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TEXTO 3

3. FORMAO DOS PREOS OS PREOS DAS
MERCADORIAS
Texto extrado e adaptado de Paul Singer,
Aprender Economia Ed.Brasiliense, 1983, Pg. 11 a 23.

3.1. Introduo

Neste texto, estudaremos as vrias formas pelas quais se fixam os preos das
mercadorias. Antes de mais nada, preciso deixar claro que todo o nosso estudo se
refere a economia capitalista, uma economias de mercado, ou seja, a economias (como
a brasileira) em que a maior parte da produo dividida em unidades especializadas
fbricas, fazendas, usinas hidreltricas, lojas, companhias de transporte etc. que
vendem o que produzem sob a forma de mercadorias.

Mas, o que mercadoria?

Denomina-se mercadoria um produto que no se destina ao consumo do prprio
produtor, mas, para venda. Laranjas colhidas no quintal para serem comidas pela famlia
proprietria do p e, eventualmente, para serem dadas aos vizinhos no so mercadorias,
mas as mesmas frutas, quando levadas feira para serem vendidas, sim, o so, ou seja,
viram mercadorias.

Outra caracterstica essencial de uma economia de mercado que cada unidade
de produo, cada empresa tem liberdade para decidir o que vai produzir e, quanto vai
fazer de cada bem ou servio e, quanto vai cobrar por eles. Ao mesmo tempo o
consumidor tem liberdade para decidir quanto desejam comprar de cada mercadoria.
Quando o governo fixa os preos ou estabelece quotas de produo ou de consumo
(racionamento), as regras bsicas de funcionamento da economia de mercado no esto
sendo seguidas. Sabemos que, muitas vezes, o governo age dessa forma, mas ele o faz,
nos pases capitalistas, sempre no quadro mais geral de funcionamento das chamadas
leis de mercado. De modo que vamos comear por estudar as leis que, inclusive,
facilitaro o entendimento do como e do porqu da interveno do Estado na
economia.

3.2. As leis do mercado

Uma das regras bsicas do jogo na economia de mercado a de que o vendedor,
em geral, quem fixa os preos. Quando vocs entram numa loja, num bar, num
restaurante ou num hotel, para fazer uma compra, o preo j dado. Vocs podem
barganhar, podem oferecer menos, mas obviamente a primeira pergunta : quanto custa
isso? E o consumidor decide quanto quer comprar. O comprador tem, portanto, liberdade
de comprar pouco ou nada ou muito de cada mercadoria, conforme suas necessidades e
suas preferncias.

Uma outra caracterstica duma economia de mercado que em cada indstria, ou
seja, em cada ramo de produo, existe um grande nmero de vendedores. O monoplio
tende a ser excepcional. Pode existir, porm, em geral se evita. A maior parte dos pases
capitalistas, e o Brasil entre eles, tem legislao proibindo o monoplio absoluto. Ele
existe s naqueles tipos de indstrias em que o carter tcnico do produto no permite a


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concorrncia. Por exemplo, o sistema telefnico: at bem pouco tempo s havia uma
companhia telefnica em cada localidade, porque se entendia que, se quisssemos que
todos os telefones pudessem se comunicar entre si, no poderia ter duas ou trs
companhias telefnicas competindo pela venda de assinaturas de telefone. Hoje j
possvel dado ao avano tecnolgico.

Servios como os de energia eltrica, de iluminao pblica, ainda so nicos em
cada localidade. Estes so chamados monoplios naturais, isto , so monoplios pela
sua natureza. Tirando esses casos, no resto da produo de mercadorias, geralmente
temos mais de um produtor. Podem ser dois ou trs, ou seja, uma situao de poucos
competidores, que chamamos de oligoplio. Reservamos o nome de monoplio para os
casos em que h um nico vendedor. O oligoplio a situao em que h poucos, porm
mais de um, vendedores ou produtores de determinada mercadoria. E, finalmente, a
situao de concorrncia quando o nmero de produtores bastante grande. A
concorrncia permite aos consumidores no s escolher qual a mercadoria que desejam,
e em que quantidades mas de quem desejam compr-la. E isso faz com que os vrios
competidores tenham de prestar ateno uns aos outros sobre o que esto oferecendo e
a que preo. A tendncia de que a mesma mercadoria, com a mesma qualidade, tenha,
seno exatamente o mesmo preo, pelo menos, preos relativamente prximos.

3.3. Tipos de mercadorias

Essas so as regras mais gerais do funcionamento dos mercados numa economia
de mercado. Para que se entenda como que funciona a formao de preos, preciso
distinguir dois tipos de mercadorias diferentes. Um tipo o que se chamaria de
mercadorias elsticas aos preos, ou de produo elstica aos preos, que significa, em
ltima anlise, que so mercadorias cuja produo pode ser aumentada na medida em
que o consumo cresce. Esse tipo de mercadoria em geral constitudo por produtos
industriais e servios. Por exemplo, automveis. Se o consumo de automveis cresce 5
ou 10% ao ano, a indstria automobilstica em geral tem possibilidade de expandir a sua
produo em 5 ou 10%. A maior parte dos produtos industriais dessa natureza, ou seja,
sua produo pode aumentar ou diminuir conforme a procura. Os servios, em geral,
tambm tm essa flexibilidade. Trata-se de servios pessoais, como os prestados em
hotis, restaurantes, hospitais, cinemas etc. Todos eles, que so vendidos como
mercadorias, tm essa elasticidade de se ajustar a flutuaes da demanda.

Existe um outro tipo de mercadorias que so inelsticas, de produo inelstica
aos preos. Isto quer dizer que, a cada momento, a sua quantidade dada e no pode
ser facilmente alterada. Esse tipo de produto basicamente o produto agrcola, O produto
agrcola depende da colheita, que costuma acontecer uma ou duas vezes por ano, e seu
tamanho depende, em grande medida, das condies do tempo. A quantidade de soja
que vamos ter em 2003, por exemplo, depende, de um lado, da rea semeada com soja,
e do outro, das condies de tempo, da chuva, do sol, de haver ou no geada, seca e
assim por diante. A mesma rea semeada de soja, de trigo, de girassol, pode dar
colheitas bastante diferentes. A variao das colheitas em funo do tempo bastante
grande. Ora, uma vez colhida a soja, at o ano ou a safra seguinte essa quantidade de
soja a que existe para ser vendida. Ela no elstica, no sentido de que se possa
ajustar, seja a um aumento, seja a uma diminuio da procura. Ento, a formao dos
seus preos bastante diferente da de mercadorias elsticas aos preos.

Outro tipo de mercadoria inelsticas aos preos so os produtos extrativos, como o
petrleo: h uma certa capacidade de produzir petrleo, que depende da perfurao de


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poos, da rentabilidade dos campos descobertos etc. muito difcil aumentar essa
produo de um momento para outro; tambm muito difcil reduzi-la, a no ser fechando
poos em explorao, o que complicado. Produtos como esses tem menor elasticidade
aos preos, o que significa, no fundo, demanda.

3.4. Formao dos preos das mercadorias

Agora que j temos uma noo das estruturas de mercado e dos tipos de
mercadorias, podemos e vamos estudar como se da a formao dos preos dos diversos
tipos de mercadorias, iniciando pelos produtos elsticos aos preos.

3.4.1. Os preos dos produtos elsticos

Como que se formam os preos dos produtos elsticos, isto , dos produtos
industriais e dos servios? Eles se formam basicamente pelos custos de produo. Cada
empresa tem um determinado custo com a mo-de-obra que utiliza, pagando salrios,
com a compra de matria-prima e com o equipamento, que amortizado (ou depreciado)
ano a ano, dependendo de sua vida til, que pode ser de cinco, dez, quinze ou vinte anos.
O custo de produo vai determinar quanto a empresa vai pedir pelo produto. No que a
empresa pea exatamente aquilo que custa: ela vai pedir mais, porque ela vai querer
lucro; a finalidade de uma empresa, num sistema de mercado, , obviamente, obter lucro.
Agora, o lucro depende do preo por que ela vai conseguir vender o produto, menos o
custo. Portanto, o preo do produto formado pelo custo da produo, acrescido de uma
margem de lucro, margem esta que competitivamente fixada por cada firma, tendo em
vista que seu preo no pode ser muito diferente dos das competidoras. Ento o preo
corresponde ao custo mais 5 ou 10 %, o que se chama, na linguagem dos economistas,
mark-up. uma expresso inglesa, que designa o que se cobra a mais do custo de
produo. E desse mark-up que sai o lucro da empresa. Ento, no caso dos produtos
industriais e dos servios, os preos so mais ou menos proporcionais aos custos de
produo.

3.4.2. Os preos dos produtos inelsticos

No caso dos produtos pouco elsticos, ou inelsticos, como os agrcolas, o custo
varia inversamente ao volume produzido e mais ou menos fixado num sistema de leilo,
ou seja, o comprador, em ltima anlise, quem determina o preo pelo qual se vende o
produto. o inverso do que acontece com os produtos elsticos. Pensem num produto
como o caf. O custo de produo do caf pode ser x. No entanto, suponhamos que a
colheita tenha sido pequena, deu geadas no Paran, em So Paulo ou Minas Gerais
(estados produtores de caf) e, assim, nossa produo foi pequena; vamos supor que nos
outros pases ela tambm no tenha sido grande. Ento nesse ano a produo de caf
ser inferior ao consumo mundial nos ltimos anos, O mercado se torna extremamente
competitivo e especulativo, em que se leva em considerao o tamanho da colheita, o
tamanho dos estoques remanescentes das colheitas anteriores etc. Trava-se de um jogo
especulativo nas grandes bolsas de mercadorias, em Nova Iorque, em Londres etc., em
que se transaciona o caf do ano e o caf do ano seguinte. Quer dizer, a especulao
que fixa os preos, que variam extraordinariamente.

O mesmo caf, que pode custar um dlar a libra (a libra-peso, isto , 455 gramas)
hoje, pode custar dois dlares amanh, trs dlares daqui a seis meses, chegar a sete
dlares em um ano e, de repente, cair a setenta centavos. Obviamente, essas flutuaes,
que no so s do caf, so de todos os produtos agrcolas que se transacionam no


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mercado internacional, no refletem o seu custo de produo. O custo de produzir uma
libra de caf obviamente no passa de setenta centavos para sete dlares. Os preos
resultam da especulao, com a quantidade disponvel para ser vendida e a quantidade
que se desejaria consumir. Os especuladores e comerciantes que jogam nesse mercado
formam o preo, em ltima anlise, pelo consenso. O consenso entre eles, sobre se o
caf est escasso, se vai ficar mais escasso ainda, se daqui a alguns meses haver uma
grande colheita etc.

claro que na formao de preos de produtos agrcolas e extrativos, o elemento
armazenamento pode desempenhar um grande papel. Teoricamente, se se armazenasse
o excesso de produo nos anos bons, poder-se-ia tornar essa produo flexvel, ou seja,
elstica aos preos. Havendo estoques reguladores do mercado, ou seja, estoques
grandes de caf, num momento em que a colheita ruim, esses estoques so lanados
no mercado e ento o preo no sobe. Em compensao, num momento em que h uma
grande colheita de caf, e os preos iriam cair muito, esses estoques seriam formados de
novo e os preos seriam mantidos no mesmo nvel. O fato que isso no acontece
porque, para isso, teria de haver um Estado mundial ou outra autoridade poltica que
tivesse grandes recursos financeiros e que tivesse o apoio pelo menos dos Estados
produtores e consumidores. Uma srie de tentativas nesse sentido foi feita, resultando os
acordos internacionais do caf, do trigo, do acar, do cacau, e assim por diante, todos
tentando atingir uma relativa estabilidade dos preos ou uma limitao da especulao.
Geralmente fracassaram, de modo que ainda so os especuladores privados que formam
esses preos, antecipando escassez ou abundncia, eventualmente excesso dos
produtos no mercado mundial.

3.4.3. Os preos polticos

A determinao dos preos atravs da interveno poltica acontece algumas
vezes, mas isso exceo que a formao do preo seja inteiramente poltica, isto , que
dependa das relaes de fora entre os Estados compradores e os Estados vendedores.
E o caso do petrleo. Supor que o preo do petrleo, hoje, reflita os custos de produo
no tem nenhum sentido. Os custos de produo de petrleo so os mais diferentes
possveis: o petrleo custa muito pouco nos campos mais antigos em terra, no Oriente
Mdio, nos Estados Unidos ou na Venezuela, e tem um custo extremamente elevado
quando explorado no mar, como acontecer no Brasil, no mar do Norte (na Europa) e em
outros lugares. Ento, o preo realmente tem muito pouco a ver com o custo de produo.
Ele depende de decises polticas dos pases exportadores de petrleo, que formaram um
cartel internacional, a OPEP, e, ao mesmo tempo, depende da capacidade dos grandes
pases consumidores, como Japo, Estados Unidos etc., de influenciar as decises dos
pases exportadores. O petrleo , ento, tipicamente um produto no elstico, cuja
produo no pode ser aumentada rapidamente apesar de o consumo estar crescendo.

3.4.4. Os preos dos produtos padronizados

Agora, depois dessa viso geral de como, conforme o produto, se formam os
preos, vamos ver em que medida a prpria forma do mercado determina a formao de
preos. Deste ngulo, temos novamente dois tipos de produtos diferentes. O produto
padronizado e o produto no-padronizado. O produto padronizado tpico a matria-
prima, por exemplo, o ao. O ao tem uma determinada especificao qumica e/ou
tcnica, e ele igual dentro dessa especificao, quer seja produzido em Volta Redonda,
ou pela USIMINAS ou pela COSIPA, aqui no Brasil, ou por alguma siderrgica francesa,
alem, americana, japonesa etc. O mesmo se d com o cimento, o vidro, vrios produtos


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qumicos, madeira, l, algodo, etc. Entre as matrias-primas, uma grande quantidade de
produtos praticamente padro, ou seja, sua qualidade tem de ser a mesma. Algo
semelhante se d com alguns produtos de consumo final, consumo das famlias, como os
produtos que a gente compra na feira ou na quitanda, alimentos que vm diretamente da
agricultura, sem passar pela indstria de processamento alimentar, por exemplo, ovos,
carne, determinadas verduras, frutas. Esses produtos no tm marca, ningum vai feira
comprar laranjas de marca x, y ou z.

Nesses casos, a situao geralmente a seguinte: h um grande nmero de
vendedores, e muitas vezes um pequeno nmero de compradores. Esse tipo de mercado
chama-se oligopsnico. Lembram-se de oligoplio, poucos vendedores? Aqui o
contrrio: so poucos os compradores e muitos os vendedores. Quando h um nico
comprador no mercado, este chamado de monopsnico. O caso mais interessante para
caracterizar bem a formao de preos nesses tipos de mercado o que acontece na
agricultura, quando o comprador uma indstria. Por exemplo, uma indstria de cigarros
que compra o tabaco de um grande nmero de pequenos cultivadores, ou a indstria do
vinho, que compra a uva de um grande nmero de vinicultores, ou a indstria de massa
de tomate e a de outros produtos enlatados, que compram a matria-prima de um grande
nmero de camponeses. H muitos exemplos dessa espcie. No caso dos mercados
monopsnicos ou oligopsnicos, quem fixa o preo o comprador.

Antes afirmamos que quem fixava o preo era o vendedor, o comprador s decide
quanto quer comprar. Esse um caso diferente. Porque quem sabe quanto custa o
comprador, por incrvel que parea. Assim, para exemplificar com um caso concreto, num
estudo sobre produtores de frango verificamos que eles, antes de criarem o frango,
recebem do comprador, do frigorfico o financiamento para construir o avirio nas
especificaes tcnicas determinadas pela empresa, recebem o pinto de um dia e a rao
necessria para a alimentao das aves at ela chegarem a um determinado peso( em
torno de 40 dias), alm de instrues detalhadas de como devem manejar o
rebanho.Como se v, toda a tecnologia de produo cuidadosamente determinada pelo
comprador. O mesmo provavelmente deve dar-se com os produtores de tomates, uvas,
de fumo de leite, e assim por diante. Nesse caso, quem determina o custo de produo
o comprador. Ento ele tambm fixa o preo. No fundo, ele fixa um preo tal que o que
sobra ao agricultor, tirado o custo, um salrio, e geralmente um salrio baixo. Um
salrio muito baixo, porque o agricultor (principalmente, o pequeno agricultor) tem poucas
alternativas e ele faz tremenda questo de continuar um agricultor, um agricultor
independente. Ento ele se satisfaz com muito pouco, e o que se poderia chamar de
margem de lucro dele no lucro nenhum, no passa de um salrio mnimo e s vezes
menos. Eis a um outro regime de mercado em que se invertem os papis e o
comprador quem fixa o preo.

Mesmo quando isso no acontece, a formao dos preos de produtos
padronizados implica geralmente margem de lucro pequena. O comprador tem uma
vantagem grande. Quando existe a reduo de custos por aumento de produtividade,
quando na produo de vidro ou de lcalis, de cimento ou de ao se consegue produzir
mais barato. Essa reduo de custos vai ser passada aos preos, porque geralmente
quem compra matria-prima so indstrias poderosas, que se aproveitam da concorrncia
entre os produtores para obter um preo relativamente baixo, um preo muito prximo ao
custo com margem relativamente reduzida de lucro.





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3.4.5. Os preos dos produtos no-padronizados

A histria totalmente diferente no caso de mercadorias no-padronizadas.
Nestas, geralmente, h diferena de apresentao, de cor, e assim por diante, que so
artificialmente suscitadas pelos fabricantes. O tpico desta classe de mercadorias o
produto industrial para o consumo individual, desde roupa at cigarro, automvel e
alimentos. Ento, embora o produto possa praticamente ser o mesmo, no sentido de
satisfazer as mesmas necessidades, os fabricantes do um jeito de diferenciar, do um
nome de fantasia ao produto, e usam em grande escala a publicidade, tentando e
conseguindo, em geral convencer os consumidores de que aquele produto diferente
de todos os demais. A publicidade tenta fazer com que o consumidor esquea o nome do
vernculo do produto e passe a adotar a marca, porque isso cria o monoplio artificial
dessa empresa em relao a essa mercadoria.

Quando, por exemplo, nossas crianas pedem Toddy, Toddy uma marca, elas
excluem de antemo outros produtos anlogos, sem comparar preo e qualidade. Quer
dizer, como se a fbrica que tem a marca Toddy tivesse o monoplio daquele produto,
quer dizer, ou voc toma Toddy da Toddy ou no toma nada. Toddy, Gillette, Fusca so
exemplos de uma srie de produtos em que a marca tomou o lugar do nome. E o auge
que se pretende com o chamado esforo de vendas, com o esforo de marketing. Na
verdade, o pblico, em tese, poderia optar entre Toddy, Ovomaltine ou outra farinha
alimentcia, mas pela publicidade ele praticamente hipnotizado a ponto de esquecer que
existem outros produtos parecidos. Ento, quando isso acontece, os preos podem ser
diferentes, e bastante diferentes dos custos de produo. A os custos de comercializao
que entram pesadamente. No fundo, a empresa gasta um dinheiro para criar uma
espcie de mercado artificial, seccionado, s para o seu produto, e pode, em funo
disso, cobrar um preo que muito maior que o custo de sua produo. Quando uma
companhia faz isso, as outras tambm fazem, porque seno, no haveria mercado para
elas.

Quase em todos os produtos industrializados de consumo familiar, individual, se
observa esse fenmeno. E a chamada concorrncia monoplica, a concorrncia entre
poucos e grandes produtores, que usam um conjunto muito sofisticado de mensagens
publicitrias, com o que conseguem isolar dentro do mercado uma rea em que eles so
realmente os nicos fornecedores. Uma das vantagens que a empresa tira desse
investimento em publicidade e em comercializao, alm de poder cobrar um preo alto e
ter uma margem de lucro muito elevada, que ela pode explorar as diferentes situaes
entre os consumidores, consumidores ricos e pobres. Porque, no fundo, como que ela
fixa o preo? Vamos supor um exemplo qualquer, vamos dizer, Gillette. Poucas pessoas
sabem que Gillette em portugus se chama lmina de barbear, no verdade? A pessoa
pede simplesmente cinco giletes. Isso custou muito dinheiro para a Gillette.

Pois bem, a produo de cada lmina pode custar uma frao mnima, porm, a
Gillette pode cobrar cinco ou dez vezes mais. No entanto, se ela for alm de um certo
limite as pessoas vo descobrir que existe lmina BIC e outras marcas que, embora no
tenham o prestgio da Gillette, so to mais baratas que elas passam a ser compradas.
Outra alternativa ainda o barbeador eltrico. Ento ela no pode elevar o preo
indefinidamente; ela tem um clculo que vai dizer a ela quanto ela vai vender do produto,
se ela cobrar x, x e meio, 2 x etc., e vai fixar um preo que lhe proporcione o maior lucro
possvel. A maximizao do lucro sempre o objetivo. Porm, ao pesquisar o seu
mercado, a Gillette descobre facilmente o seguinte: uma parte do pblico tem tanto
dinheiro e Gillette um produto barato, que se o conjunto de dois cartuchos de


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prestobarba custar R$ 1,50, ou R$ 2,00 ou R$ 2,50, as pessoas pagam. Outra parte do
pblico, no. Pessoas que ganham menos, at dois salrios mnimos, compram Gillette
prestobarba se custar R$ 1,50, mas se custar R$ 2,00 j no compram mais, vo comprar
eventualmente um cartucho diferente para fazer a barba.

Como que ela pode tirar proveito do fato de que existe gente rica, que pode pagar
duas ou trs vezes mais sem prestar ateno, e gente que est ali na margem? Ela
diferencia mais uma vez o produto. Ela cria uma supergillette, com algum aditivo qumico,
diferenciando a embalagem, cobrando por quatro cartuchos R$ 7,00 o que equivale a R$
1,75 cada cartucho, de quem no se incomoda e mantm a gillette simples para o pobre,
ainda dentro daquele limite de preo no qual ele pode adquiri-la. Existe uma diferenciao
nos produtos, muitas vezes inteiramente artificial, tendo em vista aproveitar o poder
aquisitivo de diferentes classes sociais, pelo fato de que existe no mesmo mercado
pessoas ricas, remediadas e pobres. Isso se verifica tambm com os automveis. O
mesmo automvel apresentado em vrias verses, desde verso careca, verso
mediana, at verso ultra-incrementada, com faroletes, espelhinhos etc. Desta maneira os
fabricantes se aproveitam ao mximo da capacidade aquisitiva, da disposio de gastar,
que diferentes classes de consumidores tm.

Esses so os principais regimes de mercado que existem, predominantemente no
Brasil de hoje e na maior parte dos pases capitalistas contemporneos: o mercado
oligopsnico, ou monopsnico, que o mercado em geral de pequenos produtores de
matrias-primas e de grandes compradores industriais, ou ento os mercados
oligoplicos, em que cada um dos grandes vendedores diferencia seus produtos, cria
imagem de marca, portanto secciona o mercado e cria um pequeno monoplio relativo
para si. Entre esses dois extremos temos os vrios tipos de mercados mais
concorrenciais, isto , em que existe maior quantidade de vendedores e de compradores
e relativo equilbrio, alm dos mercados unicamente polticos.

3.5. Os vrios tipos de preos

Vamos ento resumir o que foi dito at aqui. A maior parte dos produtos elstica
aos preos e por isso estes so determinados pelos custos de produo, acrescidos por
um mark-up ou margem. o tamanho dessa margem ou do mark-up que varia, conforme
o tipo de produto e o regime de mercado em que ele transacionado.

Produtos elsticos padronizados tm, via de regra, mark-up reduzido porque a
concorrncia que se estabelece entre os vendedores do tipo preo e qualidade, o que
significa que os compradores vo dar preferncia a quem vender produtos de boa
qualidade pelo menor preo. Mesmo assim, h uma grande diferena conforme o regime
de mercado. Quando os produtos elsticos padronizados so fabricados por grandes
empresas de derivados de petrleo, ao, vidro, papel etc., o mark-up cobre todas
despesas indiretas (administrao, vendas, pesquisas etc.) e ainda proporciona um lucro
razovel em relao ao capital total investido por aquelas empresas. Quando os
produtos elsticos padronizados resultam do trabalho de pequenos produtores autnomos
(em geral, pequenos agricultores), o mark-up includo no preo pago pelos compradores,
que so quase sempre oligopsonistas ou monopsonistas, mnimo, proporcionando ao
produtor um ganho extremamente pequeno.

Produtos elsticos no-padronizados tm, via de regra, mark-up alto porque cada
produtor desfruta de um semimonoplio sobre uma parte do mercado, o que lhe permite
cobrar preos muito maiores do que seus custos de produo. A elevada receita


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decorrente destes mark-ups tem de ser gasta, em parte, para proteger este
semimonoplio de outros concorrentes monopolsticos, mediante dispndios com
publicidade, desenvolvimento de novos produtos etc. Desta maneira, os oligopsnicos
que operam assim no usufruem, necessariamente, de taxas de lucro maiores do que os
que se dedicam fabricao de produtos padronizados.

Produtos inelsticos tm seus preos formados em funo da oferta presente e
futura, de modo especulativo. Os preos tendem a flutuar muito e no guardam relao
com os custos de produo, o que, nos momentos de baixa, causa grandes prejuzos aos
produtores e, nos momentos de alta, aos consumidores. Por isso freqente a tentativa
de regula-los pelo Estado ou por associao de Estados. No Brasil j houve poltica em
que o governo tentava sustentar os preos agrcolas, propondo-se a adquirir as colheitas
se o preo cair abaixo de determinado limite. H, no entanto, muitas queixas quanto ao
real cumprimento desta promessa: em muitos lugares os preos caem sem que qualquer
agncia governamental se faa presente para sustent-los.

No plano internacional, periodicamente se renovam os Acordos do Caf, do Acar
e de outras matrias-primas, com a inteno de estabilizar seus preos. Tambm ai o
xito tem sido pequeno, porque nem todos os pases aderem. A OPEP mesmo, que
conseguiu por duas vezes elevar substancialmente os preos do petrleo, de 1981 em
diante se tem mostrado incapaz de sustent-los.

Em resumo, so as caractersticas dos produtos e dos mercados que determinam
as maneiras como se formam os preos. O que interessa entender a relao entre
preos e custos, ou seja, o tamanho do mark-up.

3.6. Perguntas e respostas

O senhor falou que, numa fbrica, a terceira leva produzida de carros sairia mais
barata que a segunda leva e a primeira leva. Mas, digamos, em trs turnos de trabalho, a
mo-de-obra no estaria encarecida pelo adicional do turno, o desgaste das mquinas
no seria maior, o que se refletiria no preo do produto?

Voc tem razo, quer dizer, efetivamente h um adicional por trabalho noturno e
um maior desgaste das mquinas. Acontece que, apesar disso, o que se economiza nos
chamados custos fixos uma quantidade muito grande. Por exemplo, no se precisaria
ter trs contabilidades; no mximo, seria preciso empregar mais algumas pessoas para
fazer a folha de pagamentos, mas no fundo o conjunto de todo o aparato fixo, desde o
aluguel do prdio at o prprio custo das mquinas, ficaria substancialmente menor por
unidade produzida. Alm disso, a depreciao do maquinrio tende a ser mais acelerada
do que o seu desgaste fsico. Hoje em dia, na indstria, o progresso tcnico to rpido
que as mquinas so sucateadas antes que elas estejam desgastadas por inteiro. Em
geral, surgem equipamentos mais eficientes antes que termine a vida til das mquinas
em uso. Ento, quanto mais aceleradamente voc desgastar a mquina, melhor; o
fenmeno chamado ganhos de escala dos mais importantes na indstria, e a
estratgia decorrente precisamente atingir um alto grau de utilizao da capacidade,
para minimizar os custos.

Qual a diferena entre a prestao de servios e produo de mercadorias e de
no-mercadorias?



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Vamos tentar esclarecer melhor. Produo tudo: desde o que a dona-decasa faz
na casa dela at o que o presidente da Repblica faz l no palcio do Planalto. Agora, s
uma faixa dessa produo se traduz em mercadorias que podem ser tanto bens
(materiais) como servios (imateriais). Por exemplo, a estadia num hotel uma
mercadoria. Esta aula, pela qual vocs pagaram, uma mercadoria, embora vocs no
possam peg-la nas mos; vocs tm de carreg-la na cabea. Ento, vamos deixar bem
clara uma coisa: a forma do produto no tem importncia, a mercadoria um fenmeno
social, no natural. Uma mamadeira que a me prepara uma coisa muito material e, no
entanto, no uma mercadoria, ela no vai cobr-la do beb. Um quartel ou uma cadeia
uma coisa muito slida e, no entanto, no uma mercadoria: ningum vai vender ao
preso os dias de hospedagem na cadeia. Ento, mercadoria um produto do trabalho
humano que colocado venda. Essa a definio de mercadoria.

Como existem muitos produtos do trabalho humano que no so colocados
venda, ns os chamamos de no-mercadorias. E os chamamos assim porque essa uma
economia de mercado, ou seja, a produo de mercadorias o predominante, o que,
em ltima anlise, regula a produo daquelas outras coisas que a gente pode chamar
tambm de valores de uso, ou seja, coisas que se produzem, que tm uma certa utilidade,
mas no so vendidas, podendo se tratar de servios ou de bens. H servios que so
mercadorias e servios que no so mercadorias, assim como h bens que so
mercadorias e bens que no so mercadorias. Tudo depende da relao social entre
quem faz e quem consome. Se h transao comercial, se h preo e pagamento, uma
mercadoria; se no h, se a pessoa que consome no paga diretamente, nem tem
escolha em geral eu no tenho o direito de escolher, por exemplo, se quero ou no mais
proteo contra ameaas externas ao pas , o produto no uma mercadoria.

O senhor falou que o produtor controla a produo elstica, e que na produo
inelstica ele no tem como controlar, por exemplo, fatores naturais. No entanto, a
relao de mercado no a mesma na indstria, pois, quando produzem muito tambm
tm de baratear o produto? No caso do caf, por exemplo, quando h superproduo,
eles preferem antes queimar do que baratear o produto.

No, a situao no a mesma. O exemplo que voc est dando mostra uma
formao de preos bastante diferente. Quando a indstria resolve produzir em maior
escala um produto e baratear, uma deciso que ela tomou. Digamos que a Volkswagen
tenha feito um clculo e resolva produzir um milho de Fuscas e deixar o preo baixo para
poder vend-los. Ento, ela maximiza o seu lucro vendendo um milho de Fuscas, sem
depender do tempo, da chuva ou da geada. A deciso resultou de clculos
mercadolgicos segundo os quais d para vender um milho de carros por um preo que
maximiza o lucro. Agora, no mercado do caf no h esse clculo. O que em geral
acontece que a especulao acentua as oscilaes de preo. No ano em que d muito
caf, o preo cai, algumas vezes at muito abaixo do custo de produo, e o produtor
pode ter prejuzos. Para evit-los, pode ser que se tenha de queimar o caf mesmo, como
voc disse. Mas isso uma contingncia imposta pelo mercado, no uma deciso que
um monoplio ou um oligoplio toma.

Eu no percebi exatamente como possvel a reduo de lucro a trabalho.

Em ltima anlise, o lucro das empresas se traduz no usufruto de determinadas
mercadorias. Ele aparece sob a forma de dinheiro, que pode ser utilizado para comprar
mais mquinas e equipamentos, assim como pode ser usado para comprar bens de
consumo para os donos ou diretores da empresa. Ora, essas coisas que podem ser


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compradas com o lucro, o que so seno fruto do trabalho humano? Todos os
rendimentos do, em ltima anlise, direito a usufruir frutos de trabalho humano, portanto
a soma de tudo que se ganha tem de ser igual a tudo aquilo que foi produzido.

Esse lucro a que o senhor se refere na esfera da produo seria a mais valia?

Certo. O que se considera como mais-valia o conjunto do excedente, no s o
lucro. No sistema capitalista, todo excedente de produo, isto , tudo o que sobra depois
que se pagou os produtores diretos, os assalariados, fica em primeiro lugar nas mos do
dono da empresa, porque ele o dono das mercadorias que foram produzidas e
vendidas. Os trabalhadores vendem a ele sua fora de trabalho em troca de um salrio e
no tm qualquer direito sobre o produto do seu trabalho. O dono vende a mercadoria por
um preo muito superior ao que pagou como salrios e demais custos. Ento, ele se
apropria de toda a mais-valia, isto , de todo excedente, que, no entanto, no fica s com
ele: uma parte vai ser paga como imposto ao governo, outra parte vai ser paga como
juros ao capitalista financeiro, ao banqueiro, outra parte vai ser paga como renda do
prdio em que a fbrica est instalada etc. Ento, o que sobra para o capitalista industrial
o chamado lucro lquido. Mais-valia igual ao lucro bruto, ou seja, a soma de todos os
rendimentos que no so salrios.

ANEXO
ESTRUTURAS DE MERCADO

OFERTA

PROCURA

UM S
COMPRADOR
PEQUENO N DE
COMPRADORES
GRANDE N DE
COMPRADORES

UM S
VENDEDOR

MONOPLIO
BILATERAL
QUASE
MONOPLIO
MONOPLIO

PEQUENO N DE
VENDEDORES

QUASE
MONOPSIO
OLIGOPLIO
BILATERAL
OLIGOPLIO


GRANDE N DE
VENDEDORES

MONOPSNIO OLIGOPSNIO
COMCORRENCIA
PERFEITA