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Cyperaceae
Caractersticas vegetativas e reprodutivas
As Cyperaceae incluem cerca de 122 gneros e 4500 espcies. Os gneros mais representativos
so Carex com 2000 espcies e Cyperus com 600. Estas plantas so monocotiledneas
herbceas perenes, excepcionalmente anuais, bastante semelhantes a gramneas e juncos. A
grande semelhana entre estas 2 famlias reside no aspecto graminiforme e flores
drasticamente reduzidas que todas elas apresentam (fig. 1 e 2).

Fig. 1 - Detalhe da flor de Cyperus eragrostis. Fig. 2 Detalhe da flor de Carex divulsa. Mata da Fja

Contudo, as Cyperaceae distinguem-se pelos caules triangulares, pelas 3 folhas basais,
ausncia de lgula e bainhas fechadas. Estas ltimas duas caractersticas ocorrem raramente
nas gramneas, mas nunca em simultneo. Alm disso, as flores das Cyperaceae so
protegidas por uma nica brctea, enquanto que a maioria das gramneas possuem duas (lema
e plea).
As flores das Cyperaceae so hermafroditas ou unissexuais reunidas em vrias inflorescncias
(espiga, cacho, pancula ou umbela). Os caules so macios, geralmente desprovidos de
folhas. Estas organizam-se em tufos basais e trisseriados. As margens do limbo so cortantes
devido ao elevado contedo em slica das clulas o qual confere grande rigidez. O perianto
est reduzido a aristas ou escamas em nmeros variveis. O nmero de estames , geralmente,
3 e os filetes so livres. O ovrio spero com 2 ou 3 carpelos fundidos formando um nico

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lculo com um nico vulo basal. O fruto um aqunio e as sementes contm um pequeno
embrio envolvido por abundante albmen carnudo.

Fig. 3 e 4 Detalhe da flor e do fruto de Carex sp. Souselas.
Classificao Taxonmica
Devido s semelhanas morfolgicas entre Cyperaceae e Poaceae, considerou-se, durante
muito tempo, que estas duas famlias estavam relacionadas filogeneticamente. No entanto,
Hutchinson, nos anos 60, colocou-as em duas ordens distintas (Cyperales e Poales),
considerando que ambas derivaram de antepassados do tipo das liliceas atravs das
Juncaceae.
Atualmente, continua a existir controvrsia quanto classificao destas famlias e a
investigao molecular ainda no trouxe uma soluo satisfatria para o problema. A anlise
das sequncias rbcL (gene cloroplastideal que codifica a subunidade maior da enzima
oxigenase, a qual fundamental para a fotorespirao) parece revelar que Cyperaceae e
Poaceae no esto filogeneticamente relacionadas. O curioso que os mesmos genes apontam
para a proximidade entre Cyperaceae e Juncaceae, o que apoia a classificao de Hutchinson.
Distribuio Geogrfica
As Cyperaceae encontram-se um pouco por todo o mundo, sendo particularmente abundantes
em habitats midos, pantanosos ou ribeirinhos das regies subrticas e temperadas (fig. 5).

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Fig. 5 Carex paniculata, planta robusta de folhas planas largas. Arzila.
Apesar de em Portugal nos termos habituado a associar estas plantas a lugares midos, a
verdade que elementos desta famlia adquiriram adaptaes engenhosas a diversas
condies ambientais, como os fogos regulares. Estes so comuns na regio do Cabo na
frica do Sul, onde as Cyperaceae fazem parte do fynbos vegetao composta
principalmente por arbustos que vivem em solo extremamente pobre, quartztico e arenoso da
zona costeira. Fogos regulares ocorrem tambm nos ecossistemas dominados por gramneas,
onde muitas espcies de Cyperaceae prosperam graas ao desenvolvimento de bainhas
protetoras grossas, rgidas e fibrosas.
Vrios habitats semi-ridos onde ocorrem longos perodos de seca, contam com a presena de
elementos desta famlia os quais sobrevivem graas a bainhas suculentas capazes de
armazenar gua. Outras espcies ultrapassaram o problema da baixa humidade, tornando-se
anuais e conseguindo completar o seu ciclo de vida em um ou dois meses; outras ainda
tornaram-se decduas, sobrevivendo na forma de rizomas ou cormos. Alguns gneros so
pioneiros na colonizao de dunas costeiras.



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Importncia ecolgica e econmica
As Cyperaceae contribuem para o controle da eroso e a purificao da gua nas reas
pantanosas e ribeirinhas. Quando erradicadas, todo o ecossistema drasticamente alterado,
desaparecendo zonas de nidificao e de proteo de mamferos e animais aquticos (fig. 6).

Fig. 6 Scirpus lacustris, tambm conhecido por bunho.
Como resultado, perderam-se potenciais para Ecoturismo e oportunidades de
desenvolvimento local.
O papel benfico desta famlia para os ecossistemas no obsta a que existam espcies
extremamente nocivas. o caso de C. rotundus, uma praga sem igual em mais de 90 pases!
Trata-se de uma pequena planta de crescimento rpido cujos tubrculos regeneram facilmente
um nico tubrculo cortado d rapidamente origem a vrias novas plantas! essa capacidade
que a torna uma erva daninha de difcil controlo, quer mecanicamente (fresa) quer utilizando
herbicidas, tornando-se uma enorme dor de cabea para os agricultores. Para alm disso, C.
rotundus compete ferozmente pelos recursos do solo produzindo toxinas que inibem a
germinao e desenvolvimento das outras espcies. Essas toxinas so formadas
principalmente nos tubrculos e so libertados preferencialmente durante a decomposio dos
mesmos. uma espcie muito frequente nas hortas, pomares e jardins, afetando
economicamente inmeras culturas, como o milho, feijo, algodo, cana-de-acar e outras.
Outra invasora Cyperus esculentus. O sistema radicular desta planta possui tubrculos e
razes ligadas muito fragilmente at 50 cm de profundidade. Esta fragilidade torna muito
difcil remover a planta com todo o seu sistema radicular, deixando para trs vrios tubrculos

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que muito facilmente regeneram. Desta forma, a sua remoo dos jardins e campos cultivados
extremamente difcil.
A distribuio cosmopolita de muitas Cyperaceae resulta da variedade de mtodos de
disperso. O vento o mtodo mais frequente de disperso nas Cyperaceae. No entanto,
alguns frutos apresentam tecidos flutuantes, semelhantes cortia, tornando possvel a
disperso pela gua. Outros esto equipados com pequenas estruturas em forma de gancho
fixando-se nos plos dos mamferos ou nas penas das aves; outros possuem apndices ricos
em leo para disperso atravs das formigas. Existem ainda frutos que, ao misturarem-se na
lama fixam-se s patas das aves migratrias podendo ser transportados at longas distncias.
Embora o uso das Cyperaceae em Portugal seja atualmente reduzido, a verdade que o
cultivo de algumas, como Cyperus papyrus, data da antiguidade. No Egito antigo, a medula
dos colmos desta planta era utilizado para fabricar o papiro, do qual se fabricaram livros
durante milnios. Pensa-se que a manufatura do papiro, cujos rolos podiam atingir centenas de
metros remonta de 3000 a.C. Ultrapassando o Egito, o uso do papiro difundiu-se pelo mundo
grego e imprio romano, sendo fabricado at ao sculo X e XI d.C, altura que foi substitudo
pelo pergaminho e papel. Atualmente, para alm do seu valor ornamental, o papiro utilizado
na construo de barcos na Etipia e, no Egito, a sua produo foi relanada como atrao
turstica. Para alm do seu valor prtico, esta planta aqutica do delta do Nilo, tinha valor
espiritual para os Egpcios. C. papyrus era considerada sagrada porque a sua inflorescncia,
formada por finas hastes verdes, lembrava os raios do sol, divindade mxima do povo egpcio.
Outras espcies de Cyperaceae so utilizadas para mltiplos fins. Os rizomas e as razes
de Cyperus esculentus e Cyperus articulatus tm agradveis aromas suaves, usados na
perfumaria. Alguns tubrculos, por exemplo de Eleocharis tuberosa, Mariscus
umbellata, Scirpus tuberosus e Eleocharus dulcis so comestveis. Cyperus esculentus, planta
nativa das regies quentes temperadas e subtropicais, possui tubrculos bastante duros que
necessitam ser embebidos em gua antes de serem comidos. So tambm conhecidos como
chufa ou nozes do cho e foram em tempos substitutos do caf. Actualmente, o seu
cultivo pratica-se por toda a Espanha, para a produo de uma bebida chamada orchata,
parecida com o leite de amndoas. C. esculentus tem sido recentemente sugerido para a
produo de biodiesel, pois os seus tubrculos possuem cerca de 26-36% de leo.

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Nos Estados Unidos Carex atherodes utilizado para forragens. Carex paniculata e Carex
riparia so tambm utilizados nos estbulos como substitutos da palha.
As folhas e caules de algumas espcies de
Cyperus, Carex, Eleochoris, Lepironia e Scirpus so utilizados para a fabricao de tecidos.
Os usos das plantas desta famlia na rea medicinal so vastos. A medicina Hindu, por
exemplo, utiliza as razes de Scirpus grossus para curar diarreia e de S. articulatus como
purgante. Em Sumatra, Mariscus sieberianus usado como vermicida.
Jangadas e canoas so fabricadas a partir dos colmos de Scirpus totara. Muitos so os gneros
de Cyperaceae cujos colmos e folhas usados na cestaria e na fabricao de cadeiras, como por
exemplo, o Cyperus longus (fig. 7 e 8), o Scirpus lacustris da Amrica do Norte e
Central, Eleocharis austro-caledonica do pacfico e Lepironia mucronata. Numerosos chapus
so fabricados no Japo a partir das folhas de Carex dispalatha.


Fig. 7 e 8 Cyperus longus, habitual em locais midos. Mata da Fja.
Finalmente, algumas espcies desta famlia possuem uma beleza particular e so, portanto,
cultivadas em vasos e jardins. Por exemplo, Cyperus alternifolius (planta pra-sol) cultivado
A Cyperaceae Eriophorum angustifolium, uma planta com aspecto invulgar cujas
inflorescncias parecem bolas de algodo (fig. 9). Constitui um excelente indicador para os

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caminhantes da proximidade de zonas alagadas, podendo assim, evit-las. Cresce em solos
cidos e alagados ou pantanosos em zonas de altitude. Em Portugal tem distribuio muito
restrita, mas no norte da Europa bastante comum.

Fig. 9 - Bolas-de-algodo (Eriophorum angustifolium). Exemplar de Herbrio do Departamento de Botnica da
Universidade de Coimbra
Esta famlia , portanto, de grande interesse pelas suas engenhosas adaptaes a ambientes
particulares, pelos seus usos diversificados em vrias atividades humanas, pela polmica que
causa entre taxonomistas em relao sua filogenia e, finalmente, pela beleza simples de
algumas das suas espcies.


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Poaceae
Classificao Taxonmica

As gramneas (R.Br.) Barnhart, tambm conhecidas como capins, gramas ou relvas, so
plantas florferas, monocotiledneas (classe Liliopsida), da famlia Poaceae.
O sistema de classificao APG II, de 2003, reconhece esta famlia, incluindo-a na ordem Poales.
A famlia constituida por 668 gneros com 10 035 espcies.
O sistema de classificao APG, de 1998, reconhecia a famlia na ordem Poales com o nome
de Gramineae (Juss.), com aproximadamente 700 gneros e 12 000 espcies.
O Sistema de Cronquist, de 1981, tambm reconhecia esta famlia, porm colocando-a na
ordem Cyperales (Wettst., 1911), que no existe mais.
No Sistema de Jussieu, de 1789, Gramineae o nome de uma ordem botnica da classe
Monocotyledones com estames hipognicos, com 58 gneros.


Taeniatherum caput-medusae, uma gramnea anual frequente em pastagens secas. O nome alusivo ao comprimento exagerado
das glumas e arista


Distribuio Geogrfica


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uma famlia extremamente verstil, pois, atravs desta mirade de espcies que contm, e no
fugindo muito a uma morfologia padro, conseguiu ocupar quase todos os tipos de habitat
disponveis, em todos os climas. Pertencem a esta famlia desde plantas muito pequenas, como a
vulgar Poa annua que surge entre as pedras da calada at aos bambus que podem exceder 30
metros de altura. Podem ser desde aquticas, inclusivamente, de guas salgadas, at formar
florestas ou viver nas fendas das rochas mais secas e desertos.


Hyparrhenia hirta, uma gramnea perene de habitats muito secos e quentes, aqui crescendo num zambujal alentejano.

Importncia Econmica

Esta famlia botnica a mais importante de todas as famlias de plantas para economias
humanas, incluindo gramas de forragem; os gros so o principal alimento cultivado em torno do
mundo e o bambu, usado extensamente para a construo em toda sia.
As gramas agriculturais cultivadas para a produo de alimento so chamadas cereais.
Os cereais constituem a fonte principal de calorias para seres humanos. Incluem o arroz na
sia, o milho no Mxico e trigo e cevada na Europa e na Amrica do Norte. O milho e outros
cereais so tambm cultivados em muitos pases para a produo de alimentos para animais,
na pecuria.
Algumas gramneas conhecidas so:
Trigo
Centeio

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Cevada
Aveia
Arroz
Sorgo

Milheto
Milho
Cana-de-acar
Bambu


Sua expresso nos ecossistemas.

Alguns ecossistemas so estruturados por gramneas, como o caso das estepes. Em Portugal no
existem verdadeiras estepes, contudo, as gramneas so importantes constituintes de diversos
habitats, principalmente aqueles que se desenvolvem em locais soalheiros e abertos.
Nos prados calcrios que ocupam algumas zonas do pas, nomeadamente na regio de Lisboa,
domina uma gramnea Brachypodium phoenicoides, uma planta perene que forma densos
tufos que por vezes coalescem num relvado contnuo. Estes prados so habitats riqussimos do
ponto de vista florstico e devem a sua estrutura sobretudo a esta planta, e, possivelmente, devem-
lhe at a sua perenizao pelo atrativo que B. phoenicoides representa para os herbvoros.
Um caso totalmente diferente o que sucede nas dunas. Estas formaes esto dependentes de
duas espcies de gramneas perenes que nelas se desenvolvem Ammophila arenaria (estorno) e
Elymus farctus. Ambas so imprescindveis na fixao da areia trazida pelo vento da praia, e, se
ausentes, a duna primria (aquela mais prxima do mar) colapsa, o que, ao longo do tempo, pode
resultar na degradao de todo o complexo dunar, pois no existe outra espcie que substitua a A.
arenaria nem o E. farctus nesta tarefa.
Como terceiro exemplo, refere-se de novo os caniais. Este um caso extremo em que o habitat
formado por uma nica espcie, uma gramnea (Phragmites australis), sendo um habitat de
inegvel valor para a avifauna.

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Aspecto de um relvado perene de Brachypodium phoenicoides em Maio.

Caractersticas vegetativas e reprodutivas

Folhas

As folhas das gramneas so alternas dsticas, alongadas, paralelinrvias, invaginantes, com
banha abarcante fendida. H duas pequenas expanses na base da lmina foliar
denominada aurculas. Na juno da lmina foliar com a bainha h a formao da lgulaque pode
ser membranosa, pilosa ou mista, caracterstica muito importante para a taxonomia. A epiderme
rica em silcio.

Flores

As flores das gramneas, como j referido, so especiais. No existem ptalas nem spalas como
estamos habituados, j que estas plantas no precisam delas para atraco de insectos: a
polinizao feita pelo vento (polinizao anemfila). Tudo o que resta destas peas florais, que
tero existido num passado distante, resume-se a duas minsculas escamas as lodculas que
ajudam na abertura da flor (afastamento da lema e da plea), expondo assim os rgos
reprodutores. Todas as outras peas lema, plea e glumas so brcteas, isto , folhas
modificadas que, para alm de servirem para a proteco das flores como geralmente acontece,
aqui tm tambm uma funo bastante importante na disperso da semente. Esta funo
complementada pela presena, em muitos gneros, da arista um prolongamento rgido da lema
(ou das glumas) provido de diminutos ganchos que se ancoram em qualquer superfcie
minimamente rugosa ou pilosa

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Disperso das sementes nas gramneas, aps uma tarde de campo num montado alentejano. Principais espcies presentes: Bromus
diandrus, e Vulpia myurus.

Quando a flor est aberta (na ntese), e dado que as ptalas esto ausentes, observam-se apenas
os estames muito protuberantes e pendentes, libertando quantidades copiosas de plen, e os
estigmas densamente plumosos, tambm protuberantes. Esta morfologia e comportamento dos
rgos reprodutores, que maximiza a disperso e captura do plen, tpica de plantas polinizadas
pelo vento, e diferentes variantes so usadas por outras famlias nada aparentadas, como as
Fagaceae (carvalhos), Salicaceae (salgueiros, choupos) e Plantaginaceae (tanchagens) um dos
inmeros casos de evoluo convergente.

Pormenor das espiguetas de Glyceria declinata (esquerda, mltiplas flores por espigueta) e Stipa gigantea (direita, uma s flor)
mostrando os trs estames protuberantes por cada flor (a roxo e amarelo, respectivamente) e os estigmas brancos plumosos
(setas).

As flores das gramneas so compostas por:
Androceu com 3 estames de anteras grandes, versteis e de filetes delgados.

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Gineceu de ovrio spero, unilocular, uniovulado, encimado por dois estigmas plumosos.
Indcios de polinizao anemfila.
Inflorescncia indefinida (no cimeira): Espiga, constituda por subunidades: espiguetas/flrulas.
Nas gramneas cada espigueta possui geralmente duas brcteas (glumas) na base e cada frula da
espigueta protegida por 2 bractolas (glumelas).
Frutos
Na sua grande maioria, os frutos das gramneas so caripses.


Bibliografia consultada:
Heywood, V.H. (1993). Flowering Plants of the World. Batsford : London.Judd, W.S.,
CAMPBELL, C.S., KELLOG, E.A. & STEVENS, P.F. (1999). Plant Systematics : A
Phylogenetic Approach. Sinauer Associates, Inc.: Sunderland.
Lawrence, G.H.M. (1977). Taxonomia das Plantas Vasculares. Vol. II. Fundao Calouste
Gulbenkian : Lisboa.
http://www.flickr.com/people/bryonia/. Acesso em: 17 Set. 2013.
http://www.plantzafrica.com/plantcd/cyperaceae.htm. Acesso em: 17 Set. 2013
http://www.uc.pt/herbario_digital/Flora_PT/Familias/gramineas/. Acesso em 20 Set. 2013
http://www.uc.pt/herbario_digital/Flora_PT/Familias/cyperaceae/. Acesso em 20 Set. 2013
http://pt.wikipedia.org/wiki/Poaceae. Acesso em 20 Set. 2013

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