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New Left Review n 53, Setembro-Outubro, 2008



Ao examinar a relao entre urbanizao e capitalismo, David Harvey sugere que observemos a
remodelao que Haussmann fez em Paris e a atual e exploso de crescimento das cidades como
resposta s crises sistmicas de acumulao e faz um apelo no sentido da democratizao do poder
para dar forma experincia urbana.
O DIREITO CIDADE
*

DAVID HARVEY
i

Vivemos numa era em que os ideais dos direitos humanos passaram para o centro do palco
tanto no sentido poltico quanto tico. Grande parte da energia gasta na divulgao de seu
significado na construo de um mundo melhor. No entanto, a maioria dos conceitos agora
difundidos no desafia fundamentalmente a lgica hegemnica dos mercados liberal e
neoliberal nem as formas dominantes quer da legalidade quer da ao do estado. Vivemos,
enfim, num mundo dos direitos da propriedade privada do ndice de lucro supera todas as
noes de direitos. Desejo aqui analisar outro tipo de direito humano, o direito cidade.
Ser que o ritmo e a escala de urbanizao nos ltimos cem anos contriburam para o bem-
estar do homem? A cidade, nas palavras do socilogo urbano Robert Park, a tentativa
humana mais bem sucedida de transformar o mundo em que vive feio de seu desejo. Mas
se a cidade o mundo que o homem criou, o mundo em que ele est, doravante,
condenado a viver. Assim, indiretamente, e sem nenhuma noo clara de sua tarefa, ao fazer
a cidade, o homem refez-se a si mesmo.
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A questo do tipo de cidade que queremos no pode estar divorciada do tipo de vnculos
sociais, relao com a natureza, estilo de vida, tecnologias e valores estticos que
desejamos. O direito cidade muito mais do que a liberdade individual de acesso aos
recursos urbanos: o direito de mudar a si mesmo ao mudar a cidade. Acima de tudo, a
terra da comunidade mais do que um direito individual j que essa transformao depende
inevitavelmente do exerccio de um poder coletivo para remodelar o processo de
urbanizao. A liberdade de fazer e refazer nossas cidades e a ns mesmos , gostaria de
discutir, um dos direitos humanos mais precisos e, no entanto, mais negligenciados.
Desde o incio, as cidades se expandiram por meio de concentraes sociais e geogrficas de
produto excedente. A urbanizao sempre foi, portanto, um fenmeno de classe j que os

*
Traduo e comentrios em notas: Leila Longo em 12/01/09.
i
David Harvey (Inglaterra, 1935) gegrafo marxista formado na Universidade de Cambridge. professor da City
University of New York e atualmente trabalha com diversas questes ligadas geografia e problemtica urbanas.
vistas a partir de uma perspectiva materialista-dialtica. Em Justia social e a cidade, 1980, confronta o paradigma
liberal versus o paradigma marxista na anlise dos problemas urbanos. (N.T.)


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produtos excedentes so extrados de um lugar e de algum, ao passo que o controle sobre o
seu desembolso de regra est nas mos de poucos. Essa situao geral persiste sob o
capitalismo, claro; mas uma vez que a urbanizao depende da mobilizao de um produto
excedente, uma conexo ntima emerge entre o desenvolvimento do capitalismo e a
urbanizao.
Os capitalistas tm de gerar produo excedente para produo de valor em excesso; este,
por sua vez, deve ser reinvestido para gerar mos valor em excesso. O resultado do contnuo
reinvestimento a expanso da produo excedente num padro composto por essa razo,
as curvas logsticas (dinheiro, rendimento e universo [conjunto de itens]) ligadas histria da
acumulao de capital so pautadas pela trajetria de crescimento da urbanizao sob o
capitalismo.
A eterna necessidade de encontrar terrenos lucrativos para a produo de supervit e
absoro forma a poltica do capitalismo. Tambm apresenta ao capitalista obstculos quanto
expanso contnua e despreocupada. Se o trabalho torna-se escasso e os salrios altos, ou o
trabalho existente deve ser disciplinado desemprego induzido tecnologicamente ou um
ataque no poder da classe trabalhadora organizada so os dois principais mtodos ou novas
foras de trabalho devem ser encontradas pela imigrao, exportao de capital ou pela
proletarizao de elementos independentes at agora da populao. Capitalistas devem
tambm descobrir novos meios de produo em geral e recursos naturais em particular, o que
faz aumentar a presso no meio-ambiente natural para conseguir matrias-primas necessrias
e absorver o inevitvel desperdcio. Precisam abrir terrenos para a extrao de matria-prima
muitas vezes objetivo com esforo imperialista e neocolonial.
As leis coercitivas da competio tambm foram a implementao contnua de novas formas
de tecnologia e organizacionais, j que estas permitem ao capitalista competir com elas
utilizando mtodos inferiores. As inovaes definem novas carncias e necessidades, reduzem
o tempo de giro do capital e diminuem a frico da distncia, o que limita o alcance
geogrfico dentro do qual o capitalista pode procurar por ofertas mais amplas de trabalho,
matrias-primas, etc. Se no h poder de compra suficiente no mercado, novos mercados
devem ser encontrados para expandir o comrcio exterior com a produo de novos produtos
e estilos de vida, a criao de novos instrumentos de crdito, de um estado que financia
dbitos e gastos privados. Se, no final, o ndice de lucro muito baixo, ento uma
regulamentao do estado de competio ruinosa, monoplio (fuso e aquisio) e
exportao de capital fornecem a sada.
Se no se puder tirar proveito de qualquer um dos obstculos, os capitalistas no podem
reinvestir com lucro sua produo excedente. A acumulao de capital bloqueada e s lhes
resta encarar uma crise na qual seu capital pode ser desvalorizado e, em alguns casos, at
mesmo fisicamente extinto. Mercadorias excedentes podem perder valor ou ser destrudas
enquanto a capacidade produtiva e os recursos podem ser depreciados ou cair em desuso; o
prprio dinheiro pode ser desvalorizado pela inflao e o trabalho, pelo desemprego macio.
Como ento tirar proveito desses obstculos e expandir o terreno da atividade lucrativa que a
urbanizao capitalista impulsiona? Meu argumento de que a urbanizao tem tido um papel
especialmente ativo ao lado de fenmenos como gastos militares ao absorver o produto
excedente que os capitalistas produzem perpetuamente em sua busca por lucro.

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Revolues Urbanas
Em primeiro lugar, consideremos o caso da Paris do Segundo Imprio. O ano de 1848 trouxe
por toda a Europa as primeiras e claras crises de capital e trabalho excedentes no utilizados.
Elas atingiram Paris duramente e fez emergir uma malograda revoluo por parte de
trabalhadores desempregados e daqueles burgueses idealistas que viam numa repblica social
o antdoto para a ganncia e desigualdade que caracterizara a Monarquia de Julho. A
burguesia republicana reprimiu violentamente os revolucionrios, mas fracassou em resolver a
crise. O resultado foi a ascenso de Lus Napoleo Bonaparte ao poder que engendrou o golpe
de 1851 e proclamou-se imperador mo ano seguinte. Para sobreviver politicamente, lanou
mo de ampla represso a movimentos polticos alternativos. Lidou com a situao econmica
com um vasto programa de investimentos de infraestrutura dentro e fora da Frana. Fora da
Frana, significava a construo de estradas de ferro por toda a Europa e no Oriente, bem
como apoio a grandes obras como o Canal de Suez. Dentro da Frana, significava a
consolidao da rede de estradas de ferro, a construo de portos e ancoradouros e a
drenagem de charcos. Acima de tudo, imps a reconfigurao da infraestrutura urbana de
Paris. Bonaparte encarregou Georges-Eugne Haussmann das obras pblicas da cidade em
1853.
Haussmann compreendeu claramente que sua misso era ajudar a resolver o supervit e o
desemprego atravs da urbanizao. A reconstruo de Paris absorveu imensas quantidades
de trabalho e capital para os padres da poca e, aliado supresso das aspiraes das foras
de trabalho parisiense, foi o primeiro veculo da estabilizao social. Aproveitou-se das idias
dos planos utpicos que os partidrios de Fourier
ii
e de Saint-Simon
iii
debateram nos anos
1840 para remodelar Paris, mas com uma grande diferena: transformou a escala na qual o
processo urbano foi imaginado. Quando o arquiteto Jacques Ignace Hittorff mostrou a
Haussmann seus planos para o novo bulevar, ele os atirou de volta dizendo que no estava
largo o suficiente. ... so 40m de largura e eu quero 120m. Anexou subrbios e desenhou
toda a vizinhana como o Les Halles. Para fazer isso, Haussmann precisou de novas
instituies financeiras e instrumentos de dbito, o Crdit Mobilier e o Crdit Immobilier que
foram construdos na linha de Saint-Simon. De fato, ajoudou a resolver a distribuio de
supervit ao montar um sistema proto-keynesiano de melhorias infraestruturais urbanas
dbito-financiadas.

ii
Franois Marie Charles Fourier (Besanon,1772 Paris,1837) foi um socialista e um dos pais do cooperativismo.
Crtico do economicismo e do capitalismo e adversrio da industrializao, da civilizao urbana, do liberalismo e da
familia baseada no matrimnio e na monogamia. Props a criao de unidades de produo e consumo, as falanges ou
falanstrios baseadas em uma forma de cooperativismo integral e auto suficiente assim como na livre perseguio do
que chamava paixes individuais e seu desenvolvimento; o qual construiria um estado que chamava harmonia. Neste
sentido antecipa a linhagem do socialismo libertrio dentro do movimento socialista, mas tambm em linhas crticas
da moral burguesa e crist restritiva do desejo e do prazer, constituindo-se em um dos precursores do anarquismo e
da psicanlise. (N.T.)
iii
Claude-Henri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon, (Paris, 1760 - Paris, 1825), foi filsofo e economista, um dos
fundadores do socialismo moderno e terico do socialismo utpico. Para Saint-Simon, no futuro, a sociedade seria
basicamente formada por cientistas e industriais. O pensamento Saint-simoniano pode ser visto nas obras de 1807 a
1821, com o lema: "a cada um segundo sua capacidade, a cada capacidade segundo seu trabalho". Previu a
industrializao da Europa e sugere uma unio entre as naes para acabar com as guerras. (N.T.)



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O sistema funcionou muito bem por uns quinze anos e envolveu no s a transformao das
infraestruturas urbanas como a construo de uma nova forma de vida da persona urbana.
Paris tornou-se a cidade-luz, o grande centro de consume, turismo e prazer; os cafs, as
lojas de departamentos, a indstria da moda e grandes exposies tudo mudou o viver
urbano, de tal forma que poderia absorver os vastos excedentes por meio do consumo. Mas
um sistema financeiro superestendido e especulativo e as estruturas de crdito espatifaram-
se em 1868. Haussmann foi demitido; Napoleo III, em desespero, entrou em Guerra com a
Alemanha de Bismarck e perdeu. No vcuo que se seguiu emergiu a Comuna de Paris, um dos
episdios mais revolucionrios da histria urbana capitalista, forjada parcialmente a partir de
uma nostalgia pelo mundo que Haussmann destrura e o desejo de tomar de volta a cidade em
nome dos que se tornaram despossudos em razo de seu trabalho.
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Passando rapidamente para os anos 1940 nos Estados Unidos. A imensa mobilizao para o
esforo da guerra resolveu temporariamente a distribuio do supervit que parecera to
difcil de lidar nos anos 1930 e o desemprego que o acompanhava. Mas todos temiam o que
poderia acontecer depois da guerra.
Politicamente, a situao era perigosa: o governo federal de fato praticava uma economia
nacionalizada e tinha uma aliana com a comunista Unio Sovitica enquanto slidos
movimentos sociais de inclinao socialista emergiram nos anos 1930. Como na era de Lus
Bonaparte, uma robusta dose de represso poltica foi evidentemente providenciada pelas
classes dirigentes da poca; a subseqente histria do mccarthyismo e da poltica da guerra
fria cujos sinais eram abundantes no incio dos anos 40, toda demais familiar. Na frente
econmica, permanecia a questo de como o supervit poderia ser absorvido.
Em 1942, uma prolongada avaliao dos esforos de Haussmann surgiu no Architectural
Forum. Documentava em detalhe o que ele fizera, tentava fazer uma anlise de seus erros,
mas buscava recuperar sua reputao como um dos maiores urbanistas de todos os tempos. O
artigo era de ningum mais que Robert Moses
iv
que depois da Segunda Guerra fez em Nova
York o que Haussmann fez em Paris.
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Ou seja, Moses mudou a escala de se pensar sobre o
processo urbano. Atravs de um sistema de autoestradas e transformaes de infraestrutura,
suburbanizao e a total reengenharia da cidade bem como de toda a regio metropolitana,
ele ajudou a resolver da absoro do supervit. Para fazer isso, contou com novas instituies
financeiras e acordo de tributos que liberaram o crdito para financiar o dbito da expanso
urbana. Quando estendido a toda a nao para todos os grandes centros metropolitanos do
EUA uma outra transformao de escala esse processo teve um papel crucial na
estabilizao do capitalismo global depois de 1945, um perodo em que os EUA tinham
recursos para regular toda a economia global no comunista administrando dficits
comerciais.

iv
Robert Moses (New Haven, 1888-1981) tem uma biografia controvertida. Comparado a Haussmann, foi o grande
construtor de Nova York depois da crise de 1929, tornando-a uma cidade moderna, ou seja, desalojando os pobres,
desapropriando casas, abrindo ruas em seu lugar. Urbanista, redesenhou litorais, construiu rodovias em todo o pas,
privilegiou as grandes vias para carros em detrimento dos pedestres nas cidades; isso favoreceu a criao dos
subrbios modernos. Ficou famoso tambm por suas frases, como as cidades so para o trfego de veculos, se os
fins no justificam os meios, o que os justifica? (N.T.)


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A suburbanizao dos EUA no foi somente uma questo de novas infraestruturas. Como na
Paris do Segundo Imprio, ela gerou uma transformao radical nos estilos de vida ao trazer
novos produtos de habitao a geladeiras e ar condicionado, bem como dois carros na estrada
e um enorme aumento do consumo de gasolina. Tambm alterou o panorama poltico, j que
o subsdio casa prpria modificou o foco da ao comunitria no sentido da defesa dos
valores de propriedade privada e identidades individualizadas, mudando o voto do subrbio
na direo de um republicanismo conservador. Proprietrios de casas sobrecarregados de
dbito, como foi argumentado, estariam menos sujeitos a fazer greve. Esse projeto absorveu
com sucesso o excedente e assegurou a estabilidade social, embora ao custo de esvaziar as
cidades mais interioranas e gerar mal-estar urbano no meio daqueles, principalmente os afro-
americanos, a quem foi negado o acesso nova prosperidade.
No final dos anos 1960, um tipo diferente de crise comeou a despontar; Moses, como
Haussmann, caram em desgraa e suas solues acabaram sendo consideradas inadequadas e
inaceitveis. Tradicionalistas reuniram-se em torno de Jane Jacobs e buscaram se contrapor
ao brutal modernismo dos projetos de Moses com uma esttica mais localizada e da regio.
Mas os subrbios foram construdos e a mudana radical no estilo de vida que isso
demonstrava tinha muitas conseqncias sociais, o que levou as feministas, por exemplo, a
proclamar o subrbio como o lcus de seus dissabores bsicos. Se a haussmannizao exerceu
um papel crtico na dinmica da Comuna de Paris, as cruis qualidades do viver suburbano
tambm tiveram um papel crtico nos dramticos eventos de 1968 nos EUA.
Estudantes descontentes de classe mdia branca entraram numa fase de revolta, buscaram
alianas com grupos marginais que exigiam direitos civis e incitavam contra o imperialismo
americano para criar um movimento para construir um outro tipo de mundo que inclusse
um tipo diferente de experincia urbana.
Em Paris, a campanha para parar a Via Expressa da Margem Esquerda e a destruio de zonas
pelos invasivos prdios altssimos como na Place dItalie e a Torre de Montparnasse ajudou a
animar a dinmica mais ampla da rebelio de 1968. Foi nesse contexto que Henri Lefebvre
escreveu The Urban Revolution [A revoluo urbana] que previu que a urbanizao no s
era central para a sobrevivncia do capitalismo e, portanto, destinada a tornar-se um foco
crucial da luta poltica e de classe como tambm obliterava pouco a pouco as distines entre
cidade e campo pela produo de espaos integrados pelo territrio nacional, se no alm
deste.
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O direito cidade deveria ter o sentido de direito de comandar o processo urbano
como um todo, o qual foi de modo crescente dominando o campo em razo de fenmenos que
vo da agroindstria segunda casa e turismo.
Junto com a revolta de 68, veio uma crise financeira no mbito das instituies de crdito
que, pelo financiamento do dbito, potencializou o crescimento estrondoso da propriedade
privada nas dcadas precedentes. A crise reuniu fora cintica no fim dos anos 1960 at que
todo o sistema capitalista ruiu, a comear pela ruptura da bolha do mercado global da
habitao em 1973, seguido pela bancarrota fiscal de Nova York em 1975. Com argumentou
William Tabb, a reao s conseqncias desta ltima foi pioneira na construo de uma
resposta neoliberal para os problemas quanto a perpetuar o poder de classe e a restaurar a
capacidade de absorver os excedentes que o capitalismo precisa produzir para sobreviver.
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Cercando o globo
Mais uma vez, passando rpido para nossa atual conjuntura. O capitalismo internacional tem
estado numa montanha-russa de crises regionais e quedas no Ocidente e no Sudeste da sia
em 1997-98; Argentina em 2001 , mas at recentemente evitou uma quebra global mesmo
ao enfrentar uma inabilidade crnica de distribuir o supervit. Qual foi o papel da
urbanizao na estabilizao da situao? Nos EUA, sabedoria reconhecida que o setor
habitacional um importante estabilizador da economia, principalmente depois da quebra do
hightech no fim dos anos 1990, embora tenha sido um ativo componente de expanso no
incio da dcada. O mercado da propriedade privada absorveu diretamente o supervit por
meio da construo no centro da cidade, casas no subrbio e escritrios, enquanto a rpida
inflao de ativos dos preos da habitao amparados por uma perdulria onda de
hipotecas que refinanciavam a taxas de juros historicamente baixas impulsionou o mercado
domstico dos EUA na direo de bens de consumo e servios. A expanso urbana americana
estabilizou parcialmente a economia global, medida que os EUA operavam imensos dficits
comerciais com o resto do mundo, pedindo emprestado por volta de dois bilhes de dlares
por dia para dar combustvel ao insacivel consumo e s guerras no Afeganisto e Iraque.
Mas o processo urbano passou por outra transformao de escala. Em suma, tornou-se global.
A exploso do mercado casa prpria Gr-Bretanha e na Espanha, bem como em outros pases,
ajudou a potencializar a dinmica capitalista de uma forma bastante comparvel dos EUA. A
urbanizao da China nos ltimos vinte anos tem tido caractersticas diferentes, como um
foco concentrado do desenvolvimento da infraestrutura, mas mais importante do que o dos
EUA. A urbanizao da China nos ltimos vinte anos teve caractersticas diferentes,
concentrou-se fortemente no desenvolvimento da infraestrutura, mas mais importante do
que aquela dos EUA. Seu ritmo ganhou fora depois de uma breve recesso em 1997, a ponto
de a China ter alcanado aproximadamente metade do suprimento de cimento mundial desde
2000. Mais de cem cidades ultrapassaram a marca de populacional de um milho nesse
perodo, os vilarejos do passado, como Shenzhen, tornaram-se imensas metrpoles de seis a
dez milhes de pessoas. Grandes projetos de infraestruturas, inclusive represas e estradas
mais uma vez, com dbito financiado transformam o cenrio. As consequncias da
economia global e a absoro de supervit tm sido significativa: o sbito crescimento do
Chile, graas ao alto preo do cobre, a prosperidade da Austrlia e at mesmo o Brasil e a
Argentina recuperaram-se em parte em razo da fora da demanda chinesa por matrias-
primas.
A urbanizao da China nos ltimos vinte anos teve um carter diferente, com um foco
especfico no desenvolvimento da infraestrutura, mas at mesmo mais importante do que a
dos EUA. Seu ritmo foi retomado grandemente aps uma breve recesso em 1997, a ponto de
a China ter utilizado mais da metade do suprimento mundial de cimento desde 2000. Em mais
de cem cidades a populao ultrapassou a marca de um milho durante o perodo; antes,
vilarejos como Shenzhen tornaram-se enormes metrpoles de seis a dez milhes de pessoas.
Vastos projetos de infraestrutura, inclusive represas e autoestradas novamente, todas com
dbito financiado tm transformado do cenrio. As consequncias para a economia global e
a absoro do supervit tm sido significativa: o sbito crescimento do Chile graas ao alto
preo do cobre, a prosperidade da Austrlia e at o Brasil e a Argentina tm se recuperado
em parte por conta da fora da demanda chinesa por matrias-primas.
Ser a estabilizao da China o estabilizador primrio do capitalismo global hoje? A resposta
um qualificado sim. Porque a China o nico epicentro de um processo de urbanizao que
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agora tem se tornado genuinamente global, parte por meio da surpreendente integrao de
mercados financeiros que tm usado sua flexibilidade para financiar o dbito do
desenvolvimento urbano em todo mundo. O Banco Central chins, por exemplo, tem sido
ativo no mercado de segunda hipoteca nos EUA enquanto Goldman Sachs estava
profundamente envolvido na onda do mercado de capitais de bens privados em Mumbai
v
e
Hong Kong e investiu em Baltimore. Em meio a uma enchente de migrantes empobrecidos, a
construo cresceu subitamente em Johannesburg, Taip, Moscou, bem como cidades no
centro de pases capitalistas como Londres e Los Angeles. Em lugares como Dabai e Abu
Dhabi, no Oriente Mdio, tm surgido surpreendentes, se no criminosos, absurdos projetos
de mega-urbanizao, exibindo o supervit que emerge da riqueza do petrleo da forma mais
conspcua, injusta socialmente e devastadora do meio-ambiente possvel.
A escala global torna difcil apreender que o que est acontecendo , em princpio, similar s
transformaes que Haussmann anteviu em Paris. Porque a expanso global da urbanizao
depende, como aconteceu em todos os casos anteriores, da construo de novas instituies
financeiras e arranjos para organizar o crdito requerido para sustent-las. As inovaes em
marcha nos anos 1980 segurar e fazer um pacote das hipotecas locais postas venda para
investidores do mundo inteiro e instituir novos veculos para manter sob controle os efeitos
colaterais das obrigaes de dbito tiveram um papel crucial. Seus muitos benefcios
incluam margem de risco diversificada e permisso de acesso mais fcil aos nmeros do lucro
excedente da poupana para a demanda excedente de habitao; alm disso, tambm
baixavam as taxas de imposto agregado, enquanto geravam imensas fortunas para os
intermedirios financeiros que operavam essas maravilhas. Mas a margem de risco
diversificada no o elimina. Alm do mais, o fato de poder ser distribuda to amplamente
encoraja atitudes locais at mais arriscadas, pois a credibilidade pode ser transferida para
outro lugar. Sem um controle adequado de avaliao do risco, essa onda de financiamento
transformou-se na chamada hipoteca sub-prime
vi
e na crise de valor dos ativos [asset-value]
vii
da habitao. A queda concentrou-se em primeira instncia dentro e em torno das cidades
americanas, com implicaes particularmente srias para os de baixa-renda, para os
afroamericanos do interior e para habitaes sustentadas por mulheres ss. Tambm afetou
aqueles que no podiam pagar pela habitao os preos que subiam vertiginosamente nos
centros urbanos, principalmente do sudoeste, foram obrigados a morar quase na periferia das
metrpoles; ali assumiram especulativamente uma rea de construo de habitao com
taxas iniciais mais confortveis, mas encaram agora uma alta nos preos, como o da gasolina
e dos pagamentos da hipoteca na medida dos efeitos da aplicao das taxas do mercado.
A atual crise, com repercusses locais na vida urbana e na infraestrutura, tambm ameaa
toda a arquitetura do sistema financeiro global e poder ser o gatilho de uma recesso de
grande vulto. O paralelo com os anos 1970 nefasto inclusive com a imediata resposta de
dinheiro fcil do Federal Reserve em 2007-82 que quase certamente gerar fortes correntes
de inflao incontrolvel, se no estagflao, num futuro no muito distante. Entretanto, a
situao bem mais complexa agora e se a China poder contrabalanar um srio impacto

v
Ex-Bombaim, ndia. (N.T.)
vi
Sub-prime um crdito de alto risco destinado habitao da populao de baixa renda e de situao econmica
instvel em que a nica garantia exigida o prprio imvel. Este mercado de crdito exclusivo dos EUA, no h em
outro lugar. Em outros termos, subprime so financiamentos no escuro, sem garantia, que acabaram por se tornar o
estopim da crise. (N.T.)
vii
Asset-value refere-se ao valor dos ativos de uma entidade menos o valor de seu passivo e/ou dvidas e
compromissos financeiros. (N.T.)
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nos EUA, uma questo em aberto. Mesmo no PRC
viii
, o ritmo da urbanizao parece
diminuir..
O sistema financeiro est tambm mais fortemente ligado do que nunca
6
. O comrcio movido
s fraes de segundo do computador sempre ameaa criar uma grande divergncia no
mercado j produz incrvel volatilidade no mercado de aes a ponto de precipitar uma
crise macia que vai requerer um re-pensar quanto a como o capital e mercados financeiros
funcionam, inclusive sua relao com a urbanizao.
Propriedade e Pacificao
Como em todas as fases precedentes, esse processo urbano de expanso radical mais recente
trouxe incrveis transformaes de estilo de vida. A qualidade da vida urbana tornou-se um
bem consumvel [commodity], medida que a prpria cidade num mundo em que consumo,
turismo e indstrias baseadas na cultura e no conhecimento tornava-se o aspecto principal da
economia poltica urbana. A propenso ps-modernista de encorajar a formao de nichos de
mercado que cerca a experincia urbana com uma aura de liberdade de escolha desde que
se tenha dinheiro.
Proliferam shopping-centers, multiplexes, grandes lojas de preos remarcados [box stores],
bem como mercados de fast-food e artesanato. Segundo o socilogo Sharon Zukin, temos
agora a paz pelo capuccino. At mesmo o desenvolvimento incoerente, inspido e montono
do subrbio que continua a prevalecer em muitas reas, agora ganha seu antdoto no
movimento do novo urbanismo atraente que vende os estilos de vida e butique da
comunidade para preencher sonhos urbanos. Este um mundo em que a tica de
individualismo possessivo intenso e seu cognato de retraimento poltico das formas coletivas
de ao tornaram-se padro para a socializao humana
7
. A defesa dos valores de
propriedade tornou-se to soberana no interesse poltico que, como Mike Davis aponta, as
associaes de proprietrios na Califrnia passaram a ser basties da reao poltica, seno
de fascismos fragmentados da vizinhana
8
.
Cada vez mais, vivemos em reas urbanas divididas e sujeitas a conflitos. Nas ltimas trs
dcadas, a virada neoliberal restaurou o poder de classe s elites ricas. Desde ento,
quatorze bilionrios emergiram no Mxico e, em 2006, o pas se gabava do homem mais rico
do mundo Carlos Slim, ao mesmo tempo em que a renda dos pobres estagnava ou diminua. Os
resultados esto indelevelmente gravados nas formas espaciais de nossas cidades que cada
vez mais consistem de fragmentos fortificados, espaos pblicos com comunidades cercadas,
fechadas e privatizadas mantidas sob constante vigilncia. No mundo em desenvolvimento
especificamente, a cidade se reparte em diferentes partes separadas com uma formao
aparente de microestados. Vizinhanas ricas com todo tipo de servios, como escolas
exclusivas, campos de golfe, quadras de tnis e polcia particular patrulhando a rea dia e
noite, bem prximas a assentamentos ilegais onde a nica disponvel a de fontes pblicas, o
sistema sanitrio inexistente, a eletricidade pirateada por poucos privilegiados, as ruas se
tornam rios de lama quando chove e onde a norma compartilhar a casa. Cada fragmento
parece ter vida e funcionamento autnomo, atendo-se firmemente ao que foi possvel agarrar
na luta diria para a sobrevivncia
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viii
PCR refere-se a Peoples Republic of China [Repblica do Povo da China], ou seja, a prpria China. (N.T.)

9
Nessas condies, ideais de identidade urbana, cidadania e pertencimento j ameaados
pela propagao da doena da tica neoliberal tornaram-se mais difceis de sustentar. A
redistribuio privatizada por meio da atividade criminosa ameaa a segurana individual a
cada momento e instiga a exigncia popular para a supresso da polcia. Parece implausvel
at idia de que a cidade poderia funcionar como um corpo poltico, um lugar em que e do
qual movimentos sociais progressivos poderiam emanar. Entretanto, h movimentos sociais
urbanos promovidos por fomentadores que buscam superar o isolamento e remodelar a cidade
com uma imagem diferente, apoiados por capital corporativo financiado e um nmero
crescente de instrumentos estatais locais com esprito empresarial.
Desapropriao
A absoro do supervit por meio da transformao urbana tem um aspecto mais sinistro
ainda. Tem levado a repetidos surtos de reestruturao urbana com a destruio criativa
que quase sempre tem uma dimenso de classe, j que so os pobres, os desprovidos de
privilgios e os marginalizados do poder poltico que sofrem primeiro e muito mais com esse
processo. A violncia necessria para construir o novo mundo urbano nos escombros do
velho. Haussmann dilacerou os velhos cortios parisienses com poderes de desapropriao em
nome da melhoria pblica e da renovao. Deliberadamente engenhou a remoo do centro
da cidade de grande parte da classe trabalhadora e de outros elementos no regulamentados,
onde constituam uma ameaa ordem pblica e ao poder poltico. Criou uma forma urbana
em que se acreditava incorretamente, como se viu em 1871 nveis suficientes de
vigilncia e controle militar poderiam ser atingidos para assegurar os movimentos
revolucionrios poderiam facilmente enfraquecidos. Contudo, como apontou Engels em 1872:
Na verdade, a burguesia s tem um mtodo de resolver a questo da habitao depois dessa
forma ou seja, de resolv-la de um modo que a soluo reproduza continuamente a questo
sob uma nova forma. Esse mtodo chamado Haussmann... No importa quo diferentes
sejam as razes, o resultado sempre o mesmo; ruelas e becos escandalosos desaparecem
para acompanhar o profusivo prazer da burguesia em razo de seu enorme sucesso, mas
reaparecem imediatamente em outro lugar... A mesma necessidade econmica que os
produziu no primeiro lugar, os produz no lugar seguinte.
10

Levou mais de cem anos para completar o emburguesamento do centro de Paris com as
consequncias vistas nos ltimos anos de rebelies e desordem nos subrbios isolados que so
armadilhas para imigrantes marginalizados, trabalhadores desempregados e jovens. claro
que nesse caso a questo triste que o que Engles escreveu recorrente por toda a histria.
Robert Moses cortou os investimentos no Bronx
ix
, em suas infames palavras, trazendo tona
reclamaes em alto e bom som de grupos das vizinhanas e movimentos. Nos casos de Paris e
Nova York, uma vez que o poder das desapropriaes do Estado foi frustrado e contido com
sucesso, uma progresso mais insidiosa e cancerosa tem lugar por meio da disciplina fiscal
municipal, ou seja, a especulao da propriedade e a determinao do uso da terra segundo a
taxa de retorno relativa a seu maior e melhor uso. Engels compreendeu essa sequncia toda
muito bem:
O crescimento das grandes e modernas cidades d nao certas reas, especialmente as
situadas no centro, um valor crescente colossal e artificial; os edifcios erigidos nessas reas
tm seu valor decrescido em vez de aumentado, j que no pertencem mais s circunstncias
da mudana. So demolidos e substitudos por outros. Isso acontece principalmente com todas
as casas de trabalhadores que se situam no centro e cujo aluguel, mesmo no caso da maior

ix
No original, Robert Moses took a meat axe to the Bronx. (N.T.)
10
superlotao, jamais podero, ou talvez muito lentamente, aumentar alm de certo teto. So
demolidos e em seu lugar, emprios e edifcios pblicos so erigidos.
11

Embora essa descrio tenha sido escrita em 1872, ela se aplica diretamente ao
desenvolvimento contemporneo urbano na maior parte da sia Dlhi, Seul, Mombai ,
bem como o enobrecimento
x
em Nova York. Um processo de deslocamento e aquilo que
chamo acumulao por desapropriao fica no centro da urbanizao sob as rdeas do
capitalismo
12
. a imagem no espelho da absoro do capital pelo desenvolvimento urbano
que hoje d margem a numerosos conflitos para conseguir obter terrenos em regies mais
valorizadas das populaes de baixa renda que l estejam vivendo por muitos anos. Considere
o caso de Seul nos anos 1990: companhias de construo e incorporadores contrataram
esquadres de arruaceiros para invadir as vizinhanas das encostas das montanhas. Invadiram
com violncia no s as casas mas tambm as posses dos que construram suas prprias casas
nos anos 1950 no terreno que se tornou um prmio. Torres altssimas, que no mostram
nenhum sinal da brutalidade que facultou sua construo agora cobrem a maioria daquelas
encostas. Nesse nterim, em Mumbai, seis milhes de pessoas consideradas oficialmente
moradores de favelas se estabelecem na terra sem escritura legal; todos os mapas da cidade
deixam um espao vazio nesses lugares. Na tentativa de transformar Mumbai num centro
financeiro global que rivalize com Xangai, o sbito crescimento do fomento habitao
ganhou movimento e a terra que os intrusos ocupavam torna-se cada vez mais valorizada.
Dharavi, uma das favelas mais notrias de Mumbai, vale estimativamente dois bilhes de
dlares. A presso para desocup-la por motivos ambientais e sociais para mascarar o fato
de se apoderar da terra aumenta diariamente. Poderes financeiros apoiados pelo Estado
fazem presso para o esvaziamento forado da favela, em alguns casos a violenta tomada de
posse da terra ocupada por toda uma gerao. De repente, a acumulao de capital por meio
da atividade imobiliria cresce, j que a terra foi adquirida por quase nenhum custo.
Ser que as pessoas deslocadas recebero uma indenizao? Os que tm sorte recebero um
pouco. Mas enquanto a constituio indiana especificar que o Estado tem a obrigao de
proteger as vidas e o bem-estar de toda a populao, independente de casta ou classe, e de
garantir direitos de moradia e abrigo, a Suprema Corte tem emitido juzos que reescrevem
esse requisito constitucional. J que habitantes de favela so ocupantes ilegais e no podem
provar que ali moram h muito tempo, no tm o direito indenizao. Conceder esse
direito, diz a Suprema Corte, seria a mesma coisa que recompensar os batedores de carteira
por seus atos. Assim, os favelados ou resistem e lutam ou se mudam com seus poucos
pertences para acampar nas margens das estradas ou onde quer que possam encontrar um
mnimo espao.
13
Exemplos de desapropriao tambm podem ser encontrados nos EUA,
embora estes tendam a ser menos brutais e mais legalsticos: o direito do governo de
propriedade tem sido alvo de abuso para desalojar moradores estabelecidos em casas
razoveis em favor de um ordem mais alta de uso da terra, como condomnios e grandes lojas
de preos remarcados [box stores]. Quando isso foi questionado na Suprema Corte americana,
os juzes decretaram que era constitucional para jurisdies locais agirem dessa forma para
aumentar a base do imposto de propriedade.
14

Na China, milhes esto sendo desapropriados de espaos que h muito ocupavam trs
milhes s em Pequim. J que no tm direitos de propriedade privada, o Estado pode
simplesmente remov-los por decreto, oferecendo um pequeno pagamento em dinheiro
vista para ajud-los na sada antes de passar a terra para os empreiteiros com grande margem

x
Migrao da classe mdia para reas antes desvalorizadas da cidade. (N.T.)

11
de lucro. Certas vezes, as pessoas mudam-se de boa-vontade, mas tambm h relatos de
resistncia generalizada cuja consequncia a represso brutal por parte do Partido
Comunista. Na China, geralmente so as populaes nas margens rurais que so desalojadas,
o que ilustra o significado do argumento de Lefebvre, prescientemente posto nos anos 1960,
que a distino clara que uma vez existiu entre o urbano e o rural est se desfazendo num
conjunto de espaos porosos de desenvolvimento geogrfico desigual sob um controle
hegemnico do Estado e do capital. Esse tambm o caso da ndia onde os governos central e
de Estado agora favorecem o estabelecimento de Zonas Econmicas Especiais
ostensivamente para o desenvolvimento industrial, embora a maior parte da regio seja
designada para a urbanizao. Essa poltica levou a batalhas intensas contra produtores
agrcolas cuja maior foi o massacre em Nandigram a oeste de Bengala em maro de 2007,
orquestrada pelo governo marxista do Estado. Com o intuito de abrir terreno para o grupo de
Salim, um conglomerado indonsio, os dirigentes do CPI(m)
xi
enviaram polcia armada para
dispersar os habitantes do vilarejo que protestavam; pelo menos quatorze foram mortos e
houve dezenas de feridos. Nesse caso, os direitos da propriedade privada no ofereceram
nenhuma proteo.
O que a proposta aparentemente progressista de recompensa aos direitos da propriedade
privada para as populaes faveladas os prover de bens que os permitiro deixar para trs a
pobreza?
15
Esse esquema est agora sendo debatido nas favelas do Rio, por exemplo. O
problema que os pobres, acossados por uma insegurana de renda e frequentes dificuldades
financeiras, podem facilmente ser persuadidos a vender o bem imvel por um preo
relativamente baixo. tpico dos ricos recusarem-se a abrir mo de seus bens de valor a
qualquer preo, por isso que Moses podia cortar os investimentos nos de baixa renda no
Bronx, mas no na afluente Park Avenue. O efeito duradouro da privatizao da habitao
social de Margareth Thatcher na Gr-Bretanha tem sido a criao de uma importncia
monetria paga pelo uso da terra ou dos edifcios porventura existentes e de um preo
estruturado por toda a Londres metropolitana que impede a pessoas de baixa-renda ou
mesmo de classe mdia o acesso a alojamento em qualquer lugar prximo ao ao centro
urbano. Aposto que dentro de quinze anos, se as tendncias atuais persistirem, todas as
encostas do Rio agora ocupadas por favelas sero ocupadas por condomnios de alto luxo com
vista fabulosa para a idlica baa enquanto os antigos moradores da favela tero sido
removidos para alguma remota periferia.
Formulando demandas
Podemos concluir que a urbanizao teve um papel fundamental na absoro do supervit de
capital em escalas geogrficas sempre crescentes, embora ao preo dos processos de
aburguesamento com destruio criativa que privaram as massas de qualquer direito
cidade. O planeta como espao de construo colide com o planeta das favelas.
16
De
tempos em tempos ocorrem revoltas, como em Paris em 1871 ou nos EUA com o assassinato
de Martin Luther King em 1968. Se, como parece provvel, as dificuldades fiscais aumentam e
a fase neoliberal, ps-moderna e consumista de absoro do supervit capitalista por meio da
urbanizao, que tem tido xito at agora, est prestes a acabar e vislumbra-se uma crise
mais ampla, surge ento a pergunta: onde est o nosso 68 ou, de forma mais comovente, a

xi
CPI(m) [Comunist Party in India (marxist)] Partido Comunista na ndia (marxista). (N.T.)

12
nossa verso da Comuna? Em relao ao sistema financeiro, a resposta tende a ser ainda mais
complexa exatamente devido ao fato de o processo urbano encontrar-se atualmente inserido
na esfera global. Os sinais de rebelio esto em toda parte: a inquietao na China e na ndia
crnica, guerras civis explodem na frica e a Amrica Latina est em processo de
fermentao. Qualquer uma dessas revoltas pode ser contagiosa. No entanto, diferentemente
do sistema fiscal, os movimentos sociais de oposio, urbanos e de periferia, dos quais
existem muitos em todo o mundo, no esto bem articulados entre si; de fato, no h
praticamente nenhuma conexo entre eles. Se de alguma forma eles se unissem, o que
demandariam?
A princpio, a resposta para a ltima pergunta bastante simples: maior controle
democrtico sobre a produo e utilizao do supervit. Como o processo urbano um canal
importante de utilizao do supervit, o estabelecimento de um manejo democrtico sobre
sua utilizao urbana constitui um direito cidade. Em toda a histria do capitalismo, parte
do valor do supervit tem sido tributada, e em fases da social-democracia a proporo
disponvel para o estado cresceu significativamente. O projeto neoliberal dos ltimos 30 anos
tendeu privatizao desse controle. Contudo, os dados para todos os pases da OECD
xii

demonstram que a poro do produto interno bruto tem se mantido relativamente constante
desde os anos 70.
17
Portanto, a principal conquista do ataque neoliberal impedir a expanso
da participao pblica, como na dcada de 1960. O neoliberalismo tambm criou novos
sistemas de governana de integrao do Estado com os interesses corporativos e, por meio
da aplicao do poder do dinheiro, assegurou que o desembolso do supervit mediante o
aparelho estatal favorecesse o capital corporativo e as classes altas no remodelamento do
processo urbano. A elevao da proporo do supervit nas mos do Estado implicar um
impacto positivo se o prprio estado passar a ter um controle democrtico.
Cada vez mais vemos o direito cidade cair nas mos de interesses privados ou quase
privados. Na cidade de Nova York, por exemplo, um prefeito bilionrio, Michael Bloomberg,
remodela a cidade ao longo das linhas que favorecem os incorporadores imobilirios, Wall
Street e os elementos da classe capitalista transnacional, alm de promover a cidade como
um local perfeito para negcios de altos valores e um destino fantstico para turistas. Na
realidade, ele est transformando Manhattan num grande condomnio fechado para os ricos.
Na cidade do Mxico, Carlos Slim mudou os paraleleppedos do centro da cidade para agradar
ao olhar dos turistas. Mas no s indivduos afluentes que exercem um poder direto. Em New
Haven carente de recursos para reinvestimento urbano , Yale, a mais rica universidade
do mundo, que est remodelando grande parte da estrutura urbana de forma a se adequar s
suas necessidades. Johns Hopkins est fazendo o mesmo por East Baltimore e a universidade
de Columbia planeja fazer o mesmo para reas de Nova York, provocando movimentos de
resistncia de bairros em ambos os casos. O direito cidade, como est constitudo agora,
encontra-se demasiadamente confinado e restrito pequena elite poltica e econmica que
cada vez mais modela as cidades segundo seus prprios desejos.
Todo o ms de janeiro, o departamento de Auditoria do estado de Nova York publica um
clculo do total de bnus da Wall Street em relao aos 12 meses anteriores. Em 2007, um
ano desastroso para os mercados financeiros sob qualquer ponto de vista, eles somaram at

xii
OECD=Organization for Economic Cooperation and Development. Trata-se de um frum para discutir, desenvolver e
aprimorar a poltica econmica e social. Tem reconhecimento internacional. So 30 pases membros que pensam de
forma semelhante: pases da Europa, EUA e Canad, Repblica Checa, Japo, Austrlia, Nova Zelndia, Polnia,
Hungria, Eslovquia. (N.T.)

13
$33.2 bilhes, somente 2 % menos que no ano anterior. Em pleno vero de 2007, os Bancos
Centrais americano e europeu despejaram bilhes de dlares em crdito a curto prazo no
sistema financeiro para garantir sua estabilidade e, a partir de ento, a instituio
americana baixou enormemente a taxa de juros ou supriu grandes quantias de liquidez toda
vez que o Dow ameaava cair drasticamente. Enquanto isso, uns 2 milhes de pessoas j
esto, ou prestes a, perdendo suas casas por execuo de hipoteca. Muitos bairros urbanos e
comunidades inteiras da periferia so fechados e vandalizados, arruinados por prticas
predatrias de emprstimo das instituies financeiras. Essa populao no tem direito a
bnus. De fato, como a execuo de hipoteca significa o perdo de dvida, que nos EUA
considerada renda, muitos dos que foram desprovidos de posses judicialmente enfrentam uma
conta elevada do imposto de renda por dinheiro que eles nunca possuram. Essa assimetria s
pode ser considerada como uma forma poderosa de confrontao de classes. Uma Katrina
Financeira est sendo revelada, que convenientemente (para incorporadores) ameaa limpar
da cidade bairros de baixa renda em reas com potencialidade de terem seus terrenos
valorizados dentro da cidade, de forma mais eficaz e rpida do que seria alcanada por meio
de domnio eminente.
Contudo, ainda estamos para ver uma oposio coerente a essas incorporaes do sculo XXI.
J h, naturalmente, uma grande variedade de movimentos sociais que focam a questo
urbana da ndia e Brasil a China, Espanha, Argentina e os Estados Unidos. Em 2001, um
Estatuto da Cidade foi inserido na Constituio brasileira aps presso de movimentos sociais
pelo reconhecimento do direito coletivo cidade
18
. Nos EUA, h pedidos para que o socorro
de $700 bilhes para instituies financeiras seja em parte direcionado ao Reconstruction
Bank, que ajudaria a evitar execues de hipoteca e prover verbas para a revitalizao de
bairros e obras de infra-estrutura em mbito municipal. A crise urbana que est afetando
milhes teria ento prioridade em detrimento das necessidades dos grandes investidores e
financeiras. Infelizmente, os movimentos sociais no so suficientemente fortes e mobilizados
para forar essa soluo. Nem sequer convergiram sobre um nico objetivo de adquirir maior
controle sobre os usos do supervit qui sobre as condies da produo.
Neste momento da histria, essa luta tem de ser realizada globalmente, predominantemente
contra o capital financeiro. Pois essa a escala em que os processos de urbanizao
funcionam. Certamente, a tarefa poltica de organizar tal confronto difcil, se no
desestimulante. No entanto, as oportunidades so mltiplas porque, como esta breve histria
demonstra, as crises surgem repetidamente ao redor da urbanizao, tanto local quanto
globalmente, e porque a metrpole agora o ponto de grande coliso podemos ousar
cham-la de luta de classes? sobre a acumulao por meio do desapossamento dos menos
favorecidos e o impulso desenvolvimentista que busca colonizar espao para os afluentes.
Um passo em direo unificao dessas lutas adotar o direito cidade tanto como um
slogan de trabalho quanto um ideal poltico, exatamente por se concentrar na questo de
quem comanda a conexo necessria entre a urbanizao e produo de supervit e o uso. A
democratizao desse direito, e a construo de um movimento social amplo para pr em
prtica essa vontade imperativa se os despossudos recuperarem esse controle que lhes foi
negado por tanto tempo, e se eles forem instituir novos modos de urbanizao. Lefbvre
tinha razo ao insistir que a revoluo tem de ser urbana, no sentido mais amplo do termo, ou
nada.



14
NOTAS:

1
Robert Park, On Social Control and Collective Behavior, Chicago 1967, p. 3.
2
For a fuller account, see David Harvey, Paris, Capital of Modernity, New York 2003.
3
Robert Moses, What Happened to Haussmann?, Architectural Forum, vol. 77 (July 1942), pp. 5766.
4
Henri Lefebvre, The Urban Revolution, Minneapolis 2003; and Writings on Cities, Oxford, 1996.
5
William Tabb, The Long Default: New York City and the Urban Fiscal Crisis, New York 1982.
6
Richard Bookstaber, A Demon of Our Own Design: Markets, Hedge Funds and the Perils of Financial
Innovation, Hoboken, New Jersey, 2007.
7
Hilde Nafstad et al., Ideology and Power: The Influence of Current Neoliberalismo in Society, Journal
of Community and Applied Social Psychology, vol. 17, n 4 (Julho, 2007), pp. 313-27.

8
Mike Davis, City of Quartz: Excavating the Future in Los Angeles, London and New York, 1990.

9
Marcello Balbo, Urban Planning and the Fragmented City of Developing Countries, Third World
Planning Review, vol. 15, n 1 (1993), pp. 23-25.

10
Friedrich Engels, The Housing Question, New York, 1935, pp. 74-7.

11
Engels, Housing Question, p. 23.

12
Harvey, The New Capitalism, Oxford, 2003, cap. 4.

13
Usha Ramanathan, Illegality and the Urban Poor, Economic and Political Weekly, 22 de julho de
2006; Rakesh Shukla, Rights of the Poor: An Overview of Supreme Court, Economic and Political
Weekly, 2 September, 2006.

14
Kelo v. New London, CT, decidiu em 23 de Junho de 2005, no caso 545, EUA, 469 (2005).

15
Muito desse pensamento est na linha do trabalho de Hernando de Soto, The Mistery of Capital: Why
Capitalism Triumphs in the West and Fails Everywhere Else?, ver a anlise crtica de Timothy Mitchell,
The Work of Economics: How a Discipline Makes its World, Archives Europennes de Sociologie, vol. 46,
n 2 (Agosto de 2005), pp. 297-320.

16
Mike Davis, Planet of Slums, London and New York, 2006.

17
OECD Factbook, 2008: Economic, Environmental and Social Statistics, Paris, 2008, p. 225.

18
Edsio Fernandes, Constructing the Right to the City in Brazil, Social and Legal Studies, vol. 16, n
2, (June 2007), pp. 201-19.