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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE
FICO CIENTFICA
NMERO 24
Novela
137 Um Mar Mais Profundo - Alexander Jablokov
Noveleta
24 Aprendizado - Carlos Orsi Martnho
Contos
48 Godspeed - Charles Shefeld
68 Escolha Ann - Terry Bisson
78 O Homem Que Inventou os Advogados - Alexis A. Gilliland
88 O Cerco do Trem - Vitor Gomes Pinto
94 A Pequena Loja de Mgicas - Bruce Sterling
108 Fidelidade - Greg Egan
124 Ddiva de ndio - Sage Walker
Sees
5 Editorial: Galxias I - Isaac Asimov
9 Cartas
12 Depoimento: Nada Pessoal - Roberto de Sousa Causo
19 Ttulos Originais
20 Resenha: Cama-de-Gato - Jorge Luiz Calife

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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV
Galxias I
Existem algumas palavras que os fs da fco cientfca consideram
como sua propriedade partcular. Uma delas galxia. Na poca em que nin-
gum, a no ser os astrnomos, sabia o que era uma galxia, o termo no era
nenhuma novidade para ns. Chegamos a us-lo como ttulo de uma revista
de FC*, que, em sua poca, representou uma importante contribuio para o
gnero.
Eu, partcularmente, me sinto muito ligado palavra, j que, em mi-
nha srie da Fundao, fz do Imprio Galctco uma realidade quase palpvel.
Fico muito irritado, portanto, quando a palavra galxia usada em flmes e
livros de uma forma que mostra claramente que os autores no tm a menor
idia do que uma galxia e pouco esto ligando para isso.
Assim, por exemplo, eles falam de coisas que esto acontecendo em
outra galxia ou de seres aliengenas que vieram de outra galxia, quando
na realidade queriam se referir a outro sistema planetrio.
Existem aproximadamente 300.000.000.000 de estrelas em nossa ga-
lxia; por que esses autores no situam outras inteligncias ou acontecimen-
tos distantes em uma dessas estrelas, em vez de falarem de outras galxias
o tempo todo?
Para dar um exemplo mais terra-a-terra, imagine um flme no qual
toda vez que um estranho aparece na cidade algum diga: Este Tony Smith,
que acaba de chegar de outro contnente, quando o que realmente queria di-
zer era: Este Tony Smith, que acaba de chegar a nossa cidade. A insistncia
em usar a expresso de outro contnente s pode indicar que a pessoa que
est falando no conhece o signifcado da palavra contnente.
Mas, afnal, o que uma galxia? Desde a Antgidade, os observado-
res do cu notaram uma faixa difusa, nebulosa, que atravessava o frmamento,
dividindo-o em duas partes aproximadamente iguais. Era fcil ver que no se
tratava de nenhum tpo de fenmeno atmosfrico, pois a faixa girava junto
*Asimov est se referindo revista Galaxy norte-americana, mas aqui no Brasil
tambm tvemos uma revista chamada Galxia 2000, que circulou nos anos 60. (N. do
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com as estrelas e portanto devia estar de algum modo associada a elas. (Se
voc mora em uma cidade grande, no se d ao trabalho de procurar essa
faixa do cu. Com a poluio do ar e a iluminao das ruas, pouco provvel
que consiga v-la.)
Os antgos egpcios, que dependiam do rio Nilo para sobreviver, ima-
ginaram que a faixa nebulosa era uma espcie de Nilo celestal, que servia aos
deuses. Os antgos gregos pensavam nela como um jorro de leite sado do seio
de Hera, quando ela estava alimentando um deus-beb.
Essas idias at que tnham uma certa razo de ser. A faixa realmente
tem um aspecto leitoso. Os gregos chamaram-na de Crculo Leitoso. Natural-
mente, fzeram isso no idioma grego, chamahdo-a de galxias kyklos.
Os romanos adotaram um nome semelhante (mas em latm, claro),
chamando-a de Caminho Leitoso, ou via lctea. esta a origem do nome
Via-Lctea.
Os flsofos da Grcia antga tentaram encontrar uma explicao no-
-mitolgica para a Via-Lctea. Alguns acreditavam que fosse o material de que
eram feitas as estrelas e representasse as sobras da formao do universo.
Outros pensavam que assinalasse um antgo percurso do sol. Outros, ainda,
diziam que era feita da mesma substncia que os cometas (o que era razovel,
j que tanto a Via-Lctea como os cometas apresentavam o mesmo tpo de
luminosidade difusa).
Entretanto, quem props a explicao mais absurda foi Demcrito. Por
volta de 420 a.C, este flsofo afrmou que a Via-Lctea era na verdade um
imenso aglomerado de estrelas, to distantes de ns que era impossvel distn-
gui-las individualmente. Esse Demcrito tnha muitas idias malucas. Ele tam-
bm achava que qualquer pedao de matria era feito de partculas chamadas
tomos, to pequenas que era impossvel distngui-las individualmente. cla-
ro que seus contemporneos no deram muita ateno a essas teorias.
Acontece que, vinte sculos mais tarde, Galileu apontou seu telesc-
pio para a Via-Lctea e descobriu (que danado!) que ela era um grande aglo-
merado de estrelas, to distantes que era impossvel distngui-las individual-
mente a olho nu. (Demcrito tambm estava certo a respeito dos tomos.)
Ainda era possvel pensar na Via-Lctea como uma faixa de estrelas de
pequeno brilho, e que as estrelas normais estavam espalhadas uniforme-
mente por todo o cu, mas essa idia foi sepultada por Wiliam Herschel em
1785. Ele contou as estrelas em regies escolhidas do cu, usando um bom
telescpio, e descobriu que o nmero de estrelas variava inversamente com
a distncia da Via-Lctea. Ele concluiu que as estrelas no estavam distribu-
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das de forma homognea no espao, mas consttuam um aglomerado fnito,
com uma forma bem defnida, a de uma pedra de amolar (ou de uma lente,
se voc nunca viu uma pedra de amolar). Ele achava que estvamos perto do
centro da pedra de amolar, e quando olhvamos ao longo da dimenso maior
da pedra, vamos tantas estrelas que a imagem delas se fundia para formar a
Via-Lctea que portanto fazia parte do aglomerado.
Por causa do nome grego para caminho leitoso, o aglomerado rece-
beu o nome de galxia. Assim, fcamos com duas expresses, ambas ligadas
ao leite: Via-Lctea, de origem latna, para designar uma faixa leitosa visvel
no cu noturno; e Galxia, de origem grega, para designar um aglomerado
de estrelas que inclua essa faixa e mais todas as outras estrelas visveis indi-
vidualmente.
Durante cerca de um sculo, os astrnomos pensaram que a Galxia
inclusse todas as estrelas do universo, embora j em 1755 o flsofo alemo
Immanuel Kant suspeitasse de que alguns objetos difusos observados no cu,
aqui e ali, fossem universos-ilha, cada um consttudo por um grande nme-
ro de estrelas.
Todos esses pequenos objetos difusos eram chamados de nebulo-
sas, porque lembravam nuvens. Na verdade, muitos julgavam tratar-se de
aglomerados de poeira e vapor dgua, como as nuvens da Terra.
Existe uma mancha oval na constelao de Andrmeda, por exemplo,
que os astrnomos batzaram de nebulosa de Andrmeda; outra, irregular,
na constelao de rion, que foi chamada de nebulosa de rion; e outra,
tambm irregular, na constelao do Touro, que recebeu o nome de nebulosa
do Caranguejo.
Em 1796, quando o astrnomo francs Pierre Simon de Laplace afr-
mou que o sistema solar originara-se de uma nuvem de poeira e vapor, citou
a nebulosa de Andrmeda como exemplo de um sistema planetrio em for-
mao; por esse motvo, sua sugesto passou a ser conhecida como hiptese
nebular.
O astrnomo ingls William Parson, conde de Rosse, fez um estudo
sistemtco dessas nebulosas com um telescpio quixotescamente grande que
construiu em sua propriedade na Irlanda (e que o tempo sempre nublado im-
pediu que utlizasse em toda a sua capacidade). Foi ele que batzou a nebulosa
do Caranguejo; em 1845, observou uma nebulosa em forma de espiral, que
chamou, por razes bvias, de nebulosa do Remoinho. Em cinco anos, quin-
ze dessas nebulosas em forma de espiral foram observadas; os astrnomos
estavam diante de uma classe peculiar de nebulosas, as chamadas nebulosas
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espirais.
Todas essas nebulosas faziam parte da Galxia? A maioria dos astr-
nomos acreditava que sim. Em 1918, o astrnomo norte-americano Harlow
Shapley mostrou que a Galxia era muito maior do que se pensava no sculo
XIX e que o sistema solar fcava muito longe do seu centro. A Galxia tnha,
na realidade, 100.000 anos-luz de dimetro (a princpio, Shapley props um
nmero ainda maior), o que tornava ainda mais provvel que contvesse todas
as estrelas do universo.
Entretanto, outro astrnomo norte-americano, Heber Doust Curts,
apresentou indcios que levavam concluso oposta. Havia um nmero sur-
preendentemente grande de novas (estrelas cujo brilho aumenta subitamen-
te) na direo da nebulosa de Andrmeda, e isso no seria possvel a menos
que a nebulosa de Andrmeda fosse um grande aglomerado de estrelas, como
Kant havia proposto.
Em 1920, houve um grande debate entre Shapley e Curts, e Curts
levou a melhor. Pelo menos, depois do debate um nmero cada vez maior de
astrnomos passou a aceitar as teorias de Curts. Algumas nebulosas, como
a nebulosa do Caranguejo e a nebulosa de rion, foram confrmadas como
nebulosas galctcas, isto , nuvens de gs e poeira pertencentes Galxia.
Outras, porm, como a nebulosa de Andrmeda e a nebulosa do Remoinho,
fcavam muito mais distantes. Foi reconhecida uma nova classe de nebulosas:
as nebulosas extragalctcas.
As nebulosas galctcas eram luminosas quando contnham estrelas.
As nebulosas extragalctcas eram luminosas porque contnham um nmero
imensamente grande de estrelas. Esse nmero teria de ser muito, muito gran-
de para que sua luz pudesse ser vista na Terra, apesar de se encontrarem a
uma distncia descomunal. Na verdade, tnham de ser galxias como a nossa.
Assim, pouco a pouco, com muita relutncia, as pessoas comearam a falar da
galxia de Andrmeda e da galxia do Remoinho.
Nossa galxia uma entre muitas. Como chamamos a galxia em que
vivemos? o que veremos em outro editorial.
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CARTAS
Amigos Editores da IAM:
Vale a oportunidade de parabeniz-los pela iniciatva de manter no
Brasil uma revista genuinamente de fco cientfca. a verdadeira salvao
da lavoura para quem tem um p e meio no futuro como ns, seus leitores.
Escrevo para obter dois esclarecimentos, se possvel:
J foi publicado na IAM artgo ou texto semelhante sobre as carac-
terstcas de conto, noveleta, novela e romance de FC? Quais os critrios da
diviso? So apenas pela extenso da histria? Se no houve publicao se-
melhante, peo que esclaream a dvida.
Foi publicado algum texto do escritor Philip K. Dick na IAM, especial-
mente os que deram origem aos flmes Blade Runner e O Vingador do Futuro?
Caso no, fca a sugesto e peo, ainda, alguns detalhes sobre ele.
William Pereira de Mendona
Itabora, RJ
William, as histrias de FC so classifcadas nas diferentes categorias
de acordo com o nmero de palavras, segundo o seguinte critrio (j publicado
no n..3 da IAM): conto (short story), at 7.500 palavras; noveleta (novelete),
entre 7.500 a 17.500 palavras; novela (novella), entre 17.500 a 40.000 pala-
vras; e romance (novel), mais de 40.000 palavras.
O livro que deu origem ao flme Blade Runner foi O Caador de An-
drides/Do Androids Dream of Eletric Sheep?, publicado no Brasil pela Livraria
Francisco Alves Editora em 1983. O flme O Vingador do Futuro/Total Recall foi
inspirado no conto We Can Remember It For You Wholesale, publicado na
revista The Magazine of Fantasy and Science Ficton em 1966 e includo, com o
ttulo O Vingador do Futuro, na coletnea O Vingador do Futuro, histrias de
Philip K. Dick/The Litle Black Box Volume 5 of the Collected Stories of Philip
K. Dick, publicado no Brasil pela Editora Paulicia em 1991. Infelizmente, por
uma questo de direitos autorais, no podemos publicar histrias de Philip K.
Dick em nossa revista. Atendendo ao seu pedido, aqui vai uma biografa resu-
mida do grande autor norte-americano.
Philip K. Dick nasceu em Chicago em 1928 e morreu em 1982 na Ca-
lifrnia, onde morava desde criana. Seu primeiro conto foi publicado na d-
cada de 50.
Dick ganhou o prmio Hugo na categoria romance em 1963 com o
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livro O Homem do Castelo Alto/The Man in the High Castle, publicado no Bra-
sil em 1971 pela Editora Sabi. Ao todo, escreveu 36 romances e mais de 100
contos. Entre os seus livros traduzidos para o portugus, os mais conhecidos,
alm dos j citados, so Loteria Solar/Solar Lotery (Editora Tecnoprint, 1977),
Os Trs Estgmas de Palmer Eldritch/The Three Stgmata of Palmer Eldritch
(Editora Sabi, 1985) e A Invaso Divina/The Divine Invasion (Editora Melho-
ramentos, 1987).
Confitos religiosos e sociais so freqentes nos livros de Dick, que
tambm se interessa por invenes ciberntcas e seu efeito sobre os seres
humanos. O tom geral de sua obra decididamente pessimista; ele parece
pensar que o homem jamais ser capaz de usar com discernimento os poderes
colocados sua disposio pelo progresso tecnolgico.
Caro Editor:
Lendo uma das cartas da IAM n
0
20, o senhor falou sobre ttulos em
portugus de alguns livros do Bom Doutor. Destes, eu s no tenho, e estou
procurando h algum tempo, The Stars Like Dust/Poeira de Estrelas. Gostaria
de saber: 1) Este livro foi editado pela Record? Caso no 2) Qual a editora des-
te livro no Brasil? 3) Se no foi traduzido em portugus, como posso fazer para
adquirir este livro da editora americana?
Quanto edio brasileira da IAM, gostaria de parabeniz-los pelos 20
meses e sugerir que dividissem melhor a revista, pois h nmeros altamente
pessimistas, e outros otmistas em excesso.
Carlos Frederico Lopes Corra
Rio de Janeiro, RJ
Carlos Frederico, o livro Poeira de Estrelas foi publicado no Brasil pela
Editora Expresso e Cultura em 1970. Quanto sua classifcao de nossos n-
meros em otmistas e pessimistas, isso me faz lembrar um pensamento de
J.R. Oppenheimer: O otmista acha este o melhor dos mundos. O pessimista
tem certeza. Em outras palavras: se uma histria de FC mostra um mundo me-
lhor do que o nosso, voc classifcaria essa histria como otmista ou como
pessimista? Na minha opinio, o otmismo como a beleza: est nos olhos
de quem v...
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DEPOIMENTO
NADA PESSOAL
Roberto de Sousa Causo
A boa fco cientfca sabe que quando uma sociedade est demasia-
damente ancorada em posies infexveis, ela est condenada asfxia diante
da presso do tempo e da mudana...
Aps ter visto o primeiro Exterminador do Futuro pela dcima ou d-
cima primeira vez, eu j estava usando o ttulo do flme como um eufemismo
pessoal para designar aquela realidade que as racionalizaes humanas no
atngem. Um contexto onde de nada nos servem as convenes sociais ou
culturais, os psicologismos ou uma erudio sem propsito. Ou, como se ex-
pressaria um amigo meu, a hora em que voc vai ler um livro de direito para
o tgre-comedor-de-homens-de-Bangladesh pra ver o que acontece.
No flme, isso est expresso no dilogo do sargento Kyle Reese e Sara
Connor, logo aps ele a ter trado da mira do Exterminador e fugido para um
estacionamento. Reese conta a ela toda aquela histria maluca de viagem no
tempo, guerra nuclear e extermnio dos homens pelas mquinas. claro que
Sara no acredita. E claro que ele louco. Ento Reese diz que o Exter-
minador est l fora, e ele no sente dor, medo ou pena; e ele no vai parar
enquanto no houver apanhado voc, porque s isso que ele faz.
E mais tarde, numa delegacia de Los Angeles, o psiquiatra que defne
Reese como um esquizofrnico muito criatvo, e o policial que afrma que o
Exterminador atravessou o pra-brisa de um carro com o punho porque es-
tava drogado e suportou oito tros de espingarda calibre 12 porque usava um
colete prova de balas. Todos eles tentaram trazer um fato desconcertante e
uma possibilidade nova para o mbito de suas experincias e ento l vem
o nosso alegre rob blindado revestdo de tecido vivo e destri a delegacia
juntamente com todas as racionalizaes. Ele pisa no walkman depois de des-
truir a tudo e a todos no apartamento da garota superfcial, e atropela o tra
burocrata que o manda voltar mais tarde sem sequer olh-lo nos olhos. Ele
resiste a tudo o que se interpe a ele exceo de uma prensa hidrulica.
H aqui um elemento profundamente reacionrio: o homem comum
e especialmente o adolescente que curte esse tpo de flme de ao
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aprecia ver algum ou alguma coisa que passe por cima dos tantos empecilhos
que atravancam o fuxo da vida e nos frustram com a marcha lenta dos absur-
dos e desfavores que vm nos cercando cada vez mais. Mas O Exterminador
do Futuro e sua seqncia apresentam tambm algo que a fco cientfca
busca quase como um valor especfco: a confrontao com o status quo das
convices humanas. Tanto por possuir a perspectva de que o que hoje base
dos comportamentos, amanh pode mudar com a alterao de certos motva-
dores, quanto pela conscincia de que muito do que essencial na existncia
social do ser humano repousa em bases efmeras.
Disse o conceituado historiador Arnold J. Toynbee (em A Civilizao
Prova, 1948), numa interessante metfora: O zelota o homem que foge do
desconhecido, refugiando-se no familiar. Quando combate o estrangeiro (...) e
ao sentr que leva a pior, o zelota reage pratcando a sua prpria e tradicional
arte da guerra com uma exatdo anormalmente escrupulosa.
O herodiano o homem que atua baseado no princpio de que a me-
lhor maneira de se proteger do perigo do desconhecido conhecer bem os
seus segredos. Quando se encontra na situao de defrontar um adversrio
mais hbil e mais bem armado, o herodiano reage abandonando a sua tradi-
cional arte da guerra, e aprende a combater o inimigo com a sua prpria ttca
e as suas prprias armas. Se o zelotsmo uma forma de arcasmo, suscitada
pela presso estrangeira, o herodianismo uma fonte de cosmopolitsmo pro-
vocada por esse mesmo agente exterior.
evidente que o herodianismo , sem dvida, a mais efcaz das res-
postas alternatvas que podem ser assumidas por uma sociedade (ou indiv-
duo) que teve de passar defensiva em virtude de uma fora aliengena mais
poderosa. (...)
Essa fora aliengena pode tambm ser representada pelas mudan-
as que o tempo inexoravelmente traz s culturas e sociedades, tanto quanto
pelos fatos e conceitos que eventualmente venham a ameaar as convices
dessas mesmas culturas o Exterminador do Futuro ou o nosso tgre-de-Ban-
gladesh, tudo o que fere as bases daquilo que empresta propsito e segurana
s nossas existncias.
O sargento Kyle Reese era um herodiano. Ele nasceu em um contexto
onde no o ser signifcava viver muito pouco. Sara Connor era uma zelota,
moa ftl sem grandes propsitos e que aceitaria a opinio de qualquer es-
pecialista que traduza o desconhecido em qualquer coisa menos ameaado-
ra. Mas ela aprendeu a ser uma herodiana. Para sobreviver.
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Tudo Personalizamos
Tudo. Os gregos antgos tnham deuses para todas as coisas, desde o
raio e a chuva s colheitas, vida e morte. Se um ianommi cai de uma r-
vore e quebra o pescoo, sua famlia acreditar que a causa foi mau-olhado de
algum, porque ele no acredita no fortuito. A etnia nanai, do Extremo Orien-
te sovitco, afrma que tudo na natureza tem personalidade, as forestas, as
montanhas, at mesmo o nosso tgre, que l tgre-da-sibria. Se Deus no
existe, ns o teremos inventado para personalizar causa-e-efeito e dar crdito
existncia das coisas.
Tudo personalizamos, dando carter, s vezes humano, s vezes divi-
no, a tudo o que nos cerca e conosco interage. Talvez porque sejamos escravos
da mxima penso, logo existo. Nossa existncia marcada pelo contnuo
pensar. Por extrapolao, projetamos a capacidade de pensar aos nossos se-
melhantes e, parcialmente, os compreendemos. E o pensamento submisso
ao conceito de ao e reao. Tudo se ordena dentro de uma necessidade que
pode ser meramente instntva ou lgica: preparar o campo, plantar, cultvar,
colher, cozinhar, comer, construir a casa perto do campo, domestcar animais
para a lavoura e a guarda da casa, e ento perceber que esses animais tambm
possuem uma ordenao em seu comportamento, e ento conversar com eles
como eu converso com meu gato caolho. E assim, perceber a ordem cclica da
natureza, e imaginar se no h algum l em cima capaz de um pensamento
ordenado como o meu, mas algum muito mais forte, se pode enviar chuva ou
estagem contra minha plantao. E assim, talvez eu possa conversar com ele,
e infuenci-lo em suas decises, com oferendas e festas (se agradam a mim,
por que no a ele?). E claro que, se no der certo, se dever a um erro meu
em algum ponto, alguma falta que sei que comet e que no mencionei, mas
que no deve ter passado despercebida aos olhos divinos. Bem, assim que
forjamos deuses e assim que a distncia mortal de nossos atos mesquinhos
seduzem o que imaginamos imortal.
E, num salto de, digamos, dez mil anos, quando a porta do carro da
minha mulher emperra no dia do nosso primeiro encontro, passa pela minha
cabea (s passa) que talvez o Passat azul esteja com cimes. E quando, num
nico dia, sou atropelado por uma bicicleta, esqueo a chave do apartamento
e brigo com a esposa, ergo os olhos para o cu e pergunto o que fz para me-
recer tanto.
Tudo personalizamos. Faz parte da natureza humana e do modo como
funciona o pensamento.
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Curioso que o Exterminador seja uma mquina disfarada de homem,
no? Um objeto sem vida e sem alma, mas que age com um propsito voltado
para a agresso. Seria estpido se eu odiasse a bicicleta que me atropelou,
mas sempre posso me voltar para o cara que a pilotava. Mas quem programou
o Exterminador foi outra mquina quem a pessoa que eu devo odiar?
O cara que criou o chip-base da rede de supercomputadores que dis-
parou (ou disparar) a guerra nuclear, ora. S que O Exterminador do Futuro
2 nos diz que o chip estava no brao sobrevivente do Exterminador que foi
achatado no primeiro flme, e ento... voil, temos no s um violento ataque
contra as racionalizaes do nosso tempo, e a personalizao esfregada em
nossa cara espantada, mas tambm toda a base essencial do pensamento que
a ao e reao pulverizada e soprada sobre ns. Nada causou essas duas
boas histrias de fco cientfca excetuando a vontade dos roteiristas e
produtores.
Arbitrariedade e o Tigre Galctco
Quando chegamos a essa concluso, a coisa toda nos parece infnita-
mente arbitrria. No h ordem, s uma disposio de algum em disfarar a
desordem em algo que parea racional. Mas a estamos fugindo da regra do
jogo, que mergulharmos na histria e aceitarmos suas premissas.
Bem, ento no h nenhum algum espalhando o caos. Simplesmente
no h ordem e, se no h ordem, no h segurana, e se olharmos para as
estrelas veremos o tgre galctco espreitando com olhos de fogo na escuri-
do, ansiando por ns.
E voltamos a personalizar... Faz parte da natureza humana. Ao menos
desta vez parece ser uma personalizao mais correta, porque nos faz pergun-
tar o que fazer contra o tgre galctco ou contra o Exterminador do Futuro. Eu
arrisco uma resposta, que acredito esteja de acordo com essa mensagem qua-
se subliminar dos dois flmes, que tento desvendar aqui: contra um universo
que no nem paternalista nem aconchegante, s nos resta puxar da manga
aquela vontade de permanecer e de realizar as coisas como desejamos e, sem
racionalizaes, brandi-la contra o tgre.
H uma certa pureza nesta disposio, como a do pugilista que entra
no ringue conhecendo todas as suas possibilidades. Ele no um ingnuo ou
iludido, e se for a nocaute, bem, ao menos ele vai conscientemente para a
inconscincia.
Acreditem-me, isso faz uma enorme diferena. A diferena entre o ze-
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lota e o herodiano.
Sara Connor descobriu isso em O Exterminador do Futuro 2, quando
percebe que no adiantaria matar um dos pesquisadores da Cyberdine, a in-
dstria que mais tarde construiria a rede de supercomputadores de defesa
para o governo americano. No h atalhos. O que lhe resta enfrentar o Exter-
minador Srie 1000, impor sua vontade contra o poder dele auxiliada pelo
velho modelo 100 e s assim alterar-se-o as coisas.
O Minigun Cirrgico
Eles foram usados no Vietn como uma espcie de metralhadora
de saturao uma arma com seis canos rotatvos disparando projteis de
7,62mm a uma cadncia mdia de trs mil tros por minuto. Voc poderia
contar os projteis na base do metro cbico.
Um dos males de se personalizar coisas inanimadas que se pode per-
der o enfoque real. Preocupamo-nos em abolir as armas e nos esquecemos de
tentar alterar a ndole que motva sua existncia.
No que eu seja desfavorvel ao controle de armas, pelo contrrio.
Nessas discusses sempre me lembro de um trecho da apresentao de Harry
Harrison para o seu romance Deathworld: Eu fui um instrutor de metralha-
doras durante a guerra. As de calibre .50. Posso dizer pelo som de um destes
mortais armamentos que ele est funcionando mal, ento posso desmont-lo
no campo e repar-lo no escuro.
A despeito disso ou talvez por causa disso eu odeio armas.
Odeio as mal-orientadas associaes de armas que fazem lobby para asse-
gurar que estejamos cercados por armamentos mortais. Para que possamos
matar um ao outro.
O ponto que as armas no devem ser objeto de uma sorte de ido-
latria s avessas. O sonho do pacifsta de viso estreita aquele mundo onde
no existam armas e ento revitalizaremos os ninjas que matam com os pu-
nhos. O sonho do pacifsta de p no cho aquele em que as pessoas sabem
que punhos matam tanto quanto um canho Vulcan s que mais devagar
e preferem mant-los nos bolsos ou usar as mos para escrever artgos,
fazer ilustraes ou qualquer outra coisa produtva como acariciar as esposas.
Em O Exterminador do Futuro 2, o rob reprogramado usa um Minigun
contra a fora policial da Califrnia sem causar baixas. Veja s, uma arma
de matana indiscriminada como esta, e ele fez o servio sem matar ningum!
Eis aqui uma metfora exacerbada da noo de que qualquer instrumento,
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usado com competncia, alcana objetvos produtvos. O bisturi que opera o
tumor pode lhe cortar a garganta e a seringa da vacina pode lhe injetar ar nas
veias. O livro de direito pode pr voc injustamente atrs das grades ou trar
de l o assassino reincidente (ele s no pode dissuadir o tgre). E um Minigun
nas mos do Exterminador trou de cena todos aqueles policiais que estavam
fora da perspectva correta dos acontecimentos, deixando os heris livres para
salvar o mundo da futura guerra nuclear, e sem matar ningum afnal, o
Exterminador jurou ao seu superior, o ento garoto de dez anos John Connor.
O prprio Exterminador, desenhado para matar e destruir, que re-
programado para no matar e para auxiliar os heris a escaparem da verso
mais moderna, uma metfora ainda mais contundente do uso de instrumen-
tos. Ele acaba quase como um pai ou irmo mais velho para o menino que
como adulto teria de enfrentar outros exterminadores de mesma fsionomia,
como inimigos mortais.
A vida tem dessas coisas, diria meu pai. Essas ambigidades que pro-
curamos nos furtar, mergulhando na esquizofrenia de consenso que a f
cega em racionalizaes intelectualides, esquecendo que diante do tgre
tem-se de ser melhor que ele naquilo que ele especialista, e no ler-lhe um
livro de direito. A vida tambm tem essa qualidade implacvel de resposta
adequada ou morte. E a fco cientfca tem a mesma qualidade iconoclasta
dos dois flmes de James Cameron.
A Pilha Atmica do Peito Humano
Estou parecendo muito paranico?
Pode ser, mas prefro acreditar que a questo aqui enfoca o antropo-
centrismo insttucionalizado do nosso tempo. Todos ns, rezam os manuais
de psicologia infantl, at os sete anos (alguns vo bem alm disso), temos a
crena instntva de que o universo orbita em torno de ns. Isso fruto da vida
na clula familiar, onde os pais tentam proteger e prover a criana, e que para
ela, por algum tempo ao menos, representar tudo o que existe e importa.
A sociedade global tende a reproduzir isso, ao que se d o nome de antro-
pocentrismo, a crena de que o homem o centro do universo, com direitos
plenipotencirios conferidos pelo Criador. E ento surgem as insttuies para
nos proteger da dvida: a Igreja inquisidora e a questo do Sol orbitando a
Terra, os governos paternalistas, as flosofas religiosas, poltcas ou esttcas
que buscam vergar as vises naturais sob o peso dos discursos.
A boa fco cientfca sabe que quando uma sociedade est demasia-
18
damente ancorada em posies infexveis, ela est condenada asfxia diante
da presso do tempo e da mudana, tanto quanto o tubaro encalhado que
no pode mover-se para forar a gua atravs das guelras. A boa fco cient-
fca sabe que existe a um sentmento que resulta num efeito literrio podero-
so: a sensao que sobrevm ao se testemunhar a resistncia a essa presso
da perspectva real. A loucura sempre nos assusta, bem como o suicdio, mes-
mo que disfarado na guerra zelota. Mas ao escritor de FC que dispe da viso
de como so frgeis e falaciosas as nossas racionalizaes, nada assusta mais
do que a mentra que assumimos como verdade.
Porque a fco cientfca olha por baixo das aparncias e vai buscar
os motvadores. E ela sabe que enquanto o mundo muda, as pessoas usam a
acomodao cultural para sobreviver ao choque do futuro. Ns assumimos os
discursos de modernidade e criamos novas tendncias artstcas e esttcas
que ajustam nossa esquizofrenia alguns pontos mais prxima do grau mnimo
para que sobrevivamos mentalmente mudana. Assim, contnuamos mol-
dando o real imagem dos nossos medos. S que agora a Arte, a Esttca e a
Erudio que cumprem o papel da religio de outros tempos.
Mas e o tgre? Ele contnua olhando-nos da escurido dos tempos vin-
douros com o mesmo olhar de assassino natural. Por fora, ele peludinho e
tem uns desenhos bonitos de listras no plo. Por dentro, tem msculos que
arrastariam quinhentos quilos de peso com a mesma facilidade com que voc
arrastaria um aspirador de p pelo carpete da sala. Dentro da pata macia tem
unhas de fazer inveja ao Freddy Krueger.
Por fora, um halteroflista louro e bonito. Um tanto lacnico de-
mais, talvez. Por dentro, uma armadura blindada e um crnio indestrutvel
com um microprocessador de ms intenes. Mas na verdade ele no d a
mnima para o que acontece. Ele apenas age.
Assim o universo. No d a mnima para este planetnha de um sol
perifrico e seu povinho pretensioso.
Ento o que fazer?
Lembra-se de como agia o velho sargento Reese no primeiro flme?
De como ele parecia vibrar a cada confrontao com o Exterminador? Ou do
modo quase religioso em sua passionalidade, com que Sara Connor assumiu a
misso de educar o flho para ser o lder da resistncia no futuro, e de tentar
evitar o holocausto presente em seus sonhos e na carne da criana gerada de
um homem que veio do alm do fm do mundo?
Pois eis a resposta: PAIXO.
O universo pode no dar a mnima para ns, mas ele est em posio
19
de agir assim, ns no. S temos vontade e desejo para interpor sua fria
impessoalidade. E a paixo a pilha atmica que arde no peito humano para
ofuscar o brilho das estrelas e dos olhos amarelados do tgre ou avermelha-
dos do Exterminador do Futuro.
Pode estar certo de que ela a supernova que supera o fulgor da ga-
lxia. Consulte-a, e me diga se ela no torna tudo o mais em volta pequeno.
Talvez esse brilho seja o bastante para alterar alguma coisa, e por al-
gum tempo a sua vontade possa sobreviver ao tempo como uma vitria. Tal-
vez seja um esforo pequeno em face da escurido, e se apague como a luz
do vaga-lume ao terminar a efemride de sua existncia. Mas enquanto durar
voc tem de saber que ela faz toda a diferena. Esse o drama e a magnitude
humana. Mas conserva a perspectva antantropocntrica. Viva apaixonada-
mente mas lembrando-se de que o universo nada lhe deve, exceto a chance
de vida que todos temos.
Roberto de Sousa Causo ilustrador e resenhista. Edita o fanzine de FC Papra
Uirand e escreve sobre FC no Brasil no semiprozine americano Locus. Tem trabalhos
publicados em Portugal na revista OMNIA e foi o terceiro colocado no Concurso Jerni-
mo Monteiro com o conto Patrulha para o Desconhecido, publicado no n
0
14 da IAM.
Ttulos Originais
Um Mar Mais Profundo/ A Deeper Sea (October 1989/148)
Godspeed/Godspeed (Analog, July 1990/Vol. CX N
0
8)
Escolha Ann/ Press Ann (August 1991/174)
O Homem Que Inventou os Advogados/The Man who Invented Lawyers (June
1991/172)
Fidelidade/Fidelity (September 1991/175)
A Pequena Loja de Mgicas/ The Litle Magic Shop (October 1987/122)
Ddiva de ndio/Indian Giving (April 1989/142)
Galxias 1/Whats a Galaxy? (June 8, 1981/140)
20
21
Cama-de-Gato, Kurt Vonnegut Jr. Editora Record, Rio de Janeiro,
1992,188 pgs.
Ao criarem seus mundos fantstcos os autores de fco cientfca no
deixam de ser infuenciados pelo mundo em que vivem ou viveram. Como
todo e qualquer artsta, o escritor do gnero joga com suas vivncias, com
o ambiente cultural no qual nasceu e foi criado. Por mais que ele tente criar
uma realidade alternatva, ela sempre refete, como um espelho distorcido, o
mundo do seu criador.
Cama-de-Gato, um dos primeiros romances de Kurt Vonnegut Jr., es-
crito em 1963, um produto das ansiedades e do desencanto do autor com o
gnero humano. O livro uma stra sobre o apocalipse no mesmo estlo do
flme Doutor Fantstco de Stanley Kubrick. Ou seja, uma histria onde o fm
do mundo provocado pelo descuido e a incompetncia dos seres humanos.
Vonnegut viu o mundo acabar pelo menos uma vez em sua vida. Cap-
turado pelos alemes durante a Segunda Guerra Mundial, o autor foi levado
como prisioneiro para a cidade de Dresden. Alguns meses depois, a Fora A-
rea Britnica destruiu a cidade com um bombardeio de saturao. Centenas
de milhares de bombas incendiarias foram despejadas sobre a rea urbana.
O calor dos incndios criou um centro de baixa presso, que se transformou
num gigantesco ciclone de fogo. A temperatura subiu tanto que os corpos das
pessoas se derreteram dentro dos abrigos subterrneos.
Vonnegut conseguiu escapar, mas quando saiu do abrigo, onde tnham
sido alojados os prisioneiros, viu uma cidade inteira transformada em cinzas.
A experincia infuenciou-o profundamente e deu origem ao excelente Mata-
douro 5 flmado por George Hill. Em 1963, quando Vonnegut escreveu Cama-
-de-Gato, o mundo parecia a ponto de acabar novamente, desta vez de um
modo mais efciente e defnitvo. Estados Unidos e Unio Sovitca se ameaa-
vam com bombas nucleares cada vez mais poderosas. Cidades inteiras podiam
se incendiar de um momento para o outro, dessa vez sob o impacto de uma
nica bomba.
A desiluso que a corrida armamentsta produzia nos intelectuais
criou toda uma literatura do apocalipse naqueles anos angustados da guerra
fria. Havia histrias como A Hora Final de Nevile Shute, ou Alerta Vermelho de
Peter George, onde a guerra atmica era descrita de modo metculoso, realis-
ta, fazendo os leitores sentrem calafrios na espinha. O homem de hoje teme o
assaltante, que pode mat-lo no prximo sinal luminoso. Mas pelo menos ele
acha que sua famlia poder sobreviver. O homem dos anos 60 temia a mor-
22
te coletva, caindo do cu em trajetria balstca para aniquilar o mundo que
conhecia. Uma morte decretada por estadistas e cientstas que ele conhecia
apenas vagamente.
Cama-de-Gato pertence a uma segunda vertente da literatura do apo-
calipse. Romances onde o fm do mundo era visto de um modo simblico com
toques de humor negro. A trama criada por Kurt Vonnegut Jr. gira em torno do
gelo nove, uma substncia capaz de congelar instantaneamente toda a gua
do mundo. Criado por um egocntrico cientsta nuclear, o gelo nove vai parar
nas mos de um ditador de uma ilha do Caribe. Da para o fm do mundo
apenas um pequeno passo.
Como freqentemente acontece na fco cientfca, Cama-de-Gato vi-
rou um trabalho curiosamente proftco. Em 1971, cientstas sovitcos anun-
ciaram a descoberta de uma variedade gelatnosa da gua comum, a poligua.
Como o gelo nove, a poligua poderia causar uma catstrofe, transformando
os oceanos do planeta em gelatna. Felizmente, na vida real, tudo no passou
de um engano. A poligua no exista, sua descoberta fora um erro provocado
pela contaminao por sujeira de uma amostra de gua comum. Mas durante
alguns meses a fco parecia ter virado realidade.
Cama-de-Gato sobreviveu ao fm da guerra fria e ao fm da poligua
e contnua um romance delicioso, que se l de um s flego. E d ao leitor
a sensao gostosa de que a realidade poderia ser pior, bem pior do que o
mundo que conhecemos.
Jorge Luiz Calife jornalista, reprter de Cincia do Jornal do Brasil e autor dos
livros Padres de Contato e Horizontes de Eventos, publicados pela Nova Fronteira e
Linha Terminal, publicado pela GRD. Fez parte do jri do Concurso jernimo Monteiro.
23
24
25
26
I
Meu nome Jonas Checolhes, e moro sozinho na manso de minha
familia. Quando digo sozinho, no me refro apenas ausncia de companhia
humana; nenhuma rs, nenhuma daquelas traioeiras criaturas tem permis-
so para se aproximar de mim. Todo o gado de minha herana foi vendido h
anos, e as poucas reses errantes que aqui vieram foram expulsas aos berros.
Duas delas matei lentamente sobre um braseiro, e comi; crime infame, crime
horrvel para as autoridades deste mundo, mas escondi bem entranhas e os-
sos, e como todos me consideram louco, isso tudo pouco, ou nada, importa.
A ausncia de reses implica uma total ausncia de cuidados com mi-
nha sade. Envelheo muito rpido, e minha pele um jardim de parasitas.
Melhor assim.
Como j foi dito, meu nome Jonas, flho de Checol, do cl Checolhes,
um nome muito importante para os de minha gerao, mas quase esquecido
nos dias atuais. Saibam os jovens que a familia Checolhes foi, quando de meu
nascimento e ainda por muitas das dcadas seguintes, uma das mais abas-
tadas de todo o Planalto; tnhamos reses para tudo que fosse necessrio, do
servio domstco aos indispensveis ritos funerais. Meu irmo mais velho,
Tadeu, foi educado nos princpios de fora e diplomacia, pois dele seria a li-
derana do cl. Eu, o mais novo, fui enviado universidade. A famlia queria
um cientsta.
O campus fcava, como ainda fca, numa regio prxima ao porto de
Vandalusia, na encosta norte do Planalto. Como eu no precisasse me preo-
cupar com o aprendizado de um ofcio especfco, passei a freqentar vrias
aulas e escolas quase que aleatoriamente. E a me envolver em polmicas, cla-
ro, e vinho, na medida em que minha rs-madrasta permitsse. De tudo que
fz na universidade, apenas uma aula, ou melhor, um trecho de uma aula tem
importncia para este relato.
Era uma manh muito quente e desconfortvel, a classe estava desgra-
adamente cheia, e eu senta gotculas de suor gelado na face conseqncia
de um volume considervel de material fermentado de inferior qualidade con-
sumido na noite anterior.
Tratava-se de uma perorao sobre cosmologia e cosmogonia, perpe-
trada pelo mestre Heraldo Giustravos.
Giustravos era um homem alto e levemente arqueado. A calvcie ata-
cava-o de maneira impiedosa, mas o professor conseguia manter uma digns-
sima crista cinzenta sobre a cabea aflada e quase nua.
27
Encravado no plpito, exatamente sobre o foco da parbola ao longo
da qual ns, alunos, nos sentvamos, Giustravos fazia uma recapitulao do
assunto do dia, antes de conceder permisso aos alunos para questonarem.
Portanto, ensina Flaviano, vivemos no plano equatorial de uma es-
fera, ou cosmo. Esse plano futua sobre um hemisfrio de gua. essa gua
que brota nas nascentes do topo do Planalto, e corre para fora do cosmo... Por
que a gua corre para fora, Sr. Trafalhes?
Jaime Trafalhes, sentado minha frente, levantou-se e respondeu:
A esfera aberta ao longo das bordas de nosso plano; a cordilheira
o produto do choque do nosso cosmo com o protocosmo externo, que atrai
a gua.
Bom, senhor Trafalhes, bom. Fora de nossa esfera existe o proto-
cosmo, matria em estado bruto e em colapso, que se mistura com a gua e,
a exemplo dos vrios cidos, reage com o elemento molhado. O protocosmo
mido d origem aos seres protovivos, tambm chamados reses. Por que as
reses escalam a cordilheira, Sr. Checolhes?
Respondi mecanicamente, enquanto a ressaca me corroa a mente e
o estmago:
Devido a seu desejo de perfeio, senhor. Da mesma forma que
ns servimos divindade, as reses nos servem, pois somos imediatamente
superiores a elas.
Giustravos ergueu as espessas sobrancelhas e sorriu, enquanto eu me
sentava.
Perguntas? disse ele. E foi ali que tudo realmente comeou, ali,
quando uma voz feminina, rouca e decidida, fez a pergunta:
No iremos estudar a hiptese Dente de Drago?
Um burburinho de mal-estar percorreu a sala, como uma convulso
febril. Voltei-me (a voz parta de um ponto atrs de mim) e me deparei com
Crlyssa Cotet, uma garota de cabelos negros e curtos, olhos castanhos semi-
cerrados e lbios agressivos. Um pigarro frme devolveu minha ateno e a
de todos os demais fgura do professor.
No estudamos fantasias aqui, mocinha. A hiptese que voc cita
no esclarece a origem do gado, e o projeto Dente de Drago , em si, inexe-
qvel.
A garota fez a reverncia de praxe e tornou a se sentar.
Sem mais questes? Aula encerrada concluiu Giustravos.
28
II
difcil descrever o pto interno do campus, um lugar de p e terra
batda, cercado por edifcios marrons e rvores desfolhadas. Foi ali, vagando
de uma sombra para outra, tentando me esconder do sol alto, que sent minha
cabea rodopiar, afetada pela ressaca, talvez. As palavras Dente de Drago
apareciam diante de meus olhos com insistncia e seu som martelava-me os
ouvidos. Decidi encontrar um banco no pto e sentar-me at que a tontura
passasse. Aninhei-me numa tbua apoiada sobre dois cavaletes, sombra de
uma macieira, e fechei os olhos. Ao tornar a abri-los, encontrei Crlyssa sentada
ao meu lado, absorta em algum tpo de leitura. Acocorada no solo, uma rs-
-guardi lambia-lhe a mo, devotadamente.
Esqueci-me, por algum tempo, de meus pequenos tormentos fsiol-
gicos e fquei a investgar a fsionomia de Crlyssa. Uma garota de beleza pou-
co evidente, discreta mesmo mas que, uma vez notada, difcilmente sairia
dos pensamentos de um homem. Algum poderia acusar-lhe o nariz de pouco
gracioso, mas, no conjunto, esse detalhe se fazia irrelevante. Aos poucos, o
brilho de meus olhos passou da fria anlise para o mais vivo interesse e a mais
devotada admirao. Foi nesse instante que Crlyssa notou meu olhar.
Oh, ol disse ela, sorrindo, meio ruborizada. Eu estava to
envolta na leitura que... Alis, quando cheguei, pensei que voc estvesse dor-
mindo.
Dormindo, no respondi. Apenas s voltas com uma dorzinha
insistente na cabea.
Farra ontem noite?
De certa forma...
Nossa conversa caiu num daqueles incmodos vcuos silenciosos.
Uma rpida e desesperada investgao mental me deu palavras para cont-
nuar o dilogo:
E voc? De onde trou aquela idia de... de... citar Dente de Drago
na aula?
O sorriso de Crlyssa perdeu imediatamente o entusiasmo e ganhou
um tom amarelado de ironia.
Voc tambm no consegue levar a idia a srio, no ?
Bom falei, decidido a ser honesto e eufemstco ao mesmo tem-
po , nunca vi argumentos que...
Voc j leu a obra de Ulprecht? de Ramondes? Xantarcas?
No, mas os comentrios so... bem... desabonadores.
29
Voc realmente consegue, de uma forma racional, aceitar a idia
de que esses animaizinhos disse ela, indicando sua rs-guardi, um flho-
te de metro e meio de altura... nos sirvam por imperatvo espiritual ou
misso divina? No to mais lgico admitr que o gado uma espcie
proto-racional to natva desse mundo quanto ns mesmos e escravizada por
nossos ancestrais? Ou a idia de uma mistura de sabe-se l o que com gua,
criando vida espontaneamente, faz sentdo?
Aquele discurso mexeu bastante com o polemista dentro de mim
uma segunda natureza em minha personalidade daqueles tempos, ao lado do
beberro.
Certo retruquei. Voc diz que o gado uma forma de vida
como qualquer outra. Mas formas de vida normais morrem e deixam restos.
Que resposta essa... teoria d ausncia de fsseis de gado sobre a superfcie
do mundo?
Sobre a superfcie do mundo conhecido, voc quer dizer. E se nossa
geografa tambm estver errada?
Ah, certo. O barco. Se bem me lembro, um ponto central nessa
sua doutrina.
Isso no uma doutrina, Jonas, uma teoria cientfca, passvel
de comprovao experimental. O barco no um ponto central de nada,
apenas um veculo para experincia. Ningum nunca foi alm da cordilheira.
Tambm, pudera... No h para onde ir! No tem nada alm da
cordilheira.
Algum j foi at l? perguntou ela, com complacncia.
Uma desagradvel para mim sensao de xeque-mate fcou no
ar.
Vamos fazer uma coisa disse Crlyssa, tomando sua rs no colo
e se levantando. Voc consulta o Antfavianista, de Xantarcas, e depois
conversamos.
Onde eu acho esse livro? Ele no foi proibido?
Proibido de circular. Existe uma cpia, para consulta, na biblioteca.
Esta uma insttuio liberal, sabia?
III
Amadeo, o bibliotecrio, me olhou com estranheza assim que o infor-
mei dos ttulos e assuntos que me interessavam. Se a universidade era uma
insttuio liberal, o mesmo no se aplicava a seus funcionrios.
30
No obstante a silenciosa reprovao do bibliotecrio, consegui uma
fcha com a localizao dos volumes que Crlyssa me recomendara. Estavam to-
dos agrupados num dos pontos mais altos da majestosa pirmide espiral que
formava a biblioteca. Eram cinco livros, um de texto, um de cartas celestes,
uma tbua de clculos, planos para uma complexa embarcao e um mapa
hipottco do mundo.
Todos os tomos estavam encadernados em tecido spero e espesso; o
papel das pginas era tambm surpreendentemente grosso e a lombada era
excessivamente rgida. O livro de texto falava de experincias, dedues toma-
das a partr da geometria das sombras e da queda de corpos simples sobre o
solo, do movimento dos cus e das chuvas.
A princpio tve difculdades em entender o discurso de seu autor,
mas, ao longo do ms, tudo se tornou bastante claro. O plano que contm o
mundo, se todas as premissas contdas naquele livro e corroboradas pelas
cartas celestes e pelas tbuas fossem verdadeiras, no seria o dimetro de
uma esfera, mas, sim, a prpria superfcie externa da esfera. Uma superfcie
predominantemente aquosa, pontlhada por ilhas de elemento seco; o nosso
mundo no passaria de uma dessas ilhas e as reses seriam imigrantes de ou-
tra ilha qualquer. O autor da obra previa, em um posfcio, que as evidncias
matemtcas no seriam sufcientes para destruir a viso favianista, clssica,
que se tnha da cosmologia. Ele propunha que se construsse um navio, a se
chamar Dente de Drago donde derivava o nome pelo qual era conhecida
toda a teoria , capaz de seguir um rio qualquer at a foz, alm da cordilhei-
ra de Horizonte e encontrar l, no o caos e o protocosmo, mas, sim, um
colossal lago, formado pelo volume das guas de rios de infnitos contnentes.
Eu disse acima que levei um ms lendo o livro e consultando as obras
anexas; devo agora descrever as condies em que passei esse ms.
A leitura me absorvia por completo, eu mal comia e s dormia aps
o horrio de fechamento da biblioteca. Minha freqncia s aulas tornou-se
tnue, e minha rs-madrasta urrava ao perceber minha barba incipiente. O
nico ser humano que conseguia conversar comigo era Crlyssa, e nossos di-
logos, nos intervalos de meus estudos, eram a cada dia mais cheios de termos
tcnicos de uma cincia proscrita. Recrivamos, com a mais absoluta fdelida-
de, uma a uma, as experincias citadas no livro e, enquanto eu via, estupefato,
um par de sombras e um calendrio provarem, alm de qualquer dvida, a
incomensurvel vastdo de um mundo suposto esfrico, Crlyssa sorria como
uma me que v o flho andar sobre as prprias pernas pela primeira vez.
31
IV
Seguindo o caminho natural das coisas, Crlyssa e eu preparamos um
novo livro, uma volumosa compilao de dados experimentais e extrapolaes
matemtcas. Uma obra que, se lida sem preconceitos, levaria a uma recriao
de toda a cosmologia. Infelizmente, no entanto, essa ausncia de preconcei-
tos jamais existu: conseguimos uma tragem de quarenta exemplares e quase
todos foram parar em obscuras estantes de bibliotecas pblicas. As bibliotecas
partculares dos grandes pensadores repeliam violentamente o livro.
Por cerca de um ano minha vida contnuou assim, sem alteraes.
As coisas comearam a mudar numa tarde de inverno, depois das au-
las, quando eu repousava em meu alojamento dentro do campus: um aparta-
mento de terceiro andar, amplo e revestdo com madeira. O vento l fora zunia
selvagemente e as rvores negras nuas e retorcidas pareciam criminosos
petrifcados num ponto remoto de nossa histria antes da civilizao e das
reses; viles sofrendo as horrveis torturas de tempos antgos.
Eu reparava, atravs da janela, nos amplos arcos de matria pulveriza-
da que subiam, com harmoniosa violncia, a partr do cho. Minha cabea di-
vagava sobre algum tpo de estranha geometria quando algum bateu porta.
Atendi, meio aturdido aturdido primeiro por sair de minha hipn-
tca fascinao pela paisagem, segundo por ser incapaz de imaginar quem
poderia se dar ao trabalho de me fazer uma visita com um tempo daqueles.
Aberta a porta, encontrei, encolhida num canto do umbral, a rs-mensageira
de minha famlia. A criatura me entregou um envelope lacrado e, sem esperar
qualquer tpo de resposta, partu.
O contedo do envelope era bem simples e direto. Meu irmo me in-
formava que meus pais haviam falecido num acidente, durante uma viagem
entre Carralla e Frndia, e que ele, Tadeu Checolhes, na qualidade de primo-
gnito de Checol, fazia a seguinte disposio dos bens:
A manso, as terras e seis stmos do gado lhe pertenceriam. A mim
caberiam uma indenizao, uma penso anual e um stmo da quantdade de
reses da famlia (ou seja, seis cabeas).
Olhei para as cifras no papel e constatei que a penso poderia, por si
s, me garantr um delicioso cio pelos prximos dois sculos, no mnimo; e
eu nem pretendia viver tanto...
Alm disso, meu irmo deixava bem claro, nas entrelinhas, que prefe-
32
riria no me ter como hspede em sua recm-adquirida manso.
No fnal do comunicado, Tadeu avisava que as reses j haviam tomado
todas as providncias em relao aos corpos.
Hoje, mal me reconheo no rapaz que recebeu, com absoluta natura-
lidade, a notcia da morte dos pais, ainda relatvamente jovens, num acidente.
Mas, afnal de contas, este era e ainda um mundo de pouqussimos
velhos e de quase nenhuma morte natural.
V
Naquele tempo, meu relacionamento com Crlyssa j evolura para
uma espcie de romance, e num de nossos encontros, enquanto brincva-
mos sobre o que fazer com minha pequena fortuna, surgiu a possibilidade da
construo de Dente de Drago. No me lembro de qual de ns pensou nisso
primeiro, mas me recordo perfeitamente do silncio que se seguiu exposio
da idia. At ali nosso dilogo fora uma brincadeira, e temamos o instante em
que ele se tornaria srio.
Feito! Vamos construir o maldito barco! falei. Crlyssa sorriu e nos
abraamos, enquanto nuvens de alguma espcie encobriam o sol.
Vou poupar o leitor de detalhes tcnicos sobre a construo do navio.
Dente de Drago era um conceito de veculo aqutco revolucionrio para a
poca, e ainda o hoje: embarcao de bronze e madeira, movida a vapor
dgua, propelida por duas rodas laterais. O interior do casco era quase todo
ocupado por tubulaes e caldeiras, numa rede labirntca. Sobre o convs,
um castelo foi preparado para servir de abrigo e local de trabalho para quatro
tripulantes, mais a rs de bordo.
Falei em quatro tripulantes. Alm de Crlyssa e de mim mesmo, par-
tciparam da viagem loachim Parmenida, fsico, e Frenat Oltares, cartgrafo
e gegrafo. Ambos eram velhos amigos de Crlyssa e cientstas competentes.
A construo de um barco to incomum, bem como os imensos cus-
tos envolvidos no projeto acabaram por chamar a ateno de reprteres e
autoridades acadmicas uma vez que estvamos utlizando estaleiros da
universidade. Como nossas idias e intenes no fossem segredo algum, logo
milhares de pessoas se viram informadas de que um aristocrata ensandecido
e um grupo de amigos pretendiam se atrar, de navio, para fora do mundo.
Desnecessrio enumerar as cartas que recebemos contendo ameaas, impre-
caes, rogos, bnos; registro aqui apenas a existncia de um bilhete, de
33
carter dissuasrio, enviado por meu irmo. Com certeza a coisa mais humana
que Tadeu jamais fez para mim.
Nove meses aps o incio das obras, Dente de Drago estava termi-
nado, pronto para partr. Era outono, um outono seco e sufocante. Decidimos
que a nave seria lanada do porto de Vandalusia num domingo, pela manh.
VI
Na noite de sbado transportamos o navio do estaleiro at o porto.
Aquele colosso de bronze, empurrado sobre cilindros e refetndo a luz de
uma lua cheia e frme, deve ter causado profunda impresso no povo da vila
ribeirinha; no instante do lanamento, em pleno domingo, toda a populao
se apinhava nas docas, sobre navios, em amuradas e mastros. As pessoas as-
sobiavam e gritavam, e ns quatro, reunidos na sala de mquinas para uma
ltma checagem, de repente nos sentmos muito pequenos e desprotegidos.
Tudo pronto? perguntei, sentndo um pico frio na barriga.
Tudo respondeu Parmenida. Ou, pelo menos, tudo que previ-
mos e calculamos. Deve ser o sufciente.
Claro que disse Crlyssa. Olhe, vamos logo com isso.
Certo. Ioachim parecia sentr o mesmo estremecimento que eu.
Quem puxa a alavanca?
Quatro mos se fecharam sobre um longo cabo de madeira de lei e o
fzeram girar para baixo, ao redor de uma engrenagem oculta. Naquele ins-
tante, pude sentr cada movimento de roldanas, cada peso e contrapeso do
mecanismo que nos libertava das docas. Um aumento nos gritos l fora me fez
crer que o navio j estava descendo rio abaixo.
Algumas horas depois, deixamos a rs de bordo tomando conta das
mquinas e nos dirigimos cabine de navegao. Ali, Oltares exps claramen-
te nossas condies de norteamento:
At a cordilheira, s teremos de seguir o rio disse ele. O pro-
blema sabermos para onde ir assim que atngirmos o grande depsito de
gua alm. Os mapas dos antfavianos so mera fco, ilustraes sem valor
cartogrfco. Teremos de nos pautar pelas reaes da rs... se ela veio real-
mente de outro contnente, talvez saiba como voltar para casa. Vocs todos
tero de observ-la; minha funo ser apenas registrar o caminho que faze-
mos e calcular uma trajetria de retorno.
Ningum disse mais nada, alm de murmrios e grunhidos. Estvamos
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todos um tanto quanto assustados com as perspectvas; claro, sabamos, antes
mesmo de a nave fcar pronta, que os riscos seriam grandes mas, entre
conhec-los e enfrent-los, a distncia era bem grande.
Retramo-nos s nossas cabines partculares, cada um de ns, para ar-
rumar nossas coisas e meditar. Meditar bastante.
VII
Reencontramo-nos, algumas horas depois, na Grande Sala um mis-
to de refeitrio, biblioteca, bar e sala de armas. Um lugar onde poderamos, ao
longo de todo o tempo de nossa viagem (semanas?, meses?, provavelmente,
anos?), sempre contar com alguma companhia humana. Naquele momento
estvamos os quatro na sala, o que signifcava que ningum pilotava o barco;
e, na verdade, pelos prximos doze dias tempo que o rio levaria para nos
transportar cordilheira Dente de Drago poderia ser deixado, sem ne-
nhum problema, prpria sorte: a rota fuvial era conhecida havia sculos, e
mantnhamos os motores desligados. Claro que de tempos em tempos o leme
demandaria alguma ateno, mas nada alm disso.
Ioachim olhava, curioso, atravs da folha de vidro que servia de porta
ao armrio de armas. Crlyssa aproximou-se dele e ouvi trechos do dilogo:
Instrumentos estranhos, no, Dani?
Estranhos, porm bastante efcientes... o que equivale a dizer letais.
Essas armas foram construdas dentro de especifcaes bem claras de livros
de histrias; nenhum ferreiro jamais fundiu um objeto desses nos ltmos trs
mil anos, claro, mas a tecnologia nunca foi realmente esquecida.
Compreendo a bvia utlidade das longas lminas de ao e dos ma-
chados de bronze... mas esses cilindros...
Armas de fogo. Como fsico, voc deve entend-las melhor que eu.
Uma reao qumica produz uma sbita expanso de gases dentro do cilindro
oco e os gases propelem esferas de chumbo a altas velocidades. O sufciente
para rasgar carne e quebrar ossos.
Ioachim afastou-se um passo da porta do armrio. Em seu rosto havia
uma expresso vazia, interrogatva. Era de se imaginar se ele conseguia com-
preender o conceito de homicdio deliberado. Foi a que me aproximei, para
tomar parte na conversa:
Compreendo sua averso s armas falei, encarando Ioachim ,
mas no sabemos que tpo de formas de vida poderemos encontrar alm... Es-
pero contar com voc nos treinamentos... ahn... blicos que pretendo realizar
35
assim que passarmos pela cordilheira.
Parmenida parecia ainda levemente assustado, e se limitou a fazer que
sim com a cabea. Satsfeito, afastei-me em direo ao bar, onde a rs de bor-
do preparava algum tpo de lanche para ns.
O restante do trecho fuvial da jornada transcorreu normalmente. Exa-
tos treze dias aps a partda, chegamos cordilheira, um labirinto de precip-
cios e abismos que se descortnava sobre nossas cabeas. O rio se compactou
entre encostas perpendiculares, negras e midas, que serpenteavam de ma-
neira estonteante. A ateno ao leme tornou-se vital e Oltares calculou que, a
cada quilmetro de rio percorrido, penetrvamos menos de duzentos metros
no complexo labirinto de limo e rocha que devamos atravessar.
A atmosfera ali era opressiva; o cheiro de umidade parecia uma nu-
vem verde e azul diante de nossos olhos. O moral da tripulao, sufocada pelo
calor, atacada por mosquitos e afastada da luz, caa mais a cada dia. Brigas
na Grande Sala tornavam-se eventos comuns, e pensei no enorme erro que
cometera ao colocar as armas num armrio transparente.
VIII
Com o passar dos dias, a violncia verbal cedeu lugar a um clima, uma
atmosfera; algo mais silencioso e ameaador. Uma tenso se transmita pelos
olhares, em feixes de dio e intolerncia. Cada um de ns deve ter, naquele
perodo, planejado e executado dezenas de assassinatos. Crimes na verdade
desprovidos de motvo, nunca executados, mas guardados como fel arden-
te em nossos coraes. A prpria rs de bordo parecia haver percebido essa
hostlidade velada: antes prestatvo e carinhoso, agora o animal se limitava a
cumprir suas funes com mecnica efcincia.
Foram cinco dias neste estado, e na noite do quinto dia, ao me reco-
lher, tve certeza de que, qualquer que fosse a corda que mantvesse nossa
sanidade, estvamos a ponto de romp-la.
Felizmente, o sexto dia amanheceu com boas novidades. Crlyssa, res-
ponsvel pelo primeiro turno de observao, trou-nos todos da cama com um
entusistco badalar do carrilho de alarme. Acorremos ao convs e vimos,
bem nossa frente, um imenso paredo de rocha, idntco aos que nos cerca-
vam a bombordo e estbordo. O paredo da proa, no entanto, diferia de seus
companheiros direita e esquerda num importante detalhe: ele contnha a
entrada de uma caverna!
Era um orifcio triangular, o vrtce virado para cima, prolongando-se
36
numa rachadura sinuosa, e com a base descendo, aparentemente, abaixo da
linha-dgua. rea mais do que sufciente para a passagem de Dente de Dra-
go.
Trs horas at l, neste ritmo diagnostcou Oltares. Deve ser
escuro l dentro... Melhor prepararmos lampies extras.
A expectatva do desconhecido desanuviou num instante toda a nvoa
hostl que se criara entre ns. Corremos aos lampies, aos mapas, ao tmo,
ao laboratrio.
IX
O universo dentro da caverna no era, de um ponto de vista objetvo,
nem um pouco menos lgubre ou depressivo que os meandros do rio por en-
tre os desfladeiros; a impresso mais ntda e assustadora do desconhecido,
no entanto causada, por exemplo, pelas trevas absolutas que nos cercavam
, tornou a equipe extremamente unida.
Alm da escurido, estvamos imersos num ambiente glido, de at-
mosfera densa e carregada. Os nicos sons naturais daquele lugar eram o pin-
gar lento e ntdo da gua que escorria pelas paredes e pelo teto e os gritos
horrveis de morcegos que, de tempos em tempos, nos atngiam e ao barco
com suas fezes perigosamente corrosivas.
A gua que navegvamos era rasa, extremamente fria e quase estag-
nada. A corrente, ali, pratcamente inexista e fomos obrigados a atvar nossos
motores. Ioachim fazia testes fsico-qumicos com o lquido diariamente; da
primeira vez, ele introduziu um longo basto na gua, usando-o para perfurar
um pouco do leito do rio. O basto voltou recoberto de uma substncia verde-
-esbranquiada, de textura e aparncia que lembravam as formas vegetais
mais primitvas.
Em outra oportunidade, enquanto Parmenida segurava um balo de
ensaio dentro dgua para obter uma amostra do lquido, alguma coisa roou-
-lhe a mo, deixando uma substncia que corroeu tanto a luva de segurana
quanto a pele do fsico. Ioachim sequer chegou a gritar, paralisado que estava
pela dor.
Um rpido exame demonstrou que o ferimento era, na verdade, uma
espcie de queimadura alcalina. Crlyssa preparou uma atadura embebida em
vinagre, enquanto procurvamos reanimar Ioachim com pequenos goles de
uma bebida gelada.
37
X
No posso me esquecer de registrar a mudana de comportamento
da rs de bordo: do animal dcil e carinhoso que era ao tempo do embarque,
nossa pea de gado foi-se tornando aos poucos arredia, quieta, pensatva at.
Havia dias em que eu chegava a consider-la deprimida, no que Crlyssa e Ol-
tares concordavam plenamente. Parmenida tnha dvidas sobre a capacidade
dos animais em conceber estados de esprito complexos como depresso e
felicidade.
A sada da caverna foi uma verdadeira batalha, que quase nos custou
nossas vidas; do outro lado da cordilheira encontramos um verdadeiro jardim
de rochas despontando do fundo do gigantesco lago para onde o rio corria.
Contra as rochas, cobertas de limo e craca, quebravam-se enormes
ondas, como uma contracorrente ao impulso das guas do rio. Atngido por
violentas massas de gua, prensado entre pedras lisas e afadas como facas,
Dente de Drago rangeu, saltou, sofreu vrios danos, principiou a fazer gua.
No fnal, porm, conseguimos, deixar a zona de turbulncia e baixar ncora a
cerca de duzentos metros da costa.
Pela primeira vez em toda a histria, seres humanos viam o mundo
pelo lado de fora, e o mundo pelo lado de fora era a cordilheira um paredo
rochoso e quase perfeitamente perpendicular, a muralha de uma cidadela de
gigantes. Visto ao acaso, com sua sombra magnfca se mesclando s ondula-
es da gua e aos ltmos raios do sol, o mundo era algo pico verdadei-
ramente pico. Mas a cordilheira era um espetculo infeliz se comparada ao
resto.
O resto era composto pelo imenso horizonte azul, ilimitado em todas
as direes; pelos peixes totalmente desconhecidos que brincavam ao redor
de nosso casco. ramos prisioneiros nascidos e criados numa cela escura e
mida, olhando alm das paredes da priso pela primeira vez.
Nossa providncia de trazer grandes gales dgua para a viagem se
mostrou, devo anotar, correta: o lquido alm-cordilheira salgado ao extre-
mo e potencialmente venenoso.
De resto, no me cabe aqui fazer descries; no sou poeta, e qual-
quer indicao meramente objetva daquilo que vimos seria incompreensvel
para quem nunca esteve l.
As duas semanas seguintes passamos ancorados no mesmo ponto, fa-
zendo medies, projees, tentando traar mapas e encontrar referenciais
38
entre as estrelas. Terminado esse perodo, reunimo-nos novamente na Gran-
de Sala. Tnhamos uma importante deciso a tomar sobre o futuro de nossa
viagem.
Podemos tentar a circunavegao (ou seja, contornar o permetro
da cordilheira) ou buscar outros mundos (outras ilhas) no grande lago. im-
possvel fazer as duas coisas; no temos provises para tanto falava Oltares,
radiante. Era bvio que, para ele, qualquer uma das alternatvas seria uma
aventura inesquecvel.
No d para a gente circunavegar, reentrar no mundo, refazer as
provises e...?
Duvido que consigamos sair de novo, depois das notcias que ire-
mos levar disse Crlyssa. Isto que encontramos desafa todo dogma...
Quando voltarmos, ser defnitvo. Sem falar nos recursos de Jonas que, acho,
no so infnitos.
Vendo meu nome citado, tratei de intervir na conversa:
Crlyssa est certa... No conseguirei reequipar o barco. Esta viagem
defnitva.
Oltares estvera pensatvo durante todo esse trecho da discusso. De
repente, seus olhos brilharam:
A rs! J se esqueceram do que falei no dia em que partmos?? Ela
deve ter... conhecimento?... no... instntos sobre... se esses animais vm de
outro mundo, ela deve saber como voltar para casa... para a casa dela, claro...
e ali tem de haver comida, gua...
Lgico! Mas como vamos fazer para o animal nos guiar? Ou para
descobrir se ele realmente conhece o caminho?
Oltares fcou um pouco desnorteado. Seu plano original, de observar o
animal em busca de algum indcio espontneo, era muito bom na teoria, mas
ali, ante a situao concreta no limiar de um novo mundo , a idia parecia
um tanto quanto inadequada.
Perguntando e ordenando. No assim que sempre foi feito?
XI
Convocamos a rs com uma campainha e ela adentrou a Grande Sala.
Observamos o animal peludo, com grandes olhos negros e midos. Em sua
testa, pequenos cotos indicavam aquilo que, em seus ancestrais remotos, tal-
vez tvessem sido poderosos chifres.
O gado permaneceu parado porta, cabisbaixo, na posio subser-
39
viente que toda rs assumia diante de seres humanos.
Entre ordenou Ioachim. Era dessa maneira que, havia sculos
(milnios?), obtnhamos dos animais aquilo que queramos: dando ordens
simples e diretas.
De onde voc veio? perguntou Crlyssa, num tom imperatvo de
voz.
O animal artculou algumas slabas incompreensveis e apontou para
a cordilheira.
No! exclamou Oltares. Antes... de onde sua gente veio? An-
tes, entende? Antes de virem para c.
A luz do lampio vacilou por alguns instantes e as paredes refetram
uma sombra de bronze, um dourado sinistro. A rs estava em silncio pen-
sando, eu diria. Planejando.
Proto-racionais... murmurou Crlyssa, trmula. Sempre os clas-
sifcamos assim. Mas nunca tentamos entender...
Calma... falei, enlaando-a por trs, pela cintura. Ela sabe.
A rs ergueu a cabea, lentamente, e o ar pensatvo fugiu de seus
olhos. Num instante, o ar abobadamente adorvel havia-lhe retornado ao
semblante, e seu brao direito apontava, com frmeza, para noroeste.
Noroeste? isso? para l? perguntou Oltares, afoito, agarrando
o animal pelos ombros.
Uic, uic, uic... disse a rs, repetndo a slaba afrmatva de seu
pobre sistema de linguagem, enquanto o gegrafo a sacudia comicamente.
XII
Desnecessrio dizer que nos colocamos em rota de franco noroeste.
Navegvamos nessa direo havia duas semanas quando sobreveio a tempes-
tade.
No sei dizer se, sobre o grande depsito de gua, tais alteraes cli-
mtcas so comuns, ou se nossa expedio estava amaldioada desde o ini-
cio. Afrmo-lhes, e peo que me acreditem: por cinco dias, dia e noite foram
indistntos dentro de uma mesma massa nebulosa e cinzenta; chuvas violen-
tas, gua e pedra, aoitaram-nos por igual perodo, enquanto ondas colossais
cobriam toda a embarcao, indo mesmo acima do grande mastro central.
Dente de Drago se via contnuamente submerso e, instantes depois, violen-
tamente arremessado superfcie pelo empuxo das guas. Ioachim postulou
que, contra tais foras, nossos motores e ncora seriam completamente in-
40
teis. Deixamo-nos, ento, levar pela tempestade e Dente de Drago fcou
deriva, ao sabor dos ventos.
Durante a tempestade, pouco saamos de nossas cabines, e quando
algum de ns precisava ir ao convs, s o fazia completamente coberto por
grossos tecidos e atado amurada por poderosas cordas. Ioachim, especial-
mente, parecia muito ansioso por realizar experincias e medies na tormen-
ta; a mo, queimada e ainda incapacitada, no entanto, tornava isso impossvel.
Assim, Oltares (tambm curioso sobre certos aspectos da tempestade) se ofe-
receu para conduzir as experimentaes.
Reunidos na sala de mquinas, elaboramos um complicado traje para
o cartografo usar enquanto estvesse exposto gua e ao granizo. Tratava-se
de um macaco reforado, dotado de capuz, culos e proteo para boca e
nariz. Na altura do cinto, fzemos uma espcie de estante, onde instrumentos
cientfcos poderiam ser colocados frmemente, retrados e utlizados com se-
gurana.
O revestmento externo da sola das botas era formado por uma fo-
lha delgada de material impermevel, o que garantria uma certa aderncia
superfcie mida. As luvas eram necessariamente fortes e grosseiras, para
permitr que Oltares se movesse ao longo da corda sem danifcar as mos.
Vrios instrumentos tveram de ser recalibrados em funo daqueles speros
dedos de tecido.
Por fm, um colete de couro, dotado de algo semelhante a grilhes,
serviria como aparelho de segurana: ao chegar ao convs, o cartografo pren-
deria os grilhes corda, ou ao alambrado, atando-se, assim, prpria estru-
tura do barco.
Oltares decidiu fazer sua pesquisa ao ar livre, como a chamava, dois
dias antes do fnal da tormenta. A rs ajudou-o a vestr seu complicado traje
de segurana. O gegrafo dispensou os culos, dizendo que, molhadas, as len-
tes s iriam atrapalh-lo.
Crlyssa abriu a porta da Grande Sala e eu e Ioachim tvemos de nos
unir para fech-la. A partr da, acompanhamos o passeio de Oltares pela es-
cotlha.
Primeiro, o cartografo derrapou um pouco, at que o efeito ventosa
de suas solas se consolidasse. A partr da, seguindo a corda, caminhou (em
passos frmes e algo mecnicos) at o alambrado da proa, onde fxou os gri-
lhes do colete.
41
Naquele instante, uma onda ergueu toda a proa, arremessando o car-
tografo para alm do alambrado. Por longos instantes, tudo que vimos, horro-
rizados, foi a argola da algema, fxa na grade, e a corrente a balanar, enquanto
a proa se estabilizava sobre o rugido das guas. Foram longos instantes at
que as mos enluvadas de Oltares primeiro a direita, depois a esquerda
surgissem de sob o alambrado, fxassem-se nele e, num esforo supremo,
arremessassem o corpo pesado e encharcado de volta ao navio.
Oltares custou a se pr em p. Sinalizamos para que ele voltasse sala,
mas o gegrafo se negou, balanando frmemente a cabea.
Ele ento abriu o estojo que levava cintura e comeou a examinar
os instrumentos, manipulando alguns, checando outros, com uma ateno de
quem estava num pacato laboratrio e no no cerne da mais horrvel tempes-
tade.
A proa ergueu-se mais duas vezes, mas Oltares j encontrara uma po-
sio de equilbrio e os movimentos do barco pouco pareciam afet-lo.
Na terceira oscilao, porm, as costuras do colete de segurana, pro-
vavelmente j desgastadas, se romperam Oltares foi violentamente arre-
messado de encontro grade e, uma frao de segundo depois, por cima dela.
Dentro da sala, atravs dos grossos vidros da escotlha, s pudemos imaginar o
som do corpo de nosso amigo se chocando contra as guas.
estranho contar a situao assim pena sobre papel, um mata-
-borro para corrigir... erros? No h mais nada que possa ser dito sobre este
episdio; a descrio de nosso pesar pouco valor acrescentaria ao corpo prin-
cipal do relato. Encerro este captulo aqui: em silncio.
XIII
Com o fm da tempestade, o depsito de gua fcou subitamente cal-
mo, de uma placidez quase celestal. A atmosfera, sem nuvens, refeta um
azul forte e penetrante, que quase ardia nos olhos. A cada anoitecer, o creps-
culo, refetdo num infnito espelho dgua, nos oferecia o maior espetculo j
visto por seres humanos.
Havia, no entanto, algo de incmodo, algo de perverso no espetculo
que a natureza nos oferecia: um espetculo precedido por pnico e morte.
J havamos, quela altura, superado o trauma da morte de Oltares,
que agora se transformava, de tragdia, num problema estritamente prtco:
quem iria determinar nossa posio? Antes das chuvas, estvamos nos des-
42
locando numa rota de noroeste franco; a tempestade, no entanto, havia-nos
arrastado por muitas milhas em alguma direo e, sem pontos de referncia
fsicos, era bastante difcil determinar quanto e para onde. Clculos de nature-
za astronmica e complexas teorizaes cartogrfcas seriam necessrios para
que descobrssemos a que distncia do ponto de partda estvamos; e que
curso teramos de adotar para atngir o mundo das reses.
Nosso primeiro impulso foi, na verdade, pedir rs que indicasse a
rota correta. O animal, no entanto, pareceu desnorteado ante as perguntas
que lhe fzemos. A concluso a que Crlyssa chegou, e com que Ioachim e eu
concordamos, era de que os instntos da criatura deveriam ser muito especf-
cos, limitados rota hereditria de sua espcie, rota da qual a tempestade nos
retrara completamente.
Depois de alguma discusso, fzemos a seguinte diviso de trabalho:
eu assumiria o posto de navegador, tentando descobrir onde estvamos e para
onde deveramos ir; Ioachim e a rs fcariam encarregados dos reparos na es-
trutura do navio e na caldeira pois os danos, se no eram alarmantes, esta-
vam longe, tambm, de ser desprezveis e Crlyssa cuidaria da manuteno
das partes mais delicadas da nave: os instrumentos cientfcos, estoques de
vveres... e da cozinha, que normalmente fcava a cargo da rs.
Foram nove, talvez dez, os dias que passei trancado na cabine de na-
vegao. Uma obsesso, uma espcie de pnico no um terror paralisante,
mas, ao contrrio, um que me enchia de mrbida energia obrigava-me a
trabalhar contnuamente, sem comer ou beber, com breves e sempre muito
agitados intervalos de sono. A instrumentao de Oltares era formada por es-
quadros e transferidor (a aparelhagem usual) e por uma estranha conjugao
de lentes e espelhos cncavos, provavelmente criada pelo prprio navegador
especialmente para a viagem de Dente de Drago. Sou obrigado a admitr, no
entanto, que embora a natureza tca do aparelho fosse evidente, fui incapaz
de lidar com ele ou decifr-lo.
Independente de minha incompetncia em operar a geringona tca,
ao cabo de dez dias eu fnalmente havia construdo uma boa teoria sobre nos-
sa posio e sobre como nos deslocarmos at o mundo das reses. Lembro-me
ainda, com clareza, dos gestos solenes com que dobrei os papis de mapas e
do sorriso que havia em meu rosto quando, subitamente, desfaleci sobre a
prancheta.
XIV
43
Acordei na manh seguinte j com sol alto. O estado de esprito que
me concedera foras por tantos e tantos dias havia-se ido completamente e eu
me senta arrasado. Foi com grande esforo que arrastei meus ps at a porta,
girei a maaneta e sa. Minha cabea girava e cada fbra do meu corpo ansiava
por um prato de comida. Dei trs passos pelo corredor, em direo cozinha,
e subitamente sent o contato de uma superfcie gelada contra minhas costas,
a pele se rompendo, o calor do sangue fuindo tristemente. No houve dor,
mas, pela segunda vez em menos de 24 horas, perdi os sentdos.
E, pela segunda vez em menos de 24 horas, despertei. Este segundo
despertar foi, no entanto, um despertar doloroso. Minha primeira sensao
foi a de uma dor intoleravelmente torturante nas costas, bem entre as duas
ltmas costelas do lado esquerdo. S um senso sobrenatural de prudncia me
impediu de gritar.
Depois da dor, veio a respirao. Inspirei fortemente, num espasmo, e
junto com o ar minha boca e meu nariz se encheram com...
Abri os olhos e um ardor insuportvel me obrigou a fech-los. Movi
braos e pernas, sent-os se deslocando por uma substncia slida, pulveriza-
da, quase fuida, at se chocarem com uma superfcie fexvel: tecido.
Ainda com os olhos fechados, ergui a cabea e o p se esmagou en-
tre minha testa e o tecido. Abri novamente a boca, provando mais um pouco
daquele p.
Era sal.
XV
A situao toda era absolutamente absurda. Algum tentara me ma-
tar, claro, e acreditava haver obtdo sucesso... E, depois, salgara meu cad-
ver. Por qu?
Uma resposta bvia seria para conservar a carne, mas ento por que
no me haviam esquartejado?
Respirar comeava a se tornar difcil, e decidi correr o risco de sair do
saco... O tecido era poroso e, embora tvesse fbras bem resistentes, no foi
difcil romp-lo. O processo, no entanto, produziu algum barulho e temi que
algo, ou algum, surgisse. Isso no aconteceu e emergi, nu, da embalagem
salgada... com p preso a meus cabelos, escorrendo pelo meu corpo, e cristais
frmemente incrustados em minha pele. A ferida nas costas ardia um pouco,
como que dormente. Toquei-a, pela primeira vez, e sent trs pontos grossei-
ros a unir as bordas do ferimento.
44
Olhei em derredor; tudo estava muito escuro e havia umidade no ar.
O espao chacoalhava perceptvelmente: era o poro de Dente de Drago.
A escurido era grande, mas no absoluta, e consegui vislumbrar, no
solo, mais doze sacos idntcos quele onde eu estava. Abri-os, com uma pres-
sa e uma apreenso quase histricas. Dentro de dez deles, encontrei corpos
de ancios... corpos rechonchudos e rolios, de velhos, sem nenhum sinal de
violncia...
Morte natural... murmurei, para mim mesmo.
Nos outros dois sacos estavam Ioachim e Crlyssa, ambos com feridas
nas costas muito semelhantes minha, e tambm costuradas. No caso deles,
porm, o corte havia sido letal.
Arregalei os olhos e, num trovo, precedido de terrvel relmpago, a
fgura da rs me veio mente.
So as reses que cuidam dos asilos de idosos.
Foi a rs que supervisionou o trabalho de carregamento do navio (de
resto, executado por outras reses...).
Apenas a rs visitava nosso poro.
Principiei a rir, depois a gargalhar, a gargalhar histericamente e, por
fm, a soluar e chorar. Lembrei-me de meus debates com Ioachim sobre a
racionalidade do gado...
Irracionais, ento?! bradei, possesso, para o corpo, inerte e sal-
gado, a meus ps. Mais racionais, diabolicamente racionais, que voc ou
eu, ou...
Ouvi passos no convs superior e, logo depois, a tampa de um alapo
se movendo, lanando um quadrado de luz para dentro do poro, iluminando
as escadas e parte dos corpos; luz que, por contraste, acentuava a escurido
do restante daquele horrendo depsito. Fiz silncio e me ocultei nas trevas.
XVI
Era a rs que descia as escadas, provavelmente atrada por minha alga-
zarra. Ao ver os macabros embrulhos todos violados, a criatura eriou os plos
das costas e se ps em guarda com a espada que carregava.
Meu estado de esprito era to catco que comecei a rir baixinho
quando vi a espada o instrumento que eu pretendia que meus companhei-
ros aprendessem a usar, para que pudessem se defender.
Ouvindo meu riso; o animal se projetou, sem hesitar, em minha dire-
o. Era claro que a fome e a sede prolongadas, o choque, a perda de sangue,
45
tudo isso deveria ter feito de mim uma presa fcil.
Era assim que o maldito animal provavelmente pensava. Ele no con-
tava, no entanto, com a ira e a frustrao, duas foras irracionais como... como
acreditvamos que o gado fosse. Duas foras que me permitram desarm-lo,
domin-lo e bater com sua cabea contra a quina das escadas uma, duas, trs,
todas as vezes que foram necessrias at que aqueles miolos, aquela mente
brilhante e racional, espirrassem pelo poro e respingassem meus lbios cor-
tados pelo sal.
No instante seguinte, a fome me dominou, e arrastei o corpo da rs
escadas acima, at o trecho humano do navio. At os corredores dourados
de bronze, bem arejados e construdos, agora vazios. Arrastei o animal at a
cozinha, esquartejei-o e, naquela noite, violei o maior tabu de nosso povo:
comi carne de gado. Nu, no tombadilho, sob as estrelas, comi a maldita rs,
at me fartar, e com seu couro fz grotesca tnica, que foi minha nica veste
at o fnal da viagem.
XVII
No dia seguinte, averiguei a situao do barco e descobri que a rs
havia posto Dente de Drago numa rota bastante parecida com aquela que
eu calculara. Decidi deixar que o navio prosseguisse naquele curso. Eu queria,
mais do que nunca, conhecer o mundo das reses.
XVIII
A nave chegou ao largo de uma ilha, ou contnente, ao entardecer
do quarto dia aps a morte da rs. Percebi sete ou oito outras embarcaes,
aparentemente maiores e melhores que Dente de Drago, a norte e sudeste.
Estavam todas muito distantes. Conclu, no entanto, que aquelas tripulaes
acabariam por sentr curiosidade... e viriam investgar meu barco. Assim, na
primeira noite aps minha chegada, abandonei Dente de Drago, lanando-
-me ao grande depsito, e nadei, o mais discretamente possvel, at a praia.
Comigo levava apenas um punhal j que a arma de fogo se inutlizaria ao
contato com a gua.
Ali encontrei vrios pequenos botes encalhados na areia e imaginei
que talvez fossem veculos de desembarque daqueles grandes navios, to
grandes que no poderiam se aproximar da margem tanto quanto Dente de
Drago.
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Alm dos botes, os nicos sinais de vida presentes na praia eram pe-
gadas... pegadas de reses, andando em grupos de quatro, dispostas num ri-
goroso retngulo, como se carregassem algo entre si, ou sobre as cabeas. As
pegadas se encaminhavam na direo de uma densa foresta, que comeava
imediatamente depois da tnue faixa arenosa da praia.
Apalpei o punhal, frme no cinturo da tnica, e penetrei na foresta.
XIX
Intl pedir a algum que imagine aquela foresta. Intl tentar des-
crev-la. As folhas eram largas como o tronco de um homem e de um verde
quase negro; meus ps desapareciam sob a camada incomodamente macia
que compunha o solo.
Mas no se trata disso; havia uma sensao... o vento, ressoando nas
copas mais altas, fazia-me ouvir o som de grandes, negras, poderosas asas;
colunas, paredes carcomidas de hera e cip, habitadas por cupins e serpentes
davam notcia de algum tpo de civilizao, de um povo oculto, morto, perdi-
do. Os restos confundiam-se com a foresta, como que brotados do solo, como
tubrculos ou infrutescncias das rvores e do gramado.
De tempos em tempos eu encontrava uma faixa de solo quase que
desmatada, como se fossem trechos de uma trilha. Era essa trilha que eu se-
guia, e ao longo dela os sinais do povo morto a cada passo eram maiores. At
que, fnalmente, estaquei diante do Templo.
Naquele momento no havia como eu saber que aquilo era um tem-
plo, mas que mais poderia ser? Tratava-se de uma estrutura com a forma
estlizada excessivamente angulosa, composta em tringulos de vrtces
agudos de uma rs fmea. Uma rs fmea de ccoras que, nessa posio,
alcanava os dez metros de altura. Eu me encontrava bem diante de suas coxas
abertas, e entre elas havia um portal de bronze, bronze polido at funcionar
como perfeito espelho. Atrado por curiosidade, ou algo mais, caminhei at os
espelhos dourados e empurrei-os. Eles se abriram, girando nos gonzos sem
som algum. Entrei.
Diante de mim havia um salo amplo e circular, de teto abobadado.
A abbada era sustentada por uma sucesso de arcos, parcialmente ocultos
por cortnas e enfleirados na periferia da grande rea circular, em cujo cen-
tro, rente ao solo, havia outro par de portas de bronze. Essas portas eram,
no entanto, opacas e traziam escrituras, caracteres muito semelhantes aos
nossos. Do teto, exatamente sobre as portas opacas, pendia um engenhoso
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sistema de correntes e roldanas.
Aproximei-me das portas para tentar (sem grandes esperanas de con-
seguir) ler as inscries. A cada passo meu, o cho parecia tremer, como se
um exrcito fzesse exerccios de marcha a poucos metros dali. Surpreendi-me
ao verifcar que o texto fundido no bronze era-me perfeitamente inteligvel
tratava-se, na verdade, de uma verso arcaica de nossa lngua.
As primeiras inscries falavam de trs contnentes: um ao norte, cha-
mado de nosso, que deduzi ser a terra natal das reses; um central, chamado
dos antgos, que conclu ser exatamente onde eu estava; e um terceiro, ao
sul, desprovido de nome. O lugar onde vivemos.
As demais inscries falavam de um deus implacvel, chamado Deus
dos Antgos, que deveria ser alimentado com a carne dos cadveres de uma
espcie criada para o sacrifcio, uma espcie de seres sagrados, que mereciam
o mximo de carinho e cuidado at o momento da imolao; uma espcie que
s poderia ser molestada em casos muito especiais, e cujos corpos deveriam
ser oferecidos ao Deus o mais intactos possvel, sem rupturas na pele e sal-
gados.
Eu terminava a leitura quando percebi que algum empurrava as por-
tas espelhadas. Corri, em desespero, para trs de uma das cortnas que guar-
neciam os arcos de sustentao e foi dali que observei o que se segue.
Reses entraram, em grupos de quatro, carregando, cada quarteto, um
saco de tecido sobre a cabea. Os sacos eram presos s correntes que pen-
diam das roldanas e erguidos. Quando um nmero razovel de sacos (dez ou
onze) se encontrava pendurado, duas reses abriram as portas opacas.
O tremor de terra que eu sentra antes ressurgiu, multplicado por mil.
Toda a estrutura do templo vibrou por um instante e um urro, como o de mil
reses juntas, encheu o salo, reverberando na abbada e arrancando lgrimas
de meus olhos.
Os sacos foram cuidadosamente baixados ao maldito subsolo oculto
pelas inscries. O urro logo se transformou num grunhido de satsfao, que
logo foi substtudo pelo som de mandbulas milhes delas, triturando, par-
tndo, salivando, enquanto nacos de carne, cristais de sal e sangue ( inimagi-
nvel quanto sangue) atngiam as reses que a tudo assistam, ajoelhadas em
orao. De repente, ouvi um impacto surdo aos meus ps. Olhei e encontrei
a cabea de Crlyssa numa poa de cogulo negro, os olhos de Crlyssa a me
ftarem, vitrifcados, secos, a me ensinarem que a Terra redonda, que a hu-
manidade nobre, que as reses raciocinam.
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Os genizee chegaram.
Duas semanas mais tarde, os genizee partram.
Os aliengenas so os mais desprendidos e abnegados salvadores da
humanidade de que se tem notcia, ou ento a espcie mais desonesta e astu-
ciosa de toda a galxia, dedicada a um plano diablico que nenhum humano
capaz de adivinhar.
Qual dos dois?
Marcus Aurelius Jackson, milionrio, louco, gnio, meu scio de longa
data em empreendimentos cientfcos e meu scio recente em empreendi-
mentos criminosos, garante que os genizee so bandidos. Todos os outros ha-
bitantes da Terra acham que eles so heris. Eu simplesmente no sei.
Ainda no. Entretanto, graas a Marcus, vou saber. Vou saber em bre-
ve. Na pior das hipteses, talvez eu guarde este conhecimento apenas por
uma frao de segundo, at chegar o fm.
Parece loucura dizer isto, mas embora eu me considere uma pessoa
racional, enquanto Marcus um luntco que pode causar a minha morte e a
morte de toda a populao da Terra, sob certos aspectos sou pior do que ele,
porque mal posso esperar para conhecer a resposta. Essa pergunta Qual
dos dois? no sai da minha cabea h mais de quatro meses, como uma
comicho interna e eterna que no posso coar.
Estou aqui sentado, esperando pelo reaparecimento das cmaras de
televiso ou pelo fm do mundo, e o que mais quero saber.
No meu caso, mais que uma questo terica. Eu estava no meio do
problema muito antes da chegada dos genizee, muito antes que suspeitsse-
mos da sua existncia. Mais que isso: de acordo com os aliengenas, eu e Mar-
cus Aurelius Jackson somos a razo pela qual eles vieram ao sistema solar...
bem a tempo para acabar com o sonho.
No meu caso, era um sonho. No caso de Marcus, era uma obsesso.
Afrmo que existe uma diferena importante entre as duas attudes, embora
talvez outros no concordem.
Vamos voltar ao perodo a.g. antes dos genizee.
Antes de os aliengenas surgirem do nada, a maioria das pessoas acha-
va que os programas espaciais do mundo estavam indo bem. A base lunar
dos Estados Unidos, na face oculta da Lua, j era quase auto-sufciente, reci-
clando 99% do alimento, gua e suprimentos. Apenas os equipamentos mais
complicados eram fabricados na Terra e enviados para l. Os russos tnham
fnalmente sua colnia em Marte, depois de trs tentatvas frustradas que ha-
viam custado a vida de 147 pessoas. O consrcio C-J enviara uma expedio
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de chineses e japoneses para explorar o cinturo de asterides e havia outra
a caminho das luas de Jpiter. A Comunidade Europia lanara uma nave no-
tripulada para estudar os planetas exteriores, lanando sondas inteligentes na
atmosfera de cada um dos planetas.
Esta a Idade de Ouro da explorao espacial, diziam os jornais.
Pois sim!
No fquem surpresos ao saberem que, embora as verbas espaciais
pagassem o meu salrio, nenhum dos empreendimentos que mencionei ocu-
pava a minha ateno mais do que um minuto por semana. Marcus e eu f-
cvamos furiosos com os discursos entusiasmados dos poltcos de todas as
naes e chorvamos cada vez que as grandes conquistas do programa es-
pacial eram alardeadas pela imprensa.
Ser que eles no compreendiam ser que ningum, alm de ns,
compreendia que mesmo depois que a Lua e todos os planetas estvessem
explorados e colonizados, ainda no teramos sado do nosso quintal?
Se a humanidade estava pensando seriamente em explorar o espao
sideral, no podia contentar-se com o sistema solar. Tnhamos de viajar at as
estrelas, e fazer isso em um tempo razovel. A nave mais rpida jamais cons-
truda, a Sonda Planetria de Propulso Eltrica Contnua, projetada e cons-
truda pelo consrcio Caltech/NASA e batzada de Starseed, estava no momen-
to a caminho da Nuvem de Oort, mas s chegaria l dentro de dez anos. Isso,
medido em termos da durao da vida humana, certamente no parecia um
tempo razovel. E quando chegasse l, a uma distncia de trs mil unidades
astronmicas do Sol, ainda estaria viajando a apenas 1% da velocidade da luz
e teria percorrido apenas um centsimo da distncia at a estrela mais prxi-
ma. Para chegar a Tau Cet, uma estrela com alguma probabilidade de possuir
planetas, SPPEC levaria mais de um milnio. No, apesar do nome, a Starseed
e suas parentes no eram e jamais seriam a soluo. Elas no podiam colocar
as estrelas ao alcance da humanidade.
Uma forma de propulso mais rpida que a luz: aquela era a resposta.
A nica resposta. Infelizmente, ningum se atrevia a sequer mencionar a pro-
pulso MRL s entdades fnanciadoras dos projetos espaciais. Marcus fora o
nico a tentar e se tornara objeto de ridculo. O comit de assessores fora bem
explcito: nada podia viajar mais depressa que a luz. Isso era uma conseqn-
cia da teoria da relatvidade, de modo que o governo no estava disposto a
gastar um centavo na tentatva. Preferia aplicar o dinheiro em algo tl, como
o desenvolvimento de foguetes inicos ou motores de fsso pulsada.
Palhaos! exclamou Marcus, de volta ao laboratrio. Ignoran-
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tes! Becios! Ele dissera coisas parecidas ao comit, o que no ajudara em
nada a sua causa.
Eu sei disse eu, tentando confort-lo. So um bando de idio-
tas. Merecem ser xingados.
Se no fosse por Marcus, teramos fcado nos xingamentos. Entretan-
to, meu amigo era um fsico de primeira, que investgara as premissas bsicas
da teoria quntca e da relatvidade, em vez de consider-las como dogmas de
f. E fzera isso com um objetvo em mente: descobrir falhas.
Havia falhas, claro. Fazia muito tempo se sabia que as duas teorias
eram incompatveis. Mesmo que as incompatbilidades pudessem ser resolvi-
das, a estrutura do espaco-tempo, em uma escala subnuclear, tnha de ser um
mar de singularidades, constantemente se formando e se dissolvendo. Nesse
meio descontnuo, a prpria idia de viajar deixava de ter sentdo, afrma-
va Marcus. Eram os orgulhosos assessores dos nossos rgos fnanciadores,
satsfeitos em suas certezas tolas, que precisavam se mexer e fazer alguma
coisa tl.
Eu sabia que ele era mais esperto do que eu e do que qualquer outra
pessoa que eu conhecia. Quando me disse que havia um raio de esperana,
acreditei. Mesmo o fracasso diante do comit no me fez perder a f no meu
amigo.
Temos de contnuar tentando disse a ele. Temos de mostrar a
eles que esto enganados.
Marcus sacudiu a cabea tristemente, mas logo estava trabalhando
com mais afnco do que nunca. A rejeio era para ele um estmulo adicional.
Em poucos meses, fez grandes progressos na teoria e comeou a achar que
estava no caminho certo. (Devo confessar que nesse ponto eu tnha de me far
na sua palavra, pois no conseguia acompanhar as suas dedues.)
O passo seguinte, porm, teria de ser dado por mim. Eu era o quebra-
-galho da dupla, porque Marcus era terrvel para detalhes de ordem prtca,
e as vrias tcnicas para a lubrifcao de egos que atualmente so agrupadas
sob o nome de relaes humanas estavam alm da sua capacidade.
De modo que tve de quebrar o galho. O que fz, modsta parte,
com minha costumeira efcincia. (s vezes tenho a impresso de que a nica
coisa na vida que considero realmente irresistvel o desafo de conseguir
alguma coisa que todo mundo considera impossvel.)
Dinheiro no era problema. Marcus herdara uma verdadeira fortuna,
que permanecia pratcamente intacta, mas os equipamentos de que necessi-
tvamos no estavam venda. S podiam ser conseguidos atravs de progra-
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mas do governo. Assim, para construir um prottpo e submet-lo a testes, t-
vemos de usar materiais e equipamentos desviados de outros projetos. Se isso
parece fcil, lembre-se de que a montagem tnha de ser feita no espao. Sem a
ajuda do Controle de Estoque, que me devia alguns favores, teria sido impos-
svel. Mesmo assim, era difcil ocultar nossas atvidades. Um dia, um auditor
mais atento descobriria que as encomendas de equipamentos no conferiam
com as utlizaes propostas e a brincadeira terminaria. Antes disso, porm,
eu esperava ir para o inferno ou para Alfa do Centauro.
Entre as primeiras idias tericas de Marcus e o primeiro teste no es-
pao, cinco anos e meio se passaram. Naquele dia, ns dois, apertados em
uma pequena cpsula de carga, que fora projetada apenas para armazena-
mento de material em queda livre, respiramos fundo e olhamos para o peque-
no objeto e depois um para o outro.
Est preparado? perguntou ele.
Fiz que sim com a cabea. Ele deu de ombros e ligou a chave.
O objeto desapareceu como que por encanto.
A transio de teste (Marcus se recusava a cham-la de viagem de
teste porque o objeto no estaria viajando no espao normal) fora plane-
jada de forma a transportar um conjunto de sensores at as proximidades de
Marte, a oitenta milhes de quilmetros, trar algumas fotografas e voltar
para a cpsula de carga. Deveria fazer isso em cerca de vinte minutos; quase
todo esse tempo seria gasto nas vizinhanas de Marte.
Vinte minutos? Para mim, pareceu uma eternidade.
Quando o pequeno objeto tornou a aparecer, ns dois comemoramos.
E quando examinamos os dados que havia recolhido, eu, pelo menos, fquei
de queixo cado.
O objeto no fzera a viagem a Marte de um nico salto. Em vez disso,
Marcus a programara para voltar periodicamente ao espao normal, deter-
minar sua posio e usar essa informao para planejar a transio seguinte.
A seqncia de imagens resultante era fantstca. As fotografas tnham sido
tomadas a intervalos de um centsimo de segundo, durante os quais o obje-
to percorria uma distncia de cerca de duzentos mil quilmetros. Vistas em
tempo real, elas simulavam a viso que algum teria do interior de uma nave
viajando a vinte milhes de quilmetros por segundo, ou seja, quase setenta
vezes a velocidade da luz. A velocidade divina.
Assist a esse flme mais de cem vezes nas vinte e quatro horas seguin-
tes, bbado de euforia, certo de que Marcus e eu seramos lembrados como
deuses. ramos os Novos Prometeus, os homens que deram o universo de
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presente humanidade. (Como a maioria das pessoas que brincam com fogo,
eu me esquecera do que acontecera a Prometeu.) Minha vontade era divulgar
imediatamente nossa inveno. Como disse a Marcus, tnhamos provas mais
que sufcientes para conseguir verba para uma srie completa de testes.
Nesse ponto, ele discordou e no houve maneira de demov-lo. O sis-
tema no rejeitara sua teoria com um polido No, obrigado, nem alegara
falta de recursos para custear suas pesquisas. No, suas idias tnham sido
ridicularizadas. Ficara no ar a acusao de que ele era um maluco ou um em-
busteiro. O que ele queria agora era construir uma nave tripulada, viajar em
pessoa mais depressa do que a luz e trar fotografas com uma cmara porttl.
Feito isso, voltaria para casa, procuraria os ctcos que disseram que ele era
um charlato e lhes mostraria nossos resultados, convidando-os a enf-los
naquele lugar. Antes disso, porm, queria que nossa descoberta fosse mantda
em completo segredo.
Como se pode ver, a fama e a fortuna no o satsfaziam. Ele estava
atrs de vingana.
Eu devia ter me recusado a colaborar com seu plano, mas ele sempre
foi mais teimoso do que eu. Discutmos durante horas, at que fnalmente
desist. Ele me disse o que estava planejando para o Grande Teste: viajar mil
unidades astronmicas no espao, de modo a poder trar uma fotografa do
Starseed, com o Sol ao fundo, reduzido a um pontnho.
Se conseguir os recursos para o pequeno teste fora difcil, a nova mis-
so uma nave tripulada, com sistemas de controle ambiental, navegao e
controle me fez perder os poucos cabelos que me restavam. Para ser franco,
tambm me divert larga, manipulando trs dzias de pessoas e organiza-
es ao mesmo tempo, mas seis meses se passaram at que eu pudesse entrar
no escritrio de Marcus e dizer:
Voc pediu, Marcus, e eu consegui. Est tudo arranjado. Daqui a
uma semana estaremos em condies de realizar o primeiro teste do Projeto
Godspeed*.
Voc realmente conseguiu todas as permisses necessrias, Wil-
mer? Wilmer sou eu. Pensei que isso fosse impossvel.
Aquela havia sido nossa maior preocupao. O roubo de equipamen-
tos j se tornara quase uma rotna. Tambm havamos conseguido desviar a
ateno de nossas reais atvidades descrevendo a Godspeed como uma nave
experimental para testar a propulso por fsso-fuso pulsada. O primeiro
*Godspeed: Velocidade divina, em ingls (N. do T.)
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teste fora executado com um pequeno modelo, fcil de camufar. O novo
teste, porm, no podia ser mantdo em segredo, porque, embora a transi-
o MRL no produzisse nenhum sinal detectvel, de acordo com Marcus, os
eventos quntcos macroscpicos associados a ela fariam com que o casco da
Godspeed brilhasse e reluzisse como um brilhante exposto ao sol do meio-dia.
E era impossvel declarei. Tive de usar todos os meus trunfos
de uma vez s. No ser surpresa para mim se formos apanhados.
Quem est ligando? disse Marcus. Quando voltarmos deste
teste...
E nesse exato momento, quando o dia da glria estava ao nosso alcan-
ce, Sally Brown, do Controle de Operaes, entrou correndo no escritrio sem
bater, ligou o pequeno aparelho de TV em um canto da mesa e disse, ofegante:
Mensagens e imagens. Vindas do espao. Em todo o mundo, em
centenas de comprimentos de onda diferentes. No vm da Terra. Vm das
estrelas.
No sei o que as palavras de Sally Brown fzeram a Marcus, mas elas
criaram em mim um tal confito de emoes que tve vontade de vomitar. Por
um lado, a chegada de aliengenas e sua tecnologia superior tornaria todo o
nosso trabalho dos ltmos anos to obsoleto quanto o cavalo e a charrete;
por outro lado, eu teria o que desejava fazia tanto tempo: acesso s estrelas.
Ficamos paralisados em frente tela da TV, esperando a primeira ima-
gem dos genizee.
O que vimos, porm, foram as naves deles, vistas por dentro e por
fora. Nenhuma imagem dos aliengenas, pelo menos a princpio. Ficamos sa-
bendo mais tarde que eles no estavam certos de que a populao da Terra
estvesse preparada para cilindros de um metro de altura de gelatna preta,
cobertos por uma massa fervilhante de espaguete amarelo. Em vez disso, eles
nos mostraram a sua tecnologia.
Estranhamente, foi a viso das naves que Marcus e eu, ao contrrio
dos outros habitantes da Terra, achamos mais difcil de aceitar. Os sinais de
vdeo tnham sido transmitdos para a Terra algumas horas antes, de algum
lugar perto da rbita de Saturno, juntamente com uma srie de mensagens
de rdio em sete das mais importantes lnguas da Terra proclamando
intenes pacfcas e anunciando que entrariam em rbita equatorial em tor-
no da Terra em menos de uma semana. As mensagens de rdio ns podamos
aceitar. Mas as naves...
Marcus foi o primeiro a notar.
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Onde est? perguntou, quase instntvamente. Wilmer, onde
est o motor!
Ningum mais seria capaz de compreender a pergunta. Eu, porm, sa-
bia o que ele estava pensando.
A forma de certas tecnologias ditada inteiramente pelas leis da qu-
mica e da fsica. Nesta categoria esto includos todos os tpos de propulso.
Por exemplo: um foguete um foguete, quer o propelente seja um gs neutro
aquecido, um jato de partculas ionizadas ou um feixe de radiao; tambm
no faz muita diferena se a energia resulta de uma reao qumica ou nuclear.
Da mesma forma, um laser um laser, seja qual for o cumprimento de onda
ou a energia envolvida. E o motor MRL que Marcus imaginara, e que ns dois
estvamos tentando desenvolver, tnha suas caracterstcas prprias.
Acontece que a nave dos genizee no apresentava essas caracterst-
cas. Ou eles haviam atravessado o vazio interestelar usando um mtodo to
avanado que ramos incapazes de reconhec-lo, ou (o que era muito mais
provvel, na opinio de Marcus) eles estavam ocultando deliberadamente to-
das as informaes a respeito dos seus meios de propulso MRL.
Nem Marcus nem eu podamos imaginar uma terceira possibilidade.
Quando uma terceira opo foi proposta, Marcus recusou-se a acredi-
tar. Na verdade, at hoje ele se recusa a acreditar.
Em retrospecto, podemos ver que os aliengenas nos revelaram a ver-
dade aos poucos, com muito tato.
Primeiro, colocaram suas trs naves em rbita em torno da Terra, a
oitocentos quilmetros de altura, e esperaram calmamente durante uma se-
mana e meia, sem fazer nada a no ser conversar pelo rdio e assegurar-se de
que dominavam perfeitamente as lnguas da Terra. Eles nos contaram muita
coisa a seu respeito durante esse perodo, e no nos perguntaram nada em
troca, a no ser o signifcado de algumas expresses idiomtcas. No primeiro
dia, fcamos sabendo que eles vinham do sistema de Tau Cet. (Marcus e eu
tnhamos acertado em cheio, embora este fato no nos trouxesse muita sats-
fao.) No segundo dia, eles nos ofereceram uma descrio de sua civilizao,
com cinco planetas e luas habitados e relaes com outras inteligncias mais
distantes; todas, segundo os genizee, eram to pacfcas, simptcas e bem-
-intencionadas quanto eles prprios.
No quinto dia, pudemos ter uma viso de como eram os genizee.
quela altura, eles tnham nos preparado to bem que a primeira reao da
maioria das pessoas quando viu uma imagem de um genizee foi de piedade;
parecia injusto que um ser racional tvesse de habitar um corpo to feio.
57
A piedade diminuiu um pouco quando os genizee nos informaram que
eles viviam, em mdia, vinte e sete mil anos terrestres. Quando lhes pergunta-
ram se ensinariam aos humanos o segredo da longevidade, responderam, em
tom de quem pede desculpas, que no havia nenhum segredo. A longevida-
de sempre fora uma caracterstca dos genizee. Quase todos, exceto Marcus,
acreditaram. Ele j estava cheio de suspeitas.
A bomba que os genizee soltaram perto do fnal da segunda e ltma
semana confrmou suas desconfanas. Perguntados em um programa de te-
leviso (o mundo vivia grudado aos aparelhos de TV desde a sua chegada) a
respeito de sua viagem at o sistema solar, ofereceram uma resposta muito
pouco plausvel. Eles no haviam usado a propulso MRL, declararam, mas um
motor que lhes permita atngir apenas metade da velocidade da luz. Estavam
viajando fazia vinte e cinco anos. Todas as suas viagens interestelares eram
realizadas com velocidades menores que a da luz.
O grupo de cientstas de primeira linha que se reunira para dialogar
com os aliengenas fcou satsfeito com a resposta. Ela confrmava, disseram
eles, sua convico de que as viagens mais rpidas do que a luz eram imposs-
veis. Nenhum objeto material podia se mover mais depressa que a luz.
Acontece, disseram os genizee, em tom de quem pede desculpas, que
no bem assim. Na verdade, a razo pela qual nos decidimos a fazer esta
longa viagem at a Terra em pessoa, em vez de mandarmos mensagens que
talvez no fossem levadas a srio, que alguns dos seus cientstas vm reali-
zando experincias com um sistema de propulso MRL...
Ningum me consultara ou a Marcus Aurelius Jackson quando os
genizee chegaram. Por que fariam isso? ramos cientstas jovens, pouco co-
nhecidos, sem nenhuma realizao importante, e Marcus j estava sendo
considerado como um excntrico. Mesmo que tvssemos oferecido nossos
prstmos, ningum aceitaria nossa colaborao ou escutaria o que tnhamos
a dizer.
Isso tudo mudou em dez minutos o tempo necessrio para os ge-
nizee explicarem que as viagens mais rpidas que a luz eram possveis, mas
representavam um enorme perigo e poderiam resultar na destruio total da
espcie que as tentasse, por razes que teriam todo o prazer em nos explicar;
que essas tentatvas estavam sendo realizadas na Terra naquele exato momen-
to; e que os genizee tnham visitado nosso planeta com dois objetvos princi-
pais: descobrir em que local exato estavam sendo realizadas as experincias e
aconselhar os habitantes da Terra a abandon-las de imediato.
Minha reao imediata foi de total incredulidade, por um bom motvo.
58
Se os genizee estavam viajando havia vinte e cinco anos, a viagem comeara
vinte anos antes que comessemos a desenvolver o sistema de propulso
MRL. Nesse caso, no poderiam ter decidido visitar o sistema solar infuencia-
dos pelo conhecimento do que eu e Marcus estvamos fazendo.
Foi o prprio Marcus, apesar de no ser nenhum f dos genizee, que
se encarregou de me corrigir. Fazia muito tempo ele chegara concluso de
que qualquer sistema de propulso MRL daria origem a potenciais adiantados
e retardados, semelhantes aos que aparecem na teoria eletromagntca con-
vencional. Os dois potenciais propagam-se no espao-tempo, com uma am-
plitude que diminui com a distncia, mas o potencial adiantado se move para
trs no tempo. Assim, nossa experincia poderia muito bem ter sido detecta-
da pelos genizee antes mesmo que comessemos a execut-la.
Pouco depois, na mesma transmisso, eles confrmaram a hiptese
de Marcus. O sinal podia ser detectado distncia, afrmaram, mesmo a uma
distncia to grande quanto a que separa a Terra do sistema de Tau Cet. Entre-
tanto, seus equipamentos s poderiam determinar a localizao exata do mo-
tor MRL quando estvessem prximos da Terra. Era o que acabavam de fazer.
Teriam todo o prazer em fornecer essa informao s autoridades da Terra.
Eles divulgaram as coordenadas do nosso laboratrio e acrescentaram
alguns minutos de advertncia a respeito do uso da propulso MRL. Meia d-
zia de experincias, declararam, seriam sufcientes para causar grandes per-
turbaes naquela regio do espao.
Em seguida, para surpresa geral, ligaram os motores de suas naves e
comearam a viagem de volta.
No era bom para uma civilizao emergente, explicaram em uma
mensagem de despedida quando as trs naves estavam passando por Jpiter,
sofrer um contato prolongado com uma civilizao mais antga e mais avana-
da. Agora que estvamos prevenidos, o bom senso recomendava que fossem
embora e nos deixassem seguir nosso prprio caminho. Adeus e boa sorte,
povo da Terra.
Nossos cientstas e poltcos fcaram chocados. Eles esperavam que os
genizee lhes oferecessem maravilhas tecnolgicas, e tudo que receberam foi
conversa fada. Marcus e eu no prestamos muita ateno neste aspecto do
problema, porque tnhamos outras coisas com que nos preocupar. Pouco tem-
po depois da ltma transmisso dos genizee, nosso laboratrio foi fechado
e cercado por um nmero de soldados sufciente para conduzir uma guerra.
Marcus e eu fomos presos. Fomos acusados de roubo de equipamentos do
governo e uso indevido de verbas para pesquisa.
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Normalmente, esses crimes no seriam sufcientes para que nos con-
servassem presos. Nossa situao, porm, era peculiar. Depois do que os ge-
nizee haviam dito, ningum tnha coragem de nos deixar em liberdade, no
pelo que achavam que faramos, mas pelo que os aliengenas afrmavam que
ramos capazes de fazer.
Calma, dissemos um ao outro. No podem nos manter na cadeia por
mais de um dia com base em uma acusao dessas. Podem?
Que inocncia! Claro que podiam. Pela primeira vez na vida, descobri
o que signifcava realmente uma caa s bruxas. Duvido que uma pessoa em
um milho compreendesse a explicao que os genizee haviam oferecido para
os perigos da propulso mais rpida que a luz, mas isso no era importante. Os
genizee nos haviam acusado e portanto ramos culpados. Seramos mantdos
em uma priso de segurana mxima, sem julgamento, at que os genizee
voltassem e dissessem que podiam nos soltar.
Eu prprio no compreendi a advertncia dos genizee, mas meu com-
panheiro de cela era Marcus Aurelius Jackson. Ele sabia do que os aliengenas
estavam falando... s que no acreditou em uma palavra do que ouviu.
Marcus no se limitou a me explicar seus pontos de vista. Ele contou
aos guardas, aos familiares e, fnalmente, depois de dois meses de trabalho
duro de minha parte, aos trs reprteres que consentram em nos entrevistar
na priso de segurana mxima de Nevada.
Um sistema de propulso mais rpido que a luz necessita de uma
enorme quantdade de energia explicou aos trs reprteres. Estvamos to-
dos sentados em uma sala, sem grades a nos separar, porque eu vinha fazendo
um trabalho de persuaso com os guardas e fnalmente conseguira convenc-
-los de que, mesmo que nos julgassem malucos, ramos certamente inofen-
sivos. A sala dispunha at de uma pequena janela com grades. Havia apenas
quatro guardas do lado de dentro e outros dois do lado de fora da porta.
Uma enorme quantdade de energia prosseguiu Marcus. A ni-
ca maneira de obter energia sufciente para que o sistema funcione extra-la
do vcuo.
Est falando em extrair energia do nada? perguntou o mais jo-
vem dos representantes da imprensa. Tinha uma expresso franca, receptva.
Os outros dois, um homem e uma mulher, no pareciam nem remotamente
interessados: tve a impresso de que consideravam a entrevista como uma
misso desagradvel da qual no tnham conseguido se livrar.
Eu no disse do nada. Eu disse do vcuo!
60
Esse era um dos problemas de Marcus; embora estvesse claro que os
trs reprteres eram totalmente incapazes de compreender a diferena sutl
entre as duas afrmaes, ele prosseguiu, imperturbvel:
A energia que pode ser extrada do vcuo to grande que nos
acostumamos a consider-la como ilimitada. Os genizee, porm, afrmam que
o aproveitamento da energia de ponto zero introduz uma tenso local no es-
pao, que deve ser aliviada de alguma forma. Se a energia removida excede
um certo valor crtco, o espao sofre uma transio para um estado de menor
energia. Ora, o nico estado local de menor energia um buraco negro. Assim,
a regio inteira se separa do resto do universo.
Em outras palavras declarei , o resto do universo se livra da
regio sob tenso fazendo-a desaparecer.
Observando a expresso de perplexidade no rosto dos reprteres,
imaginei se estaria sendo to obscuro quanto Marcus. Mas ele discutra a
questo comigo vrias vezes, at que as coisas comeassem a fazer sentdo
para mim. Minha verso do ocorrido poderia ser excessivamente simplista,
mas os reprteres certamente teriam mais facilidade para assimil-la.
Imaginem que existe uma grande quantdade de elstcos pros-
segui espalhados por todo o universo. Algum comea a estcar um desses
elstcos, em um certo lugar. Foi isso que fzemos, quando testamos nosso
modelo. O elstco pode ser estcado um pouquinho sem que nada de signif-
catvo acontea. Todos os outros elstcos cedem um pouquinho e o conjunto
atnge um novo ponto de equilbrio. Mas se voc contnua a estcar o mesmo
elstco, chega uma hora em que fnalmente alguma coisa tem de ceder. O
elstco arrebenta. Quando isso acontece, as coisas no podem voltar situ-
ao inicial. A tenso aliviada bruscamente e voc catapultado para fora
do universo.
Foi contra isso que os genizee nos preveniram? quis saber o jo-
vem reprter.
Exatamente. Acontece que no verdade afrmou Marcus, com
veemncia. Quando ouvi o que estavam dizendo, refz todos os clculos.
No existe nenhum efeito brusco. O espao ajusta-se gradualmente nova
situao. Talvez a curvatura local diminua de uma parte em dez vigsima po-
tncia, mas esse efeito seria imperceptvel. A propulso MRL perfeitamente
segura.
Mas isso s pode querer dizer que os genizee mentram para ns
disse a mulher, em tom aborrecido. Est sugerindo que eles no vieram de
longe naquelas naves? Ou que no levaram um quarto de sculo para chegar
61
aqui?
As duas coisas! berrou Marcus. Os guardas tveram um sobres-
salto e levaram as mos aos rifes. Eles mentram duplamente. No vieram
de longe naquelas naves e no levaram um quarto de sculo para chegar. Vie-
ram de Tau Cet (se esse realmente o seu sistema natal, coisa que no po-
demos ter certeza) em uma nave grande, capaz de viajar mais depressa que a
luz. Estacionaram a nave-me em rbita solar, entre Saturno e Urano, fora das
nossas vistas. Depois, embarcaram em trs naves menores e mais lentas, nas
quais vieram para a Terra.
Marcus estava perdendo qualquer vestgio de credibilidade que pu-
desse ter, porque o reprter mais jovem fez imediatamente a pergunta bvia:
Mas por que eles mentriam para ns? Que ganhariam com isso?
Eles no querem que a gente use o motor MRL. No querem que a
humanidade saia do sistema solar. Acho que tm medo de ns, porque somos
mais espertos do que eles.
Parecia o delrio de um paranico, at mesmo para mim. Fosse como
fosse, Marcus estava gastando o seu latm. Mesmo que os reprteres acredi-
tassem na sua teoria, e para mim era bvio que no estavam acreditando, ja-
mais encontrariam um jornal disposto a publicar a histria. Os genizee, apesar
da sua aparncia repulsiva, no haviam fcado tempo sufciente para que os
humanos conhecessem seus possveis defeitos. Sua maneira lenta e hesitante
de falar, que Marcus considerava como uma prova da superioridade intelec-
tual dos humanos, era para a maioria das pessoas parte do seu jeito de ser.
Os genizee haviam conquistado a simpata do pblico. Ningum ousaria falar
mal deles. As lojas estavam cheias de pequenos cilindros de gelatna cobertos
por uma peruca amarela... embora, por razes esttcas, os brinquedos no
tvessem a desagradvel camada de gosma que permita que os aliengenas
anfbios vivessem fora dgua.
Se o caso era Marcus Aurelius Jackson contra os genizee, M.A.J. no
tnha a menor chance. Afnal de contas, os desprendidos genizee no tnham
sacrifcado vrios anos de suas vidas para viajar at a Terra com uma mensa-
gem de advertncia? No estavam eles, naquele exato momento, viajando de
volta para casa nas suas naves pequenas e desconfortveis, com ainda vinte
e cinco anos pela frente? Quantos habitantes da Terra seriam capazes de um
gesto semelhante, mesmo que fosse para salvar seus parentes mais prximos?
Especialmente para salvar seus parentes mais prximos...
Assim, embora Marcus contnuasse falando, eu sabia que era pura per-
da de tempo. Ele no conseguiria um centmetro quadrado de espao nos jor-
62
nais, um segundo que fosse de tempo na TV para suas opinies impopulares.
Acontece que eu estava redondamente enganado. CIENTISTAS LOU-
COS NO SE ARREPENDEM DO QUE FIZERAM!, bradava a nica manchete. E
mais abaixo: Pena de Morte Para os Inventores Insanos?
Marcus um caso interessante para os psiclogos. Quando sua idia
de um sistema de propulso mais veloz que a luz foi ridicularizada, ele redo-
brou seus esforos. Quando suas opinies igualmente hertcas a respeito dos
genizee foram critcadas, ele dedicou todas as suas energias a encontrar uma
prova de que estava certo.
Tem de haver um meio de mostrar a eles que eu tenho razo. Wil-
mer, deixe-me tentar uma coisa com voc.
Contnuei calado. Quando voc est preso com algum na mesma
cela, difcil evitar uma discusso.
Primeiro ponto prosseguiu Marcus. De acordo com meus cl-
culos, o potencial adiantado do nosso teste deve diminuir rapidamente de
intensidade medida que viaja para trs no tempo. Os genizee afrmam que
captaram o sinal h um quarto de sculo, mas eu tenho certeza de que ele
se torna indistnguvel do rudo de fundo em menos de um ano. Se eu estver
certo e estou eles no podem ter tomado conhecimento do nosso teste
mais de um ano antes de chegarem aqui.
Segundo ponto. Eles dizem que vieram de Tau Cet, e a trajetria que
seguiram depois da partda est de acordo com esta afrmao. Mesmo que
isso no fosse verdade, porm, certo que vieram de fora do sistema solar. A
estrela mais prxima est a mais de quatro anos-luz de distncia. Para viajar
quatro anos-luz ou mais em menos de um ano, eles teriam de usar uma nave
que viajasse mais depressa que a luz.
Terceiro ponto. Eles partram faz duas semanas. Se realmente pre-
tendem viajar at Tau Cet, ou outro sistema estelar qualquer, usando aquelas
naves lentas em que chegaram, ainda esto na fase de acelerao da jornada.
Mesmo com o sistema de propulso mais efciente que consigo imaginar, leva-
ro quase um ano para atngir metade da velocidade da luz. Olhou para mim.
Compreende o que isso signifca?
Signifca que ainda vo levar muito tempo para chegar em casa.
Signifca que so realmente desprendidos, como todo mundo est afrmando.
No! Se os reprteres pudessem v-lo naquele momento, acha-
riam que a manchete que falava de CIENTISTAS LOUCOS tnha toda razo de
ser. Wilmer, signifca que se eles estavam falando a verdade a respeito da
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forma como chegaram aqui, e da forma como vo voltar para casa, qualquer
um com uma nave MRL poder alcan-los. Se no estverem onde deveriam
estar, porque mentram, ou a respeito do seu sistema de origem ou a res-
peito da velocidade de suas naves. Uma mentra sufciente para colocar em
dvida tudo que nos disseram. Na minha opinio, eles j chegaram em casa
aposto que a casa deles no fca em Tau Cet e esto morrendo de rir da
credulidade do povo da Terra.
Olhei para ele e depois deixei meus olhos percorrerem as paredes
bege de nossa cela.
Agora deixe-me tentar alguma coisa com voc, Marcus disse eu.
Primeiro ponto. Existe apenas um sistema de propulso MRL no sistema so-
lar; ele foi confscado pelo governo e est no momento em rbita, sob a guar-
da de um batalho de soldados, porque todos o temem. Se no tvessem tanto
medo de chegar perto do aparelho, j o teriam destrudo h muito tempo.
Segundo ponto. Existem apenas dois seres humanos que sabem ope-
rar essa nave. Ningum mais tem a menor idia do que fazer com a Godspeed.
Terceiro ponto. Existem dois humanos que esto trancafados em
uma cela subterrnea no meio do deserto de Nevada. Eles no tm ferramen-
tas, nem amigos, nem dinheiro, nem nenhum meio de deixar a Terra, quanto
mais de subir a bordo da Godspeed. Esquea, Marcus, voc jamais conseguir
o que pretende.
Sei que no disse ele. Ainda estava olhando para mim. Sent uma
estranha palpitao no estmago, como se o meu recente desjejum tvesse de
repente se transformado em minhocas vivas. Sei que no repetu. No
tenho jeito para essas coisas. Mas voc, Wilmer, se voc...
impossvel.
Tem certeza?
Totalmente impossvel.
Est bem. Ele se levantou e foi se deitar na cama sem dizer mais
nada.
Depois de alguns segundos, fui me deitar tambm e fechei os olhos.
Eu no tnha sido totalmente honesto com Marcus. Ainda possua amigos do
lado de fora, amigos que me deviam favores. Tambm havia subornado os
guardas, usando uma pequena parte da fortuna de Marcus, a ponto de nos
deixarem a ss a maior parte do tempo. Quanto segurana em torno da Go-
dspeed, provavelmente eu exagerara. Ningum devia estar muito preocupado,
pois sabiam que eu e Marcus tnhamos sido presos.
Estremeci e parei para pensar. O que Marcus estava querendo me for-
64
ar a fazer? Ajud-lo a acabar com nossa vida, levando conosco toda a raa hu-
mana? Mas ele tocara naquele ponto escondido onde mora o verdadeiro ego.
Agora, as minhocas vivas que habitavam meu estmago tnham subido pela
garganta at chegarem ao crebro, que logo se encarregaram de incendiar.
Se fugssemos da priso, logo dariam por nossa falta. As buscas come-
ariam de imediato. Ns dois jamais conseguiramos chegar ao muro externo,
quanto mais ao espao, e a guarda em torno da Godspeed seria triplicada e
colocada em alerta mximo.
Entretanto, a Godspeed podia ser operada por uma nica pessoa. E o
governo tudo faria para ocultar o fato de que um dos prisioneiros escapara.
Marcus, portanto, fugiria para pilotar a nave e program-la para exe-
cutar uma srie de saltos no espao-tempo, em busca das naves dos genizee.
Eu fcaria ali para cuidar das coisas como, pelo amor de Deus?, eu no fazia
idia de modo que ningum soubesse que Marcus estava ausente, at que
ele partsse na Godspeed.
Abri os olhos. Marcus estava sentado na cama, olhando para mim com
ar de expectatva.
J planejou tudo? perguntou.
V para o inferno. Fechei os olhos novamente. Por quem ele me
tomava? Eu estava deitado ali fazia menos de trs minutos. Coisas extraordi-
nrias s vezes podem ser feitas em minutos. Milagres levam um pouco mais
de tempo.
Um pouco mais de tempo, no caso, foram seis semanas. Tudo tnha
de ser planejado com a mesma preciso de um acoplamento entre cinco naves
no espao. Dividi o problema em vrias partes, que teriam de ser resolvidas
separadamente para que nosso plano fosse bem-sucedido. Marcus tnha de
fugir dali sem ser notado. Em seguida, eu tnha de manter sua ausncia em se-
gredo durante no mnimo cinco dias. Marcus precisaria desse tempo para che-
gar Godspeed. Ele teria de entrar na nave, usando documentos falsos, e dar
um jeito de fcar sozinho l dentro. Da em diante, seria tudo por conta dele.
Eu estava preparado para um esforo de um ano, com uma boa chan-
ce de no chegar a lugar algum. curioso que meu sucesso em apenas seis
semanas tenha sido possvel apenas porque eu me encontrava na priso. Se
tver dinheiro sufciente, um homem pode conseguir na cadeia tudo que pode
conseguir do lado de fora, e muito mais. As prises, como logo descobri, so
lugares onde se concentram todas as atvidades legais ou ilegais imaginveis.
Voc quer que Marcus Aurelius Jackson partcipe das experincias de
privao sensorial que esto sendo executadas com detentos? Os professores
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universitrios responsveis pelas experincias tero muito prazer em aceit-
-lo. Para eles, todos os presidirios so iguais; basta que algum guarda o reco-
mende. Introduzir algum na priso, para entrar no tanque de privao sen-
sorial em lugar de Marcus, custa alguns milhares de dlares. Conseguir que
Marcus saia da priso vestndo as roupas desse homem custa um pouco mais
de dinheiro, mas no muito difcil.
Nem tudo to barato. Voc est interessado em um conjunto de cre-
denciais falsas, que mostrem que voc um executvo de Nevada viajando em
segredo para o espao por razes de sigilo comercial? No h problema, con-
tanto que esteja disposto a pagar um monte de dinheiro por elas. Muitos dos
melhores falsrios do mundo j esto atrs das grades, prontos para servi-lo.
A nica pea do quebra-cabea que eu no sabia como resolver era
como dar um jeito para que Marcus fcasse sozinho a bordo da Godspeed, pois
no queria nenhum companheiro de viagem.
Enquanto eu ainda estava pensando no assunto, Marcus se preocupa-
va com outra questo.
Espero que tenham deixado ligada a fonte de energia da nave
disse ele, enquanto transferamos parte do seu dinheiro para uma conta ban-
cria annima. Vou ter um trabalho se tver de atvar todos os sistemas.
Olhei para ele, agradecido.
Obrigado, Marcus. Voc me deu a idia que estava faltando. Suas
novas credenciais falsas diziam que ele era um especialista em segurana in-
dustrial, encarregado de desligar a fonte de energia da Godspeed antes que
ela explodisse. Com esses papis na mo, e algumas palavras ditas em tom
casual quando subisse a bordo, seria difcil convencer algum a permanecer a
menos de mil quilmetros da nave.
Na ltma manh, apertamos as mos, pela primeira vez em nossa
longa amizade. A porta foi destrancada pelo lado de fora. Marcus saiu, e um
homem de vinte e poucos anos, com um olhar assustado e o rosto cheio de
espinhas, apareceu em seu lugar. Em menos de uma hora, fora recolhido. Ima-
ginei se ele saberia o que era uma experincia de privao sensorial. Pelo seu
aspecto, talvez nem notasse a diferena.
Procurei acompanhar em pensamento o progresso de Marcus. Agora
ele devia estar chegando ao aeroporto, descendo do carro alugado que fora
arranjado para ele fora da priso e pegando sua passagem. Agora devia estar
na base espacial, passando por um exame mdico de rotna que inclua uma
identfcao de ADN. Ele passaria com facilidade nesse teste: eu contratara
o melhor falsrio existente no mercado para falsifcar uma identdade para
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Marcus no banco de dados do computador. Oito horas mais tarde ele estaria
decolando, e quatro horas depois estaria em um veculo de transferncia orbi-
tal, a caminho da Godspeed.
Mantve a TV ligada vinte e quatro horas por dia. A falta de notcias
era um bom sinal, claro, pelo menos at que Marcus chegasse Godspeed e
pudesse dar o passo fnal.
Tive muito tempo para imaginar se no estaria depositando excessiva
f em Marcus. Afnal, era um s homem contra o mundo, sua autoridade con-
tra a palavra dos genizee.
Esta manh, como eu esperava, a programao normal da TV foi in-
terrompida. Todos os canais notciaram o inexplicvel desaparecimento da
Godspeed. Era evidente que no faziam a menor idia do que estava aconte-
cendo, j que os comentaristas se preocupavam com a sorte do inspetor de
segurana que estava a bordo na ocasio. Em menos de uma hora, eu estava
sendo interrogado.
Vi minha entrevista na televiso e fquei sabendo, com alvio, que Mar-
cus Aurelius Jackson estava na priso, mas no podia ser entrevistado. Disse
a eles que no sabia de nada. Acho que eu parecia preocupado.
Na verdade, eu estava preocupado. E agora, no fnal da tarde, espera
de outra entrevista com os reprteres da televiso, olho para os guardas e
para os raios do sol poente que entram atravs das barras da minha pequena
janela e contnuo a me sentr preocupado.
Embora Marcus e a Godspeed tenham partdo h apenas dez horas,
j deveriam ter voltado h muito tempo. Seriam necessrios apenas alguns
segundos para refazer o caminho supostamente tomado pelos genizee, mes-
mo considerando as interrupes necessrias para voltar ao espao normal
e tentar localizar as naves. Mesmo que Marcus tvesse viajado meio ano-luz,
uma distncia bem maior que a que as lentas naves dos genizee poderiam ter
percorrido at o momento, ele j poderia estar de volta h vrias horas.
Estranhos pensamentos tm passado pela minha cabea. Ser que
Marcus encontrou as naves dos genizee, mas eles o abateram a tros para que
no pudesse voltar e nos contar a respeito? Nunca perguntamos se as naves
deles tnham armamentos. No, essa minha idia totalmente ilgica. Mar-
cus s conseguiria encontrar os genizee se eles estvessem dizendo a verdade.
Nesse caso, nada teriam a esconder de ns.
Talvez Marcus, depois de vasculhar toda a regio entre o sistema solar
e Tau Cet sem encontrar nenhum sinal dos genizee, tenha chegado conclu-
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so de que estavam mentndo a respeito do seu local de origem. Seria fcil
para ele partr com a Godspeed em uma segunda jornada, rumo a outra estre-
la com possibilidades de abrigar um sistema planetrio. E se a nova busca no
surtsse efeito, o que o impediria de tentar mais uma vez? Quantas viagens se
julgaria na obrigao de fazer, na sua nsia por obter provas convincentes de
que os genizee haviam mentdo aos terrqueos?
Conheo Marcus muito bem. Ele gosta de ter certeza absoluta das coi-
sas. No correria o risco de ser novamente ridicularizado. Eu faria apenas uma
viagem e defenderia meu ponto de vista. Ele talvez decidisse fazer uma dzia.
E isso me leva a outra linha de pensamento. De acordo com os geni-
zee, meia dzia de experincias com o sistema de propulso MRL eram suf-
cientes para perturbar signifcatvamente uma regio do espao.
De que tamanho seria essa regio? Os genizee diziam que o espao-
-tempo local entraria em colapso e se transformaria em um buraco negro,
separando-se do resto do universo. Estavam falando do colapso de algo do
tamanho de uma nave... de um planeta... ou do sistema solar? O colapso
ocorreria violentamente ou de forma gradual, quase imperceptvel? A prpria
Godspeed fcaria do lado de fora dessa regio, ou seria tragada pelo buraco
negro? Ser que Marcus e sua nave, deixados do lado de fora, se tornariam a
nica prova palpvel em todo o universo de que os humanos um dia haviam
existdo?
Essas so perguntas que no estou preparado para responder.
Gostaria que Marcus estvesse aqui, para me assegurar que os genizee
estavam de fato mentndo, que tudo que estou dizendo bobagem, que no
tenho por que me preocupar. Extraio algum conforto do sol poente, brilhando
como de costume atravs da pequena janela com grades.
Gostaria, porm, que a noite chegasse logo. Quero olhar para as estre-
las.
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69
BEM-VINDO AO SEU BANCO 24 HORAS
1342 PONTOS DE ATENDIMENTO
AO SEU DISPOR EM TODA A CIDADE
INTRODUZA SEU CARTO MAGNTICO
OBRIGADO
AGORA ENTRE COM A SENHA
OBRIGADO
ESCOLHA A OPERAO DESEJADA
DEPOSITAR
RETIRAR
SALDO
TEMPO
Tempo?
Emmy, qual o problema?
Desde quando esses caixas automtcos do a previso do tempo?
Deve ser uma novidade. Tire logo o dinheiro. So 6:22 e vamos che-
gar atrasados.
RETIRAR
OBRIGADO
RETIRAR DE...
POUPANA
CONTA CORRENTE
CRDITO ESPECIAL
OUTROS
CONTA CORRENTE
OBRIGADO
ESCOLHA A QUANTIA DESEJADA
Cr$ 20.000,00
Cr$ 50.000,00
Cr$ 100.000,00
70
Cr$ 200.000,00
Cr$ 200.000,00
CrS 200.000,00 PARA UM CINEMA?
Bruce, venha ver uma coisa.
Emily, so 6:26. O flme comea s 6:40.
Como que o caixa automtco sabe que vamos ao cinema?
De que que voc est falando? Est zangada porque pedi a voc
para pegar o dinheiro, Emmy? Tenho culpa se a mquina engoliu o meu car-
to?
Deixe para l. Vou tentar de novo.
Cr$ 200.000,00
CrS 200.000,00 PARA UM CINEMA?
Aconteceu outra vez.
Aconteceu o qu?
Bruce, voc tem de ver isso.
Duzentos mil para um cinema?
Estou pegando tambm dinheiro para jantar. Pretendo comemorar
o meu aniversrio, mesmo que eu tenha de preparar a festa sozinha. E pagar
por ela.
Eu no acredito. Voc fcou zangada comigo porque a mquina co-
meu o meu carto.
Isso no vem ao caso. Como que a mquina sabe que vamos ao
cinema?
Emily, so 6:29. Aperte Entra e vamos embora.
Est bem, est bem.
QUEM O CARA DO RELGIO?
NAMORADO
MARIDO
PARENTE
OUTROS
71
Bruce!
Emily, so 6:30. Pegue o dinheiro e vamos!
Agora ele quer saber quem voc.
6:31!
O.K.!
OUTROS
Com licena. O senhor permite que eu...
Escute, cara, este caixa est com um problema. Se est com pressa,
existe outro caixa a um quarteiro daqui.
Bruce! No precisa ser grosseiro!
No tem importncia. Ele j foi embora.
FELIZ ANIVERSRIO, EMILY
VOC QUER...
DEPOSITAR
RETIRAR
SALDO
TEMPO
Como que ele sabe que fao anos hoje?
Sei l. Talvez o seu carto tenha a data de nascimento. Emmy, so
6:34 e daqui a exatamente seis minutos... que diabo isso? Tempo?
o que eu estava tentando lhe dizer.
Voc no vai escolher essa opo!
Por que no?
TEMPO
OBRIGADO
ESCOLHA O TEMPO DESEJADO
FRIO E NUBLADO
QUENTE E ENSOLARADO
NEVE
CHUVA
Emmy, pare de brincar e saque logo o dinheiro!
72
CHUVA
Chuva? No dia do seu aniversrio?!
O que tem? Quero ver se funciona. De qualquer maneira, ns va-
mos estar no cinema.
No, se no sairmos daqui.
O TEMPO PERFEITO PARA IR AO CINEMA
VOC QUER...
DEPOSITAR
RETIRAR
SALDO
PIPOCA
Emmy, esta mquina est com srios problemas.
Eu sei. Ser que a pipoca vem com sal?
So 6:36. Aperte Retrar e vamos dar o fora. Faltam quatro minutos
para o flme comear.
RETIRAR
OBRIGADO
RETIRAR DE...
POUPANA
CONTA CORRENTE
CRDITO ESPECIAL
OUTROS
Com licena. Vocs dois vo ver O Palcio de Ouro do Pecado?
Droga. Olhe quem est de volta.
Passei no cinema e descobri que o horrio do jornal est errado. O
flme comea na verdade s 6:45, de modo que vocs ainda tm nove minutos.
Pensei que voc estvesse na outra mquina.
A fla estava muito grande e eu no queria fcar parado na chuva.
Na chuva? Bruce, voc ouviu?
No est chovendo muito forte, mas acontece que este o meu
melhor terno.
73
OUTROS
Emily, so 6:37 e voc escolheu Outros?
No quer saber o que mais esta mquina capaz de fazer?
No!
OBRIGADO
ESCOLHA OUTRA CONTA...
ANDREW
ANN
BRUCE
Quem so Andrew e Ann? Como que o meu nome foi parar a?
Voc me disse que a mquina fcou com o seu carto.
Essa foi... outra mquina.
Desculpe. Ann minha noiva. Pelo menos, era. Acho eu.
Quer nos deixar em paz?
Espere! Voc deve ser...
Andrew. Andrew P. Claiborne III. Voc deve ser Emily. E ele deve
ser...
Ele Bruce. No ligue para as grossuras dele.
Grossuras!
BRUCE
Ei, voc chamou a minha conta, Emily. No tnha esse direito!
Por que no? Voc disse que queria pagar o cinema e o jantar, s
que a mquina tnha engolido o seu carto. Vamos contnuar.
MUITO BEM, EMILY
ESCOLHA A QUANTIA DESEJADA
Cr$ 20.000,00
Cr$ 50.000,00
Cr$ 100.000,00
Cr$ 200.000,00
Cr$ 200.000,00
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DESCULPE. NO H FUNDOS SUFICIENTES. QUER TENTAR Cr$
20.000,00?
Cr$ 20.000,00
DESCULPE. NO H FUNDOS SUFICIENTES.
QUER SABER O SALDO?
No!
SIM
SALDO DE BRUCE: Cr$ 5.850,00
EST SURPRESA?
Surpresa? Estou furiosa! Que festa de aniversrio! Voc no tnha
dinheiro nem para pagar o cinema, quanto mais o jantar! Seu mentroso!
Ah, voc faz anos hoje? Eu tambm!
Fique fora disto, Andrew! V se foder!
No seja vulgar, Bruce. Ele tem todo o direito de me desejar feliz
aniversrio.
Ele no est lhe desejando feliz aniversrio! Est se metendo na
minha vida!
Permita que eu lhe deseje feliz aniversrio, Emily.
Feliz aniversrio para voc tambm, Andrew.
Alm disso, ele um babaca!
NADA DE NOMES FEIOS, POR FAVOR
QUER SABER O SALDO DE MAIS ALGUM?
BRUCE
EMILY
ANDREW
ANN
Ann sua namorada?
Era. a ltma vez que ela me d o bolo.
Que horror! Logo no dia do seu aniversrio! Andrew, sei perfeita-
mente como voc se sente.
75
Na verdade, vocs dois so um par de babacas!
NADA DE NOMES FEIOS, POR FAVOR
EMILY E ANDREW,
GOSTARIA DE OFERECER-LHES
UMA SESSO DE CINEMA
E UM JANTAR DE ANIVERSRIO
Duzentos mil cruzeiros! Andrew, veja!
Acho que ele est nos oferecendo. Pode pegar, Emily.
Por que no me chama de Emmy?
Eu no acredito!
No temos tempo a perder. Desculpe, Bruce, meu amigo, que horas
so?
6:42. Babaca.
Se corrermos, ainda d para pegar o comeo da sesso. E depois?
Vamos a um restaurante mexicano?
Prefro comida japonesa.
RETIRE O SEU CARTO, POR FAVOR
NO SE ESQUEAM DE PROVAR
O SUSHI
Vocs so trs babacas! Eu no acredito. Ela foi embora com ele!
BEM-VINDO AO SEU BANCO 24 HORAS
1342 PONTOS DE ATENDIMENTO
AO SEU DISPOR EM TODA A CIDADE
POR FAVOR, NO CHUTE A MQUINA
V para o inferno!
INTRODUZA SEU CARTO MAGNTICO
Foda-se.
V EM FRENTE, BRUCE
NA VERDADE, ELE NO FOI ENGOLIDO. FOI?
76
Voc sabe que no, seu babaca!
NADA DE NOMES FEIOS, POR FAVOR
VOC DESEJA...
SIMPATIA
VINGANA
TEMPO
ANN
Com licena...
Que isso, dona, pare de bater na porta! Sei que est chovendo.
Azar o seu! No vou deix-la entrar. Isto aqui um caixa automtco e no um
abrigo de indigentes. Voc precisa ter um carto para entrar. O qu?
Eu disse: Cale a boca e escolha Ann.
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78
79
80
O coronel Tiaranean entrou na sala e fcou em posio de sentdo ao
lado da cadeira de espaldar reto, sem braos, que estava em frente escriva-
ninha. Usava uma camisa caqui desabotoada, que deixava entrever uma cami-
seta preta, calas caqui sem cinto e chinelos de feltro cinzentos. Dispensado, o
rob que o escoltara at a sala se afastou rapidamente, apoiando-se em suas
seis patas artculadas. Parecia um ser hbrido, metade homem, metade barata.
A fgura atrs da escrivaninha permaneceu na sombra, escondida pelo brilho
das lmpadas de alta intensidade que iluminavam o rosto de Tiaranean, mas
as lmpadas-piloto estavam acesas nas videocmaras, sinal de que a sesso
havia comeado.
Sente-se, por favor.
Ele se sentou.
O senhor parece mais magro, coronel disse a mulher. Tinha uma
voz de contralto, menos estridente que a da ltma pessoa que o interrogara.
No gosta da nossa comida?
Tiaranean sacudiu a cabea.
No, no. A comida perfeitamente adequada, senhor.
Sem graa, sim, montona, certamente, mas adequada. s vezes ele
sonhava que estava matando algum. Ultmamente dera para sonhar que es-
tava matando para conseguir um dente de alho.
A outra inquisidora insistra no senhor. Aquela no o corrigiu.
Ainda bem, coronel disse ela, ajustando a altura das lmpadas.
Que est fazendo para passar o tempo? Uma pergunta preliminar. Eles
sabiam o que ele estava fazendo; queriam saber o que imaginava estar fazen-
do. Ou talvez a nova inquisidora simplesmente quisesse saber sem ter de ler a
volumosa documentao que as mquinas imprimiam.
Melhor fornecer uma resposta direta.
Formei um grupo de discusso da antgidade clssica, usando os
recursos disponveis. Os recursos disponveis eram um professor e um alu-
no que fzera o seu curso no ano anterior; o grupo de discusso eram os oito
homens que compartlhavam a cela com ele.
Antgidade clssica seriam a Grcia e a Roma antgas?
Sim, senhor. Dar-lhe algo em que pensar? Por que no? Est-
vemos discutndo o signifcado da palavra justo.
Ela mordeu a isca.
No como crtca ao regime, espero?
Talvez disse ele manhosamente, dando linha para o seu peixe.
O caso especfco que estvamos considerando era um assassinato.
81
A discusso estava fugindo do assunto de que ela queria tratar, mas
aquele talvez era irresistvel.
Que assassinato?
Aqui esto os fatos, madame. Ela pigarreou e ele se corrigiu.
Senhor. Orestes era flho do rei Agamenon e de Clitemnestra, uma famlia
com uma histria de violncia, tanto em casa como no exterior. Quando Aga-
menon voltou da guerra de Tria, um confito demorado, no muito diferente
de alguns que ocorreram em nossa poca, a esposa, alegando um pretexto
qualquer, matou-o a golpes de machado. O deus Apolo, profundamente ofen-
dido, encarregou Orestes de vingar a morte do pai. Orestes, em obedincia ao
deus e agindo de acordo com a tradio, matou a me, e por causa disso foi
perseguido pelas Frias como matricida.
Esta histria um conto de fadas, coronel.
No, senhor. Trata-se de um episdio histrico. A questo que es-
tvamos considerando era se Orestes agira de modo justo ou no ao fazer o
que fez falou ele.
Fez uma pausa para ver se ela levaria a conversa para rumos mais con-
vencionais. Como ela permaneceu em silncio, prosseguiu.
A defesa de alegar que eu estava apenas cumprindo ordens ainda
no fora inventada, o que mostra que estamos falando de fatos bem antgos.
Orestes fugiu para Atenas e pediu a Apolo que intercedesse a seu favor junto
s Frias. Como estavam em Atenas, Apolo sugeriu que ele fosse falar com a
deusa local, Atena. Como a questo era muito difcil, Atena resolveu nomear
uma comisso de quatro membros, um jri, por assim dizer, para apreciar os
fatos.
Voc est inventando.
No, senhor. Tudo isto est relatado em Eumnides, uma pea de
squilo, que foi pratcamente uma testemunha dos acontecimentos. Quer que
eu contnue?
Um suspiro.
Prossiga, coronel.
Obrigado. As Frias se encarregaram da acusao e Apolo (que, af-
nal de contas, instgara o crime), da defesa. Orestes agira com justa? Uma
das questes que a defesa levantou foi a seguinte: poi que as Frias no per-
seguiram Clitemnestra, que, afnal de contas, assassinara o prprio marido, o
pai de Orestes?
Uma pergunta muito razovel disse a inquisidora. Por que
no? Se as Frias tvessem feito seu trabalho, Orestes no teria necessidade
82
de agir.
Um sorriso e um dar de ombros.
O argumento era forado disse Tiaranean , refetndo, talvez,
uma compreenso imperfeita do mundo contemporneo. Basicamente, as F-
rias achavam que aqui estava fora da sua jurisdio. Talvez tenha sido por isso
que Apolo no pediu s Frias para vingar Agamenon em vez de recorrer a
Orestes. Essa questo jamais foi levantada.
E depois, o que aconteceu?
Quando os jurados se dividiram, dois votando pela condenao e
dois pela absolvio, Atena resolveu o impasse votando pela absolvio do
ru, mais por piedade do que por justa, e como as Frias fcaram muito con-
trariadas e ameaaram causar srios danos cidade de Atenas se no pudes-
sem castgar Orestes, Atena ofereceu-lhes uma compensao para concorda-
rem com a deciso do tribunal. Ele fez uma pausa, sabendo que a tnha nas
mos. Sei que isto parece um pouco fantstco, senhor, mas squilo uma
fonte confvel.
Sim, sim concordou ela. Que tpo de compensao?
Se concordassem com a deciso, Atena daria s Frias um novo
ttulo, Eumnides, que signifca Bondosas, e elas receberiam honras es-
peciais na cidade de Atenas. As Frias deixaram Orestes em paz e Palas Atena
fcou conhecida como a deusa que inventou o tribunal. Queremos voltar ao
assunto? No especialmente. Ele passou do mito para a histria e introduziu
a brincadeira favorita do professor. Mas foi outra pessoa que inventou os
advogados.
A inquisidora aumentou ligeiramente a intensidade das lmpadas.
Prossiga, Tiaranean. Quem foi que inventou os advogados?
Slon, o Legislador. Ela ainda est fsgada? Se no estver, logo
fcarei sabendo. Certo. Slon vivia na cidade de que estvamos falando h
pouco, Atenas, que fazia parte da Grcia. O coronel coou o queixo, pen-
sando no que acabara de afrmar. No, no, acho que isso no verdade.
Os pases ainda no tnham sido inventados; tudo que havia era um bando de
pessoas falando grego e tentando se organizar.
A intensidade das luzes aumentou mais um pouco.
Por que o chamavam de Slon, o Legislador?
uma longa histria afrmou Tiaranean, piscando. A luz estava
fazendo seu nariz coar.
A fgura na sombra assentu e repetu a pergunta.
Por que o chamavam de Slon, o Legislador?
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Ento? Recitar um pouco de histria antga era melhor do que recitar
sua prpria histria.
Temos de comear com a administrao anterior de Atenas de-
clarou, ajeitando o corpo na cadeira dura, sem braos. Um sujeito chamado
Drcon era o autor de quase todas as leis. Ele era um cara duro, que aplicava
a pena de morte para crimes menores porque, segundo ele, era merecida, e
para crimes mais srios tnha de ser a mesma coisa porque, embora os crimi-
nosos merecessem uma pena mais rigorosa, no havia pena mais rigorosa.
As razes da propaganda penetram fundo na lngua, e as razes da ln-
gua penetram fundo na histria. O nome de Drcon fora associado para sem-
pre a leis rigorosas.
Foi da que a oposio trou essa histria de leis draconianas?
quis saber a inquisidora.
Sim, senhor. Ele era, como dizem, um homem duro. Atenas esta-
va dividida em faces, e uma guerra civil estava a ponto de eclodir quando
chamaram Slon, que tnha fama de sabedoria, e lhe pediram para ver o que
poderia fazer. O nariz comeou de novo a coar, e o coronel sufocou um
espirro.
Faces? Que tpo de faces?
Sacudir a gaiola um pouquinho?
A dos ricos e a dos pobres, como sempre. O espirro emergiu,
triunfantemente, e ele espirrou de novo para confrmar. Ofcialmente, eles
eram favorveis a formas diferentes de governo prosseguiu, enxugando o
nariz na manga da camisa. Os ricos queriam uma oligarquia, que permitria
que se mantvessem no poder. Os pobres eram favorveis a uma democra-
cia, pois assim, sendo mais numerosos, poderiam fazer valer suas opinies.
Houve uma longa pausa e ele imaginou se teria ido longe demais. Nada? Ela
se encarregaria de lhe informar quando tvesse ido longe demais. Acontece,
senhor, que o que estava levando a cidade no caminho da guerra civil eram as
dvidas.
Ela riu.
Ora, vamos, Tiaranean. Dvidas? As dvidas eram uma coisa ne-
bulosa, mutvel, capaz de se transformar, de forma imperceptvel, em crdito.
Havia mil maneiras de renegociar uma dvida, de adiar os pagamentos.
Sim, senhor. O devedor podia ser obrigado a vender os flhos como
escravos. Ou podia ser preso e vendido, ele prprio. A alternatva era fugir
para o exlio, sem um tosto no bolso, para escapar crueldade dos credores.
A questo bsica que dividia as faces era a seguinte: os pobres queriam que
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suas dvidas fossem perdoadas e os ricos queriam seu dinheiro de volta.
A escravido forada talvez seja ir um pouco longe demais con-
cedeu a inquisidora, com relutncia. Mas essas pessoas pobres pegaram
realmente dinheiro emprestado, no pegaram?
Tiaranean concordou de imediato.
Uma observao perspicaz, senhor. Os pobres estavam obrigados
pela Lei de Drcon a pagar suas dvidas, mas suponho que isso no tnha muito
a ver com o fato de que Atenas se encontrava beira de uma guerra civil. Tal-
vez o mais importante fosse que os pobres eram muito numerosos.
possvel disse ela. A maioria nem sempre tem razo, mas
sempre a maioria.
O coronel escondeu um sorriso com a mo.
Foi nessa altura que Slon, que alm de ser um homem muito sbio
no estava comprometdo com nenhuma das faces, entrou em cena e con-
seguiu um acordo. Alm de escrever um novo cdigo de leis, perdoou todas
as dvidas da populao.
E foi chamado de Legislador? perguntou a fgura nas sombras,
em tom de desdm. Devia ter sido chamado de Aquele-que-faz-cortesia-
-com-o-chapu-alheio. O senhor estava perguntando o que era justo. Cance-
lar todas as dvidas no me parece justo com os credores.
O interrogatrio sem dvida sara completamente do seu propsito,
pensou o coronel. Melhor conserv-lo assim.
Sim, senhor. Sob certos aspectos, Slon parece muito moderno. A
faco favorvel oligarquia, ou seja, os ricos, agira legalmente de acordo com
o Cdigo de Drcon, e portanto agira com justa quando tentava forar os de-
vedores, ou seja, os pobres, a vender os flhos para pagar suas dvidas. Assim,
Slon no agiu com justa quando perdoou as dvidas. Entretanto... Aquele
entretanto soou mais como uma provocao do que como uma ressalva.
Um suspiro. A mudana de legal para justo no passara despercebida.
Slon no devia ter perdoado as dvidas ex post facto. As pessoas
precisam pagar o que devem cismou ela. Acrescentou, bruscamente:
Entretanto o qu?
Entretanto Slon estava mudando as leis, de modo que podemos
dizer que agiu legalmente.
Mas no com justa. Mudar a lei ex post facto no justo, e foi
exatamente o que ele fez.
Sim, senhor. Talvez os termos justo e legal no se apliquem nes-
te caso. Do ponto de vista da faco dos ricos, ou mesmo das duas faces,
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pode ter sido a melhor soluo possvel, nas circunstncias.
As luzes diminuram ligeiramente de intensidade.
Que quer dizer com isso, coronel?
O dinheiro estava perdido, de qualquer maneira. No momento em
que as faces recorreram a Slon, se os credores tentassem receber, teriam
uma guerra civil nas mos. Caso contrrio, eles teriam recebido. E os devedo-
res provavelmente tambm no queriam uma guerra civil, mas no tnham
como pagar. Slon conseguiu um acordo segundo o qual os ricos conservaram
suas propriedades e a cidade contnuou a funcionar normalmente. Isso, pelo
visto, era importante para as duas faces. O que Slon fez no foi justo, talvez
nem mesmo tenha sido legal, mas era necessrio.
Hummm... Uma pausa. No. Uma lei ex post facto nunca
justa, coronel. Nem legal.
Ou ela no est prestando ateno, ou se agarra ao que conhece com
a tenacidade de uma tartaruga. Ou talvez as duas coisas.
Sim, senhor. A ilegalidade ruim, a injusta ruim, mas uma guerra
civil ainda pior. A necessidade , bem, a necessidade necessria. Fazendo
sua escolha no mundo real, Slon fez o que era certo para a cidade.
O senhor pensa assim, coronel?
Tiaranean suspirou.
Se as Leis Draconianas fossem boas, por que Atenas estaria passan-
do por tantas difculdades? Qualquer lei ex post facto que jogasse o Cdigo de
Drcon na lata de lixo da histria tnha muita coisa a seu favor. E o que Slon
fez em seguida foi interessante, tambm.
A inquisidora acendeu um cigarro. A chama do fsforo revelou por um
momento culos de aros de chifre e um nariz torto.
Prossiga, coronel Tiaranean. O que ele fez em seguida?
O coronel repetu a brincadeira do professor.
Foi ento que ele inventou os advogados, claro.
A inquisidora soprou a fumaa no cone de luz.
Foi? Como ele conseguiu essa coisa terrvell
Por puro acidente. O que ele fez foi escrever o Cdigo de Slon, um
conjunto completo de leis para a cidade de Atenas, e convencer o conselho da
cidade a jurar solenemente que no faria nenhuma mudana. Alguma coisa do
tpo Juramos por Apolo, ou talvez no caso fosse Atena, no sei, que no fa-
remos nenhuma mudana durante um sculo. Publicamente. E, naturalmen-
te, o Cdigo de Slon era um pouco vago quando aplicado a casos especfcos.
O cigarro brilhou quando ela tragou.
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Ento as pessoas o procuraram para pedir esclarecimentos?
Tiaranean inclinou-se para a frente, colocando os cotovelos sobre os
joelhos.
Sim, senhor. Queriam que Slon mudasse as leis para atender aos
seus interesses. Ele poderia ter se tornado o Tirano de Atenas, se quisesse.
S que ele era um homem sbio, como o senhor disse.
Slon era sbio. Sim, senhor. Alm disso, ele gostava das leis que
havia escrito, e no pretendia mud-las para agradar a ningum. Depois de
algum tempo, cansou-se daquela fla permanente de litgantes a acoss-lo e
resolveu fazer uma longa viagem ao Egito.
Entendo murmurou ela. De modo que os atenienses se viram
diante de uma srie de leis que no podiam mudar, mas que tnham de ser
interpretadas, e foi assim que Slon inventou os advogados?
Pelo menos, criou uma situao na qual os atenienses, que eram
um povo esperto, tveram de inventar os advogados. Os advogados foram uma
grande melhoria em relao ao sistema anterior.
mesmo? Como era o sistema anterior?
O sistema anterior usava legisladores. Sempre que havia uma d-
vida quanto lei, passava-se uma nova lei para dirimi-la. O rico conseguia se
eleger para o senado, ou para a oligarquia, ou para o que quer que fosse na
ocasio, e podia fazer as leis que bem desejasse. Era difcil conseguir just-
a naquela poca, e nenhum homem se senta seguro em sua propriedade
quando a Legislatura estava em sesso. Ele se absteve discretamente de
acrescentar: Quanto mais as coisas mudam, mais permanecem as mesmas.
Houve uma pausa.
Ainda difcil conseguir justa disse ela, afnal , mas temos de
procur-la. Talvez sua vida dependa disso.
Que pena, pensou Tiaranean. Ela vai voltar ao assunto. Mas perdemos
talvez metade da sesso, o que no deixa de ser uma vitria moral.
Sim, senhor. Acho que no adianta eu pedir a presena de um ad-
vogado?
No, nem a de um legislador. Ela aumentou a intensidade das
luzes e abriu a pasta sua frente para recomear. Qual a sua data de nas-
cimento?
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Por detrs de cada uma das poucas rvores que cruzavam to ligeiro
pela janela do trem, at parecia que olhos espreitavam, sem sequer serem
suspeitados, a passagem do comboio. Talvez criaturas nunca vistas pelo ho-
mem. Quem sabe criaturas dos confns do deserto, ou melhor dizendo, dos
seus subterrneos o nico lugar onde um pouco dgua sempre podia apa-
recer. A febre nos consumia.
O trem corria e corria na sua estreita senda, apitando alto como se
quisesse dizer ao deserto que, apesar da hecatombe, ainda havia por ali algo
vivo e que podia gritar com toda a fora de seus pulmes.
As coisas pareciam seguir bem, apesar de todos os problemas. O que
importava, naquele momento, era que os problemas faziam parte do passa-
do. Um passado recente, era verdade, mas ainda assim passado. Era essencial
olvidar um pouco, agarrar-se ao presente, qualquer um, desde que no fosse
igual ao que tvramos pouco antes.
Mas, de repente, eis que os trilhos desapareceram como que por en-
canto. O maquinista puxou com sbita e violenta fora a alavanca que obri-
gava o comboio a frear. Foi um solavanco s, que pegou a todos de surpresa,
fazendo com que nos acotovelssemos uns contra os outros, forando alguns
contra as paredes e quase jogando pela janela aquela velha senhora no ter-
ceiro banco.
O fato que paramos e descemos para constatar, abismados, que dali
em diante era apenas o deserto, sem trilhos, sem marcas de trilhos, nada que
fzesse algum suspeitar que algum dia a Companhia Estatal Ferroviria l t-
vesse colocado dormentes.
Tnhamos dois problemas: um, de menor importncia, pois podia fcar
apenas ao nvel da curiosidade cientfca, dizia respeito a compreendermos
como tnha sido possvel algum ou sei l o qu fazer com que a estrada
de ferro desaparecesse; o outro era muito prtco, relacionando-se a como
sair dali, a como prosseguir viagem e chegar a um destno que tambm igno-
rvamos qual fosse.
Como seria de esperar, envolvendo o grupo de quase trezentas pes-
soas, o deserto naquela hora agigantou-se, tornou-se ainda mais abrasador
com seu sol de meio-dia, parecendo dizer-nos que venceria a batalha e que
nenhum de ns escaparia.
Como nada havia em volta, retornamos todos aos vages, combina-
mos um racionamento de comida e de gua, esperamos a noite e resolvemos
cantar. Cantamos alto, cantamos muito. Canes folclricas de antgamente,
hinos militares e religiosos, ninamos bebs inexistentes e saudmos longn-
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quos imperadores, heris e obscuros viles.
A medida que nosso canto crescia, sem que nos apercebssemos, as
rvores que fzeram parte da nossa paisagem de janela pela manh aproxima-
ram-se silenciosamente do trem e terminaram cercando-o por completo. Ma-
cuco foi o primeiro a dar-se conta, e no gritou. Ao contrrio, aproveitando-se
do vozerio dos cantores, esgueirou-se para junto do chefe e segredou-lhe ao
ouvido o que observara: estvamos no mais num descampado, e sim numa
espcie de foresta que parecia ter crescido nossa volta em apenas duas
horas. Frondosas rvores formavam uma massa compacta por todos os lados.
O chefe seguiu cantando, como os demais, enquanto procurava enten-
der o que se passava. Destacou o pequeno Nanuque para espiar, do mais perto
que conseguisse, a movimentao que j era quase contnua das rvores.
Foi ento que a primeira criatura apareceu. Parecia um homem? Difcil
diz-lo. Cada um que o viu e a uns poucos mais que tambm se mostraram
aterrorizou-se, pois mais pareciam feitos de argila que de carne e osso.
Provavelmente o contato permanente com a terra dos subterrneos como
o deduzimos mais tarde tornara-os uma estranha e incrvel mescla de ho-
mem e barro, ou de homem e verme, se preferirem.
O chefe dirigiu-se ao que estava na frente e, para surpresa geral, foi
recebido com o que nos pareceu, ou pelo menos foi essa a sensao que tve,
um misto de assombro e infantl curiosidade. As criaturas logo comearam a
afastar-se, no que foram imitadas por todas as rvores. Nanuque teve a inspi-
rao salvadora para aquele momento! Recomecem a cantar, disse o peque-
no. Cantem, cantem, foi isto que os atraiu. Mal refeitos do susto, tentamos
lembrar qual fora a ltma msica e logo a estvamos entoando com exemplar
vigor e duvidosa harmonia. Afnal, nossas vidas pareciam depender da capa-
cidade de cada um em transformar aquele tpo de comunicao primria em
algo parecido com uma conversa amigvel entre seres que por certo vinham
de mundos distntos.
Todo o dia e a noite seguinte cantamos. Revezvamos os cantores, de
maneira a permitr que alguns descansassem por turnos. As rvores no mais
se afastaram, embora tambm no se aproximassem nem mostrassem as cria-
turas que as comandavam ou que atrs delas se escondiam.
Quase ao raiar do segundo dia, elas comearam a farfalhar seus ramos
uns contra os outros. Entendemos que tambm estavam fazendo msica e
que esta era a sua linguagem. Tnhamos de ouvi-Ias, traduzir aqueles cicios e
sibilos para o nosso idioma e responder ao que tentavam nos dizer.
Nunca saberemos se nossas imitaes dos rudos e sons que nos
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salvaram, ou se tudo aquilo no passou de um sonho coletvo, uma alucinao
causada por uma fantstca combinao entre o cansao, as lembranas da
guerra to recente e os estranhos vapores incandescentes daquele deserto
desconhecido.
O fato, se que posso descrev-lo assim, que na terceira noite as
rvores nos presentearam com muitos frutos e afastaram-se to silenciosa-
mente como quando chegaram, dirigindo-se para o infnito, para um horizonte
que no lusco-fusco daquele fm de dia e incio de noite mal podamos divisar.
Cautelosamente seguimos cantando, agora baixinho, quase num mur-
mrio ou melhor dizendo num lamento ao mesmo tempo de terror e de espe-
rana. Nada fzemos at o amanhecer. Quando os primeiros raios de um novo
sol tocaram o ltmo vago, escutamos o grito do maquinista.
Os trilhos! Os trilhos! E ato contnuo tratou de fazer a mquina resfo-
legar, soltar fumaa e afnal mexer-se arrastando o comboio atrs de si, devo-
rando a estrada de ferro com uma sofreguido que fazia esquecer a indolncia
de quando parecia ser impossvel acontecer qualquer coisa de interessante ou
surpreendente naquele deserto.
No sei quanto tempo corremos assim, em desabalada carreira, ten-
tando fugir do desconhecido. O trem rangia e quase se parta no seu esforo
por andar mais e mais rpido, no seu limite, e ningum queria que a velocida-
de diminusse nem olhava para o horizonte com medo de que as fantstcas
rvores, os homens de terra, ou quem sabe mais o qu, voltassem a aparecer.
At que chegamos. Era uma pacata cidade de interior, surgida aps
uma longa curva, como que num milagre. Acolheu-nos com simpata, alimen-
tou-nos e nos permitu repousar. Perguntamos com doenta insistncia sobre
os homens de barro, l do deserto. Ningum deu sinais de conhec-los.
Um ano depois, e de novo trs e quatro e dez anos mais tarde, gru-
pos dentre ns l retornaram. Alguns chegaram a levar sofstcados sistemas
de radar, aparelhos de prospeco subterrnea. Fizeram anlises detalhadas
de toda a vegetao da regio num raio muitas vezes superior quele onde
supostamente ocorreu nossa aventura. Nunca descobriram nada de anormal
ou de suspeito.
Por todos os que l estveram, se que realmente tudo aquilo foi real,
curioso que nada mais foi comentado. S o chefe e o pequeno Nanuque
desapareceram. No tve mais notcias deles at ontem, quando a televiso
informou terem sido descobertas duas extraordinrias criaturas naquele mes-
mo deserto. O reprter dizia que os cientstas estavam tentando descobrir se
eram homens ou se j o haviam sido, pois viviam aparentemente sob a terra e
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apresentavam caracterstcas e tnham aparncia muito pouco humanas. Con-
tudo, pela imagem que vi posso jurar que eram Nanuque e o chefe. Conse-
guiram fugir dos cientstas e logo foram esquecidos. Tentei mas no consegui
reencontr-los. Sem dvida, tambm posso ter me enganado nesse caso, pois,
afnal de contas, foram s umas poucas imagens na televiso. Tudo possvel.
Dizem que nada aconteceu, mas no acredito neles.
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A vida de James Abemathy comeou plena de maus pressgios. Seu
pai, um inspetor alfandegrio da Nova Inglaterra, tnha ambies artstcas;
enchia seus cadernos com esboos de velhas lpides puritanas e novos baleei-
ros de Nantucket. De dia, registrava caixotes de ch e chita importados; duran-
te a noite, levava James a reunies com os amigos intelectuais, que bebiam vi-
nho do Porto, amaldioavam suas mulheres e editores e davam balas a James.
O pai de James desapareceu durante uma expedio para fazer es-
boos da Grande Face da Pedra do Vermont; no encontraram nenhum sinal
dele, a no ser seus sapatos.
A me de James, viva com flho pequeno, acabou se casando com
um homem grande e peludo que vivia numa manso em runas ao norte do
estado de Nova York.
noite a famlia costumava freqentar a cidade vizinha de Albany. L,
o padrasto de James falava de poltca com seus amigos do Partdo Nacional
Antmanico; no andar de cima, sua me e as outras mulheres conversavam
com personalidades j falecidas atravs de sesses espritas.
Com o passar do tempo, o padrasto de James foi fcando cada vez mais
preocupado com os planos dos maons. A famlia parou de circular em socie-
dade. As cortnas viviam puxadas e todos receberam ordens de manter uma
vigilncia cerrada com relao a estranhos vestdos de preto. A me de James
foi fcando magra e plida, e muitas vezes passava dias a fo de camisola.
Um certo dia, o padrasto leu para eles reportagens acerca do anjo Mo-
roni, que revelara tabuletas de ouro enterradas nas proximidades que conta-
vam em detalhes a histria bblica dos ndios do Vale do Mississippi. Quando
terminou o artgo, a voz do padrasto vacilava e seus olhos estavam alucinados.
Naquela noite, ouviram-se gritos abafados e um martelar frentco.
Pela manh, o jovem James encontrou o padrasto no andar de baixo,
lareira, ainda em seu camisolo de dormir, tomando uma xcara cheia de
brandy atrs da outra e ajeitando distrado o atador.
James cumprimentou-o com sua costumeira cordialidade. Os olhos do
padrasto dardejavam frentcos sob grossas sobrancelhas. James foi informa-
do de que sua me viajara em misso de caridade para tratar de uma famlia
distante, acometda de escarlatna. A conversa logo passou para o quarto da
despensa no andar de cima cuja porta estava agora pregada. O padrasto de
James proibiu-o estritamente de passar por esse portal.
Dias se passaram. A ausncia de sua me estendeu-se por semanas.
Apesar de repetdos e cada vez mais estridentes brados de aviso da parte de
seu padrasto, James no revelou qualquer interesse no aposento do segundo
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andar. Finalmente, bem no fundo do crebro do velho, uma artria latejante
explodiu de pura frustrao.
Durante o funeral do padrasto, a casa da famlia foi atngida por um
raio e queimou at o cho. O dinheiro do seguro e o destno de James passa-
ram para as mos de um parente distante, um homem trmulo e resmungo
que fazia campanhas contra o alcoolismo e bebia vrias garrafas do Elixir de
Ludano do Dr. Rifin por semana.
James foi enviado a um internato dirigido por um dicono calvinista
fantco. Ali James prosperou, graas ao estudo srio das escrituras e seu tem-
peramento eqnime e razovel. Chegou idade adulta como um homem alto
e estudioso, de disposio calma e rosto solene, profundamente intocado por
qualquer marca do destno.
Dois dias aps sua formatura, o dicono e sua esposa foram encon-
trados ambos em pedaos, os corpos seminus enfados na charrete do casal.
James fcou tempo bastante para consolar a flha solteirona dos dois, sentada
em sua cadeira de balano, cortando metodicamente um lencinho em tras.
Ento James foi para Nova York, almejando educao superior.
Foi l que James Abernathy achou a pequena loja que vendia mgicas.
James entrou nessa loja sem letreiros por impulso, motvado pelos gri-
tos abafados de agonia que vinham do dentsta, do outro lado da rua.
O interior mal-iluminado da loja cheirava a leo de baleia que quei-
mava e metal de lanterna aquecido. Largas prateleiras de madeira, cobertas
de teias de aranha, alinhavam-se nas paredes. Aqui e ali, cartazes poltcos
amarelados pediam ajuda militar para os rebeldes texanos. James colocou
seus textos religiosos sobre um mostrurio farmacutco, onde uma banda
de sapos empalhados e laqueados brandia pequenos trumpetes e violes. O
proprietrio apareceu por detrs de uma cortna vermelha.
Posso auxiliar o jovem senhor? perguntou, esfregando as mos.
Era um pequeno e faceiro irlands. Suas orelhas pontudas eram semi-ocultas
por pequenos tufos de plo; usava culos bifocais e sapatos com fvela de
metal.
Gostei daquela estatueta de marinheiro sob a campnula disse
James, apontando.
Aposto que podemos fazer muito melhor para um jovem como o
senhor disse o proprietrio com um risinho. To jovem, to cheio de vida.
James soprou a grossa poeira do esquecimento de sobre a redoma da
estatueta.
Ser que tudo so negcios, hoje em dia?
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Temos uma clientela especializada disse o outro e apresentou-se.
Seu nome era OBeronne e fugira recentemente de seu pas, devasta-
do pela fome. James apertou a mo do Sr. OBeronne.
O senhor vai querer uma poo do amor disse o Sr. OBeronne
com um ar lascivo. Rapazes de sua idade geralmente querem.
James deu de ombros.
No, realmente no.
Problemas fnanceiros, ento? O senhor poderia se interessar por
uma bolsa que nunca se esvazia. O velho abaixou-se por trs do balco e
trouxe consigo uma grande capa de pele de urso.
Dinheiro? disse James com um interesse apenas distante.
Fama, ento. Temos escovas mgicas... ou, se prefere artes cient-
fcas modernas, temos uma cmera que pertenceu ao prprio Montavarde.
No, no disse James, parecendo inquieto. Pode me dizer o
preo desta estatueta? Estudava o marinheiro critcamente. No estava l
em boa condies.
Podemos restaurar a juventude disse o Sr. OBeronne, num s-
bito desespero.
Prossiga disse James, empertgando-se.
Temos uma partda das guas da Juventude Patenteadas do Dr.
Heid degger disse o Sr. OBeronne. Puxou uma pele de quaga de sobre uma
arca de metal ali perto e retrou de l uma garrafa de vidro quadrada. Tirou
a rolha. As guas fervilharam levemente e o cheiro de maio invadiu a sala.
Uma garrafa bebida disse o Sr. OBeronne restaura a condio do frescor
da juventude a homem ou animal.
Isto fato? perguntou James, as sobrancelhas unidas pelo pen-
samento. Quantas colheres de ch por garrafa?
No tenho idia admitu o Sr. OBeronne. Nunca medi pela
colher. Olhe, este um artgo para velhos. Rapazes de sua idade normalmente
procuram as poes do amor.
Quanto uma garrafa?
um pouco salgado respondeu o Sr. OBeronne. O preo
tudo o que o senhor possui.
Parece razovel disse James. E por duas, quanto ?
O Sr. OBeronne fcou olhando para ele.
No coloque a carroa antes dos bois, jovem recolocou cuidado-
samente a rolha na garrafa. Sabe, antes voc ainda tem que me dar tudo
o que possui.
98
Como vou saber que voc ainda ter as garrafas, quando eu preci-
sar de mais?
Os olhos do Sr. OBeronne no paravam atrs dos bifocais.
Deixe que quem se preocupa com isso sou eu deu uma risadinha,
mas sem a mesma convico que demonstrara antes. No fecharei esta
loja: no enquanto existrem pessoas de seu tpo.
Muito justo disse James, e apertaram as mos para fechar o ne-
gcio. James retornou dois dias mais tarde, tendo vendido tudo o que possua.
Entregou uma pequena sacola de ouro e um recibo bancrio transferindo os
magros fundos remanescentes de seu patrimnio. Partu com as roupas do
corpo e a garrafa.
Vinte anos se passaram.
Os Estados Unidos sofreram uma guerra civil. Centenas de milhares
de homens foram baleados, atngidos pela exploso de minas ou artlharia ou
pereceram miseravelmente nos acampamentos insalubres. Nas ruas de Nova
York, centenas de baderneiros ant-recrutamentos foram rechaados com
chumbo, e a rua de paraleleppedos frente da pequena loja de mgicas fcou
repleta de corpos putrefatos. Por fm, depois de uma obstnada resistncia e
indizveis agonias, a Confederao fora derrotada. A guerra tornara-se histria.
James Abernathy retornou.
Estve na Califrnia ele anunciou ao atnito Sr. OBeronne. James
exibia um bronzeado saudvel e vesta uma capa de veludo, botas com espo-
ras e um sombreiro prateado. Exibia um enorme cebolo dourado e os dedos
reluziam com gemas.
Voc fcou rico nas minas de ouro tentou adivinhar o Sr.
OBeronne.
Na verdade, no. Estve no negcio de gneros alimentcios. Em
Sacramento. Pode-se vender uma dzia de ovos l por quase seu peso em p
de ouro, sabia? Sorriu e exibiu com um gesto suas roupas elaboradas.
Dei-me muito bem, mas no me visto com essa extravagncia normalmente.
Sabe, estou vestndo toda a minha riqueza. Achei que isso tornaria nossa tran-
sao mais simples mostrou a garrafa vazia.
Muito bem pensado da sua parte disse o Sr. OBeronne. Exami-
nou James critcamente, como se procurando fnas rachaduras psquicas ou
vestgios de corrupo moral. Voc no parece ter envelhecido um s dia.
Ah, isso no bem verdade confessou James. Eu tnha vinte
anos quando vim aqui pela primeira vez; agora aparento tranqilamente uns
vinte e um, talvez at vinte e dois. Colocou a garrafa no balco. Voc vai
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fcar interessado em saber que havia exatamente vinte colheres de ch.
Voc no derramou nada?
Ah, no disse James, sorrindo com o pensamento. Ela s era
aberta uma vez por ano.
No lhe ocorreu tomar duas colheres de ch por vez? Ou esvaziar a
garrafa de um gole?
Qual seria a utlidade disso? perguntou James. Comeou a trar
os anis e larg-los sobre o balco com pequenos tnidos. Voc guardou as
guas da Juventude, presumo.
Negcio negcio disse contrafeito o Sr. OBeronne. Apanhou
outra garrafa. James saiu descalo, vestndo apenas camisa e calas, mas le-
vando a garrafa.
A dcada de 1870 se passou e a nao celebrou seu centenrio. Ferro-
vias cobriam o contnente. Lampies a gs foram instalados nas ruas de Nova
York. Edifcios mais altos do que nunca comearam a ser erguidos, embora a
vizinhana da loja de mgicas permanecesse obscura.
James Abernathy retornou. Agora parecia ter no mnimo vinte e qua-
tro anos. Passou os ttulos de diversas propriedades em Chicago e partu com
outra garrafa.
Pouco depois da virada do sculo, James voltou mais uma vez, diri-
gindo um automvel a vapor, assoviando o tema da Exposio de St. Louis e
cofando o bigode encerado. Assinou a transferncia de propriedade do carro,
que era bom, mas o Sr. OBeronne mostrou pouco entusiasmo. O velho irlan-
ds encolhera com o passar dos anos, e suas mozinhas tremiam enquanto
apanhavam seus bens.
No perodo seguinte, uma grande guerra de propores globais acon-
teceu, mas a Amrica foi em sua maior parte poupada da devastao. Os anos
20 chegaram, e James voltou com uma valise carregada de aes e bnus de
valor rapidamente aprecivel.
Voc sempre parece se arranjar muito bem observou o Sr.
OBeronne, com a voz trmula.
Moderao a chave disse James. Isso e uma disposio jo-
vial.
Correu os olhos pela loja de forma crtca. A qualidade do material
decara. Velhas peas de motor em poas de graxa ranosa encontravam-se
perto de pilhas de revistas populares em mau estado e rolos de fo telefnico
enegrecido. Os abrigos extcos, embalagens de especiarias e mbar, presas
de marfm esculpidas a mo por canibais e assim por diante, agora haviam
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desaparecido de vez.
Espero que voc no se incomode com estas novas garrafas coa-
xou o Sr. OBeronne, entregando-lhe uma. A garrafa tnha os lados arredonda-
dos e uma tampa de corta e lato.
Algum problema com o fornecimento? perguntou James educa-
damente.
Olhe, quem se preocupa com isso sou eu! disse o Sr. OBeronne,
erguendo o lbio com um plido grunhido desafador.
A visita seguinte de James viria depois de outra guerra, esta de uma
selvageria indizvel e quase inimaginvel. A loja do Sr. OBeronne estava agora
lotada com artgos militares. Lmpadas eltricas nuas pendiam sobre um rei-
no de uniformes caqui podres e peas de borracha.
James parecia agora ter quase trinta. Era um pouco baixo pelos mo-
dernos padres americanos, mas isso mal se notava. Vesta calas de cintura
alta e palet de linho branco com ombros ressaltados.
No creio murmurou o Sr. OBeronne por entre seus dentes pos-
tos que j lhe tenha ocorrido repartr isso? E quanto a esposas, namora-
das, flhos?
James deu de ombros.
O que tem isso?
Voc fca contente em v-los envelhecer e morrer?
Eu nunca os vejo envelhecer tanto assim observou James.
Afnal, a cada vinte anos eu tenho de retornar aqui e perder tudo
que tenho. mais simples comear tudo de novo.
Nenhum sentmento humano resmungou amargo o Sr.
OBeronne.
Ah, vamos l disse James. Afnal de contas, eu no vejo voc
distribuindo elixir a todo mundo.
Mas eu estou no negcio de loja de mgicas disse o irlands
velhinho, fraco. Existem certas regras implcitas.
Ah, ? perguntou James, inclinando-se sobre o balco com a
pacincia tranqila de um jovem centenrio. Voc nunca mencionou isso
antes. Lei sobrenatural: deve ser um campo de estudo interessante.
Isso no interessa disparou o Sr. OBeronne. Voc um fre-
gus, e um ser humano. Cuide do seu negcio que eu cuido do meu.
No precisa fcar to irritado disse James. Hesitou. Sabe, eu
tenho umas dicas quentes sobre a nova indstria de plstcos. Imagino que
eu poderia fazer muito mais dinheiro que de costume. Isto , se voc estver
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interessado em vender este lugar sorriu. Dizem que um irlands nunca
esquece a terrinha. Voc poderia voltar ao seu velho negcio: pote de ouro,
garrafa de leite na soleira da porta...
Pegue sua garrafa e v embora gritou OBeronne, jogando-a em
suas mos.
Outras duas dcadas se passaram. James apareceu dirigindo um Mus-
tang conversvel e entrou na loja. O lugar cheirava a incenso de patchuli, e
psteres psicodlicos fosforescentes cobriam as paredes. Pilhas de revistas em
quadrinhos dementes jaziam do lado de mesas entulhadas com narguils e
cachimbos de argila feitos a mo.
O Sr. OBeronne arrastou-se por detrs de uma cortna cheia de contas.
Voc outra vez ele coaxou.
isso a disse James, olhando em volta. Gostei do jeito que
voc deixou o lugar na moda, cara. Maneiro.
OBeronne fulminou-o com o olhar.
Voc tem cento e vinte anos de idade. O peso da vida ant-natural
no se tornou insuportvel?
James olhou para ele intrigado.
T brincando?
Voc no aprendeu uma lio sequer sobre as bnos da mortali-
dade? Sobre como melhor no ultrapassar seu tempo predestnado de vida?
Hem? James deu de ombros. Aprendi alguma coisa sobre pos-
ses materiais... Coisas materiais prendem voc. No pode levar o carro dessa
vez, alugado. Tirou uma carteira de couro feita a mo do bolso de seu
jeans boca-de-sino. Tenho uma carteira de identdade falsa e cartes de
crdito. Sacudiu-os por sobre o balco.
O Sr. OBeronne olhou incrdulo para o magro lote.
Isso alguma brincadeira sua?
Ei, tudo o que possuo James disse com calma. Eu podia ter
comprado a Xerox por quinze dlares nos anos 50. Mas da ltma vez em que
conversamos, voc no parecia a fm. Achei que, voc sabe, no o que se
ganha que conta, mas o esprito da coisa.
O Sr. OBeronne colocou uma mo manchada por problemas de fgado
sobre o peito.
Isto nunca vai acabar? Por que que deixei a Europa? L eles sa-
bem como respeitar uma tradio... parou, recuperando a bile. Olhe este
lugar! um insulto! Chama isto de loja de mgicas? Agarrou uma vela em
forma de cogumelo e jogou-a no cho.
102
Voc est abatdo disse James. Escute, foi voc mesmo quem
disse que negcio negcio. No h necessidade de contnuarmos com isso
por mais tempo. Estou vendo que voc no est nem a. Por que no me colo-
ca em contato com seu fornecedor?
Nunca! gritou OBeronne. No serei derrotado por um... por
um guarda-livros de sangue frio.
Nunca pensei nisso como uma disputa James disse com dignida-
de. Lamento ver que voc pensa assim, cara. Apanhou sua garrafa e foi
embora.
O tempo previsto passou e James repetu sua peregrinao loja de
mgicas. A vizinhana havia decado. Mulheres com minissaias e meias de ren-
da andavam pela calada, observadas da esquina por homens de chapus de
aba larga e sapatos engraxados de bico fno. James cuidadosamente trancou
as portas de seu BMW.
As janelas da loja de mgicas, que antgamente tnham cortnas, agora
estavam pintadas de preto. Um letreiro em neon sobre a porta dizia: CABINAS
PARA ADULTOS 25c.
Do lado de dentro, o piso abarrotado de coisas da loja estava limpo.
Revistas envoltas em plstco alinhavam-se nas paredes, as capas vistosas bri-
lhando sob a cadavrica luz azul das lmpadas fuorescentes. O velho balco
fora substtudo por um comprido mostrurio de frente de vidro, que exibia
chicotes com ns e lubrifcantes com sabor. O cho nu grudava nas solas dos
sapatos Gucci de James,
Um rapaz emergiu por detrs de uma cortna. Era alto e magricela,
com um bigodinho bem-penteado. A pele macilenta tnha um aspecto subter-
rneo e lembrava cera. Os gestos eram fuidos.
Cabinas atrs ele disse em voz alta, sem encarar os olhos de
James. Pode comprar fchas. Trs paus.
Como disse? perguntou James.
Trs paus, cara!
Ah James entregou o dinheiro. O homem lhe deu uma dzia de
fchas de plstco e desapareceu imediatamente atrs das cortnas.
Com licena! James disse. No houve resposta. Al?
As cabines de exibio esperavam nos fundos da loja, numa srie de
gabinetes cortnados. As almofadas de vinil dentro delas cheiravam a suor e
nitrato de butl. James inseriu uma fcha e fcou olhando.
Dirigiu-se depois s outras mquinas e examinou-as tambm. Voltou
frente da loja. O gerente estava sentado num tamborete, arrancando as capas
103
de revistas que no tnham sido vendidas e assistndo televiso num apare-
lho porttl debaixo do balco.
Aqueles flmes James disse. Era Charlie Chaplin. E Douglas
Fairbanks. E Gloria Swanson...
O homem levantou os olhos, alisando o cabelo.
, e da? Voc no gosta de flmes mudos?
James fez uma pausa.
No consigo acreditar que Charlie Chaplin tenha feito flmes por-
ns.
Detesto estragar um truque de mgica disse o gerente da loja,
bocejando. Mas so flmes genunos, companheiro. J ouviu falar na Man-
so Hearst? San Simeon? O velho Hearst gostava de flmar seus convidados de
Hollywood fazendo sacanagem. Todos os quartos tnham buracos escondidos.
Ah, sei. Ei, o Sr. OBeronne est?
O homem demonstrou interesse pela primeira vez.
Voc conhece o velho? No aparece muita gente que conhea o, ve-
lho hoje em dia. Sua clientela tnha gostos muito especiais, foi o que ouvi dizer.
James fez que sim com a cabea.
Ele deveria guardar uma garrafa para mim.
Bom, vou verifcar l nos fundos. Talvez ele esteja acordado. O
gerente desapareceu novamente. Retornou minutos depois com um frasco
marrom. Tem uma poo do amor aqui.
James balanou a cabea.
Desculpe, no isso.
de verdade, cara! Funciona que voc no vai acreditar! o ge-
rente estava intrigado. Vocs jovens costumam preferir poes do amor.
Bom, acho que vou ter que acordar o velho pra voc. Embora eu deteste ter
que perturb-lo.
Longos minutos se passaram, com rudos e guinchos distantes. Final-
mente o gerente apareceu de costas pela cortna, puxando uma cadeira de
rodas. Sentado nela estava o Sr. OBeronne, enrolado em bandagens, a cabea
encarquilhada coberta por uma touca encardida.
Ah disse fnalmente. Ento voc outra vez.
Sim, eu voltei para buscar minha...
Eu sei, eu sei. O Sr. OBeronne ajeitou-se nas suas almofadas.
Vejo que j conhece meu... scio, o Sr. Ferry.
Eu, como direi, dirijo o local atualmente disse o Sr. Ferry. Piscou
para James, s costas do Sr. OBeronne.
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Sou James Abernathy estendeu a mo. Ferry cruzou os braos,
com ar desconfado.
Desculpe, nunca fao isso.
OBeronne riu fracamente e acabou tendo um acesso de tosse.
Bem, meu rapaz disse por fm , eu esperava viver o sufciente
para ver voc uma vez mais... Sr. Ferry! H um caixote nos fundos, debaixo
daqueles seus cartazes de flmes sujos...
Claro, claro falou Ferry indulgente. Saiu.
Deixe-me ver voc disse OBeronne. Seus olhos cinzentos e res-
sequidos tornaram-se iguais aos de um lagarto. Bem, o que acha do lugar?
Seja franco.
J foi melhor. E voc tambm.
Mas o mundo tambm, no ? comentou OBeronne. Ele faz
todo o servio pesado, o Sr. Ferry. Voc devia v-lo cuidando dos livros...
acenou com uma das mos, os dedinhos retorcidos pela artrite. uma bn-
o no ter que me preocupar mais.
Ferry tornou a aparecer, trazendo um caixote de madeira, abarrotado
com pacotes empoeirados de seis latas de alumnio cada. Colocou-o gentl-
mente sobre o balco.
Cada uma das latas contnha as guas da Juventude.
Obrigado disse James, os olhos arregalados. Ergueu um dos pa-
cotes com reverncia e puxou uma lata.
No disse OBeronne. Isto para voc, tudo isto. Aproveite,
flho. Espero que esteja satsfeito.
James abaixou as latas lentamente.
E quanto ao nosso trato?
Os olhos de OBeronne caram, num paroxismo de humilhao.
Humildemente peo desculpas. Mas simplesmente no posso con-
tnuar mais com nosso negcio. No tenho foras, voc est vendo. Ento isto
tudo seu agora. Foi tudo o que consegui encontrar.
E estas aqui devem ser as ltmas assentu Ferry, inspecionando
as unhas. No tm vendido bem faz algum tempo... acho que a usina de
engarrafamento fechou as portas.
Mas tantas latas... James disse pensatvo. Retrou a carteira do
bolso. Tem um belo carro para voc, l fora...
Nada disso importa agora disse o Sr. OBeronne. Fique com
tudo, considere isso simplesmente minha derrota. Sua voz baixou de volu-
me. Nunca pensei que ia chegar a este ponto, mas voc me venceu, tenho
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que admitr. Estou acabado. A mo tremia solta.
O Sr. Ferry pegou a cadeira de rodas.
Ele est cansado agora disse, apaziguador. Vou lev-lo de volta
para os fundos, assim... afastou as cortnas e empurrou a cadeira com os
ps. Voltou-se para James. Voc pode pegar o caixote e sair. Foi bom fazer
negcio com voc. At mais. Acenou de leve com a cabea.
Adeus, senhor! James gritou. No houve resposta.
James levou o caixote at o carro e colocou-o no banco de trs. Ento
sentou-se na frente por algum tempo, batucando com os dedos no volante.
Finalmente, entrou de novo na loja.
O Sr. Ferry havia trado um telefone de debaixo da mquina registrado-
ra. Quando viu James, desligou.
Esqueceu alguma coisa, companheiro?
Estou preocupado disse James. Andei pensando... O que so
essas regras implcitas?
O gerente olhou para ele surpreso.
Ah, o velho sempre falava desse jeito. Regras, padres, qualidade.
O Sr. Ferry lanou um olhar meditatvo sobre seu estoque e ento olhou
James nos olhos. Mas que regras, cara?
Houve um instante de silncio.
Nunca tve muita certeza, mas gostaria de perguntar ao Sr.
OBeronne.
Voc j o incomodou bastante disse o gerente. No d pra ver
que ele est quase morrendo? J pegou o que queria, ento caia fora, siga seu
caminho.
Cruzou os braos. James recusou-se a dar um passo. O gerente sus-
pirou.
Escute, j perdi muito tempo com voc. Se quer contnuar aqui, tem
que comprar mais fchas.
J vi aquilo tudo. O que mais vocs vendem?
Ah, as mquinas no so boas o bastante para voc, no ? o Sr.
Ferry coou o queixo. Bom, no est estritamente em minha linha, mas eu
podia arrumar pra voc um grama ou dois do Verdadeiro P Mgico Colom-
biano do Senor Buenda. A primeira prova de graa. No? P, voc difcil
de agradar, hem?
Ferry sentou-se, com cara de aborrecido.
No sei por que eu deveria mudar meu estoque, s porque voc
to chato. Um cara esperto como voc devia correr atrs de coisa maior que
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uma pequena loja de mgicas. Talvez seu lugar no seja aqui, companheiro.
No, eu sempre gostei deste lugar disse James. Pelo menos
costumava gostar... Eu at j quis compr-lo
Voc? D um tempo. Seu rosto fcou srio. Se no gosta do
jeito como eu levo as coisas, caia fora.
No, no, tenho certeza de que posso encontrar alguma coisa aqui
James disse rapidamente. Apontou a esmo para um livro grosso de capa
dura, no fundo de uma pilha, debaixo do balco. Deixe-me ver aquele.
O Sr. Ferry deu de ombros meio sem jeito e pegou o volume.
Deste voc vai gostar ele disse sem convencer. Marilyn Mon-
roe e Jack Kennedy numa casa de praia.
James folheou as pginas brilhantes.
Quanto?
Voc o quer? disse o gerente. Examinou a lombada e colocou-o
de volta no balco. Ok, cinqenta paus.
S dinheiro? perguntou James, surpreso. Nada mgico?
Dinheiro mgico, meu camarada. O gerente deu de ombros.
Tudo bem, quarenta paus e voc tem que beijar uma puta na boca.
Eu pago os cinqenta disse James. Puxou a carteira do bolso.
Opa! a carteira caiu de suas mos e foi parar no outro lado do balco.
O Sr. Ferry abaixou-se para peg-la. Quando estava se levantando,
James deu-lhe uma pancada na cabea com o livro. O gerente caiu com um
gemido.
James pulou sobre o balco e abriu as cortnas. Agarrou a cadeira de
rodas e puxou-a para fora. As rodas pularam duas vezes ao passarem por cima
das pernas estcadas de Ferry. OBeronne acordou com um grito.
James empurrou-o em direo porta.
Velho disse, ofegante. H quanto tempo voc no pega um
pouco de ar fresco, hem? Abriu a porta com um chute.
No! gritou OBeronne. Tapou os olhos com ambas as mos.
Tenho que fcar aqui dentro! So as regras! James conduziu-o at a cala-
da. Quando a luz do sol o atngiu, OBeronne uivou de medo e se encolheu.
Nuvens de poeira se erguiam de suas almofadas e as bandagens esvoaavam.
James escancarou a porta do carro, levantou o corpo de OBeronne e jogou-o
no banco do carona.
Voc no pode fazer isso! gritou OBeronne, sua touca voando.
Meu lugar atrs das paredes. No posso sair para o mundo...
James bateu a porta. Deu a volta e sentou-se ao volante.
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Aqui fora perigoso gemeu OBeronne enquanto o motor ganha-
va vida. L dentro eu estava seguro...
James pisou fundo no acelerador. O carro deixou marcas de pneus na
rua. Olhou pelo espelho retrovisor e viu uma platia de prosttutas que riam
e assoviavam.
Aonde estamos indo? perguntou OBeronne, assustado.
James avanou um sinal. Estcou a mo para o banco de trs e pegou
uma lata do pacote.
Onde fcava essa usina de engarrafamento?
OBeronne pensou.
Faz tanto tempo... na Flrida, acho.
Flrida parece bom. Sol, ar fresco... James costurava por entre os
carros, enquanto abria a lata com o polegar. Deu um gole rpido e depois deu
a lata para OBeronne. Aqui, velho. Termine.
OBeronne olhou para a lata, lambendo os lbios secos.
No posso. Sou um proprietrio, no um fregus. Simplesmente
no tenho permisso para fazer esse tpo de coisa. Eu sou o dono daquela loja
de mgicas, estou lhe dizendo.
James balanou a cabea e riu.
OBeronne tremia. Ergueu a lata com as mos retorcidas e comeou a
beber com muita sede. Parou para arrotar e voltou a beber. O cheiro de maio
encheu o carro.
OBeronne limpou a boca e amassou a lata vazia. Jogou-a por cima do
ombro.
L atrs tem espao para essas bandagens James lhe disse.
Vamos pegar a estrada.
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Escorreguei em silncio para fora dos lenis, disposto a no acordar
Lisa, at voltar com o desjejum, mas ela se remexeu e estendeu a mo para
mim e, embora seus olhos ainda estvessem fechados embora, pelo que eu
sabia, ela simplesmente pudesse estar mudando de posio , eu no resist
ao impulso de segurar sua mo estendida.
Lisa abriu os olhos e sorriu. Beijei-a. Ainda estvamos semi-adorme-
cidos; era como um sonho quente e preguioso de um beijo. Minha guarda
estava baixa; voc no responsvel pelo que diz nos sonhos.
Eu amo voc sussurrei.
Ela recuou. Foi um movimento leve, mas inconfundvel. Amaldioei-
-me mentalmente, mas no havia como desfazer o erro. Estava falando com
sinceridade e tnha certeza de que ela acreditara em mim; o problema era que
cada afrmao minha a fazia lembrar-se inevitavelmente de outras. Outras
afrmaes que haviam soado igualmente convincentes na ocasio.
Quando endireitei o corpo e fz meno de afastar-me, ela me pergun-
tou de chofre:
mesmo? Por quanto tempo?
Eu devia t-la ignorado, sado do quarto e preparado o desjejum. O
mal-estar teria passado; sempre passava, mais cedo ou mais tarde. Acontece
que nunca fui capaz de fugir a uma situao daquelas. Em algum lugar, de
alguma forma, algum me fzera acreditar que era sempre melhor conversar
sobre os problemas.
Trinquei os dentes e voltei-me para encar-la.
Voc sabe o que sinto por voc. Diga-me, j fz alguma coisa para
demonstrar que no gosto mais de voc?
Outro erro. As Declaraes de Amor do Marido Ofendido tambm
cheiram a infdelidade.
Lisa agora estava sentada, de braos cruzados, balanando o corpo
para l e para c; um movimento irritante, compulsivo.
No. S estou pensando quanto tempo voc acha que vai durar.
Eu sabia, por experincia prpria, que nada que eu dissesse poderia
tranqiliz-la. No havia nenhuma resposta certa. Talvez eu devesse simples-
mente dar de ombros e dizer: Como espera que eu saiba?
Para toda a vida, espero. Arrependi-me instantaneamente por
haver acrescentado aquela condio pattca, embora sincera, mas no preci-
sava ter me preocupado: ela ignorou-a totalmente.
Para toda a vida? mesmo? No por dez anos, como os meus pais?
No doze anos, como os seus? No cinco anos, como o meu irmo? No seis
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meses, como a sua irm? Vamos ser a exceo? O amor deles era to grande
que quebrou todas as normas! No havia necessidade de mencionar seus
dois ex-maridos e minhas duas ex-esposas; eles estavam ali, implicitamente,
no alto de todas as listas das razes pelas quais estvamos destnados ao fra-
casso. Protestei, debilmente:
Vamos ter de nos esforar mais do que eles, claro.
No estava mais interessado na discusso. No que ela tvesse me
convencido com seu pessimismo absurdo, ou que eu tvesse deixado de me
preocupar com seu sofrimento. Eu a amava e fcava triste ao v-la sucumbir
queles temores, por mais infundados que fossem. Entretanto, estava can-
sado de argumentar, quando nem a razo nem a emoo pareciam fazer ne-
nhum efeito sobre ela. Tinha esperanas de que, depois que nos casssemos,
Lisa pelo menos comeasse a aceitar a possibilidade de que tvssemos um
futuro juntos! Em vez disso, ela se tornara mais desconfada do que nunca, e
eu no sabia como provar que levava nosso compromisso a srio.
Todo mundo se esfora disse ela, em tom de desdm. Que foi
que isso adiantou para eles?
Fiz um rudo de pura exasperao.
Que adianta se preocupar com isso? As coisas esto indo bem no
momento, no esto? Se surgirem problemas, saberemos como lidar com
eles. Pelo menos, podemos tentar. Que mais podemos fazer? Ns nos casa-
mos, juramos amar e respeitar um ao outro. Que mais voc queria que a gente
fzesse?
Devo ter levantado a voz mais do que pretendia; o psicopata que mora
no apartamento do lado bateu duas vezes na parede com alguma coisa pesa-
da, no momento em que Lisa dizia:
Podamos usar a Tranca.
Quase dei uma gargalhada, mas hesitei, espera de um sinal de que
ela estvesse brincando. Como piada, teria sido brilhante. Poderamos ter co-
meado a rir histericamente, rolando pela cama, tentando inventar anncios
cada vez mais ridculos: A chama entre voc e a Pessoa Amada est quase se
apagando? No se preocupe! Para uma relao que vai durar, durar, durar...
Lisa no estava brincando.
Ns temos alguma coisa importante, no ? perguntou.
Fiz que sim com a cabea.
Alguma coisa que vale a pena proteger?
Claro.
Sentei-me na cama, confuso.
111
Ben?
Sa do meu estupor.
Voc no tem nenhuma confana em mim? O que voc acha... que
se nossos sentmentos no estverem cimentados no lugar eles vo desapare-
cer de uma hora para outra?
J aconteceu com muita gente...
Sacudi a cabea e olhei para ela, que me encarou de volta. Suplicante.
Desafadora. Quando minha indignao comeou a passar, foi substtuda por
outra sensao, muito mais penosa: eu julgava conhecer os temores de Lisa
(afnal, eu prprio j fora magoado, eu prprio j me desapontara), mas ago-
ra estava claro que no avaliara corretamente at que ponto chegava a sua
insegurana. Estvamos casados havia trs meses, mas vivamos juntos fazia
quase dois anos e que fzera eu, durante todo esse tempo, para ajud-la a
libertar-se daqueles grilhes? Eu me limitara a escutar e assentr, a ser com-
placente, a recitar amenidades. Como podia ter ignorado por tanto tempo a
dor que ela sentra?
O pior de tudo, porm, que eu no sabia o que poderia ter feito para
ajud-la.
Voc disse que teramos de nos esforar. Por isto seria um esforo
extra.
Pelo contrrio. Seria deixarmos de nos esforar.
A declarao pareceu deix-la furiosa.
Verdade? Que h de errado em tornar as coisas mais fceis para
ns? No sou masoquista. No preciso sofrer para ser feliz. No preciso lutar.
O que voc acha? Que as difculdades tornam as conquistas mais preciosas?
Mais valiosas? Pois j passei por toda essa droga e sei que no isso que eu
quero. De modo que se voc acha que o amor uma espcie de martrio,
talvez esteja na hora de...
A parede estremeceu de novo e Sarah comeou a chorar.
Sarah era o produto do primeiro casamento de Lisa; tnha nove anos,
mas seria uma criana para o resto da vida, graas sflis congnita. O marido
de Lisa sabia que tnha a doena, mas no lhe contara. Ela e a criana estavam
curadas seus corpos estavam livres da infeco , mas os danos sofridos
por Sarah eram irreversveis.
A revolta tomou conta de mim, como ocorrera tantas vezes no pas-
sado. No admira que ela seja incrdula; se algum tem esse direito... Um
momento depois, porm, no pude deixar de pensar: O que ela est dizendo
agora? Que, pelo que sabe, no sou melhor do que ele? Porque se isso que
112
pensa...
Deixe que eu vou murmurei. Curvei-me para beij-la de novo e
percebi que estava tremendo.
A raiva de Lisa passara; acho que fnalmente percebera o choque que
me causara. Ela me disse:
Vai pensar no assunto? Por favor?
Hesitei e depois fz que sim com a cabea. Eu considerava a idia ab-
surda, mas como podia me negar a fazer a nica coisa em que ela parecia ter
confana?
No quero perder voc declarou Lisa.
No vai perder. Eu queria dizer mais; algumas palavras simples
mas honestas de consolo, alguma banal declarao de amor.
No teria sentdo faz-lo, porm. Eu estaria me repetndo.
S voltamos a falar na Tranca trs meses mais tarde, mas pensei mui-
tas vezes no assunto durante esse tempo, s vezes quando devia estar traba-
lhando.
A lua-de-mel terminou dizia-me o chefe, muito srio, toda vez
que me pegava sonhando acordado em frente ao meu terminal. Eu tnha trinta
e seis anos e tnha um cargo de responsabilidade (embora sem nenhum fu-
turo) em uma companhia de engenharia qumica, mas comeava a me sentr
como uma espcie de ofce boy em estado de confuso adolescente. As pes-
soas da minha idade j deviam manter suas relaes amorosas sob perfeito
controle, mas, se dois casamentos fracassados no eram sufcientes, o pedido
de Lisa tnha acabado com qualquer iluso de estabilidade. Talvez fosse bom;
no queria considerar o que tnhamos como algo pelo qual no precisvamos
mais lutar. Por outro lado, porm, no queria passar o dia inteiro questonan-
do, analisando, dissecando o nosso amor.
Se usssemos a Tranca, claro, o problema estaria resolvido defnit-
vamente...
O objetvo da maioria dos implantes neurais era alterar o crebro, dar
acesso a novos estados mentais, habilidades ou crenas que no podiam ser
atngidos de outra forma. Desde alucinaes ldicas at o chins mandarim
em cinco minutos; desde reforar absolutamente (ou rejeitar inequivocamen-
te) um credo religioso, uma preferncia sexual ou um partdarismo poltco
at criar um preceito moral construtvo ou eliminar um tabu inconveniente;
no havia nenhuma funo neural, por mais nobre, por mais banal, que um
implante no pudesse ajustar s preferncias do usurio.
No havia escassez de demanda para os aparelhos; aparentemente, a
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maioria das pessoas no estava nada satsfeita com a prpria personalidade.
Depois de superado o respeito inicial pelo crebro, milhes de consumidores
das naes mais prsperas adotaram com entusiasmo a nova tecnologia.
Nem todos, porm. Algumas pessoas achavam a idia totalmente
repugnante desumanizante, ou blasfema , e no havia nada que os fa-
bricantes de implantes pudessem fazer para conquist-las. Outras, embora
aceitassem a tcnica em si, se recusavam teimosamente a admitr qualquer
necessidade de alterao em seu prprio comportamento. por mais que a
imprensa fzesse propaganda do novo culto de auto-aperfeioamento, as pes-
quisas de opinio pblica revelavam a existncia de uma minoria signifcatva
que podia pagar pela tecnologia e no se opunha a ela no plano tco... mas
simplesmente no queria mudar.
Como se diz, o Mercado tem horror ao vcuo.
Os implantes comuns envolviam o uso de um exrcito de nanomqui-
nas, que se encarregavam de estabelecer as ligaes entre milhes de neur-
nios e o processador tco do implante. Eletrodos microscpicos, introduzidos
nos neurnios escolhidos, serviam para observar e manipular os sinais eletro-
qumicos transmitdos e recebidos por essas clulas. Desta forma, era possvel
reprogramar partes escolhidas do crebro.
A Tranca no agia da mesma forma. No envolvia a criao de novos
circuitos cerebrais nem o implante de eletrodos. Em vez disso, suas nanom-
quinas produziam danos altamente seletvos nos neurnios-alvo, destruindo a
capacidade normal das clulas de mudar a intensidade dos contatos sinptcos
j existentes e de criar novos contatos mas fazendo isso com tal delicadeza
e preciso que os neurnios permaneciam intactos e funcionais sob todos os
outros aspectos. Assim, o que a Tranca fazia era tornar permanentes as liga-
es entre os neurnios em uma certa regio do crebro, tornando impossvel
qualquer mudana.
A Tranca era para pessoas na crista da onda. Pessoas que estavam per-
feitamente felizes como eram, mas tnham medo de que esta situao no
durasse para sempre.
A julgar pelos boatos, uma dzia de autores populares e astros de
rock famosos podiam testemunhar que o uso oportuno da Tranca lhes per-
mitra criar um nmero muito maior de imitaes de seus trabalhos de maior
sucesso do que seria possvel de outra forma. Harrison Oswald confessara a
uma rede internacional de holoviso que as ltmas quatro de suas cinco tri-
logias sobre a Serpente Amarela, que haviam vendido milhes de exempla-
res, deviam sua irrepreensvel coerncia temtca ao uso da Tranca; Insistent
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Rhythms copiara sua primeira gravao de sucesso meia dzia de vezes com
tal fdelidade que nem os computadores coreanos, especializados em piratear
estlos, eram capazes de competr com eles.
Nas profsses criatvas, porm, a Tranca fora um desastre total. Jo-
vens matemtcos e cientstas tericos, ao invs de prolongar seu perodo pro-
dutvo, que normalmente acabava antes dos trinta anos, viam-se, pelo contr-
rio, prematuramente esgotados e sem idias. A mquina da criatvidade, em
vez de ser protegida contra o desgaste, fora transformada em um mecanismo
emperrado e intl.
Naturalmente, eu e Lisa no tnhamos nenhum interesse em modi-
fcar nossas vidas profssionais; as partes dos nossos crebros responsveis
por seus talentos paralegais e por minhas habilidades na rea da engenharia
contnuariam livres para mudar e crescer ou se atrofar de acordo com as
demandas de nossas carreiras.
A questo era a seguinte: ser que os circuitos cerebrais que quera-
mos que fossem congelados podiam ser identfcados pelo implante? Embora
estvesse relutante para admitr, no via nenhuma razo para que no pudes-
sem s-lo. Eu no alimentava iluses mstcas quanto natureza do amor; se
o senta, estava dentro do meu crnio, to concreto quanto a veia literria de
Harrison Oswald e muito mais digno de ser preservado. As revistas de es-
cndalo asseguravam que todo casamento entre celebridades que durava um
ano ou mais s sobrevivia por causa da Tranca; essas histrias no podiam ser
todas verdadeiras... mas tambm no podiam ser todas falsas.
Naturalmente, a princpio sent uma certa apreenso. Parte de mim se
revoltava contra a idia de fossilizar qualquer parte do meu crebro ainda
mais a parte relacionada aos meus sentmentos para com Lisa. Decidir agir
com base nos nossos sentmentos uma coisa, mas deixa-se escravizar por
eles sem poder nem ao menos querer libertar-se tornaria sem sentdo a
prpria idia de compromisso. Danos cerebrais auto-impostos. Paralisia emo-
cional. Uma pardia do amor. Era obsceno.
Ao mesmo tempo, porm, eu tnha de admitr que havia algo de fasci-
nante na possibilidade de garantr o futuro daquela forma de defnir, de for-
ma absoluta, a vida emocional na pessoa em quem eu me tornaria. Havia um
toque de imortalidade nisso. Eu sabia que no era a mesma pessoa que havia
sido h cinco, dez, vinte anos atrs. Por mais que chorasse esses eus perdidos,
no podia traz-los de volta (e, para ser sincero, preferia no faz-lo), mas eu
podia evitar que no futuro viesse a lamentar minha ausncia.
Com a Tranca, eu podia durar.
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Aos poucos, minhas reservas iniciais comearam a parecer infants e
irracionais. Ns no estaramos paralisados emocionalmente, no nos sent-
ramos entorpecidos; seramos exatamente to amorosos e dedicados um ao
outro quanto no presente nem mais, nem menos. Quanto a ser escravi-
zado por meus sentmentos, esse j no era o caso? Eu era um escravo feliz,
no queria ser livre, e a prpria idia de ser capaz ou incapaz de sentr de
outra forma era, na melhor das hipteses, nebulosa. Suponhamos que eu con-
tnuasse a amar Lisa, durante toda a minha vida, sem usar a Tranca; em que
sentdo prtco eu teria sido capaz de deixar de gostar dela? S se vive uma
vida; pensar no que poderia ter sido no apenas intl sem sentdo.
E se tudo que a Tranca fazia era impedir escolhas que eu nunca teria feito de
qualquer forma, onde estava a perda de liberdade?
Deixando de lado a flosofa: ns dois tomvamos medidas para prote-
ger nossa felicidade contra outras infuncias, procurando manter nossa sa-
de, nossos bens, nossos empregos. O que sentamos um pelo outro era muito
mais importante, claro, mas isso no era uma boa razo para tentar proteger
o nosso amor contra uma possvel ameaa?
Eu ainda acreditava que o uso da Tranca era desnecessrio, e no pos-
so negar que a falta de confana de Lisa me magoava mas se eu a amava,
era melhor deixar isso de lado e procurar ver as coisas do seu ponto de vista.
Lisa fora machucada, agredida, trada mais de uma vez... e tnha o direito de
ser assolada por dvidas. O que eu esperava que ela fzesse... comprar um
implante que a transformasse, arbitrariamente, em uma otmista idiota e sor-
ridente?
Eu podia engolir o meu orgulho, pelo bem dela.
Resolvi concordar.
Entretanto, Lisa no voltou mais ao assunto. Imaginei se o simples ato
de mencionar suas idias sobre a Tranca fora sufciente para tranqiliz-la.
Talvez ela no pretendesse mais do que me dar um susto, para que eu levasse
mais a srio os seus temores.
Na esperana de que fosse assim, resist a todas as tentaes de falar
sobre o nosso relacionamento; em vez de perder tempo proclamando o meu
amor, tentei ser mais objetvo. Preparava os pratos de que ela mais gostava.
Tnhamos sexo quando ela queria, da forma que queria. Vendi meu sintetza-
dor de vdeo para pagar a bab, e samos todo sbado noite durante vrios
meses. Cheguei a ouvi-la falar sobre o seu trabalho sem que meus olhos se
desviassem por um s instante.
verdade que eu fzera coisas parecidas por Alison e por Maria, quan-
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do as coisas no iam bem. Entretanto, fora diferente; eu era jovem, ingnuo,
patetcamente confante. Era claro para mim, em retrospecto, que eu nunca
conseguira dar a elas o que queriam. Alison estava procura de um compa-
nheiro divertdo, que conhecesse o seu lugar e cuidasse da sua vida: um gigo-
l discreto, nada mais. Acho que fnalmente ela encontrou um. Maria estava
atrs de algum que a tratasse como criana uma criana de doze anos,
muito prendada, com um grande futuro pela frente pelo resto da vida. Ou-
tra pessoa talvez conseguisse faz-la amadurecer, mas eu me revelara incapaz.
E Lisa? Lisa queria permanncia, estabilidade, fdelidade. O que era
exatamente o que eu estava disposto a dar.
O casamento da irm mais jovem de Lisa foi o divisor de guas. Os pais
dela estavam l, acompanhados dos respectvos amantes. Lisa e eu tnhamos
nos casado no civil, em segredo; agora eu compreendia por qu. Fiquei enco-
lhido em um canto enquanto os dois passavam de insultos resmungados para
um verdadeiro duelo de gritos, e a noiva passava quase o dia inteiro chorando.
Lisa a princpio pareceu no se perturbar, mas no meio da recepo
ouvi quando se dirigiu ao noivo, acusando-o de ser um cafajeste que no pas-
saria mais de uma semana casado com a irm.
Naquela noite fcamos deitados na cama, abraados, deprimidos de-
mais para dormir ou fazer sexo. De vez em quando, eu olhava para o nosso
retrato de casamento na mesinha-de-cabeceira, uma polaride barata, bi-
dimensional, trada por um passante na porta do cartrio. Tinha pouco mais
de seis meses, mas luz da lua parecia estranhamente arcaica. A expresso
de Lisa era plcida, mas eu estava exibindo um sorriso idiota. Era o sorriso,
pensei, que de alguma forma fazia a foto parecer to antquada.
Pessoalmente, eu no achava que o comportamento dos pais de Lisa
tvesse a menor infuncia sobre o nosso casamento. Para o diabo com a here-
ditariedad e a educao familiar; ns podamos decidir nosso prprio dest-
no. Lisa, porm, via as coisas de outra forma, e parecia que nada que eu fzera
nos ltmos meses contribura para que ela mudasse de opinio. Quanto mais
felizes fssemos no momento, mais sombrias seriam as perspectvas para o
futuro. Era assim que ela pensava.
Tentei convenc-la do contrrio.
Jamais acabaremos assim insist. No deixaremos que acon-
tea.
O que voc acha? Que um dia eles acordaram se odiando?
No. Mas estamos prevenidos. No vamos cair nas mesmas arma-
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dilhas.
Quer ouvir a histria dos meus avs?
No especialmente.
Eu pensava que j havia tomado a deciso, mas no ltmo momento
sent uma ponta de dvida. Conservei-a em meus braos por alguns momen-
tos, enquanto tentava rever os fatos mais uma vez.
Ningum quer ser objetvo a respeito do amor, mas eu tnha de me for-
ar a isso; de que outra forma poderia tomar uma deciso objetva a respeito
da Tranca? No adiantava fngir que o amor era algum tpo de qualidade espi-
ritual ou fora moral enquanto, ao mesmo tempo, analisava as vantagens
e desvantagens de conserv-lo com a ajuda de robs moleculares. Usssemos
ou no o implante, o simples fato de pensarmos nessa possibilidade mudara o
conceito que fazamos do amor.
Toda a ideologia moderna acerca do respeito e compromisso mtuos
podia ser expressa em termos de instntos ancestrais relatvos reproduo
e educao da prole. Em algumas espcies, o sexo era tudo; na nossa, por-
que nossas crianas levavam tanto tempo para poder levar uma vida indepen-
dente, tnhamos desenvolvido sentmentos para com os nossos parceiros que
persistam por longo tempo aps a cpula. As pessoas diziam que os casais
expressavam seu amor atravs do sexo e atravs da educao dos flhos,
mas a verdade era exatamente o oposto: aquele amor abstrato, intelectualiza-
do, nada mais era do que a forma de cada pessoa racionalizar os seus instntos,
de negar sua origem animal, de encontrar motvos para suas aes que fossem
dignos de seres humanos civilizados.
Tudo isso para mim estava tmo. Negar que a origem do amor sexual
estava na biologia da reproduo seria negar o bvio. Nunca fngira que meu
desejo de fazer Lisa feliz era a flantropia imaculada de um santo se fosse,
eu estaria trabalhando em Calcut ou So Paulo, amando igualmente todos, e
no levando uma vida confortvel de classe mdia e pensando apenas em ns
dois e Sarah. Reconhecer isso no me fazia am-la menos mas tornava ab-
surdo considerar nosso amor como algo nico. Nosso amor era um acidente.
No estava escrito nas estrelas. O que o acaso havia criado, o acaso poderia
desfazer a menos que decidssemos tornar isso impossvel.
Lembra-se do que voc disse a respeito da Tranca?
Ela no respondeu de imediato e por um momento pensei: No seja
tolo, ela no estava falando srio.
Claro que me lembro.
Ainda o que voc quer?
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O rosto de Lisa estava na sombra; eu no tnha idia do que ele estava
pensando. De repente me ocorreu que se tvesse conserva do a boca fechada,
talvez ela jamais voltasse a mencionar a Tranca.
, sim.
Por um momento, no consegui dizer nada. Uma voz na minha cabea
gritava bobagens a respeito de uma camisa-de-fora para minha alma, uma
coleira para o meu pnis, uma cerca de arame farpado em volta da cama de
casal. Meu sorriso na foto do casamento parecia o ricto de um corpo congela-
do. Deixei a reao seguir seu curso, como se no tvesse nada a ver comigo.
Finalmente, eu disse:
Nesse caso, eu quero tambm. Tenho um pouco de medo, mas se
mesmo isso que voc quer...
Ela riu.
No precisa ter medo! Voc j sabe exatamente como vai ser.
Eu ri, tambm. Lisa estava certa. Claro que estava certa! O que mais,
havia muito tempo ela no se senta to feliz, e no era isso que importava?
Ela me beijou, insistentemente, e deixei os instntos ancestrais toma-
rem conta de mim mas enquanto o fazia, percebi que, de certa forma, t-
nhamos fnalmente conseguido transcend-los.
Comprei os implantes no dia seguinte. Foram mais baratos do que eu
esperava, apenas quinhentos dlares cada um no total, menos de quatro
dias de salrio. A ilustrao na embalagem mostrava uma pessoa tranqila,
sorridente, de sexo indeterminado, dentro de cujo crnio havia um cofre,
adornado e radiante, como uma Arca da Aliana feita em Hollywood, visvel
atravs da carne e dos ossos graas ao seu brilho. Acima, a recomendao de
Harrison Oswald dizia o seguinte: A Tranca o nico implante que eu concor-
daria em usar! A Tranca para aqueles de ns que j so um sucesso!
Lemos juntos as instrues. Era fcil programar a Tranca. Ela pergun-
tava o que voc queria que fosse trancado e voc respondia. No havia perigo
de o implante interpretar as palavras de forma incorreta; ele nem ao menos
tentava compreend-las. Depois de armazenar na memria um padro verbal
como a frase O que eu sinto por Lisa o implante examinava o crebro
do usurio, determinava quais os circuitos neurais que eram atvados pelo pa-
dro e os assinalava para serem preservados. No havia necessidade de que o
implante tvesse a menor idia do que signifcava o padro; tudo que importa-
va era o que ele signifcava para o usurio.
Eu sentra um certo temor de que as nanomquinas por alguma razo
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perdessem o controle, esquecessem sua programao e sassem vagando pe-
los nossos crebros, fazendo suas mutlaes especiais em todos os neurnios
e nos deixando pior do que mortos: aprisionados em um presente eterno,
incapazes de guardar memrias a longo prazo, porque os circuitos neurais
envolvidos no processo no podiam mais ser modifcados. O folheto de ins-
trues, porm, me deixou mais tranqilo; cada nanomquina destrua a si
prpria depois de alterar um nico neurnio, e no havia mquinas sufcientes
no implante para danifcar uma grande regio do crebro.
Resolvemos fazer a coisa sem pressa. Ns dois pedimos licena no
trabalho. Pedimos dinheiro emprestado para deixar Sarah na Clnica durante
duas semanas. Lisa no gostou da idia ela sofria por ter de deixar a criana
l de manh e apanh-la na sada do trabalho , mas concordamos que preci-
svamos de tempo para ns mesmos, sem nada que nos distrasse.
Lisa insistu em que tnhamos que nos preparar antes de usarmos
os implantes. Eu no achava que isso fzesse muito sentdo, mas concordei,
para evitar uma discusso. Nosso preciso estado de esprito no momento em
que aplicssemos o implante certamente no seria importante. A Tranca tra-
balhava apenas nas ligaes neurais, que mudavam muito mais devagar que
as correntes eletroqumicas do pensamento. Entre os caminhos disponveis,
sempre houvera, e sempre haveria, a possibilidade de uma grande variedade
de pensamentos instantneos. Era todo esse conjunto de possibilidades (e a
probabilidade de que cada uma ocorresse) que estaramos preservando com
a Tranca.
Em um perodo de alguns dias, porm, talvez pudssemos fortalecer
os circuitos mais desejveis, atravs do uso repetdo, e fazer com que os ou-
tros se atrofassem, pelo menos parcialmente.
A questo era a seguinte: como se faz, na prtca, para otmizar o
amor? aconselhvel olhar nos olhos da pessoa amada, murmurando pala-
vras romntcas? aconselhvel fazer sexo, para sentr prazer, ou se abster,
para sentr desejo? aconselhvel ouvir msica romntca? Assistr a flmes
romntcos? Lembrar os tempos de namoro, ou planejar um futuro dourado?
Optamos por sair: para o cinema, para o teatro, para exposies. Af-
nal, dissemos um para o outro, amar era fazer as coisas de que gostvamos,
juntos, e no fcar vagando pela casa, espera de um momento fortuito de
xtase transcendental. A dupla regalia de no ter de trabalhar e no ter de
pensar em Sarah me deu um certo prazer pecaminoso, mas eu teria aprovei-
tado muito mais se no me preocupasse o tempo todo se estaria, de fato, re-
forando as sinapses que pretendia reforar, e no acidental, subconscien-
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temente ou por pura falta de disciplina mental reforando modos negatvos
de pensamento.
No fnal das duas semanas, se Lisa falava, ou sorria, ou me acariciava,
e eu senta algo menos que pura adorao, eu me submeta a contores ab-
surdas, tentando corrigir minha resposta. Todo o pnico e claustrofobia que
julgava haver vencido comearam a voltar. Lisa parecia nervosa, tambm, mas
no tve coragem de propor um adiamento. Eu no queria um adiamento; no
agentaria passar nem mais um dia to obcecado com minhas emoes que
elas estavam sempre arriscadas a se transformarem em nada mais que uma
srie de cacoetes robtcos mentais. Havia apenas duas possibilidades: execu-
tvamos logo o implante ou desistamos da idia e recuar seria impensvel.
Lisa jamais confaria em mim novamente. Eu a perderia para sempre. No t-
nha escolha.
Na noite anterior, fquei acordado, fngindo dormir. Lisa devia estar
fazendo a mesma coisa. No tnha importncia; no estvamos procura da
honestdade absoluta. Havia implantes para isso e para todos os outros
aspectos do amor dos contos de fadas , mas havamos escolhido um amor
mais real.
Deitado no escuro, respirando com tranqilidade forada, pensei em
como fora a minha vida depois do meu segundo divrcio, antes de conhecer
Lisa. Trs anos de estupefao sombria, oscilando entre a autopiedade e o
torpor. Sentado em casa, ouvindo o rdio cuspir canes a respeito de danar
a noite inteira, beber a noite inteira ou trepar a noite inteira. Eu nunca conse-
guira fazer nada a noite inteira. Muito menos dormir.
De uma coisa eu estava certo: no agentaria viver de novo daquele
jeito. No estava mais certo de que me importava com Lisa o sufciente para
fazer o que ela me pedira, mas de alguma forma isto deixara de ser a questo
mais importante. A verdade era simplesmente que eu precisava de algum e
ela precisava de algum. No importava mais o que sentamos um pelo outro.
Eu no estava fazendo nenhum tpo de sacrifcio; no estava fazendo aquilo
para provar o meu amor. Tudo se resumia no seguinte: era melhor estar acor-
rentado do que estar sozinho.
Quando acordei, aqueles pensamentos mrbidos tnham arrefecido
um pouco. A simples viso de Lisa ainda era capaz de me deixar quase louco
de alegria, e os resduos da velha afeio que eu um dia sentra de forma
to natural estavam temporariamente de volta. Comemos o desjejum em
silncio. Eu sorria tanto que meu rosto doa.
Quando fui pegar os implantes, as palmas das mos estavam molha-
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das de suor. Lembrei-me de como me sentra leve no dia do casamento, sem
nenhum sinal de nervosismo mas as promessas, naquele dia, se resumiam a
palavras; agora, mais parecia um pacto de morte. Que absurdo pensar assim!
A quem estvamos matando? No mudaramos, no sentramos nada. Est-
vamos matando o futuro, mas todos fazem isso, mil vezes por dia.
Ben?
O que ?
Est preparado? Tem certeza?
Sorri para ela. No me tente, sua flha da me.
Claro que estou. E voc?
Ela fez que sim, e depois desviou os olhos. Segurei-lhe as mos sobre
a mesa e lhe disse, o mais carinhosamente possvel:
Isto o que voc queria. No vai haver mais nenhuma dvida, ne-
nhum receio.
Os implantes eram do tamanho de gros de areia. Com o auxlio de
pinas, ns os colocamos em seus programadores e dissemos as palavras que
os ajudariam a fazer um mapa do nosso amor. Depois, ns os colocamos nos
aplicadores, que seriam introduzidos em nossas narinas. Dali, eles iriam dire-
tamente para o crebro e distribuiriam os robs, do tamanho de vrus, que
mutlariam nossos circuitos neurais de forma sutl.
Parei por um momento e tentei controlar-me, tentei pr de lado mi-
nhas apreenses. Que adiantaria recuar naquele momento? Que ganharia
eu com isso? J havia dissecado o meu amor, isolando-o de todo o contexto,
transformando-o em um objeto, de forma irreversvel. As nanomquinas po-
deriam fazer algo pior que isso?
Quando Lisa levantou seu aplicador, tve uma viso de mim mesmo
levantando-me de um salto, arrancando-o das mos dela. Entretanto, cont-
nuei onde estava. Imitei-a, apressadamente, com medo de perder a coragem
se esperasse demais.
Depois de alguns segundos de tenso, ela comeou a chorar de puro
alvio e juntei-me a ela. Camos nos braos um do outro, tremendo e soluan-
do, as lgrimas rolando pelos nossos rostos. Estava feito, para o que desse e
viesse.
Mais tarde, carreguei-a at o quarto. Estvamos cansados demais para
fazer amor. Dormimos vinte horas seguidas e acordamos bem a tempo de ir
buscar Sarah na Clnica.
Tudo isso aconteceu h quinze anos, mas, mesmo correndo o risco
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de estar sendo bvio, gostaria de dizer que pouca coisa mudou desde ento.
Naturalmente, ainda amo Lisa. Ainda me distraio, de vez em quando,
e digo isso a ela, e Lisa trata essas declaraes com o mesmo cetcismo de
sempre.
Quanto tempo acha que isso vai durar? pergunta.
Ainda no sei o que responder. Ela conhece a verdade to bem quanto
eu, mas como sempre no consegue se libertar dos seus receios.
No momento, Sarah tem vinte e quatro anos. Ela foi terrvel durante
a puberdade, quase no agentamos, mas ultmamente se tornou uma au-
tntca fonte de alegria para ns. Embora os mdicos assegurassem que ela
teria uma idade mental de dezoito meses para o resto da vida, no h dvida
de que tem feito algum progresso. Uma criana pode ser atenciosa, piedosa,
desprendida? Pois Sarah assim. Ela ainda mal consegue falar mas todo
dia, ao que parece, encontra uma nova forma de expressar seu amor por ns.
Talvez no tenha crescido diante dos nossos olhos, como aconteceria com
uma criana normal mas percebo agora que, a seu modo, jamais deixou de
progredir.
Quanto Tranca, procuro no pensar nela. Lisa e eu ainda estamos
apaixonados um pelo outro. Ainda estamos juntos. O casamento de nenhum
dos nossos amigos durou tanto tempo. Claro que isto um sinal visvel de que
fomos bem-sucedidos; claro que isto prova... alguma coisa.
s vezes, porm, nas manhs em que fco de p ao lado da cama,
vendo Lisa dormir, sinto o que , indubitavelmente talvez eu devesse di-
zer literalmente , a mesma ternura (no mais, nem menos) que j sent mil
vezes, em momentos semelhantes, nos ltmos quinze anos e que sei que
vou sentr mais mil vezes at o dia da minha morte. E oscilo entre a sensao
de que o tempo no passou e a impresso confitante de que estou ali de p,
olhando para Lisa, durante uma eternidade.
E penso no com amargura, mas entorpecido por uma vaga sensa-
o de perda que no consigo defnir com preciso, que no consigo compre-
ender muito bem.
Talvez no estejamos em evidncia, mas uma coisa certa.
No pode realmente no pode ser melhor do que isto.
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O Cessna de Greg passou rente cerca. Meg observou o aeroplano
alar-se acima do vale antes de soltar a respirao. Ela no acreditava real-
mente que pudesse sustentar um avio no ar com a respirao, mas sempre
tentava. Era um hbito que no valia a pena quebrar. A energia dela deveria ir
para quebrar um hbito de verdade, sua dependncia da nicotna.
O pequeno aeroplano ultrapassou a crista dos San Juans e rumou para
o leste atravs do deserto, na direo de Los Alamos. Ao norte era terra dos
apaches, ao sul era Albuquerque e o rancho de Greg estava no meio de lugar
nenhum.
Meg agora estava realmente s. No tnha desculpa, nenhum maldito
trabalho a realizar por uma semana. O laboratrio poderia sobreviver sem ela
durante este tempo. Estava ali para parar de fumar, estava ali porque desta vez
jurara, por Deus, parar.
Coiote cochilava, escondido nos arbustos do lado da fonte. Ele escutou
o aeroplano, mas aquele zumbido no fazia parte do seu mundo. Ele o escu-
tou, mas seus sonhos no foram perturbados.
Meg cruzou a pequena arcada da velha cabana e examinou a soleira
procura de teias de aranhas recentes. No havia perigo, as teias estavam em-
poeiradas e secas, mas as vivas-negras adoravam aquelas velhas construes
de barro.
O interior estava escuro. Ela permaneceu com a mala pesada no om-
bro espera que seus olhos se adaptassem. Era tambm um hbito, ela se deu
conta. Um hbito que fora se insinuando devagar, um trabalho de anos. E o ta-
baco. Quando a toxina tvesse deixado seu sistema, sua viso noturna melho-
raria. Oh, no mais recuperaria a capacidade de adaptao de uma garota de
dezoito anos, mas recuperaria o sufciente para uma mulher de trinta e cinco.
Meg podia ver o balco da cozinha e o balde de estanho perto da pia.
Inclinou-se sob o baixo lintel para entrar no quarto de dormir e atrou a mala
na cama. Poeira levantou e ela espirrou.
Bem, dissera a Greg que poderia manter-se ocupada por l.
Vou limpar o lugar falara ela e colher algumas mas. Voc
disse que podou o pomar esta primavera.
Certo disse ele. No se preocupe em limpar demais. Linda e
eu estamos planejando pr tudo abaixo, exceo das paredes, quando refor-
marmos a casa, daqui a mais ou menos um ano.
Meg desempacotou os suprimentos: comida, caf (ela detestava caf
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sem cigarros), pacotes de goma de mascar, cerca de uma dza de livros, um
pouco de vodca e um brilhante mao de papel celofane com vinte cigarros
com fltro.
Meg sabia que era melhor ter cigarros por perto. A ltma vez que
tentara parar de fumar sem um mao de emergncia, entrara em pnico aos
trinta minutos e comeara a nadar para a costa em La Paz aos trinta e um. No
era uma grande nadadora, mas conseguira chegar.
Tinha de ter pelo menos um cigarro para no desistr to depressa.
Desta vez, para comprar mais, teria de caminhar oito quilmetros at a es-
tao dos guardas-forestais e telefonar implorando que Greg fosse busc-la.
Ento ela ouviria sobre aquilo por anos a fo, e de qualquer modo Greg pro-
metera no atend-la.
Sem tranqilizantes, sem chicletes de nicotna, sem ftas de hipnose,
no desta vez. S vodca, e ela no gostava de vodca. Mas era necessrio algo
para emergncias.
Meg pegou o mao de cigarros e deixou-o no armrio sobre a pia da
cozinha. Fora do alcance da vista, mas no fora do seu alcance.
Sacudiu a poeira do cobertor. Uma ratazana correu para um lado. Meg
correu para o outro e atrou o cobertor para o pto. Ela permaneceu fora o
tempo sufciente para dar criatura tempo para retrar seus flhotes, ento
pegou o cobertor por duas pontas e pendurou-o sobre um muro. Podia lav-
-lo, certamente que podia, num balde, com gua trazida da fonte e aquecida
no fogo de lenha. Para tanto, precisaria cortar lenha. Os galhos da poda da
primavera estavam secos agora e empilhados no pto.
A atvidade fsica reduz a necessidade de tabaco, diz a sabedoria popu-
lar. Meg encontrou o machado.
O sol estava quente nos seus ombros. Uma pilha de lenha para o fogo
crescia devagar, macieira e cedro. Meg parou quando perdeu o flego, bem
antes de haver cortado o sufciente para dois dias. E faria frio mais tarde, frio
de outubro, quase de geada.
A vontade de fumar era menor do que esperava, mas sabia que, to
logo seu dbito de oxignio fosse pago, iria querer um. Tinha sede. A gua
mais prxima estava na fonte.
Meg sorveu grandes goles do balde. Ajoelhou-se para pegar punhados
de gelo picado para seu rosto quente e para a nuca. Gritou. Aquele pequeno
som humano permaneceu nos seus ouvidos no silncio da tarde. Estremeceu
e recostou-se contra uma pedra aquecida pelo sol. Uma leve brisa soprou,
quente como de vero. As folhas farfalharam sobre ela. Dali podia seguir uma
127
linha dourada contorcendo-se no seu caminho na direo das montanhas, al-
godoeiros seguindo os traos da gua. rvores barulhentas estes algodoeiros.
Eles chocalhavam com qualquer brisa. Na primavera, cobriam as ruas da sua
cidade com longas meadas de plen cinza-claro. Os ndios chamavam-nos de
excremento de fantasmas.
Meg olhou para o caracol de fumaa cinzenta do cigarro meio fumado
na mo. Droga, nem mesmo percebera ter aberto o mao.
Coiote sorriu ao perceber traos de fumaa medicinal no ar. Ele se
moveu com cautela, invisvel, para ver quem estava chamando. Esta mulher
branca e magra sentada do lado da fonte no era ningum em especial, mas
podia ser divertda; alguns dos outros tnham sido. Coiote nunca fcava perto
de ningum por muito tempo, a menos que o divertsse. Talvez esta aqui pu-
desse apreciar um truque ou dois. Coiote abriu a boca, mostrando os dentes
brancos e afados e agora seu sorriso estava mais largo.
Pela manh, somente quatro cigarros haviam sido fumados. Meg ten-
tou meia xcara de caf, preto, sem nicotna, depois trou o mao do armrio.
Senta-se pesada quando acabou o cigarro, uma verdadeira sensao do peso
da toxina. Senta-se apenas um pouco zonza. Tossiria em um ou dois dias, uma
tosse cheia e profunda, na medida em que os plos das vias respiratrias irri-
tadas comeassem a se recompor.
Meg levou sua segunda xcara de caf para a fonte. A caneca quente
produzia uma sensao agradvel em suas mos. Ajoelhou-se do lado da gua,
curvando os ombros dentro da jaqueta e olhando para nada em especial. As
pequenas pedras de granito na gua tnham cantos vivos, eram novas pela
escala de tempo do mundo. Observe-as por tempo sufciente e elas se torna-
ro arredondadas, observe-as por tempo sufciente, sero areia num oceano...
Sacudiu a cabea, irritada pela hipnose da gua, pela preguia intem-
poral que senta. Paralisia polinsia, inrcia caipira, manana, ou qualquer
nome que se quisesse lhe dar, isso sempre aforava quando se baixava a guar-
da. Tempo demais ao ar livre, e temia tornar-se to imvel quanto um ndio.
Os que ela conhecia nunca estavam no horrio. Pareciam viver ocupados com
alguma intricada e inexplicvel cerimnia de vida que nunca resultava em ne-
nhum produto consistente.
Meg vivera numa terra de ndios toda sua vida. No entendia os ndios
de maneira alguma. Pareciam falar ingls, mas como se viessem de um lugar
diferente, como se uma rvore ou uma rocha estvesse falando e tentando
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comunicar pensamentos seus. Oh, via-se genialidade algumas vezes, geniali-
dade e estrume nas curvas suaves daqueles potes esmaltados de preto, lisos
e pesados, reconfortantes...
Alguma coisa mexeu-se na areia ao seu lado. Virou a cabea rpido
para olhar. Alguma coisa pequena, talvez. No podia ver nada se movendo.
L estava ela de novo, sonhando acordada. Meg acendeu outro cigarro
e observou a fumaa subir em curvas sinuosas. Ela ia perder estes momentos,
perder estas pequenas varetas amigas. Elas marcavam os nervosos minutos
dos dias e anunciavam que uma tarefa estava feita e a prxima estava espe-
ra, e agora o cigarro acabara.
Droga, ela no estava nem tentando! No precisava de um cigarro
agora, no estava nem sofrendo ainda! Apenas mais um exemplo de auto-
-sabotagem. O problema era falta de autodisciplina; era uma tola irracional.
Meg apagou cuidadosamente a guimba.
Uma lasca de pedra polida jazia no cho prximo sua mo. Era pre-
cisamente do tamanho da unha de um polegar, completa com sulcos rasos
e uma sombra de lnula. Meg pegou-a, olhou fxamente por um momento,
depois a atrou ao cho, enojada. Uma unha posta oval. Esta era uma unha
inteira, completa com a base irregular, mas parecia ser de pedra. Pegou-a no-
vamente e manteve-a contra a luz. Podia ver uma luz trmula cor de prola.
Era realmente uma opalina, uma pea de opalina mexicana, no uma pea de
plstco ou uma unha arrancada da carne. Estava limpa e era suave ao toque
dos dedos, de modo que ela no a jogou longe. Meg colocou-a no bolso, algo
agradvel ao toque. Podia ajud-la a evitar que suas mos buscassem outro
cigarro.
Coiote observou-a da colina. A mulher pegou a pedra, aceitou seu pri-
meiro presente. Ele no ousava uivar, no sob o brilho da manh, mas danou
uma pequena dana dos coiotes, e as folhas do algodoeiro danaram com ele.
A mulher olhou para cima na sua direo, mas ela no podia v-lo. Ela
somente viu o vento nas rvores. Aceite um presente de Coiote, faa-o rir, e
ele lhe trar outro. Mas no aceite demais, mulher. No aceite demais.
Coiote observou que a mulher fazia coisas humanas, ia e voltava da
pequena casa, empilhava mas, assustava-se com uma vespa que no a es-
tava incomodando, colhia mas no p. Quando ela o chamou de novo com
aquela fumaa, estava no pomar. Lugares de gente no so bons lugares, no
se chama Coiote dali; deve-se prestar ateno quando se chama Coiote. A casa
era um lugar de gente, mas uma forma humana poderia talvez entrar. Coiote
129
esperaria pelo nascer da lua. Coiote traria um cochilo.
Meg manteve as mos, as costas e as pernas ocupadas, at que no
agentassem mais. Estcou-se na cama baixa e se deu conta de que durante o
dia passara dez ou doze minutos inteiros sem pensar em cigarros.
A lareira, no canto, parcialmente abaixo do nvel do cho, deveria ter
sido construda por um ndio porque no fazia fumaa e esquentava. Quo
antgo era este lugar? Centenas de anos, pelo menos, mas algum o mantvera
coberto de barro ou haveria se derretdo anos atrs. Casas de barro cru podem
ser to antgas quanto a Terra. Alguma famlia espanhola a construiu, certa-
mente. Espanhis como a maioria das pessoas daqui; se voc os interrogasse
eles lhe diriam:
Minha av era apache, meu av era basco.
Ento esta era uma casa de ndios. Tabaco era um presente de ndio.
Ns lhes demos lcool; uma troca justa. Ns tentamos nos matar desde Ply-
mouth Rock. Meg observou as chamas danarem e alimentarem umas s ou-
tras. A fumaa do cedro era quase to saborosa quanto a do tabaco.
Poderia ser a aurora quando despertou, a sala estava to clara. Colo-
cou mais cedro na lareira e agachou-se para soprar as brasas. Fazia muito frio
aquela noite, haveria gelo pela manh, mas as mas ainda estariam bem.
Meg pegou a jaqueta, caminhou at a cozinha atrs de um cigarro. Foi at o
vestbulo para acend-lo e sentou-se com as costas apoiadas na parede de
barro. Podia quase ver cor neste luar, e a lua ainda no estava cheia. Nuvens
de sombra moviam-se atravs da crista das montanhas. O vale e o pomar es-
tavam imveis. Podia escutar sua prpria respirao.
Um coiote uivou. Meg fcou imvel e prendeu a respirao. O coiote
devia estar sufcientemente prximo para que pudesse v-lo, tnha de estar,
mas no conseguia ver nada se mover em lugar nenhum. O uivo parou.
Agora. Rpido, se corresse agora, poderia alcanar o interior da casa.
Este no era um predador distante, este era uma fera faminta e prxima de-
mais. Colocou as mos sobre a garganta vulnervel e correu para a porta. Meg
tropeou na soleira e engatnhou para o fogo e a segurana. Uma risada a
seguiu, um riso selvagem, alucinado, um som como o de nenhum animal que
conhecesse.
Fique calma, recomponha-se, somente um coiote falando, eles no
comem pessoas, voc j os ouviu antes. Ele est caando um coelho, no uma
mulher adulta, recomponha-se, v dormir. A ladainha no ajudou. Pendurou a
130
jaqueta na janela, com temor sem sentdo do visitante que poderia ver. Senta-
-se uma tola fazendo aquilo, uma tola ilgica e nada razovel.
O primeiro cigarro da manh foi apenas um tero. O mao estava di-
minuindo, mas contnha ainda mais do que alguns. Meg estava satsfeita em
sentr que ele tnha um gosto forte, e que tossia muito somente com aquela
pequena dose de veneno. Um monte de poeira vermelha erguia-se bem ao
lado do vo da porta. Prximo da poeira estava um pedao tosco de coral
vermelho. Os objetos estavam cuidadosamente colocados de modo que ela
os visse. Meg agachou-se para examin-los, com medo de passar por eles.
No havia nada ali ontem. No havia nada ali na noite anterior, tnha certeza.
Ento, algum deixara para ela alguma coisa bizarra, algum que es-
tava naquela montanha, no estava sozinha, e no ia entrar em pnico. No
como algum tolo que pensa que qualquer pessoa que deixa coisas na sua por-
ta pratca vodu ou algo semelhante. De jeito nenhum. Talvez aquelas coisas
no estvessem realmente ali, talvez se no as houvesse percebido, talvez no
devesse toc-las e elas desapareceriam.
Talvez devesse toc-las e descobrir que no eram reais e que realmen-
te estava louca. Mas as pegou e eram reais, ento havia um visitante, e ela
no queria um visitante, no queria ningum ali, a menos que fosse algum
que conhecesse.
Pegou o coral. Era tosco, slido e real. Podia ser do tpo usado em
joalheria Zuni, se estvessem polidos. A poeira era fna e gordurosa como ma-
quilagem.
Meg foi para a cozinha e encontrou uma faca de aougueiro para car-
regar com ela at a fonte. No encontrou pegadas, galhos quebrados ou qual-
quer coisa fora do lugar.
Ao anoitecer, parou de se assustar com qualquer barulho. Estava ocu-
pada demais contando cigarros. Haviam sobrado sete. A porta da cabana tnha
uma fechadura resistente. Colocou uma cadeira em frente da janela do quarto
de dormir e equilibrou um copo de gua no peitoril. Fez um fogo alto e se
acomodou na lareira para observ-lo. Se fcasse acordada at tarde da noite,
se esperasse at a lua nascer, ento se acostumaria com a luz e o barulho do
coiote. Estranho que apenas um estvesse cantando na noite anterior, no ?
Coiotes sempre cantam juntos, no ? As grossas paredes da cabana prome-
tam segurana. Este lugar, este trabalho no pomar e na cabana, esta viglia
preguiosa do fogo no incio do crepsculo eram reconfortantes; sentu-se
menos amedrontada. Tudo se movia devagar aqui, tudo estava calmo.
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Estas coisas que encontrou no vestbulo esta manh eram alguma es-
pcie de presente, no de ameaa. E podia ser agradvel receber um presente
de coral, um presente fno, um colar pesado de coral e turquesa incrustado
em prata. Um que fora feito como nenhum outro, feito somente para voc e
ofertado em silncio...
Coiote danou e uivou noite. Sua voz trouxe ecos, ressoando pelos
desfladeiros, pelas pradarias. Era uma boa risada, uma pequena risada, estes
ecos luz da lua. Uma pequena risada enquanto Coiote espera por um tempo
diferente da forma que Coiote conhece o tempo. Se aquela mulher brincasse,
haveria uma risada melhor. Se aceitasse todos os presentes, ento Coiote po-
deria ter a forma humana por um breve tempo.
Meg acordou com o dia claro. S bebs conseguiam dormir toda a
noite num cho de pedra, com um cobertor guisa de colcho. No-fumantes
dormiam melhor, dizia-se, mas isso era ridculo. Espreguiou-se para verifcar
se estava com dores. Sem dores. Olhou fxamente para fora da janela enquan-
to bebia gua gelada do copo que permanecera no mesmo lugar.
O caf da manh tnha um sabor delicioso, mesmo sem um cigarro.
Talvez hoje devesse esperar para comear a fumar at a tarde, qualquer dia
que fosse hoje. Oh, bem, o avio retornaria mais cedo ou mais tarde, ento
por que se preocupar? Iria fumar do lado da fonte logo que houvesse colhido
as mas do dia.
Mas muitas mas j haviam sido colhidas. Ningum viria por causa de
suco de ma, e Meg estava cansada de com-las. A faia talvez no tvesse a
aparncia to dourada amanh, as montanhas quase certamente teriam um
azul diferente. Meg vagueou para a fonte com o cigarro e observou a fumaa
se enroscar em direo ao cu...
Desta vez os presentes estavam empilhados sobre a pedra que lhe ser-
via de encosto. Uma concha brilhante de madreprola, azeviche, mais opali-
nas mexicanas, pedras brancas puras e algo que parecia um tpo de minrio de
ferro. Ela tocou os objetos um por um, ofuscada e pensatva. Se pegasse um
pedao de concha e colocasse este pequeno pedao de azeviche exatamente
ali, no meio, parecia um olho, um olho muito humano. Brincou com as pedras,
movendo-as de modo aleatrio. Aqui est um perfl, ali uma pedrinha em for-
ma de dente. Uau, ela era uma criana novamente, brincando num monte de
areia.
As folhas dos algodoeiros farfalharam, tagarelando numa sbita brisa
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gelada. Meg focalizou a ateno nas pedras presas na mo fechada. Algum
ou alguma coisa nesta montanha estava deixando coisas para que ela encon-
trasse e aquilo no fazia nenhum sentdo. Senta olhos nas rvores em volta
dela e estava inteiramente s. Um galho estalou atrs dela e ela correu para
a cabana.
Segurou com frmeza a faca de aougueiro e espreitou a clareira pro-
curando sinais de perigo. Mas no havia nada na fonte, nada se movia em
lugar nenhum. O dia estava parado e quieto.
Aqueles pequenos pedaos de rocha e concha tnham de ter vindo
de algum lugar, mas eram apenas pedaos de rocha e concha, e nenhuma
ameaa para um ser pensante. Meg, de qualquer forma, se senta estpida
carregando uma faca de aougueiro para todo lado. Colocou-a no bolso de
trs do seu jeans, mas aquilo era arriscado, ento a levou de volta para a casa.
Agora, os algodoeiros eram apenas rvores farfalhando na brisa. Ela
no os ouvia rindo, no to alto, no daqui da cabana, na segurana estrutu-
rada dos potes e das panelas e de coisas a fazer, se ela apenas se ocupasse e
as fzesse.
Pssaros deixavam tufos de plen de tfa perto da fonte. Coiote boce-
jou e observou os pssaros farem pedaos de uma nuvem escura, transfor-
mando-a em cabelo escuro e enfarem-no em galhos baixos de um salgueiro.
Uma brisa pratcava desenhar a espiral de uma impresso digital na areia, e
em seguida sopr-la longe. Coiote juntou aquelas coisas. Aquela mulher en-
controu um osso de rocha branca na pradaria e o tocou gentlmente. Bom.
Ossos, dentes, cabelo, pele de coral vermelho, veias de turquesa, todas estas
coisas estavam prontas. Tudo para fazer um homem, se ela pedisse um. Talvez
ento ela risse.
No parecia to assustada hoje. Uma vespa zumbiu no ouvido dela,
uma vez, e ela apenas a observou, como uma pessoa normal o faria. Coiote
escutou-a cantando pequenos trechos de uma cano, enquanto ela traba-
lhava no sol e sonhava na sombra. Aquela mulher estava aprendendo a ver.
Coiote tomou cuidado em permanecer escondido. A lua ia ser cheia esta noite.
Meg pegou o cobertor no pto e o ps de volta no cho. No queria
lav-lo ainda. Juntou as mas derrubadas pelo vento e esfregou o cho da co-
zinha, e se tvesse podido achar milho, teria tentado mo-lo com duas pedras,
mas, apesar disto, tarde, havia apenas dois cigarros no mao.
Meg olhou para um, balanou-o na mo. Cigarros so to leves, to
133
agradveis de segurar. Tm um cheiro to bom, se voc os aspira. A fumaa
velha tem um cheiro horrvel. Se um sopro de fumaa de tabaco estvesse
em qualquer lugar numa distncia de cem metros, Meg sabia que poderia
descobrir-lhe a origem. O sentdo do olfato volta rpido, o que dizem as
campanhas contra o fumo. Meg cheirou as axilas. Era verdade.
Passou dez minutos na fonte, lavando o suor e encolhendo-se por cau-
sa da gua gelada.
O nariz de Coiote farejou aquele suor. O nariz de Coiote contou-lhe
uma histria sobre aquela mulher. Era uma velha e simples histria, mas que
subjugava, e ele achou difcil cochilar aquela tarde. Coiote vagou at o creps-
culo, esperando pela lua nascer.
Os dois ltmos cigarros que restavam em todo o mundo conhecido e
um pouco de vodca para emergncias. Meg pegou a garrafa da prateleira e a
moveu um pouco para a direita. lcool a pior, absolutamente, a pior coisa
a tomar quando se quer um cigarro. Ela colocou o derradeiro cigarro prxi-
mo garrafa. Este cigarro, este derradeiro exceto pelo derradeiro, no seria
agradvel fum-lo assistndo ao fogo, ouvindo algum respirar suavemente
do seu lado? No seria agradvel ter, apenas uma vez, uma maravilhosa, sem
envolvimento, grande orgia com um perfeito estranho?
Trocaria seu derradeiro cigarro por uma boa cama esta noite.
Realmente? Sim, desta vez, realmente.
D-me um verdadeiro presente disse ela.
Ela estava prestando ateno, oh, sim, estava, prestando ateno ao
fogo e ao cedro e noite l fora, e seu desejo era um desejo verdadeiro na
fumaa espessa e azulada do tabaco, que era um remdio to forte para ela
neste momento.
Meg escutou passos suaves a seu lado. Manteve os olhos fechados.
No havia ningum ali, mas sentu uma presena, um calor no recinto. Escu-
tou. Sim, era isso mesmo, o rudo de algum respirando. Talvez se tentasse
uma olhada rpida, e no visse nada...
Tentou dar uma olhada rpida. Um homem estava sentado a seu lado,
um homem com belas mos e braos musculosos. E nenhuma roupa. Viu tudo
aquilo antes de cerrar bem os olhos outra vez.
Sentou-se to quieta quanto sabia se sentar e escutou o prprio co-
rao batendo nos ouvidos. Teria de se mover em algum momento, tnha de
saber, mas no ousava abrir os olhos. Um galho estalou no fogo e ela piscou ao
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ouvir o rudo. Escutou um riso entre dentes prximo ao seu ouvido.
Era um homem alto e forte, que estava vontade ao lado do fogo. O
cabelo negro e sedoso escorria solto nos largos ombros. Tinha coxas fortes, a
quantdade certa de msculos. Droga, nesta luz do fogo ela no podia ter uma
viso completa, mas se tvesse projetado um amante imaginrio, seria capaz
de apostar que o restante dele seria to bem modelado. Ele se virou e a luz
do fogo brilhou no seu sorriso, e seu sorriso era um desafo que ela estava
disposta a aceitar.
Meg levantou-se lentamente e caminhou at a prateleira. Pegou seu
derradeiro cigarro. Acendeu-o e o ofereceu a ele, vendo que sua prpria mo
tremia.
Coiote ouviu o aeroplano, mas aquele zumbido no fazia parte do seu
mundo. Ele o ouviu, mas ele no perturbou seus sonhos.
Ele riu e levantou-se de um salto. Pegou o cigarro dos dedos dela e
jogou-o longe.
Meg se moveu e ele se moveu. Ela no tnha certeza de quem agar-
rou quem. Coiote era forte e gil e puxou-a para perto de seu peito. Cheirava
melhor que qualquer homem poderia, tnha um odor selvagem, almiscarado e
limpo. No queria mesmo larg-lo, mas precisava trar a roupa. Ele a segurou
enquanto ela tremia. Meg tentou trar a blusa pela cabea, mas sem sucesso,
ento agarrou o colarinho da camisa com as mos e puxou com fora. Os bo-
tes pularam. Torceu os braos para fora da maldita coisa.
Meg agarrou com frmeza o ombro dele com uma das mos e tentou
se livrar do jeans com a outra. A boca dele queimava na sua pele e no queria
que parasse de beij-la. Ele mantnha uma das mos na sua nuca e a outra no
seu seio esquerdo e quem quer que fosse este homem, no tnha o menor
jeito com um zper. Ela puxou jeans com as mos e conseguiu livrar uma per-
na. Ele trou a mo do seu seio e segurou-a pela virilha. Aquela mo estava ali
obviamente para manter as coisas sob controle enquanto Meg se livrava do
resto da cala. Ela apreciou a considerao, mas estava agora sem equilbrio
tentando livrar a outra perna.
Meg recuou um passo, de modo a se apoiar na prateleira e arrancar
o jeans. O ombro atngiu a garrafa de vodca, que se espatfou no cho. Meg
estava espremida entre o amante e a parede e empurrou-o para que pudesse
respirar. Ela contorceu-se com o calor da mo dele. O jeans caiu no cho, e
ela chutou-o longe. Meg o viu singrar os ares e aterrissar nos restos da vodca.
Coiote agarrou sua cintura com as mos. Meg tentou chegar mais per-
to dele, mas sentu o vidro quebrado sob seus ps. Empurrou-o com fora e
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eles caram no cho.
Ele gemeu ao penetr-la, e ela segurou-o com todas as suas foras.
Este homem no estava com medo de retardar a ao, ele ia depressa. Meg se-
gurou tufos do seu longo cabelo para equilibrar-se e deu um grito triunfante.
Coiote contraiu os msculos e estremeceu. Meg afundou no peito
dele, com esperana que no houvesse ainda terminado. Talvez somente re-
cuperando as foras.
Seus jeans chamejavam brilhantes, perto das brasas.
Meg deixou-o descansar por um longo, longo momento, talvez por
duas respiraes inteiras. Ela se moveu contra ele, um pedido silencioso por
mais, e as coisas comearam a acontecer de novo, desta vez em um ritmo mais
lento, mais compassado. Meg rolou para baixo dele. Ela mesma e o tempo e o
amanh e o sempre se tornaram agora a mesma eternidade...
Luz vermelha, to brilhante que podia ser vista atravs dos seus olhos
fechados?
Aieee! uivou seu amante. Ele cambaleou para longe dela. Ele
bata no prprio traseiro nu, batendo numa fagulha. O fogo alastrou-se para a
pilha de lenha e comeou a lamber as paredes.
Havia uma grande quantdade de chamas. Meg correu para o balde de
gua. Estava pela metade. Jogou o contedo na direo da lareira. Cobertores
podiam abafar o fogo, ela sabia, mas seu cobertor estava no pto. Ela arre-
batou um pote de suco de ma do fogo e correu at o quarto para atr-lo
no fogo. Seu heri estava ali pulando para cima e para baixo, gritando e rindo,
perfeitamente intl.
Meg agarrou o resto de caf e atrou-o tambm, todo o copo. Seu
amante riu ainda mais e esgueirou-se pelas sombras, ainda segurando o tra-
seiro queimado.
Faa alguma coisa! gritou ela. Ele sorriu. Ser que entendia in-
gls? Ele ainda no dissera uma palavra. Por favor! gritou.
Ele parou de pular para cima e para baixo e piscou para ela. Ento ele
se voltou, frmou os ps e urinou no fogo.
Os dois riram, e as chamas aumentaram. Meg riu at no poder se
mover. Ele teve de empurr-la com fora para fora. Eles saram da casa pouco
antes de o teto cair. Fizeram algazarra e gritaram nas sombras e aplaudiram o
estouro das centelhas. Os fancos de Meg doam e ela ria no meio das lgri-
mas e da fumaa. Ela danou na luz trmula do fogo, riu at no poder mais,
e riu de novo. No estava certa de quando que percebeu que estava rindo
sozinha.
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Meg permaneceu ocupada o resto da semana. O fogo fzera um bura-
co no teto perto da lareira, mas parara ali. As paredes estavam frmes. Todas
suas roupas tnham-se ido, mas ela no necessitava de roupas enquanto tra-
balhava no sol quente e o cobertor dos ratos mantnha-a aquecida noite.
Haviam sobrado enlatados na cozinha, e mais mas do que podia comer. Ela
limpou a baguna o melhor possvel.
O homem podia trabalhar na estao dos guardas-forestais, pensou.
Ou talvez podia ser um caador, tocaiando caa fora de estao. Meg procurou
nas cinzas minuciosamente, encontrando pequenos pedaos de pedra e tur-
quesa e coral espalhados perto da lareira. Ou talvez ele..
Empilhou o que encontrou na pedra ao lado da fonte.
A lareira ainda funcionava. noite, estrelas brilhavam atravs do bu-
raco no teto. Ela procurou escutar a cano do coiote, mas as montanhas esta-
vam silenciosas. Ela s vezes queria um cigarro, uma grande parte do tempo, a
maior parte do tempo, mas no realmente.
Coiote observou a mulher subir no pequeno avio, embrulhada no co-
bertor. Ela ainda no rira o sufciente, aquela mulher. Mas aprendera a rir um
pouco. Quando o homem do aeroplano perguntou a Meg sobre o incndio,
ela explicou que era um monumento ao seu ltmo cigarro. E comeou a rir.
Muito bem.
Coiote ouviu o aeroplano, mas aquele zumbido no fazia parte do seu
mundo. Ele o escutou, mas seus sonhos no foram perturbados.
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RBITA DE JPITER, JANEIRO DE 2033
A baleia guinchou de medo, as consonncias complexas de seu pavor
ribombando pela gua em volta de Ilya Stasov. Ele pairou, tenso, no ncleo
de gravidade nula da estao espacial de pesquisa Jpiter Primeiro. Stasov
escondera-se em um aqurio que reproduzia o ecossistema de um recife de
coral do Caribe. Flutuando ali, sugando gua pelas guelras artfciais, escutou
atento o grito da baleia, que chegava das frias vastdes do espao interplane-
trio. Os peixes multcoloridos que o cercavam se haviam adaptado falta de
orientao gravitacional e futuavam com suas barbatanas dorsais em todas as
direes, sem tomar conhecimento daquele grito.
O cachalote guinchou novamente. Stasov contraiu-se em forma de
bola como se quisesse escapar do som, mas em seguida espigou-se e mexeu
um dedo, acionando as potencialidades de formao de imagem do sistema
computadorizado da Jpiter Primeiro. A estao espacial encontrava-se em
rbita no ponto troiano de arrasto de Ganimedes e a baleia futuava nas pro-
ximidades. Em vez de deixar o tanque e penetrar no espao para examinar a
baleia, Stasov trouxe o sistema jupiteriano para a gua.
Jpiter, com suas faixas, apareceu no aqurio como se fosse uma bia
de pesca afundada. De uma fenda uma moria observou-o atentamente, ava-
liando-lhe a comestbilidade. Stasov imaginou o frio do espao interplanetrio
penetrando na gua tropical. Ganimedes rolou por entre o mar de anmonas
como se fosse um caracol a jato. Sugou gua hiperoxigenada atravs dos aces-
srios das guelras-cartdas e procurou o cachalote cyborg.
Calma murmurou atravs do microfone instalado na garganta.
Calma.
Estava ligado diretamente aos centros auditvos da baleia.
A imagem da baleia contnuava ainda fora de seu campo visual. Outro
pequeno movimento de dedo, e Jpiter encolheu enquanto Ganimedes in-
chava. A gua escureceu no tanque e as estrelas espiaram por cima do coral.
Os peixes ignoraram essas manifestaes astronmicas e contnuaram tran-
qilamente no que estavam fazendo. A imagem de Ganimedes cresceu a tal
ponto que o prprio Stasov sentu-se como se estvesse voando por cima de
sua superfcie irregular. No via mais o tanque em que futuava.
O cachalote rompeu subitamente a escurido e saiu da sombra invi-
svel de Ganimedes. Foguetes de fuso queimaram, azuis, ao longo de todo
o seu comprimento. A luz do sol brilhou, acompanhando o grande volume
encrespado, e trou lampejos do dispositvo axadrezado de microondas ligado
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em fases.
Mas onde estava a droga daquele golfnho?
Weissmuller disse Stasov. Fale com Clarence. Silncio. A
baleia precisa ouvir suas palavras. Um silncio mais demorado. Droga,
Weissmuller, onde est voc?
A mo esquerda latejava, e ele a contraiu, tanto quanto podia.
Suas nicas respostas foram o silvo ensurdecedor do campo magn-
tco de Jpiter e o baixo murmrio dos engenheiros que controlavam o fun-
cionamento dos motores da baleia. Stasov digitou, pedindo mais dados astro-
nmicos. Ganimedes encolheu e fcou do tamanho de uma bola de gude. O
sistema jupiteriano inteiro futuava nesse momento no tanque com as rbitas
dos satlites marcadas, o computador dando-lhe percepo direta de seus po-
os de gravidade, que se abriram como buracos, em profunda perspectva. A
estao espacial Jpiter Primeiro apareceu no ponto troiano de Ganimedes
como se fosse um pingo brilhante. O computador localizou o transreceptor no
traje espacial do golfnho e mostrou-se em forma de fagulha. Stasov verifcou
a localizao de Weissmuller naquele momento e soltou um palavro.
O golfnho mergulhara no poo de gravidade de Io e de l fora lanado,
como se por um estlingue, na direo de Europa. O imenso poo de gravidade
de Jpiter escancarou-se diante dos olhos de Stasov e ele se sentu como se
estvesse sendo sugado por um redemoinho. Por um instante lutou contra o
pavor. A fagulha que era o golfnho subia lentamente em sua direo. Weiss-
muller quase sempre levava as coisas at o ltmo momento. Passariam horas
at que o golfnho pudesse voltar a Jpiter Primeiro.
Stasov examinou a imagem de Clarence, querendo ao mesmo tempo
acariciar o lombo da baleia para consol-la. Um cangulo examinou o hologra-
ma, aparentemente surpreso por ver um cachalote de seu prprio tamanho,
mas depois afastou-se rpido com um movimento desdenhoso das barbata-
nas. O Clarence real, em desesperada solido no espao, evidentemente nada
percebeu.
A despeito das enormes modifcaes feitas em seu corpo, Clarence
ainda parecia vagamente cetceo, embora possusse nesse momento imensos
e complexos planos de comando para gui-lo pela atmosfera jupiteriana, fa-
zendo com que parecesse uma baleia decorada com serpentnas em um carro
alegrico. Stasov dirigiu-lhe palavras tranqilas, mas no era especialista em
dialeto de cachalote. No era esse o motvo por que estava ali. A baleia con-
tnuava a enviar cliques de ecolocalizao na faixa de microondas, incapaz de
compreender como perdera a conscincia ao largo de uma ilha no arquiplago
140
das Maldivas, no oceano ndico, e despertara ali, em um lugar misterioso de
que nunca ouvira falar, um lugar sem gua, sem peixes, em meio a uma dezena
de esferas que nada lhe diziam.
Exploses irregulares de foguete apareceram nos fancos de Clarence,
virando-o. Dados entraram em enxurradas no tanque afastando para longe os
peixes: consumo de combustvel, aceleraes, condies dos circuitos. Vozes
murmuraram em jargo tcnico. Stasov sentu-se como no tempo de criana,
quando era levado cedo para a cama e fcava atrs da porta escutando a con-
versa sria e incompreensvel dos amigos dos pais.
Erika disse, atvando outra linha de comunicao.
Linha da diretora Morgenstern respondeu uma grossa voz mas-
culina.
Miller. Stasov no esperava ouvir a voz do chefe da Segurana.
Mas se ele estava na linha... Por que que o golfnho est correndo solto
em volta de Io?
H alguma coisa errada com o seu aparelho de comunicao, coro-
nel. O senhor d a impresso de que est embaixo dgua. E melhor verifc-lo.
Stasov manteve um olho na baleia cada vez mais agitada.
Eu no sou coronel respondeu secamente. No tenho essa pa-
tente. Por favor, ligue-me com a diretora Morgenstern. Mais tarde trataremos
de seu desleixo em servio.
Desleixo, coronel? Paul Miller falava num tom arrastado, pre-
guioso, que Stasov costumava associar a policiais brutais da ordem poltca
e a guardas de campos de concentrao, fossem eles americanos, russos ou
japoneses. O golfnho queria ir. Os meus homens no so gente do KGB.
Soltou uma risadinha. Stasov conhecia muito bem aquele som: o riso de um
interrogador pondo a vtma vontade, antes de mord-la outra vez. Aquilo
comeara a parecer uma parte essencial da tortura.. Deveramos t-lo man-
tdo sob controle fsico? Isso teria sido uma violao do tratado. O senhor quer
que eu ordene ao meu pessoal que cometa...
Droga, Miller, deixe de conversa mole e me ligue com a diretora!
Stasov fez um esforo para esconder sob a raiva um medo repentno.
Procure controlar-se, coronel. A voz de Miller tornou-se subita-
mente fria. Nenhum de ns est sob suas ordens. Estamos muito longe de
Uglegorsk. A diretora est ocupada. Eu no tenho...
Ilya interrompeu-o Erika Morgenstern , qual o problema?
Desligue imediatamente todos os sistemas da baleia respondeu
tenso Stasov. Nenhum dos problemas diz respeito engenharia. Ela no
141
est atendendo. Weissmuller est em algum lugar em volta de Io e no posso
controlar sozinho a baleia. Sei que isso vai bagunar a programao. E o ora-
mento. Mas faa isso.
Morgenstern no hesitou. As quentes luzes relampejantes ao longo do
fanco da baleia apagaram-se e ela futuou, calma.
Feito disse ela.
Stasov conseguiu ouvir gritos de surpresa e frustrao dos engenhei-
ros que submetam a teste o veculo. O veculo. Clarence, o cachalote cyborg
em rbita em torno de Jpiter. Ele estava l. Podia v-lo, mas ainda no tnha
certeza de que acreditava naquilo. Os nveis de teste caram para zero.
Stasov nadou lentamente para a tona do tanque e esgueirou-se pela
barreira da superfcie de tenso aumentada que mantnha coesa a esfera lqui-
da, sentndo a fronteira como uma linha de presso quase dolorosa na pele.
Pairou no ar, as gotas dgua saltando de seu corpo e voltando a reunir-se
grande esfera cilndrica do tanque de peixes. Logo que retrou as ligaes de
oxigenao pela cartda, tomou uma profunda e penosa respirao do ar de-
sagradvel, restabelecendo os refexos de ventlao. O diafragma contraiu-se
dolorosamente, tendo relaxado durante a apnia condicionada.
Um peixe pequenino, trado da gua no mesmo momento, espadanou
no ar. Stasov orientou-o de volta ao tanque. O ar frio provocou-lhe arrepios e
ele estremeceu. Iou-se para uma vigia autntca e olhou para o espao aber-
to. Clarence futuava, cercado por veculos e atarefados seres humanos, que o
atormentavam como o haviam feito os parasitas que se grudavam a seu corpo
nos mares da Terra. Passariam horas at que Weissmuller voltasse. Alguma
coisa tnha de ser feita. Stasov sentu uma contrao no estmago. H muito,
muito tempo, torturara um golfnho. Sabia que se voltasse a fazer isso seria
seu ltmo ato. Mas no podia ver outra soluo.
Ilya disse em desespero Erika Morgenstern , voc tem que
compreender o que essas pessoas pensam que voc . Voc sabe que elas o
chamam de...
O Tubaro de Uglegorsk terminou Stasov para ela. Ns dois j
discutmos tudo isso antes. Eles no compreendem coisa alguma.
Morgenstern ftou-o com aqueles efcientes olhos castanhos-esverde-
ados que pareciam ver com igual clareza atravs de luz ofuscante e da escu-
rido. Na primeira vez em que Stasov os vira, aqueles olhos haviam sido sua
salvao. Fazia tudo para nunca se esquecer disso.
Voc que no sabe de nada. Eu tenho de manter em convvio
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tolervel nesta estao espacial 250 pessoas de vinte pases diferentes e de
quebra entregar um trabalho de pesquisa concludo. O dio e o medo no so
imaginrios.
Stasov esfregou a mo esquerda mutlada e retribuiu o olhar. A sala
estava numa penumbra, como ela preferia, que dava sua cabea, com o rosto
chato e curto orlado de cabelos vermelhos em tons grisalhos, uma aparncia
de objeto astronmico. Ela dirigia tudo num estlo imperial que teria deixado
desalentados seus superiores da Diretoria de Explorao Planetria das Na-
es Unidas caso tvessem uma maneira de saber disso , guardada por
aclitos como Miller, distante, inacessvel, mas ciente de tudo que acontecia a
bordo da Jpiter Primeiro. Stasov fcava s vezes perplexo com a transforma-
o por que ela passara.
Eles ainda devero poder fazer suas tarefas retrucou. Ou sua
autoridade sobre eles no funciona?
Ela no corou exercia sufciente controle sobre si mesma para que
isso acontecesse , mas estreitou os olhos numa expresso de autoridade,
para que ele soubesse que fora longe demais. Ele retribuiu o olhar com aquela
ausncia de expresso azul-clara que lhe dizia que ele passara por coisa muito
pior do que ela pudesse lhe lanar.
Um holograma de Jpiter dava sala a pouca luz que havia. O planeta
fora cortado em fatas a fm de mostrar os campos magntcos e clulas de
conveco, como se Morgenstern pudesse ordenar uma modifcao na circu-
lao da Grande Mancha Vermelha, com a facilidade com que podia resolver a
respeito da pressurizao de ar dos cofres de armazenamento ou do cardpio
do refeitrio.
Ns viemos juntos por toda esta distncia comeou ela. Desde
Homma. Agora estamos prestes a lanar um cachalote cyborg na atmosfera
jupiteriana. Sacudiu a cabea, incrdula. Ainda no tenho certeza de que
acredito nisso. Mas no posso me arriscar a provocar a ira da Delegao Gol-
fndea. Ela contribuiu com a maior parte de nosso fnanciamento. Voc sabe
disso. Miller um idiota, mas tem razo. No podemos deter fsicamente um
cetceo inteligente. Isso violaria o Tratado de Santa Barbara.
A voz dela conservava ainda vestgios do sotaque da Nova Zelndia,
sua terra natal.
Artgos 12 e 13 murmurou Stasov. Mares Livres e Liberda-
de das Entdades. Pode ter certeza de que sei. Melhor do que ningum. E os
golfnhos adoram a letra da lei. Acham que a coisa mais estpida de que
j ouviram falar, mas usam-na sempre que conveniente. Tm recursos para
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pagar bons advogados.
Exatamente. No posso pr em risco o projeto. No apenas agora.
Em tempo algum. A Delegao Golfndea j nos mantm numa rdea fnan-
ceira curta demais.
Miller no se ops a mim por causa do tratato retrucou aspe-
ramente Stasov. Fez isso porque acha que os golfnhos so maravilhosas
criaturas inocentes e porque me odeia pelo que imagina que fz com eles. No
h nada mais apavorante do que um brutamontes sentmental. Mas, ao deixar
que ele me contrarie, voc est pondo em risco o projeto. Aquilo que est l
fora no apenas uma mquina. um ser sensvel, aprisionado dentro de uma
casca metlica e rebocado para um mundo que ele no compreende. Ele est
enlouquecendo. Weissmuller j est doido. At mesmo para o golfnho. Olhe
bem, Erika. O projeto poderia terminar aqui.
Ela ftou-o. Ele no tnha mais nada a dizer. Olhar com clareza era o
que ela fazia melhor. Esse dom levara-a de um emprego conseguido aps a
faculdade observadora jnior de uma comisso de crimes de guerra das
Naes Unidas para os postos mais importantes da Diretoria de Explora-
o Planetria. E fora a expresso por trs dos olhos de Stasov, nos jardins do
Campo Homma, que lhe dera o primeiro vislumbre da direo em que deveria
mover-se.
Muito bem disse ela, fnalmente. Faa o que tem a fazer.
Est falando srio?
Claro que estou! respondeu ela, furiosa. Eu falei, no falei?
Estou lhe dando plena autoridade, responsvel apenas perante mim. Faa o
que quiser com seu golfnho Messias e com seu aclito. Simplesmente ponha
este projeto em movimento.
No zombe de mim, Erika disse sombriamente Stasov. Nunca
zombe de mim.
Levantou-se, erguendo-se bem devagar na baixa gravidade. O terminal
de comunicao da diretora estvera piscando incessantemente, e sem dvida
alguma uma dzia de problemas se havia empilhado enquanto ela conversava
com o impopular, mas essencial Ofcial de Ligao Cetceo.
O projeto vai entrar em movimento.
Ela olhou-o, de repente transformada na mulher mais jovem e mais
insegura de que ele se lembrava.
Ilya, o que que voc pretende fazer?
No me pergunte retrucou ele, a voz sem expresso. Farei
apenas o que for necessrio.
144
UGLEGORSK, OUTUBRO DE 2019
O senhor no parece um homem que se interessaria por histrias,
coronel disse Georgios Theodoros, subindo pesadamente os degraus de
pedra molhada, usando um casaco que no era proteo sufciente contra o
vento que soprava do estreito de Tatar.
O coronel Stasov sorriu, a terceira grande estrela em suas ombreiras
de ofcial sufcientemente recente para que lhe desse prazer a novidade da
saudao, ainda que da parte de um civil estrangeiro.
No apenas uma histria, certo? prova de que o que estamos
fazendo j foi feito antes.
No tenho certeza de que isso seja verdade. tudo to alegrico...
Theodoros, um grego de olhos sonhadores, barba de corte eclesist-
co, subiu para um dos passadios, fngindo admirar a paisagem, mas na ver-
dade para descansar. Era pouco o que havia para olhar, um mar cinzento
frente, com ondas de dentes aguados. As espessas nuvens, pairando baixo,
obscureciam a fronteira entre cu e mar. Aquilo ali em nada lembrava o Egeu
quente e escuro onde fazia suas pesquisas com golfnhos. A ilha Sakalina era
lugar agressivo e inspito. Esse o motvo por que o coronel russo de olhos
azuis-claros dedicava-se com tal seriedade ao trabalho. Esses olhos s vezes
brilhavam com o jbilo de um autntco descobridor uma expresso que
automatcamente levou Theodoros a aceit-lo como amigo.
No retrucou categrico Stasov. O que seres humanos e gol-
fnhos realizaram durante o reinado da talassocracia cretense importante
para ns aqui. Foi por isso que o trouxemos. No apenas para ouvir histrias.
H 3.500 anos eles desenvolveram a tecnologia mental necessria para en-
frertar o problema. Acredito que o senhor trouxe consigo para Uglegorsk os
vestgios dessa tecnologia. E deu um puxo no binculo que lhe pendia do
pescoo.
Eles diziam que falavam com os golfnhos murmurou Theodoros.
Talvez falassem mesmo.
Durante anos ningum dera importncia s suas teorias, e naquele
momento, em que havia algum disposto a escut-las, descobriu que relutava,
inseguro sobre as conseqncias. Os sovitcos no estavam interessados em
meras teorias. Queriam agir com base nelas.
A estao de pesquisa esparramava-se embaixo deles. Sendo a beleza
desttuda de sentdo nas frias rochas de Sakalina, os projetstas da estao se
haviam aparentemente esforado para lograr a feira extrema e o consegui-
145
ram, maneira sovitca. As cabanas de metal, algumas delas ainda da safra
da Lei de Emprstmos e Arrendamento da Segunda Guerra Mundial, estavam
enferrujadas e remendadas. Currais de peixes ocupavam toda a linha da arre-
bentao, com seus golfnhos catvos saltando no ar e espadanando na gua.
A base era dominada pela abbada de concreto do laboratrio de golfnhos,
construdo com ajuda americana mais recente.
A especialidade de Theodoros era a interao humanos/golfnhos no
segundo milnio anterior era crist, um tpico vago demais para os que es-
tudavam os golfnhos e prtco em excesso para os cultores dos clssicos e
dos mitos. Por isso mesmo surpreendera-se ao receber um convite ofcial do
Insttuto Oceanogrfco de Vladivostok, para seguir de avio at Uglegorsk e
conversar com Ilya Stasov. E no se tratara de uma simples visita de cortesia s
instalaes seguida de uma hora de conversa. Durante trs dias inteiros fora
submetdo a rigoroso interrogatrio. Um mapa do mar Egeu pendia nesse mo-
mento de uma das paredes do auditrio principal, com a marcao das loca-
lizaes das cidades cretenses, destacando-se uma grande estrela em Thera,
a ilha que era o resto do grande vulco cuja erupo pusera um ponto fnal
na civilizao cretense. Os pesquisadores sovitcos reuniam-se em frente ao
mapa para discutr, bracejando no ar, em russo alto e sonoro. Ele e Stasov
comunicavam-se em ingls.
O entranado coronel sentou-se no paredo rochoso e olhou para o
mar.
Poderia me contar a histria, Georgios? No importa o quo tola
possa parecer.
Teria aquele homem subido at aquela altura toda para apreciar as
vrias tonalidades de cinzento? E, ainda mais, atravs de binculo? Theodoros
sentu um arrepio de frio e sentou-se ao lado de Stasov.
A coisa aconteceu em Delos, h tanto tempo que os egpcios ainda
no tnham faras e construam com canios. Nessa ilha vivia um cantor, um
tocador de lira que dedicara sua vida a Apolo e tocava para o cu e para as
guas do mar. Aps uma tempestade ele foi at a praia para ver o que o mar
havia trazido. Na praia encontrou uma baleia arquejante, consciente da morte
prxima. A baleia derramava abundantes e sentdas lgrimas.
Por que voc est aqui, irmo? perguntou o cantor. Por que
no est ao largo, com o mar escorrendo por cima de seu lombo, como o
dever natural das baleias?
Eu vim ouvir suas canes respondeu a baleia. Cante para
mim, enquanto eu morro.
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O rapsodo cantou para a baleia durante trs dias, enquanto as aves
descreviam crculos e piavam no alto, o sol nascia e se punha, e a carne da ba-
leia comeava a cheirar mal. Ao fm do terceiro dia a baleia morreu. O homem
chorou e borrifou gua sobre a cabea da baleia, uma vez que faz-lo com
areia lhe pareceu imprprio, e desejou-lhe boa caa no mundo para onde vo
as baleias quando morrem, porque seguramente no haveria um lugar para
ela no Hades.
Olhou para o mar aberto e viu nesse momento um golfnho danan-
do. O golfnho saltava e dava cambalhotas sem nada dizer. Quando viu o ho-
mem na praia, ignorou-o a princpio mas depois nadou em sua direo.
Voc quer cantar para seu irmo morto? perguntou o tocador
de lira. O golfnho no respondeu. A alma dele precisa de suas canes
para lev-lo logo ao mar escuro onde ele agora nada. O golfnho contnuou
calado. Ele chora querendo ouvir o som de sua voz. O golfnho permane-
ceu em silncio. Enfurecido, o cantor ergueu a lira e quebrou-a na cabea do
golfnho. Ento no fale, animal estpido, e morra desconhecido.
O sangue esguichou pelo respiradouro do golfnho e ele gritou:
Por que me atormenta assim?
Para lhe ensinar as responsabilidades da morte e as canes de
que ela precisa respondeu o cantor.
Eu o ouvirei, ento concordou o golfnho. Ensine-me as can-
es, se no quer que eu fque em silncio.
E assim o homem ensinou o golfnho a cantar as canes rtmicas
dos antgos, aquelas que eram cantadas pelos pastores primeira luz do dia,
pelos pescadores ao puxarem as redes cheias, pelos sacerdotes quando se avi-
zinhavam as tempestades. O golfnho aprendeu as canes e tornou-as suas,
acrescentando-lhes os sons do mar.
Apolo, ouvindo as canes, desceu rindo Terra, embora de suas
mos se desprendesse o cheiro de sangue e de apodrecimento. Nessa ocasio
ele era um deus asitco, da Lcia, mas estava em viagem para ver o chefe dos
gregos.
Eu matei o monstro Tfon, em Crisa, que fca aos ps do nevado
Parnaso disse-lhes. Meu Templo e bosque devem fcar l. Agora que sabe
cantar, amigo golfnho, ajude-me. Arranje-me sacerdotes.
O mar se move disse o golfnho. A terra slida. Vou procu-
rar.
O golfnho percorreu os mares at que avistou um navio de sacer-
dotes cretenses que se dirigiam a Pylos. Do mar cantou para eles, e estes o
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seguiram at aquele lugar abaixo do Parnaso, que da em diante e para sempre
seria chamado de Delfos em homenagem ao delfm, ou golfnho, que os levara
at l. A partr dessa data homens e golfnhos comunicaram-se pela fala.
Theodoros sentu desaparecer a luz quente da ilha do Egeu e caiu em
si no frio paredo de pedra, a cavaleiro do estreito de Tatar.
isso disse Stasov, andando de um lado para o outro em frente
a Theodoros. isso. Mas por que eles deixaram de falar uns com os outros?
Seu olhos claros ftaram Theodoros como se desconfassem de que o grego
estvesse escondendo alguma coisa.
A histria no diz. Meu palpite que teve algo a ver com a erupo
do Strogyle, o grande vulco que havia em Thera. Tenha ou no sido essa a
causa, a catstrofe marcou o fm da civilizao cretense. Logo que os homens
deixaram de falar, talvez os golfnhos tenham parado tambm.
E desde ento recusaram-se a falar por maldade? Talvez, talvez.
Mas eu acho que h mais alguma coisa. O vulco... interessante...
Stasov contnuou a andar de um lado para o outro; parou de sbito e
olhou para a gua. Levou o binculo aos olhos.
O que que est vendo? perguntou Theodoros.
Vejo problemas para o nosso trabalho respondeu Stasov e apon-
tou. Na nvoa que cobria o horizonte Theodoros lobrigou um navio escuro.
Aquilo um navio japons. Os americanos permitram que eles construssem
cruzadores. Um erro. Os japoneses reivindicam a metade inferior de Sakalina,
como talvez saiba.
Theodoros no tnha idia do motvo por que algum poderia interes-
sar-se por aquele lugar, mas resolveu deixar essa questo de lado.
No acho que os americanos possam fazer muita coisa para impedi-
-los, coronel Stasov.
Isso verdade. S que em pouco tempo poderiam se ver metdos
numa guerra que no desejam. Stasov fez uma pausa. O senhor acha que
os golfnhos tm uma religio?
Coronel Stasov, sugiro que em primeiro lugar aprendamos a conver-
sar com eles e s depois disso preocupemo-nos com sua religio.
possvel que voc esteja certo retrucou Stasov, olhando pen-
satvo para o mar. Mas a attude contrria pode ser a mais acertada.
Levantou-se da amurada. Vamos descer. O senhor est convidado a beber
conosco pela ltma vez antes de viajar. O senhor me deu muita coisa em que
pensar.
Theodoros, com o estmago embrulhado ante a perspectva de outra
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bebedeira, que, alm das discusses, parecia ser a nica forma de entreteni-
mento em Uglegorsk, seguiu Stasov escada abaixo.
O centro abobadado de pesquisa de golfnhos era to grande como
um hangar. O cho estava sempre molhado e um cheiro de algas e iodo satura-
va o ar. Cabos serpenteavam pelo cho, sem nenhum cuidado pelo problema
da segurana. Theodoros tropeava freqentemente neles, mesmo quando
sbrio, ao passo que os russos no demonstravam qualquer difculdade, mes-
mo quando bbados de cair.
A festa de despedida se espalhara em torno dos tanques, como sem-
pre acontecia nessas ocasies, como se os pesquisadores quisessem incluir os
golfnhos em suas farras. Stasov e Theodoros procuraram um lugar tranqilo
para acabar a discusso. Stasov colocou uma garrafa de vodca em cima de
uma caixa de processamento de sinais e passou ao hspede um tra-gosto
colhido num pote de picles. O grego tnha a impresso de que tudo ali estava
na salmoura: os pepinos, o repolho, as pimentas, o peixe, os pesquisadores.
Bebeu um gole de vodca, deu uma mordida no tra-gosto e fez uma careta.
Stasov soltou uma pequena risada.
O senhor aprendeu, a gostar disso como um verdadeiro russo. O
macete nunca dar a impresso de que gostou.
Eu no gostei.
Ah! O senhor um verdadeiro russo.
O corpanzil do general Anatoly Ogurtsov cobriu-os com sua sombra.
Mais algumas dessas drogas de computadores estrangeiros para
voc, Ilya? Mostrou-lhe uma pilha de requisies. Como que nosso
oramento vai custear tudo isso?
Stasov encolheu os ombros.
Sente-se, Antosha. Serviu e passou um copo de vodca ao gene-
ral. Preciso de processadores sofstcados de combinaes. Quem mais os
fabricam, a no ser os japoneses?
O diabo leve suas almas amarelas retrucou Ogurtsov, soltando
sua praga cerimonial. De fato eles fazem boas engenhocas. Tomara pos-
samos compr-las em nmero sufciente para derrot-los quando formos
guerra. Soltou um enorme suspiro. Tudo isso equipamento de proces-
samento de imagens. Por que voc precisa disso?
Acho que sei como entrar em contato com os golfnhos explicou
Stasov. Imagens snicas.
Um pensamento interessante concordou Theodoros. Que tpo
de imagens?
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nisso que vou precisar de sua ajuda. Vou necessitar de mapas s-
nicos do Egeu e dos melhores palpites dos arquelogos oceanogrfcos sobre
a conformao do fundo do mar cerca de 1.500 anos antes da era crist. Pode
conseguir isso?
Acho que sim.
Theodoros estava mais uma vez espantado. Quando chegara ali e en-
contrara os grosseiros currais de concreto, de m qualidade, j rachando, os
tcnicos embriagados, o equipamento eletrnico estrangeiro, obsoleto, obt-
do por emprstmo ou roubo de outros projetos de pesquisa, tvera certeza de
que estava perdendo seu tempo. Comparado com os limpos pisos de sequia
e com os entusistcos estudantes universitrios de Santa Barbara ou com os
elegantes insttutos de Mnaco, aquele lugar parecia uma das entradas do
inferno. Mas, ainda assim...
Ns faremos isso, sabia? ribombou Ogurtsov. Ilya dar um
jeito de conseguirmos.
General respondeu Theodoros , no tenho a menor dvida de
que o senhor tem razo.
ARQUIPLAGO DAS ALEUTAS, SETEMBRO DE 2022
Os americanos haviam descoberto que era surpreendentemente dif-
cil defender sua fronteira no Alasca, mas lutaram ferozmente em cada passo
do caminho. O ataque ilha de Kagalaska, supostamente inesperado, encon-
trou resistncia brutal desde o primeiro momento. Essas operaes de desant
eram novidade para a marinha sovitca e s gradualmente que ela estava
aprendendo como montar ataques anfbios. E o preo das lies fora alto.
Muito antes de seu navio chegar ao alcance das comunicaes, o co-
ronel Ilya Stasov j estava escutando os primeiros relatrios sobre as baixas.
Morte, morte, morte disse agudamente o golfnho. Os idiotas
me deixaram para trs. A vida deles chegou ao fm. Esto mortos.
Sua voz chegava misturada com um rugido de fundo, tornando-a qua-
se incompreensvel.
Acalme-se, Harmonia disse Stasov, compreendendo ao mesmo
tempo que era uma instruo fcil de dar quando se estava longe da zona de
luta. O que foi que aconteceu?
...ovos explosivos. Eles no nos escutam mais. Stasov, sua ova de
tubaro, voc disse que eles nos escutariam!
Deve ser um novo tpo de mina, Harmonia gritou Stasov em res-
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posta medida que aumentava o rudo em seus fones. Algum novo detec-
tor magntco. Ns obteremos os dados...
Peixe, peixe. Eu no volto at que voc me d um peixe.
Voc no tem que voltar para l. Caia fora da agora. Vamos fazer
uma anlise do campo magntco...
Eu quero um estmago cheio de peixes por causa disso, seu engo-
lidor de bosta!
Com essas palavras a linha morreu. Nesse momento o prprio navio
vibrou e o trovo de uma exploso vindo de fora desceu pela escotlha. Stasov
esperou que o som desaparecesse, mas em vez disso ele se tornou insana-
mente mais alto, reverberando. Era o rugido do ataque, e no ia passar. Subiu
correndo a escada.
Priblyudov! gritou para o ofcial de comunicaes, abafando os
estrondos. Os americanos semearam a praia com um novo tpo de mina.
Perdi a maior parte de minha primeira onda de golfnhos. Envie essa informa-
o ao Novgorod. Agitou uma pilha de notas na frente do ofcial de comu-
nicaes, que o ftou embotadamente. Depressa!
Enquanto Priblyudov saa atabalhoadamente para cumprir a ordem,
Stasov ligou os receptores no console e restabeleceu os contatos com os mi-
crofones. Saiu para o tombadilho fria luz setentrional e olhou cheio de hor-
ror para as rochas nuas de Kagalaska, que se erguiam frente do longo tomba-
dilho da barcaa de desembarque envolvida em fumaa. Foguetes passavam
em chamas sobre sua cabea e os canhes de 76mm martelavam a praia. No
interior da barcaa, sabia, havia um batalho completo com tanques e vecu-
los de assalto. Duas barcaas j haviam chegado ilha. Escutou atentamente
o que lhe diziam os fones.
As guas cinzentas cobertas de leo em chamas, os golfnhos, seus
golfnhos, estavam sufocando nelas, seus gritos de morte abafando o ribombo
dos motores e o chiado dos hlices. Um cheiro forte de leo e carne queimada
saturava o nevoento rtco. As duas outras barcaas de desembarque haviam
vomitado suas cargas, e a praia rochosa frente desaparecia sob tropas de
assalto que lembravam enxames de ispodes. Stasov fechou os olhos, escu-
tando nos fones os gritos de morte. A exploso do torpedo americano, quando
encontrou o fanco sem blindagem da barcaa de desembarque, foi intolera-
velmente alto, uma agonia em seus ouvidos.
O navio diminuiu a velocidade como se tvesse batdo em um banco de
areia e adernou. Stasov escorregou at o corrimo, deu uma cambalhota por
cima e atngiu a gua, quase no ponto de congelamento, mas seu uniforme de
151
assalto socorreu-o no instante mesmo, mantendo-lhe quente o corpo. Outra
exploso, que sentu com o corpo, e a barcaa de desembarque foi a pique
como se puxada para baixo por uma mo gigantesca. Stasov nadou para longe
a fm de evitar ser sugado pelo redemoinho do barco que afundava.
Livrou-se dos fones, nesse momento inteis, e atvou o microfone de
garganta. Falou com os golfnhos que ainda sobreviviam. Lamentavelmente,
muito poucos.
Subitamente ouviu o grito de caa de uma orca, uma baleia assassina,
que nadava em alta velocidade entre as formas estrebuchantes dos soldados
que se afogavam, gritando: Fale, comida! e devorando-os quando no lhe
respondiam. Aproximou-se de Stasov. Fale, comida! Eu sou Ilya Sergeiivich
Stasov, respondeu ele, insultando a orca ao falar-lhe no dialeto dos golfnhos.
V foder uma morsa! Era espantoso como a antga proibio de comunica-
o com seres humanos desaparecera, logo que fora violada em Uglegorsk. A
orca cutucou-o uma vez, quebrando-lhe vrias costelas, e resmungou: Comi-
da estragada! e desapareceu na escurido poluda.
O ribombo do ataque diminuiu medida que as tropas americanas
eram empurradas para longe da cabea-de-praia. Corpos de homens e gol-
fnhos coalhavam o litoral, deixados sobre as pedras pela mar que recuava.
Uma linha escura de leo e sangue marcava o ponto at onde a gua subira.
Stasov subiu, passando por cima dos corpos. Uma estrada improvisada fora
aberta e os tanques subiam por ela. Bulldozers j estavam cortando a terra
para fazer um campo de pouso. Uns poucos bolses de resistncia eram ob-
jeto nesse momento de operaes de limpeza, mas fora isso a ilha cara em
mos sovitcas. Stasov dirigiu-se ao quartel-general temporrio do coman-
dante do desant.
O cruzador americano Wainwright, da classe Aegis, est aproximan-
do-se em um comboio que saiu de Kodiak disse o general Lefortov. O branco
de seus olhos tornara-se amarelo e ele parecia um cadver. A fora de assalto
sofrer baixas catastrofcamente altas. Estavam longe de avies com base em
terra e a cobertura area proporcionada pelo porta-avies Nizhni Novgorod
era insufciente para defend-los de uma fora-tarefa Aegis. O que que
seus golfnhos podem fazer?
O que sobrou deles?
O general Lefortov ergueu os olhos mortos para Stasov. Perdera gente
demais de sua prpria fora para se preocupar com os preciosos golfnhos de
Stasov.
Perdemos dois submarinos de ataque no mar de Bering. O avano
152
do inimigo est desimpedido. O que que voc pode fazer?
Fazer? disse cansadamente Stasov. Pensou nos golfnhos e no
equipamento que abandonara. Podemos afund-lo. Isso custar...
Poder custar-nos a guerra se no o afundarmos. Prepare suas tro-
pas. Darei a voc ordens escritas.
Sim, senhor.
BATAAN, FILIPINAS, MAIO DE 2024
Stasov deslizou suavemente pela madeira do terrao e saiu para o sol
de manteiga quente das Filipinas. Movia-se devagar, as juntas emperradas e
sem lubrifcao, como se fossem uma bicicleta de criana deixada muito tem-
po exposta chuva. Os guardas japoneses porta do alojamento sorriram-
-lhe quando ele passou, uma expresso que ele h muito tempo deixara de
tentar interpretar. Decifrar o sistema de comunicao dos golfnhos fora mais
fcil. Adotaram um modelo de condicionamento operante comportamental,
deixando que golpes, priso em solitria e alimentos cheios de parasitas lhe
modifcassem as aes sem interveno da mente consciente. No tentava
mais raciocinar com o mundo externo. Simplesmentete agia a ele. Essa attude
lhe deixava a alma para si mesmo.
Haviam comeado a aliment-lo bem vrias semanas antes, um sinal
de sua libertao iminente. Mas ele se recusara a ter esperanas. Eram bem
capazes de usar a expectatva de liberdade para fazer com que ele se trasse.
Na vspera permitram-lhe passar uma hora em um quente banho japons e
naquela manh haviam-no vestdo com um traje bem elegante de seda azul.
Estava frouxo demais, fora feito talvez de acordo com suas medidas poca
do encarceramento. Teve problema com os dedos para dar o n da gravata e
um dos guardas delicadamente o ajudara. No foi o n militar do regulamento
que estvera tentando dar, pelo menos no de seu exrcito, mas aquele servi-
ria. A alta gola escondia as cicatrizes no pescoo onde antes fcara preso o oxi-
genador de cartda. S quando sentu realmente a luz do sol que comeou
a pensar que talvez viesse a ser libertado.
Fora do alojamento havia um pto em mosaicos onde os ofciais do
campo freqentemente faziam farras com mulheres locais. Naquele momento
uma mulher estava sua espera. No uma dessas beldades de cabelos pretos
que durante sculos haviam sido uma das principais exportaes de Luzon,
mas uma mulher de pele clara, cabelos ruivos o membro da Nova Zeln-
dia da delegao enviada ao Campo Homma. Ela segurava uma caderneta de
153
notas.
Coronel Stasov? perguntou ela, levantando-se. Era uma mulher
de rosto comum, mas de traos fortes. Meu nome Erika Morgenstern.
Trocaram um aperto de mos.
Coronel, no murmurou ele. No mais.
O sol deixara-o tonto, e o cheiro das buganvlias luxuriantes que cres-
ciam por todo os lados em volta parecia ter-se grudado s suas narinas. Seus
joelhos cederam no momento em que se sentou.
Ela examinou-o atentamente.
O senhor precisa de assistncia mdica?
Stasov sacudiu a cabea.
No, claro que no. Eu fui... bem-cuidado.
Os americanos no esto nada felizes com o Campo Homma dis-
se ela tomando notas. Quaisquer informaes que o senhor possa fornecer
s Naes Unidas sero teis. Quaisquer violaes das condies humanit-
rias.
Stasov ftou-a.
Se vou ser libertado, o tempo que passei no Campo Homma deve
estar quase no fm. Os japoneses tm agora um novo imprio para adminis-
trar. Incluindo Sakalina, pelo que sei. As preocupaes americanas so um
problema menor.
Stasov fora capturado em Uglegorsk, em seguida ao colapso da ltma
tentatva naval sovitca no mar de Okhotsk, por soldados japoneses doidos
para vingar as atrocidades da ocupao sovitca de Hokkaido.
Os japoneses haviam escolhido Bataan como campo de concentrao
para criminosos de guerra, pois estavam ostentando tanto a vitria sobre seus
aliados americanos na Guerra no Pacfco como sobre o inimigo sovitco. O
nome de Homma fora dado em homenagem ao general que comandara a in-
vaso das Filipinas em 1942, um insulto deliberado contra o qual os impoten-
tes americanos nada podiam fazer.
No obstante contnuou a mulher , se o senhor foi maltrata-
do...
Se fui maltratado, isso apenas justo respondeu ele. Os ame-
ricanos so vencedores medocres. Perdoam demais. Os japoneses asseme-
lham-se mais aos russos. Exigem justa e, talvez, um pouco mais. Ou ser que
a senhora esqueceu que est falando com o Tubaro de Uglegorsk?
Ela pareceu espantada.
Ter um apelido no crime. Os japoneses acusaram-no de genoc-
154
dio e prtca de escravido, crimes que o senhor cometeu contra as prprias
espcies cuja inteligncia foi demonstrada por suas pesquisas. Contudo, essas
acusaes so ex post facto... Conhece a expresso?
O direito sovitco no muito sofstcado, lamento dizer.
Um guarda japons trouxe-lhes ch em graciosas xcaras de cermica.
Com calma deliberao Stasov derramou o ch no cho e deixou a xcara cair
no piso, onde ela se despedaou. Sem expresso no rosto, o guarda abaixou-
-se, pegou os cacos e afastou-se lentamente.
O que eles queriam do senhor? perguntou Morgenstern. O
que eles queriam saber?
Eles estavam curiosos sobre meu trabalho, meus mtodos. Meus
segredos.
O que eles aprenderam?
Stasov fez uma careta.
Aprendi mais com eles do que eles comigo. Os japoneses tm pouca
simpata pelos cetceos. Assassinam-nos com ainda menos escrpulos que os
russos. A curiosidade deles era puramente prtca. Eu lhes contei muito pouco
e esse pouco custou-lhes muito tempo para descobrir. Eu sei o que isso. Es-
tve tambm no outro lado. Mas eles me mostraram que minha vida no est
encerrada ainda. Vou contnuar a viver. No pouca coisa saber disso e devo
sentr-me grato. O farfalhar produzido por um rato numa palmeira f-lo
sobressaltar-se. Precisou de um momento para que o corao se acalmasse.
A senhora faz pesquisa sobre golfnhos, Sra. Morgenstern?
No. Meu interesse a explorao planetria. Mas atualmente h
muito pouca oportunidade para isso. Depois da Guerra do Pacfco o mundo
fcou pobre demais para poder custear esse tpo de pesquisas.
Stasov ftou-a durante longo tempo, tempo sufciente para que ela
comeasse a recear que ele estvesse sofrendo de algum tpo de ataque trau-
mtco de estresse.
Esse um argumento interessante disse ele fnalmente, numa
voz que no traa qualquer emoo especial. Realmente interessante. Ago-
ra no podemos, no temos meios de custe-lo. Mas outros poderiam fazer
isso.
Dois dias depois cruzaram a baa de Manila e chegaram a Cavite, onde
os aguardava a delegao sovitca. Gaivotas faziam acrobacias no ar quente
e mido. A gua estava lisa como vidro, com ondulaes longas e montonas.
Subitamente, em volta deles, a gua encheu-se de formas rpidas de golf-
nhos. Saltaram da gua, ocasionalmente passando por cima da embarcao.
155
Sentado na popa, sob a ondulante bandeira do Sol Nascente, Stasov olhou-os.
O piloto japons, de jaqueta branca, acelerou e comeou a andar em
ziguezague, embora no tvesse fcado claro se sua idia era evitar os golfnhos
ou atropel-los.
Eles esto contentes por v-lo vivo? gritou Morgenstern acima
do rugido do motor.
Stasov fcou pensatvo.
Contente no a palavra. Eles sabem que alguma coisa foi deixada
por fazer. Eles me vero faz-la.
No fca sempre alguma coisa por fazer, Ilya? No entendi.
Se fcasse sempre alguma coisa por fazer, ningum jamais teria per-
misso para morrer.
Morgenstern desviou a vista de seu incompreensvel tutelado e vol-
tou a olhar para os golfnhos. A maioria era cinzento-azulada, suas peles lisas
brilhando ao sol, mas alguns deles tnham acessrios nos fancos, as modifca-
es cyborg que os transformavam em mquinas de guerra.
Esses a so golfnhos militares sovitcos observou Morgens-
tern. O que que eles esto fazendo na baa de Manila?
Stasov sacudiu a cabea.
Nada que me interesse agora. um problema para japoneses e
americanos resolverem.
Por qu? As foras sovitcas foram desmobilizadas.
De fato. A Frota do Pacfco acabou, os japoneses ocupam Vladi-
vostok e no h um nico exrcito vermelho a leste do Lena. Mas os golfnhos
no so cidados sovitcos, certo? E no assinaram nenhum instrumento de
rendio.
Recostou-se no assento e endireitou o n da gravata.
Haviam conversado pouco sobre golfnhos nos dois ltmos dias. Na
verdade falaram principalmente de explorao espacial, das esperanas e so-
nhos de Morgenstern, como se Stasov houvesse entrado em sua vida para
salv-la. Como se ele e seus golfnhos pudessem de alguma maneira lev-la
para o espao.
Erika olhou para os golfnhos em seus movimentos dentro e fora da
gua e lembrou-se de algumas imagens de tev: a forma chata em chamas
do porta-avies japons Hiryu, na batalha do estreito de La Perouse, e a proa
que desaparecia do cruzador Jonathan Wainwright, da classe Aegis, fracassan-
do em sua tentatva de defender Kagalaska, ambos afundados por golfnhos.
Os sovitcos haviam sido derrotados, mas os golfnhos contnuavam soltos, e
156
ningum sabia o que eles fariam.
Olhou para o coronel Ilya Sergeiivich Stasov, o Tubaro de Uglegorsk,
e notou que, pela primeira vez desde que o conhecera em Homma, ele sorria.
ARQUIPLAGO DAS MALDIVAS, JUNHO DE 2029
Stasov desceu pelas pedras escorregadias, cobertas de algas, para dar
uma olhada no polvo que se vira tolhido na piscina deixada pela mar. O polvo
se aproximara demais da praia durante a preamar, provavelmente procura
de caranguejos, e fcara aprisionado quando a mar baixou, recuando a gua.
Lesmas e ourios-do-mar atropelavam-se impotentes, enquanto o polvo lan-
ava seus tentculos. As estrelas-do-mar e as anmonas-do-mar, grudadas s
rochas do lado da piscina, contnuavam tranqilamente em sua vida ignoran-
do o frentco intruso. Stasov entrou na gua e cutucou o polvo com o dedo.
O animal escureceu de medo e irritao e encolheu-se entre duas pedras. Os
ourios-do-mar derrubados mexeram os espinhos e lentamente comearam a
voltar posio normal.
As ondas estalaram mais alto medida que a mar subia sobre as pe-
dras que brilhavam ofuscantes no sol a pino. Aqui e ali a gua encontrava a
resistncia momentnea de uma crista de rocha ou de uma pilha de algas,
mas subia inexoravelmente acima desses obstculos, derramando-se afnal
pelo tanque formado pela mar e reunindo-o ao mar. O polvo moveu-se com
a rapidez de um jato e desapareceu na direo das guas mais profundas e
mais seguras.
Stasov voltou a subir pelo mesmo caminho, deixando a gua para trs,
afastando-se do forte cheiro de iodo das algas escuras. Ispodes, esses in-
setos marinhos, corriam loucamente sob seus ps, entre as cracas e liquens
pretos que orlavam o limite a que chegava a mar na alta. Acima desse ponto
estendia-se a rocha spera e nua onde o cachalote se encontrava assando ao
sol matutno.
O volume preto e lustroso de seu corpo alteava-se da rocha spera
como uma montanha viva de sonho, nitdamente delineada contra o cu sem
nuvens. A baleia saltara do mar durante algum momento na noite e cara em
terra. Sem ajuda, ela morreria por volta de meio-dia. Olhando para ela, hip-
notzado, Stasov passou tropeando em um pedao de tubo mole que nesse
momento cruzava a ilha em todas as direes. Uma mo frme segurou-o pelo
cotovelo e ajudou-o.
Estamos prontos para bombear disse Habib Williams em sua
157
voz asmtca. Os tubos esto moles agora, mas sob presso fcam iguais a
troncos de rvores. Se um deles se enroscar em sua perna, o senhor vai ter
problemas. Para nada dizer de perder uma perna. Williams era um homen-
zinho magro, de cabea calva e bronzeada. Usava o terno branco com correta
elegncia e abrigava-se sob um guarda-sol japons forido. Olhou para Stasov
atentamente e com bvia desconfana. Agora, me diga uma coisa: por que
ns estamos aqui?
Baixou o cabo do guarda-sol e acionou um interruptor, que era o nico
aspecto externo de um lustroso objeto ovide do tamanho de uma escriva-
ninha. A coisa zumbiu e a gua do mar encheu a tubulao. A gua irrompeu
em borrifos de centenas de bocais, formou um arco-ris ao sol e correu pelos
fancos da baleia.
Stasov ftou-o, seus plidos olhos azuis to sem expresso como ovos
de tordo.
Estamos salvando uma baleia respondeu. o seu trabalho,
no ?
Williams fechou a cara.
... Resgate de cetceos no oceano ndico. Tudo bem, uma ocupa-
o respeitvel, agrada minha me, embora isso signifque que no posso
fcar muito em casa. Conheo minha profsso. O que eu no sei por que
eu e Marta, alm de Jolie e Ahmed, estamos aqui, nesta pequena rocha no
arquiplago das Maldivas. A gua to clara e calma como jamais vi. Durante
um ms no houve nem mesmo ameaa de tempestade. Nesta poca do ano
ns fcamos sentados num quintal, em Colombo, e jogamos baralho. Marta
geralmente ganha. Ela diz que jeito dela.
Andou em volta do permetro dos borrifos, passando por cima de re-
gatos que nesse momento corriam nas gretas do cho de volta ao mar. Stasov
seguiu-o. No outro lado da baleia, os dois helicpteros pesados de carga que
haviam trazido de Sri Lanka a equipe de resgate. Prximo a eles, o prprio
aparelho de Stasov, um minsculo helicptero militar, a sua estrela vermelha
descorada pelo sol e pelo sal. Stasov pensou na estrela-do-mar vermelha que
vira na piscina formada pela mar. Aquele helicptero lutara nas Aleutas, mas
agora sua estrela parecia ter um carter mais aqutco do que militar. s vezes
as coisas conseguiam mudar. Ahmed e Jolie haviam armado a grua que se en-
curvava sobre o cachalote como se fosse uma cauda de escorpio.
Ento esta manh aparece o sol e o satlite de busca marinha do
oceano ndico me diz que h um cachalote enorme encalhado nas rochas
como um brinquedo esquecido por alguma criana. Isso acontece. J vi baleias
158
encalharem na areia e bandos de golfnhos se lanarem contra os penhascos
at a gua fcar vermelha. Os cachalotes do saltos para cima e cometem sui-
cdio em ilhas. No sei por que eles fazem isso, mas estou acostumado com a
coisa. No estou acostumado a ter que chegar ao local com toda essa pressa
e encontrar o coronel Ilya Sergeiivich Stasov deitado junto da baleia, embru-
lhado em um cobertor, escutando o bicho morrer.
Eu no tenho essa patente respondeu secamente Stasov. Suas
grandes mos se apertaram com fora. O navio de pesquisa Andrei Sakha-
rov est no arquiplago das Maldivas h duas semanas, a meia hora de vo
daqui, no atol de Ihavandifulu. Stasov tnha problemas para pronunciar o
nome absurdo. E esse navio tem sido minha estao nos dois ltmos anos.
Oh, mesmo? perguntou Williams com forte sarcasmo. E no
tem medo de ser afundado, caso se arrisque a sair para mar alto? Nestes dias
o mar tornou-se um lugar perigoso. E acho que mais para navios sovitcos do
que para quaisquer outros.
No tvemos problemas at agora. Stasov tomou uma respirao.
Ouvi um apelo em uma de nossas bias hidrofnicas. H duas semanas. Um
apelo profundo, vindo de algum lugar da bacia Arbica. Se voc passar suas
gravaes, vai ouvi-lo. Trs jubartes, em um coro muito afnado. Um apelo
simples. Dizia: A bolha est subindo. Era quase uma splica. por isso que
estou aqui.
Williams ftou-o, incrdulo.
O senhor est falando srio?
Absolutamente. Stasov ergueu para o cu o rosto bronzeado, de
mas salientes. A bolha subiu.
Conversa fada.
Williams controlou com visvel esforo a calma e afastou-se, Stasov
sacudiu a cabea, ajoelhou-se e dobrou o cobertor.
A baleia est morrendo. Voc quer bancar o ofcial de milcia, sub-
meter-me a interrogatrio e me expulsar de sua ilha. Compreensvel. Mas,
enquanto discutmos teologia, a massa da baleia est lentamente esmagando
os prprios pulmes. O seu pessoal no aprontou ainda o respiradouro?
O salvador de baleias fechou o guarda-sol com um movimento brusco
quebrando vrias de suas delicadas hastes de madeira. Stasov seguiu-o at a
grua. Williams trou com cerimnia o terno branco e fcou fnalmente, com
toda a dignidade de sua barriguinha, apenas de sunga vermelha. Stasov trou
tambm a roupa.
Os dois subiram na grua e foram erguidos para o lombo da baleia,
159
quente e macio sob os ps descalos. Ficaram imediatamente encharcados
pelo borrifo que molhava a baleia.
Williams puxou o bocal do aparelho respiratrio da grua at o respira-
douro da baleia, que se localizava assimetricamente no alto do lado esquerdo
do focinho. Estmulou os apropriados pontos de acupresso com uma sonda
ultra-snica, anestesiando o sensvel respiradouro. Inseriu o bocal e ajustou
as ventosas de suco, que o mantnham frme no lugar. Deu um sinal para
Ahmed, e uma golfada de ar inundou os pulmes da baleia.
Ns podemos dar a ela um pouco de ar, mas vamos perd-la
observou Williams. Houve um bocado de estrago a embaixo, onde no
podemos ver. Pelo que parece, ela deve ter dado um salto recorde mundial.
Costelas fraturadas, ruptura de rgos, hemorragia interna. Um estrago. Esta
coisa aqui que est morrendo a sua Bolha, Stasov? Fungou, enojado.
Supersto de golfnhos. Mais uma da montoeira de mentras estpidas deles.
Do alto do lombo da baleia os dois podiam ver todo o trecho de mar
em volta da ilha. Inumerveis e ruidosos respingos quebravam a superfcie do
mar, parte isso, calmo. Golfnhos, centenas de golfnhos danando no mar,
cercavam a ilha em uma distncia que se perdia no horizonte. Williams olhou
para eles, o rosto contorcido de asco.
Ns ouvimos muitas mentras nos ltmos anos disse Stasov,
acenando com os braos para os golfnhos. A natureza da Revelao dos
golfnhos no uma delas.
Voc est me pedindo que eu aceite a religio desses bandidos?
perguntou Williams. Eles esto aqui para nos matar? Voc. Uma expres-
so sbita de compreenso iluminou-lhe o rosto. Eles querem matar voc.
Pelo que voc fez com eles em Uglegorsk, e depois.
Stasov sacudiu lentamente a cabea, negando.
Eles sabem que eu devo viver por ora. E quando chegar minha hora
de morrer, eles deixaro que eu mesmo cuide disso. Os golfnhos so capazes
de delicadeza. No, Sr. Williams, eles esto aqui para presenciar a ascenso da
Bolha. A Grande Baleia nada embaixo da superfcie da realidade e os golpes
dos lobos de Sua cauda formam os torvelinhos e redemoinhos de nossas vi-
das. Um piparote de Sua cauda lanou esse cachalote para fora do mar. Deus
sobe para respirar. Quando fzer isso, tudo mudar.
No, Stasov, essa eu no engulo. Williams deu a impresso de
que queria andar de um lado para o outro, mas no havia espao sufciente
em cima do lombo escorregadio da baleia. Voc fnge no acreditar nisso
ofcialmente, mas sabe que os golfnhos esto em guerra com a raa humana
160
desde o fm da Guerra do Pacfco. Eles afundaram o navio de cruzeiro Sagit-
tarius ao largo da Martnica. Perfuraram cascos de barcos de pesca. Mataram
nadadores em mar aberto. Tem havido assassinatos a esmo.
Assassinatos? perguntou Stasov. Guerra? Atos de animais in-
sanos? Qual deles?
Vocs fzeram suas jogadas jurdicas o tempo todo. Foi assim que
voc escapou do castgo, e dessa maneira eles tambm vo escapar.
ambgua a prova de que eles tenham realmente matado algum.
Ambgua! O rosto de Williams fcou vermelho. Coronel Stasov,
dor e morte no so ambguas.
verdade respondeu Stasov com seriedade. Eu sei. Mas o que
quer que tenha acontecido, os americanos e os japoneses foram obrigados a
negociar em Santa Barbara e reconheceram os direitos dos golfnhos. Como j
deviam ter feito h muitos anos, ao fm da Guerra do Pacfco.
Isso foi coisa sua, diabos o levem! Voc os torturou. Sua estao de
pesquisa de cetceos em Uglegorsk era igualzinha a Dachau e a Auschwitz. Eu
os vi morrer em Kagalaska. Estve l.
Stasov respirava vagarosamente.
Aquilo foi uma guerra. Uma guerra pela sobrevivncia. A voz era
calma, quase sonhadora. Mas, na prxima vez em que soltar suas injrias,
procure usar como exemplo alguns de nossos prprios campos de concentra-
o sovitcos, como Vorkuta e Kolyma, em vez dos campos alemes. Meu av
morreu em Vorkuta. Isso empresta uma bela simetria ao caso.
Ento Williams estvera em Kagalaska... Observara o sangue de seus
camaradas cristalizar no gelo azul e entrara em desespero quando o Wainwri-
ght afundara?
Voc os torturou e agora aceita a religio deles? perguntou
Williams.
Eu no sabia que os estava torturando respondeu baixinho Sta-
sov. Eu no sabia. Mas sem compreender a religio deles ningum teria sido
capaz de comunicar-se com eles.
Ns conversaremos com eles em Santa Barbara. Mas voc, graas
a Deus, no estar l.
No estarei. Estou proibido. Sou um criminoso de guerra. Prote-
geu os olhos com as mos. Estaria o navio fnalmente ali, no horizonte norte?
Ficou observando, enquanto a imensa forma branca do Andrei Sakharov es-
tendia-se por cima da borda da gua. Daquela distncia o barco parecia puro,
quase japons. Suas soldas speras e cabos remendados no apareciam.
161
Ns queremos a baleia, Sr. Williams. A voz soou distante. nossa inten-
o tom-la do senhor.
O qu? Williams seguiu o olhar de Stasov. O rosto endureceu ao
reconhecer a estrela vermelha na proa. Droga, vocs no podem fcar com
ela.
essa sua opo, Sr. Williams? O Sakharov est equipado com todo
o conjunto de sistemas necessrios para manter viva a baleia. Do contrrio ela
morrer dentro de horas. O senhor sabe disso.
Anteriormente, com outro nome, o Sakharov fora um navio-ofcina da
classe Aleksandr Brykin para submarinos nucleares, e possua msseis balst-
cos mar-terra em seus tubos de lanamentos, msseis que, felizmente para a
sobrevivncia da raa humana, nunca haviam sido disparados.
melhor que ela morra do que cair em suas mos berrou Willia-
ms.
Stasov fez um gesto, abrangendo o pedao de mar cheio de golfnhos
que podia ser visto do lombo da baleia.
Os golfnhos no parecem concordar com o senhor.
Os golfnhos que se fodam! Eles provavelmente querem rebocar a
baleia para o oceano a fm de estupr-la. Passou a mo pela calva, fazendo
um esforo para controlar-se. No. No posso fazer isso. Isso colocaria em
risco as negociaes do Tratato de Santa Barbara. Sorriu, satsfeito com essa
soluo jurdica. Se lhe entregarmos a baleia, coronel Ilya Sergei...
Vejo com prazer que se d esse trabalho todo para pronunciar meu
nome completo cortou-o friamente Stasov. Mas quem que est sen-
do legalstco agora? A menos que procedamos a uma interveno, a baleia
morrer. Interrompeu-se, espantado com a ameaa que ia fazer. H muito
tempo resolvera sepultar no passado tudo que era militar. O Sakharov em-
barcou um peloto de soldados russos quando nos reabastecemos em Karachi
h uma semana. Vamos lev-los para Om. Acho que eles nos ajudariam, com
prazer, a salvar a vida desta baleia.
Williams olhou fxamente para o navio que se aproximava.
O senhor no me d qualquer escolha disse, a fsionomia ptrea.
As escolhas em geral so uma iluso.
AO LARGO DE HOKKAIDO, SETEMBRO DE 2030
O balo aderriara visivelmente a estbordo e vibrava muito, como se
estvesse perfurando ar que de repente se tornara mais denso. O piloto do
162
dirigvel, Benjamin Fliegle, tomou um pequeno gole do ch verde fervente
na xcara de cermica e recolocou-a no suporte aquecido, de junta universal,
montado no painel de controle. O granizo caa forte no lado de fora, e o lim-
pador de pra-brisa, insufcientemente aquecido, movia-se aos arrancos sob
a grossa camada de gelo. Fliegle, a pequena cabea raspada, equilibrada no
alto de seu manto cor de aafro, como uma batata em cima de uma abbora,
inclinou-se para a frente e esmurrou o pra-brisa. O limpador despregou um
pedao de gelo e comeou a mover-se com mais facilidade. O dirigvel oscilou
perigosamente e ele voltou a agarrar a direo.
Troo nojento murmurou.
A escotlha de r abriu-se e por ela passou uma fgura enfada em um
pesado traje de isolamento trmico, bem como uma lufada de ar mido e
congelante.
Como que vai a coisa? perguntou Fliegle.
Nada mau respondeu Olivia Knester e trou o traje. Simples-
mente barulhento. Vamos fazer uma reviso do motor na ofcina, quando vol-
tarmos a Kushiro, mas ele no vai nos criar nenhum problema agora. Nua
nesse momento, Knester vestu tambm um manto cor de aafro. Era uma
mulher de meia-idade, atarracada, com extravagantes sobrancelhas enrosca-
das que tentavam compensar o crnio raspado em cima. Entretanto, Ben-
jamim...
Sim, Olivia?
O motor no est acreditando em suas teorias de igualdades vir-
tuais de partes alternatvas. Ele no vai, pelo uso, alcanar a perfeio. Vai
desgastar-se e transformar-se em sucata. Conserve a gaxeta cheia de leo. At
que tenhamos alcanado satori e deixado a Roda da Vida, temos que mant-lo
lubrifcado. Virou-se para Stasov. Vista seu traje. Devemos encontrar logo
um cardume apropriado de orcas. Benjamin, tempo de comear a escuta.
Fliegle diminuiu a alttude do balo para 16m, reduziu os motores e
passaram a voar a uns 30km horrios, Uma alavanca no painel arriou o hidro-
fone. Enquanto Stasov vesta o traje de mergulho, Fliegle colocava os fones e
recostava-se no assento, os olhos fechados. A alttude contnuou a cair.
Benjamin! avisou secamente Knester.
O nariz do balo subiu.
Desculpe.
Stasov calou os ps-de-pato, colocou nos olhos as lentes para viso
subaqutca e ajustou o oxigenador s vlvulas do pescoo. Em seguida pren-
deu no local apropriado o microfone de garganta, amarrou ao peito o trans-
163
dutor e o processador de sinais e atvou os alto-falantes de conduo ssea
por trs das artculaes do queixo. A fala das orcas inclua freqncias de 5
a 80kHz, muito alm da faixa de audio humana. O equipamento que ia usar
comprimia e processava a informao, de modo a permitr-lhe comunicar-se.
Viver na pennsula rochosa de Shiretoko Hanto, comunicando-se com
as orcas, notoriamente suscetveis e irascveis, deixara os esotricos monges
budistas do mosteiro de Yumeji indiferentes s coisas humanas. Por sorte essa
attude abrangera o prprio passado de Stasov e ele recebera um tratamento
equnime. Os monges tranqilizaram-no. Todos queriam escapar da Roda da
Vida, mas estavam presos a ela. A morte, na opinio dos golfnhos, era a nica
rota possvel de fuga, mas tratava-se de golfnho do que budista.
Estou ouvindo-o disse Fliegle.
Knester inclinou a cabea na direo de Stasov e as portas de carga se
abriram.
Stasov deu um passo frente, juntou os joelhos, caiu atravs do ar
cinzento e vaporoso e logo em seguida bateu dolorosamente na crista de uma
onda. Fechando-se a gua em torno de seu rosto, refexos implantados no sis-
tema nervoso autnomo assumiram o comando. O diafragma deixou de infar
os pulmes, em apnia condicionada, e ele comeou a receber oxignio das
ligaes das guelras na cartda.
Ouviu sons rpidos e inartculados nos fones e comeou a separar os
sinais da esttca. Uma nota longa descendente ribombou, encontrou as fre-
qncias ressonantes de suas artculaes e intensifcou-as at que todo o seu
corpo doeu. Um grito de orca podia quebrar ossos, romper rgos internos
e encher os pulmes de sangue. A voz da orca morreu, afastando-se, depois
soou mais profunda, e de repente ele foi tomado por inexplicvel pavor. A voz
das orcas podia matar, podia produzir uma resposta de medo, injetar adrena-
lina na corrente sangnea humana e fazer o corao disparar. Os macetes dos
cetceos eram coisa antga para Stasov. Em algum lugar dentro de sua mente,
uma vlvula de segurana entrou em movimento, as guas escuras do medo
foram represadas e ele recuperou a calma.
Saudaes, Stasov disse uma voz fria. Ela usava as notas de por-
tamento do dialeto simples das orcas, utlizadas para dirigir-se a crianas ou a
seres humanos. A voz era conhecida. Onde a ouvira antes? Tens palavras a
dizer. Fala-as, ento, porque os pensamentos tm que ser reunidos e engoli-
dos, para que no escapem pelo mar aberto.
Claro.
Faz muito tempo desde Kagalaska, Bate-Bunda disse Stasov,
164
usando o apelido ligeiramente desdenhoso que a orca ganhara, devido a seu
hbito de infncia de chocar-se contra o fundo de barcos de pesca japoneses.
Espero que tua fome tenha sido saciada.
Minha fome infnita, mas tu s ainda comida estragada. Tenho
que me contentar em engolir a mente dos homens, deixando os seus corpos
para os tubares e para os peixes.
Contnuas caando nmeros primos? perguntou Stasov.
Contnuo. Estou experimentando o gosto da Conjectura Goldbach.
Em breve cravarei meus dentes nela. Ela no me escapar.
Bate-Bunda era uma matemtca altamente respeitada tanto entre os
humanos como entre as orcas. Os golfnhos por sua vez no sentam o menor
interesse por esses estudos.
Tua presa se debilita disse polidamente Stasov.
No tentes distrair-me com banalidades. Diz quais so teus desejos
e afasta-te de minhas guas.
O trovo da voz de Bate-Bunda vibrou nas costelas de Stasov. Ele fu-
tuava sozinho na escurido e apenas a velocidade das respostas da orca indi-
cava-lhe a proximidade.
A Bolha subiu disse Stasov. Temos o Nadador Arauto, a baleia
que anuncia a vinda do Eco de Deus. Queremos tr-la deste mar e deix-la
nadar nas guas mais profundas do planeta Jpiter. Peo-te que permitas isso
e faas a proposta em tuas negociaes em Santa Barbara.
Absurda e improvisada, a coisa de alguma forma se encaixava e era a
nica maneira que encontrara de escapar armadilha em que se metera. In-
felizmente ela implicava coloc-lo ali na gua escura, fazendo um pedido que
podia custar-lhe a vida. Custar-lhe a vida cedo demais.
Estarei ouvindo o eco de tua culpa, Stasov? perguntou a orca.
Percebo a antga forma fugidia em tua voz. Tu s tolo, como homens costu-
mam ser. Teus crimes foram necessrios e, assim, no foram absolutamente
crimes. Poders viver ou morrer, tu mesmo escolhers. Precisa uma orca dizer
isso a um humano?
Est essa presa ento liberada para nossas mandbulas? pergun-
tou formalmente Stasov, ignorando o raciocnio da orca.
Ela est respondeu Bate-Bunda. Mas tu e outros seres huma-
nos como tu nada sabem da rpida corrente que os empolgou. Ns fornecere-
mos um guarda, em posio mais vantajosa, que ser o Eco de Deus.
O Messias disse chocado Stasov.
Tua palavra inadequada e induz a erro, mas servir.
165
Ele esperara que a orca insistsse em fornecer um cetceo inteligente
como escolta do cachalote, cuja inteligncia era mais ou menos equivalente
de um grande smio, mas no esperara o prprio Messias. Aquilo tudo fazia
sentdo, porm. A coisa toda se encaixava.
Ns tomaremos as medidas apropriadas. No ser fcil. Nunca leva-
mos antes um cetceo para o espao. Para uma orca...
No uma orca! A voz de Deus ecoa sem falar e o Eco no uma
orca!
Bate-Bunda enfureceu-se de repente, as slabas cascateando como
peixes com as cabeas arrancadas a dentadas. A orca falava em um estranho
tempo gramatcal, que era usado para descrever sonhos ou artcular enuncia-
dos to verdadeiros que se tornavam apodtcos, tais como todas as coisas
morrem ou antes de minha concepo eu no exista. Stasov mal conseguia
acompanhar a gramtca.
Cuidado com teu reto disse Stasov em lngua de golfnho, lem-
brando-se do insulto que lanara Bate-Bunda quando haviam se conhecido
nas guas sanguinolentas ao largo de Kagalaska. A morsa contnua a esperar
pelo teu prazer.
A orca fcou calada durante um longo tempo.
Eu devia ter-te devorado naquela ocasio, Stasov, naquele mar fer-
vilhante com o gosto do mal. Mas meu ventre estava cheio de homens. Pela l-
tma vez, lamento. Tu tens o Nadador Arauto, um cachalote ferido que desejas
levar para Jpiter, um planeta que nenhum de ns habitantes do mar jamais
viu. A Rmora de Deus tem que acompanhar a baleia porque o Tempo do H-
lito est prximo. Vai agora ao Santurio de Delfos, no Egeu; l est tua meta.
E que tenhais tu e todos os teus companheiros humanos muito boa sorte com
aqueles que l encontrareis.
E ento a orca riu. E riu. E riu, um som que parecia o de um trem
imenso passando por um cruzamento em subida. Afados como navalhas, seus
pensamentos saturados de sangue, mesmo quando raciocinavam abrindo ca-
minho atravs das flosofas mais suts, pensadoras amargas sobre o fm de
tudo, dispensadoras da justa e da morte, as orcas riam longamente, aspera-
mente, freqentemente. O riso de Bate-Bunda parou.
Ests disposto a pagar o preo?
Estou, qualquer que seja.
Stasov no conseguiu controlar as batdas do corao.
Flutua de braos e pernas abertos e permanece imvel. Bem mere-
cido ento, Ilya Sergeiivich Stasov.
166
Stasov relaxou o corpo e futuou com braos e pernas abertos. De re-
pente, silenciosamente, a forma macia de uma orca passou rpido, 10m de
comprimento, preta, poderosa, e desapareceu novamente.
A dor foi to sbita como um golpe de machado. Stasov contorceu o
corpo em agonia e conseguiu atvar o equipamento de futuao, que o colo-
cou na posio certa e levou-o para a superfcie. Cuspiu gua, engasgou-se no
ar frio e fnalmente conseguiu gritar.
O balo futuou por cima dele contra o cu cor de cobre, uma cunha de
ponta rombuda com duas hlices r. Virou-se lentamente, zumbindo como
um imento inseto. Um gancho desceu e iou-o delicadamente. O mar se abriu
em volta de Stasov. Olhou para baixo. Gotas escarlates de sangue pingavam de
seus ps, soltas no ar, os nicos pontos de cor contra o cinzento do mar e do
cu. Uma barbatana dorsal encurvada de 1,80m de altura cortou a superfcie
da gua. A cabea da orca tornou-se apenas visvel, a gua escorrendo por
cima dela em uma macia cortna. Bate-Bunda soltou um nico esguicho dgua
e desapareceu.
Knester estava espera com ungentos e ataduras.
Que preciso disse ela, cheia de admirao. Ela cobrou um
preo que s um humano poderia pagar.
Diabos a levem retrucou Stasov atravs dos dentes cerrados.
No seja criana. Um ferimento como esse um cumprimento. Ge-
ralmente uma orca esmaga a pessoa com a cauda bifurcada, joga-a no ar ou
lhe arrebenta os tmpanos quando faz contato para mostrar seu desdm. Um
preo em sangue uma verdadeira honraria, mas quase sempre implica mor-
te ou mutlao por toda a vida. O giro da Roda da Vida est alm de minha
compreenso, de modo que no sei por que ela pensou que voc merecia tal
delicadeza.
Ns somos velhos amigos retrucou Stasov.
Knester tnha toda razo. No era a todo homem que uma orca cobra-
va um preo de sangue, e ele acabara perdendo apenas os dois ltmos dedos
da mo esquerda.
LENINGRADO, FEVEREIRO DE 2031
Erika Morgenstern contnuou a andar teimosamente, enfrentando o
forte vento. Enormes blocos de gelo projetavam-se do rio Neva, revelando a
gua escura por baixo da espuma que rapidamente congelava.
Os blocos de granito do cais protegiam a elegante cidade barroca da
167
gula marinha. A despeito do frio, ela parou para maravilhar-se com a espira
dourada da catedral de So Pedro e So Paulo, que subia para as alturas acima
da cidade congelada.
Ilya Stasov estava alojado em um prdio extraordinariamente belo do
sculo XVIII, de pilastras brancas, que se destacava vivamente contra o fundo
de neve. Dois guardas em grossos casacos, fuzis a tracolo, examinaram os
documentos de Erika antes de abrirem a porta.
Vocs estveram se reunindo no Insttuto de Pesquisa Espacial?
perguntou um deles, um jovem cordial cujos cabelos louros muito claros sa-
am pelas bordas do quepe. Isso bom. Esperamos muito tempo at que os
americanos pedissem nossa ajuda. Somos inteligentes, mas pobres.
Isso no era exatamente verdade, claro. Ela era natural da Nova Ze-
lndia, e no da Amrica, mas no ia discutr com ele. Em vez disso retribuiu
o sorriso.
Isso mesmo. Vamos a Jpiter.
No tnha certeza de que ela mesma acreditava nisso, mas o acordo
fora assinado naquela mesma manh.
Juntos, ahn? Essa a nica maneira de ir to longe assim. O guarda
abriu a porta e bateu contnncia.
O vestbulo estava s escuras , como todos os vestbulos russos, chei-
rava a repolho, embora desta vez o cheiro estvesse disfarado pelo incenso
que queimava em um suporte diante de um cone num canto.
Mquinas de escrever crepitavam em algum lugar nos fundos do pr-
dio. Tardiamente identfcou um gemido baixo..., uma gravao do grito de
chamada de uma jubarte. Uma mulher calada, desconfada, os cabelos amar-
rados na nuca, levou-a pela escadaria para a parte fronteira da casa.
Stasov recebeu-a com o beijo triplo, de formalidade, no rosto. Ela se
apertou contra ele por um momento mais. Ele ganhara peso desde Homma,
mas contnuava magro.
Que bom ver voc disse Stasov. Teve sucesso?
Os cabelos dele estavam cortados rente, como os de um nadador. Pa-
recia cansado e tnha manchas escuras embaixo dos olhos.
Tive respondeu ela. Pensou nos anos de esforos que, fnalmen-
te, acabaram por traz-la at ali, Leningrado. Ns vamos. Em princpio.
Quanto sua idia sobre o fnanciamento...
A mulher caladona entrou com duas xcaras de ch forte. Stasov ado-
ou o seu com gelia de amoras-pretas. A mo esquerda no estava mais em
ataduras e ele segurava a xcara com o polegar e os dois primeiros dedos.
168
No piada. A Delegao Golfndea dar o fnanciamento, como
concordou em fazer em Santa Babara.
Mas por qu? Para levar um cachalote mutlado para Jpiter? Isso
no faz o menor sentdo!
Eu lhe disse, mas voc resolveu no acreditar. A viagem marca o
advento do Deus deles. Se voc no compreender isso, claro que a coisa no
vai fazer o menor sentdo.
Deus nos livre de religio. Erika senta um profundo senso de
frustrao. Eu me sinto como se estvesse sendo fnanciada por alguma ta
solteirona e maluca que quer que seu pequins conhea Jpiter.
Stasov bateu na borda da xcara com uma colher.
Essa ta solteirona ter bilhes de dlares em pagamento de repara-
es nos termos do Tratato de Santa Barbara. Esse dinheiro to bom quanto
qualquer outro. Essa a nica maneira de voc ter xito.
Isso eu compreendo. Mas no sou obrigada a gostar.
Nenhum de ns tem que gostar daquilo que deve fazer. Uma
campainha tocou no cmodo contguo. Com licena disse Stasov. Deve
ser de Vladivostok.
Saiu, encurvado, as pernas pesadas. Ele parecia infnitamente cansa-
do.
Erika olhou em volta, enquanto ouvia a voz baixa de Stasov ao tele-
fone. A sala estava atulhada de papis. Diagramas e mapas cobriam o papel
de parede, decorado com refnados motvos fguratvos. A escrivaninha com
ps de leo estava coberta de grfcos de rotas de sonogramas. Uma pequena
cama, arrumada em severo estlo militar, era a nica rea desimpedida. Uma
grossa pasta vermelha ocupava o centro da escrivaninha. Em um estado de es-
prito de ociosa curiosidade, Erika abriu-a. Minutas Negociaes de Santa
Barbara, dizia o ttulo. A data era a da vspera. Folheou as pginas. Todos os
dias das negociaes, supostamente realizadas sob o mais rigoroso sigilo, es-
tavam ali, extensamente marcados e anotados com a letra angulosa de Stasov.
Fechou a pasta e sentou-se novamente.
Contnuou a ouvir a voz de Stasov. Ouvia-a, mas no podia entend-
-la. Aps um momento, deu-se conta de que ele no estava falando ingls ou
russo, mas um dialeto de golfnhos. A... a pessoa no outro lado da linha no
era um ser humano.
Os golfnhos travaram uma guerra conosco? perguntou quando
ele voltou saa.
Com quem?
169
No se faa de desentendido comigo, Ilya! disse ela irritando-se.
Eles afundaram navios, aqueles seus veteranos?
At que o Tratado de Santa Barbara seja assinado, a guerra entre os
humanos e os cetceos contnuar, naturalmente. Simplesmente, nos ltmos
tempos a luta se tornou mais equilibrada. No posso dizer mais nada.
O que que voc tem a ver com Santa Barbara?
Stasov lanou um olhar pasta vermelha.
No tenho permisso para ter qualquer coisa a ver com Santa Bar-
bara. Mas gosto de me manter informado.
Como que voc guarda tudo isso na cabea? A baleia... Voc po-
deria ter iniciado uma nova guerra, quando a tomou fora do pessoal no
oceano ndico.
Tive que fazer isso respondeu Stasov. No havia outra manei-
ra. Foi um passo em nosso caminho para sair daqui.
Voc anteviu tudo isso, quando nos conhecemos em Homma?
Eu vi o sol. Vi a liberdade. Compreendi que ainda tnha que viver.
Via minha redeno, mas ainda no lhe entendia a forma. H ainda certo n-
mero de coisas que tenho que fazer. Algumas delas me assustam.
Voc me viu, Ilya? perguntou ela, sentndo um aperto na gargan-
ta. Voc me viu? Ou viu apenas o que eu posso fazer?
Eu a vi, Erika. Mas me vi tambm. No tente me forar para uma
posio que no posso sustentar. Voc sabe melhor do que ningum o que
que eu estou buscando.
Erika suspirou.
Voc no me parece bem, Ilya. Tem dormido?
Mal. Pesadelos.
Claro disse ela. Homma.
No respondeu ele. Uglegorsk.
MAR EGEU, ABRIL DE 2031
Os penhascos subiam a uns 350m acima da gua, envolvendo o por-
to de 30km de largura como se fossem braos. Aldeias de casas caiadas de
branco agarravam-se ao alto dos penhascos, brilhando luz da manh. O cu
era de um azul vivo, sem nuvens. Stasov encostou-se no mastro, sentndo-lhe
o calor nas costas. O St. John Chrysostom rangia serenamente, cruzando as
guas paradas do porto. Em silncio, seu guia, Georgios Theodoros, mareou a
vela de cor brilhante. O barco arremeteu colhido pela brisa e comeou a des-
170
lizar rpido pelas guas. Logo depois emergiu da baa de Thera e entrou nas
guas abertas do mar Egeu.
Chamam-no de Templo de Poseidon Pankrator disse Theodoros.
Estava sentado comodamente na popa, o rosto barbado virado para o sol,
como o de um gato, olhos semicerrados, enquanto mantnha um brao sobre
o tmo. Poseidon, o Senhor de Todos. Pensamento desideratvo, atribuin-
do a supremacia antga ao Rei do Mar. Ele governava o mar e os cavalos. No
muito mais do que isso. Mas o Templo a nica estrutura que sobreviveu
erupo do vulco Strogyle naquele dia aziago, h quatro mil anos, de modo
que Poseidon talvez o tenha levado de volta para seu seio.
A erupo deixara atrs o porto de Thera, que era a imensa cratera do
vulco que alura.
Anos haviam passado desde que Stasov estvera com Theodoros. O
grego envelhecera graciosamente e fos brancos adornavam-lhe a barba. Ga-
nhara certa notoriedade desagradvel devido ligao de suas teorias com o
trabalho perverso que Stasov realizara em Uglegorsk, mas no demonstrava
mgoa ou raiva.. Em suas guas natais, ele era um verdadeiro excntrico. Em-
bora os regulamentos que disciplinavam os territrios dos golfnhos no Egeu
proibissem o emprego de barulhentos barcos a motor, eles certamente no
estpulavam o casco de madeira feito a mo, enegrecido com piche, a vela de
linha tngida e os atentos olhos na proa do St. John Chrysostom.
Eu nunca imaginei o que seria necessrio disse Theodoros.
Todos os meus estudos, e nunca compreendi.
Eu nunca imaginei o quanto custaria respondeu Stasov. Mas
sem voc eu no teria descoberto coisa alguma.
Theodoros olhou para o mar.
Pode ter sido um erro, Ilya. Mas, claro, isso absurdo. Tnhamos
que descobrir a inteligncia deles. Se apenas...
Se apenas eles no fossem um bando de fanfarres, covardes, to-
los, desprezveis, corruptos e sexualmente pervertdos? fungou Stasov. Era
nesse momento proverbial que, quanto mais se estudavam os golfnhos, mais
se antpatzava com eles. Por que suas fontes antgas no mencionaram
esses fatos?
Mencionaram, mas indiretamente. Os humanos daquela poca no
eram, talvez, muito diferentes, e no acharam que isso merecesse muitos co-
mentrios.
Mas como foi que eles descobriram? perguntou atnito Stasov.
Isso aconteceu h quatro mil anos! No tnham geradores de sons nem
171
laboratrios de processamento de sinais. Como foi que os homens da talasso-
cracia cretense aprenderam a falar com os golfnhos?
Voc entendeu a coisa ao contrrio. Acho que os golfnhos apren-
deram a falar com os humanos, sendo preguiosos demais para inventar por
eles mesmos alguma coisa parecida, exatamente como os gregos analfabetos
aprenderam civilizao com os cretenses.
Aprenderam? perguntou Stasov. Ou foram obrigados apren-
der?
Possivelmente os antgos cretenses escravizaram os golfnhos para
que estes guiassem os seus navios em portos perigosos, ou os ajudassem em
operaes de salvamento e espionassem defesas inimigas. Com toda proba-
bilidade. Duvido, porm, que tvessem sentdo qualquer grande culpa por agi-
rem assim.
Mas, ainda assim... Stasov bateu na amurada de madeira com o
punho. ...sair num barco como este, mergulhar na gua e aprender a falar
com um animal... Isso incrvel. O equipamento que ns usamos, o tempo...
No subestme seu prprio sucesso, Ilya. Nos tempos antgos, lem-
bre-se, os golfnhos no haviam resolvido fcar em silncio. Romper aquela
deciso foi uma coisa difcil.
Difcil respondeu Stasov, os olhos baixos. uma das palavras
para descrever aquilo.
Theodoros ignorou a tristeza sbita do companheiro.
E naquele tempo todos ns estvamos mais perto da natureza, e os
deuses tambm. Lembra-se daquela histria sobre o tocador de lira, a baleia
e o golfnho que lhe contei em Uglegorsk? Uma baleia era mais do que uma
baleia. Era o Arauto Nadador, aquele que vinha antes, a Primeira Bolha a su-
bir do respiradouro de Deus para anunciar o Hlito que se avizinhava, a nova
encarnao. O golfnho sobre cuja cabea estpida nosso cantor quebrou a
lira o Eco de Deus, ou, como outros o denominaram, a Rmora de Deus. Seu
colega humilde, material, o Messias. E isso nos traz aqui.
O que foi que aconteceu com aquele golfnho? perguntou Stasov.
Depois que levou os sacerdotes a Delfos.
Se ele morreu, uma vez terminada a misso? Theodoros enco-
lheu de ombros, olhando atentamente para Stasov. A histria no diz. Os
golfnhos percebem o universo sentndo os sons que eles mesmos geram. Esse
fato torna-os arrogantes, como se eles defnissem o universo, e a arrogncia
fnal deles a crena de que podem terminar o que tm que fazer, encontrar
o fm e morrer, conseguindo a integrao. Felizmente os seres humanos, de-
172
pendentes do mundo externo, so incapazes dessa attude de auto-satsfao.
Stasov virou-se lentamente.
Depois de quatro mil anos, dizem eles, o Messias nasceu. As orcas
esto zangadas porque ele no uma delas, mas fora isso no parecem achar
muito o que comentar a respeito.
E por que deveriam? Ele um Messias material, imanente, no
transcendente. Um fariseu. At a teologia dos golfnhos grosseira e estpida.
Essa observao provocou um sorriso em Stasov.
Finalmente descobrimos o que o irrita, Georgios. A falta de rigor
teolgico.
No ria. voc quem vai ter que lidar com isso. Afnal voc quem
deseja levar essas indolentes e incompetentes criaturas para o Tempo do H-
lito. Por qu?
Rompi o silncio deles e agora e para sempre ouo-lhes as vozes. Se
eu lhes der o Hlito, e eles alcanarem sua nova encarnao, talvez eu possa
encontrar a paz.
Theodoros pareceu triste.
No vai encontrar, Ilya. Nunca encontrar. A paz est apenas den-
tro. Mas chegamos. Arriou a vela e o barco parou. Nenhuma terra era visvel
dali. Uma bia marcava as guas rasas onde fcava o Templo. Entre no mar.
Procure o Messias. Esperarei aqui a sua volta.
Sorriu alegremente para Stasov, que, imvel, olhava fxamente para a
gua parada e brilhante.
Voc tem que enfrent-los lembrou Theodoros. Percorreu o
caminho todo, loucamente, at aqui. Como pode parar agora?
No posso. Quero, sempre, mas no posso.
Calou os ps-de-pato e escorregou para a gua. Em algum lugar dis-
tante os golfnhos comentaram esse fato entre si, mas a gua em torno con-
tnuou vazia. Nadou na direo das vozes, reconhecendo-as. Bate-Bunda em
Hokkaido, e aqueles trs ali. Quem mais?
Minutos depois avistou o Templo de Poseidon Pankrator. Sepultado
por cinzas vulcnicas e milnios de sedimentos do fundo do mar, o Templo
estvera perdido at que uma sondagem isobtca revelou uma anomalia de
densidade. Aps negociaes com a Delegao Golfndea, o Templo fora es-
cavado e restaurado. Uma foresta de colunas cretenses caracterstcas, mais
largas no topo que na base, sustentava um telhado orlado de chifres estli-
zados de touro. Tudo fora repintado nas vivas cores policrmicas originais,
as colunas vermelhas com capiteis verdes e os chifres refulgindo em ouro. O
173
Templo era usado como local simblico de negociaes formais entre huma-
nos e golfnhos, uma vez que fora com homens da talassocracia cretense que
os golfnhos aprenderam os hbitos da fala.
Stasov nadou lentamente por cima dos velhos recintos sagrados,
identfcando as linhas do complexo religioso do qual o Templo de Poseidon
Pankrator fora outrora o centro. O resto das runas, removido o entulho, per-
manecera como estava. Em frente ao Templo estendia-se uma grande rea
descampada. Ali existra a Piscina Sagrada, para onde os golfnhos tnham
nadado, a fm de prestar vassalagem com o mal-humorado sarcasmo que
naquele tempo j devia ser parte de sua personalidade verso antropo-
mrfca que os seres humanos tnham do Deus do Mar.
Trs golfnhos nadavam nervosamente em torno do Templo. Pene-
trando na gua, o sol trava lampejos das lminas cortantes ultra-snicas, que
consttuam as bordas fronteiras de suas nadadeiras e barbatanas dorsais.
Viraram-se e nadaram para ele em formao de ataque. Fobos, Deimos e Har-
monia. Uma coincidncia que aqueles trs houvessem sobrevivido. Filhos de
Afrodite, mulher do artfce corno Hefesto, e Ares, o Deus da Guerra. Medo,
Pnico e Harmonia, as emoes contraditrias do Amor e da Guerra, com a
sadia ajuda de uma tecnologia relutantemente imparcial.
Coronel! disse Deimos, e os golfnhos pararam aguardando or-
dens.
Eles ainda lhe obedeceriam, sabia Stasov. Se lhes desse ordens no
sentdo de reduzirem a frangalhos o barco de Theodoros, eles o fariam sem
um momento sequer de hesitao, ainda que isso representasse violao do
tratado. Sua autoridade sobre eles existria para sempre, pois eles sabiam que
ele tnha o poder de mudar a forma do mundo, um poder que lhes causava
sofrimento e pavor.
Stasov passou a mo mutlada pelos fancos de Deimos, tenteando as
cicratzes e as peas de maquinaria. No segundo ano de guerra, Deimos e uma
dezena de seus companheiros haviam seguido frente de uma frota de sub-
marinos de ataque sovitcos a partr de Murmansk, atravs do perigoso brao
de mar entre a Groenlndia e a Islndia, onde o inimigo instalara sua mais
sensvel tecnologia de deteco de submarinos. Carregados de equipamentos
que os faziam parecer a todos os sensores submarinos classe Alfa, os golfnhos
haviam atrado as foras inimigas para longe do principal ataque sovitco.
Cinco dos nove submarinos haviam conseguido passar, criando uma tl ma-
nobra dispersiva das foras inimigas para longe do principal teatro de guerra,
no norte do Pacfco. Entre seus camaradas, Deimos fora o nico a sobreviver
174
e recebera a Ordem de Lenin.
Eu no sou mais coronel retrucou Stasov. Estava cansado de dizer
isso.
E o que ento? perguntou Harmonia. Seu olho esquerdo artf-
cial brilhou na direo dele, a delicada construo ptca japonesa coberta de
algas e sargaos. Uma orca que anda?
Uma orca com mos concordou Fobos. Boa defnio para um
ser humano. Era o maior, dos trs e, milagrosamente, sobrevivera guerra
sem uma cicatriz. Sabemos o que voc quer. Voc quer Deus. por isso que
ainda est vivo.
Por que diabo voc se importa? Harmonia emitu um som traute-
ante que indicava sua repugnncia. Por que deveramos nos preocupar?
Seu olho esquerdo contnuava a girar, sem focalizar coisa alguma. Ela perdera
o lado esquerdo do crnio durante os desembarques em Kagalaska. Seu tra-
balho na ocasio fora soltar minas que futuavam a profundidades diferentes
com suas barbatanas equipadas com lminas ultra-snicas, ao mesmo tempo
em que lhes neutralizava os circuitos de deteco magntca. Em Kagalaska
os golfnhos haviam encontrado um novo modelo. Stasov nunca conseguira
descobrir como Harmonia pudera sobreviver. Por que nos arrastou at aqui
para fazer isso? Estou chateada.
Ele quer nos machucar mais opinou Deimos. Dessa maneira
pode dirigir todos ns. Ele usar a Rmora como uma presa de narval. Ele nos
perfurar. No verdade, coronel?
verdade respondeu Stasov. Mas isso no vem ao caso. No
tem efeito para a validade de meu pedido.
Deixe de cutucar um cadver com a tromba protestou o macio
Fobos. Deixe esses jogos de lgica para as orcas, que gostam deles. Eles nos
entediam.
As vozes dos trs golfnhos afundavam na gua como se fossem pe-
daos de chumbo. Cada frase parecia um esforo deliberado, mas isso no os
fazia calar.
No estou fazendo brincadeiras disse Stasov. Estou falando
srio.
Mas por que voc se importa? perguntou espantada Harmonia.
Eu me importo. Sempre me importei.
Fobos subiu nadando e empurrou Stasov para um lado como se ele
fosse um pedao futuante de sargao. Trs divisas, nesse momento escuras
e manchadas, decoravam sua nadadeira dorsal, cada uma delas relatva a um
175
submarino americano cuja destruio fora atribuda ao emprego hbil que
dera a seus detectores snicos e magntcos. Ele ajudara tambm a afundar o
cruzador americano Wainwrighr, da classe Aegis, salvando os desembarques
em Kagalaska.
Mesmo naquele momento, com um lado do corpo arranhado, Stasov
sentu a mesma onda de gratdo que o envolvera quando vira o cruzador
afundar no Pacfco Norte.
Responda pergunta disse Fobos. Por que voc se importa?
Harmonia, porm, no deixou Stasov responder.
Ns certamente no nos importamos. Conversa sobre Deus es-
tpida.
Deus subir quando quiser observou Deimos. No podemos
empurrar suas nadadeiras com nossos focinhos.
Nadaram em crculos em torno de Stasov como tubares assassinos
e mecnicos.
Diga-nos por que isso lhe importa rugiu Fobos.
Cort-lo-iam com suas lminas ultra-snicas, esses condecorados ve-
teranos daquela guerra herica e intl e manchariam a gua clara com seu
sangue? Sentu-se como um homem que voltava sepultura de seus camara-
das apenas para v-los estender as mos sseas e tentar pux-lo para baixo
da superfcie. Mas receberia bem seu frio toque porque sabia que eles tnham
esse direito
Importa porque tem que acontecer disse Stasov. necessrio.
Os golfnhos piaram, demonstrando seu desprezo.
O senhor sempre faz o que necessrio, coronel queixou-se
Deimos. Torturou-nos at arrancar a voz de nossas gargantas, porque era
necessrio. Tomou nossos corpos e transformou-os em tubares mecnicos,
porque era necessrio. Matou-nos em sua incompreensvel guerra humana,
porque era necessrio. E agora vem arrancar-nos do ventre de nosso mar e
nos lanar nas profundezas geladas do espao porque necessrio?
Comer necessrio acrescentou Harmonia. Foder necess-
rio. Respirar necessrio. Morrer necessrio. Voc to estpido quanto
uma tartaruga, que fode no mar e depois o deixa a fm de pr seus ovos em
terra, onde as pessoas do lugar podem roub-los. Tenho certeza de que a tar-
taruga pensa que isso necessrio.
Voc como um tubaro enlouquecido pelo cheiro de sangue
observou Fobos, subitamente muito calmo , que come, come e come at
que a barriga estoura. Voc nunca se saciar de ns, Ilya Stasov?
176
Chorar sob a gua parecia to insensatamente intl! Estendeu os bra-
os para eles num gesto sem sentdo. Mas o que poderia lhes dar? Um pedido
de desculpas? Uma confsso?
Vocs tm razo reconheceu. Preciso fazer isso para que fnal-
mente possa descansar. Posso tentar esquecer o que fz com vocs.
Descansar disse Deimos. Uma palavra humana. Os golf-
nhos dormem com apenas um dos hemisfrios do crebro de cada vez, de
modo que podem sempre contnuar nadando. No poderiam nunca parar,
porque tm que respirar. Mas por que devemos lhe conceder isso? O trata-
do no exige tal coisa.
E se o tratado no o exige acrescentou Fobos ns no o fare-
mos. Diga-nos qual o artgo que se aplica ou ento v embora.
Irmos disse Harmonia, de repente tambm calma , Stasov
quer morrer. Ele no pode, at que tenha terminado.
Isso mesmo confessou Stasov. Dem-me o seu Messias. E
deixem-me morrer.
UGLEGORSK, JUNHO DE 2031
Era a cena de seus pesadelos. Os tanques estavam nesse momento
vazios, seco o cho, a aparelhagem eletrnica fora h muito posta em engra-
dados e levada dali, mas a alta abbada do laboiatrio abrigava ainda toda dor
e pavor que ele podia imaginar. Da plataforma onde se encontrava naquele
momento, a disposio dos tanques no cho parecia uma gaveta de cubos de
gelo em um refrigerador abandonado. O concreto da abbada estava rachado
e envelhecia, da cor de ossos h muito tempo enterrados.
Segurou-se com fora ao esguio corrimo de metal, embora no hou-
vesse perigo de cair. Mesmo vazio, o prdio sussurrava. J fazia bastante tem-
po que os japoneses haviam abandonado a idia de transformar a estao
de Uglegorsk em um museu de atrocidades. O lugar fcava longe demais de
toda parte, e o tormento ali infigido no envolvera sangue ou tortura fsica,
mas uma dor sutl demais para que humanos pudessem ver. Concluram que
ningum iria visitar o museu. E permanecera vazio at o irregular pedido de
Stasov, manifestando o desejo de v-lo pela ltma vez.
Os japoneses se haviam mostrado extraordinariamente corteses e co-
operatvos, permitndo que ele andasse sozinho pelas runas. Talvez, pensou,
porque eles soubessem que ele mesmo podia punir-se muito mais efcazmen-
te do que jamais haviam podido fazer.
177
Subitamente alguma coisa bateu na escada de metal. Stasov arrepiou-
-se. Seria aquele lugar realmente assombrado? As batdas tornaram-se regula-
res e ouviu a respirao penosa de algum subindo a escada.
Um corpo grande saiu da escurido.
ilya! disse o homem. H quanto tempo!
Antosha!
Stasov abraou e beijou o corpulento Anatoly Ogurtsov. No via o
general desde meados da guerra. Veteranos de Uglegorsk nunca se falavam,
mesmo quando residiam na mesma cidade. A menor palavra teria despedaa-
do as barreiras de gelo que eles haviam erguido em volta daquela poca. Des-
confou que sabia por que o antgo colega se encontrava ali. No fm Ogurtsov
faria uma pergunta. S esperava que pudesse dar-lhe alguma resposta.
Ogurtsov recuou um passo. O seu p direito era uma prtese. Ao per-
ceber a curiosidade de Stasov, bateu no p com a bengala.
No foi uma orca, infelizmente ribombou. Nada to apropria-
do assim. Uma nica bala atravs do joelho, em Unimak. Um ferimento co-
mum de soldado. Enfou a mo no bolso do palet e trou uma garrafa de
vodca. Arrancou a rolha com os dentes e ofereceu a garrafa a Stasov. Aos
velhos tempos.
Aos velhos tempos respondeu Stasov e tomou um gole. Quase
engasgou.
Ogurtsov soltou uma pequena risada.
Por favor, no me insulte, Ilya. Eu mesmo fz esse troo. Um hobby
de velho. Aromatzado com o capim dos bfalos.
excelente conseguiu dizer Stasov, a garganta apertada, os olhos
cheios de lgrimas.
Perdeu o gosto pela vodca? riu Ogurtsov. Eu me lembro e
com um movimento da bengala indicou os tanques embaixo de como fc-
vamos sentados ali, voc, eu e aquele flsofo grego, Theodoros, deslindando
os costumes dos golfnhos. Quanto mais bbados fcvamos, mais lhes com-
preendamos os mitos e os deuses. E descobrimos.
E descobrimos. Torturamo-los at que eles falaram.
Ogurtsov ftou-o desconfado.
Como era que podamos saber? De que outra maneira poderamos
ter compreendido aquela reao incrivelmente forte do crebro dos cetceos
ao sentdo da audio? As iluses auditvas que geramos para eles atormen-
tavam-nos, levavam-nos loucura. Era como se aquelas iluses de ptca que
existem nos livros de criana levassem seres humanos aos extremos do sofri-
178
mento.
Ns no sabamos murmurou Stasov. Durante meses, anos,
torturamo-los com iluses de fundos do mar em movimento, de ecos imposs-
veis. A f absoluta que tnham em seus sentdos quebraram-nos como grave-
tos secos em nossas mos.
Isso tudo foi h muito tempo disse Ogurtsov. Ps um brao em
volta dos ombros de Stasov. Vamos sair daqui.
Desceram a escada e andaram em volta dos tanques que desmoro-
navam.
Lembra-se da primeira vez em que um deles falou? perguntou
Stasov.
Ilya, por favor...
Lembra-se?
Ogurtsov estremeceu.
Claro que me lembro. Parou junto a um tanque e olhou para o
fundo rachado e manchado. Ns ramos quatro. Voc, eu, Sadnikova e Mi-
kulin. Mikulin morreu no ano passado, sabia? Tropeou e caiu na neve. Estava
bbado. Congelou at morrer. Lembro-me bem. Sadnikova ali, de p, as mos
dela no gerador de sinais. Eu estava aqui, voc junto de mim. Mikulin estava
no outro lado. Era nosso padro snico fnal, o mais sofstcado. A erupo do
Strogyle e o afundamento do leito do mar. Passamos meses nisso. Tocamo-lo
para aquele que chamvamos de Francelho porque nadava to rpido. No
sei o que...
Ele morreu na batalha do estreito de La Perouse.
De modo que ele conseguiu fnalmente realizar seu desejo.
Ogurtsov segurou a borda do tanque. Ns tocamos a iluso. E ele gritou...
Deixem-me... morrer completou Stasov atravs dos dentes
trincados. Foi isso o que ele fnalmente gritou: Deixem-me morrer! Ar-
repiou-se. Foi assim que ns comeamos a conversar. Ns nunca escutamos
o que eles diziam, como sabe. Ns os obrigamos a falar, mas nunca escutamos.
Nunca compreendemos por que queriam morrer.
Cruzaram em silncio o resto do edifcio. Pararam na porta dos fundos.
O cu tnha sua habitual cobertura de nuvens altas. O Sterlet, do Insttuto Oce-
anogrfco de Vladivostok, futuava a pouca distncia ao largo, e sua bandeira
vermelha, estalando alegremente, era o nico ponto de cor contra cu e mar.
E era o navio que o levaria a Vladivostok, que fnalmente voltara s mos rus-
sas. De l seguiria para Tyuratam e, do espaoporto ali existente, para Jpiter.
Eles travaram uma guerra contra ns, no? perguntou Ogurtsov.
179
E a maior parte da raa humana nunca acreditou realmente nisso. Os dissi-
mulados safados aqutcos.
De fato confrmou Stasov. Lutaram. Afundaram barcas de pas-
sageiros, lanchas de passeio, traineiras de pesca. Em todos os casos sabiam
que no seriam fagrados, os fatos seriam confusos. Terrorismo puro e simples.
Ogurtsov sacudiu a cabea.
Ns os treinamos bem. Fobos provavelmente afundou mais do que
sua quota. Ele era perverso.
No tenho a menor dvida quanto a isso.
Desceram para a gua e andaram pela praia rochosa, deixando que as
ondas lhes lambessem os ps. Ogurtsov movimentava-se facilmente sobre as
pedras, ocasionalmente chutando uma delas, solta, com o p artfcial. Olhou
para Stasov.
Conversei com algumas pessoas em Leningrado. Voc conseguiu
tudo. Tudo o que escondemos. Por que queria esses dados?
Stasov evitou retribuir o olhar. A pergunta chegara fnalmente.
No sei do que que voc est falando.
Ilya! Ogurtsov segurou-lhe o ombro com a grande mo. Stasov
parou. Voc esvaziou os arquivos negros, aqueles atrs dos quais a Comis-
so de Crimes de Guerra sempre andou. Diagramas de circuitos, estruturas
snicas, formatos de eco. Todas as maneiras como geramos aquelas imagens
snicas e os efeitos que produziram. As gravaes da dor dos golfnhos. To-
dos os nossos resultados. Sacudiu o ombro de Stasov; Eu pensava que a
maior parte deles fora destruda.
No foram retrucou Stasov. Ns nunca jogamos nada fora.
Voc sabe disso, Antosha.
Ningum sabe que esse material existe. Os japoneses desconfa-
ram, os amarelos safados, mas no conseguiram meter as mos neles. Fizeram
o que podiam para obrig-lo a falar.
Tentaram. Aprendi mais com eles do que eles comigo
Para que voc quer aquele material? Depois de tudo pelo que pas-
samos? Ns nunca quisemos ter mais nada com aquilo.
Eu no o quero respondeu Stasov. Nunca o quis. Mas preciso
dele.
Ogurtsov parou, to imvel como uma montanha, segurando Stasov
com mais vigor.
Ilya, eu me sinto culpado. Todos nos sentmos, cada um sua ma-
neira. Alguns, admito, mais do que outros. Mas fazemos um esforo para nos
180
perdoar porque no sabamos o que estvamos fazendo. O que lhe d o direi-
to de pensar que sua culpa mais importante do que a de qualquer outro?
Eu sei o que tenho que fazer, Antosha. S isso. No estou tentando
competr com voc.
Ogurtsov deixou cair a mo, soltando-o.
Faa isso, ento disse com a voz cansada. Faa isso e receba a
condenao eterna.
RBITA DE JPITER, JANEIRO DE 2033
Weissmuller arquejou na direo da Jpiter Primeiro. Todo o corpo
lhe doa de cansao. Jamais nadara antes para to longe e no podia deter-
-se para descansar. Mas isso estava certo. O universo, afnal de contas, no
era realmente um lugar to grande assim. Indicadores fsiolgicos implantados
em seus ossos zumbiam frenetcamente, avisando-o de que o campo magn-
tco de Jpiter estava prestes a dar-lhe uma overdose de radiao. O pessoal
mdico na Jpiter Primeiro fzera srias advertncias contra isso. Arrotou de
desdm. Qual era o problema? Seres humanos tnham medo de todos os tpos
de coisas que no podiam ver ou ouvir. O problema da radiao ionizante era
estranho e sutl demais para interess-lo. Poderia ser resolvido. Os humanos
gostavam de resolver essas coisas. Era para isso que eles existam.
Embora o aceitasse como algo que lhe era devido, o traje espacial de
Weissmuller era uma maravilha. Seguia precisamente os contornos de seu
corpo. Uma vez que golfnhos no podem ver para cima, o domo da cabea
era aberto apenas na parte inferior, revelando a mandbula manhosamente
sorridente. O traje fazia a circulao de gua em torno do corpo, ao mesmo
tempo apertando-o fortemente para impedir contuses na pele delicada. A
aparelhagem de microondas projetava-se para o alto entre os tanques de oxi-
gnio colocados de cada lado da nadadeira dorsal.
Conexes mioeltricas com os msculos natatrios operavam os fo-
guetes do traje, de modo que seus movimentos no espao eram os mesmos
que na gua. Os poderosos movimentos da cauda acionavam foguetes de im-
pulso, e as barbatanas os de direo. Um retrofoguete dependente da veloci-
dade simulava a resistncia da gua, retardando-o se ele parava de impulsio-
nar-se com a cauda. Era mantdo estvel por visadas automtcas para estrelas
fxas, que deslizavam sua volta como espuma do mar.
Weissmuller sentu uma auto-satsfao ressonante. A descida toda
at Io e de volta! Jpiter e seus satlites futuavam sua volta como diato-
181
mceas. Seus sinais de ecolocalizao lhe disseram que Ganimedes e Jpiter
estavam a uns cinco quilmetros de distncia, uma vez que os sinais de micro-
ondas levavam sete segundos para ir at eles e voltar. Sabia que a distncia era
na realidade muito maior, mas a iluso era poderosa e dava-lhe a impresso
de que o sistema jupiteriano poderia ter sido lanado no mar Egeu e ali ter-se
perdido. At mesmo o satlite mais distante, Sinope, parecia estar a uns meros
120km de Jpiter.
Eu fodo voc, Jpiter! berrou e soltou um guincho de deleite.
Sentu uma ereo e amaldioou os engenheiros humanos, que no
haviam projetado o traje de modo a permitr liberdade de movimento ao
membro. Encurvou-se, tentando esfreg-lo em alguma coisa. No adiantou. O
traje era apertado demais. Os humanos tnham mos, de modo que podiam se
masturbar. Era a nica vantagem evolutva deles. Queria uma fmea que pu-
desse estuprar, mas no havia nenhuma num raio de milhes de quilmetros.
Pensou em um tubaro que ele e o resto de seu cardume haviam ma-
tado. Os golfnhos haviam-no violentado repetdamente, desdenhosamente,
e em seguida lanaram o corpo rodopiante para as profundezas, em meio a
palavres. O pensamento deu-lhe uma quente satsfao. E aquele marinheiro
que cara de seu barco perto de Malta! Os humanos eram mediocremente
construdos, e Weissmuller ainda se lembrava carinhosamente da maneira
como as costelas do homem se haviam quebrado, como coral frgil, ao golpe
de seu focinho. Se tvesse havido testemunhas, claro, os golfnhos o teriam ig-
norado ou mesmo salvariam sua vida, empurrando-o para a praia, o tpo de jo-
gada para arquibancada que tanto impressionava os humanos. Mas fora noite
e o homem estvera sozinho. Como ele lutara! Um dos irmos de Weissmuller
ainda tnha cicatrizes da faca de escamar do homem, o que o transformara em
objeto de zombarias.
O desejo sexual de Weissmuller era nesse momento uma agonia. Po-
deria ele violentar Jpiter da mesma maneira? Poderiam faz-lo os humanos,
atravs de um de seus macios e incompreensveis aparelhos? O diabo os le-
vasse por terem projetado aquele traje isolante!
Distraiu-se pensando nos mercados internacionais de aes. Os fuxos
apareciam to claros em sua mente como as correntes das Cidades, por onde
manobrara desde a juventude. Que mar turvo e complexo os humanos haviam
inventado! Capitais escorriam do Japo da mesma maneira que gua potvel
escorria de um iceberg. O fuido monetrio circulava de um lado para outro,
subindo aqui por causa do calor frentco do sucesso, escuro e turbulento ali
por causa de um fuxo oposto. Seus investmentos, escondidos por trs de
182
uma grande variedade de organizaes de fachada, como paguros inteligen-
tes, estavam indo muito bem. Esse era outro mar onde podia nadar. Mas ne-
nhum outro golfnho. Mas tambm nenhum outro golfnho era a Rmora de
Deus. Podia comer os bocados que caam de Sua boca.
frente, fnalmente, Jpiter Primeiro. Cheio de jbilo, Weissmuller
soltou um grito de Tarz em polioitavas que subiu at a escala ultra-snica.
Descreveu um arco gracioso em torno da estao espacial e bateu a cauda
para frear. O volume imenso de Clarence, a baleia cyborg, futuava alm da
estao, e ele viu uma minscula fgura humana imediatamente acima da ca-
bea do cetceo. Ilya Stasov. Weissmuller combateu a nsia de dar a volta e
fugir. Estava cansado at os ossos, e os alarmes de radiao tornavam-se nesse
momento muito dolorosos. Alm do mais, o que poderia Stasov lhe fazer?
Afnal de contas ele, Weissmuller, era o Messias.
Ah, Weissmuller disse Stasov , obrigado por ter voltado. Des-
cobriu alguma coisa interessante?
Auxiliado por voz sintetzada por computador, ele podia falar quase
to bem quanto um golfnho. Weissmuller, porm, julgou sua fala ligeiramente
ameaadora, como se suas palavras dgolfnho escondessem dentes de orca.
No da sua conta respondeu mal-humorado. V foder nou-
tra freguesia.
Lamento dizer que da minha conta. O tom de voz era manso.
Voc tem que falar com Clarence.
Weissmuller aproximou-se da baleia. Ecolocalizao por microondas
era intl a essa distncia, uma vez que o impulso e a volta se confundiam,
mas os inteligentes humanos haviam instalado um processador que lhe dava
um eco sinttco calculado. O cachalote modifcado pelos humanos era nesse
momento enorme, muito maior do que baleias-azuis. Weissmuller nunca ou-
vira o som de uma baleia-azul. Elas haviam desaparecido dos mares da Terra
muito antes de ele nascer.
No me ameace! Voc no pode fazer isso. Artgo 15 do Tratado de
Sanfa Barbara. Eu conto Delegao Golfndea e ela o substtui. Experimente
s para ver se no fao isso.
No seja idiota, Weissmuller. Ela no vai me substtuir.
Weissmuller contorceu-se irritadamente, disparando rajadas sem di-
reo de seus foguetes. Sabia que a delegao no substtuiria Stasov, o que
quer que o humano fzesse. Stasov contnuava a viver, quando j deveria es-
tar morto, porque suas tarefas estavam incompletas. O pensamento do que a
concluso dessas tarefas pudesse signifcar assustaram-no.
183
No fao o que voc mandou. No me importo se...
Voc tem que falar com Clarence agora, Weissmuller. Ele est apa-
vorado. Ele no sabe onde est. Precisa de sua ajuda.
Foda-se! guinchou Weissmuller e atngiu Stasov com a pode-
rosa cauda. O homem foi lanado longe, girando em cambalhotas, at que
conseguiu recuperar o controle com seus desajeitados foguetes de manobra.
Voc futua como uma medusa gritou ainda Weissmuller , como um
ourio-do-mar.
Quando jovem, Weissmuller ouvira uma histria sobre vozes fantas-
magricas, sobre baleias mortas h muito tempo, cujos ltmos gritos haviam
ecoado pelos mares durante dcadas, refratados de termoclinais, sugados
para as profundidades por cataratas abaixo da superfcie, ressoados atravs
de fossas abissais, para fnalmente subir e gemer suas palavras h muito sub-
mersas na audio dos golfnhos. Quando fnalmente falou, Stasov o fez com
a voz de um fantasma.
Quando fz isso pela primeira vez, eu no tnha idia do que havia
feito. Agora compreendo. E ... necessrio. Perdoe-me.
Perdo-lo? D-me comida e eu o perdo. Ah, ah. Enquanto as orcas
e os humanos riem, os golfnhos expressam seu prazer da maneira como os
velhos pervertdos fungam ao verem escolares de saias curtas.
De repente Weissmuller ouviu os amplos sons do mar os cliques, os
gemidos, as lamentaes, os chilreios e as batdas do obbligato aqutco. De
bem longe vieram os gritos de chamada superpostos de jubartes e a palmada
seca quando saltavam no ar e voltavam a cair na gua. Mais perto, ouviu as
batdas surdas e altas de um cardume de peixes minsculos. Sentu medo.
Esse mar estava longe. O golfnho emitu um impulso experimental de ecolo-
calizao.
O eco voltou. O fundo estava a uns 1.600m, do outro lado de um ter-
moclinal maldefnido. Havia ali um conjunto de trs picos vulcnicos submer-
sos, um deles com um atol de coral em volta, a uns 20km de distncia. Distn-
guiu ainda uma montanha marinha que, ao romper a superfcie, formava uma
minscula ilha. Weissmuller conhecia aquele lugar, embora nunca houvesse
estado ali antes. A lngua dos golfnhos tnha uma palavra para cada lugar no
mar, uma palavra que um diagrama esquemtco do eco ricocheteado pelo
local, uma espcie de trocadilho fsico. Um golfnho inteligente podia levar
na cabea, concebido como um poema pico, o mapa de todos os mares do
mundo.
Weissmuller estava perto das Maldivas, no oceano ndico. Ouvia as
184
formas das baleias distantes e dos peixes que rodopiavam sua volta. Emitu
uma srie de sinais. Eles voltaram com carga de informaes, de detalhes do
terreno, dos tamanhos dos cardumes.
E com isso comeou a dor. Sua mente sabia que o que ouvia no era
real, mas a parte do crebro que processava a informao estava alm do
controle da mente consciente. Sentu uma dor cada vez maior.
Ouviu o grito apavorado de um cachalote. Estava sozinho e, na tem-
pestade, perdera contato com seu cardume. Weissmuller ignorou-o. Os me-
dos das imensas e tolas baleias no o interessavam. Ele pedia ajuda. Gritou,
ordenando ao cachalote que se calasse, de modo que ele pudesse ouvir aque-
le mar maravilhoso e envolvente por todos os lados.
De repente, o fundo moveu-se. O golfnho sentu um terror primevo. O
mar e suas criaturas moviam-se eternamente, mas a terra permanecia sempre
frme. Quando o fundo do mar tornava-se instvel, tudo podia acontecer.
No estava mais nas Maldivas. Nadava no Egeu e podia sentr os mar-
cos do mar de Creta como haviam sido quatro mil anos antes. Era ali onde
comeara e era ali que terminava. A gua rugiu e o fundo sacudiu-se, assi-
nalando a destruio do nico universo inteligente que os golfnhos haviam
conhecido. O pnico trespassou-o. O fundo do mar ondulava como o corpo de
uma arraia, e sua mente dissolveu-se em sofrimento.
Enquanto ondulava, o fundo do mar perdia seus contornos, tornando-
-se to liso como o lombo de uma baleia. O fundo se transformara numa ba-
leia que se movia poderosamente embaixo dele. O esguicho que dela subisse
poderia arremess-lo at as estrelas.
Ah, minha rmora falou uma voz gigantesca, usando a lngua dos
golfnhos, mas no parecendo nem golfnho nem orca. O parasita de Deus.
Eu devia esfreg-lo no casco cheio de cracas de um navio humano e deixar que
voc despencasse at o fundo do mar.
No! gritou Weissmuller. Voc no pode! Eu sou o seu Eco. Eu
sei tudo. Tudo! Cumpri meu dever. Sei como os humanos trabalham. Conheo
o dinheiro, os mercados deles. Posso derrot-los. Posso realizar nosso destno.
Voc me conhece!
O lombo de Deus subiu em sua direo e as bordas do mar se fecha-
ram. A surpefcie da gua tornou-se slida. Weissmuller ouviu seus prprios
ecos voltando com rapidez cada vez maior, com uma inacreditvel clareza. E
ele no podia respirar! Estava encurralado. Ia morrer.
Eu o conheo disse a voz de Deus. Voc um covarde e um
idiota.
185
No! Perdoe-me! Perdoe-me...
As paredes se fecharam em volta dele e em seguida desapareceram,
deixando em seu lugar as vastdes do espao. Weissmuller gritou agudamen-
te em desespero e bateu violentamente a cauda em crculo, aterrorizado.
Stasov! guinchou. Onde est voc? Deixe-me morrer!
Voc me conhece disse tranqilamente Stasov.
Eu o conheo! Voc mudou o mundo para que pudssemos falar.
Voc arrancou a voz de nossas gargantas! Seus dentes deram-nos luz. Oh,
di. A vida di!
Ela sempre di. Voc o Eco de Deus. As raas pensantes do mar
ergueram-no at aqui para que voc pudesse i-las em seguida. Voc sofrer
mais do que todos. Ou pelo menos o que vai pensar. Stasov parou por um
momento. Eu nunca o perdoarei por ter-me forado a fazer isso. Em vez do
completamento, termino com o conhecimento de que a dor nunca termina.
Um problema humano, no meu retrucou Weissmuller. Eu
falarei com a baleia. Em seguida, chorosamente: Sinto muito ter ido a Io.
Estou doente. Ilya?
Silenciosamente Stasov atvou a voz da baleia. Clarence imediatamen-
te emitu um grito complicado e especfco. Weissmuller estremeceu, entrou
em pnico.
um dobre de fnados, Stasov. Um dobre de fnados!
O que era que voc esperava? respondeu friamente Stasov.
Voc pensa que o nico que quer morrer? Eu ouvi esse chamamento antes.
Stasov vira certa vez um cardume de sete rorquais ser perseguido du-
rante trs dias no Atlntco Sul por dois bandos de orcas, que cooperavam
entre si na caada. Foi uma perseguio dura e cruel. Finalmente as rorquais,
cansadas e no fm de suas foras, enviaram um apelo s orcas, que pararam
imediatamente e esperaram. As rorquais reuniram-se e conversaram entre si,
enquanto as orcas nadavam em volta. Finalmente uma das rorquais deixou
o bando e nadou ao encontro das orcas. As baleias haviam resolvido entre si
quem seria comido. As orcas reduziram aquela a pedaos e deixaram que as
outras nadassem para longe sem serem molestadas.
Clarence quer negociar a morte dele com voc.
O que que eu digo a ele? No sei o que dizer.
Diga-lhe que ele tem que viver. Viver e sofrer. Exatamente como o
resto de ns.
Cheio de gua, um dos anis rotatvos da Jpiter Primeiro era o hbitat
186
de Weissmuller. Podia nadar em crculos o tempo que quisesse e saltar no ar
nos lugares onde os engenheiros haviam aumentado a altura do teto e sentr-
-se quase vontade. No havia intruso de qualquer local slido. Em nenhum
lugar um ser humano podia fcar de p. Assim Erika Morgenstern e Ilya Stasov
futuavam na gua. Morgenstern odiava isso, que considerava uma afronta
sua dignidade, mas no havia maneira de obrigar o golfnho a visitar-lhe o
gabinete.
O que foi que ele fez com voc, Ilya? sussurrou ela. Eu no o
vejo assim com essa cara desde... desde que nos conhecemos.
O que importa o que fz com ele respondeu Stasov, a voz sem
expresso.
Mas o que...
Tive que fazer aquilo novamente. O que j fzera outrora sem saber.
Desta vez fz com plena compreenso do que aquilo signifcava.
O golfnho apareceu em torno da curva do anel, nadando rente gua
na direo deles. Aprendera a usar a baixa gravidade e a fora Coriolis do anel
rotatvo para aumentar a extenso de seus saltos. Atngiu a gua com a barri-
ga, molhando-os inteiramente, e desapareceu. Um momento depois cutucou
a virilha da diretora. Ela arquejou, mas depois, tendo sido instruda por Stasov,
reagiu mandando o calcanhar no sensvel respiradouro do golfnho. Weissmul-
ler subiu superfcie e ganiu de dor.
Pare ordenou Stasov. Voc bem que mereceu.
Foda-se, madame diretora respondeu Weissmuller. No ar sua
respirao fedia a peixe velho. Virou a cabea na direo dela. A contragos-
to ela passou as mos pelos fancos macios do cetceo. Comprou Vortek,
como eu lhe disse?
As mos pararam o movimento.
Comprei.
E...?
Subiu 17 pontos no ms passado, diabos o levem! Como foi que
voc soube? Como que um golfnho pode saber alguma coisa sobre o mer-
cado de conhecimentos tcnicos? E, mais importante ainda, por que voc me
disse? E empurrou-o para longe.
Eu queria que voc compreendesse que no estou simplesmente
brincando. Eu sei onde os atuns se juntam em cardume. Pode acreditar.
Do que que voc est falando?
O golfnho fcou calado durante um longo momento.
Mais ou menos a um quilmetro a su-sudoeste de Portland Point,
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ao largo da ilha da Jamaica, esto os destroos do Constantno de Braganza,
um navio espanhol que transportava um tesouro e que, tendo deixado Carta-
gena em 1637, foi afundado por um corsrio holands quando tentava fugir
e esconder-se em Port Royal. Ouvimos contar isso, mas no sabamos pelo
que estavam lutando os humanos. O navio levava trs toneladas de ouro em
barras, outra tonelada e meia em estado natural e um volume igual de pra-
ta, que se encontram agora no fundo, juntamente com os ossos de homens.
Falava em uma voz montona, como se estvesse recitando uma lio h
muito tempo aprendida. Dados os direitos da Delegao Golfndea nesses
assuntos, acho que nos ser possvel ajud-la diretamente, madame diretora
Morgenstern. Se concordar em nos ajudar. Sabemos onde est o navio. Ns
nos lembramos.
Voc quer dizer que aquela droga do Tratado de Santa Barbara d
aos golfnhos...
Plenos direitos de salvagem cortou-a alegremente Weissmuller.
A tudo o que afundou h mais de 50 anos. Artgo 77 e pargrafos 1 e 2 do
artgo 78. Vocs pensavam que sua tecnologia lhes dava vantagem. Ah! Mas
esqueceram nossa memria. Grande. Muito maior do que vocs jamais sonha-
ram. Os humanos pensam que so to sabidos. Que grande piada.
Erika virou-se para Stasov:
Voc forosamente deve ter sabido. Como foi que deixou que eles
nos passassem a perna dessa maneira?
Stasov retribuiu o olhar e no respondeu.
Todo esse dinheiro... murmurou ela ...todo esse dinheiro...
Queremos fazer um negcio tentou-a Weissmuller.
O que que voc est me oferecendo? perguntou Erika. Weis-
smuller contorceu-se e soltou um sbito lamento, como se fosse um mstco
em transe.
Pleno controle do projeto seguinte! Sem estar sujeito a qualquer
restrio, regulamentos e necessidade de resolver confitos de interesses en-
tre vrias entdades. Sou o primeiro golfnho a vir ao espao. No serei o lt-
mo. De maneira alguma. Queremos escapar e precisamos de mos humanas
para fazer isso. Os humanos tm que nos levar s estrelas. Odeio isso! Nosso
destno nas mos de humanos. Tudo o que posso fazer pagar a vocs. H
uma galera veneziana ao largo da costa da Dalmcia cheia de ouro. Afundou
em 1204. Tomara que vocs apodream no inferno.
Contorceu-se e desapareceu sob as guas.
Eles no so os nicos que querem isso, Ilya murmurou ela.
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No sei por qu, mas voc quer que eles sigam para as estrelas. Foi por isso
que voc os ajudou com o Tratado de Santa Barbara.
verdade respondeu ele, com simplicidade.
Eu soube desde que o visitei em Leningrado e vi aquela pasta. Acho
que voc queria que eu a visse. Aquilo era simplesmente parte de sua expia-
o. Engoliu em seco. Exatamente como eu era outra. Voc tentou me
mostrar, mas nunca o escutei. Eu no tnha idia do quo pouco signifcava
para voc.
Erika, no tve opo. Eu pago pelo mal que pratquei. E lhe expli-
quei isso antes.
E sua culpa o que de mais importante existe no universo? Tudo
que voc fez desde que o encontrei no Campo Homma justfcado por ela?
Afastaram-se na gua como se fsicamente empurrados pela serieda-
de com que ela falava.
Eu precisava chegar a um fm disse Stasov. Eu precisava chegar
ao completamento.
Ela ftou-o subitamente assustada.
E chegou?
Ele sacudiu lentamente a cabea.
Nada jamais se completa. Mas eu cheguei ao meu fm antes de
deixar Homma. Compreendi isso quando torturei Weissmuller com pleno co-
nhecimento do que estava fazendo. Sempre tve esse conhecimento. Sempre
soube. Part-lhes as mentes para que pudssemos conquistar algumas pedras
no Pacfco Norte. Atormentei-os para satsfazer minha curiosidade.
No murmurou ela. No. Voc nunca soube.
Talvez eu no soubesse que eles podiam falar. Mas sempre soube
que podiam sofrer. Enquanto eu viver, eles sofrero.
Eles sofrero mesmo que voc no viva.
Ele ftou-a durante um longo momento.
verdade, mas isso no ser assunto meu.
Stasov futuava no espao, a grande forma da baleia sua frente.
Ilya disse Weissmuller, a voz forte e oca , eu fz tudo o que
tnha que fazer. Podemos futuar agora humanos, golfnhos e orcas em
um grande mar de dinheiro. Com esse dinheiro podemos nadar para as estre-
las. odioso! Sinto-me mais enojado do que jamais pensei que pudesse ser
possvel.
Isso mesmo concordou Stasov. O Tempo do Hlito chegou
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para ns.
Jpiter pairava imenso sobre ele, atravs de algum estranho erro de
percepo, como se fosse uma pesada fruta prestes a cair. Clarence boiava
calmo, cantando para si mesmo uma cano simples, quase uma cantga de
ninar. Seus sistemas fsicos haviam sido examinados e Weissmuller conseguira
tranqiliz-lo, fnalmente realizando o trabalho que a maioria dos humanos
acreditava que era a razo de sua presena ali. S Stasov sabia que ele fora
trazido para trar seu povo do mar.
Olhando para ele e seu macio companheiro, Stasov teve uma viso
sbita de golfnhos, fsionomias risonhas frente dos corpos que eram suas
naves, esgueirando-se pelos espaos entre as estrelas, dando cambalhotas en-
tre os detritos da nuvem de Oort, onde nascem os cometas e que cercam todas
as estrelas, batendo as caudas, em formao cerrada, por cima da superfcie
congelada de uma estrela de nutrons e, fnalmente, mergulhando na atmos-
fera quente e azul de um planeta para carem silvando, vermelhos, rubros, em
um mar desconhecido, para nele nadarem e brincarem como sempre haviam
feito. Quando chegasse a poca de recomear a jornada, eles partriam com
um estrondo de volta aos espaos infnitos que se haviam transformado no
segundo lar. Humanos, mais tranqilos e ponderados, seguiriam depois em
suas prprias naves, os golfnhos saltando as ondas levantadas por suas proas
e guiando-os para porto seguro.
Morgenstern contnuaria, sabia, a realizar o trabalho que a impulsio-
nava desde a juventude, mesmo que tvesse descoberto que sua paixo fora
usada por outra pessoa em proveito prprio. Nem ela nem os golfnhos ha-
viam visto qualquer razo para levar os cetceos para o espao, mas Stasov
decidira.
O que vai acontecer Rmora logo que seu Deus respirar? per-
guntou Weissmuller. O que acontecer ao Eco, logo que o Deus localizar o
que procura? O que que eu sou agora?
Nada respondeu Stasov. E menos do que nada.
A contagem regressiva estava chegando ao fm e os foguetes de Cla-
rence preparavam-se para a detonao.
Ento, deixe-me morrer! Posso ir com Clarence e mergulhar nos
mares infndveis de Jpiter. Eu fz o que tnha que fazer.
No retrucou Stasov. Voc ainda necessrio aos outros.
minha vez de morrer.
Sua egosta ova de tubaro! guinchou Weissmuller. Voc brin-
cou conosco, estraalhou-nos, levou-nos ao nosso destno e chamou nosso
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Deus para ajud-lo a criar o eco que voc queria ouvir. Voc sempre faz o que
quer! Eu digo que vou morrer e no h nada que voc possa fazer sobre isso!
Acionou a cauda e seus foguetes dispararam. Desta vez no vou parar
em Io!
Stasov previra isso e j estava montado no golfnho, como se o caval-
gasse atravs do mar. Manualmente cortou o suprimento de oxignio. Weiss-
muller comeou a sufocar. Os foguetes pararam e o golfnho tremeu sob suas
pernas.
Ilya disse o infeliz Weissmuller , eu tenho medo da rede. Os
humanos nos prendiam quando seguamos os atuns, sufocavam-nos e mata-
vam-nos barbaramente. No compreendiam que quando escutamos no pen-
samos e ramos assim facilmente capturados. Voc nos torturou com falsos
ecos e nos acordou. Vai nos levar para as estrelas em suas redes? Voc nunca
nos deixar em paz? Nunca deixar de nos atormentar?
S h uma maneira de parar. Eu compreendo isso. Voc no tem
que me dizer.
Voc acha que a morte o deter? A dor est sempre presente. Dia-
bos o levem!
Stasov boiou para perto de Clarence at que a superfcie da baleia su-
bitamente mudou, de alguma coisa prxima para alguma coisa embaixo dele.
Encontrou o ponto de ligao e prendeu-se a ele.
Com uma suave impulso, chamas de fuso brotaram em torno da
seo intermediria de Clarence. O cachalote cantou uma cano de viajante,
cheia dos marcos de um mar que nunca mais ouviria. Poderia ele inventar
outra para os mares mais profundos de Jpiter?
Stasov repousou na gravidade criada pela acelerao de Clarence.
Ele nunca ouviria as novas canes de Clarence.
Breve mergulharia no mais profundo de todos os mares.
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