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Biotecnologa en Nicaragua: Hacia dnde vamos?

Juan Ignacio Martnez




Cuando don Santiago Mercado cosecha su parcela de maz al final de
cada temporada agrcola, no se imagina que la semilla que ha
utilizado en su cultivo podra tener un gen de la bacteria Bt (Bacillus
thuringiensi) que hara que su maz resista a las plagas del cogollo
del maz, a las que antes sucumba su produccin entera. Adems, sin
resultar perjudicial para l o su familia, ya que la Bt produce una
toxina insecticida que es inofensiva para los humanos.

Don Santiago tampoco se imagina que sus compaeros productores de la regin de Len, podran estar
cosechando soya modificada con genes de pescado, que hara los cultivos ms resistentes a las sequas, a los
excesos de agua, al fro o que simplemente le garantizara mayores rendimientos agrcolas, superiores a los
que ofrecen otras variedades tradicionales.

La biotecnologa se utiliza en prcticamente cualquier mbito de la vida moderna, en la agricultura y la
produccin de todo tipo de alimentos, en la generacin de nuevas medicinas y frmacos, transformacin de
qumicos para la industria, la bioremedacin ambiental, y podra utilizarse, como en la ciencia ficcin, para
la clonacin.

Las aplicaciones tambin pueden llegar a ser llamativas: animales cuyo pelaje es fluorescente a la luz
ultravioleta, papas que se iluminan cuando necesitan agua y; preservativos "vivos" con bacterias que
bloquean el VIH.

La modificacin gentica es slo una herramienta de la vasta caja de utilidades que brinda la cada vez ms
importante ciencia de la biotecnologa. La Convencin de las Naciones Unidas sobre la Diversidad
Biolgica define la Biotecnologa, como "toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y
organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos
especficos". Es decir, biotecnologa es la creacin de nuevos productos, empleando organismos vivos.

La biotecnologa, aunque novedosa, no es nueva. La Estrategia Nacional de Biodiversidad de Nicaragua
(ENB) en su Evaluacin de los Recursos genticos y Biotecnologa en el pas, plantea que la biotecnologa
tradicional ha sido empleada por agricultores y agricultoras desde pocas remotas para transformar los
productos agropecuarios o facilitar las labores en determinados procesos productivos. En los pases en
desarrollo, este conocimiento generado forma hoy parte de la cultura de diversas poblaciones, y en la
mayora de los casos es un conocimiento que sirve de base para el desarrollo de la biotecnologa moderna,
casi siempre en pases industrializados.

A pesar de la controversia tica y moral que suscita la aplicacin de la biotecnologa en animales y en
humanos (cuestiones que han originado populares debates), la biotecnologa viene jugando un papel cada
vez ms relevante en el mbito de la produccin agroindustrial, y aqu tambin han florecido las
controversias. La propuesta de los que promueven la biotecnologa es simple: los cultivos genticamente
modificados (CGM), ya sea a travs de un sencillo mejoramiento de la misma especie o por la aplicacin de
tcnicas de ADN recombinante que mezclan genes de especies distintas, ofrecen mayor rendimiento (tanto
por producir ms como por reducir las prdidas), reducen los costos de produccin y; garantizan al
productor una cosecha estable y abundante.

As, la Biotecnologa le dara al productor seguridad, rendimiento y competitividad: ms y mejor carne y
leche al ganadero, o ms y mejores granos al agricultor. Estos beneficios, sin embargo, no son gratis, pues
implican costos adicionales de regulacin, royalties y ms.

Adentrndose en la controversia, gran parte de los crticos argumentan que las modificaciones genticas son
perjudiciales para los organismos modificados, para los usuarios y para el medio ambiente, provocando
mutaciones y efectos secundarios como alergias, virus y enfermedades resistentes a las curas tradicionales,
provocando un crculo vicioso de transgenificacin. Los defensores responden que la biotecnologa como
tal es una herramienta neutral, y que los problemas aparecen en casos aislados o cuando se utiliza la
biotecnologa equivocadamente.
El estado de la Biotecnologa en Nicaragua


Pocos saben que en Nicaragua un conflicto de paternidad puede ser resuelto a travs de pruebas de ADN
realizadas en laboratorios nacionales, o que la biotecnologa tradicional nicaragense ha producido una
especie de ganado criollo llamado Reyna, adaptado especialmente a las condiciones del pas.

Sin embargo la palabra biotecnologa aplicada a Nicaragua es frecuentemente acompaada por la expresin
"incipiente". Esta apreciacin la comparten los cientficos y expertos institucionales que disean estrategias
para promover su aplicacin y desarrollo. Segn el Dr. Jorge Huete, Director del Centro de Biologa
Molecular de la Universidad Centroamericana-UCA, "hablar de biotecnologa en Nicaragua es hablar dentro
de una perspectiva global, porque en Nicaragua hay muy poco".

Hoy en da existe casi media docena de laboratorios donde se pueden aplicar las tcnicas de la biotecnologa,
la mayora en universidades y algunos en institutos estatales. Pero no existen en Nicaragua empresas
dedicadas a la biotecnologa. Es ms, hoy se registran (oficialmente) nicamente dos usos de cultivos
genticamente modificados con propsitos no investigativos: los importados como alimento avcola por una
corporacin transnacional y el maz donado por un organismo internacional al pueblo nicaragense.

Segn el Dr. Noel Pallais, Director del Instituto Nicaragense de Tecnologa Agraria, INTA, adems de esos
usos en el pas no se produce, no se cultiva, no se importa ni tampoco se comercializan, productos
modificados genticamente.

En el caso de los transgnicos, esto se debe a que ninguna empresa, hasta la fecha, ha manifestado inters en
venir a comercializar material transgnico, porque Nicaragua no es un foco con gran potencial de demanda
de productos para las grandes compaas, asegura Pallais. Adicionalmente, los productores en Nicaragua
dudan poder vender estos productos en los mercados locales y extranjeros.

Los especialistas coinciden que en este pas, a diferencia de lo que ocurre en Costa Rica y Honduras (donde
actualmente se cultivan ms de 3 mil hectreas de CGM), ha habido mayor conciencia (de un lado y del otro
de la controversia), que ha limitado la insercin de estos productos a los sistemas productivos y en los
mercados nicaragenses.

Nicaragua se encuentra an ms rezagada cuando se compara con otros casos de la regin, como los
programas de desarrollo cientfico en Ecuador y Per, pases en los que se han promulgado planes para los
prximos 25 aos, para el desarrollo del sector biotecnolgico y su aplicacin para resolver los problemas
nacionales y para aprovechar sus ventajas naturales. A su vez, en Brasil, se han desarrollado clusters
biotecnolgicos que renen a ms de 60 empresas. Inclusive, como resultado del DR-CAFTA, Repblica
Dominicana ha empezado a invertir en centros de estudios e investigacin.

A pesar de esto, en Nicaragua abunda el inters. En abril del 2006 se celebr el III Congreso Nicaragense
de Biotecnologa , evento que cuenta con una red de ms de 200 individuos vinculados desde diferentes
perspectivas y reas de inters, incluyendo cientficos, profesionales, empresarios y estudiantes, y en el que
se abordaron temas desde la Biomedicina, la vinculacin y colaboracin universidad-sector privado para
lograr innovaciones tecnolgicas, aplicaciones ambientales de la biotecnologa, entre otros.

Para el Dr. Huete, uno de los organizadores del evento y uno de los principales promotores de la
biotecnologa en el pas, la discusin sobre esta ciencia ha sido artificial, hasta cierto punto, ya que a pesar
de que las universidades han venido desarrollando su capacidad tcnica, "el debate actual es forneo porque
en el mundo se est hablando de biotecnologa, transgnicos, clonacin etc. El debate es importado por
ONGs que generalmente adversan la biotecnologa" y todo se debe, en su opinin, a "la carencia de un plan
de desarrollo cientfico-tecnolgico en el pas".

Aunque la discusin sea importada, es necesario propiciarla aun ms y adaptarla a las condiciones
nacionales. La biotecnologa es importante porque, al ser una realidad tiene que ser empleada en los pases
en vas de desarrollo en dos direcciones: para participar en la economa global que ya se est aprovechando
de sus mltiples usos, y para resolver los problemas que aquejan a nuestra sociedad y a nuestros sistemas
productivos en particular, propone Huete.

Para el Dr. Pallais, el debate ha sido orientado equivocadamente, y por tanto existe mucha ignorancia sobre
el tema y esto provoca miedo, como todo acontecimiento novedoso, gracias a campaas de
desinformacin por grupos de presin que muchas veces critican a la herramienta sin fundamento tcnico,
cuando el problema es el uso que se le da.

En Nicaragua, prioridades hay muchas, pero el desarrollo cientfico-tecnolgico, y en particular, la
biotecnologa, no es una de ellas. La debilidad mayor de la biotecnologa y de la ciencia en general, es la
falta de un programa de desarrollo cientfico y tecnolgico. Otras limitaciones que resultan de esto incluyen:
un inadecuado abastecimiento de equipos y materiales, insuficiente presupuesto para el buen desarrollo de la
actividad, falta de coordinacin inter e intra institucional y; falta de visin por parte del sector privado para
invertir en la actividad.

Segn Huete, Nicaragua corre un gran riesgo por la ausencia de un plan de este tipo, al convertirnos en
importadores de bienes y servicios biotecnolgicos en lugar de tener una infraestructura autctona, que est
utilizando estas tecnologas para resolver nuestros propios problemas.

Y los beneficios potenciales considera que son importantes, la industria pasara de ser una industria
contaminante a una amigable con el ambiente, y Nicaragua tiene una biodiversidad abundante que puede
ser utilizada para la generacin de nuevos productos farmacuticos, agrcolas, qumicos, a partir de la
biodiversidad biolgica que existe en el pas, desarrollando capacidades de biotecnologa industrial y en
particular, la bio-prospeccin , rescata Huete.
La biotecnologa agrcola y el caso del maz


De acuerdo con PROMESA, el Programa de Mejoramiento de Semilla que funcion durante los primeros
aos de esta dcada, Nicaragua tiene uno de los tres rendimientos ms bajos de maz de Amrica Latina y el
ms bajo de Amrica Central, como consecuencia directa del uso intensivo de semillas que ofrecen pocas
ventajas ante factores externos, como plagas, enfermedades, sequas o excesos de lluvias.

Con apenas 18 quintales de promedio por manzana, Nicaragua se encuentra al mismo nivel que Ecuador y
ligeramente arriba de Surinam. Asimismo, el pas tambin posee niveles de rendimientos muy bajos en arroz
y caf, por debajo de la mitad de los registrados en El Salvador.

Aunque en los ltimos aos el pas ha aumentado su produccin de maz convencional, lo ha hecho en base
al aumento del rea cultivada y no como resultado de mejores rendimientos. De acuerdo con el Dr. Julio
Mungua, especialista en semillas del IICA, la produccin no crece en funcin del rendimiento, sino en
funcin de la expansin del rea cultivada. Nosotros somos el segundo pas de Centroamrica con rea
sembrada, pero el cuarto quinto en rendimiento.

Segn lo plantea la Estrategia Nacional de Biodiversidad, nuestra agricultura ha perdido capacidad de
produccin por unidad de rea, especficamente para el caso del maz, los rendimientos van progresivamente
disminuyendo a pesar de que las reas de siembra han aumentado y se ha mejorado la tecnologa.

El Dr. Munguia enfatiza que Nicaragua, como un pas eminentemente agrcola, necesita fundamentar la
biotecnologa en todo el desarrollo agrcola, sobre todo cuando la integracin comercial se est acelerando
ms que nunca, y el tema de los CGM est en agenda cada vez ms en los foros internacionales de comercio.
Costos y beneficios para el productor


Los organismos genticamente modificados (OGM) se perciben en el comercio internacional como una
especie de invencin. As, al inventor se le atribuye el derecho de controlar y lucrarse de su creacin (por
medio de patentes sobre los conocimientos de una modificacin gentica, por ejemplo), para recuperar los
altos costos de investigacin y desarrollo.

Pero, qu significa para un productor utilizar los OGMs?. Por un lado, estos productos prometen la
reduccin en el uso de herbicidas e insecticidas, ya que, como el caso del maz, arroz y algodn Bt, la
proteccin es incorporada en la propia codificacin gentica, lo que al mismo tiempo implica menores
prdidas ante plagas e insectos y menor contaminacin ambiental.
Adicionalmente, ofrecen mayor rendimiento del cultivo o mayor volumen de produccin por rea cultivada
y reduccin de costos de reemplazo. En fin, mayor rentabilidad al productor agrcola. Una segunda
generacin de OMG ofrece mayor contenido nutricional para los consumidores.

Sin embargo, los OGM traen costos particulares a los productores. El precio de la semilla incorpora el pago
de una cuota tecnolgica reflejada en un precio mayor vis--vis la semilla tradicional, y en el pago de un
royalty al vendedor de la semilla. El productor se enfrenta a un sistema restrictivo, tanto por parte del
proveedor de la semilla, como por parte de los rganos reguladores. El agricultor no puede resembrar la
semilla, es decir, no se permite el uso de generaciones subsecuentes de este material, generalmente porque
los cultivos que resultan de la semilla son infrtiles. Esto implica un aumento en los costos incurridos
anualmente, con la consecuente prdida de autonoma de los productores agrcolas que adems dependen de
un reducido nmero de proveedores.

En la mayora de los casos, el productor no puede vender el producto libremente y debe entregar
enteramente el material (tanto los insumos como la produccin) a la empresa que lo suministra, para que no
circule libremente, porque estas compaas son muy celosas en el manejo de sus creaciones.

Adicionalmente, el productor tiene un alto nivel de responsabilidad con los rganos reguladores (MAGFOR-
MARENA, en el caso de Nicaragua) en el sentido de las normas de bioseguridad que se deben de cumplir.
La utilizacin (el manejo y procesamiento) de la semilla debe de estar controlada y toda la produccin debe
de ser acompaada de una vigilancia estricta, hasta extremos de restricciones en el movimiento de personal
y hasta del material. El mercado est restringido en funcin de la normativa de bioseguridad y los
productores se ven limitados a la relacin productor-empresa mejoradora.

La tecnologa de los OGMs, por tanto, podra ser ms costosa en comparacin con la tecnologa
convencional. La empresas que comercializan estos productos en un primer momento funcionan tanto como
monopolios en la venta de los productos y como monopsonios (nico comprador) ante los productores, al
estar obligados a venderles nicamente a ellas. En ambos casos, se podra dar una prdida considerable de
bienestar sobre todo para los productores.

Para el Dr. Mungua, esto significa que no es una tecnologa para el pequeo productor, no se puede
masificar por sus requisitos econmicos, tcnicos y de conocimiento. El uso se limita a los productores que
tienen recursos. Esto implica que los pequeos productores y productoras, tan vulnerables como son, se
exponen aun ms a perder competitividad frente a los productores mayores, tanto nacionales como
extranjeros.

La CEPAL advierte que esta situacin podra resultar en el desplazamiento y la marginacin de pequeos
productores. Se destaca tambin que la adopcin masiva de variedades modernas puede causar la erosin
gentica porque empuja a los agricultores a abandonar la utilizacin de variedades locales, poniendo en
riesgos la seguridad alimentaria en trminos de disponibilidad de especies.

Entonces, que papel jugaran los pequeos productores en este movimiento?. Los especialistas coinciden en
que si no hay una poltica que permita al pequeo y mediano productor ser beneficiado, es muy probable que
este sector sufra. Va a estar en funcin de la poltica del Estado con ese sector, insiste Mungua.

Por otro lado, los pequeos productores pueden ser beneficiados a travs de las investigaciones que realicen
los institutos nacionales, como las universidades y el INTA, y que sea el pequeo y mediano productor el
receptor principal de esta investigacin
CGM: Vale la pena?


En cuando a los resultados de la utilizacin de CGM en el mundo, la CEPAL seala que gran parte de los
estudios realizados en los pases desarrollados, propietarios del conocimiento cientfico y de la capacidad
tcnica, reportan que los beneficios del uso de cultivos transgnicos, desde el punto de vista del productor
agrcola, presentan diferencias importantes entre las zonas productivas, dependiendo de factores climticos,
la incidencia de plagas y malezas, irrigacin y otros factores. Por tanto, su atractivo dependera tambin de
la zona.

Los estudios sugieren que en el corto plazo, el beneficio econmico que genera la adopcin de cultivos
transgnicos no es necesariamente mayor que el que genera la adopcin de cultivos no-transgnicos. Si bien
los resultados varan de acuerdo a las reas geogrficas y las condiciones particulares de cada regin, el
aumento de los costos por la adopcin de la tecnologa no se compensara siempre con una reduccin en el
uso de herbicidas y pesticidas, ni con el aumento sistemtico en los rendimientos del cultivo.

La biotecnologa agraria, en efecto, podra garantizar un aumento en el bienestar social. Lo que no garantiza,
sin embargo, es una distribucin equitativa de ese bienestar. El uso de la biotecnologa por parte de pases
desarrollados y grandes productores mundiales, sumado a la carencia de programas tecnolgicos en pases
menos desarrollados, como en el caso de Nicaragua, amenaza con expandir aun ms la brecha tecnolgica y
econmica entre los pases del mundo. Adicionalmente, el acceso a la tecnologa costosa por parte de
agentes con mayores recursos tcnicos y econmicos implica una expansin de la brecha entre ricos y
pobres dentro de los mismos pases.

La globalizacin promete que la biotecnologa, en sus diversas formas, ser una realidad para Nicaragua y el
resto de pases en vas de desarrollo. Esto significa que la controversia dejar de estar slo en los foros de
discusin y pasar directamente a nuestros campos, y eventualmente, a nuestras mesas.

Y Nicaragua est lista para lidiar con el asunto, al menos a nivel institucional: tiene la motivacin, el
personal est en proceso de capacitacin y los marcos regulatorios estn en pie. Pero la inquietud persiste:
ser Nicaragua un mero consumidor? o trazar los senderos de su propio desarrollo biotecnolgico que
maximice los beneficios de esta ciencia, adaptados a las condiciones criollas?. Y, finalmente, una pregunta
ms: Lograr minimizar los riesgos para los productores, consumidores, y sobre todo, para sus
generaciones futuras?

La respuesta parece germinar a paso lento.



CAPTULO 4. CONFERENCIA SOBRE EL SECTOR GANADERO
IDONEIDAD, IMPORTANCIA Y APLICACIN DE OPCIONES BIOTECNOLGICAS EN LA GANADERA DE LOS PASES EN DESARROLLO
4.1 DOCUMENTO DE ANTECEDENTES
4.1.1 Contexto: tendencias en la ganadera de los pases en desarrollo
El crecimiento de la poblacin humana, la urbanizacin cada vez mayor y los ingresos en aumento estn impulsando un enorme incremento de la
demanda de alimentos de origen animal (leche, carne, huevos) en los pases en desarrollo. A escala mundial, la produccin pecuaria est
creciendo ms deprisa que cualquier otro sector, y se prev que para 2020 el sector ganadero ser el sector agropecuario ms importante en lo
que respecta al valor aadido. Teniendo en cuenta esta dinmica sustancial, este proceso ha sido denominado la revolucin ganadera. Son
caractersticas importantes de este proceso: 1) un enorme y rpido aumento del consumo de productos pecuarios en los pases en desarrollo,
previndose por ejemplo, una duplicacin del consumo de carne per cpita en el mundo en desarrollo entre 1993 y 2020; 2) una reorientacin de la
produccin ganadera de las zonas templadas y secas a entornos ms clidos y hmedos; 3) un cambio en la ganadera, que dejar de ser una
actividad familiar para convertirse en una produccin orientada al mercado y cada vez ms integrada; 4) una creciente presin sobre los recursos
de pastizales; 5) unas unidades de produccin industrial en mayor escala situadas cerca de los centros urbanos, 6) una importancia menor de los
rumiantes frente a especies de animales monogstricos; y 7) un rpido aumento de la utilizacin de piensos a base de cereales.
Casi todos los alimentos de origen animal que se consumen en los pases en desarrollo son suministrados actualmente por pequeas
explotaciones familiares, en las que a menudo se combina la ganadera con la agricultura, o por pastores. Se prev que la notable expansin
actual de la demanda de productos pecuarios para el consumo humano tendr importantes consecuencias tecnolgicas y estructurales para el
sector ganadero. Ser necesario aumentar considerablemente la productividad de la ganadera en los pases en desarrollo para poder satisfacer la
demanda de los consumidores, utilizar ms eficazmente unos recursos escasos y generar ingresos para una poblacin agrcola en aumento.
La biotecnologa agrcola es desde hace tiempo una fuente de innovacin en la produccin y la elaboracin que ha tenido profundos efectos sobre
el sector. Los rpidos avances en la biotecnologa molecular y los ulteriores adelantos en la biologa reproductiva proporcionan nuevos y eficaces
instrumentos para seguir innovando. Crece la tendencia a que las actividades avanzadas de investigacin y desarrollo de la biotecnologa
molecular sean realizadas por grandes empresas y estn destinadas a atender la demanda de los mercados de los pases desarrollados y no a
satisfacer las necesidades de los pequeos agricultores de las regiones tropicales del mundo. Aunque los pases en desarrollo albergan a la
mayora de la poblacin, as como de los agricultores y de los animales que viven en el mundo, y esta mayora est aumentando, existe el riesgo
de que la investigacin y el desarrollo de la biotecnologa no tengan en cuenta sus necesidades.
En esta conferencia se propone que se examinen las biotecnologas que se aplican actualmente o que probablemente se utilizarn en breve en la
ganadera. El tema principal de la conferencia es hasta qu punto son pertinentes e idneas esas tecnologas para llevar a cabo la mejora
necesaria de la produccin y sanidad animal en los pases en desarrollo y qu factores determinan su adopcin o su ausencia.
Es necesario responder a la pregunta de por qu esas posibilidades se aprovechan de manera tan insuficiente en los pases en desarrollo, es decir
en qu medida influyen en la transferencia, adaptacin y adopcin de tecnologa factores como los siguientes:
falta de una poltica clara de fomento de la ganadera que propicie la introduccin de nuevas tecnologas de eficacia demostrada;
falta de la adaptacin necesaria de la tecnologa a las condiciones locales/regionales;
intercambio de informacin insuficiente con los encargados de adoptar decisiones;
accesibilidad de las tecnologas, determinada por el precio, los derechos de propiedad intelectual, y la presencia o ausencia de apoyo
despus de su introduccin;
comprensin insuficiente del proceso decisorio de los propietarios/productores de ganado con respecto a la inversin en la produccin y
sanidad animal;
expresin insuficiente de la demanda de tecnologa;
aceptacin o rechazo por el pblico de la biotecnologa y las cuestiones ticas.
4.1.2 Biotecnologas que han de tomarse en consideracin
4.1.2.1 Biotecnologas reproductivas
El objetivo principal de las biotecnologas relacionadas con la reproduccin es aumentar la eficiencia reproductiva y la tasas de mejoramiento
gentico de los animales, contribuyendo de ese modo a aumentar la produccin del sector ganadero. Tambin ofrecen la posibilidad de aumentar
enormemente la multiplicacin y transporte de material gentico y de conservar recursos genticos excepcionales en formas de las que pueda
disponerse con relativa facilidad para su posible utilizacin en el futuro.
a) Inseminacin artificial
La inseminacin artificial ha tenido ya una notable repercusin en los programas de mejoramiento de ganado vacuno, ovejas, cabras, cerdos,
pavos y pollos de los pases desarrollados, al acelerar los progresos genticos principalmente mediante la difusin de stos y la mayor intensidad
de la seleccin de machos, inicialmente con semen fresco y ms adelante con semen congelado, lo que permite un transporte rpido en todo el
mundo de material gentico masculino. A escala mundial se realizan anualmente ms de 100 millones de inseminaciones artificiales en vacunos,
40 millones en cerdos, 3,3 millones en ovejas y 0,5 millones en cabras. Son muy pocos los pases en desarrollo donde se practica la inseminacin
artificial en una escala que repercuta considerablemente en la produccin ganadera. Cules son las razones de que una tecnologa tan eficaz no
se haya adoptado con mayor amplitud en los pases en desarrollo? Qu se necesita para conseguir que la tecnologa tenga el mismo xito que
en los pases desarrollados?
b) Transplante de embriones
El transplante de embriones en especies de mamferos, promovido mediante la ovulacin mltiple y transplante de embriones (OMTE), permite
acelerar el progreso gentico gracias a una mayor intensidad de la seleccin de hembras, y la congelacin de los embriones facilita el transporte a
bajo costo de material gentico entre continentes, as como la conservacin de genomas diploides. La OMTE puede utilizarse para producir
hembras de reposicin de razas cruzadas manteniendo nicamente un pequeo nmero de animales de razas puras. En 1998, se practicaron en
todo el mundo 440 000 transplantes de embriones en vacunos, 17 000 en ovejas, 1 200 en cabras y 2 500 en yeguas. El 80 por ciento de los toros
utilizados en la inseminacin artificial en el mundo desarrollado se han obtenido mediante transplante de embriones. A pesar de los beneficios
potenciales del transplante de embriones, su aplicacin se limita en gran medida a los pases desarrollados. Cules son los elementos tcnicos
y/o normativos necesarios para que los pases en desarrollo puedan utilizar estas tecnologas en mayor escala?
El transplante de embriones es tambin una de las tcnicas bsicas para la aplicacin de biotecnologas reproductivas ms avanzadas, como la
recogida de ovocitos y la maduracin y fecundacin in vitro, el sexaje de embriones, la clonacin y el transgenismo.
c) Recogida de ovocitos y maduracin y fecundacin in vitro
La recogida de ovocitos en mamferos permite extraer repetidas veces ovocitos inmaduros directamente del ovario sin consecuencias de
importancia para la hembra donante y utilizar esos ovocitos en programas de maduracin y fecundacin in vitro. Al hacer un uso mucho mayor de
hembras genticamente valiosas en una edad muy temprana se puede acelerar considerablemente el progreso gentico. Qu aplicaciones de
esas tecnologas son posibles en los pases en desarrollo? Cules son los elementos tcnicos y/o normativos necesarios para que los pases en
desarrollo puedan utilizar en la prctica estas tecnologas?
d) Sexaje
Las tecnologas para sexar embriones de forma rpida y fiable permiten generar nicamente ejemplares del sexo deseado en puntos especficos
de un programa de mejoramiento gentico, lo que reduce considerablemente el nmero de animales necesario y acelera el progreso gentico. El
sexaje del semen basado en la separacin de espermatozoides mediante citometra de flujo ha avanzado mucho en los ltimos aos, pero las
tasas de separacin siguen siendo limitadas, incluso en el caso de la fecundacin in vitro. La utilizacin de semen sexado permitira aumentar
notablemente las tasas de mejoramiento y tendra importantes consecuencias para la produccin comercial del producto final. Qu posibilidades
hay de utilizar estas tecnologas en los pases en desarrollo?
e) Clonacin
La maduracin y fecundacin in vitro permite obtener a bajo costo los numerosos embriones que son necesarios para biotecnologas como la
clonacin y el transgenismo. Se pueden distinguir tres tipos diferentes de clones, segn se obtengan mediante: 1) la divisin limitada de un
embrin (los clones son genticamente idnticos); 2) la introduccin de una clula embrionaria en una zona enucleada (los clones pueden diferir
en su herencia citoplsmica); 3) la introduccin del ncleo de una clula somtica (leche, sangre, clulas cutneas), tras haber invertido la
quiescencia del ADN, en una zona enucleada (los clones pueden diferir en su herencia citoplsmica, y probablemente se conoce ya bastante bien
el fenotipo del progenitor que proporciona la clula somtica). La clonacin se utilizar para multiplicar animales fundadores transgnicos. Las
tecnologas de la clonacin ofrecen posibilidades como instrumentos de investigacin y en esferas con un rendimiento potencial muy alto. La toma
de muestras de tejido somtico puede facilitar la recopilacin y transferencia de muestras de razas de zonas remotas con fines de conservacin.
4.1.2.2 Biotecnologas moleculares
Las biotecnologas moleculares tienen diversas aplicaciones en la produccin y sanidad animal, que comprenden tanto la produccin en las
granjas como la elaboracin de productos fuera de ellas. En esta conferencia se abordan las aplicaciones en las granjas; se propone que se
examinen nicamente las tecnologas basadas en el ADN.
a) Las tecnologas basadas en el ADN y la sanidad animal
Las enfermedades de los animales son un factor fundamental y cada vez ms importante que reduce la productividad en los pases en desarrollo.
La aplicacin de biotecnologas basadas en el ADN podra contribuir a mejorar considerablemente la lucha contra las enfermedades de los
animales, estimulando de ese modo tanto la produccin de alimentos como el comercio de ganado.
i) Diagnstico y epidemiologa
Pruebas de diagnstico basadas en biotecnologas avanzadas permiten identificar los agentes causantes de las enfermedades y vigilar los efectos
de los programas de lucha contra stas con un grado de precisin (subespecie, cepa, biotipo) que antes no era posible. Por ejemplo, el anlisis del
ADN del virus de la diarrea viral bovina (BVDV) ha revelado que est compuesto por dos genotipos, BVDV1 y BVDV2. Se ha observado que slo
este ltimo produce formas hemorrgicas y mortales de la enfermedad, y se estn elaborando pruebas de diagnstico para distinguir entre los dos
genotipos. Se han elaborado ensayos inmunolgicos enzimticos, que tienen la ventaja de ser relativamente fciles de automatizar, para una gran
variedad de parsitos y microbios. Se propone como tema de debate la pertinencia y accesibilidad de estas pruebas de diagnstico para el sector
ganadero de los pases en desarrollo.
La epidemiologa molecular es una disciplina en rpido crecimiento que permite caracterizar grupos aislados de patgenos (virus, bacterias,
parsitos) mediante la determinacin de la secuencia de nucletidos para llegar a su origen. Esto tiene especial importancia en el caso de las
enfermedades epidmicas, donde la posibilidad de localizar la fuente de la infeccin puede contribuir a mejorar considerablemente la lucha contra
dichas enfermedades. Por otra parte, la creacin de sondas genticas, que permite detectar la presencia de ADN/ARN de patgenos (en lugar de
anticuerpos) en el ganado, y los avances en la preparacin de equipos de diagnstico exacto han mejorado considerablemente los programas
zoosanitarios. La conferencia deber establecer la situacin y posibles utilizaciones de estas tecnologas en los pases en desarrollo.
ii) Elaboracin de vacunas
Aunque las vacunas elaboradas con arreglo a los mtodos tradicionales han tenido importantes consecuencias para la lucha contra la fiebre
aftosa, la peste bovina y otras enfermedades virales, micoplsmicas y bacterianas epidmicas y endmicas que afectan al ganado, las vacunas
recombinantes ofrecen diversas ventajas con respecto a las convencionales, entre ellas la inocuidad, (no hay riesgo de reversin a una forma
virulenta, la posibilidad de contaminacin con otros patgenos es reducida, etc.), la especificidad y una mayor estabilidad. Otra ventaja importante
es que estas vacunas, acompaadas de las pruebas de diagnstico oportunas, permiten distinguir entre animales vacunados e infectados por
causas naturales. Esta ltima caracterstica reviste importancia para los programas destinados a combatir enfermedades, ya que posibilita una
vacunacin continua aunque est previsto el paso de la fase de lucha a la de erradicacin. La tecnologa de la recombinacin del ADN ofrece
tambin nuevas oportunidades para elaborar vacunas contra parsitos (por ejemplo, garrapatas, helmintos, etc.) en casos en que han fallado los
mtodos tradicionales. Cul es la situacin y qu posibilidades hay de utilizar estas tecnologas en los pases en desarrollo?
b) Aplicaciones de tecnologas basadas en el ADN en la nutricin y el crecimiento de los animales
i) Fisiologa nutricional
Se estn desarrollando aplicaciones para mejorar el rendimiento de los animales mediante una mejora de la nutricin. Las enzimas pueden
mejorar la disponibilidad de nutrientes de los piensos, rebajar el costo de stos y reducir los vertidos de desechos en el medio ambiente. Los
prebiticos y probiticos o los suplementos inmunitarios pueden inhibir microorganismos intestinales patgenos o aumentar la resistencia a stos
de los animales. La administracin de somatotropina recombinante da lugar a un crecimiento acelerado y unas canales con menos grasa en los
animales para carne y un aumento de la produccin de leche en las vacas lecheras. Se puede recurrir a la inmunomodulacin para promover la
actividad de las hormonas anablicas endgenas.
En cuanto a la nutricin de aves de corral, entre las posibilidades cabe citar la utilizacin de enzimas forrajeras, probiticos, protenas unicelulares
y aditivos antibiticos en el pienso. Tambin se pueden utilizar como piensos productos vegetales hechos a medida y libres de factores
antinutricionales mediante una tecnologa basada en la recombinacin del ADN.
La biotecnologa vegetal permite obtener forrajes con mayor valor nutricional o incorporar en los piensos vacunas o anticuerpos que protegen a los
animales contra las enfermedades.
ii) Biologa del rumen
La biotecnologa basada en el rumen puede mejorar el valor nutritivo de los piensos para rumiantes, que son fibrosos y tienen un bajo contenido de
nitrgeno y un valor nutricional limitado para otras especies animales. La biotecnologa puede alterar la cantidad y disponibilidad de los
carbohidratos y protenas presentes en las plantas, as como la tasa y la magnitud de la fermentacin y el metabolismo de esos nutrientes en el
rumen. Son muchas las posibles aplicaciones de la biotecnologa a los microorganismos del rumen, pero las dificultades tcnicas limitan su
avance. Entre las limitaciones actuales se incluyen el aislamiento y la identificacin taxonmica de cepas para la inoculacin y la recombinacin del
ADN; el aislamiento y caracterizacin de enzimas en fase experimental; el nivel de produccin, la localizacin y la eficacia de secrecin de la
enzima recombinante; la estabilidad del gen introducido; y la aptitud, supervivencia y contribucin funcional de las nuevas cepas introducidas.
Entre los mtodos para mejorar la digestin en el rumen de los rumiantes se incluyen la utilizacin de probiticos, el suministro de suplementos de
minerales quelados y la transferencia de microorganismos del rumen procedentes de otras especies.
c) Aplicaciones de tecnologas basadas en el ADN a la gentica y el mejoramiento de los animales
Casi todas las caractersticas de los animales de inters para la alimentacin y la agricultura estn determinadas por la interaccin combinada de
muchos genes con el medio ambiente. El mejoramiento gentico de razas adaptadas a las condiciones locales ser importante para conseguir
unos sistemas sostenibles de produccin.
Las tecnologas basadas en el ADN ofrecen grandes oportunidades para lograr unos sistemas de produccin pecuaria sostenibles y ms
productivos, mediante su aplicacin en las siguientes actividades:
caracterizacin y mejor comprensin de la variacin gentica animal;
manipulacin de la variacin dentro de las razas y entre ellas para aumentar de forma ms rpida y selectiva el valor gentico; y
conservacin del material gentico.
i) Caracterizacin de la variacin gentica
La utilizacin de microsatlites en el distanciamiento gentico de las razas est adquiriendo creciente importancia. Aunque la mayora de las razas
se encuentran en los pases en desarrollo, esta labor se limita a los pases desarrollados. Cmo es posible conseguir que se preste ms atencin
a las razas de los pases en desarrollo? Son adecuados los actuales protocolos o ser necesario proseguir su normalizacin?
ii) Aumento del ritmo de mejoramiento gentico de razas adaptadas a las condiciones locales
Hay muchos eslabones en la cadena que lleva a la consecucin de un rpido progreso gentico, con el objetivo de transmitir rpidamente de los
reproductores seleccionados a sus descendientes los alelos que contribuyen a mejorar la expresin de los rasgos de inters. En los pases en
desarrollo, los intervalos entre generaciones son por lo general ms largos que en los pases desarrollados en todas las especies animales de
inters. Cmo se pueden aplicar tecnologas basadas en el ADN para conseguir de manera fiable una seleccin intensa y precisa y unos
intervalos ms breves entre generaciones y para permitir que el mejoramiento gentico de las numerosas razas adaptadas a las condiciones
locales contribuya al necesario desarrollo de la ganadera?
Se est avanzando rpidamente en la preparacin de mapas de ligamiento entre microsatlites lo suficientemente densos para facilitar la
bsqueda de rasgos genticos de importancia econmica. Pueden utilizarse estos mapas de ligamiento para elaborar estrategias de seleccin e
introgresin con ayuda de marcadores para alcanzar los objetivos de los pases en desarrollo en materia de mejoramiento gentico? Cmo debe
enfocarse esta actividad? Teniendo en cuenta que los recursos financieros son limitados, cmo podran utilizar de manera estratgica los
programas de mejoramiento gentico de los pases en desarrollo la informacin en rpido aumento sobre el genoma funcional de los seres
humanos, los ratones y la mosca drosofila?
Los animales transgnicos tienen incorporado en su genoma uno o ms pares de uno o varios genes exgenos, o bien genes seleccionados que
han sido vaciados. La posibilidad de introducir o suprimir genes ofrece grandes oportunidades para aumentar la productividad, la calidad de los
productos y quiz incluso la aptitud adaptativa. En los experimentos iniciales se insertaron genes responsables del crecimiento. La tecnologa es
por el momento muy costosa y en un futuro prximo parece que las aplicaciones se limitarn a la produccin de animales transgnicos como
biorreactores. Qu importancia podran tener estas tecnologas avanzadas para los pases en desarrollo y cules son los factores tcnicos,
sociales, polticos y ticos que determinan su aplicacin?
iii) Conservacin de la diversidad gentica
Estudios a escala mundial indican que el 30 por ciento aproximadamente de todas las razas de animales corren el riesgo de extincin y que
actualmente se invierte poco en actividades de conservacin. La mayora de las razas de animales domsticos se encuentran en los pases en
desarrollo. Si bien no es posible reconstruir un animal nicamente a partir del ADN, puede que sea til conservar el ADN genmico. En qu
circunstancias debera conservarse material genmico del ADN y cmo deberan hacerlo los pases en desarrollo? Qu otra informacin debera
conservarse y qu cuestiones normativas sera necesario tener en cuenta?
4.2 DOCUMENTO RESUMIDO
En el documento de antecedentes de la conferencia, las opciones biotecnolgicas se clasificaron en dos grupos principales, a saber biotecnologas
reproductivas y moleculares. Tambin se examin la aplicacin de las biotecnologas en tres sectores zootcnicos diferentes: a) la sanidad
(diagnstico de enfermedades, epidemiologa y elaboracin de vacunas); b) la nutricin y el crecimiento (fisiologa nutricional y biologa del rumen);
y c) la gentica y la seleccin (mejoramiento gentico y caracterizacin/conservacin de la diversidad gentica).
Durante la conferencia se publicaron en total 42 mensajes, ms de la mitad de los cuales procedieron de pases en desarrollo. A diferencia de las
conferencias sobre los sectores agrcola, forestal o pesquero (captulos 2, 3 y 5, respectivamente), en que una sola biotecnologa (la modificacin
gentica) domin los debates, los participantes en esta conferencia trataron una amplia variedad de biotecnologas y los animales transgnicos no
constituyeron un tema importante de debate. En cuanto a los diferentes sectores zootcnicos antes mencionados, los tres se examinaron en
diferentes fases de la conferencia, aunque hubo ms debate con respecto a la utilizacin de biotecnologas para el tercero de ellos, la gentica y la
seleccin, y menos sobre el segundo, la nutricin y el crecimiento.
La mayora de los mensajes fueron enviados por participantes con amplia experiencia en proyectos de desarrollo y en la ganadera de los pases
en desarrollo. Se trataron numerosos temas, que comprendieron desde los especficamente relacionados con las distintas biotecnologas, como
por ejemplo las experiencias u observaciones de los participantes sobre cada una de ellas en sus pases respectivos, hasta los relativos a
cuestiones ms amplias, como los efectos de la biotecnologa sobre la biodiversidad de los animales en los pases en desarrollo. Al resumir los
debates, las observaciones de los participantes se han agrupado en una serie de temas principales dentro de dos secciones La primera seccin
trata de resumir lo que dijeron los participantes sobre la idoneidad, importancia y aplicacin de las distintas biotecnologas. La segunda no se
refiere especficamente a la biotecnolgica y comprende las observaciones de los participantes sobre una variedad de cuestiones ms amplias.
En las secciones 4.2.1 y 4.2.2 de este documento se intenta pues resumir los elementos principales de los debates. Se incluyen referencias
concretas a los mensajes publicados, en los que se indica el apellido del participante y la fecha de publicacin (da/mes del ao 2000). Los
mensajes pueden consultarse en: www.fao.org/biotech/logs/c3logs.htm. En la Seccin 4.2.3 se indican el nombre y pas de los
participantes que enviaron los mensajes a los que se hace referencia.
4.2.1 Debates relacionados con la idoneidad, importancia y aplicacin de las distintas biotecnologas en los pases en desarrollo
4.2.1.1 Inseminacin artificial
En el documento de antecedentes se indicaba que la inseminacin artificial ha tenido ya una importante repercusin en los programas de
mejoramiento gentico de los pases desarrollados y se preguntaba por qu no se haba adoptado de manera ms amplia en los pases en
desarrollo. La mayora de las observaciones recibidas (que fueron enviadas principalmente por participantes de pases en desarrollo) se refirieron
a los factores que explican el grado de adopcin relativamente modesto y si la monta natural es preferible a la inseminacin artificial.
Steane (20/6) sostuvo que las bajas tasas de concepcin y la dependencia respecto de los fondos de donantes, que acaban por agotarse (aspecto
que destac tambin Tibary, 4/7), son dos causas importantes de su escasa utilizacin en los pases en desarrollo. Steane, en un mensaje
posterior (30/6), trat ms detalladamente el primer factor, indicando que las bajas tasas de concepcin se deben a los siguientes factores: a) la
deteccin deficiente del celo (estro); b) la precariedad de las comunicaciones y de la infraestructura; y c) el hecho de que los inseminadores no
llevan a cabo el nmero de inseminaciones suficiente para conseguir unas tasas satisfactorias. Chandrasiri (24/7), refirindose a este tema,
subray la necesidad de educar a los granjeros y seal que podran realizarse importantes mejoras si se instruyera a los granjeros sobre la
deteccin del celo y el establecimiento de la poca adecuada para la inseminacin artificial.
Traor (6/7) lleg a la conclusin de que, para los pases en desarrollo, en la situacin actual, es totalmente imposible considerar la inseminacin
artificial como un mtodo de reproduccin alternativo a la monta natural (como lo es a menudo actualmente en los pases desarrollados). Mantuvo
que la inseminacin artificial tropezaba todava con muchos problemas, debido a: a) sus costos relativamente altos, ya que el precio de
componentes como el nitrgeno lquido segua aumentando; b) la deteccin deficiente del celo, que a menudo haca necesaria una sincronizacin;
y c) el hecho de que su utilizacin no estuviera acompaada de unas prcticas zoosanitarias y zootcnicas satisfactorias. Este ltimo punto fue
subrayado tambin por Ramsey (17/8).
Na-Chiangmai (4/8) estuvo de acuerdo con la conclusin de Traor (6/7), y afirm que la inseminacin artificial no es prctica para los pequeos
ganaderos, especialmente en el caso del bfalo de los pantanos, y que el apareamiento natural da probablemente mejores resultados en las
condiciones dominantes en las aldeas. Observ que cuando los bfalos se cran lejos de las aldeas, a los pequeos granjeros puede resultarles
difcil establecer la poca adecuada para la inseminacin artificial, debido a los problemas de deteccin del celo y al breve perodo de ovulacin.
Chandrasiri (24/7) dijo que, aunque la inseminacin artificial poda considerarse una alternativa a la monta natural, no tena mucho xito entre los
pequeos criadores de ganado lechero de Sri Lanka, pas donde el 85 por ciento de las vacas son sometidas a cubricin natural. Wiwie (11/7)
mantuvo, sin embargo, que en su pas, Indonesia, la inseminacin artificial era efectivamente una alternativa a la monta natural de los vacunos
porque era fcil detectar el celo, ya que los granjeros tenan slo unas pocas cabezas de ganado que guardaban en corrales, y porque los toros
eran costosos de mantener y de transportar dentro del pas, que est formado por muchas islas. Tibary (7/8) argument que si bien la monta
natural daba buenos resultados en cuanto a la fecundidad, el costo y los accidentes y riesgos para la salud que supona mantener con vida a los
machos haca recomendable la inseminacin artificial. Sostuvo que podan elaborarse unos programas eficaces que incluyesen la sincronizacin
de la ovulacin y la inseminacin artificial, sin necesidad de deteccin del celo.
4.2.1.2 Transplante de embriones
El transplante de embriones es una biotecnologa reproductiva ms avanzada y menos extendida que la inseminacin artificial en los pases tanto
desarrollados como en desarrollo. En la conferencia se examinaron sus posibles efectos y su situacin actual en los pases en desarrollo.
Traor (6/7) mencion las posibles ventajas del transplante de embriones para la difusin de material gentico de razas cruzadas, para la
conservacin de razas locales amenazadas y el mejoramiento gentico en los pases en desarrollo. Sin embargo, tambin afirm que la tecnologa
haba estado demasiado orientada desde el principio a la difusin de material gentico de razas puras para la produccin comercial. Steane (20/6)
opin que su utilizacin en el mundo en desarrollo sera ms eficaz para la difusin de material gentico idneo (como por ejemplo, hembras
lecheras de razas cruzadas) que para el mejoramiento gentico. Sin embargo, destac (30/6) que las tasas de concepcin actuales eran bajas, por
las mismas razones que haba sealado anteriormente en el caso de la inseminacin artificial, y que sera necesario mejorarlas. Tibary (7/8) indic
que cuando los interesados estn convencidos de que tecnologas como el transplante de embriones y la inseminacin artificial son tiles, es
posible resolver los problemas tcnicos siempre que haya una financiacin suficiente de la investigacin local. Como ejemplo, cit los grandes
progresos hechos en esas dos tecnologas en el Oriente Medio. Ramsey (17/8) insisti en que tanto el transplante de embriones como la
inseminacin artificial pueden ser muy tiles, a condicin de que existan otros insumos bsicos (buenas prcticas de zootecnia, nutricin y
ordenacin).
Wiwie (5/7) inform de sus experiencias en un proyecto sobre transplante de embriones a vacas lecheras en Indonesia e indic que proyectos de
ese tipo podran tener xito si comenzaran lentamente con proyectos piloto locales y luego se ampliaran de modo gradual. Chandrasiri (24/7)
inform de que en Sri Lanka el transplante de embriones se encontraba todava en una fase experimental y que habran de transcurrir algunos
aos ms antes de que se realizara con fines comerciales.
4.2.1.3 Maduracin y fecundacin in vitro y sexaje
Hubo poco debate sobre estas tcnicas. Sin embargo, Chandrasiri (24/7) plante la posibilidad de utilizar la maduracin y fecundacin in vitro en
pases como Sri Lanka, donde est prohibido el sacrificio de vacas y bfalas, por lo que no se pueden obtener ovarios en el matadero. Indic que
la colaboracin con pases donde estuviera autorizado su sacrificio solventara el problema. Steane (20/6) y Chandrasiri (24/7) mencionaron que,
en ciertas circunstancias, sera conveniente disponer de material gentico sexado con fines de difusin.
4.2.1.4 Clonacin
Blair (29/6 y 30/6) seal que la clonacin de adultos en el marco de planes centralizados de mejoramiento gentico podra ser til para difundir las
mejoras genticas conseguidas a otros niveles de la poblacin animal. Cronj (29/6) propuso que el gobierno incentivara el apoyo (incluso
financiero) de los granjeros a los planes centralizados de mejoramiento gentico ofreciendo la clonacin gratuita de animales genticamente
superiores y la venta de clones a los granjeros a precios subvencionados. Gibson (21/7), por el contrario, recomend atenerse estrictamente a la
realidad previsible. Dijo que no haba pruebas de que el empleo de la clonacin para la difusin de ganado fuera econmicamente viable en los
pases desarrollados y que debemos actuar con suma cautela al predecir futuras aplicaciones de tecnologas basadas en la clonacin.
4.2.1.5 Modificacin gentica
En comparacin con otras conferencias del Foro, el debate sobre esta biotecnologa fue menos emotivo y amplio. Muir (10/7) opin que la
tecnologa transgnica ofreca enormes posibilidades para los pases desarrollados y en desarrollo y dijo que la apoyaba firmemente. Sin embargo,
subray que deban evaluarse los posibles efectos negativos, as como los costos reales de la tecnologa. A Steane (20/6) le preocupaba que,
debido a las restricciones financieras, no pudieran llevarse a cabo todas las pruebas necesarias para evaluar los posibles efectos negativos de los
animales modificados genticamente. Martens (3/7) aleg que, antes de introducir animales modificados, deban realizarse pruebas de rendimiento
en las condiciones locales de alimentacin y gestin. Gibson (21/7) dijo que era conveniente que hubiera un debate sobre las pruebas realizadas al
ganado modificado genticamente pero que, en su opinin, la realizacin de pruebas adecuadas no es una cuestin o limitacin fundamental.
Indic que la modificacin gentica ofreca muchas posibilidades tanto para los animales como para los cultivos y que la produccin de ganado
modificado genticamente era ya econmicamente viable (aunque no barata) debido a los avances en las tecnologas transgnicas. Sin embargo,
expres preocupacin por el hecho de que no se destinaran recursos a producir animales genticamente modificados de inters para los pases en
desarrollo, tales como animales ms resistentes a enfermedades o parsitos.
4.2.1.6 Utilizacin de marcadores moleculares para la seleccin con ayuda de marcadores
Hubo algunas divergencias de opinin en cuanto a los posibles beneficios de la seleccin con ayuda de marcadores para los pases en desarrollo.
Steane (20/6) seal que los resultados de algunas investigaciones parecan indicar que la seleccin con ayuda de marcadores poda reducir el
progreso gentico global. Muir (10/7) exhort tambin a la prudencia y mencion algunos resultados de su trabajo de construccin de modelos
mediante computadora, que demostraban que, en determinadas condiciones, la seleccin con ayuda de marcadores tena muy pocos efectos
positivos sobre el mejoramiento gentico. Por consiguiente, puso en duda que fuera conveniente para los pases en desarrollo utilizar con ese fin
los cuantiosos recursos financieros que exige la seleccin con ayuda de marcadores. Jeggo (20/7), por el contrario, se mostr ms optimista,
alegando que la utilizacin de la informacin obtenida mediante marcadores microsatlites para analizar rasgos productivos poda constituir un
medio para sacar el mximo provecho de los caracteres genticos favorables del ganado autctono y acelerar su mejoramiento gentico. Indic
que se deba prestar apoyo a los pases en desarrollo para que pudieran disponer de esa tecnologa.
4.2.1.7 Comparaciones de diferentes biotecnologas
Adems de los debates sobre las distintas biotecnologas, algunos participantes trataron tambin de compararlas y contrastarlas. Gibson (21/7), en
el contexto de la aplicacin de esas biotecnologas a la ganadera de los pases en desarrollo, trat de clasificarlas en cuatro categoras, segn el
grado de infraestructura que requieren. En orden creciente de complejidad, eran las siguientes:
productos biotecnolgicos que pueden aplicarse en prcticamente cualquier entorno, como las vacunas recombinantes o los animales
mejorados genticamente;
biotecnologas que requieren un nivel moderado de infraestructura, como la inseminacin artificial de vacunos o los instrumentos de
diagnstico molecular;
biotecnologas ms complejas, que requieren laboratorios e infraestructura avanzados, como el transplante de embriones o la utilizacin
de marcadores moleculares;
biotecnologas que requieren unos niveles muy altos de infraestructura (a menudo slo disponibles en los pases en desarrollo ms ricos
o en centros internacionales de investigacin), como la elaboracin de vacunas recombinantes, la deteccin de lugares de rasgos
cuantitativos o la obtencin de animales modificados genticamente.
Algunos participantes compararon las dos biotecnologas reproductivas ms importantes: la inseminacin artificial y el transplante de embriones.
Steane (20/6 y 30/6) sostuvo que las cuestiones prcticas relacionadas con la determinacin de la poca adecuada favorecan ms la utilizacin a
nivel local del transplante de embriones que la inseminacin artificial, ya que esta ltima requiere una deteccin eficaz del celo seguida de una
rpida inseminacin de la hembra, mientras que en el caso del transplante de embriones no hay tanta urgencia. Sin embargo, la tecnologa del
transplante de embriones es ms especializada y Wiwie (11/7) observ que, a diferencia de la inseminacin artificial, en su pas, Indonesia, eran
pocos los expertos que realizaban el transplante de embriones. Traor (6/7) sostuvo que, con excepcin de las zonas de alta produccin, la
inseminacin artificial era ms competitiva que el transplante de embriones, porque con esta tcnica los granjeros utilizaban material gentico de
razas cruzadas, ms adaptado que el material gentico de razas puras que tenda a transferirse en el transplante de embriones. Por consiguiente
concluy que contrariamente a la inseminacin artificial, el transplante de embriones pertenecer an durante mucho tiempo al mbito de la
investigacin.
4.2.2 Debates sobre cuestiones ms amplias
4.2.2.1 La biotecnologa y la dinmica de la produccin ganadera en los pases en desarrollo
Wiwie (28/6) y Ali (29/6) recordaron la situacin actual de muchos granjeros de pases en desarrollo. En Indonesia, los granjeros suelen tener de
una a tres vacas y unas pocas ovejas y cabras y cran los animales como garanta financiera para el futuro (Wiwie, 28/6). Ali (29/6) observ que,
debido a la pobreza, el consumo de productos pecuarios es considerado como un lujo, ms que como una necesidad por muchas personas que
viven en pases en desarrollo. La falta de poder adquisitivo de la poblacin hace que los granjeros cren el ganado como un seguro social, y no con
fines lucrativos (Ali, 29/6). Woodford (4/7) dijo que en los pases menos adelantados la agricultura sufrir inevitablemente enormes cambios en
relacin con las condiciones socioeconmicas y los sistemas de cultivo, cambios en los que la biotecnologa desempear probablemente una
importante funcin, y que la misma transicin de las sociedades rurales a las urbanas que se haba producido gradualmente en los ltimos 400
aos en los pases desarrollados se estaba produciendo actualmente en los pases en desarrollo, aunque a un ritmo mucho ms rpido.
Ali (29/6) observ que en muchos pases, slo pueden obtenerse buenos precios en las zonas urbanas donde el crecimiento econmico de otros
sectores tiene efectos indirectos sobre el sector ganadero y que slo los granjeros innovadores cercanos a las zonas urbanas, en las que pueden
vender sus productos a precios razonables, tienen la posibilidad de utilizar biotecnologas. Traor (6/7) confirm esto diciendo que la inseminacin
artificial poda estar justificada en algunos sistemas de mejoramiento gentico basados en el cruzamiento de razas locales con otras exticas,
donde haba unas condiciones socioeconmicas que justificaban esas actividades, como por ejemplo los sistemas periurbanos de produccin
lechera. Afirm que eso era lo que haba sucedido en Mal. En cuanto a la industrializacin de la produccin pecuaria en las zonas periurbanas,
Steane (20/6) inst a que se prestara ms atencin a sus efectos sobre el medio ambiente e indic que poda recurrirse a la biotecnologa para
solucionar ese problema.
4.2.2.2 Por qu se utiliza relativamente poco la biotecnologa en los pases en desarrollo
Varios mensajes abordaron esta importante cuestin. Se ofrecieron muchas explicaciones y se mencionaron factores a menudo relacionados entre
s.
a) Falta de infraestructura
Sedrati (14/8) reconoci las grandes posibilidades que ofrecan las nuevas biotecnologas a los productores y consumidores en el mbito de la
zootecnia, pero sostuvo que estas tecnologas necesitan unas condiciones que no tenemos en los pases en desarrollo, por lo que concierne al
nivel educativo y a la infraestructura bsica (agua, carreteras, saneamiento, etc.). Su conclusin fue que los pases desarrollados deban contribuir
a elevar los niveles de desarrollo social de los pases en desarrollo para que stos pudieran elaborar y utilizar biotecnologas. Gibson (21/7),
expres una opinin similar al escribir que la principal dificultad para aplicar las nuevas tecnologas en los pases en desarrollo, en comparacin
con los pases desarrollados, era que la enorme mayora de las nuevas tecnologas se valen y dependen de una infraestructura material, social y
educativa muy desarrollada, lo que hace muy difcil su transplante a otros entornos. Para conciliar la necesidad de una amplia infraestructura con
los deseos de los pases en desarrollo de encontrar soluciones locales, aleg que actualmente eran ms necesarios que nunca grandes centros
internacionales que se ocuparan de la investigacin y el desarrollo de biotecnologas. Hanotte (11/8) apoy esta idea y cit como ejemplo el xito
de la colaboracin entre varios pases africanos en un proyecto para caracterizar genticamente ganado vacuno autctono, en el que se haban
analizado datos moleculares procedentes de cada pas en un nico centro internacional de investigacin. Traor (16/8) destac tambin la
importancia de la cooperacin entre centros de investigacin de pases en desarrollo y desarrollados.
b) Bajo nivel de informacin/conocimiento sobre la ciencia y la biotecnologa agrcola
Los problemas en este mbito son considerables, porque, como seal Sedrati (14/8), las tasas de analfabetismo pueden ser muy altas en las
zonas rurales de los pases en desarrollo, mientras que slo unos pocos agricultores han recibido una formacin tcnica. Sin embargo, Worku
(29/6) subray la importancia de reducir la diferencia de informacin y conocimiento existente entre pases en desarrollo y desarrollados en cuanto
a la biotecnologa agrcola (diferencia que denomin la divisoria biotecnolgica). Seal que era necesario adoptar diversas medidas para salvar
esa diferencia, entre ellas la mejora de la educacin cientfica (y la incorporacin en los planes de estudio de las aplicaciones y los principios de la
biotecnologa) en las escuelas y universidades, dirigiendo tambin esas actividades hacia los extensionistas, las personas que influyen en la
opinin pblica, los pequeos agricultores y los consumidores.
c) Baja capacidad de los pases en desarrollo para utilizar la biotecnologa
Jeggo (20/7) seal que hay una diferencia cada vez mayor entre la capacidad de los pases en desarrollo y desarrollados para utilizar la
biotecnologa y que era fundamental salvar la distancia tecnolgica entre el Norte y el Sur. Sedrati (14/8) seal que en los pases en desarrollo el
nivel de inversin en investigacin cientfica y tcnica era muy bajo y que, aunque en ellos hubiera personas con formacin en tecnologas de alto
nivel, tendan a aceptar empleos en los pases desarrollados porque les ofrecan sueldos ms altos y mejores condiciones de trabajo.
En cuanto a la creacin de capacidad en los pases en desarrollo, Traor (6/7) expres su conviccin de que los investigadores de los pases en
desarrollo podan sacar mucho provecho de la cooperacin con instituciones de investigacin de los pases desarrollados para tener acceso a
biotecnologas tiles y adaptarla a las necesidades de los pases en desarrollo. Jeggo (20/7) indic que algunas tecnologas ofrecan a los pases
en desarrollo ventajas que no tenan para los pases desarrollados, pero que no se aprovecharan a menos que se proporcionara apoyo para su
introduccin y utilizacin.
d) Incentivos econmicos insuficientes para que los granjeros utilicen la biotecnologa
Como seal Worku (29/6), el margen de beneficio insuficiente en la ganadera es uno de los factores que contribuyen a las bajas tasas de
adopcin de biotecnologas en los pases en desarrollo. Como la poblacin es pobre y habitualmente no puede permitirse comprar carne, leche o
huevos, los granjeros no suelen criar animales con fines lucrativos, por lo que no tienen incentivos para utilizar biotecnologas (Ali, 29/6). La
excepcin es cuando los granjeros producen para las zonas urbanas cercanas, en las que cabe esperar que obtengan buenos precios y que sus
inversiones en la utilizacin de biotecnologas se vean recompensadas (Ali, 29/6).
e) Dependencia de la financiacin externa de proyectos sobre biotecnologa
La dependencia de la financiacin externa de muchos proyectos sobre biotecnologa se consider tambin un factor que explicaba el bajo grado de
adopcin de biotecnologas, ya que a menudo los proyectos se venan abajo cuando se acababan los fondos. Al examinar la inseminacin artificial
y el transplante de embriones, Tibary (4/7) seal que, con arreglo a su experiencia, la utilizacin de esas tecnologas suele ser irregular y
depende de los fondos proporcionados por los proyectos de desarrollo y la actividad cesa tan pronto como se acaban esos fondos. Esta fue
tambin la reaccin de Steane (20/6) con respecto a la inseminacin artificial, de la que afirm que a menudo era gratuita y estaba mal
estructurada, como resultado de lo cual cuando la financiacin del donante se acaba no haba recursos financieros suficientes para continuar.
Wiwie (5/7) estuvo de acuerdo en que esto era un problema, pero indic que si los proyectos se realizaban lentamente y por etapas, y no de una
sola vez, podan dar resultados satisfactorios. Si se empezaba por un pequeo proyecto piloto, como haba hecho ella en Indonesia en el caso del
transplante de embriones, en primer lugar haba grandes probabilidades de obtener resultados satisfactorios y, en segundo lugar, al ver estos
buenos resultados los granjeros eran ms proclives a apoyar (y costear) la ampliacin del proyecto. Steane (30/6) destac que, ante todo, era
necesario estudiar y planificar debidamente la utilizacin de las biotecnologas y que, a menos que se realizara una planificacin y se informara
adecuadamente a los servicios de extensin, no se lograran unos proyectos sostenibles. Gibson (21/7) expres sentimientos similares al escribir
que nuestra experiencia nos ensea que el desarrollo basado e impulsado a nivel local es el que ms probabilidades tiene de ser sostenible.
4.2.2.3 Relacin entre la biotecnologa y los otros componentes de la zootecnia
Varios participantes destacaron el hecho de que no se puede examinar la biotecnologa, y el mejoramiento gentico en particular, aisladamente de
los otros componentes de la zootecnia. Tibary (4/7) se lament de que en muchos casos la utilizacin de la biotecnologa ha sido considerada
como un remedio infalible a la creciente demanda de productos animales. Aleg que, puesto que el mejoramiento gentico slo puede expresarse
cuando se mejoran otros aspectos de la ordenacin de la ganadera, toda aplicacin de la biotecnologa reproductiva (que era el sector que ms le
interesaba) deba formar parte de un programa ms amplio destinado a mejorar la salud y la produccin forrajera. Donkin (21/8) comparti esta
opinin, diciendo que aunque haba la tentacin de considerar que las nuevas tecnologas podan proporcionar una solucin instantnea, eso
rara vez era cierto porque los problemas solan ser ms complejos de lo que parecan a primera vista. Tambin aleg que no debera introducirse
ningn mejoramiento gentico sin prever otras mejoras en aspectos como la nutricin, la lucha contra las enfermedades o, simplemente, la
organizacin y el control de la reproduccin.
Ramsey (17/8) expres opiniones similares, destacando que la biotecnologa debe ser utilizada de manera responsable y que no se deben pasar
por alto cuestiones importantes, como la zootecnia en general. Refirindose en concreto a la inseminacin artificial, subray que con mucha
frecuencia simplemente no se tiene en cuenta el hecho de que unos animales sometidos a tensiones y subalimentados no responden bien a la
sincronizacin y a la inseminacin artificial. Traor (6/7) fue de la misma opinin al afirmar que la aplicacin de la inseminacin artificial como
actividad lucrativa seguir siendo problemtica si no va unida a algunas otras actividades, como la sanidad y el asesoramiento sobre las prcticas
zootcnicas.
Teniendo en cuenta que las nuevas biotecnologas suelen ser muy costosas y exigen instalaciones, personal tcnico y servicios auxiliares
complejos, Donkin (21/8) seal que era conveniente preguntarse si los pases en desarrollo podan utilizar de modo ms eficaz los recursos. Muir
(10/7) hizo una observacin similar, afirmando que alta tecnologa no equivale necesariamente a buena tecnologa. Una buena tecnologa es la
que resulta rentable e idnea para la situacin en cuestin. Refirindose en concreto a la seleccin con ayuda de marcadores, argument que
sera preferible utilizar los recursos econmicos para aumentar los conocimientos de los granjeros en materia de ordenacin o para mejorar los
servicios de extensin.
4.2.2.4 La biotecnologa y la elaboracin de vacunas o el diagnstico de enfermedades
Segn Steane (30/6), las oportunidades que ofrece la biotecnologa son probablemente mayores que en casi todas las dems esferas de la
produccin animal cuando se orienta hacia la elaboracin de nuevas vacunas o la utilizacin de genes de resistencia a las enfermedades. Halos
(13/7) seal que uno de los principales problemas con que se enfrentaban los servicios de produccin animal era la disponibilidad de vacunas
eficaces en lugares alejados de las principales zonas urbanas. Teniendo en cuenta que las vacunas actualmente disponibles necesitan
refrigeracin, aleg que las vacunas de ADN podan contribuir a resolver este problema. Jeggo (20/7) fue algo ms cauto, al sealar que aunque la
biotecnologa ofreca soluciones para las vacunas animales, queda mucho camino por recorrer. Afirm que las vacunas de ADN, las vacunas
recombinantes y las vacunas con marcadores modificados genticamente eran obviamente las vas que deban seguirse, pero que haba
problemas debidos a los siguientes factores: a) el intenso debate sobre los OMG que estaba teniendo lugar en Europa; y b) la limitacin de los
fondos disponibles para el trabajo de investigacin en enfermedades de los pases en desarrollo. En cuanto al diagnstico de enfermedades de los
animales, Jeggo (20/7) sostuvo que los sistemas de diagnstico basados en la reaccin en cadena de la polimerasa tenan la ventaja de su
especificidad y sensibilidad y que los adelantos tcnicos los estaban haciendo ms atractivos. Sin embargo, observ que su utilizacin en los
pases en desarrollo era todava limitada debido a problemas de control y contaminacin de los ensayos.
4.2.2.5 La biotecnologa y la nutricin
Cronj (5/7) indic que la concentracin de metabolitos en la sangre poda ser un buen indicador del estado nutricional de los animales que pastan
en libertad en las zonas en desarrollo. Makkar (17/7) hizo algunas observaciones detalladas sobre la posible funcin de la biotecnologa en la
nutricin animal. Afirm que la manipulacin de las plantas mejorar probablemente la utilizacin de recursos de pienso por el ganado con una
menor inversin de esfuerzo y dinero en comparacin con la manipulacin de los microbios del rumen. Para ilustrar cmo se poda mejorar la
calidad de los piensos mediante la manipulacin gentica de las plantas, cit siete ejemplos en los que se haban obtenido resultados
prometedores, como el aumento de los aminocidos que contienen azufre en las leguminosas forrajeras o el incremento de la digestibilidad de los
nutrientes, especialmente la fibra, en forrajes tropicales. Dud sin embargo, de que la reduccin o eliminacin de metabolitos secundarios de las
plantas (metabolitos antinutricionales) mediante tecnologas de mejoramiento gentico o molecular fuera aconsejable en los pases en desarrollo,
ya que las plantas se enfrentan con diversos problemas ambientales y los metabolitos desempean una funcin protectora. Esta opinin fue
compartida por Dundon (18/7). Makkar (17/7) indic que en algunos casos los problemas causados por los metabolitos podan mitigarse
transfiriendo a los animales susceptibles microorganismos del rumen procedentes de animales resistentes.
4.2.2.6 Rasgos que pueden ser objeto de mejoramiento gentico en los pases en desarrollo
Hay una serie de biotecnologas que pueden utilizarse para mejorar genticamente el ganado en los pases en desarrollo. En la conferencia hubo
un debate sobre los rasgos en que debera centrarse el mejoramiento gentico. Steane (20/6) dud de que fuera sensato seguir las pautas de los
pases desarrollados en la cra del ganado lechero para aumentar el tamao corporal y las necesidades de mantenimiento y reducir la fecundidad,
como haba sucedido con la poblacin de vacas Holstein frisonas. Cronj (20/6) sostuvo que la seleccin de rasgos aislados, como se practicaba
en los pases desarrollados, aumentaba la adaptacin de los animales a unos niveles superiores de nutricin y que era conveniente seleccionar
genticamente los animales de manera que pudieran reproducirse y llevar a cabo otras funciones esenciales cuando el suministro de nutrientes
era bajo. La importancia y la posibilidad de utilizar la biotecnologa para mejorar genticamente la resistencia a las enfermedades fueron
subrayadas por Steane (30/6), Worku (1/7) y Gibson (21/7). Este ltimo dijo, refirindose a la modificacin gentica de animales de posible inters
para el mundo en desarrollo, que l se centrara en los esfuerzos para modificar la resistencia a las enfermedades y los parsitos.
4.2.2.7 Interaccin entre genotipo y medio ambiente
El tema de la interaccin entre genotipo y medio ambiente, en que la superioridad/clasificacin gentica de los animales depende del medio
ambiente en que se encuentran, fue examinado en dos contextos diferentes: i) la importacin por pases en desarrollo de material gentico
seleccionado en pases desarrollados; y ii) los programas de mejoramiento gentico de los pases en desarrollo
a) Importacin de razas exticas
Tanto Woodford (4/7) como Ramsey (17/8) sealaron que los expertos de los pases desarrollados solan preconizar la utilizacin de razas
exticas para los pases en desarrollo, estrategia que a menudo fracasaba porque los animales no estaban genticamente adaptados al nuevo
medio. Cronj (20/6) hizo hincapi en el aspecto de este problema relacionado con la nutricin animal, alegando que deba actuarse con prudencia
al utilizar en los pases en desarrollo material gentico seleccionado en pases desarrollados con unos niveles nutricionales altos. Sin embargo,
Cronj (5/7) insisti tambin en que, dada la creciente demanda de alimentos para una poblacin humana en aumento, no deba utilizarse la
existencia de una interaccin entre genotipo y medio ambiente para retrasar la aplicacin de la biotecnologa hasta que se hubieran ensayado
todos los genotipos en todos los medios.
b) Programas de mejoramiento gentico en los pases en desarrollo
Para superar las dificultades que entraa el mantenimiento de registros y la realizacin de pruebas en las granjas de los pases en desarrollo, Blair
(29/6) propuso que los programas de mejoramiento gentico se basaran en estaciones centralizadas de seleccin, desde las cuales podra
difundirse el material gentico de calidad superior. Sin embargo, Cronj (29/6) aleg que ese sistema planteaba problemas, porque en las
estaciones: i) los niveles de ordenacin/nutricin solan ser muy superiores a los normalmente existentes en las granjas; y ii) la seleccin gentica
sola basarse en un nico rasgo registrado en el medio ambiente de la estacin. Teniendo en cuenta la interaccin entre genotipo y medio
ambiente, lleg a la conclusin de que ello poda dar lugar a que se seleccionaran animales que fueran genticamente superiores en la estacin
pero inferiores en el medio ambiente de los granjeros. Propuso una solucin de compromiso, a saber que los granjeros cooperaran en un plan de
seleccin colectiva, aportando cada uno sus propios animales que haban de registrarse en condiciones normales de nutricin/ordenacin en una
granja o zona de pastoreo centralizada. Esta idea fue apoyada por Muir (1/7), que insisti en que, cuando la interaccin entre genotipo y medio
ambiente es intensa, la forma de resolver el problema es seleccionar los animales en el medio ambiente normal de produccin. Blair (3/7) afirm
que la solucin consista en cambiar el proceso de clasificacin en la estacin centralizada, lo que requerira la evaluacin de nuevos rasgos en los
animales de la estacin, el registro de sus afines en condiciones comerciales fuera de la estacin o la modificacin del medio ambiente de la
estacin para reflejar las condiciones comerciales (como propuso Muir, 1/7).
4.2.2.8 Efectos de la biotecnologa sobre la biodiversidad del ganado en los pases en desarrollo
Hubo un amplio debate a lo largo de la conferencia sobre los posibles efectos (negativos y positivos) que tiene (o puede tener) la biotecnologa
sobre los recursos zoogenticos de los pases en desarrollo. El tema es importante porque gran parte de la biodiversidad del ganado de
importancia potencial se encuentra en los pases en desarrollo y no en los desarrollados (Steane, 20/6; Hanotte, 11/8) y se sostuvo que ese hecho
poda ser una mina de oro para los pases en desarrollo si se estudiaba y evaluaba debidamente (Hanotte, 11/8).
a) Efectos negativos de la biotecnologa sobre la biodiversidad del ganado
Los debates sobre los aspectos negativos fueron, en gran medida, consecuencia de las numerosas experiencias que han tenido ya los pases en
desarrollo con respecto a la utilizacin de biotecnologas reproductivas (especialmente la inseminacin artificial) al introducir material gentico
exgeno o extico procedente de pases desarrollados, ya sea para el cruzamiento con razas locales o como razas puras. Los principales efectos
negativos mencionados fueron que poda diluirse o perderse el material gentico adaptado ya existente (Donkin, 21/8), como se haba
observado, por ejemplo, en Filipinas (Halos, 13/7), y que el material gentico importado poda no estar adaptado al nuevo medio y exigir mejoras
en la nutricin/alojamiento, etc., ya que si cambiamos la gentica, lo ms probable es que debamos cambiar tambin el medio ambiente
(Woodford, 4/7). Ramsey (17/8) expres opiniones similares, diciendo que al utilizar la inseminacin artificial, se han cruzado animales autctonos
adaptados con razas que a menudo son totalmente inadecuadas para el medio ambiente en cuestin, y nos quedan como herencia unos animales
que necesitan insumos suplementarios para poder rendir y un acervo gentico autctono erosionado. Cronj (20/6) subray tambin que, una vez
que se introducen genes en un acervo gentico autctono, es difcil suprimirlos si ms adelante se descubre que no son adecuados. Traor (16/8)
indic que el hecho de que las razas exticas resulten a menudo muy atractivas para los granjeros porque suponen que tanto ellas como sus
cruces tienen un rendimiento alto representa un problema para la conservacin de las razas.
Obsrvese que el cruzamiento en s, por medio de la inseminacin artificial, no fue considerado un factor negativo. Steane (20/6) lament que muy
pocos pases en desarrollo ofrecieran la inseminacin artificial de razas locales para permitir que sus sementales sean utilizados en sistemas de
cruzamiento, pero dijo que esta actitud estaba cambiando lentamente. Ramsey (17/8) aleg que en determinadas condiciones (en las que hubiera
necesidad de un producto especfico, como la leche, y los insumos de gestin fueran suficientemente altos), haba espacio para la obtencin de
una raza hbrida utilizando animales locales adaptados como lnea de la hembra. La lnea del macho poda no ser local, pero deba elegirse
cuidadosamente, teniendo presente el entorno de los pases en desarrollo. Ofreci dos ejemplos de obtencin de razas hbridas en Sudfrica.
b) Efectos positivos de la biotecnologa sobre la diversidad del ganado
Muchos participantes destacaron la posible contribucin positiva que poda hacer la biotecnologa a la conservacin y caracterizacin de la
biodiversidad del ganado (por ejemplo, Jeggo, 20/7; Ramsey, 17/8).
Ramsey (17/8) sostuvo que la conservacin de razas amenazadas era una tarea de vital importancia para la biotecnologa. En ese sentido,
sostuvo que podan ser muy tiles biotecnologas reproductivas como la inseminacin artificial y el transplante de embriones (tambin
propugnadas en este contexto por Traor, 6/7), y las tecnologas basadas en el ADN, para verificar el parentesco y la pureza de las razas.
La importancia de utilizar marcadores moleculares para estudiar la biodiversidad del ganado fue subrayada por Hanotte (11/8), quien seal que
permiten identificar los orgenes ancestrales e investigar la historia de la domesticacin de las especies ganaderas modernas. Muir (21/8) aleg
que, tras haber identificado las poblaciones salvajes ancestrales de las que proceden las razas modernas, la biotecnologa poda desempear una
importante funcin identificando los alelos de los rasgos productivos presentes en las poblaciones ancestrales pero ausentes en las razas
modernas.
Hanotte (11/8) destac la importancia de la cooperacin internacional en la utilizacin de marcadores moleculares para caracterizar genticamente
razas locales y cit un ejemplo de colaboracin con xito en un programa sobre ganado vacuno en frica. Esta opinin fue firmemente apoyada
por Tiesnamurti (16/8) y Li (17/8), quienes, junto con Steane (25/8), dieron algunos consejos sobre cmo podan ejecutarse satisfactoriamente
proyectos internacionales de ese tipo. Li (17/8) aleg tambin que, aparte de los marcadores moleculares, tambin eran importantes para la
caracterizacin gentica datos bsicos sobre caracteres productivos, tamao de la poblacin e historial de las razas. Traor (16/8) sostuvo que,
aunque la caracterizacin era una fase importante, no era suficiente para garantizar la conservacin de los recursos genticos locales, ya que esa
conservacin dependa de una apreciacin real de sus caractersticas. Ramsey (17/8) seal que, siempre que fuera posible, la conservacin
debera partir de iniciativas en las granjas.
4.2.2.9 Funcin de los cientficos en el debate sobre la biotecnologa
Harper (18/7) inst a los cientficos a que participasen ms activamente en los debates pblicos sobre la biotecnologa y a que suministraran
informacin a los grupos que trataban de saber ms sobre ese tema. Predijo que esa funcin de los cientficos como proveedores de informacin
adquirira ms importancia en los decenios venideros. Tambin observ que era importante que los cientficos informaran sobre el papel que
estaban desempeando ya las diferentes biotecnologas en el sistema de produccin, aunque sin insistir excesivamente en la importancia de las
soluciones transgnicas, ya que esto poda dar lugar a una prdida de apoyo de la opinin pblica. Donkin (21/8) seal que los cientficos tienden
a entusiasmarse por los adelantos tecnolgicos y estn ansiosos por encontrar medios para aplicarlas. Advirti, sin embargo, de que era necesario
encauzar debidamente este entusiasmo y que en los proyectos de desarrollo deban participar tambin las personas a las que se deseaba ayudar.
Estas advertencias fueron compartidas por Steane (25/8), que afirm que muchos cientficos de pases en desarrollo parecan hacer hincapi en la
obtencin de la tecnologa, en lugar de buscar posibles adaptaciones, que podran ser de carcter infraestructural, necesarias para satisfacer las
necesidades locales. En su opinin, ello pona de relieve la necesidad de intensificar el dilogo entre las diversas partes interesadas:
planificadores, cientficos, extensionistas y, sobre todo, granjeros.