Você está na página 1de 6

Artigo

Revista da Biologia (2012) 9(2): 1-6


DOI: 10.7594/revbio.09.02.01

Lazzaro Spallanzani e a gerao espontnea:
os experimentos e a controvrsia
Lazzaro Spallanzani and spontaneous generation: the experiments and
the controversy

Eduardo Crevelrio de Carvalho
1, 3
, Maria Elice Brzezinski Prestes
2, 3, 4
1
Programa de Ps-Graduao Interunidades em Ensino de Cincias, Universidade de So Paulo
2
Departamento de Gentica e Biologia Evolutiva, Instituto de Biocincias, Universidade de So Paulo
3
Grupo de Pesquisa em Histria da Biologia e Ensino (GPHBE)
4
Grupo de Pesquisa em Histria, Teoria e Ensino de Cincias (GHTC)
Introduo
Na segunda metade do sculo XVIII, o debate sobre a ori-
gem da vida tornou-se bastante intenso entre flsofos e
naturalistas que investigavam o problema da gerao
1
.
Naquele momento, as opinies sobre o modo pelo
qual os organismos vivos se reproduzem eram muito di-
versas. De modo geral, os estudiosos intitulavam-se como
defensores de uma entre duas grandes teorias que procu-
ravam explicar o fenmeno: a epignese e o pr-formismo
ou preexistncia. A epignese apoiava-se na ideia de que
os organismos so formados gradualmente aps a fecun-
dao, a cada instante do prprio processo reprodutivo. O
pr-formismo baseava-se em que todas as partes e a estru-
tura do organismo vivo j existem nos germes que lhes
do origem.
1 O termo gerao no possua uma conotao nica nes-
sa poca, mas englobava reproduo, regenerao e origem dos
seres vivos.
Recebido 17abr11
Aceito 01set11
Publicado 15dez12
Resumo. Este artigo aborda as pesquisas realizadas pelo naturalista italiano Lazzaro Spallanzani (1729-
1799) sobre a gerao espontnea. Como se trata de uma ideia que no mais aceita, ela costuma
ser abordada com ironia em relatos histricos anacrnicos. Nesses casos, desconsidera-se que foi
defendida por muitos estudiosos da natureza, durante muitos sculos. O objetivo deste trabalho o
de analisar, aps um panorama histrico das ideias de alguns dos principais autores envolvidos com
o tema, os experimentos de Spallanzani sobre a gerao, no contexto das teorias do sculo XVIII e
particularmente da controvrsia entre Spallanzani e John T. Needham (1713-1781). Sero traadas
tambm consideraes sobre elementos de natureza epistmica e no-epistmica que participam da
soluo, ou no, das controvrsias cientfcas.
Palavras-chave. Controvrsias cientfcas, gerao espontnea, Lazzaro Spallanzani.
Abstract. This article discusses the researches performed by the Italian naturalist Lazzaro Spallanzani
(1729-1799) on spontaneous generation. For this is an idea no longer accepted, the theme is often dealt
with irony by anachronistic historical reports. In such cases, it discredits that the idea has already been
held by many researchers of nature, through many centuries. The goal of this work, after presenting a
historical overview of ideas of the main authors concerned with the issue, is to analyze the experiments
of Spallanzani on the generation in the context of the Eighteenth Century theories and the controversy
between Spallanzani and John T. Needham (1713-1781). There will be also a brief discussion of the
epistemic and non-epistemic elements that participate in the solution, or not, of scientifc controversies.
Keywords. Scientifc controversies, spontaneous generation, Lazzaro Spallanzani.
Contato dos autores:
1
edu.carvalho@usp.br,
2
eprestes@ib.usp.br
A compreenso sobre a origem mesma dos orga-
nismos viventes, por sua vez, tambm variou conforme
diferentes pocas. Uma hiptese, muito antiga, era a da
gerao espontnea, segundo a qual os organismos so
formados a partir de matria inanimada. Outra hiptese
era a de que todo ser vivo provm de um progenitor pre-
existente (e at o aparecimento das teorias evolutivas do
sculo XIX, esse progenitor foi criado por Deus).
Em meados do sculo XVIII perodo em que fo-
ram realizados os experimentos tratados neste trabalho
a ideia da gerao espontnea passou a ser bastante criti-
cada, especialmente por estar relacionada doutrina pag
que atribua foras e poderes natureza. A Igreja catlica
apoiava justamente o oposto, a gerao unvoca
2
, ou seja,
2 Na poca utilizava-se o termo gerao unvoca para a
doutrina que explicava a origem dos seres vivos a partir de ger-
mes ou progenitores semelhantes a eles. O oposto seria gerao
equvoca, em que a gerao desses animlculos era espontnea
(Prestes e Martins, 2010, p. 81).
2
ib.usp.br/revista
Carvalho & Prestes: Lazzaro Spallanzani e a gerao espontnea: os experimentos e a controvrsia
que todos os organismos esto presentes no germe de um
dos progenitores (Prestes e Martins, 2010, p. 81).
Em sntese, os adeptos da teoria da epignese acei-
tavam a gerao espontnea, enquanto os defensores da
teoria da pr-formao a negavam. A aceitao do sistema
pr-formista at meados do sculo XVIII deveu-se, em
grande medida, ao seu potencial para um entendimento
mecnico da alma e do esprito e, portanto, do relaciona-
mento de Deus com seu mundo mecnico (Pinto-Cor-
reia, 1999, p. 49).
Esta pesquisa traz uma anlise da contribuio do
naturalista italiano Lazzaro Spallanzani (1729-1799) a
esses debates. Aps uma breve apresentao das pesqui-
sas realizadas no sculo XVIII e, mais particularmente,
da controvrsia que Spallanzani estabeleceu com John
Turberville Needham (1713-1781), ser feita uma anlise
mais detalhada da ltima obra em que Spallanzani tratou
do tema, as Osservazioni e sperienze intorno agli animaluc-
ci delle infusioni, in ocasione che si esaminano alcuni arti-
coli della nuova opera del Sig. Di Needham (Observaes
e experincias sobre os animlculos das infuses, ocasio
em que so examinados alguns artigos da nova obra do
Senhor Needham).
Um panorama das pesquisas sobre a gerao
Na Antiguidade, a crena na gerao espontnea
abrangia desde a formao de vermes e insetos at ani-
mais maiores (peixes e salamandra, por exemplo). Com o
tempo, a tese da gerao espontnea perdeu crdito, sen-
do aplicada somente para explicar a presena de vermes
intestinais no homem e em outros animais (Martins e
Martins, 1989, p. 8)
3
. No entanto, a situao mudou com-
pletamente com a utilizao do microscpio e da lupa, no
incio do sculo XVII.
Isso ocorreu devido a observaes realizadas por
microscopistas como os holandeses Anton van Leeuwe-
nhoek (1632-1723) e Nicolas Hartsoeker (1656-1725).
Leeuwenhoek observou a presena de animlculos
4
na
gua estagnada. No entanto, na ocasio no se preocu-
pou em determinar sua origem (Martins, 2007, p. 101).
Hartsoeker props que os animlculos espermticos (isto
, os pequenos animais encontrados no esperma, atual-
mente, espermatozides) contm dentro de si um peque-
no animal, pr-formado, o homnculo, que daria origem
3 Isso mostra que John Farley tem razo quando diz que em
boa parte de relatos histricos sobre a gerao espontnea exis-
tem dois pressupostos bsicos invlidos. O primeiro que a
controvrsia se desenvolveu principalmente sobre a origem dos
microrganismos e o segundo a crena de que a gerao espon-
tnea foi refutada pela experimentao. Segundo o autor, esses
equvocos podem ter surgido devido tendncia em escrever a
histria da cincia como uma histria de sucesso, hoje ampla-
mente criticada como uma historiografa whig (Farley, 1972, p.
96).
4 O termo microrganismo ainda no era utilizado nesse per-
odo. Para se referir ao que hoje chamamos de microrganismos
eram utilizados termos como animlculos (isto , pequenos
animais), infusrios (isto , seres que aparecem em infuses),
entre outros.
ao adulto. Essa interpretao gerou uma corrente de de-
fensores da ideia de que o organismo provm do germe
masculino, o chamado animalculismo.
Por outro lado, descobertas como a da partenogne-
se por Charles Bonnet (1720-1793), dos folculos ovaria-
nos (folculos de Graaf) por Rgnier de Graaf (1641-1673)
e a descrio do desenvolvimento embrionrio no ovo de
galinha por Albrecht von Haller (1708-1777), trouxeram
forte apoio ao ovismo. Segundo essa ideia, o germe que
engendra um novo organismo estaria no ovo (vulo) das
fmeas.
Um estudo muito importante da poca, e que in-
troduziu novos argumentos ao debate, foi publicado por
Abraham Trembley (1710-1784), em 1744, referindo-se
reproduo dos plipos de gua doce (hidra). Por meio de
uma longa srie de observaes e experincias, Trembley
descreveu a bisseco dos plipos de gua doce resul-
tante na produo de dois animais completos, por corte de
todo o animal em duas metades, hoje chamado bipartio.
Ele tambm identifcou o aparecimento de novos orga-
nismos por meio da formao de brotos (brotamento) e
a partir de dois indivduos (reproduo sexual). Trembley
concebeu que, no extremo, o fenmeno regenerativo d
origem a dois novos plipos. O mais importante de seus
estudos foi que revelaram a descoberta de novas formas de
reproduo animal e causaram grande impacto nas socie-
dades cientfcas e nos crculos ilustrados da poca
5
.
As descobertas de Trembley foram retomadas por
Charles Bonnet, como evidncias favorveis ao pr-for-
mismo. Bonnet pensava que, todos os seres foram criados
ao mesmo tempo, uns dentro dos outros, por encaixa-
mento (embotement).
Ao mesmo tempo, outros investigadores passaram
a defender ardentemente a epignese, como Georges-
-Louis Leclerc de Bufon (1707-1788) e John Turberville
Needham (1713-1781)
6
. As observaes e experimentos
de Bufon e Needham realimentaram a defesa da gerao
espontnea. Por terem motivado diretamente os estudos
de Spallanzani, sero analisadas em mais detalhe a seguir.
Quando John Turberville Needham comeou a se
interessar pela histria natural, realizou uma srie de ob-
servaes microscpicas com uma grande variedade de
materiais experimentais, cuja descrio apresentou na
obra An Account of some New Microscopical Discoveries
(Uma considerao sobre algumas novas descobertas mi-
croscpicas), de 1745.
Trs anos depois, em 1748, Needham produziu uma
5 Um bom exemplo da perturbao causada pelas descober-
tas de Trembley o que se sucedeu com Haller. Inicialmente
animaculista, luz dos fenmenos com a hidra Haller passou a
defender, ainda que temporariamente, a epignese. Aps novas
observaes da formao do corao no embrio do pinto, re-
tornou ao pr-formismo, dessa vez, ovista (Prestes, 2003, p. 105).
6 A historiografa tradicionalmente situa Pierre-Louis Moreau
de Maupertuis, nessa linha epigentica de explicaes. Contudo,
de acordo com Maurcio de Carvalho Ramos, a teoria de Mau-
pertuis no necessariamente epigentica. Segundo as conjec-
turas de Maupertuis, a matria que forma o embrio j possui
uma forma, pelo menos no que concerne s suas partes e rgos
fundamentais (Ramos, 2009, p. 123).
3 Revista da Biologia (2012) 9
ib.usp.br/revista
nova obra, mais detalhada, intitulada A summary of some
late observations upon the generation, composition and de-
composition of animal and vegetable substances (Um resu-
mo de algumas observaes posteriores sobre a gerao,
composio e decomposio das substncias animais e
vegetais)
7
.
Este relato continha uma srie de experimentos com
evidncias favorveis gerao espontnea e suas crticas
teoria pr-formista. Ao mesmo tempo, propunha sua te-
oria sobre as foras ativas da natureza, por argumentos
derivados no apenas das observaes, que so bvias a
todo naturalista, mas experimentos feitos com substncias
animais e vegetais, durante todo o vero do presente ano
(Needham, 1750, p. 622).
Esse texto foi traduzido e publicado em francs
numa edio para a qual Needham acrescentou mais con-
sideraes de ordem epistemolgica e metafsica: Nouvel-
les Observations microscopiques, avec des dcouvertes sur la
composition et la dcomposition des corps organiss (Novas
observaes microscpicas com descobertas sobre a com-
posio e decomposio dos corpos organizados)
8
.
A publicao do Nouvelles observations microscopi-
ques, em 1750, causou grande impacto entre os natura-
listas de outros pases, pois o francs era a lngua culta da
poca. Conforme Maurcio de Carvalho Ramos, citando
Beeson (1992), a leitura que Maupertuis fez dessa obra
por volta de agosto daquele ano inspirou o autor a reto-
mar suas refexes e estudos sobre a gerao dos organis-
mos, como de fato, sugere a carta a La Condamine de 24
de agosto de 1750:
Lestes o livro de Needham? Onde estamos? Que
novo universo! lamentvel que um homem que obser-
ve to bem raciocine to mal! Aps a leitura de seu livro,
tive o esprito to aturdido com todas as ideias que ele me
apresentou que foi preciso deitar-me, como que doente; e
eu ainda no estou to bem curado da confuso em que
esta leitura me colocou. Quando esse tumulto estiver um
pouco mais mitigado espero retomar o fo de algumas me-
ditaes sobre o assunto que iniciei h algum tempo e ver
se possvel descobrir alguma coisa razovel. (Mauper-
tuis, 1750, 125B apud Ramos, 2009, p. 273)
Foi tambm essa edio francesa, supostamente, que
Spallanzani tinha em mos ao iniciar suas investigaes
sobre os microrganismos, em 1761 (Prestes, 2003, pp.
160-161).
Resumidamente, o principal experimento relatado
nessa obra o que Needham introduziu certa quantidade
de caldo de carne de carneiro (ainda quente), em um fras-
7 No ano seguinte, em 1749, esse relato foi publicado como
monografa intitulada Observations upon the generation, com-
position, and decomposition of animals and vegetables substances
(Observaes sobre a gerao, composio e decomposio de
substncias animais e vegetais).
8 Muitas vezes, as fontes precisas das observaes e experi-
ncias de Needham no so devidamente indicadas, mesmo as
mais famosas como a do surgimento de vermes a partir de carne
putrefata, ou de seus experimentos sobre animais das infuses
(Prestes, 2003, p. 160).
co. Para isolar o caldo do ar exterior, fechou-o com uma
tampa de cortia. Ele esperava esclarecer se os animlcu-
los que surgiam aps algum tempo nessas infuses eram
produzidos a partir de algo que vinha de fora, ou se eles
eram provenientes da prpria substncia infusa.
Needham manteve o frasco durante algum tem-
po sobre carvo quente. Mais tarde, exps os frascos ao
calor do sol durante alguns dias. Abriu-os e retirou go-
tas do caldo para examinar ao microscpio, encontrando
uma grande quantidade de animlculos que se moviam. O
mesmo resultado foi obtido com outras infuses de subs-
tncias animais e vegetais.
Com esse resultado, Needham sups ter encontra-
do uma evidncia favorvel ao aparecimento espontneo
de animlculos nas infuses. Alm disso, ele procurou
explicar que o fenmeno ocorria devido s foras ativas
da natureza, que ele chamou de fora ou poder vege-
tativo. Needham contou com o apoio de Bufon, pois sua
interpretao se harmonizava com a teoria das molculas
orgnicas do naturalista francs. Bufon acreditava que,
na ocasio da morte de um animal, suas molculas orgni-
cas continuavam a existir, podendo constituir indivduos
mais simples do aquele do qual se originaram. Assim, para
Bufon, os glbulos mveis (microrganismos) observados
por Needham ao microscpio tinham se originado das
molculas orgnicas do carneiro (Martins, 2007, p. 28).
Shirley Roe acrescenta que embora sua teoria da
gerao tenha se baseado nos fenmenos revelados pelo
microscpio, John Needham generalizou suas concluses
para construir uma teoria epigentica universal. Alm
disso, incorporou aspectos metafsicos teoria. No en-
tanto, como o homem religioso que era, a sua metafsica
nunca foi de orientao materialista, e sempre foi cuida-
dosamente colocada em um contexto religioso. Mesmo as-
sim, Needham foi forado a defender seus pontos de vista
contra a acusao de atesmo (Roe, 1983, p. 160).
importante ressaltar que o experimento de Nee-
dham foi extremamente importante, pois introduziu no-
vas ideias tcnicas, como a utilizao de recipientes fecha-
dos contendo lquidos expostos ao da alta temperatura
seguido do exame de seu contedo (Prestes e Martins,
2010, p. 82).
A controvrsia entre Needham e Spallanzani
Essas publicaes motivaram Lazzaro Spallanzani
a investigar o problema da gerao espontnea. Uma de
suas estratgias foi a de confrontar as observaes de Ne-
edham, s objees j apontadas por Bonnet, assim como
por Ren-Antoine Ferchault de Raumur (1683-1757).
Esses autores haviam ponderado que os animlculos das
infuses poderiam provir de animais (ou de ovos) que es-
tavam no ar ou nas paredes do recipiente, ou misturados
ao caldo de carneiro.
A fm de investigar essas objees, Spallanzani pro-
moveu variaes nos experimentos de Needham e consi-
derou que as paredes do recipiente, assim como as pr-
prias substncias infusas e o ar de seu interior no haviam
sido aquecidos sufcientemente.
4
ib.usp.br/revista
Alm disso, experimentou diferentes materiais para
fechar os frascos e observou que a quantidade de animl-
culos que apareciam tinha uma relao direta com a entra-
da do ar que no havia sofrido a ao do fogo (Prestes e
Martins, 2010, p. 85). Em recipientes que foram mantidos
abertos, os animlculos eram abundantes; nos fechados
com algodo, eram menos abundantes; eram raros nos ta-
pados com madeira e ausentes nos lacrados com a chama
de um maarico (Prestes e Martins, 2010, p. 85).
Spallanzani realizou o experimento em frascos la-
crados em 19 frascos, com diversas matrias infusas,
como pedaos de carne ou sementes de vegetais, e obteve
em todos eles o resultado que esperava: as infuses no
se turvaram e ali no apareceram animlculos (Prestes e
Martins, 2010, p. 85).
Spallanzani publicou o resultado de suas investiga-
es em 1765 em sua obra Saggio di osservazioni microsco-
piche concernenti il sistema della generazione de Signori di
Needham e Bufon (Ensaio de observaes microscpicas
sobre o sistema da gerao dos Senhores Needham e Bu-
fon).
Em 1769, o Saggio foi traduzido para o francs e pu-
blicado com o ttulo Nouvelles recherches sur les dcour-
vertes microscopiques, et la gnration des corps organiss
(Novas pesquisas sobre as descobertas microscpicas e a
gerao dos corpos organizados). Trata-se de uma edi-
o que contm, alm da traduo, cerca de 100 pginas
de notas de Needham comentando os experimentos de
Spallanzani.
Nessas notas, Needham seguiu considerando a exis-
tncia de uma fora vegetativa que podia produzir animl-
culos a partir de um vegetal morto. Tambm apresentou,
dentre outras, duas importantes objees aos procedi-
mentos experimentais de Spallanzani: este no teria aque-
cido excessivamente as infuses, destruindo a fora pls-
tica ou poder vegetativo das matrias infusas? No podia
o calor excessivo ter corrompido a pequena quantidade de
ar existente na parte vazia dos recipientes?
Spallanzani e os animlculos das infuses
Logo em seguida, Spallanzani fez uma contestao
pblica a essas ltimas objees de Needham em aula
inaugural do curso de Histria Natural, proferida por oca-
sio de seu ingresso na Universidade de Pavia, no incio
do ano letivo de 1769. Foi alm e planejou novos expe-
rimentos, publicados seis anos depois em Osservazioni e
sperienze intorno agli animalucci delle infusioni, in oca-
sione che si esaminano alcuni articoli della nuova opera
del Sig. Di Needham (Observaes e experincias sobre os
animlculos das infuses, ocasio em que so examinados
alguns artigos da nova obra do Senhor Needham)
9
.
Spallanzani iniciou o primeiro captulo desse ensaio
com uma exposio da nova ideia do Senhor Needham
sobre o sistema de gerao. Retomou as anotaes na tra-
duo francesa do Saggio, em que Needham reafrmou sua
9 Esse ensaio foi publicado como o primeiro de cinco opscu-
los editados em um livro intitulado Opuscoli di fsica animale e
vegetabile (Opsculos de Fsica animal e vegetal), de 1776.
crena sobre uma fora vegetativa que confere uma es-
pcie de vitalidade matria:
Na matria reside uma fora que se destina a for-
mao, e ao governo do mundo orgnico, e que ele deno-
mina vegetativa [...]. [Needham] imagina que esta fora
coloca em movimento todas as partes da matria, des-
pertando nesta uma espcie de vitalidade, resultante do
acoplamento de duas outras foras, uma resistente, e outra
expansiva. (Spallanzani, 1998 [1776], p. 17)
Mas , sobretudo, na produo dos Corpos orga-
nizados que o Senhor Needham entende o poder de sua
fora vegetativa. (Spallanzani, 1998 [1776], p. 18)
Spallanzani reafrmou que era possvel compreender
o resultado dos experimentos sem a ajuda da fora vege-
tativa e procurou contestar as duas objees de Needham
por meio de novos experimentos.
Quanto ao resultado da minha Dissertao, acredi-
to ter mostrado de fato a sufcincia, como perfeitamente
entendo, de que pode ser explicado sem ajuda da fora
vegetativa. Por conta das duas Oposies que me foram
feitas por Needham ao Experimento do fogo, para exami-
nar com flosfca imparcialidade qual o seu valor, realizei
uma longa srie de experincias que sero descritas nos
dois captulos seguintes. (Spallanzani, 1998 [1776], p. 21)
Ao questionar sobre qual seria o valor da primei-
ra objeo feita por Needham, a saber, de que o suposto
enfraquecimento ou aniquilamento da fora vegetativa
da matria infusa seria provocado pelo elevado tempo de
fervura, Spallanzani imaginou um experimento que con-
siderava decisivo. Este consistia em preparar infuses de
vrias sementes de vegetais e submeter a diferentes tem-
pos de aquecimento. Ele argumentou que se Needham
tivesse razo, o nmero de animlculos deveria diminuir
conforme aumentasse o tempo de fervura da infuso. Por
outro lado, se os animlculos continuassem a aparecer
em grande quantidade, como na primeira [infuso], ento
a objeo seria invlida (Spallanzani, 1998 [1776], p. 22).
Spallanzani optou por utilizar infuses feitas com
diferentes tipos de sementes vegetais por supor que elas
favoreciam o aparecimento de diferentes tipos de animl-
culos. As sementes utilizadas foram feijes brancos, aveia,
trigo sarraceno, cevada, semente de malva e de beterraba.
Alm disso, Spallanzani relatou ter tomado o cuidado de
utilizar sementes sempre da mesma planta. Utilizou tam-
bm gema de ovos de galinha, pois sabia que macerada em
gua, gerava abundantes bestas microscpicas.
Preparou quatro classes de infuses em funo do
tempo de aquecimento (meia hora, uma hora, uma hora e
meia e duas horas) contendo as sete sementes e a gema de
ovo, perfazendo um total de 32 recipientes. Fechou todos
com rolhas de cortia que, para Spallanzani, no impe-
dia totalmente o contato com partculas do ar exterior.
Deixou os frascos esfriarem ao ar livre.
Oito dias depois, em todos os frascos foram encon-
Carvalho & Prestes: Lazzaro Spallanzani e a gerao espontnea: os experimentos e a controvrsia
5 Revista da Biologia (2012) 9
ib.usp.br/revista
trados animlculos:
Os resultados desta experincia claramente mos-
tram que a longa ebulio das sementes no evitou que
animlculos nascessem nas infuses [...] a infuso das
sementes, quando submetidas ao tormento do fogo no
deixou de produzir Animlculos. Da deriva diretamente
as inegveis consequncias de que no existe lugar para a
primeira objeo feita pelo naturalista ingls e de que sua
fora vegetativa um puro trabalho de fantasia. (Spallan-
zani, 1998 [1776], p. 26)
Com esse experimento, Spallanzani tambm queria
indicar que a rolha de cortia no vedava completamente
os vasos.
Em seguida, ele examinou a segunda objeo feita
por Needham, de que o aquecimento excessivo destruiria
a elasticidade do ar. Para Spallanzani, o exame desta obje-
o se reduzia, em ltima anlise, a dois aspectos: 1) se o
aumento no tempo de aquecimento diminui o nascimen-
to dos animais infusrios; 2) se este acrscimo de calor
tornava o ar mais rarefeito, causando perda de elasticida-
de (Spallanzani, 1998 [1776], p. 27).
Para examinar esses aspectos, Spallanzani preparou
novos frascos contendo onze sementes vegetais diferentes.
Mas, desta vez, planejou uma maneira de fech-los her-
meticamente.
Com auxlio da chama de um maarico, estreitou o
dimetro do pescoo de cada frasco at que se tornasse
bem fno e fosse fechado em sua extremidade, com o pr-
prio calor da chama. Para Spallanzani, este procedimento
assegurava que a composio do ar no interior dos frascos
mantinha a mesma densidade que o ar atmosfrico:
Mas para proceder com a devida cautela necess-
rio que no momento de fechar os frascos com a chama do
maarico o ar aprisionado no interior do frasco no se tor-
ne rarefeito devido perda de sua elasticidade. (Spallan-
zani, 1998 [1776], p. 22)
Nesses frascos hermeticamente fechados, o autor
observou que em dois deles no surgiram animlculos,
mas que nos outros nove apareceram em pequena quan-
tidade.
Diante desse resultado, Spallanzani promoveu nova
srie de experimentos. Colocou os nove diferentes tipos
de sementes em frascos fechados hermeticamente (com
maarico estreitando o gargalo e fechando-o) e ento os
imergiu em outro vaso, com gua fervente, por meio mi-
nuto; outras nove baterias de frascos foram imersas por
um minuto, outras por um minuto e meio e as ltimas por
dois minutos, perfazendo um total de 36 frascos subme-
tidos ao calor do fogo em intervalos de tempo diferentes.
Aps 11 dias, os frascos lacrados hermeticamente
foram abertos e examinados, resultando em animlcu-
los nas nove infuses abertas. Ao abrir o primeiro frasco,
Spallanzani percebeu um assobio sutil provocado pelo
ar que fua para o interior do frasco. Essa observao po-
deria confrmar a segunda objeo de Needham, ou seja,
de que o fogo diminua a elasticidade do ar.
Spallanzani imaginou que se o dimetro do pesco-
o dos frascos fosse ainda mais estreito, tornando-se um
tubo quase capilar, este poderia ser fechado hermetica-
mente muito rapidamente, antes do ar interior tornar-se
rarefeito. Por isso, refez os experimentos com frascos de
gargalo bem fno e acreditou ter contornado o problema.
Para a sua surpresa, o que encontrou foi que o ar
contido no interior dos frascos no havia sofrido perda,
mas ganho de elasticidade em relao ao ar exterior. Isto
porque, desta vez, ao quebrar o pescoo do frasco na fren-
te da chama de uma vela, essa chama tendia na direo
oposta ao frasco, indicando a sada do ar (e no era atrada
no sentido do gargalo do frasco, como ocorria antes). Para
explicar esse fenmeno, cogitou:
No nego que aquele excesso de elasticidade no
seja derivado em parte de um fuido elstico presente j
nos vegetais, e que possui natureza aparentemente distinta
do fuido areo. (Spallanzani, 1998 [1776], p. 28)
Com esses procedimentos, Spallanzani considerou
ter rechaado a segunda objeo de Needham
10
. Por con-
sequncia, afrmou que a noo de fora vegetativa no
passava de uma quimera. Alm disso, Spallanzani consi-
derou ter fornecido resultados de observaes e experi-
mentos que provavam que os animlculos so gerados a
partir de germes preexistentes e no a partir das mat-
rias das sementes.
As controvrsias cientfcas
Aps analisar os experimentos apresentados por
Lazzaro Spallanzani em resposta s objees de John T.
Needham, bem como o contexto em que se desenvolveu
a controvrsia, pode-se perceber que ambos eram expe-
rimentadores competentes. Needham desenvolveu expe-
rimentos inovadores e Spallanzani introduziu anlise de
novas variveis, diversifcando as sries experimentais.
Um aspecto que no pode ser ignorado diz respeito
s interpretaes que Needham e Spallanzani chegaram
diante dos resultados obtidos. Os resultados obtidos por
meio de longas sries de experincias foram interpretados
com base em concepes epistemolgicas distintas, ambas
aceitveis naquele perodo. Needham partilhava da con-
cepo epigentica, Spallanzani, do pr-formacionismo.
Ambos acreditaram ter fornecido evidncias experimen-
tais a seu favor, e ambos no abandonaram seus sistemas.
No sentido kuhniano pode-se dizer que apesar de terem
realizado experimentos semelhantes, os resultados foram
interpretados com base em paradigmas incomensurveis.
O debate sobre a origem dos organismos das infu-
ses no se encerrou naquele sculo, e a contenda se es-
tendeu ao longo do sculo XIX. Foi revivido por Flix
10 Apesar disso, a objeo de Needham de que o ar fcava vi-
ciado pela ebulio prolongada, era difcil de descartar, porque
naquela poca, se sabia pouco sobre a composio do ar e sobre o
tipo de alterao que sofria sob ao do calor (Prestes e Martins,
2010, p. 93).
6
ib.usp.br/revista
Pouchet (1800-1876) e Louis Pasteur (1822-1895), sendo
que este ltimo costuma ser lembrado por ter realizado
uma srie de experimentos brilhantes que teriam mos-
trado que a gerao espontnea no possvel. Sobre esta
questo cabe esclarecer que o aparato experimental mon-
tado por Louis Pasteur e seus famosos frascos de pescoo-
-de-cisne seguiu de perto os experimentos de Spallanzani.
Alm disso, importante reconhecer que a controvrsia
sobre a gerao espontnea no foi resolvida nem mes-
mo com Pasteur, pois outros pesquisadores continuaram
se dedicando ao tema, como o mdico escocs Charlton
Bastian (1837-1915) (Martins, 2009, p. 96).
Compreender uma controvrsia cientfca exige o
exame da natureza das diferenas que separam os propo-
nentes dos dois lados da contenda. preciso examinar,
alm dos experimentos e da lgica que os engendra, as
tcnicas de argumentao persuasiva que se desenvolvem
no interior dos grupos que constituem as comunidades
cientfcas de cada poca.
Episdios histricos que se desenvolvem em torno
de controvrsias cientfcas propiciam anlise valiosa para
a compreenso de aspectos da natureza da cincia. Per-
mitem perceber que, muitas vezes, as tomadas de deciso
em favor de uma ou outra hiptese so infuenciadas por
questes no-epistmicas, como as que regem a comuni-
cao entre diferentes grupos de pesquisa.
Alm disso, o conhecimento que emerge de uma
controvrsia cientfca no necessariamente melhor ou
mais elaborado que o anterior. Nem mesmo segue uma
trajetria linear em que teorias mais simples so substitu-
das ou incrementadas por outras mais elaboradas. Uma
controvrsia cientfca nem mesmo garante que uma de-
terminada concepo seja abandonada em detrimento
de outra, e isso ocorre, segundo Feyerabend, porque os
critrios pelos quais as teorias so avaliadas no seguem
sempre ou exclusivamente uma ordem lgica ou racional.
Algumas controvrsias persistem durante perodos rela-
tivamente longos ou podem mesmo ser retomadas aps
algumas dcadas ou sculos, como se deu no caso da ge-
rao espontnea.
Uma controvrsia pode comear com um problema
especfco, porm rapidamente se expande a outros pro-
blemas e revela divergncias profundas. Estas envolvem
tanto atitudes e preferncias opostas como desacordos so-
bre mtodos vigentes para solucionar os problemas. Os
contendentes acumulam argumentos que creem aumentar
o peso de suas posies frente s objees do adversrio,
tendendo assim, se no a decidir a questo, pelo menos a
inclinar a balana da razo a seu favor (Dascal, 1994, p.
79).
Agradecimentos
A segunda autora agradece o apoio da FAPESP.
Referncias
Pinto-Correia C. 1999. O ovrio de Eva: a origem da vida. Rio de
Janeiro: Campus.
Dascal M. 1994. Epistemologia, controvrsias e pragmtica.
Revista da SBHC 12: 73-98.
Farley J. 1972. Te spontaneous generation controversy (1700-
1860): the origin of parasitic worms. Journal of the History
of Biology 5 (1): 95-125. Disponvel em: http://www.jstor.
org/stable/4330570. Acesso em: 07/03/2011.
Feyrabend PK. 1989. Contra o mtodo. 3 ed. Rio de Janeiro:
Francisco Alves.
Martins LACP. 2007. A teoria da progresso dos animais de
Lamarck. Rio de Janeiro: Booklink; So Paulo: FAPESP:
GHTC/UNICAMP.
Martins LACP. 2009. Pasteur e a gerao espontnea: uma
histria equivocada. Filosofa e Histria da Biologia 4: 65-
100.
Martins LACP, Martins RA. 1989. Gerao espontnea: dois
pontos de vista. Perspicilium 3(1): 5-32.
Needham JT. 1748. A summary of some late observations upon
the generation, composition, and decomposition of animal
and vegetable substances. Philosophical Transactions 45
(490): 615-666. Disponvel em www.gallica.fr Acesso em
07/03/2011.
Needham JT. 1750. Nouvelles observations microscopiques
avec des dcouvertes intressantes sur la composition
et la decomposition des corps organizes. Paris: Louis-
Etienne Ganeau. Disponvel em http://www.biusante.
parisdescartes.fr/ Acesso em 15/03/2011.
Prestes MEB. 2003. A biologia experimental de Lazzaro
Spallanzani (1729-1799). Tese de Doutorado. Faculdade
de Educao da Universidade de So Paulo.
Prestes MEB e Martins LACP. 2010. Histria da Biologia e
Ensino: Needham, Spallanzani e a Gerao Espontnea. In:
Caldeira AMA, Arajo ESNN, organizadoras. Introduo
Didtica da Biologia. So Paulo: Escrituras 80-91.
Ramos MC. 2009. A gerao dos corpos organizados em
Maupertuis. So Paulo: Associao Filosfca Scientiae
Studia/Editora 34.
Roe SA. 1983. John Turberville Needham and the Generation
of Living Organisms. Isis 74 (2): 158-184. Disponvel em:
http://www.jstor.org/stable/233101. Acesso em 27/03/2011
Spallanzani L. 1998 [1776]. Opuscoli di fsica animale e vegetabile
dell abate Spallanzani. In: Spallanzani L. Edizione
nazionale delle opere di Lazzaro Spallanzani. Parte quarta,
volume terzo. Modena: Mucchi 15-109.
Carvalho & Prestes: Lazzaro Spallanzani e a gerao espontnea: os experimentos e a controvrsia

Você também pode gostar