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miguel sanches neto

A mquina de madeira
Copyright 2012 by Miguel Sanches Neto
Todos os direitos reservados.
Graa atualizada segundo o Acordo Ortogrco da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Os personagens e as situaes desta obra so reais apenas no universo da co;
no se referem a pessoas e fatos concretos, e sobre eles no emitem opinio.
Capa
Retina78
Preparao
Cacilda Guerra
Reviso
Fernanda Windholz
Valquria Della Pozza
[2012]
Todos os direitos desta edio reservados
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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)
(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Sanches Neto, Miguel
A mquina de madeira / Miguel Sanches Neto.1
a
ed.
So Paulo : Com panhia das Letras, 2012.
isbn 978-85-359-2192-2
1. Fico brasileira i. Ttulo.
12-12492 cdd-869.93
ndice para catlogo sistemtico:
1. Fico : Literatura brasileira 869.93
Sumrio
londres, 9
nova york, 155
11
Mos
Quem olhasse as mos de Francisco Joo de Azevedo segu-
rando a amurada do navio veria as mos de um operrio. No que
fossem grandes, eram no tamanho um tanto femininas, mas ti-
nham a rudeza prpria de quem se dedicava a ofcios manuais. A
pele dos dedos estava partida, as unhas lascadas com alguma su-
jeira sob elas e calos que podiam ser entrevistos na extremidade
das palmas. Muitas vezes, lidando na solido de sua ocina,
Francisco observava aquelas mos, a parte de seu ser que mais
conhecia, sempre inquietas como sua mente, enquanto o resto
do corpo mantinha uma aparncia retrada. Comeamos a mor-
rer pelas mos, pensou com tristeza. As mos tinham mais idade
do que ele, estavam se desgastando com muita rapidez. O enve-
lhecimento se estampara nas veias e nervos salientes, nas superf-
cies speras, nos dedos rudes de campons. Mas ele no tinha
vergonha do aspecto delas, no fundo sentia orgulho, pois lembra-
vam seu passado de rfo afeito ao trabalho.
O senhor parece no apreciar a Cortedisse uma se-
nhora a seu lado.
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Ele ergueu os olhos, cegando-se com o sol reetido nas rou-
pas brancas e rendadas dela.
De modo algum, muito me agrada a cidade.
Deve ter estado aqui vrias vezes; e j no v novidades.
Esta a primeira.
E nenhum brilho nos olhos? Nenhum sorriso de admi-
rao?
Estava rezandomentiu.
Ah, desculpe por ter incomodadoela disse, voltando
a tar a terra, sempre mais prxima.
As pessoas ao redor faziam comentrios sobre a cidade, to
bonita vista assim do mar, numa manh de sol. Algum identi-
cava torres de igreja, um morro, o Pao Imperial, revelando a
euforia prpria de quem chega Corte depois de ter deixado para
trs a provncia e sonha viver grandes acontecimentos. Francisco
Joo de Azevedo tambm desejava experimentar o prazer, mas
este no estaria na paisagem, nas vidraas da rua do Ouvidor,
nem nos restaurantes ou no teatro. As coisas mundanas no o
fascinavam nem um pouco. Em verdade, suas mos no o segu-
ravam ao navio, seguravam-no a si mesmo. Vestindo casaca preta,
calas folgadas e botinas bem polidas, dava a impresso de um
homem renado. S as mos destoavam. No serviam para o si-
nal da cruz, para se colocarem juntas, simbolizando contrio, e
muito menos para ministrar santos sacramentos. Quando aperta-
va a mo de outros religiosos, at causavam constrangimentos. O
tecido adiposo das mos dos padres, macias como estofados, con-
trastava com a aspereza da sua, e os religiosos se afastavam num
susto quando elas se encontravam, como se tivessem tocado em
um inseto asqueroso.
O vapor j estava ancorando, as pessoas acenavam para o
porto, onde conhecidos e desconhecidos esperavam os viajantes,
uns para receber parentes e amigos, outros, para conseguir algum
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trabalho. Padre Azevedo continuava agarrado amurada. No h
viagens, chegadas e partidas para quem se dedica s prprias
ideias.
Os objetos existem antes na imaginao para depois ocupar
ou no um lugar no mundo, ele pensava enquanto acompanhava
a retirada de sua bagagem, apenas aquele caixote pesado. Tanto o
inventor quanto o religioso partiam da mesma situao de ausn-
cia, acreditando previamente em algo impalpvel. Guiavam-se
apenas pela convico. Quase tudo que projetara continuava
sem existncia, mas trazia ali um objeto. No era um simples so-
nhador, algumas de suas ideias se faziam carne, e este foi o pri-
meiro momento na viagem em que padre Azevedo sorriu. Diver-
tira-o o uso daquelas palavras bblicas para se referir a seu invento.
O certo teria sido dizer que suas ideias se zeram coisa, e no
carne. O sacerdote colocava termos na cabea do inventor. Sim,
uma coisa, um objeto. Mas tambm carne. E ele persistiu no riso
discreto, que no foi percebido por ningum. Todos estavam ata-
refados demais com o desembarque. Havia uma urgncia de che-
gar logo. As senhoras produziam rudos de tecidos e saltos, con-
versando entre si; os homens instruam criados que haviam
aparecido para recolher bas; e os cavalos se inquietavam espe-
ra da ordem de partir. Outra viagem comeava.
Depois de acompanhar a entrega da caixa, deixada no cho,
em meio a muitos bas, sacarias com produtos da provncia, pes-
soas se movendo com pressa e alarido, o padre empacou. Os car-
regadores no o procuravam. Tinham trabalho suciente com os
outros passageiros? Visto a certa distncia, triste ao lado de algo
semelhante a um fretro, ele parecia velar algum. Talvez por
isso os carregadores o evitassem; no queriam nem pensar na pos-
sibilidade de transportar um cadver. Se ningum se oferecia
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para ajud-lo, restava-lhe tomar a iniciativa. Tmido, constrangia-
-o a obrigao de conversar com desconhecidos, acertar o trans-
porte de suas coisas, indicar um endereo. Tudo era cansao,
imposio do mundo imediato. Em passo arrastado, separou-se
da caixa e seguiu at a rua. Sobravam apenas os cocheiros mais
velhos, com veculos deteriorados.
Quer um coche, senhor?perguntou o primeiro deles.
Uma carroaele respondeu.
O homem indicou, um pouco frente, um carroo puxado
por dois cavalos.
Quando estava prximo, um velho gordo e com olhos ver-
melhos se adiantou.
Transporte?
O padre concordou com a cabea, aliviado por no precisar
dizer nada. Seguiram juntos, e em silncio, para o local em que a
caixa cara. O carroceiro mancava um pouco, mas o padre no
percebeu. Voltara a seu mundo interior.
S ao contornar a caixa que se deu conta da situao. Os
dois no conseguiriam carreg-la. Contratempos como este, con-
quanto pequenos, desanimavam padre Azevedo, fazendo com
que tivesse vontade de se isolar em sua ocina no Arsenal de
Guerra ou em sua casa. Tudo era diculdade para quem ousava
contrariar a pasmaceira do pas. Melhor seria abandonar os so-
nhos de inventor e arranjar uma freguesia onde pudesse se ocu-
par apenas com os ofcios religiosos, ganhando um pouco mais
de dinheiro, pois suas aulas e a capelania no Recife no lhe permi-
tiam uma vida folgada. Retornaria em breve a seu isolamento, do
qual ele saa apenas para sofrer reveses. Enquanto se perdia nestas
queixas silenciosas, olhando desoladamente a caixa, o carroceiro
conseguira dois ajudantes, escravos que faziam pequenos servios
no porto, e os trs estavam diante de Azevedo, experimentando o
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peso daquela equipagem desajeitada, j levantada do cho em um
dos lados. O padre saiu de seu mutismo para, junto com um dos
jovens, erguer a outra ponta. Acertaram os movimentos e foram
conduzindo-a at a carroa. Era, de fato, como se transportassem
um defunto. E esta imagem o entristeceu ainda mais. Seus sonhos
estariam mortos ali dentro? Viera ao Rio somente para enterr-los
de uma vez ou haveria a chance de mostrar ao mundo a sua inven-
o? Se for como morta que ela segue aqui, ele pensou, preciso
que ressuscite: erga-se e saia do tmulo! Ainda existem ressurrei-
es nestes tempos incrdulos. Um sangue vibrante correu por seu
corpo, e ele se sentiu rejuvenescido. s vsperas dos cinquenta
anos, em alguns momentos ele se tornava bem mais velho, como
se a vida j tivesse acontecido, mas bastava uma pequena euforia
para que percebesse a largueza de horizontes diante de si. Teve
ento vontade de ver novamente a sua criao. Queria abrir logo a
caixa, reencontrar-se com o que cara oculto. Empreendia aquela
viagem para mostrar Corte do que a inteligncia nacional era
capaz. A inteligncia e a persistncia. Como tudo aqui era difcil,
fazia-se necessrio cultivar as ideias xas. Todo homem com verda-
deira capacidade criadora devia ser teimoso. E isso ele era.
Ao acomodar a caixa na parte de trs do carroo, ela desper-
tou o barulho da madeira raspando o assoalho. Azevedo deu di-
nheiro aos escravos, que voltaram a seus postos, enquanto o car-
roceiro arrumava a caixa.
O que o senhor leva a dentro?
O padre poderia dizer que era seu prprio corpo. Mas ele
temia a fora demonaca das palavras. Melhor que empregasse a
palavra exata. Dar nome s coisas tambm era uma experincia
criadora.
Uma mquina. Uma mquina taquigrcaele disse.
Mas o condutor j subia na carroa, desinteressado da pri-
meira pergunta.
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Para onde vamos?
Para o prdio da Exposio NacionalAzevedo res-
pondeu, subindo do outro lado.
O senhor um dos expositores?
Ele concordou com a cabea, observando o homem chico-
tear os cavalos. A carroa deu um tranco e se moveu. Os aros de
ao da roda iam arrancando fascas das pedras. E o padre sentia
na coluna cada baque seco das rodas contra os obstculos.
Em vez de gastar dinheiro com essa exposio, o impe-
rador devia melhorar as ruas da cidaderesmungou o carrocei-
ro com um sotaque lusitano.
Qualquer tentativa de explicar a importncia da Exposio
Nacional seria v. Homens iguais a ele s se interessavam por
aquilo que os atingia diretamente. Buracos e pedras soltas nas
ruas; charcos em determinados pontos da cidade; fome. Eram
prisioneiros do momento.
O senhor talvez tenha razoo inventor disse, com a
voz sumida de quem tenta providenciar uma resposta, olhos vol-
tados para o lado.
Estavam passando pelo Pao Imperial, uma construo
feia, mais parecida com um imenso casaro em runas do que
com um palcio. Dominavam o ambiente um tumulto colori-
do de pessoas e o cheiro sufocante dos dejetos jogados no mar.
Aquele lugar tinha um pouco de feira, de mercado. Mercado de
vaidades, pensou padre Azevedo. Ele se lembrava da visita do
imperador ao Recife, das disputas dos homens de posse para re-
ceber dom Pedro, todos se esforando para mostrar suas riquezas,
e o visitante vendo tudo rapidamente. O que queria o impera-
dor? Falava s o necessrio, denunciando pouco os sentimentos.
Percorria o pas com que olhos? Participou das festas com um
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semblante impassvel, o mesmo que mostrava nas visitas a fbri-
cas, escolas, propriedades. No cou mais do que uns minutos
na sala do Arsenal de Guerra onde a mquina taquigrca estava
sendo construda, e j seguiu para ver outras coisas. assim a
curiosidade poltica. No se detm em nada. Ele gastava anos de
trabalho, fazia sacrifcios, e tudo era visto em dois ou trs minu-
tos. Mas agora haveria a exposio. Ele esperava que as pessoas
no passassem to rapidamente diante de seu invento. Que tives-
sem mais tempo do que os governantes para discutir com ele o
funcionamento daquela mquina destinada escrita.
Por onde o senhor quer ir? Pela rua do Ouvidor?
Pelo caminho mais rpido.
No quer conhecer a cidade? Fao por um preo mais
barato do que os coches.
Estou cansado.
O condutor insistia em conversar, meio gritando, com o
mesmo mpeto com que fustigava os cavalos. Era um trabalhador
independente, tinha o seu prprio negcio, no bajulava nin-
gum, por isso podia pensar o que quisesse, podia criticar as pes-
soas. No sou agregado a do pao. Se no quero trabalhar, co
em casa. No tenho quem me mande. Ele ia dizendo enquanto
manobrava com vigor as rdeas e os chicotes, para entrar na es-
treitssima rua do Ouvidor, quase atropelando umas senhoras de
sombrinha que caminhavam entre as duas longas galerias de vi-
draas. Era bom ter esta energia, saber aoitar os animais para
que eles faam o que queremos. Conduzir a vida como se con-
duz uma carroa, um coche. Para isso era necessria uma violn-
cia que o padre no tinha. Esta concluso o deixou mais silencio-
so. Mas o carroceiro era insistente.
Dizem que vo recolher na Escola Tcnica as riquezas
dos nossos produtos para mandar a Londres. Bobagem. Isso s vai
servir para uns poucos aparecerem. Precisamos mesmo de mais
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iluminao a gs. As ruas esto perigosas noite. J no fao ser-
vio depois que o sol se pe.
No era permitido ao padre se ausentar da conversa. O por-
tugus o aoitava com as palavras.
A companhia do baro de Mau no est instando lam-
pies a gs?ele perguntou, tentando mostrar alguma disposi-
o para o debate.
Mas muito pouco e muito caro. O senhor no sabe
quantos bandidos tem esta cidade. Aqui nada presta. O impera-
dor devia era importar as coisas boas da Europa, sem querer exi-
bir grandezas por l.
A vontade dele era se calar, obrigando o outro a emudecer.
Mesmo que fosse necessrio ser rude. Mas ele no tinha palavras
speras. E sentia-se obrigado a continuar conversando.
importante conhecer o que cada provncia tem de
melhor. um novo Descobrimento.
Tudo que bom vem de fora. A famlia real veio de
onde? At a mo de obra para as lavouras e para os demais servi-
os da frica ou da Europa. No precisamos perder tempo para
fazer o que outros pases fazem melhor. s trazer para c. De
onde a famlia do senhor?
De Portugal.
No estou dizendo? O brasileiro no existe. Eu no sou
brasileiro, o senhor tambm no. Os negros que trabalham aqui
so menos brasileiros do que ns. No o caso dos ndios, estes
talvez at sejam brasileiros, mas desconhecem a civilizao. O
que temos de bom vem de fora. Ns somos s um porto que rece-
be pessoas e produtos estrangeiros. Trabalho aqui h quarenta
anos. Sei o que falo.
Cada pessoa transformava suas crenas em um escudo para
se proteger do mundo. Aquele homem tinha construdo esse ra-
ciocnio durante dcadas, e sempre o repetia aos clientes. Tudo
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que acontecesse a ele seria explicado com aquele mesmo ponto
de vista, que cada ano caria mais sedimentado, mais agressivo.
Era sua proteo contra o mundo. No importava o que os outros
pensavam, aquele carroceiro tinha a sua verdade. E ela valia mais
do que qualquer outra porque explicava o seu mundo.
Aproveitando um minuto de silncio, o padre fechou os
olhos e ngiu cochilar, apesar dos trancos da carroa nos parale-
leppedos. Seu interlocutor no estava assim to sem razo. Urgia
mesmo melhorar as vias pblicas, pois at esta rua central, por
onde passavam os prncipes, se encontrava cheia de pedras soltas.
Ele conhecia a fama da rua, a mais mundana, jornalstica e pol-
tica de todas as vias da Corte, com seu burburinho imenso, prin-
cipalmente tarde, quando as senhoras buscavam as novidades
de Paris. Por ser to estreita, era quase uma galeria a cu aberto,
dominada por modistas, oristas, fotograstas e dentistas que ta-
pavam os furos dos dentes com ouro ou simplesmente os arranca-
vam; e ali tambm se encontravam confeitarias, charutarias, li-
vrarias, perfumarias, sapatarias, alfaiates, hotis, espelheiros,
secos e molhados, ourivesarias e pequenas fbricas. Era a civiliza-
o, reduzida s suas novidades, um outro imprio, o da moda.
S o que vinha de fora existia para a rua do Ouvidor, principal-
mente as mulheres francesas nas lojas e nos hotis de artistas,
porque urgia viver em Paris.
A sensao que o padre tinha, enquanto se movia pela rua
do Ouvidor com os olhos fechados, era a de habitar um sonho. O
tempo escorria lento, apenas rudos imprecisos chegavam at ele.
Assim, no resto do percurso at a Escola Tcnica, no largo de So
Francisco de Paula, o carroceiro no zera mais perguntas nem
comentrios, apenas comandava os cavalos, xingando as pessoas
que no saam da frente. Esgotaram-se os seus argumentos, mas
ele dissera umas verdades bem duras a esse idealista que acredita
ser possvel mudar a ordem das coisas.
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O padre no via vitrines, pessoas, o casario ou as melhorias
da cidade. Isso s intensicava a sensao que vinha tendo desde
que deixara o Recife, o tempo havia parado. Por mais que viajas-
se, no saa do lugar. Parecia um pesadelo, como os que atormen-
tavam o seu sono. Algo perigoso o ameaava e ele ento tentava
correr, mexia as pernas desesperadamente, mas permanecia para-
do. Era assim que se sentia agora. Tudo demorava muito para
acontecer. Uma distncia intransponvel o separava da realidade.
Nunca atingia seu destino. As coisas escorrendo vagarosamente.
Ele ento abriu os olhos e viu a igreja do Rosrio, que per-
tencia aos pretinhos, e j tinha servido de s at a chegada da fa-
mlia real. Fez o sinal da cruz, mecanicamente, reverenciando
Deus, mas tambm os negros. A igreja com suas torres sem sime-
tria, a da direita alta e a da esquerda bem mais baixa, representava
as diferenas das duas classes que a frequentaram quando a cida-
de do Rio de Janeiro cou sem um prdio para a s. O padre ia
nestes pensamentos, planejando uma visita igreja, conhecida
pelo fato de o seu interior lembrar mais um armazm do que
uma casa de Deus, quando o carroo parou na frente da Escola
Tcnica, decorada para receber os produtos do pas.
Tudo estava sendo enfeitado com bandeiras e outros ador-
nos. Na fachada, o anncio da Exposio Nacional. Letras
imensas, que podiam ser vistas de longe, mas que s agora ele
havia lido. Um pouco abaixo, bem no centro, os dizeres latinos:
opes acquirit eundo. Ele ento se lembrou da frase inteira, reti-
rada da Arte de amar, de Ovdio. Nascitur exiguus, sed opes ac-
quirit eundo amnis. E traduziu, igual poca em que estudava
latim. O rio nasce pequenino mas com o caminhar adquire for-
as. Um lema to apropriado para si prprio e para o pas. Ali
comeava uma nova poca para a ptria jovem, apesar de ho-
mens como o carroceiro. E Azevedo fazia parte deste incio. Ao
cruzar aquelas portas, tudo poderia mudar. Ele deixaria seu
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precrio emprego de professor, os dias de pobreza e isolamento,
as humilhaes de depender da boa vontade dos outros e se de-
dicaria somente s suas invenes. A caridade crist nele se
exercia tambm pela criao de novas mquinas que ajudassem
as pessoas.
Tinha muitos projetos, mas no havia mais como ret-los.
Tudo quer nascer, at mesmo aquilo que s existe noite. Ele
podia tomar notas de seus inventos, mas isso no lhes tiraria a
natureza ccional, continuariam uma possibilidade remota, algo
imaginado no amanh. E o padre queria v-los em funcionamen-
to. Para isso, enfrentava as diculdades, aceitando o auxlio de
todos, ele que era to orgulhoso justamente por sempre ter preci-
sado de ajuda desde a morte do pai.
O carroceiro no desceu; agora no tinha motivos para cola-
borar. E era contra a exposio.
Meu joelho est doendofoi o que ele disse quando o
padre o olhou esperando que zesse algo.
O inventor tinha novamente que tomar pequenas providn-
cias, vencendo a timidez. Esta viagem Corte era uma provao;
devia superar sua incapacidade de se relacionar com as pessoas.
Desceu, foi em direo entrada da escola, onde alguns homens
acompanhavam os ltimos preparativos do prdio. De certa for-
ma, tudo aquilo era para ele, para recepcionar a sua mquina.
Sou o padre Francisco Joo de Azevedo, da provncia de
Pernambuco, inventor da mquina taquigrca. Estou precisan-
do de carregadores.
Somente uns segundos depois um dos homens disse:
So muitos expositores, padre, no podemos resolver os
problemas de todos.
E eles voltaram a conversar entre si, indiferentes ao inven-
tor. Um dos trabalhadores ainda pensou que os padres deviam
cuidar da alma do povo. Agora se envolviam em tudo.
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Azevedo olhou para a carroa, o condutor demonstrava im-
pacincia, subiu os degraus da escada, mas no entrou. Virou-se
para a caixa, onde a mquina dormia seu sono de sempre, e co-
meou a fazer o caminho de volta enquanto o condutor descia do
veculo com diculdade. Quando o padre chegou carroa, o
outro j havia destravado a caixa. O inventor a puxou com raiva e,
ouvindo o atrito da madeira contra o assoalho, deixou que uma
ponta dela casse no cho. Pediu ao portugus que conduzisse a
carroa um pouco para a frente. E, assim que isso aconteceu, a
outra ponta desabou ao lado das botinas do padre, produzindo
poeira e um barulho surdo. Se algo se quebrara l dentro, ele
logo caria sabendo. Pagou o carroceiro e ouviu os cavalos se
afastando. Nem observou a chegada de um homem imenso, com
aspecto rude, mas bem vestido.
Posso ajudar?
O senhor da organizao?
O outro fez uma expresso acolhedora.
melhor o senhor no contar com os inspetorese
olhou para o grupo a que o padre recorrera.Eles esto preo-
cupados apenas com os relatrios aos chefes.
O senhor jornalista?
No, eu me chamo Jos Frederico Rischen.
Sou expositor.
Logo vi, por isso vim oferecer ajuda. O que traz a nesta
caixa?
Uma mquina que escreve.
Ento tambm pertence ao grupo dos inventores?
Isso ruim?
No, bom, muito bom.
Com suas mos descomunais, mos de quem sabe dar or-
dens, embora fossem preparadas para tarefas pesadas, Rischen
acenou para dentro do prdio e logo apareceram dois negros de
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ps descalos, que, sob seu comando, usando cordas e um varo
que ia do ombro de um ao ombro do outro, carregaram a caixa.
As mquinas vo car no trreo, nas galerias laterais
ele explicou ao padre.
H outras mquinas para escrever?ele se alarmou.
No, no, para escrever noRischen ria, apenas
mquinas que ajudam o homem a produzir mais. Mas o senhor
ainda no disse o seu nome.
Ele se apresentou e os dois seguiram os negros que transpor-
tavam a caixa.
Pela primeira vez vamos mostrar quem somos. E a con-
tribuio das provncias grande. De onde o senhor ?
O padre disse de onde vinha e reclamou que, para as pessoas
da provncia, tudo era mais difcil.
Mas o senhor est aqui.
S eu sei o que passei para conseguir chegar.
Mas chegou e traz um invento. No veio para expor mi-
nrios ou produtos agrcolas. O senhor est aqui porque criou
algo. Representa a nossa inteligncia.
Deste jeito, tudo ca bonito. Mas a verdade que a inte-
ligncia carece de valor. E a ela no se destina quase nada alm
de palavras.
No foi minha intenoRischen disse, com a voz de-
sinada.
No, no estou falando do senhor. Em minha terra, at
hoje, s tenho recebido elogios.
Tudo pode mudar. Quando nossos produtos chegarem
Exposio Universal, comearemos a ser um pas respeitado tam-
bm pela indstria, pelos inventos. Seremos um pas de fato in-
dependente.
Um pas que quer conquistar a independncia econ-
mica com o trabalho escravo.
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Tambm isso est se modicando. E esta exposio tal-
vez ajude a pr m escravido.
No vejo como.
Estamos mostrando outro pas. Criando novos ramos de
ao. E nos abrindo para a civilizao, que no admite mais es-
cravos.
Chegaram sala destinada s invenes. Da janela dava
para ver os ltimos arranjos no ptio interno, onde havia vrias
espcies de nossa ora. Os negros abaixaram a caixa e, sem que
ningum ordenasse, abriram a tampa com um faco que se en-
contrava no meio da baguna de tbuas e peas. Padre Azevedo
e Rischen pararam a conversa para acompanhar a ressurreio
da mquina. Ela no podia ser vista ainda, pois estava enrolada
em tecidos coloridos. O padre tinha envolvido seu invento em
velhas redes de dormir, para que ele no sofresse avarias na via-
gem. Os negros foram tirando os panos e encontraram em um
canto um embrulho de papel, amarrado com barbante. O padre
se aproximou deles, envergonhado, e pegou o pacote. Eram suas
roupas. Algumas camisas, peas de baixo, um par de calas.
Nada mais trouxera. Para facilitar a viagem, guardara as roupas
ali, mas havia se esquecido disso.
Os negros continuavam desembrulhando a mquina. E
logo ela se anunciou pelo cheiro. O odor de algodo sendo subs-
titudo pelo de madeira; e a mquina, construda em jacarand,
foi posta em p pelos trabalhadores. Parecia um pequeno piano.
Outras pessoas que estavam na sala, organizando o que haviam
trazido para expor, interromperam o servio para olh-la. Pela
primeira vez na viagem, o padre se sentiu alegre. No fora um
sonho, como ele, em seus momentos de dvida, temera. Ali es-
tava a sua criao, e ela era admirada pelas pessoas. Por pessoas
que j tinham visto muita coisa. Nada parecido com aquilo, no
entanto.
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Como bom provinciano, estava cumprindo o prazo de en-
trega de material, estipulado at 25 de novembro deste ano de
1861. Chegara no ltimo dia, por isso fora direto ao prdio da
Escola Central. Sua mquina estava acomodada no lugar que lhe
indicaram. A de Rischen se encontrava l tambm, e este pergun-
tou se ele passaria os dias ali, ao lado de sua inveno. Para isso
tinha vindo, foi sua resposta. Para explicar o seu funcionamento.
E este amigo que acabara de fazer lembrou que seria melhor ar-
rumar uma cadeira confortvel que se encaixasse bem no console
da mquina. O padre imaginava que tais providncias seriam to-
madas pela comisso organizadora.
Mais um impasse, pensou o padre. Eram sem m os proble-
mas que tinham que ser vencidos. No espantava fossem to pou-
cos os inventores neste pas onde tudo est ainda na infncia.
Enquanto ele mastigava interiormente suas mgoas, Rischen
saiu com os negros que o auxiliavam e logo voltou com uma ca-
deira que, embora em estilo rococ, o que destoava da mquina,
se adaptou perfeitamente ao mvel. Antes de se sentar, ele quis
saber a origem daquela cadeira.
Consegui emprestada na sala da direo da escola
respondeu Rischen, com um sorriso malandro.
Por acaso o senhor no a teria retirado sorrateiramente
do escritrio do diretor?
No, meu caro. Est aqui o recibo de emprstimoe
lhe estendeu um papel, tudo que z foi incentivar a boa von-
tade de um dos funcionrios com uma pequena gorjeta.
Mesmo assim, Azevedo cou envergonhado. Ainda bem
que outro zera isso por ele, pois no conseguiria propor algo
semelhante a ningum. Envergonhava-o qualquer ato que no
fosse estritamente correto. No se permitiria participar de um
negcio em que se dariam benefcios para que um funcionrio
zesse algo que era sua obrigao. Mesmo censurando o mtodo,
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sentia-se tranquilo por ter agora uma cadeira. Completavam-se
assim os arranjos para sua participao.
Apresentara repetidamente o funcionamento da mquina
na exposio do Recife. E em breve teria que fazer tudo de
novo. O bom de explicar tanto a sua mquina que ele ia tendo
uma melhor viso dela. Devia mostr-la a quem nada entendia
da escrita mecnica. E em alguns casos deixava que a pessoa a
experimentasse. E elas iam apontando diculdades, que exi-
giam melhorias. Enquanto fazia essas demonstraes, aperfei-
oava o invento. Nunca terminamos de inventar uma mquina,
ele pensou.
Rischen e outras pessoas da sala esperavam que ele escreves-
se algo nela. Quando percebeu isso, foi salvo por um dos inspeto-
res. Era o mesmo homem que se recusara a auxili-lo l fora.
O senhor precisa preencher os dados desta declarao
de entrega de material.
E foi fazendo as perguntas: o nome do expositor e o lugar de
sua residncia? Respostas fceis, pois o padre no tinha dvidas
quanto a isso. Estava acostumado a repetir o nome que herdara
do pai e o endereo no Recife, na rua da Ponte Velha. O proble-
ma foi responder s perguntas seguintes.
Qual a natureza do objeto que o senhor vai expor?
Uma mquina taquigrca, destinada a captar discursos
e sermes.
Sim, mas a qual grupo ela pertence? Indstria
metalrgica?O inspetor nem olhara para a mquina a poucos
metros dele.
Deveria ter sido fundida em metal, mas me foi imposs-
vel. Trata-se de um exemplar em madeira.
Coloquemos ento no grupo quatro, das artes mec-
nicas. Vamos ter que fazer uma pequena mudana, levando-a
para a galeria contguae agora ele procurou com os olhos a
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mquina.Mas os nossos homens fazem isso. O senhor no
precisa se preocuparo funcionrio complementou.
No estou preocupadoo padre disse.
Adensara-se o pequeno grupo ao redor dele e do inspetor.
Todos queriam ver a mquina. Mas algum da comisso organi-
zadora trouxe um tecido branco, que foi posto sobre ela. E logo as
pessoas voltaram a seus afazeres, menos Rischen, que se manti-
nha atento conversa.
Qual o valor do seu produto?
A esta pergunta ele no poderia responder. O objeto em si
tem um valor mnimo. Mas e a sua concepo? Podia colocar um
valor absurdo como dois contos. Dizia-se que a exposio toda
custaria no mnimo dez contos. Alis, poderia ser este o valor da
mquina: dez contos. Tais delrios do padre no condiziam com
sua natureza tmida e humilde. E ele no teve coragem de decla-
rar isso no documento, pedindo para que se escrevesse sem valor
denido. O inspetor tomou nota e depois advertiu o padre.
O regulamento, no seu artigo 14, diz expressamente que
os expositores no podero comercializar os produtos enquanto
eles estiverem expostos.
O funcionrio era o homem-regulamento. Se tudo estivesse
previsto no regulamento, ele no precisaria pensar. Bastava cum-
prir as determinaes. Ou no cumprir, dependendo da conve-
nincia. Padre Azevedo assinou a declarao, dando por conclu-
da a primeira etapa de sua aventura na Corte. A mquina estava
entregue, e no tinha sofrido nada na viagem.
Um inventor pertence a um pas que ainda no exis-
teRischen disse ao padre, enquanto vagavam pela desordem
da exposio.
Havia um desvio para o entusiasmo neste homem. Ele criara
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um ventilador para classicar caf, o que garantiria melhor quali-
dade para o produto, e nutria uma crena total no pas, no no pas
l fora, com todas as suas limitaes, com sua pequenez industrial,
mas em um outro que o substituiria. O nacionalismo era uma for-
ma de religio tambm, f no que ainda no podemos ver.
Azevedo tinha visto a mquina de ventilar de Rischen, um
mecanismo simples, tocado a vapor, com polias, correias e sepa-
rador de gros. O vento afastava os mais leves, criando um padro
pelo peso, diferente do sistema de peneiras, que selecionava pelo
tamanho, sem eliminar os gros chochos.
Rischen, que era da cidade do Rio de Janeiro, explicou o
maquinismo com orgulho, no o orgulho de ter inventado aque-
le dispositivo de separao, mas de que isso fosse possvel nos
trpicos.
Produziremos mais caf porque nossas terras so boas.
Mas produziremos um caf de qualidade superior porque tere-
mos uma maquinaria apropriada.
Ao ouvir a palavra maquinaria, o padre se entristeceu. Ma-
quinaria era coletivo, e ele viu um ventilador daquele em cada
fazenda de caf, mas quando pensou em sua mquina, teve a
sensao de que ela continuaria sendo apenas um nico modelo,
nunca chegaria a se multiplicar, comeo e m de uma espcie
que jamais se reproduziria. No imaginava uma mquina taqui-
grca em cada assembleia provincial, captando os discursos.
Um Ado sem descendentes.
O caf em breve ser um sinnimo deste pas. no en-
contro da lavoura com a indstria que est a nossa riqueza.
O senhor devia escrever issoo padre disse, por edu-
cao.
O outro percebeu ento que todo o seu discurso negava a
mquina taquigrca, que no se encaixava neste paraso de uma
agricultura enamorada da indstria, e tentou ser gentil.

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