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O choque de oferta energtica e o decrescimento


Jos Eustquio Diniz Alves
Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

A natureza gastou entre 50 e 300 milhes de anos para desenvolver os estoques mundiais de
combustveis fsseis. Mas, desde que Edwin Laurentine Drake, em 1859, perfurou o primeiro poo para
a produo de petrleo (a uma profundidade de 21 metros), no estado da Pensilvnia, nos Estados
Unidos, a humanidade j consumiu a metade das reservas existentes e recuperveis. At o final do
sculo XX, em 125 anos, foram consumidos um trilho de barris de petrleo. Calcula-se que outro trilho
ser gasto em 30 anos, segundo o Cambridge Energy Research Associates.
Foram os combustveis fsseis que possibilitaram a enorme produo de automveis, os veculos de
transporte em massa e as mquinas que movimentam a industria e o agronegcio pelo mundo. A
revoluo verde no teria produzido tantos alimentos sem o ouro negro. O grande salto econmico
da civilizao oconteceu em decorrncia da queima de carvo mineral, petrleo e gs. Sem esta fonte de
energia abundante e barata o mundo no pode continuar funcionando na maneira atual. Por isto,
qualquer crise energtica assusta e o pico do petrleo um antema. A grande esperana
contempornea do atual modelo de desenvolvimento petroficado estava e est depositada na produo
do petrleo no convencional e do gs de xisto. Porm, as noticias recentes no so encorajadoras para
o processo de acumulao capitalista nesta rea.
Em 2011, a Administrao de Informao de Energia (Energy Information Administration-EIA), do
Departamento de Energia dos EUA encomendou INTEK Inc., uma empresa de consultoria com sede na
Virgnia, a estimativa da quantidade de leo que poderia ser recuperado a partir de vasta formao
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Monterey Shale da Califrnia. A INTEK, em um relatrio opaco apontou que o campo de Monterey
poderia produzir entre 13,7 e 15,4 bilhes de barris. A Universidade do Sul da Califrnia, em seguida,
passou a usar a cifra de at 15,4 bilhes de barris para calcular lucros estupendos e grande arrecadao
fiscal para o Estado da Califrnia, que est completamente endividado.
Mas para a tristeza geral dos desenvolvimentistas americanos e da industria do petrleo, o jornal Los
Angeles Times informou, agora em maio de 2014, que as autoridades energticas federais reduziram em
96% a quantidade estimada de leo recupervel nos vastos depsitos de Monterey, esvaziando seu
potencial para meros 0,6 bilho de barris. Ou seja, em uma tacada, sumiram pelo menos 13 bilhes de
barris. Se as demais estimativas de produo de gs de xisto estiverem sobrestimadas, as previses de
produo da EIA podem ser todas reduzidas, o que significa um agravamento do cenrio de escassez de
energia fssil nos prximos anos. Seria o fim definitivo do sonho da independncia energtica dos EUA e
o comeo de uma grande crise energtica no mundo.
Os erros da Administrao de Informao de Energia (EIA) no so isolados e raros. Segundo David
Hughes, a produco de gs de xisto dos EUA est superestimada. Segundo o gelogo: The EIA is the
elephant in the room when it comes to energy statistics. Its data and forecasts are widely used by
analysts and the media and influence energy policy. There is no room for the significant scale of errors
and distortions reported herein.

O fato, que a poca dos combustveis fsseis abundantes e baratos est chegando ao fim. O petrleo
convencional j est em declnio desde 2005. O petrleo de guas profundas (como o pr-sal) tem cutos
muito elevados. Se o gs de xisto no crescer na expectativa da EIA, a crise vir mais cedo do que se
esperava. Estamos entrando em uma poca de escassez e de restrio de oferta de energia
extrassomtica. Os custos, provavelmente, devem se elevar, gerando crise social e recesso econmica,
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pois toda vez que o preo da energia sobe h uma efeito negativo sobre o desempenho econmico.
Estudos economtricos mostram que um aumento de US$ 10 dlares no preo do barril significa uma
diminuio de cerca de 0,5% no crescimento do PIB mundial. Todas as recesses econmicas dos
ltimos 40 anos foram precedidas pelo aumento do preo do petrleo, como mostra o grfico abaixo.

O Brasil e a Amrica Latina sofreram muito com a recesso econmica dos anos de 1980. A regio
passou por anos difceis e as condies sociais pioraram na chamada dcada perdida. A recesso de
2009 no teve efeitos to dramticos, porque os Bancos Centrais do mundo injetaram bilhes de
unidades monetrias para estimular o crdito e o consumo. O endividamento aumentou e as taxas de
juros mundiais ficaram artificialmente baixas, enquanto tem crescido a especulao financeira nas
bolsas de valores.
Porm, as anlises internacionais dizem que, dentre outras bolhas financeiras, uma bolha de carbono
pode aprofundar uma nova crise econmica mundial, pois os mercados esto investindo pesado em
reservas de combustveis fsseis, mas devido ao alto custo de extrao e por serem incompatveis com a
segurana climtica, podem nunca vir a ser usadas. Segundo o instituto britnico Carbon Tracker, a
"bolha de carbono" o resultado de um excesso de valorizao pelos mercados globais das reservas de
carvo, gs e petrleo detidas por empresas de combustveis fsseis.
Uma anlise do desempenho econmico da industria petrolfera mostra uma situao preocupante. A
estudiosa Gail Tverberg, aturia e decrescentista, com base em uma apresentao de Steven Kopits,
Diretor da Douglas-Westwood, mostra que as grandes empresas de petrleo, de capital aberto, esto
em dificuldade, pois aumentaram as despesas de capital (Capex) - gastos como explorao, perfurao
e implantao de novas plataformas de petrleo offshore - mas tiveram a produco de petrleo bruto
reduzidas desde 2006. O mercado financeiro esperaria que a produo de petrleo bruto subisse
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quando o Capex aumentasse, mas Kopits mostra que, de fato, desde 2006, o Capex tem continuado a
aumentar, mas a produo de petrleo caiu. Ou seja, o dinheiro est indo para o buraco, mas o
petrleo no est saindo na proporo esperada. Desta forma, Tverberg questiona: Quem vai comprar
todos esses ativos no mercado e a que preo?"

Portanto, o que estamos vendo neste momento a reduo do que as empresas consideram petrleo
economicamente extravel e reservas provadas. O petrleo barato j foi extraido e queimado e os novos
campos requerem muitos recursos e a Energia Retornada sobre a Energia Investida (EROEI) muitas vezes
no compensa a explorao. A produo de petrleo no oceano, distante da costa, na camada de pr-sal
e em guas profundas, adiciona custos altssimos. A possibilidade de produzir, em grande quantidade,
gs de xisto (hydraulic fracturing and horizontal drilling), mesmo para as reservas provadas, est
esbarrando na falta de gua e nos perigos de contaminao dos lenois freticos. A Petrobrs e as
grandes empresas petrolferas esto endividadas e com o valor de suas aes desmilinguindo.
Assim, parece que a falta de investimentos suficientes est prestes a jogar o sistema para baixo, o que
era basicamente o predito em Limites do Crescimento, de Dennis e Donella Meadows. Um aumento
ainda maior do preo do petrleo (que j est ao redor de US$ 100,00 o barril) poderia estimular a
elevao da atividade de perfurao. Mas, por outro lado, a economia mundial no suportaria uma
elevao dos custos, desencadeando uma nova recesso econmica. O mundo est comeando a
entender e reconhecer os limites da natureza, que sempre foi vista com uma coisa a ser dominada e
explorada pelo desenvolvimento econmico e o progresso humano.
A escola da economia ecolgica, por sua parte, sempre ensinou que a economia um subsistema do
ecossistema e este finito, no cresce do nada, materialmente fechado e tende para a entropia. A
ideia de descolamento entre economia e recursos materiais e energticos no se comprovou verdadeira
na prtica. Tudo indica que a era dos limites chegou e a curva exponencial ser revertida. O
desenvolvimento atual tem gerado um "crescimento deseconmico", com os custos sendo maiores do
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que os benefcios, como afirmou Herman Daly. Ele completa: "Precisamos decrescer at chegar a uma
escala sustentvel que, ento, procuramos manter num estado estacionrio" (DALY, 2011). Tambm
William Rees mostra que o caminho para o equilbrio entre demanda e oferta passa pelo decrescimento
econmico, pois a economia mundial ultrapassou a capacidade de carga do Planeta.
No existem muitas alternativas para a escassez energtica. A poca milagrosa do ouro negro est
chegando ao fim e o aumento do preo da energia deve trazer para a cena cotidiana o fantasma da
recesso, do desemprego e do agravamento das condies sociais. Desde 2010, a economia
internacional tem se recuperado de forma lenta e diversos pases do mundo j sofrem na conjuntura
atual, como os PIIGS (Portugal, Itlia, Irlanda, Grcia e Espanha), Turquia, Sria, Egito, Ucrnia, Tailndia,
Argentina, Venezuela e, de certa forma, o Brasil. H claramente um decrescimento do ritmo de
crescimento econmico internacional e um aumento das incertezas. Provavelmente, nenhum pas do
mundo ficar de fora da prxima recesso mundial.
Depois de 250 anos de crescimento inigualvel, desde o aperfeioamento da mquina a vapor
(utilizando combustvel fssil) por James Watt, em 1768, chegou a hora de colocar na agenda
internacional a questo do Estado Estacionrio e o fim do crescimento ilimitado da explorao das
riquezas naturais. Parece que est chegando a hora da verdade para a acumulao do lucro e o
crescimento exponencial do consumo. Somente um decrescimento planejado poder evitar o caos. No
futuro, uma economia estvel poder vir a prevalecer aps o mundo decrescer e fazer a pegada
ecolgica caber dentro da biocapacidade da Terra, respeitando a diversidade das espcies sobreviventes
e as fronteiras planetrias.

Referncias:

ALVES, JED. Bolha de Carbono: crise ambiental ou crise financeira? Ecodebate, RJ, 05/02/2014
http://www.ecodebate.com.br/2014/02/05/bolha-de-carbono-crise-ambiental-ou-crise-financeira-
artigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. Ascenso e queda da civilizao dos combustveis fsseis, APARTE, IE/UFRJ, 28/03/2014
http://www.ie.ufrj.br/aparte/pdfs/art_115_ascensao_e_queda_da_civilizacao_dos_combustiveis_fossei
s_abr14.pdf
ALVES, JED. Petrleo do pr-sal: ouro em p ou ouro de tolo? Ecodebate, RJ, 11/04/2014
http://www.ecodebate.com.br/2014/04/11/petroleo-do-pre-sal-ouro-em-po-ou-ouro-de-tolo-artigo-de-
jose-eustaquio-diniz-alves/
The Set Up For a Collapse of Oil Prices, 07 Mar 2014
http://peakoil.com/forums/the-set-up-for-a-collapse-of-oil-prices-t68469-80.html
Toward a supply constrained world, May 20, 2014
http://www.extraenvironmentalist.com/2014/05/20/supply-constrained-world/
HUGHES, David. EIA Seriously Exaggerates Shale Gas Production in Drilling Productivity Report, ASPO-
USA, April 21, 2014 http://peak-oil.org/2014/04/eia-seriously-exaggerates-shale-gas-production-in-
drilling-productivity-report/
DALY, Herman. Guru da economia ecolgica defende decrescimento, IHU, So Leopoldo, 2011
http://www.ihu.unisinos.br/noticias/46669-guru-da-economia-ecologica-defende-decrescimento
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TVERBERG, Gail. Beginning of the End? Oil Companies Cut Back on Spending, February 25, 2014
http://ourfiniteworld.com/2014/02/25/beginning-of-the-end-oil-companies-cut-back-on-spending/
KOPITS, Steven. Global Oil Market Forecasting: Main Approaches & Key Drivers, Columbia University,
February 11, 2014 http://energypolicy.columbia.edu/events-calendar/global-oil-market-forecasting-
main-approaches-key-drivers
REES, William. Why Degrowth? Dialogue on pathways towards a smaller economy
http://www.extraenvironmentalist.com/2014/05/15/degrowth-dialogue-pathways-smaller-economy/