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A diviso do trabalho (Cap.

1)
O maior aprimoramento das foras produtivas do trabalho e a maior parte da habilidade,
destreza e bom senso com os quais o trabalho em toda parte dirigido ou executado parecem
ter sido resultados da diviso do trabalho.
Tomemos como exemplo a fabricao de alfinetes. Um operrio no treinado para essa
atividade nem familiarizado com a utilizao das mquinas ali empregadas dificilmente
fabricaria um nico alfinete por dia. Entretanto, da forma como essa atividade hoje executada
um operrio desenrola o arame, um outro o endireita, um terceiro o corta, um quarto faz as
pontas, um quinto afia as pontas para a colocao da cabea do alfinete; para fazer uma
cabea de alfinete requerem-se duas ou trs operaes diferentes; montar a cabea uma
atividade diferente, e alvejar os alfinetes outra; a prpria embalagem dos alfinetes tambm
constitui uma atividade independente. Assim, a importante atividade de fabricar um alfinete
est dividida em aproximadamente 18 operaes distintas. Uma pequena manufatura com
apenas dez empregados consegue fabricar mais de 48 mil alfinetes por dia em virtude de uma
adequada diviso do trabalho e da combinao de suas diferentes operaes. Se, porm,
esses dez operrios tivessem trabalhado independentemente um do outro, e sem que nenhum
deles tivesse sido treinado para esse ramo de atividade, cada um deles no teria conseguido
fabricar um nico alfinete.
A diviso do trabalho multiplica as produes de todos os diversos ofcios e gera, em uma
sociedade bem dirigida, a riqueza universal que se estende at s camadas mais baixas do
povo. Cada trabalhador tem para vender uma grande quantidade do seu prprio trabalho, alm
daquela de que ele mesmo necessita. Fornece-lhes em abundncia aquilo de que carecem, e
estes, por sua vez, com a mesma abundncia, lhe fornecem aquilo de que necessita; assim
que em todas as camadas da sociedade se difunde uma abundncia geral de bens. (Livro I,
Captulo I)
O princpio que d origem diviso do trabalho (Cap. 2)
Essa diviso do trabalho, da qual derivam tantas vantagens, no , em sua origem, o efeito de
uma sabedoria humana qualquer, que preveria e visaria essa riqueza geral qual d origem.
Ela a conseqncia necessria, embora muito lenta e gradual, de uma certa tendncia ou
propenso existente na natureza humana que no tem em vista essa utilidade extensa: a
propenso a trocar uma coisa pela outra.
O homem tem necessidade quase constante da ajuda dos semelhantes, e intil esperar essa
ajuda simplesmente da benevolncia alheia. Ele ter maior probabilidade de obter o que quer
se conseguir interessar a seu favor a auto-estima dos outros, mostrando-lhes que vantajoso
para eles fazer-lhe ou dar-lhe aquilo de que ele precisa. No da benevolncia do aougueiro,
do cervejeiro ou do padeiro que esperamos nosso jantar, mas da considerao que eles tm
pelo seu prprio interesse. Dirigimo-nos no sua humanidade, mas sua auto-estima, e
nunca lhes falamos das nossas prprias necessidades, mas das vantagens que adviro para
eles.
Assim como por negociao, por troca ou por compra que conseguimos uns dos outros a
maior parte dos servios recprocos de que necessitamos, da mesma forma essa mesma
tendncia a trocar que originariamente gera a diviso do trabalho. A diferena entre as
personalidades mais diferentes, entre um filsofo e um carregador comum da rua, por exemplo,
parece no provir tanto da natureza, mas antes do hbito, do costume, da educao ou
formao. a certeza de poder permutar toda a parte excedente da produo de seu prprio
trabalho, que ultrapasse seu consumo pessoal, que estimula cada pessoa a dedicar-se a uma
ocupao especfica e a cultivar e aperfeioar todo e qualquer talento ou inclinao que possa
ter por aquele tipo de ocupao ou negcio. (Livro I, Captulo II)
A diviso do trabalho limitada pela extenso do mercado (Cap. 3)
Como o poder de troca que leva diviso do trabalho, assim a extenso dessa diviso deve
sempre ser limitada pela extenso desse poder, ou, em outros termos, pela extenso do
mercado. Quando o mercado muito reduzido, ningum pode sentir-se estimulado a dedicar-
se inteiramente a uma ocupao, porque no poder permutar toda a parcela excedente de
sua produo, que ultrapassa seu consumo pessoal, pela parcela de produo do trabalho
alheio, da qual tem necessidade. (Livro I, Captulo III)
Da origem e do uso do dinheiro (Cap. 4)
Uma vez plenamente estabelecida a diviso do trabalho, muito reduzida a parcela de
necessidades humanas que pode ser atendida pela produo individual do prprio trabalhador.
A grande maioria de suas necessidades ele a satisfaz permutando aquela parcela do produto
de seu trabalho, que ultrapassa o seu prprio consumo, por aquelas parcelas da produo
alheia de que tiver necessidade. Assim sendo, todo homem subsiste por meio da troca,
tornando-se de certo modo comerciante; e assim que a prpria sociedade se transforma
naquilo que adequadamente se denomina sociedade comercial.
Quando a diviso do trabalho estava apenas em seu incio, esse poder de troca deve ter
deparado freqentemente com grandes empecilhos. Podemos perfeitamente supor que um
indivduo possua uma mercadoria em quantidade superior quela de que precisa, ao passo que
um outro tem menos. Conseqentemente, o primeiro estaria disposto a vender uma parte de
seu suprfluo, e o segundo a compr-la. Todavia, se essa segunda pessoa no possuir nada
daquilo que a primeira necessita, no poder haver nenhuma troca entre as duas. A fim de
evitar o inconveniente de tais situaes, toda pessoa prudente, em qualquer sociedade e em
qualquer perodo da histria, depois de adotar pela primeira vez a diviso do trabalho, deve ter
se empenhado em conduzir seus negcios de tal forma que, a cada momento, tivesse consigo,
alm dos produtos diretos de seu prprio trabalho, uma certa quantidade de alguma(s) outra(s)
mercadoria(s) que, em seu entender, poucas pessoas recusariam receber em troca do pro-
duto de seus prprios trabalhos.
Foi dessa maneira que em todas as naes civilizadas o dinheiro se transformou no
instrumento universal de comrcio, atravs do qual so comprados e vendidos ou trocados
entre si mercadorias de todos os tipos. (Livro I, Captulo IV)
O preo natural e o preo de mercado das mercadorias (Cap. 7)
Quando o preo de uma mercadoria no menor nem maior do que o suficiente para pagar a
renda da terra, os salrios do trabalho e os lucros do capital empregado em obter, preparar e
levar a mercadoria para o mercado, a mercadoria nesse caso vendida pelo que se pode
chamar de seu preo natural. O preo corrente ao qual uma mercadoria vendida denomina-
se seu preo de mercado. Este pode estar acima ou abaixo do preo natural, podendo tambm
coincidir exatamente com ele.
Quando ela [a quantidade de uma mercadoria colocada no mercado] inferior demanda
efetiva, comear imediatamente uma concorrncia entre os pretendentes e, em conseqncia,
o preo de mercado subir, em relao ao preo natural, na proporo em que o grau de
escassez da mercadoria ou a riqueza, a audcia e o luxo dos concorrentes acenderem mais ou
menos avidez de concorrer.
Quando ela [a quantidade da mercadoria colocada no mercado] ultrapassar a demanda efetiva,
uma parte deve ser vendida queles que s aceitam pagar menos, e o baixo preo que pagam
pela mercadoria necessariamente reduz o preo natural, na proporo em que o excedente
aumentar mais ou menos a concorrncia entre os vendedores.
Quando ela [a quantidade colocada no mercado] coincide exatamente com o suficiente e
necessrio para atender demanda efetiva, muito naturalmente o preo de mercado coincidir
com o preo natural. Poder-se- vender toda a quantidade disponvel ao preo natural, e no
se conseguir vend-la a preo mais alto. A concorrncia entre os diversos comerciantes os
obriga todos a aceitar esse preo natural, mas no os obriga a aceitar menos.
Conseqentemente, o preo natural como que o preo central ao redor do qual
continuamente esto gravitando os preos de todas as mercadorias. Contingncias diversas
podem, s vezes, mant-los bastante acima dele e, noutras vezes, for-los para baixo desse
nvel. Mas, quaisquer que possam ser os obstculos que os impeam de fixar-se nesse centro
de repouso e continuidade, constantemente tendero para ele. (Livro I, Captulo VII)
Os monoplios (Cap. 7)
Embora o preo de mercado de cada mercadoria esteja continua- mente gravitando em torno
do preo natural, s vezes por causas naturais e s vezes por regulamentos especficos,
podem, em muitas mercadorias, manter por longo tempo o preo de mercado acima do preo
natural.
Os monopolistas, por manterem o mercado sempre em falta, por nunca suprirem plenamente a
demanda efetiva, vendem suas mercadorias muito acima do preo natural delas, auferindo
ganhos que consistem em salrios ou lucros muito acima de sua taxa natural.
O preo de monoplio , em qualquer ocasio, o mais alto que se possa conseguir. Ao
contrrio, o preo natural, ou seja, o preo da livre concorrncia, o mais baixo que se possa
aceitar, no em cada ocasio, mas durante qualquer perodo de tempo considervel e
sucessivo. O primeiro , em qualquer ocasio, o preo mais alto que se possa extorquir dos
compradores, ou que supostamente eles consentiro em pagar. O segundo o preo mais
baixo que os vendedores comumente podem aceitar se quiserem continuar a manter seu
negcio.
Os privilgios exclusivos detidos por corporaes, estatutos de aprendizagem e todas as leis
que limitam, em ocupaes especficas, a concorrncia a um nmero inferior ao dos que de
outra forma ocorreriam tm a mesma tendncia, embora em grau menor. Constituem uma
espcie de monoplios ampliados, podendo freqentemente, durante geraes sucessivas e
em categorias inteiras de ocupaes, manter o preo de mercado de mercadorias especficas
acima de seu preo natural, e manter algo acima de sua taxa natural tanto os salrios do
trabalho como os lucros do capital empregados nessas mercadorias.
Tais elevaes do preo de mercado podem perdurar enquanto durarem os regulamentos que
lhes deram origem. (Livro I, Captulo VII)
Os salrios do trabalho (Cap. 8)
A demanda de assalariados necessariamente cresce com o aumento da renda e do capital de
um pas, no sendo possvel o aumento sem isso. O aumento da renda e do capital o
aumento da riqueza nacional.
No a extenso efetiva da riqueza nacional, mas seu incremento contnuo que provoca uma
elevao dos salrios do trabalho. No , portanto, nos pases mais ricos, mas nos pases
progressistas, ou seja, naqueles que esto se tornando ricos com mais rapidez, que os salrios
do trabalho so os mais altos. Dever-se- considerar essa melhoria da situao das camadas
mais baixas da sociedade como uma vantagem ou como um inconveniente para a sociedade?
A resposta to bvia, que salta vista. Ora, o que faz melhorar a situao da maioria nunca
pode ser considerado como um inconveniente para o todo. Assim como a remunerao
generosa do trabalho estimula a propagao da espcie, da mesma forma aumenta a
laboriosidade. Os salrios representam o estmulo da operosidade, a qual, como qualquer outra
qualidade humana, melhora na proporo do estmulo que recebe. Meios de subsistncia
abundantes aumentam a fora fsica do trabalhador, e a esperana confortante de melhorar
sua condio e talvez terminar seus dias em tranqilidade e abundncia o anima a empenhar
suas foras ao mximo. Portanto, onde os salrios so altos, sempre veremos os empregados
trabalhando mais ativamente, com maior diligncia e com maior rapidez do que onde so
baixos. (Livro I, Captulo VIII)
Os salrios e o lucro nos diversos empregos de mo-de-obra e capital (Cap. 10)
Em seu conjunto, as vantagens e desvantagens dos diversos empregos de mo-de-obra e de
capital devem continuamente devem tender igualdade. Se na mesma regio houvesse
alguma ocupao ou emprego que visivelmente fosse mais ou menos vantajoso que os
demais, no primeiro caso seriam tantos que os procurariam e no segundo seriam tantos os
que o abandonariam que as vantagens logo voltariam ao nvel dos demais empregos. Isso
aconteceria, em todo caso, em uma sociedade em que se deixasse as coisas seguirem seu
curso natural e em que houvesse perfeita liberdade, tanto para cada um escolher as profisses
que acreditasse apropriadas, como para mudar de profisso sempre que considerasse conve-
niente. O interesse de cada um o levaria a procurar o emprego vantajoso e evitar o des-
vantajoso.
A poltica vigente na Europa, por no deixar as coisas terem seu livre curso, provoca outras
desigualdades muito mais importantes. Primeiro, limitando a concorrncia, em se tratando de
alguns empregos, a um nmero menor de pessoas do que o nmero daquelas que de outra
forma estariam dispostas a concorrer; segundo, aumentando em outros empregos a
concorrncia, alm da que ocorreria naturalmente; terceiro, criando obstculos livre
circulao de mo-de-obra e de capital, tanto de uma profisso para outra como de um lugar
para outro. Os privilgios exclusivos das corporaes constituem o meio principal de que se
lana mo para atingir esse objetivo.
A propriedade que cada pessoa tem em sua prpria ocupao, assim como o fundamento
original de toda e qualquer outra propriedade, da mesma forma constitui a propriedade mais
sagrada e inviolvel. O patrimnio do pobre reside na fora e na destreza de suas mos, sendo
que impedi-lo de utilizar essa fora e essa destreza da maneira que ele considera adequada,
desde que no lese o prximo, constitui uma violao pura e simples dessa propriedade
sagrada. Estamos diante de uma evidente interferncia na justa liberdade, tanto do trabalhador
como daqueles que poderiam desejar, a qualquer momento, contratar seus servios. Assim
como se impede o trabalhador de trabalhar como lhe parece mais indicado, da mesma forma
impede-se os outros de empregar a quem considerarem mais oportuno. Julgar se o trabalhador
apto para o emprego uma funo de seguramente pode ser confiada discrio dos
empregadores, que tanto interesse tm no caso. O receio, por parte do legislador, de que os
empregadores contratem pessoas inadequadas evidencia-se como uma medida impertinente e
opressiva.
As pessoas da mesma profisso raramente se renem, mesmo que seja para momentos
alegres e divertidos, mas as conversaes terminam em uma conspirao contra o pblico, ou
em algum incitamento para aumentar os preos. Todavia, embora a lei no possa impedir as
pessoas da mesma ocupao de se reunirem s vezes, nada deve fazer no sentido de facilitar
tais reunies e muito menos para torn-las necessrias.
Tudo o que dificulta a livre circulao de mo-de-obra de uma profisso para outra, dificulta
igualmente a circulao do capital de um emprego para outro, uma vez que o volume de capital
que se pode aplicar em determinado setor depende muito da quantidade de mo-de-obra que o
setor pode empregar. (Livro I, Captulo X)
Captulo V O Preo Real e o Preo Nominal das Mercadorias ou seu Preo em Trabalho e
seu Preo em Dinheiro
* O trabalho a medida real do valor de troca de todas as mercadorias.
* O trabalho foi o primeiro preo, o dinheiro de compra original que foi pago por
todas as coisas.
* A riqueza o poder de comprar trabalho.
* O poder que a posse de uma fortuna assegura, imediatamente e diretamente, o poder de
compra.
* O valor de troca de cada coisa ser sempre exatamente igual extenso desse poder que
essa coisa traz para o seu proprietrio.
* Quando cessa o comrcio mediante troca de bens e o dinheiro se torna o instrumento
comum, mais freqente trocar cada mercadoria especfica por dinheiro, do que por qualquer
outro bem.
* O ouro e prata variam de valor, custando mais e, s vezes, menos trabalho, ao passo que
um trabalho igual sempre significa sacrifcio igual para o trabalhador.
* O dinheiro apenas o preo nominal das mercadorias.
* O trabalho tem seu preo real e preo nominal,
* Preo real = quantidade de bens necessrios e convenientes que se permuta em troca
dele.
* Preo nominal = quantidade de dinheiro.
* O trabalho a nica medida universal e a nica medida precisa de valor, ou seja, o nico
padro atravs do qual podemos comparar os valores de mercadorias diferentes, em todos os
tempos e em todos os lugares.
Captulo VI Fatores que Compem o Preo das Mercadorias
* Originariamente, a quantidade do trabalho o nico padro de valor.
* Ao acumular capital nas mos de pessoas particulares, algumas empregam esse capital
para contratar pessoas laboriosas, a fim de obter lucro com o trabalho dessas pessoas.
* O lucro regulado por princpios totalmente distintos, no tendo nenhuma proporo com a
quantidade, a dureza ou o engenho desse suposto trabalho
de inspecionar e dirigir. totalmente regulado pelo valor do capital ou patrimnio empregado,
sendo o lucro maior ou menos em proporo com a extenso desse patrimnio.
* Uma vez que toda terra se tornou propriedade privada, a renda da terra passa a ser um
terceiro componente do preo da maior parte das mercadorias.
* O valor real dos trs componentes do preo medido pelo trabalho.
* Em toda sociedade evoluda, os trs componente integram o preo das mercadorias.
* Os trs componentes: renda da terra, trabalho e lucros.
* A renda auferida do trabalho denomina-se salrio. A renda auferida do patrimnio ou capital,
pela pessoa que o administra ou o emprega, chama-se lucro. A renda auferida por uma pessoa
que no emprega ela mesma seu capital, mas o empresta a outra, denomina-se juros ou uso
do dinheiro. A renda auferida integralmente do arrendamento da terra denominada renda
fundiria, pertencendo ao dono da terra.