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A revoluo pela arte em
Ea de Queirs
Norberto Cunha
Revista de Guimares, n. 104, 1994, pp. 273-286









As opinies de Ea de Queirs sobre a arte e a sua funo
social, manifestadas em 12 Junho de 1871, na sua conferncia sobre a
Literatura nova, realizada no mbito do programa das Conferncias do
Casino Lisbonense, no se distinguem pela originalidade e, quanto
oportunidade, no sendo propriamente serdias, fazem j parte do
restolho remanescente da polmica que ops, em 1865-66, a chamada
escola literria coimbr (onde pontificava Antero) ao romantismo
sentimental, autista e formalista de Feliciano de Castilho e seus
sequazes. Ou seja, as opinies estticas de Ea inscrevem-se nesse
processo de contestao ao Romantismo enquistado de Castilho e seus
apaniguados, iniciado por Antero com a publicao, em 1863, das
Odes Modernas (e pelo prefcio a esta sobre a misso revolucionria
da poesia) e que teve o seu acume na polmica do Bom Senso e Bom
Gosto, em 1865.
Se tivermos em linha de conta que as Conferncias do Casino
(l871) foram congeminadas no Cenculo (l868-1871); que nele
pontificava Antero; e que Proudhon era o avatar deste ncleo de
jovens idealistas, no s no plano poltico-social e econmico como
esttico, no poderemos a avanar na plena compreenso das ideias
estticas queirosianas sem nos determos um pouco sobre as ideias
afins do filsofo francs e do poeta dos Sonetos.
As concepes estticas de Proudhon foram por ele expostas,
avulsamente, em diversas obras, particularmente em De la Justie

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dans la Rvolution e dans l'glise, nouveaux principes de philosophie
practique (l858) e, sistematicamente, numa obra pstuma Du principe
de l'art et de sa destination sociale (lmprimerie Moulin, Paris, Librairie
Lefvre, 1865). Em sntese, Proudhon, repudiando nelas uma
concepo da arte pela arte, defende, em contrapartida, uma arte
como expresso da liberdade, solidria do progresso, da justia, da
razo e da cincia, tendo como fim os ideais da Revoluo, ou seja, o
fim da idade religiosa, aristocrtica, monrquica, burguesa; (e) a
equao do homem e da humanidade.
Ressonncias desta mensagem prouhoniana rastreamo- -las j
nos artigos de Antero sobre Joo de Deus publicados no Fsforo
coimbro, entre Abril e Maio de 1861, onde insurgindo--se contra
aqueles que se arrogam o direito de legislar para o mundo da
inteligncia e da inspirao como se no fosse esse o mundo onde,
mais do que de luz e ar, se precisa de liberdade para que haja vigor e
vida defende a ideia de que a grande poesia era aquela que se
escreve com uma mo sobre o corao, no tendo outro critrio seno
a verdade e no invocando outros modelos seno a natureza e outras
leis seno as da razo. Pouco depois, Antero, debruava-se sobre a
misso revolucionria da poesia no prefcio s Odes Modernas,
publicados em 1863 defendendo que ela no s deveria ser a voz
das crenas e aspiraes colectivas de uma dada poca e nessa
medida exprimir a cor moral, a feio espiritual da sociedade
moderna, como servir-lhe de lanterna. Pouco depois, em 1865, o
nosso poeta, escrevendo sobre Arte e Verdade aprofunda e reitera os
seus pontos de vista de 1861. Mas , sobretudo, no Futuro da
Msica, do mesmo ano, onde encontramos as suas teses mais
interessantes em matria esttica. A obra de arte, diz o nosso poeta,
uma realidade sobredeterminada pelas paixes e sentimentos duma
sociedade e, como tal, no deve deixar de as exprimir to sensvel e
rigorosamente quanto possvel exactamente como um vestido justo,
h-de obedecer s posies do corpo, deixando ver o jogo dos
msculos, menor contraco. Esta estreita relao entre arte e
sociedade (estando uma para a outra como a epiderme est para o
corpo) conduziu-o a um realismo que tendia a desvalorizar toda a arte
que enfatizava as formas ou apelava a emoes no consentneas
com o estado de positividade e moralidade para onde caminhava a
sociedade futura. So estas premissas que o levam a afirmar, alis
como j o fizera Proudhon, que a msica, embora pela sua

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especificidade, exprima como nenhuma outra arte a histria do esprito
humano dos trs sculos transactos, est condenada a desaparecer
num estdio positivo da evoluo da sociedade. Mas atentemos nas
palavras de Antero:
Combinaro os caracteres essenciais da sociedade que tem de
vir, as suas tendncias e expresses, com a expresso principal, as
tendncias e o carcter da msica? Ou, como uma lngua que j no
pode conter um pensamento complicado e que a excede, v-la-emos
lutar contra uma forma mais rigorosa, ser cada vez menos usada,
tomar um lugar secundrio, e esquecer por fim?
Eis o que no muito difcil prever. Numa tal sociedade como a
que imaginamos (fundada toda sobre a cincia) uma rigorosa
adaptao realidade, uma determinada fixidez de ideais e de
classificaes, um equilbrio sensato entre os desejos e as
possibilidades de realizao, um predomnio, para tudo dizer, de
prudncia e de razo, definindo cada vez mais os fenmenos do
mundo e os sentimentos do homem, h-de ir proporcionalmente
estreitando dia a dia o circulo de aco da fantasia, os domnios do
vago e do imprevisto, no deixando ao capricho da imaginao, ao
sonho, s intuies mais do que lugar secundrio e insignificante Os
sentimentos, ainda os mais livres e espontneos, esses mesmos iro
tomando um repouso e uma gravidade em harmonia com a outras
formas do esprito. A paixo ser razovel; o entusiasmo medido; e
ainda nos mais violentos afectos se deixar ver o ritmo sereno duma
alma ordinariamente firme e consciente.
A msica, no era, pois, do ponto de vista de Antero como do
de Proudhon, a arte mais apropriada expresso contida, calculada,
dos sentimentos da sociedade futura. Embora sendo um exerccio de
liberdade, a sua fantasia, o apelo aos sentidos, a no figuratividade,
apartava-a da razo e da verdade (do controle pelo conhecimento
positivo). Gerava sentimentos caticos incompatveis com a ordem
social e os valores pelos quais se deveria pautar as condutas da
humanidade futura:
O vago e o sentimento diz Antero so os dois caracteres
dominantes da msica; e so eles precisamente que a tm feito to
cara nossa idade cptica e desalentada. Por isso que o melhor
instrumento para exprimir a incerteza e a dor, por isso mesmo
incapaz de reproduzir um estado de esprito fixo, sereno e alegre. O
vago das notas, dos compassos, sem tipo na natureza, e por outro

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lado, o gemido (para usar uma expresso peculiar de Taine), fazem da
msica a ultima forma com que se exprima um estado de crenas
definidas, sentimentos precisos e conscientssimos, (...). a arte
romntica por excelncia; a voz eterna do lirismo e da fantasia. Com
os fantsticos ideais e para eles nasceu; com eles tem de morrer.
Companheira fiel do esprito tumultuoso da transformao social, ser
o seu ultimo gemido, o extremo ai exalado pela moribunda alma
antiga. O seu excesso de hoje uma crise: agita-se para morrer.
Ter sido este preconceito o preconceito positivista e
edificante/moralizante desta gerao (em muitos outros aspectos to
confessadamente anti-positivista) um dos mais importantes factores
do desapreo, quando no desprezo, que a msica, desde meados do
sculo passado, passou a ter entre ns. De tal modo que, Antnio
Sardinha num artigo sobre A Religio da Beleza coligido mais tarde
na sua obra sombra dos Porticos (l927) no ter qualquer pejo em
exconjurar a msica como um exerccio de arte degenerada, porque
sendo um exerccio eminentemente formal cuja adeso relevava,
essencialmente da pregnncia dos sentidos e das emoes, era, por
isso mesmo, uma actividade torpe, sensual e imoral, prpria da
sociedade hedonista e utilitarista, que os semitas judeus / tinham
imposto Europa.
Ora ainda neste ano crucial de 1865 (2 de Novembro) que
Antero responde spera crtica feita por Feliciano de Castilho
chamada escola literria de Coimbra. Bom Senso e Bom Gosto, carta
ao Exmo. Sr. Feliciano de Castilho, eis o titulo da carta aberta ao
pontfice laureado do romantismo bolorento que, no entanto, dominava
patriarcalmente, as letras ptrias. A carta de Antero , acima de tudo,
a revolta da inteligncia e das ideias prprias contra os cnones e a
escola, contra os mestres e o argumento da autoridade, enfim, o
apelo a que a arte seja uma arma ao servio da revoluo, da
liberdade e da independncia de pensamento e no um tricot ou uma
teia de Penlope. Mais: a arte como lembra a Castilho no s
indissocivel da bondade e da elevao moral, da virtude, que no
definida por qualquer decreto ou autoridade mas pela conscincia,
como no pode dissociar-se da sociedade, cujas ideias, sentimentos e
crenas deve exprimir. Como lembrar a Castilho no opsculo A
dignidade das letras e as literaturas oficiais (l865) a essncia, a cousa
vital das literaturas no a harmonia da forma, a perfeio exacta
com que se realizam certos tipos convencionais, o bem dito, o bem

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feito, um arranjo; se assim fosse os poetas seriam acima de tudo
artfices das palavras e os poemas seriam (...) como que pulseiras ou
brincos admirveis nada mais exigindo que o desenvolvimento de
certas faculdades, mas no quaisquer faculdades morais. Ora como
bvio adverte Antero um bom ourives e um bom poeta no so
a mesma coisa. Pela simples razo de que toda a literatura deve ter
uma finalidade moral, orientar no sentido do bem, dar voz ao sentir
nacional e popular, no se afastar nunca da realidade, sem, contudo,
perder de vista o ideal. Ora ser exactamente esta a mensagem que
repetir Ea, seis anos depois, na sua conferncia do Casino
Lisbonense.
Influenciado pelos princpios estticos defendidos por Proudhon
e Antero, Ea iniciou a sua palestra com uma profisso de f na
revoluo. Mas no numa revoluo desordeira e violenta. Era da
revoluo do esprito que se tratava como, em devido tempo
Antero e Batalha Reis tinham esclarecido Adolfo Coelho, aquando do
convite que lhe fizeram para participar nas Conferncias. Era da
revoluo interior, da desordem nas conscincias, que Ea se
reclamava apstolo. Como Proudhon, Ea acreditava no s que o
esprito revolucionrio era um facto permanente da natureza e da
transformao constante das coisas mas que a revoluo se devia
fazer de dentro para fora, do sujeito para o mundo das coisas.
Concepo antropolgica de lastro idealista, aparentemente cptica
quanto ao valor regenerador da experincia e do progresso material e
civilizacional. Mas, se por um lado, a revoluo de Ea poderia vir a
desaguar num conservadorismo e num ensimesmamento artstico
(pela auto-satisfao da realizao interior) por outro lado, ao alar o
devir em medida da normalidade, imprimia ao seu idealismo um papel
inovador e avesso tradio. O ser passava a ser uma iluso. Era
uma realidade lgica e nominal. S o no-ser, ou seja, a revoluo
era real.
Que literatura se ajustava a esta perspectiva dinmica e em
devir da realidade? Qual era, enfim, a esttica da revoluo?
Segundo Ea, a obra de arte no um fenmeno, socialmente,
isolado; aparece intimamente ligada ao progresso e decadncia das
sociedades. No , pois, um produto exclusivo da individualidade do
artista, mas da aco da sociedade em que vivem. A vontade
individual na produo da obra de arte , pois, secundria. O papel
decisivo, nessa produo, deriva de um conjunto de causas e

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condies sociais umas permanentes e outras acidentais ou
histricas que transcendem a vontade individual. No h, pois, uma
arte estritamente individual, criaes puras do esprito.
interessante constatarmos como nesta concepo da
produo da obra de arte, o sujeito e o criador se apagam, para dar
lugar a um criador providencial, abstracto e genrico a sociedade. Na
nsia de objectividade, que implicava, simultaneamente, a
desvalorizao do sujeito, Ea coloca numa abstraco a sociedade
o ser da obra de arte, melhor dizendo a sua razo de ser, de que o
sujeito era o mdium ocasional. Uma concepo de arte, imbuda por
um espirito revolucionrio e idealista, no seu esforo em se tornar
objectiva, em derrubar heris e gnios, eliminou o voluntarismo
que essa revoluo exigia, convertendo o sujeito artstico num mero
reflector maquinal do meio em que vivia!
1. As causas permanentes e acidentais da produo da obra de
arte:
Mas vejamos quais as causas permanentes e acidentais (ou
histricas) da produo dos fenmenos artsticos. Como causas
permanentes, Ea sob a influncia de Buckle, Montesquieu, Herder e,
sobretudo, de Taine assinalou o solo, o clima e a raa. Estas causas
eram como que o fatalismo do artista. Eis alguns exemplos: a arte
religiosa, obedecendo a princpios gerais os mesmos para todos
no apresenta uniformidade em todas as naes (a Madona italiana
diferente da Virgem espanhola; por outro lado, a arte espanhola do
sc. XVII e da Idade Mdia tm caracteres comuns como a
violncia).
As causas acidentais ou histricas (o meio, afinal) provinham
duma certa ordem de ideias ou ideias directrizes que formam os
diversos perodos histricos e determinam os costumes. Essa ordem
de ideias ou directrizes, cristalizada numa ideia-me (a expresso
procede de Proudhon) era a lei que determinava nas sociedades a
educao dos principies, das instituies e dos costumes. E da arte.
2. As leis da arte:
Quer dizer: a evoluo da arte est fatalmente sujeita s
ideias directrizes da sociedade, ao seu ideal sua ideia-me. Por
isso, o artista h-de denunciar sempre, involuntariamente, o gnio da
sua Ptria. Por exemplo: a identificao do belo com a beleza fsica na
arte grega, derivou da sociedade grega ter como ideia-me o culto
do corpo e do homem exterior. Na Idade Mdia, a ideia-me foi a

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ascese; ento o belo converteu-se em algo de transcendente,
inteligvel e inefvel, traduzindo-se em formas de expresso plsticas
de renncia ao mundo em favor de Deus, de pinturas piedosas e
exemplaristas, duma pintura edificante e alegrica, de todo um
imaginrio celeste. Houve ento, uma verdadeira arte, porque existia
uma harmonia entre as formas de expresso e o ideal social.
3. Causas da decadncia da arte:
Segundo Ea, quando a ideia-me da sociedade no est
definida, quando a arte carece dessa ideia unificadora (como nos
sculos XVIII e XIX) revelando-se assim em contradio ou em
desfasamento com o esprito do tempo torna-se uma arte decadente
e falsa. Mas esse esprito do tempo reivindicado por Ea como medida
da pregnncia esttica da obra de arte, no a sedimentao inerte da
cultura de uma poca, os seus hbitos, usos, costumes, crenas
comuns, de que nos falou Herder. O esprito duma poca, na acepo
romntica, sempre conservador e individualista. Esta decadncia no
se devia falta de gosto, de estudo, de pblico ou de talento. Tudo
isto temos hoje mais do que ontem. Mas apesar destes condimentos, a
arte revolucionria no aparece. E no aparece porque no s lhe falta
aquele principio unificador, aquela ideia-me mas porque as suas
formas de expresso so inteiramente contrrias ao espirito do
tempo (= devir, revoluo, liberdade, igualdade), que a alma do
sculo XIX.
4. A arte revolucionria a arte social:
Segundo Ea, a revoluo foi, durante sculos, obra da
literatura. Atente-se em Rabelais e Beaumarchais. Graa a ela, o
ascetismo e o misticismo foram cedendo o lugar a uma sociedade
laicizante e revolucionria sociedade sada da Revoluo de 1789.
certo diz Ea que com o Imprio e a Restaurao, a arte
claudicou, perdeu esse carcter revolucionrio, tornou-se contra-
revolucionria; mas tal aconteceu, porque a arte se tomou imitativa
(imitao da arte antiga), porque esteve ao servio duma poltica
contra-revolucionria, duma filosofia espiritualista, duma economia
poltica de monoplio e dum socialismo potico
1
. Com o Romantismo e
Chateaubriand houve um esforo de regenerao que, passando pela

1
Note-se como Ea associa, implicitamente, a regenerao da arte a uma poltica
anti-tradicionalista (e anti-monrquica), poltica de diviso da propriedade (e da
extino de classes) e do socialismo real.

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recuperao das virtualidades estticas do Cristianismo, ps em coma
o Catolicismo. Passou-se, ento, de uma arte discursiva e cannica
para uma arte intuitiva e subjectiva, onde o sentimento foi arvorado
em critrio. Mas esta revoluo teve um inconveniente: no s afastou
os artistas da realidade, refugiando-se cada um onde lhe aprouve, mas
ao dar a mo ao esprito plebeu que o mesmo dizer paixo e a
expanso ressentiu-se pelo estilo, subjectivando-se at ao
estabelecimento duma rotura entre o artista e a sociedade. A arte
plebeizou-se, certo, mas tomou-se, por via da paixo que a inquinou,
anti-cientfica e anti-social. curiosa esta concluso de Ea: uma arte
objectiva, que exprima a ideia-me duma sociedade ou o esprito do
seu tempo, uma arte anti-popular. Por outro lado, Ea no parece
atribuir paixo e ao sentimento um valor de coeso social, mas antes
de desagregao social. No a arte romntica uma arte plebeizante.
Logo apaixonada e, por isso mesmo, anti-social? Quer dizer: para Ea,
o romantismo, levado s ltimas consequncias, gerou um autismo
esttico, indiferente a cincia, ao trabalho, famlia e a moral. O
neoromantismo que se lhe seguir, tambm se mostrar hostil
cincia, anti-social e imoral.
A arte vigente era uma arte contra-revolucionria, isto ,
contrria ao espirito do tempo um tempo que tinha atrs de si o
brevirio esttico inerente polmica do Bom Senso e Bom Gosto
(l865?), que tinha atrs de si a Revoluo Republicana de Espanha de
1868, a Comuna de Paris e toda uma panplia de reivindicaes e
doutrina sociais. Era preciso inflectir o sentido da arte vigente, era
preciso sintoniz-la com a ideia-me da sociedade oitocentista
finisecular. O segredo da mudana estava no realismo.
5. Em louvor do realismo:
Para Ea ser o Realismo o cadinho da regenerao da arte
portuguesa. O Realismo mostra-nos o verdadeiro, elevado s
condies do belo e aspirando ao bem pela condenao do vcio, pelo
engrandecimento do trabalho e da virtude. A 1 condio da obra de
arte ser verdadeira; s o sendo, est em condies de ser bela; e
ser pela via da beleza que aspirar ao bem. A arte verdadeira uma
arte virtualmente (no necessariamente) bela, e porque o , gera
sentimentos de bondade nos seus destinatrios. O verdadeiro o
correspondente ao real. E o real o carcter. Mas como que uma
descrio (processo de correspondncia) pode gerar a fruio do belo?
Por outro lado, a fruio do belo no conduz, necessariamente,

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aspirao do bem. Muitos criminosos de guerra, nazis, apreciavam a
arte e nem por isso deixaram de o ser ou o foram menos.
O Realismo disse Ea , em primeiro lugar, um processo de
ajustamento sociedade do seu tempo (o que no vemos por
exemplo, em obras como o Monge de Cister ou o Eurico, de
Herculano); por isso mesmo uma reaco contra o Romantismo,
mais exactamente, contra a apoteose do sentimento efectuada por ele
e contra as suas formas esprias ou sucedneos o enftico, o piegas,
a retrica da comoo, a epiplepsia da palavra. E porque pretende ser
a expresso da sociedade, a negao da arte pela arte, a negao
do convencional. Com que fim? com um fim moral: corrigir e ensinar.
E acrescenta: no realismo que se pode fundar a regenerao dos
costumes. Deve, pelo menos, tentar-se a regenerao dos costumes
pela arte. E assim, consideraremos obra superior aquela que obedea
a trs condies: ser bela, ser justa, ser verdadeira. Quando a ideia
nos disser que a obra verdadeira, a conscincia nos disser que
justa, e a arte nos disser que bela, ento essa obra de arte uma
obra superior. Exemplo desta: as obras de Courbet. Por isso, a arte
ou se h-de tornar realista ou ir at a extino completa pela
reaco das conscincias. Como? De que modo atingir este desiderato
que convm a obra de arte? Pela escalpelizao (fisiolgica, soi-disant)
dos caracteres, dos temperamentos, dos costumes, etc. Porque se
pretende mostrar a sociedade tal qual ela (com vista ao que deve
ser) poder-se- ser levado a confundir o realismo com um simples
processo formal, um simples modo de expor minudente, trivial,
fotogrfico. Isso no realismo o dar-nos a forma pela essncia, o
processo pela doutrina. O Realismo outra coisa: a arte que nos
pinta a nossos prprios olhos para nos conhecermos, para que
saibamos se somos verdadeiros ou falsos, para condenar o que houver
de mau na nossa sociedade; enfim, como salientou Ea a
anatomia do carcter com um duplo objectivo que deve ser o seu
Ideal (porque o ideal da sociedades modernas): a justia e a verdade
(as duas ideais que regem as modernas sociedades). Por isso o
Realismo no tem como ltima ratio o belo, mas a justia; por via
desta que se alcanar aquele e no o inverso. Como disse Ea a lei
moral e cientfica a que deve preceder e ser recebida como nica
aspirao do belo
2
.

2
Mas que a lei moral e cientfica essa que deve condicionar e condio do Belo?

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Mas o Realismo era mais do que um cdigo esttico: era uma
base filosfica para todas as concepes do esprito, uma lei, uma
carta de guia, um roteiro do pensamento humano. Essa base
filosfica, esse roteiro do pensamento era, nem mais nem menos, o
Positivismo (embora Ea o no diga). E com ele, a to famigerada
liberdade dentro duma certa ordem.