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Lusa Schmidt* Anlise Social, vol. XXXIV (150), 1999, 175-210


Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla
emergncia
1. INTRODUO
A constituio do campo disciplinar da sociologia do ambiente enfrenta
duas dificuldades que antecedem a sua prpria formao substantiva. Por um
lado, enquanto campo temtico, o ambiente no parece requerer, em prin-
cpio, uma nova sociologia, mas apenas a aplicao das propostas tericas
gerais a um domnio que talvez seja surpreendente hoje, mas no neces-
sariamente novo. Por outro lado, o vasto campo temtico designado por am-
biente parece propor uma contradio ao modelo clssico de oposio entre
cincias naturais e sociais, fundador da prpria identidade disciplinar da socio-
logia. Isto , a ideia de uma sociologia do ambiente, ao requerer a convocao
de factos e variveis fsicas, naturais e biolgicas para a explicao sociolgi-
ca, vem pr em causa a tradio disciplinar da sociologia a qual se cons-
truiu contra os reducionismos biolgico e geogrfico dominantes no sculo
XIX, recusando sistematicamente a incorporao de variveis ecolgicas na
anlise social (Buttel, 1986; Feldmann, 1993; Goldblatt, 1996). A sociologia
do ambiente juntar-se-ia assim a outras tentativas de fuso disciplinar, como
as da sociobiologia (Wilson, 1975) ou da etologia (Lorenz, 1966), que
reequacionam e integram os factos naturais, tcnicos e sociais.
Perante estas duas dificuldades, duas questes se colocam. Ser a socio-
logia do ambiente uma contradio nos seus prprios termos? Ou antes um
desafio cujo processo feito de procuras e tentativas gerou j um campo de
debate e pesquisa que reclama desenvolvimento?
* Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa.
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Lusa Schmidt
A afirmao disciplinar da sociologia do ambiente surge hoje como a
confluncia de um conjunto diverso de perspectivas, as quais chegam anima-
das por diferentes preocupaes e filiaes tericas relativamente ao que
definem como sendo a realidade ambiental.
Entre as principais destacam-se, muito brevemente, a abordagem da nova
ecologia humana, desenvolvida por Catton e Dunlap (1978a e 1978b), que
foca a interaco entre ambiente fsico, organizao social e comportamento
humano, a perspectiva da economia poltica, desenvolvida por Schnaiberg (1980),
que formula um quadro de anlise geopoltica das limitaes da relao entre
recursos e desenvolvimento, atribuindo ao capitalismo industrial avanado as
causas da destruio ambiental, e ainda duas escolas fundamentais no debate
mais recente: a escola do realismo britnico protagonizada por Dickens
(1992), Redclift e Benton (1994) e Martell (1994) , em contnuo confronto
com o construtivismo e suas diversas gradaes desde as verses mais
radicais, como, por exemplo, a de Tester (1991) e a sua histria dos direitos
dos animais, at s mais moderadas, como so os casos de Buttel (1987),
Buttel e Taylor (1992-1994), Yearley (1992) e Hannigan (1995).
Numa outra linha de abordagem, refira-se tambm a escola rural
europeia, com J ollivet e Mormont, que trata do problema da reconverso
ambientalista dos valores rurais e em que o colquio Du rural lenviron-
nement, realizado em 1989 e posteriormente editado, veio assinalar um
momento de viragem importante na sociologia rural francesa (Kalaora,
1993).
Apesar desta profuso, a sociologia do ambiente parece ferida de alguma
fragilidade, ao constituir-se na base de um duplo dfice: carece do saber
positivo das cincias biofsicas para lhe definir uma das suas variveis inde-
pendentes e/ou, por vezes, dependentes e temde se pensar ainda no mbito
das teorias sociolgicas clssicas falta de um terreno de estruturao mais
seguro induzido pela sua prpria problemtica.
Ora, de todos os contributos que, desde a dcada de 70, tm surgido para
constituir uma sociologia do ambiente, hoje reconhecido ter sido o de Riley
Dunlap e WilliamCatton aquele que de forma mais consistente desafiou este
duplo dfice, propondo no s a integrao dos dados ambientais no mo-
delo heurstico da sociologia do ambiente, como a prpria deslocao do
paradigma dominante na sociologia, de modo a ressituar a oposio entre
dimenses naturalsticas ou naturais e dimenses sociolgicas.
Mesmo que seja ainda cedo para avaliar a mudana paradigmtica pro-
posta por Catton e Dunlap em 1978, vale a pena relanar nesta resenha as
questes donde partiram:
Podem os problemas ambientais ser compreendidos sem uma sociolo-
gia do ambiente?
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Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
Os problemas ambientais equacionam-se na sociologia enquanto di-
menso biofsica ou apenas a partir do momento em que haja reconhe-
cimento social dessa dimenso e, portanto, como factos sociais e no
naturais?
Pode a sociologia ultrapassar os seus obstculos internos compreen-
so dos problemas ambientais sem que isso implique uma mudana de
paradigma?
Os equvocos que entretanto surgiram entre a proposta de um novo
paradigma e a incerteza quanto ao estatuto heurstico dos factos naturais para
a sociologia do ambiente no esto ainda decididos (Buttel, 1987; Dunlap,
1991). Todavia, a multiplicidade de reflexes sociolgicas sobre os proble-
mas ambientais expandiu directa ou indirectamente o campo discipli-
nar da sociologia do ambiente enquanto campo de debate, gerando um acer-
vo j razovel de estudos tericos, conceptuais e tambm empricos.
Por outro lado, o impulso da reflexo crtica sobre os fenmenos da mo-
dernidade e sobre os novos problemas que emergem da sociedade ps-indus-
trial e do capitalismo tardio (Giddens, 1992; Beck, 1992a, 1992b) foi outra via
que ajudou a conduzir formao de uma sociologia do ambiente agora
integrando teoricamente os problemas ecolgicos na sociologia, enquanto fac-
tos sociais prprios da modernidade , da sua complexidade, globalidade e
risco os quais a rede meditica intensifica e extensifica.
O ambiente surge, assim, nas sociologias contemporneas por duas vias
diferentes. Uma busca na nova relao entre o homeme a natureza o ob-
jecto especfico de uma sociologia do ambiente o caso de Dunlap e
Catton nos EUA. Outra encontra na sociologia do ambiente sobretudo uma
expresso crtica dos problemas da modernidade, em articulao com a
mediatizao da vida social so os casos de Giddens e Beck.
Mas a anlise desta dupla emergncia no dispensa a revisitao dos
autores clssicos da teoria sociolgica Durkheim, Marx e Weber. Mesmo
que, ao procurarem um fundamento sociolgico para a sociologia, os cls-
sicos tenham diminudo, negado ou transfigurado o significado e o papel dos
factores naturais nas vidas das sociedades, possvel buscar neles anteceden-
tes tericos que forneam uma genealogia s novas propostas e desafios da
sociologia do ambiente.
O texto que se segue organiza-se a partir da proposta de constituio de
uma sociologia do ambiente apresentada por Dunlap e Catton desde finais
de 70, assumindo que nessa altura e nesse contexto que se marcam as
referncias mais afirmativas da identidade deste campo disciplinar.
De seguida, passa-se a comentar dois outros aspectos vizinhos desta afir-
mao disciplinar. Primeiro, o da relevncia dos clssicos Durkheim,
Marx e Weber para a reflexo de um problema que aparentemente lhes
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foi alheio, procurando, apesar dos anacronismos, uma espcie de retrospec-
tiva na qual assumam significado. Segundo, o da relevncia de duas refle-
xes contemporneas sobre a modernidade Giddens e Beck no equa-
cionamento dos problemas ambientais, bem como nos desafios que ambas
lanam hoje s cincias sociais.
Num balano conclusivo das anlises efectuadas, sublinham-se as pro-
postas que elas prprias deixam em aberto num debate que, longe de estar
encerrado, prossegue com vivacidade, convocando cada vez mais autores de
diferentes filiaes tericas.
2. SOCIOLOGIA DO AMBIENTE FIO CONDUTOR
DE UM PROCESSO DE AFIRMAO
Quando, em 1978, Dunlap e Catton publicam o seu primeiro artigo de-
fendendo a constituio de uma sociologia do ambiente, tinham como objec-
tivo bsico identificar vias de coerncia que permitissem organizar discipli-
narmente o vasto e disperso campo de pesquisa onde se vinha fazendo o
confronto entre problemas sociologicamente definidos e problemas ecolgi-
cos, ambientais e paisagsticos.
Para mais, a crise energtica do incio dos anos 70 (1973-1974) an-
tecedida pelas primeiras grandes mars negras que afectaram o Ocidente
(Torrey Canyon em 1967 e Santa Barbara em 1969) havia suscitado
importantes mobilizaes polticas e institucionalizado uma preocupao
pblica que se comeava a reclamar de um sentido ecolgico. Deveria esta
preocupao pblica ser sociologicamente tomada como um estrito facto
social no sentido durkheimiano do termo, ou ela constitua um caso prprio,
novo, que vinha exigir uma reconsiderao do estatuto heurstico da natureza
para os modelos das cincias sociais? Estaria a tradio terica clssica apta
a proceder a essa deslocao da natureza de simples condio externa de
processos e sistemas sociais para seu factor potencialmente relevante?
Os ltimos vinte anos viram multiplicar-se as propostas e os debates
sobre estas questes. Ao longo deste perodo, a anlise do percurso intelec-
tual de Dunlap e Catton permite dissecar os traos fundamentais do campo
heterogneo e rico em que se tornou a sociologia do ambiente. Mas recuemos
um pouco, sem cair, no entanto, na tentao de historiar o longo processo de
teorizao das relaes entre o homem e a natureza.
Mesmo sem invocar essa visitao enciclopdica, alguns domnios teri-
cos mais prximos parecem incontornveis. Refiram-se especificamente o
darwinismo social e o spencerismo durante o sculo XIX quanto mais no
fosse pela importncia que ambos acabaram por ter em certos quadros do
pensamento dos clssicos (Durkheim e Marx), mesmo que por oposio.
Recorde-se que as cincias sociais so constitudas no sculo XIX, positivista
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e evolucionista, destacando-se do programa cientfico moderno caucionado
pelas cincias da natureza.
Mas no s o darwinismo social. Na sua sequncia no deveria ser omitida
a prpria ecologia de Haeckel (1866), tal como tambm no deveriam ser
esquecidas as propostas da antropogeografia de Humboldt (1855) ambas
marcadas pela busca de um paradigma sintetizador. Tal como, j neste scu-
lo, a ecologia urbana da escola de Chicago, que nos anos 20 vem explorar
a metfora do sistema vegetal para abordar a organicidade do desenvolvi-
mento urbano (Park, 1936). Estabelecendo analogias entre a formao es-
pontnea das comunidades humanas e a adaptao das espcies aos novos
ecossistemas, esses estudos vo adoptar vrios conceitos da botnica
(Clements, 1905) como a competio das espcies e as noes inerentes
de invaso e dominao para explicar os processos de urbanizao ace-
lerada que os EUA, nomeadamente Chicago, viviam nos anos 20. Aqui a
territorialidade e as condutas so dois parmetros naturais das consequn-
cias socias urbanas, especificamente as patolgicas, como a segregao das
minorias ou a violncia dos gangs. Ser, alis, nesta ecologia humana que
alguns autores situam uma espcie de fase embrionria da (pr)sociologia do
ambiente, pelo seu contributo para a anlise do impacto ambiental fsico nas
comunidades humanas, muito embora lhe falte o feedback do impacto da
aco humana sobre o ambiente fsico. Este, como iremos ver, s seria
recuperado nos anos 60, com Duncan e o seu complexo ecolgico.
Mais prximos de ns ainda, e de certo modo mais perturbadores para o
campo de debate terico em causa, haveria a considerar tambm as pesquisas
sobre o mundo natural como modelo e como continuao da vida social
humana, desenvolvidas nas ltimas dcadas pela etologia de K. Lorenz
(1966) e pela sociobiologia de E. Wilson (1975) duas abordagens tericas
que pareciam quebrar definitivamente uma fronteira, fazendo uso livre de
conceitos sociolgicos na descrio de condutas animais e vice-versa.
Estamos, pois, conscientes de que no apenas com Dunlap e Catton nos
anos 70 que o problema ambiental emerge na sociologia. Contudo, dema-
siado evidente a diferena que certos factos contemporneos vieram marcar.
Primeiro, atravs da retroactividade potencialmente fatal sobre a prpria vida
humana escala global, provocada pelos processos sociais conducentes
crise ambiental; segundo, atravs da reflexividade meditica, como elemento
essencial desta nova situao.
Os problemas ambientais interessam, assim, no na sua falsa novidade,
mas sobretudo no aspecto em que so efectivamente novos: na dinmica
social que adquiriram. Pois, se os problemas ambientais no so novos,
nova a dinmica social onde eles se inscrevem, para a qual contribuiu um
elemento decisivo: a mediatizao do ambiente.
O fundamento para a constituio de uma sociologia do ambiente no
estar, pois, na problemtica ancestral da relao do homem com a natureza,
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mas sim na figura indita dessa relao uma figura que pela primeira vez
reconhece o impacto sem precedentes das sociedades humanas sobre o
ambiente global e o efeito retroactivo deste sobre aquelas.
O espao disciplinar estava virtualmente criado. Para o unificar, Dunlap
e Catton vo partir de uma dupla posio: a proposta, no de uma teoria, mas
sim de um paradigma e uma explicao crtica para a insuficiente integrao
dos fenmenos biofsicos nas cincias sociais. Ambas assentam na intuio
de que o desfasamento entre a forma como factos de natureza ecolgica
interpelam factos sociais e a sua transposio nos modelos heursticos da
sociologia resulta do papel negativo que determinadas assunes tcitas
desempenham em geral no conjunto da comunidade cientfica sociolgica.
Entre estas destaca-se um obstculo epistemolgico na concepo bsica
comum da identidade da prpria disciplina definida por Durkheim factos
sociais explicados apenas por factos sociais que obstaria redistribuio
de posies relativas da natureza e da sociedade e da sua oposio recproca.
Para Dunlap e Catton, o axioma durkheimiano, quando tomado dogma-
ticamente, poderia constituir uma autntica venda nos olhos dos socilo-
gos, incapacitando-os de analisar um dilema actual. A sociologia tem de
levar a srio um dilema tradicionalmente negligenciado: as sociedades huma-
nas exploram necessariamente os ecossistemas envolventes para sobreviver,
mas aquelas cujo desenvolvimento se mantm custa da sobreexplorao do
ecossistema podem destruir a base da sua prpria sobrevivncia (Dunlap e
Catton, 1979, p. 250).
Este dilema fora tradicionalmente negligenciado por uma sociologia que,
custa de se afirmar contra o tabu do anti-reducionismo biolgico, se
desenvolveu como se a natureza no interessasse, acabando por criar o seu
prprio imperialismo social, como nota Murphy (1994, p. 697).
Tomando paradigma na acepo que lhe d T. Kuhn (1970) segundo
o qual a maior parte do trabalho cientfico procede de assunes e paradig-
mas j estabelecidos, sendo por vezes necessrio alterar essas assunes
quando se est perante problemas novos , Dunlap e Catton lanam assim
a sua sociologia do ambiente como um desafio radical uma revoluo
ou uma cruzada (Hannigan, 1995) ao conjunto da comunidade cient-
fica da sociologia e ao seu velho paradigma, que consideram incapaz de
integrar convenientemente o tipo de problemas insistentemente colocados
por diversos sectores e reunidos enquanto ecolgicos e ambientais. Dunlap
e Catton vo designar esse paradigma ou viso antropocntrica dominante
das cincias sociais por HEP
1
primeiro, HEP1 (human exceptionalism
1
Esta designao HEP , para Catton e Dunlap (1980), uma forma acadmica de
traduzir um conceito antropocntrico da viso ocidental dominante o DWW (dominant
western worldview) , que engloba valores baseados na ideia ilimitada dos recursos e combus-
tveis fsseis.
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Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
paradigm) (1978a), e, depois, HEP2 (human exemptionalism paradigm)
(1979) , identificvel pela partilha de quatro premissas paradigmticas
(Catton e Dunlap, 1980, pp. 24-25):
1. Os homens tm uma herana cultural acumulada (e distinta da)
herana gentica e, portanto, so muito diferentes das outras espcies ani-
mais.
2. Os factores sociais e culturais (incluindo a tecnologia) so os gran-
des determinantes das aces humanas.
3. Os ambientes sociais e culturais so, por excelncia, o contexto das
aces humanas, sendo o ambiente biofsico muito pouco relevante.
4. A cultura cumulativa; portanto, o progresso tecnolgico e social
no tem limites, encontrando-se sempre uma soluo para os problemas
sociais.
Segundo Dunlap e Catton, esta viso comum da iseno humana par-
tilhada pela comunidade sociolgica teria sido modelada pelas teorias do
progresso em sociologia e pela experincia eufrica do tecnicismo industrial
americano, pela sua aplicao de saberes cientficos e pela dominncia
econmica que gerou (Catton e Dunlap, 1980). Contudo, ela estaria compro-
metida hoje pela natureza dos problemas ecolgicos colocados escala
global.
Assim, Catton e Dunlap (1978a) propem o seu novo paradigma, NEP
(new environmental paradigm) considerado desde logo por alguns uma
tentativa polmica de reorientar a sociologia (Buttel, 1978, 1987) , que
sublinha a dependncia dos ecossistemas por parte das sociedades humanas,
e, sem negar as caractersticas excepcionais da nossa espcie (cultura, tec-
nologia, linguagem, organizao social), no isentam o homem dos prin-
cpios ecolgicos e das influncias e constrangimentos ambientais (Dunlap
e Catton, 1979, pp. 250). Reconhecendo, assim, as implicaes sociolgicas
dos problemas ambientais, os autores defendem no haver nenhuma oposi-
o entre o ethos societal e o ethos ambiental, mas sim interaco e influn-
cia mtua.
Este novo conjunto de caractersticas em que se baseia o NEP traduz-se,
na sua verso mais completa, em premissas onde se enfatizam as caracters-
ticas inegavelmente excepcionais do ser humano, mas simultaneamente se
sublinha a fora das leis ecolgicas no enquadramento da actividade humana
(Catton e Dunlap, 1980, p. 34):
1. Embora possuam caractersticas excepcionais (cultura, tecnologia,
etc.), os homens encontram-se no meio de muitas outras espcies do
planeta, todas elas envolvidas no ecossistema global de forma interdepen-
dente.
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2. As aces humanas so influenciadas pelos factores sociais e cul-
turais e tambm por intricadas relaes de causa-efeito e de feedback na
natureza. Por isso, as aces humanas voluntrias tm muitas consequn-
cias impremeditadas.
3. Os homens vivem e so dependentes de um ambiente biofsico
limitado, que provoca fortes constrangimentos fsicos e biolgicos nas
aces humanas.
4. Apesar de, aparentemente, a criatividade humana e as suas poten-
cialidades extrapolarem os limites da capacidade de carga do planeta, as
leis ecolgicas devem ser contempladas.
A proposta do NEP implica no s o fim da viso do mundo onde o
homem teria um estatuto de salvaguarda e iseno absoluta, como tambm
uma concepo das causas dos problemas ambientais baseada na integrao
sistmica de factores biofsicos, sociais e culturais, tais como populao,
tecnologia, sistema social, sistema cultural e sistema de personalidade, que
os autores desenvolvem num modelo de anlise sobre as interaces entre
ambiente e sociedade (Dunlap e Catton, 1979, 1983; Dunlap, 1993, p. 723).
Este modelo parte do complexo ecolgico POET de Duncan (1961)
2
e beneficia de reformulaes resultantes das posies crticas que os dois
autores assumem face ao debate dos bilogos e eclogos P. Ehrlich e B.
Commoner, ocorrido no incio dos anos 70 (1971-1972), e tambm do con-
tributo de Schnaiberg (1980). Subdividindo o (O), que passam a designar por
organizao social, em sistema social, sistema cultural e sistema individu-
al, e subcategorizando o (E) do ambiente (em ambiente natural, modificado,
construdo e tambm social), Catton e Dunlap afirmam a interdependncia
recproca de todos os factores e do forma ao seu complexo ecolgico,
atravs do qual equacionam a relao multicausal das interaces entre po-
pulao, tecnologia e organizao social e que tanto serve explicao das
causas da degradao ambiental como das consequncias ambientais
sobre a sociedade. Assim, a natureza simultaneamente complexa e mista
natural e social dos problemas ambientais fica claramente assumida, in-
tegrando na mesma frmula de causalidade, e de modo interdependente,
factores biofsicos e sociais (Dunlap, 1993, pp. 718-727, e tambm Dunlap
e Catton, 1994).
Perante a veemncia com que os problemas ambientais se impuseram nos
ltimos anos, o interesse sociolgico foi-se diversificando. Dos velhos
estudos sobre ambientalismo, prticas e representaes, conflitualidade
local provocada pelo efeito NIMBY (not in my back yard), passando tam-
bm pelo racismo ambiental (Dunlap, 1994).
2
O. D. Duncan, um terico da ecologia humana, considera na investigao sociolgica as
seguintes componentes: ambiente (E), populao (P), tecnologia (T) e organizao (O).
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Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
Entretanto, as implicaes sociais das rupturas ambientais, sobretudo
escala global, com o surgimento do GEC (global environmental change),
desencadearam atravs da sua mediatizao tais consequncias polticas e
culturais que amplificaram toda a noo de problema ecolgico, hoje pre-
sente em qualquer sociologia.
3. OS CLSSICOS E O AMBIENTE VELHAS NOVIDADES
genericamente assumida a pouca valia dos autores clssicos da socio-
logia para os debates constitutivos da sociologia do ambiente (Catton, 1980;
Dunlap, 1980; Buttel, 1986; Goldblatt, 1996). Os argumentos de base con-
sistem, por um lado, na constatao da absoluta novidade dos actuais pro-
blemas ambientais e, por outro lado, no facto de a sociologia como disciplina
se ter constitudo, em grande parte, num processo de diferenciao face s
cincias da natureza e aos seus modelos.
A ideia de uma histria da espcie humana que continuava e trazia ins-
crita a chave de uma histria natural, semelhana da geologia, da botnica
e da evoluo das espcies, punha a vida social humana no s sob princ-
pios comuns de processo de selectividade e de diversificao com a restante
natureza, como inscrevia a sociologia enquanto disciplina subsidiria da cincia
do natural, ou seja, como fsica social.
A existncia de uma tradio de pensamento que ensaia a juno destas
duas dimenses antagnicas a natureza e a sociedade , pois, to ine-
gvel quanto os socilogos sentiram necessidade de as separar. Basta lembrar
o caso da determinao climtica do carcter dos povos presente em Mon-
tesquieu, contra a qual Durkheim se ope em O Suicdio ([1897] 1993), pro-
vando que no possvel encontrar correlaes na variao concomitante dos
climas nacionais, das mudanas sazonais e da taxa de suicdio.
Mas, de toda esta tradio, talvez seja, contudo, o darwinismo social e o
seu campo que mais incisivamente atacaram a tarefa de homologar as dimen-
ses humanas e naturais da vida humana.
Era, pois, necessrio reagir. De facto, no sculo XIX, a afirmao da socio-
logia passou pela eliminao forada e forosa dos diversos determinismos
(biolgico, geogrfico e ecolgico) e pela reaco s heranas metodolgicas
e explicativas dominadas pelas cincias naturais. Havia que acautelar as fron-
teiras da nova disciplina face a estas e at mesmo face a algumas cincias
sociais como a geografia ou a etnologia que lidavam com factores
naturais nos seus campos disciplinares. E por isso, talvez de forma to radical,
se rejeitou toda a explicao do social atravs de factos no sociais.
Por outro lado, o perodo histrico em que a sociologia se constituiu
caracterizou-se tambm por um contexto de grande euforia econmica e
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tecnolgica face ao modelo industrialista que se afirmava, desenvolvia e
prosperava. Era o incio da poca da exuberncia (Catton e Dunlap, 1980),
que passava pela crena absoluta na dominao do progresso e do poder
econmico, poltico e tecnolgico sobre a natureza. A cultura ocidental
vai ancorar-se na base deste optimismo do progresso, que pressupe a abun-
dncia ilimitada dos recursos e a capacidade humana de gesto e domnio da
natureza, em relao qual o homem ficaria liberto e soberano.
Este processo, para onde a humanidade caminhava aceleradamente, quan-
do muito, s encontraria barreiras sociais e polticas contra o desenvolvimen-
to, como Marx apontava, mas nunca barreiras naturais ou ambientais.
Acresce que, e sobretudo para Marx, era tambm necessrio contestar as
implicaes polticas das teses malthusianas e evolucionistas sobre as adap-
taes sociais que, ao fazer depender as explicaes dos problemas sociais
como, por exemplo, a pobreza dos factores biofsicos, se articulavam
directamente promoo do liberalismo de mercado, propondo modelos de
auto-regulao social e justificando assim a desinterveno ou negligncia
do Estado nas polticas sociais e econmicas
3
.
A sociologia funda-se, assim, enraizada na ideia de cultura de prosperi-
dade e num contexto de ruptura entre natureza e cultura. sobre este tipo
de dicotomias que o trabalho cientfico se vai, a partir da, construir, insta-
lando-se a sua diviso entre cincias biolgicas e sociais (Benton, 1991,
p. 1), ou, como enfatiza Dickens, uma diviso impermevel entre sociologia
e cincias naturais (Dickens, 1992, p. 19).
Neste sentido, muitos autores acusam os clssicos de, ao procurarem um
fundamento para a sociologia, terem diminudo, negado ou transfigurado o
significado e o papel dos factores naturais na vida das sociedades. Como
afirma Benton (1991), ao constituir-se contra o tabu dos outros reducionis-
mos na anlise da sua espcie zoolgica o ser humano , a sociologia
acaba por incorrer no seu prprio reducionismo social atravs dessa recusa
sistemtica de incorporar variveis ecolgicas na explicao sociolgica.
Na proposta que fazem de um novo paradigma ecolgico para uma so-
ciologia ps-exuberante (1980), Catton e Dunlap criticam fortemente as
3
Mathus, na sua teoria sobre as causas da penria, ao afirmar que a tendncia para o
crescimento demogrfico sendo maior do que o poder da terra para providenciar os alimen-
tos e devendo-se a algo difcil de controlar a paixo entre os sexos , sugeriu que o
fornecimento de recursos aos pobres s iria agravar o seu alastramento, at porque tambm
reduziria o incentivo para o trabalho. A consequncia poltica imediata desta tese foi o
alheamento do Estado face aos pobres (Dickens, 1992, cit., in Winch, p. 19).
De igual modo, o spencerismo estimulou o desinvestimento dos governos na educao,
sade e economia, pois, no sendo os recursos alimentares suficientes, dever-se-iam dissuadir
os socialmente dependentes de se reproduzirem. O esforo da natureza era ver-se livre desses
que no so suficientemente completos para viver, tal como se passava no mundo natural
(Dickens, 1992, cit. in P. Abrams, 1968, p. 74).
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Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
tradies disciplinares do sculo XIX pelo facto de estas impedirem o salto
da sociologia relativamente s novas necessidades explicativas trazidas pelos
problemas ambientais. Como comentam: O legado durkheimiano sugeriu
que o ambiente fsico deveria ser ignorado, enquanto o legado weberiano
sugeriu que ele poderia ser ignorado porque era considerado pouco impor-
tante na vida social (Dunlap e Catton, 1983, p. 118).
Segundo Udry (1995), tambm foi a necessidade de enfoque sociolgico
da sociologia que a obrigou a fazer um exerccio metodolgico de olhar
quase to drstico como o da biologia. O axioma durkheimiano ter assim
simplificado e facilitado a tarefa das cincias sociais porque obrigou a fechar
o ngulo das explicaes causais dos fenmenos sociais, tornando dispens-
veis inmeros factores com que os socilogos no se preocupam. Mas tal
exerccio f-los, no entanto, cair no erro que tanto criticavam nos cientistas
naturais. Aprendemos a pensar neste axioma como se ele fosse uma verda-
de absoluta sobre a natureza do mundo, em vez de pensarmos que um
conjunto de viseiras postas deliberadamente para nos ajudar a focar a aten-
o [...] Em vez de escolhermos ignorar outras causas possveis, negamos a
mera possibilidade da sua existncia (Udry, 1995, p. 1267).
Todavia, muitos destes argumentos colidem com alguns contornos da ques-
to. Primeiro, os clssicos consagraram nas suas teorias no s uma posio
face a aspectos do meio natural, como sobretudo relao homem/natureza.
Como frisa Buttel, pode retirar-se dos trabalhos dos trs tericos clssicos
[Marx, Durkheim e Weber] uma autntica ecossociologia, pois todos estavam
conscientes do substrato natural e biolgico da vida material (Buttel, 1986,
p. 361), construindo quadros de interpretao que podem servir para uma
anlise mais aprofundada entre as relaes sociedade/meio fsico.
Segundo, porque todos eles equacionaram os paradoxos e crises do
modelo de desenvolvimento industrialista e as respectivas ameaas que de-
senhavam para a sociedade moderna. Nomeadamente, prevendo a fatalidade
histrica do capitalismo e aproximando-se, assim, daquilo que hoje o ho-
rizonte de catstrofe que gera a crise ambiental. Neste sentido, possvel
encontrar nos clssicos uma espcie de anteviso das primeiras percepes
modernas dos problemas ambientais, embora sempre subordinadas a uma
perspectiva poltica, tica ou de justia social. Eles imaginaram as conse-
quncias negativas e delinearam alternativas, embora sem antever as seque-
las ecolgicas a que o processo de industrializao levaria, ajudando a pre-
parar o eventual desencaminhar da histria do homem.
3.1. O EXCEPCIONALISMO DE DURKHEIM
mile Durkheimtem sido considerado o mais radical excepcionalista
de todos e uma fonte terica da divergncia habitual entre cincias da natu-
reza e sociologia (Dunlap e Catton, 1979).
186
Lusa Schmidt
De facto, ao construir a sua cincia dos factos sociais, ao mesmo tempo
em ruptura com as explicaes biolgicas e psicolgicas, deslocou o objecto
da sociologia simultaneamente para fora do agente individual e dos seus
desgnios e desalinhou-o dos restantes factos naturais. Assim, nem os impe-
rativos morais universais, nem o interesse pessoal, nem as leis da cooperao
ou rivalidade natural, tm lugar no seu modelo de cincia social. Mas, apesar
da sua fundamentao social da explicao sociolgica, Durkheim, geral-
mente tomado como tendo reconhecido alguma inerncia da vida social
natural, na forma como explica em De la division du travail social ([1893]
1998), a passagem das sociedades de solidariedade mecnica complexidade
da solidariedade orgnica atravs da diviso do trabalho do modelo de de-
senvolvimento industrialista e da consequente especializao.
Essa condensao progressiva das sociedades (ibid., p. 238), que conduz
da simples segmentaridade complexidade e desta autonomizao do social
correlata da passagem de comunidade a colectividade em Tnnies
4
,
apresentada como uma espcie de funo ecolgica. Se nos especializa-
mos, no para produzir mais, mas sim para poder viver nas novas condies
de existncia que nos foram criadas (Durkheim, 1998, p. 259). Ora estas
novas condies so, em Durkheim, produzidas de trs maneiras diferentes:
a densificao do povoamento, a sua concentrao urbana e o nmero e
rapidez das vias de comunicao e transmisso (ibid., pp. 238-245).
Deste modo, Durkheim, ao conceber o modelo de progressiva complexifi-
cao social como adaptao ao meio, se, por um lado, permanece tributrio
do naturalismo evolucionista inspirado, mesmo que criticamente, em
Spencer
5
, por outro lado, define a sociedade como isenta do mundo natural.
E vai buscar como prova o prprio processo de transformao progressiva dos
indivduos, que considera resultante de uma evoluo social e no biolgica.
Assumindo que o homem s depende de trs meios o organismo, o
mundo fsico exterior e a sociedade , Durkheim vai considerar que o orga-
nismo estvel, que o mundo fsico, desde os primrdios da histria, perma-
nece o mesmo, se no levarmos em conta as novidades de origem social
(transformao do solo, dos cursos de gua, a arte dos agricultores, dos en-
genheiros, etc.) [...] Assim, s a sociedade pode ter mudado de modo a poder
explicar as mudanas paralelas na natureza dos indivduos (ibid., p. 340).
4
Tnnies traz um contributo importante para o debate da relao homem/natureza quando
explica, atravs da transio da Gemeinschaft (comunidade) para a Gesellschaft (colectivida-
de), o modo como as relaes do homem com a terra e com a natureza se transformam e
desunem com o advento da modernidade (Dickens, 1992, p. 29).
5
S e na medida em que, para Spencer, a mudana e o desenvolvimento das sociedades,
semelhana do mundo natural, se fundavam na seleco e adaptao a um determinado meio
fsico, pressupondo uma crescente diferenciao, complexidade e especializao. De resto,
Durkheim ope-se determinantemente noo spenceriana de progresso contnuo e linear
(Buttel, 1986).
187
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
Esta passagem revela bem que a cincia social que Durkheim constitui em
confronto com as cincias naturais se forma no s com base num quesito
epistemolgico, o da fundamentao da sociologia em factos sociais (Durkheim,
[1895], 1997, p. 142), mas tambm na experincia de um mundo onde a natureza
apenas sofreu intervenes ligeiras simples novidades sociais. Por essa
razo, os riscos sociais decorrem apenas da individualizao levada ao extremo
e de patologias morais, mas nunca da insustentabilidade da vida social por via
reflexa, atravs da prpria natureza, destruda e irreconhecvel.
So esses riscos sociais de individuao e de patologia moral que
conduzem anomia e que ele antev como ameaa suicidria da moderni-
dade. De facto, o suicdio, como acto extremo de supresso da natureza do
prprio ser humano, , para Durkheim, socialmente determinado, o que
coloca a prpria vida na dependncia da ordem moral social. Ele constri
todo o argumento de O Suicdio ([1897] 1993) afastando-se inequivocamente
das explicaes psico-hereditrias ou raciais, das climtico-geogrficas e das
de imitao, tendo em vista a sua explicao apenas em termos sociais.
Contudo, a sua assuno individual do suicdio acaba por convocar a mediao
de factores biolgicos do homem. Veja-se a ambiguidade da seguinte passa-
gem: A hipercivilizao, que d origem tendncia anmica e tendncia
egosta, tem tambm por efeito fragilizar os sistemas nervosos, de os tornar
delicados em excesso, tornando-os menos capazes de se ater com constncia
a um objecto definido; mais impacientes perante a disciplina; mais acessveis
irritao violenta e depresso exagerada (ibid., p. 366).
Em suma, Durkheim no isenta a vida social da circunstncia natural e
at explica o desenvolvimento e a mudana da simplicidade mecnica
complexidade orgnica (e respectiva diviso do trabalho) por uma fun-
o ecolgica onde se articulam territrio, recursos e comunicaes. No
entanto, considera a vida social uma realidade autonomizada progressiva-
mente de uma natureza alheia e no antev que essa autonomizao progres-
siva tenha como reflexo a destruio dos prprios factores sobre que assenta.
Se tivesse vivido para assistir ao risco ambiental global, teria talvez consi-
derado que, sem uma religio naturalista que integrasse na ordem moral a
salvaguarda da biodiversidade, a sociedade moderna no teria meios de sal-
var o mundo e de se salvar a si prpria.
3.2. MARX DA DIALCTICA DA NATUREZA NATUREZA PRODUTIVA
Para Karl Marx existe uma mais profunda implicao da natureza no
homem segundo a qual a natureza simultaneamente interior e exterior
ao homem e com ela e face a ela que o homem se afirma.
Em Marx, o homem a sua apropriao da natureza e nesta dialctica
produz a resposta sua prpria natureza, produz a sua conscincia e produz
a sociedade. A natureza merece em Marx como est patente sobretudo
188
Lusa Schmidt
nos seus escritos iniciais uma integrao ontolgica no prprio homem e
no apenas um papel de circunstncia.
Esta dialctica homem-natureza assume a ambiguidade do estatuto do
homem: O homem imediatamente um ser natural [...] mas tambm um ser
humano [...] (Marx, [1844], 1968, pp. 208-209). Desta ambiguidade nasce
uma tenso que aponta para duas vias algo contraditrias. Por um lado, ela
desencadeia a conscincia e a histria, pois da relao homem/natureza que
nasce a histria, mas, por outro lado, manifesta tambm uma desadequao
do homem natureza, pois enquanto ser humano a sua fragilidade perante
a natureza leva-o a prevenir-se contra ela.
Deste modo, a natureza inerente ao homem passa a ser tomada apenas no
que respeita ao prstimo das suas matrias-primas, ou seja, como recurso
produtivo, deixando escassos testemunhos da sua existncia enquanto alheia
ao homem e sua histria. Nem objectivamente, nem subjectivamente, a
natureza existe para o ser humano de uma maneira adequada. Tal como tudo
o que natural tem de nascer, assim o homem procede tambm de um acto
gerador: a histria. Mas, uma vez que esta lhe seja conhecida, desaparece na
sua conscincia enquanto acto gerador. A histria a verdadeira histria
natural do homem (ibid., p. 210).
A pura abstraco que seria a especulao em torno do homem e da
natureza traduz-se, pois, em Marx, na anlise da historicidade das relaes
do homem com a natureza. E esta histria s existe quando se reporta ao
efectivo relacionamento do homem com a sociedade em funo dos meios de
produo e para dar resposta s suas necessidades.
Assim, se o primeiro pressuposto de toda a histria humana a existn-
cia de indivduos humanos vivos (Marx, [1845-1846], 1982, pp. 305-306),
essa presena longnqua da natureza restringe-se a uma simples prioridade
lgica. A natureza fica aqum da histria e para esta s h recursos material
e cientificamente apropriveis pelo homem. Toda a produo apropriao
da natureza pelo indivduo no seio e por intermdio de um tipo de sociedade
bem determinado (Marx, [1857], 1965a, p. 451).
A relao ao mundo natural , pois, antes de mais, uma relao histrica.
Marx diz mesmo que, a haver uma natureza anterior histria humana, [ela
existir apenas] nos nossos dias nos mares austrais ou nalguns atis de
origem recente (id., ibid., p. 337). Parecem premonitrios estes exemplos de
Marx, ao evocarem os lugares das futuras experincias nucleares.
A natureza enquanto corpo inorgnico do homem, ou seja, como sua
extenso ou prolongamento, traduz uma figura bem expressiva do plano abstrac-
to em que Marx coloca a implicao homem e natureza (Dickens, 1992, p. 60).
Contudo, essa posio, desenvolvida sobretudo nos seus escritos iniciais em
colaborao com Engels ainda antes da Evoluo das Espcies de Darwin
189
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
(1840)
6
, onde se estabelecem conexes recprocas entre organismo e am-
biente, acaba por ser posta de lado. Nem Marx nem Engels desenvolveram
mais o assunto, passando a estar mais impressionados com as capacidades do
homem para modificar a natureza (Dickens, 1992, p. 77).
medida que se foi concentrando no modo de produo capitalista, Marx
comeou a negligenciar as conexes entre homem e natureza para ceder
posteriormente o lugar a um narcisismo da espcie (Benton, 1988, p. 7).
Sendo a natureza ou uma abstraco ou um recurso produtivo, para Marx,
dela no poder vir nenhum factor decisivo para a transformao da socie-
dade. Esta s poder desencadear-se por antagonismos de classe e no por
limitaes naturais reproduo do capitalismo. A viso marxista que se
impe e frutifica a do homemassumindo a transformao da sociedade
que historicamente produz.
Segundo Catton, os escritos triunfalistas de Marx e Engels ao apresen-
tarem o inevitvel progresso da histria e, neste, a inevitabilidade da tran-
sio para o modelo do comunismo que defendem apresentam a convic-
o de que o progresso das foras produtivas permitiria at trazer solues
tcnicas aos problemas dos recursos (Catton, 1980). Nesses escritos preva-
lece o elogio das capacidades humanas, que se teriam desenvolvido precisa-
mente devido ao seu domnio sobre a natureza, sendo que os limites por
parte desta, a existirem, no seriam atingidos durante muito tempo. Dariam
pelo menos tempo para que o sonho revolucionrio se concretizasse e o
comunismo emancipasse o homem das servides humanas, mas tambm das
relaes homem/natureza, sendo esta de novo comunalmente apropriada,
embora tambm dominada. O domnio sobre a natureza era, pois, visto como
um pr-requisito para a emancipao humana (Dickens, 1992, p. 45).
Se o pessimismo e o negativismo crticos face ao capitalismo industria-
lista eram grandes e levavam Marx e Engels a temerem as piores consequn-
cias sociais, mas tambm algumas naturais, j no horizonte do seu modelo
comunista nenhuns limites eram vistos como pondo desafios ecolgicos ou
crticos e a relao homem/natureza seria de novo de dominao e no de
respeito e ajustamento mtuo.
Leia-se uma eloquente passagem de Engels no seu Socialismo: Utpico
e Cientfico: Toda a esfera das condies de vida que envolvem o homem,
e que o regeram, fica agora sob o domnio e o controlo do homem, o qual
pela primeira vez se torna o real e consciencioso senhor da natureza porque
se tornou dono e senhor da sua prpria organizao social (Engels, 1959,
pp. 149-150).
6
A Darwin, Marx toma depois de emprstimo a sobrevivncia das espcies, estabelecendo
uma analogia entre os antagonismos da luta competitiva de classes e a luta pela sobrevivncia:
O livro de Darwin muito importante e serve-me como base na cincia natural para a luta
de classes na histria (Colleti, 1975, p. 14).
190
Lusa Schmidt
E leia-se tambm Marx na sua viso pessimista do capitalismo, s reabi-
litvel pela ruptura revolucionria: Num determinado estdio de evoluo
das foras produtivas vemos surgir foras de produo e meios de comrcio
[...] que, nas condies actuais, s causam desastres. No so mais foras de
produo, mas sim foras de destruio (maquinismo e dinheiro) (Marx,
[1845-1846], 1982, p. 390). Cabe ento ao proletariado mover a sua prxis
revolucionria. No como reconciliao entre o homem e a natureza, mas
como plenitude do indivduo desalienado. A revoluo comunista vir abolir
o trabalho assalariado, as classes e os modos de produo inquos; no a
transformao da natureza pelo homem, mas as suas formas alienadas e
destruidoras. O proletariado servir-se- da sua supremacia poltica para [...]
aumentar o mais rapidamente possvel a massa das foras produtivas (Marx,
[1848], 1965b, p. 424). No caminho para o comunismo libertador e progres-
sista, o homem novo contava assim com uma disponibilidade da natureza
semelhante do modelo que suplantava.
Como alerta Parsons (1977), ao mesmo tempo que sobrestimaram a ca-
pacidade de acelerao e rapidez da projeco no mundo das relaes capi-
talistas de produo e do desenvolvimento industrial, Marx e Engels acaba-
ram por subestimar as contradies ecolgicas que tanto o capitalismo
avanado como o socialismo fariam nascer (Buttel, 1987).
Marx e Engels avaliavam as consequncias sociais e fsicas do capitalis-
mo de forma ambgua: designadamente, ao mesmo tempo que acusavam o
capitalismo do catlogo de misrias criado nas fbricas e nas cidades, viam
simultaneamente nessa misria a semente do socialismo j que tais con-
dies s poderiam gerar o movimento proletrio.
R. Williams salienta essa ambiguidade: Marx e Engels denunciavam
aquilo que se fazia em nome do progresso dilacerador do capitalismo e do
imperialismo [...], mas revelavam ao mesmo tempo uma certa admirao
por esse progresso e por quem o protagonizava, pois nesta denncia estava
implcito um (outro) conjunto de juzos de valor positivos: a burguesia havia
salvo uma parte considervel da populao da idiotia da vida rural; as
naes subjugadas eram brbaras e semibrbaras, as potncias dominantes
eram civilizadas (Williams, 1990, pp. 405-406). Como ele ironiza, o so-
cialismo e o comunismo historicamente so os inimigos do capitalismo, mas,
em certos aspectos, do prosseguimento e at intensificam alguns dos
mesmos processos fundamentais (id., ibid., p. 407), nomeadamente a atitu-
de face explorao dos recursos e natureza
7
.
7
Raymond Williams aplicava este raciocnio referindo-se semelhana de atitudes entre
capitalismo e socialismo face ao campo e cidade; mas a anlise extrapolvel para avaliar
a atitude face natureza [R. Williams, 1990 (ed. ingls, 1973)].
191
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
O optimismo catastrfico de Marx, na expresso de R. Aron ([1935]
1981, p. XI), acaba, no entanto, por no pr em causa aquilo que hoje parece
ser o fulcro da questo ambiental: a racionalidade da relao do homem com
a natureza no contexto hegemnico do industrialismo de fundo capitalista
ocidental, incluindo aqui os capitalismos de Estado.
3.3. A DISTNCIA NATURALISTA DE WEBER
Paradoxalmente, ser talvez Max Weber, dos trs grandes clssicos, aque-
le que mais excluiu a natureza do campo sociolgico e menos crtico se
manifestou quanto ao capitalismo, quem, no entanto, melhor anteviu o dile-
ma ambiental que invoca uma sociologia do ambiente.
Um dilema onde crucial equacionar o capitalismo ocidental nas suas
antinomias. Pode o capitalismo auto-superar-se a si prprio ou a vida no
planeta s se salvar com um novo quadro civilizacional? Ter o capitalismo
ocidental levado a sua vocao a um extremo contraditrio em que se opem
e confrontam os valores da prpria sobrevivncia humana aos da prpria
identidade ocidental, racionalista?
As questes no surgem formuladas por Weber desta maneira. Mas a sua
sociologia compreensiva, estudando as aces sociais na sua relao com os
valores, transpe-se facilmente para a actualidade. O contributo de Max Weber
para uma sociologia do ambiente traduz-se, pois, na sua dimenso metodolgica
e no em qualquer incluso naturalista na sua teoria da aco racional.
Com efeito, a natureza aparece em Weber ora como recurso produtivo, ora
como elemento cultural, pelo que fica sempre, ou fora da explicao sociol-
gica, ou integralmente absorvida como valor, na compreenso de um tipo
histrico especfico. No tem por isso lugar no modelo heurstico weberiano.
Os seus estudos de Histoire conomique ([1923], 1991) tm por objecto os
processos de racionalizao e complexificao social, que esto polarizados por
valores que nunca so a natureza e o ambiente. Estes no s eram ainda
uma certeza das vidas econmicas, como s poderiam participar na explicao
sociolgica desde que fossem em si prprios assumidos como valor tico-reli-
gioso, orientador dos objectivos racionalmente prosseguidos pelas condutas so-
ciais. Isto exclua o ambiente da prpria histria do capitalismo, enquanto
histria da racionalizao econmica, e, portanto, dos interesses de Weber.
Mesmo deslocando o mbito de anlise para fora das economias capitalis-
tas europeias e americana, na perspectiva de valores religiosos que induzem
uma tica nas condutas econmicas que Weber procura o eixo da explicao
sociolgica. Quando explica as diferentes religies mundiais articuladas aos
diferentes modelos culturais que levaram a que o capitalismo se desenvolvesse
no Ocidente, e no no Oriente, como notam Redclift e Benton, Weber no
atribuiu qualquer relevncia ao espao ou localizao fsica dessas culturas
[...] centrando-se nos contedos doutrinais, nos modos de organizao e rela-
192
Lusa Schmidt
es com outros processos sociais e polticos e manifestando uma grande
indiferena ao conceito de espao (Redclift e Benton, 1994, p. 5).
certo que, por vezes, Weber reconhece o quanto a natureza pode
condicionar o desenvolver da lgica produtiva do capitalismo. Na sua His-
tria Econmica refere-se ao problema da desflorestao em Inglaterra no
sculo XVIII, em contraste com a Alemanha, devido utilizao do carvo
vegetal na fundio do ao. Contudo, o enunciar do problema no serve para
questionar os recursos, mas apenas para reforar a ideia de que a organizao
racional da empresa capitalista se foi emancipando progressivamente das
limitaes naturais produo, no prosseguimento do seu projecto, atravs
da integrao tcnico-cientfica. O significado da evoluo que acabmos
de descrever aponta em trs direces. Em primeiro lugar, assistimos, com
o carvo e o ao, [libertao] dos limites ligados aos constrangimentos
inerentes aos materiais orgnicos [...] Em segundo lugar, atravs da mqui-
na a vapor [...] a mecanizao do processo de produo liberta a produo
[...] dos limites orgnicos do trabalho (Weber [1923], 1991, p. 325).
Analisada a realidade histrica do capitalismo no quadro dos seus nexos
causais, Weber continua a sua reflexo constatando a fora do poderoso
cosmos da ordem econmica moderna, a qual determina hoje o estilo de
vida no apenas da populao activa, mas de todos os indivduos que nascem
dentro desta engrenagem. E, numa espcie de anteviso da crise energtica,
prossegue: Provavelmente, isto [o poderoso cosmos da ordem econmica
moderna] poder continuar a acontecer at que o ltimo quintal de combus-
tvel fssil seja queimado (Weber [1905], 1990, p. 139).
Simulando a que modelo de sociedade se chegaria se o projecto capita-
lista fosse levado s suas ltimas consequncias, Weber caracteriza-o, encer-
rando assim a sua reflexo: Ainda ningum sabe quem habitar essa estru-
tura vazia no futuro e se, ao cabo desse desenvolvimento brutal, haver
novas profecias ou um renascimento vigoroso de antigos pensamentos e
ideais. Ou se [...] tudo desembocar numa petrificao mecnica, coroada
por uma espcie de auto-afirmao convulsiva. Nesse caso, para os ltimos
homens dessa fase da civilizao tornar-se-o verdade as seguintes palavras:
especialistas sem esprito, folgazes sem corao estes nadas pensam ter
chegado a um estdio da humanidade nunca antes atingido (id., ibid., p. 130-
-140). Mas contm-se ao finalizar a sua anlise, no querendo entrar no
campo das profecias.
Podem encontrar-se em Weber recursos conceptuais para pensar a cul-
tura da crise ambiental, uma vez que o ambiente se enquadra perfeitamen-
te na viso weberiana das antinomias que eventualmente conduzem a socie-
dade para becos histricos, dos quais apenas o poder carismtico,
eventualmente informado pelo cientista e funcionando numa tica de res-
ponsabilidade , a poder salvar.
193
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
Com efeito, Weber integra na sua teoria da razo na histria, enquanto
processo de racionalizao, uma reflexo sobre os limites dessa racionaliza-
o e sobre as rupturas do seu sistema. Desde a refundao de um novo campo
de valores at adeso emocional s intuies de um chefe carismtico, Weber
apresenta o sistema racional como afectado por uma vulnerabilidade ao irra-
cional no sentido de irracionalidade criativa ou carisma. O carisma
funcionar como a fora emotiva que aquece o arrefecimento racional
(Raynaud, 1996, pp. 145-152). O carisma a grande fora revolucionria das
pocas presas tradio [...] O carisma pode consistir numa transformao
interior. Nascido da necessidade ou do entusiasmo, significa geralmente mu-
dana de direco de opinio e dos factos, orientao inteiramente nova de
todas as formas particulares de vida e face ao mundo (id., ibid., p. 153).
Ora, para um mundo no qual a fora hegemnica da razo devassou todos
os meandros da natureza, levando o processo de desencantamento at
destruio e contaminao, a crise ambiental e a sua conscincia, por hip-
tese, podero vir a assumir um papel carismtico.
Neste sentido, e sempre de forma hipottica, pode, pois, dizer-se que o
ambientalismo opor-se- ao fatal declnio do projecto linear do capitalismo
predatrio, propondo uma re-racionalizao do processo que, por um lado,
no condene a razo ocidental a autonegar o seu ethos prprio (racional e
capitalista) e, por outro, no lhe consinta a continuao do seu actual proces-
so. Pois este poder descambar em sistemas megaburocrticos, dos quais
(por exemplo) Chernobyl seria a premonio e a miniatura.
Pode, pois, dizer-se que o contributo de Max Weber para uma sociologia
do ambiente , de todos os clssicos, ao mesmo tempo o mais distante da
sensibilidade naturalista e aquele que, pelos conceitos metodolgicos e pela
viso do destino humano, mais prximo surge das reflexes actuais.
Emsntese, na avaliao que habitualmente se faz do contributo dos clssicos
Durkheim, Marx e Weber para uma sociologia do ambiente h algo de
contraditrio no plano das motivaes. Por um lado, a filiao terica neces-
sria para legitimar a posio de cada autor no quadro de um campo disciplinar
emergente, mas, por outro lado, geralmente assumida uma espcie de corte
epistemolgico com a sociologia clssica, de modo a tornar vivel a proposta de
fundao de uma sociologia diferente com um novo paradigma e no
apenas um ramo temtico da disciplina-me dedicado ao ambiente.
A breve exposio que aqui se fez orientou-se no sentido de relativizar
esse corte, sem negar o que de novo est hoje a desafiar a sociologia, mas
assumindo que o desafio, embora problematizador, no certo que exija uma
refundao.
Tudo depende da representao que se assume do que sejam problemas
ambientais globais. Enquanto caracterizveis pela sua possibilidade catastrfica
194
Lusa Schmidt
fatal e pela sua induo histrica, eles parecem abordveis na sequncia do
discurso sociolgico clssico. O mesmo se passa se forem tomados como
calamidade desmesurada fora do controlo humano, geradora de pnicos, to
propcios nesta transio para o sculo XXI. Por isso, o habitual comentrio
sobre o fraco contributo dos grandes tericos para uma sociologia do ambiente
perde sentido medida que esta se assume menos como uma sociologia da
relao humana com a natureza e mais como uma sociologia da condio
moderna e da funo que as questes ambientais e ecolgicas tm nela. Tal
como prope a reflexo terico-sociolgica sobre a modernidade levada
a cabo nomeadamente por Giddens e Beck.
4. AMBIENTE E MODERNIDADE
Se os clssicos no se confrontaram com a novidade dos problemas
ambientais, hoje a sua evidncia torna impossvel ignor-los. As questes
ambientais comearam nos ltimos anos a captar cada vez mais a ateno da
sociologia, especialmente nos debates sobre a modernidade, sobretudo a
partir do momento em que a escala dos problemas ambientais assumiu uma
dimenso global incontornvel.
Com efeito, nos finais dos anos 80 conjugou-se uma srie de factores que
deram uma nova nfase aos problemas ambientais. No s surgiram inmeros
acontecimentos que captaram as atenes mediticas e polticas, como se alterou
a prpria natureza dos problemas em escala, em frequncia, em seriedade e
risco, bem como na sua articulao directa com o bem-estar e a sade humana.
isso que caracteriza o GEC (global environmental change) e nele que
Dunlap e Catton situam a instalao do ambiente na sociologia moderna. Os
problemas ambientais passam a ser vistos como manifestaes sem precedentes
do impacto das actividades humanas nos ecossistemas globais, os quais, por sua
vez, retroagem sobre as sociedades humanas (Dunlap e Catton, 1994).
Passemos, pois, em revista a relevncia do ambiente nas reflexes con-
temporneas sobre a modernidade analisada atravs da perspectiva de dois
autores: Giddens e Beck. Giddens, porque integra a crise ambiental entre as
consequncias do desenvolvimento capitalista industrialista e como dimen-
so da cultura moderna. Beck, porque coloca as questes ecolgicas no cerne
da sua teoria sobre a sociedade de risco e o fabrico da incerteza prprio
desta fase da nossa civilizao.
4.1. GIDDENS DA GLOBALIZAO INSEGURANA ONTOLGICA
A obra de Anthony Giddens apresenta, relativamente s questes ambien-
tais, em simultneo, uma grande riqueza e complexidade, mas tambm uma
195
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
ausncia de tratamento autnomo desenvolvido sobre esta temtica. H que
ter em conta que Giddens no assumiu ainda as questes ambientais como
fulcro temtico de qualquer texto seu, o que relativiza o seu estatuto no
quadro de uma sociologia do ambiente. Contudo, as questes ambientais tm
vindo a ocupar um lugar de progressiva evidncia na sua teoria da moder-
nidade, surgindo sempre articuladas a outras, tais como a globalizao, a
alocao de recursos no mbito do domnio militar transnacional e a pertur-
bao trazida pela modernidade vida pessoal e ntima, como sejam o medo
e a ansiedade face ao risco.
Alinhando uma leitura de Giddens na perspectiva da sociologia do am-
biente, teramos a considerar duas fases. Primeiro, uma fase em que a ques-
to ambiental integrada no mbito mais vasto de uma refutao do marxis-
mo e na sua proposta de uma teoria da estruturao (Giddens, 1984). o
sentido em que o ambiente pensado como conjunto de recursos produ-
tivos mercantilizados e sustentando manobras geo-estratgicas de alocao;
ainda o ambiente sob uma inspirao geogrfica moderna na leitura dos
fenmenos do urbanismo, da estruturao dos complexos espcio-sociais e
da importncia da territorialidade no Estado-nao; , finalmente, o ambiente
como consequncia crtica e paradoxal do desenvolvimento tecno-cientfico
da modernidade.
Segundo, uma fase em que a questo ambiental se dispersa pelas diversas
dimenses dos fenmenos da modernidade, seja ao nvel da conscincia da
escala global e da artificialidade do mundo, seja das experincias pessoais da
ansiedade, da insegurana e do risco.
Estas duas fases no podem, contudo, ser abordadas sucessivamente, j
que Giddens, tanto na sequncia das suas obras como na prpria construo
de cada texto, recorre com insistncia recapitulao e at reformulao,
surgindo a sua obra como um trabalho em progresso e no como o simples
cumprimento de um projecto prvio.
Deste modo, far-se- uma abordagem ao pensamento de Giddens assente
na articulao entre dois tpicos: o primeiro trata da prevalncia do industria-
lismo capitalista como causa dos danos ambientais, assumidos como ruptura
de equilbrios ecolgicos pelo sequestro da natureza escala global. O outro
tpico o da crise ambiental como elemento formador da cultura moderna,
desencadeadora de novos movimentos sociais e experimentada individualmen-
te enquanto risco e artificializao dos quadros naturais tradicionais.
Quanto ao primeiro tpico, Giddens analisa o papel do capitalismo en-
quanto contexto hegemnico de dominao que subordina dois tipos de re-
cursos alocativos e autoritativos , o que recobre de algum modo
a clssica dualidade natureza-cultura, j que os primeiros dizem respeito ao
controlo sobre as matrias-primas e armazenamento dos recursos e os segun-
196
Lusa Schmidt
dos aos condicionamentos sociais e ao controlo da informao como formas
de poder na manuteno da coeso social (Giddens, 1981, pp. 51-52).
Na base da crtica que Giddens faz aos determinismos, marxistas ou no,
est a importncia que ele atribui ao industrialismo na explicao do capi-
talismo moderno. As mudanas tecnolgicas estimuladas pelo enrgico di-
namismo do desenvolvimento capitalista envolvem processos de transforma-
o do mundo natural muito distintos dos que ocorreram anteriormente.
Estes processos esto, no entanto, intrinsecamente mais articulados ao indus-
trialismo do que ao capitalismo em si (Giddens, 1985, p. 312).
Partindo de um pressuposto contrrio ao do materialismo histrico que
atribui ao sistema de produo capitalista, de um modo global, a transforma-
o do mundo moderno, secundarizando a produo industrial , Giddens
considera o industrialismo uma dimenso-chave modeladora da modernida-
de, recusando-se a subsumir o industrialismo no capitalismo (Goldblatt,
1996). Evocando simultaneamente Durkheim e Weber e criticando Marx,
Giddens defende que o carcter rapidamente mutvel da vida social moder-
na no resulta essencialmente do capitalismo, mas do impulso estimulante de
uma diviso do trabalho complexa, de uma produo dirigida para as neces-
sidades humanas atravs da explorao industrial da natureza (Giddens,
1992, p. 9).
No conjunto de crticas e ressalvas que Giddens faz ao marxismo, esta
deslocao do centro caracterizador do capitalismo moderno para o industria-
lismo abre a possibilidade de considerar os problemas ambientais como li-
mitao ao sistema de poder prprio da modernidade desenvolvimentista, e
no apenas como disfuno produtiva da irracionalidade capitalista.
Quer isto dizer que Giddens integra a questo ambiental ao nvel de uma
crtica da civilizao ps-iluminista e no apenas como expresso punitiva
da histria sobre as sociedades ocidentais capitalistas que no cumpriram
processos revolucionrios como defendem os marxistas , nem apenas
como um problema resultante da lgica do industrialismo e da sua transfor-
mao geral de tudo em mercadoria por via da tecnologia como defendem
os adeptos das teorias da sociedade industrial (Dahrendorf, 1959; Bell,
1974). No fundo, o autor defende que o capitalismo e o industrialismo,
enquanto dimenses-chave da modernidade, esto ambos articulados com o
desenvolvimento da cincia e da tcnica e, portanto, ambos moldaram a
emergncia do mundo moderno (Giddens, 1988, p. 241).
Giddens procura, pois, um quadro terico que permita pensar a unidade dos
problemas modernos fora das imagens dualistas capitalismo/socialismo;
Leste/Oeste e que tanto a globalizao como o fim do bloco de Leste ou
tornaram obsoletas ou deslocaram para novas oposies, como o Norte-Sul.
Ser, assim, na articulao entre a expanso explosiva tanto do indus-
trialismo como do capitalismo, com a aposta que ambos fazem no desenvol-
197
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
vimento tecnolgico e cientfico, que se geram, afinal, as condies cumu-
lativas da degradao ambiental. Como ele escreve, a difuso do industria-
lismo criou ainda um s mundo num sentido muito mais negativo e
ameador [...] um mundo onde h mudanas ecolgicas efectivas ou
potenciais de carcter nocivo que afectam todas as pessoas do planeta
(1992, p. 59).
O industrialismo, como expresso do domnio moderno, operando a es-
calas espcio-temporais que j no pressupem a presencialidade das rela-
es sociais que havia nas sociedades tribais e classistas (onde a interaco
era face a face), assenta principalmente na subordinao e explorao de
recursos alocativos, o que diferente do que se passara nos sistemas pr-
-capitalistas, onde o domnio sobre os recursos autoritativos era primacial
na sustentao do poder (Giddens, 1981, pp. 51-52). Contudo, este industria-
lismo devorador de naturezas conduz Giddens para um acentuar da impor-
tncia do urbanismo como fenmeno precursor e sntese da nova relao com
a natureza e para as formalizaes espcio-temporais pelas quais a geografia
lhe permite analisar o sentido prtico do que seja a globalidade moderna.
Sobretudo em obras mais recentes reconhece que os riscos ambientais j
esto presentes entre o conjunto dos altos riscos da modernidade a par
do conflito nuclear, do crescimento do poder totalitrio e do colapso
dos mecanismos de crescimento econmico , considerando que, apesar
dos auto-ajustamentos do mercado, h limites instrnsecos aos recursos que
esto disponveis para uma acumulao ilimitada (Giddens, 1992, p. 135).
A propsito desta anlise, Giddens evoca mesmo a hiptese de Gaia (de
J . Lovelock)
8
para afirmar que ter de haver uma interveno planetria para
resolver as disfunes ambientais e para preservar o bem-estar ecolgico do
mundo como um todo (id., ibid., p. 134).
No entanto, sobretudo a partir da aco de movimentos ambientalistas
9
,
ou ainda enquanto quadro de afectaes pessoais induzido pelo risco e pela
insegurana ontolgica (Giddens, 1992, p. 71), que o autor aprofundar a
sua aproximao s questes ambientais e natureza, ao nvel crtico a que
Giddens desenvolve a sua reflexo sobre a modernidade. Entramos ento no
segundo tpico atrs enunciado.
A natureza, j no como recurso do industrialismo capitalista moderno,
surge cada vez mais como suporte dos discursos polticos, ainda que margi-
8
Segundo a hiptese de Gaia que foi enunciada pelo bioqumico ingls da NASA
J ames Lovelock em 1979, e mais tarde divulgada por Carl Sagan a Terra um ser vivo,
no sentido em que se comporta como um (super)organismo nico e vivo.
9
Giddens considera os movimentos ecolgicos entre os quatro movimentos sociais fun-
damentais e caractersticos do mundo moderno, sendo os outros trs os movimentos operrios,
os movimentos democrticos e os movimentos pacifistas (Giddens, 1988).
198
Lusa Schmidt
nais e fragmentrios, e instala-se como referncia para a experincia pertur-
bada das vidas pessoais na condio moderna. Ser que, tal como se passava
outrora nas sociedades pr-industriais, a natureza se tornar a preocupao
maior das sociedades ps-industriais? E, a s-lo, no se aproximar a sociolo-
gia cada vez mais do projecto de sociologia do ambiente, tal como o recla-
mam Dunlap e Catton em 1979?
Voltemos a Giddens. Depois da crtica ao marxismo que o levou a retirar
a natureza da teoria do trabalho para a situar como recurso alocativo do
industrialismo moderno, Giddens reencontra a natureza como referncia da
experincia cultural da modernidade, nomeadamente atravs do sentimento
de risco, insegurana ontolgica, artificialidade do mundo.
No momento em que os meios de domnio do homem sobre a natureza
ultrapassam tudo o que seria imaginvel por Marx, em vez de uma realizao
do homem tanto na sua dignidade nica como na sua vida social, por meio
da transformao da natureza, temos um descentramento deste humanismo,
que agora aparece organizado pelo reconhecimento da precariedade do ho-
mem no meio de um mundo j s seminatural.
Em Giddens, as transformaes da modernidade repercutem-se em
extensividade e intensividade. Enquanto processo mltiplo e avassalador
em termos espcio-temporais, a modernidade descontextualiza a actividade
social, cortando-a dos contextos fsicos de presena e das relaes a esta-
belecidas, para a reestruturar em vastas extenses de espao e de tempo
(Giddens, 1992, pp. 15-16).
Ora neste processo de descontextualizao actuam mecanismos, a que
Giddens chama sistemas abstractos, que servem de contnua intermediao
em todas as actividades e nas relaes sociais, funcionando tambm como
formas e/ou rotinas de securizao. Um desses sistemas so os meios de co-
municao social (nomeadamente a televiso); outro o sistema pericial,
segundo o qual peritos, especialistas e tcnicos profissionalizados organizam
e sistematizam vastas reas do ambiente material e social em que vivemos:
os indivduos transferem a sua confiana daquilo que eram saberes tradicionais
e interaco com pessoas que conheciam para os sistemas abstractos, que
funcionam como novas redes de confiana (id., ibid., p. 77).
Mas no mbito da pericialidade tcnica e cientfica e dos seus avanos
que se geram consequncias imprevisveis e incontrolveis que implicam
riscos globais, criando-se um paradoxo que se traduz num mundo despro-
vido de segurana existencial ao nvel mais ntimo do eu. Esta insegurana
ontolgica estende-se a vrios aspectos da vida quotidiana, como, por exem-
plo, o pnico alimentar, onde pode incluir-se todo o conjunto de poluies
visveis e invisveis e contaminaes ambientais que se prendem com a
sade (Giddens, 1994).
Neste panorama, o processo de conhecimento torna-se ele prprio reflexi-
vo podendo todos os aspectos da actividade social e das relaes materiais
199
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
com a natureza (id., ibid., p. 18) ser constantemente revistos luz de novas
informaes e conhecimentos. Esta reflexividade instala assim a dvida e a
incerteza, pondo em causa a racionalidade tcnico-cientfica. a prpria cincia
e a tcnica que acabam por, paradoxalmente, instalar a dvida. O medo volta
a estar presente na existncia humana. Viver no universo da modernidade
viver num ambiente de acaso e risco (Giddens, 1992, p. 97).
No entanto, Giddens ressalva que ainda pela cincia e pelo sistema de
pericialidade que podem encontrar-se em parte novas solues para os diver-
sos problemas incluindo os ambientais e para a reduo do risco,
atravs do clculo contnuo e simulao de cenrios futuros eventualmente
previsveis. A reposio da segurana, sem a qual no poder haver bem-
-estar nem formao de identidade, depende do restabelecimento da con-
fiana possibilitada pelos sistemas periciais.
Emsuma, Giddens fornece-nos diversos instrumentos para enquadrar o
ambiente na modernidade, utilizando muito e cada vez mais exemplos de
questes e problemas ambientais para ilustrar as suas interpretaes da moder-
nidade. E, mesmo quando no se refere explicitamente s questes ambientais,
abre caminho e faculta conceitos aplicveis anlise e clarificao do tema.
sobretudo enquanto traduo em termos de artificialidade do meio fsico,
ainda que no natural (id., ibid., p. 47), nomeadamente urbano e global, de
insegurana ontolgica, de reaco s ansiedades provocadas pelo risco
ambiental ou da multiplicao de movimentos institucionalizados ambientalistas
que a questo ambiental se coloca neste perodo que Giddens denomina da
modernidade radicalizada e a que Beck chama, como veremos adiante,
sociedade de risco. Por isso, o contributo de Giddens sobre questes ambien-
tais oscila tanto entre a organizao interpretativa da modernidade como entre a
previso da fisionomia cultural do futuro.
4.2. BECK SOCIEDADE DE RISCO E FABRICO DA INCERTEZA
A importncia de Ulrich Beck para uma sociologia do ambiente tripla.
Desde logo, do simples ponto de vista pragmtico, e tal como reconheceram
Lash e Wynne (1992) e Goldblatt (1996), ele o autor que maior audincia
alcanou na opinio pblica para questes tais como risco ambiental,
confronto poltico ambientalista e crtica aos conceitos simples de moder-
nidade continuada, contrapondo-lhes novas ideias, como sociedade de ris-
co
10
, modernizao reflexiva
11
e relaes de definio. Por outro lado,
10
U. Beck publica o livro onde lana o conceito de sociedade de risco (Risikgesellschaft)
em 1986 (publ. em ingls em 1992) coincidentemente no rescaldo do acidente de Chernobyl
facto que, como ele prprio reconhece, o levou em nove meses a esgotar quatro edies.
11
U. Beck utiliza a noo de modernizao reflexiva ainda antes de Giddens, num livro
de 1988 (publicado em ingls em 1994), e especificamente a propsito da crise ecolgica.
200
Lusa Schmidt
U. Beck tambm o autor que primeiro estabelece uma articulao entre
problemas ambientais, modernidade e novos fenmenos polticos, situando-se
na charneira de uma teoria crtica alem, da reflexo de Giddens sobre a teoria
sociolgica face aos contextos ps-industriais e at da investigao histrica e
cultural sobre as categorias envolvidas na percepo do risco (Douglas, 1992).
Por fim, Beck o autor que prope atravs de uma anlise sobre as
relaes de definio do risco uma abordagem dos problemas ambientais
numa base simultaneamente cognitivista, comunicacional e operacionalizvel
numa sociologia do ambiente que no se limita a uma reflexo sobre a con-
sistncia dos sinais da crise. De facto, dadas as caractersticas de invisibili-
dade e imperceptibilidade do risco moderno, e estando a sua percepo
dependente da informao e conhecimento que se possua sobre ele, as lutas de
alegaes para definir o risco, os seus produtores e as suas vtimas implicam
novos processos comunicativos e dinmicas polticas.
Nesta abordagem ao seu trabalho sero consideradas de forma distinta
ambas as dimenses da hiptese de Beck. Primeiro, a da modernizao
reflexiva e do risco, que aponta para interseces bvias com A. Giddens.
Segundo, incidir-se- sobre as relaes de definio como campo poltico
na modernidade actual. Como pensador do risco e da modernidade,
Beck articula-se mais do que se ope com autores que, como Giddens, vm
complexificando uma noo simples de modernizao, propondo uma viso
diferenciadora entre modernizao primria e modernizao reflexiva. Para
Beck modernidade um processo de inovao tornado autnomo e que,
no actual quadro de envelhecimento da modernidade industrial, gera a
sociedade de risco (Lash et al., 1996, pp. 27-30).
Ao contrrio de Giddens, que integra o risco entre outros aspectos
caracterizadores da modernidade, Beck coloca assim o risco no centro da sua
teoria da modernidade. Com efeito, o risco enquanto ameaa e inse-
gurana integradas na vivncia quotidiana que caracteriza a fase de
desenvolvimento da sociedade moderna, na qual a premncia da inovao,
pe fora do controlo e da proteco institucional da sociedade industrial os
riscos sociais, polticos, econmicos e individuais (Giddens, 1994, p. 5).
Para Beck este descontrolo da sociedade industrial sobre si prpria e
que gera o risco desenvolve-se em duas fases. A primeira, em que o risco
tomado como simples efeito perverso e residual do desenvolvimento, e a
segunda, onde ele se impe prpria sociedade moderna como ameaa
incontrolvel, inavalivel e inimputvel, que confronta a sociedade moderna
e que constitui a sua caracterstica principal. Estas duas fases correspondem
ao processo de passagem de uma sociedade industrial para a emergncia
de uma sociedade de risco (Beck, 1994, p. 5). Na fase da sociedade
industrial o objectivo era resolver os problemas da escassez tais como
assegurar as necessidades bsicas e a generalizao do bem-estar de forma
201
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
distributiva sem atender aos efeitos residuais produzidos e at consideran-
do-os legtimos. A lgica de produo da riqueza dominava a lgica de
produo dos riscos, no constituindo estes fonte de preocupao, nem
poltica nem pblica, nem to-pouco gerando conflitualidade. Na fase da
sociedade de risco esta relao inverte-se, pois passa-se para uma era de
produo imparvel e voraz, em que os riscos produzidos pelo processo de
desenvolvimento ensombram a prpria ideia de progresso, tornando-se con-
sequncias negativas omnipresentes e, por isso mesmo, centrais nas preocu-
paes polticas, econmicas, cientficas e da opinio pblica. O que acon-
tece que as instituies da sociedade industrial tradicional, que ainda
decidem e agem, tornam-se produtoras e legitimadoras de ameaas que elas
prprias j no conseguem, nem podem, controlar.
no confronto destas duas fases que Beck situa o conceito de moder-
nizao reflexiva, num sentido de oposio dialctica que constitui a pr-
pria identidade da sociedade moderna, e no no sentido que lhe d Giddens
de retroaco constante do exame das prticas sociais, o qual as altera cons-
tantemente (Giddens, 1992, p. 38). Com efeito, U. Beck afirma que moder-
nidade reflexiva significa acima de tudo confrontao [...] autoconfrontao
com as consequncias da sociedade de risco e que no podem ser [adequa-
damente] encaradas e ultrapassadas no sistema da sociedade industrial
(Lash et al., 1996, p. 28).
A transio para a sociedade de risco ocorreu de forma indesejada e
compulsiva, podendo at dizer-se que foi forada a emergir por contraste
face ao facto de o excesso de certezas da sociedade industrial (o consenso
pelo progresso ou a abstraco dos efeitos ecolgicos e poluies) ter domi-
nado o pensamento e a aco das pessoas e instituies na sociedade indus-
trial (Beck, 1994, p. 5) de forma consensual e soberana
12
. A sociedade de
risco uma espcie de reverso da medalha do sistema industrial.
Seja como for, hoje a sociedade de risco no uma opo no pode
escolher-se viver ou no no risco. Mas faz parte dos processos de moderniza-
o autonomizados, cegos aos efeitos e ameaas que acumularam, os quais
podem eventualmente destruir as prprias fundaes da sociedade industrial.
Comparando com o que aconteceu na primeira metade deste sculo em
plena sociedade de escassez e com o que ainda sucede no Terceiro Mundo,
na sociedade de risco industrial avanada a distribuio da riqueza tende a
deixar de constituir o eixo central para dar o lugar distribuio dos riscos,
pois a preocupao j no tanto atingir um bem, mas sim prevenir o
pior (Beck, 1992a).
12
Tambm Hobsbawm situa a emergncia da ideia de medo e risco exactamente em funo
(e na sequncia) de um perodo coroado pelos xitos das certezas e pelo crescimento econmico
explosivo que ele designa como era de ouro em que mal se notavam ainda, como seu
subproduto, a poluio e a deteriorao ecolgica (Hobsbawm, 1996, p. 259).
202
Lusa Schmidt
Beck avana ainda com a ideia de que, enquanto na sociedade industrial a
desigualdade social e a vulnerabilidade ao perigo estavam articuladas, varian-
do na razo directa uma da outra pois as classes sociais mais elevadas
tinham maior capacidade para escapar aos perigos antrpicos e aos lugares de
produo das poluies industriais , na sociedade de risco, a hierarquia social
e o perigo desarticulam-se, pois o risco emerge, democratiza-se e estende-
-se a todas as classes sociais, culturas, raas e naes, verificando-se uma
potencial distribuio mais paritria dos danos. Pelo menos de certos danos,
como, por exemplo, a exposio ao nuclear questo que ele, alis, considera
crucial na expanso da noo do risco. Para Beck, Chernobyl provocou um
autntico choque antropolgico, devendo-se-lhe a entrada da ideia de risco
no discurso quotidiano (Beck, 1988, p. 154). Estes riscos, alis, multiplica-
ram-se dos nitratos e pesticidas integrados na cadeia alimentar s vacas
loucas e atingiram transversalmente a sociedade.
Contudo, se a globalizao dos riscos ambientais , partida, mais
democratizante, no deixam de prevalecer as hierarquias diferenciadoras e at se
recriam mais e novas lgicas de distribuio desigual dos danos tanto geogrfica
como socialmente. As ameaas globais constituem, por exemplo, factores cata-
lisadores de desigualdade, pois os efeitos negativos nomeadamente dos proble-
mas ambientais globais efeito de estufa, aquecimento global far-se-o
sentir de forma tanto mais dramtica quanto mais pobres forem as regies.
Embora Beck sublinhe que, nestes casos, no escapam os pases ricos inva-
didos que sero pelos ecorrefugiados e exilados do clima em fuga para o
Norte. E da tambm a inegvel democratizao potencial dos riscos e seus
efeitos de boomerang ou a falta de imunidade de todos face s ameaas
globais, embora a velocidades diferentes (Beck, 1992a, p. 23).
Neste mesmo sentido, Beck distingue ainda entre o campo de conflitos da
produo de riqueza derivados da sociedade industrial de classes e o campo de
conflitos da produo dos riscos gerados na era do nuclear e da qumica. Assim,
enquanto as produes de riqueza produziam antagonismos entre capital e tra-
balho, as ameaas nuclear e gentica fazem emergir conflitualidades e polari-
zaes entre capital e capital, trabalho e trabalho criando outros anta-
gonismos e desafiando a ordem social estabelecida (Beck, 1992b, p. 111).
Claro que, como ele prprio sublinha, no se trata aqui de assumir que
a ecologia suplantou a questo das classes, mas o que tem de ser
enfatizado que as crises ecolgicas, laborais e econmicas sobrepem-se e
podem agravar-se mutuamente (Beck, 1996, p. 5). A prpria destruio
ambiental provocada pela pobreza gera ameaas que acabam por ter efeitos
colaterais para os ricos, mesmo que a mdio prazo
13
.
13
Segundo o relatrio Brundtland O Nosso Futuro Comum de 1987, o ambiente no
est s ameaado pelo desenvolvimento da modernidade, mas tambm pelo seu oposto, ou
seja, pela articulao existente entre pobreza e destruio ambiental.
203
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
A viso no optimista, tal como Goldblatt assinala, e sustenta os trs
vectores da sociedade moderna que U. Beck destaca: a irresponsabilidade
organizada, a explosividade social do perigo e o Estado-insegurana
(Goldblatt, 1996, p. 156). Estes trs vectores remetem-se reciprocamente.
Trata-se da inimputabilidade de responsveis, da incerteza quanto ocorrncia
de calamidades e da indeterminao de causas e das culpas.
Quer isto dizer que, por um lado, o Estado-nao j no assegura a segu-
rana e sade dos cidados, pois no caso de crises provenientes do desenvol-
vimento industrial descontrolado no se consegue imputar a culpabilidade a
indivduos ou organizaes, at porque muitas vezes eles esto para alm das
fronteiras dos Estados. Quebram-se, assim, as regras estabelecidas de respon-
sabilidade causalidade e culpa localizada e as instituies mascaram as
origens e consequncias sociais das ameaas de larga escala. Ao prprio efec-
tivo crescimento da legislao ambiental nacional e internacional no corres-
ponde um empenhamento adequado da sua fiscalizao.
Por outro lado, o cepticismo institucionalizado na sociedade industrial
estendeu-se cincia e ao trabalho cientfico, desmistificando-o, generalizan-
do a incerteza e acabando por situar a cincia como procedimento articulado
entre negcios, poltica e tica como numa espcie de casamento
polgamo (Beck, 1992a, p. 29).
Entre a quebra de responsabilidade localizada, a indeterminao das cau-
sas, a fragilidade das certezas cientficas e as ameaas materiais permanentes
geradoras de uma intranquilidade constante cria-se, assim, a referida irres-
ponsabilidade organizada, segundo a qual a administrao do Estado,
polticos, gesto industrial e investigao negoceiam os critrios daquilo que
racional e seguro resultando da que o buraco do ozono cresce, que
as alergias alastram massivamente e por a fora... (Beck, 1996, p. 12). a
impossibilidade inoperante de determinar o quando, o onde, o quem e o
porqu das fatalidades que gera a alma moderna como consequncia do
confronto permanente com o risco.
Claro que os riscos no so uma inveno da modernidade e sempre exis-
tiram na histria da humanidade; o que eles so, segundo Beck, qualita-
tivamente e quantitativamente diferentes dos riscos anteriores. Utilizando
justamente o exemplo de Chernobyl, Beck explica como os fundamentos da
vida mudaram desde ento, gerando uma transformao sociolgica da
conscincia. Foi Chernobyl que evidenciou uma qualidade de perigo
abrangente que ultrapassa todos os limites de espao e tempo. Se a misria
selectiva, o perigo nuclear no o perante ele todos os poderes
colapsam, pois a nuvem atmica paira acima de qualquer poder (Beck,
1988, p. 18).
Finalmente, verifica-se a angustiante sensao da expropriao dos sen-
tidos com a universalizao industrial dos venenos qumicos em todos
os elementos (ar, gua, comida), a nossa relao com a realidade transforma-
204
Lusa Schmidt
-se, pois no h qualquer controlo privado sensitivo sobre os meios de per-
cepo. Enquanto na era pr-industrial os riscos eram espacial e temporal-
mente limitveis, bem como sensorialmente perceptveis, hoje so potencial-
mente globais, os seus efeitos no so calculveis, muitos so irreversveis,
cumulativos, transmitem-se s geraes futuras e fogem visibilidade e
perceptibilidade directa e sensorial.
Esta indeterminao, esta incerteza, este perigo, ao mesmo tempo to
radicalmente diferentes de tudo quanto era usual nas modernidades anterio-
res e, por outro lado, to evocativos das angstias milenaristas, reflectem-se
assim fortemente na vida poltica.
Com efeito, na falta de recursos institucionais estveis e credveis e de
certeza e validao cientfica absolutas mas sem que a cincia se tenha
tornado dispensvel , a opinio que move grupos sociais e actores polti-
cos baseia--se naquilo que U. Beck enquadra como relaes de definio:
lutas de alegaes em torno do que seja o risco, que determinam e estruturam
a identificao da sua gravidade e a responsabilidade da sua produo. Ora,
dada a sua invisibilidade, ao contrrio de muitos outros assuntos polticos, os
riscos ambientais tm de ser claramente trazidos para a conscincia e, por-
tanto, dependem do conhecimento que se tenha sobre eles. So por isso
particularmente abertos definio e construo social (Beck, 1992a, p. 23).
E, se certo que a definio do risco requer a cincia, tambm no se
restringe a ela, pois a cincia perdeu o monoplio legtimo sobre a sua
definio. A cincia est no cerne da sociedade de risco. Ela causa,
fundamentao, soluo, mas tambm alvo de suspeita e de um cepticis-
mo que se estendeu s suas fundaes.
Neste panorama de sobreproduo de riscos em que as instituies j no
esto adequadas sua gesto, em que a cincia perdeu a aura de saber
absoluto e indiscutvel, mas em que os riscos precisam de ser constudos
para existirem, a definio do risco torna-se uma luta entre poderes. As
equaes riscos-causalidade so infinitas e os grupos e interesses organizam-
-se para defenderem as melhores fundamentaes. Gera-se, assim, uma au-
tntica disputa entre produtores do risco pela sua definio enquanto risco,
tornando-se crucial o acesso aos media. , alis, neles que vo processar-se
muitas das guerras de definio do risco.
Deste modo, a construo social das realidades arriscadas no na
maior parte das vezes cientfica, mas sim conhecimento leigo
construdo a partir de arautos ou grupos autorizados e, em grande parte, pelo
discurso meditico (Beck, 1996, p. 6).
Sendo assim, o efeito social das definies de risco no est [...] depen-
dente da validao cientfica (Beck, 1992a, p. 32) pois tambm depende
da capacidade de argumentao e da confiana e credibilidade de quem as
transmite, bem como ainda das percepes culturais de quem as recebe, e
estas so determinadas por factores no tcnicos. Segundo Beck, os medos
205
Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
culturais tm uma matriz radicada numa histria: A aflio culturalmente
selectiva [...] e [...] aquilo que as pessoas esto ou no preparadas para
aceitar no decorre de nenhum diagnstico tcnico ou ecolgico sobre os
perigos, mas sim de modelos culturais e percepes que determinam a
prpria escala e urgncia da crise ecolgica (1996, p. 4).
Para Beck, o conhecimento , assim, o campo de reais configuraes
de confronto poltico e de definio de grupos segundo critrios opostos aos
das categorias sociolgicas clssicas.
A cincia, a tcnica e a poltica, tudo tem de ser renegociado e rejustificado.
A velha aliana do progresso Estado, economia e cincia j no tem
incentivo e a indstria est em risco de perder legitimidade porque a ordem
legal j no garante a paz social num contexto de generalizao das ameaas
vida e contnua violao dos direitos bsicos (Beck, 1996, p. 13).
A sociedade de risco de Beck aponta, assim, directamente para o jogo crucial
que se desenrola ao nvel da produo das opinies pblicas e dos movimentos
polticos que se desencadeiam com base no afrontamento entre essas relaes
de definio do risco feitas de atribuies recprocas de incerteza.
A complexidade das questes ambientais tornou pblica a fragilidade das
certezas cientficas sobre elas e com isso vieram redistribuir as posies rela-
tivas do saber cientfico e da opinio publica nesta matria, criando um quadro
de oposio entre valores tcnico-ambientais e valores tico-polticos. Sujei-
tou-se, assim, a escrutnio pblico a eficcia do saber cientfico para a soluo
dos problemas, o que veio permitir a reocupao do espao pblico pela opi-
nio pblica e pelo activismo, ou seja, por aquilo que Beck designa como
campo da subpoltica, que pode pr o sistema em causa e que constitui um
poder cada vez mais musculado face aos governos e decisores.
O conceito de subpoltica refere-se poltica fora e subjacente s insti-
tuies representativas do sistema poltico dos Estados-naes ultrapas-
sando partidos, parlamentos e at a lei e criando alianas improvveis, por
vezes de opostos, e podendo at levar a alianas mundiais de crenas comuns
no sentido de uma modernizao operativa. A poltica torna-se uma parte
integrante da actividade quotidiana, podendo o cidado participar de uma
forma directa, via tecnologia global, sendo que os instrumentos para esta
cidadania tecnolgica global so os media (Beck, 1996). Estes, para alm
de cumprirem o papel de palco de luta pelas definies do risco, so tambm
o lugar de interaco e estmulo de activismo poltico.
5. BALANO FINAL
a) Vimos como o reconhecimento da premncia destes novos problemas
ambientais desencadeados primeiro pela crise energtica e depois pelos
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Lusa Schmidt
problemas globais levou, entretanto, a colocar como questo especifi-
camente sociolgica um problema muito marcado pelo discurso objectivista
das cincias naturais e afins. Perante a evidente dependncia dos ecossistemas
por parte das sociedades humanas e das dimenses humanas implcitas na
mudana ambiental global, geraram-se tentativas de alargar a sociologia a
factos no exclusivamente sociais, apontando o caminho para a emergncia
de uma sociologia do ambiente, cujo percurso acidentado seguimos atravs
dos seus principais autores: Dunlap e Catton.
Aquilo que desde finais da dcada de 70 se vem designando por socio-
logia do ambiente constitui-se no tanto em oposio a um quadro terico
clssico da sociologia, para o qual a natureza seria heuristicamente exterior,
mas antes pelo reconhecimento, que se imps sociologia, de um novo
campo de desafios os problemas ambientais que o reequacionamento
da relao homem-natureza fez irromper. Ao contrrio da posio que a
natureza ocupa nas teorias sociolgicas clssicas nomeadamente como
condio da aco humana (em Durkheim) ou como recurso produtivo (em
Marx) , para a sociologia do ambiente a natureza o meio atravs do qual
se exprime umconjunto de problemas sociais que a histria recente imps
aos discursos e s prticas cientficas e polticas. o caso do dano induzido
escala planetria, resultante da globalizao do projecto de modernidade,
seus impasses e desigualdade de consequncias; tambm o caso da mobi-
lizao poltica institucional e no institucional, da conscincia mediatizada
destes problemas e da sua complexa dinmica e diferenciao.
No se trata, pois, de constituir uma sociologia do no social nem de
diluir as novas questes ditas ambientais numa cincia universal do regime
de todos os sistemas, mas de assumir como objecto sociolgico e como
desafio epistemolgico o conjunto muito diverso de novas realidades e de
lhes devotar a imaginao sociolgica que reclamam, contribuindo para o
enriquecimento da prpria disciplina-me.
b) Vimos, por outro lado, como a crise ambiental e os fenmenos cultu-
rais e polticos que gerou j se tornaram objecto de abordagem sociolgica
enquanto nexo problemtico prprio da modernidade. O ambiente imps-se
como motivao da vida social, nomeadamente poltica, nas sociedades
modernas e como factor do quadro objectivo em que todas as sociedades se
movem. A intuio do risco e a conscincia pblica do fechamento da glo-
balidade ecolgica do planeta face dinmica das economias industriais e
que os meios de comunicao modernos tornaram generalizada surgem, as-
sim, como factos sociais decisivos para apreender as dinmicas sociais con-
temporneas.
A forma como uma cultura ambientalista emerge nas sociedades moder-
nas, as relaes que estabelece com o quadro formal institudo das democra-
cias, os sentidos dspares para que conduz, em suma, a complexidade, tantas
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Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
vezes contraditria, em que os ambientalismos socialmente se traduzem,
formam um campo de reflexo crtica que busca integrar teoricamente os
problemas ecolgicos na sociologia enquanto facto social como bem se
viu nas anlises de Giddens e Beck.
c) Vimos ainda como a identidade disciplinar da sociologia, ao negar o
papel dos factores naturais na explicao dos factos sociais segundo o
axioma durkheimiano , ter infludo na tardia emergncia do ambiente na
reflexo sociolgica e nas dificuldades da sua afirmao. A prpria ideia de
progresso, onde se ancorou toda a cultura ocidental moderna, concebia a
vida humana como num processo de autonomizao crescente do ambiente
biofsico. Mas tambm vimos como nos autores clssicos da sociologia
Marx, Durkheim e Weber possvel buscar antecedentes tericos que
forneam uma genealogia tanto sobre a relao homem-natureza como sobre
a anteviso dos paradoxos e crises do modelo de desenvolvimento capitalis-
ta-industrial, que est na origem da crise ambiental.
Contudo, enquanto conhecimento cientificamente apurado de um futuro
de alto risco para uma humanidade assim globalmente unificada como um
todo, j pouco haver a recuperar do contributo terico dos clssicos. De
facto, a industrializao, a complexificao ou a racionalizao surgem em
Marx, em Durkheim e em Weber como processos abstractos que conduzem
a sociedade at ao limite da sua ruptura, respectivamente revolucionria,
anmica ou trgica. Neste sentido, todos os clssicos tiveram o pressenti-
mento da impossibilidade linear do progresso a que assistiram, embora s
Weber tenha evitado prefigurar-lhe resgates ou ressurreies.
Os trs autores clssicos tambm perceberam que o trabalho moderno
tinha consequncias degradantes [...] (Giddens, 1992, p. 6). O que nenhum
deles previra era que a vingana da histria viria da natureza. E, mesmo
que no seja certo que a natureza constitua o factor mais decisivo nos actuais
problemas ambientais globais, h uma questo que os clssicos nunca
equacionaram e que fundamental nas novas propostas da sociologia do
ambiente: o horizonte dos constrangimentos ambientais nos quais o compor-
tamento humano pode actualmente ser compreendido. Sendo que esses li-
mites j no so s os que obstam ao crescimento, apontados pelo Clube
de Roma e pelo relatrio Meadows nos anos 70 como a escassez de
recursos e quebras de produtividade , mas sobretudo os das externalida-
des produzidas pelos efeitos do prprio crescimento desde as degrada-
es ambientais (poluies, contaminaes, problemas globais) s prprias
desigualdades sociais geradas pelo crescimento desigual , que nos impem
forosamente os limites.
So estas ameaas que interagem entre si e se potenciam mutuamente,
que geram os riscos e incertezas escala individual, pessoal, social e poltica
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Lusa Schmidt
e global. como se a expanso do capitalismo industrialista tivesse produ-
zido como seu subproduto a efectiva inevitabilidade de umapocalipse
concreto, cuja certeza condiciona retroactivamente a cultura e as prticas
sociais hoje.
Como nota Giddens a propsito da importncia da dimenso da violncia
da industrializao militar na anlise da modernidade, com a expanso do
armamento nuclear, vivemos hoje perante a iminncia da catstrofe planet-
ria. Somos a primeira gerao cujas vidas podem terminar com o fim da
vida da prpria humanidade (Giddens, 1988, p. 248).
Tambm Hobsbawm, ao finalizar a sua anlise da Era dos Extremos, o
sculo XX, no deixa de evocar os problemas ecolgicos globais como uma
das consequncias mais drsticas da taxa de crescimento econmico sem
precedentes verificada na segunda metade do sculo e que, a ser mantida,
deve ter consequncias irreversveis e catastrficas para o ambiente natural
deste planeta, incluindo a raa humana, que parte dele. E continua: Alm
disso, o ritmo a que a moderna tecnologia aumentou a capacidade da nossa
espcie para transformar o ambiente tal que, mesmo supondo que no v
acelerar, o tempo disponvel para tratar do problema deve ser medido mais
em dcadas do que em sculos (Hobsbawm, 1996, p. 552).
Talvez pela primeira vez na histria da cultura ocidental no seja o
profetismo de mau agoiro que vem assombrar o futuro com vises trgicas
de fim de sculo. Hoje com o aval da mesma cincia, que ganhou tal
confiana nas suas aplicaes tecno-industriais, que pode calcular-se com
rigor quantificvel e qualificvel ainda que com polmica a forma e
a data das mais dramticas ocorrncias no futuro.
E no s com o seu aval, como tambm com o seu envolvimento directo,
pois atravs dos efeitos perversos do prprio desenvolvimento tecnolgico
e cientfico incontrolado que se chega prefigurao da catstrofe.
Curiosamente, ao contrrio do sculo passado, emque Darwin ps em
causa a verdade bblica do Gnesis, hoje a prpria cincia que confirma
e calcula a verdade bblica do apocalipse. No, claro, por vingana
impiedosa dos deuses contra a humanidade, mas por precipitao da huma-
nidade no abismo do seu prprio progresso vertiginoso e de que, por
exemplo, o perigo atmico seria o eptome.
Claro que este perodo de fins, em que se junta, como tambm sublinha
Giddens (Lash et al., 1996, p. 56), fim de sculo com fim de milnio,
encerra em si mesmo um poder de reificao identificado com tragdia,
sofrimento e desorientao, mas tal no desvaloriza o facto de estarmos num
perodo de transio evidente, que implica o mundo todo e por inteiro e
que as cincias sociais tero necessariamente de inscrever na sua agenda de
interesses e preocupaes.
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Sociologia do ambiente: genealogia de uma dupla emergncia
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