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Filosofia e cincias da natureza

Alguns elementos histricos


Este ensaio pretende oferecer ao aluno uma panormica geral e introdutria do modo como os
filsofos tm encarado as cincias da natureza ao longo da histria, e apresentar simultaneamente
alguns elementos bsicos da prpria histria do desenvolvimento cientfico. Nestas pginas encontram
se alguns elementos da histria da cincia, mas, sobretudo, da histria da filosofia da cincia, assim
como elementos de histria das ideias em geral e de histria da filosofia em particular! isto ", tratase
em grande parte de uma panormica do modo como os filsofos tm encarado a cincia ao longo do
tempo, e n#o tanto uma descri$#o, ainda %ue geral, do desenvolvimento da prpria cincia. &s
desenvolvimentos cientficos surgem apenas como pano de fundo. 'rocurar ver como ao longo da
histria a pergunta filosfica (& %ue " a cincia da natureza)* seria respondida, pareceume uma boa
maneira de orientar este te+to. Estas pginas incluem, como ilustra$#o das ideias a%ui apresentadas,
algumas passagens dos filsofos e cientistas referidos. Apesar de essas passagens serem escolhidas a
pensar na facilidade de compreens#o por parte dos alunos, todo o te+to pode ser lido passando por
cima delas sem %ue algo de essencial se perca.
Apesar de o termo ,cincia, ser muito abrangente, neste te+to iremos sobretudo centrar a nossa
aten$#o nas cincias da natureza. 'elo facto de as cincias da natureza, e em particular a fsica e a
astronomia, se terem desenvolvido mais cedo do %ue as cincias sociais, e+erceram e continuam a
e+ercer uma influncia assinalvel no modo como os filsofos encaram a cincia - acontecendo at"
muitas vezes %ue eles usam o termo ,cincia, como abreviatura de ,fsica,. Ao longo do te+to irei
muitas vezes usar o termo (cincia* para falar das cincias da natureza! %uando falar das cincias
formais como a geometria ou a matemtica em geral, ser suficientemente claro %ue . n#o estou a
falar de cincias da natureza.
1. Os gregos
Mitos e deuses
/uando surgiu a cincia) Esta parece ser uma pergunta simples. 0ontudo, tem fre%uentemente dado
origem a longas discuss1es. 2iscuss1es %ue acabam %uase sempre por se deslocar para uma outra
pergunta mais bsica3 o que a cincia? 4ais bsica, pois a resposta para a%uela depende da solu$#o
encontrada para esta.
&ra, o termo ,cincia, nem sempre foi entendido da mesma maneira e ainda ho.e as opini1es acerca do
%ue deve ou n#o ser considerado como cientfico continuam divididas. 5ma defini$#o rigorosa e
consensual de cincia ", pois, algo difcil de estabelecer.
4as isso n#o nos deve impedir de avan$ar. Assim, a melhor maneira de come$ar talvez se.a a de correr
o risco de propor uma defini$#o de cincia %ue, apesar de imprecisa, nos possa servir como ponto de
partida, mesmo %ue venha depois a ser corrigida3 a cincia da natureza o estudo sistemtico e
racional, baseado em mtodos adequados de prova, da natureza e do seu funcionamento.
4uitas das perguntas mais elementares %ue os seres humanos colocam a si prprios desde %ue s#o
seres humanos s#o perguntas %ue podem dar origem a estudos cientficos. Eis alguns e+emplos dessas
perguntas3 Porque que chove? O que o trovo? De onde vem o relmpao? Por que razo crescem
as ervas? Por que razo e!istem os montes? Por que razo tenho fome? Por que razo morrem os
meus semelhantes? Porque que cai a noite e a seuir vem o dia de novo? O que so as estrelas? Por
que razo voam os pssaros?"""
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4as estas perguntas podem dar origem tamb"m a outro tipo de respostas %ue n#o as cientficas! podem
dar origem a respostas de carcter religioso e mtico. Essas respostas tm a caracterstica de n#o se
basearem nos m"todos mais ade%uados e de n#o serem o produto de estudos sistemticos. 5ma
resposta mtica ou religiosa apela 7 vontade de um 2eus ou de deuses e conta uma histria da origem
do universo. Essa resposta n#o se baseia em estudos sistemticos da natureza, mas antes na observa$#o
diria n#o sistemtica! e n#o s#o estudos racionais dado %ue n#o encora.am a crtica, mas antes a
aceita$#o religiosa. 8sto n#o %uer dizer %ue as respostas mticas e religiosas n#o tivessem %ual%uer
valor. 'or e+emplo, " bvio %ue numa altura em %ue a cincia, com os seus m"todos racionais de
prova, ainda n#o estava desenvolvida, as e+plica$1es mticas e religiosas eram pelo menos uma
maneira de responder 7 curiosidade natural dos seres humanos. Al"m disso, as e+plica$1es mticas e
religiosas de um dado povo d#o a esse povo uma importncia central na ordem das coisas. E tm ainda
outra caracterstica importante3 essas e+plica$1es constituem muitas vezes cdigos de conduta moral,
determinando de uma forma integrada com a origem mtica do universo, o %ue se deve e o %ue n#o se
deve fazer.
As e+plica$1es mticas e religiosas foram antepassados da cincia moderna, n#o por darem
importncia central aos seres humanos na ordem das coisas nem por determinarem cdigos de conduta
baseados na ordem csmica, mas por ao mesmo tempo oferecerem e+plica$1es de alguns fenmenos
naturais - apesar de essas e+plica$1es n#o se basearem em m"todos ade%uados de prova nem na
observa$#o sistemtica da natureza.
Os primeiros filsofos-cientistas
A cincia da natureza " diferente do mito e da religi#o. A cincia baseiase em observa$1es
sistemticas, " um estudo racional e usa m"todos ade%uados de prova. 0omo " natural, os primeiros
passos em direc$#o 7 cincia n#o revelam ainda todas as caractersticas da cincia - revelam apenas
algumas delas. & primeiro, e tmido, passo na direc$#o da cincia s foi dado no incio do s"c. 98 a. 0.
na cidade grega de 4ileto, por a%uele %ue " apontado como o primeiro filsofo, :ales de 4ileto.
:ales de 4ileto acreditava em deuses. ; %ue a resposta %ue ele d 7 pergunta acerca da origem ou
princpio de tudo o %ue vemos no mundo . n#o " mtica! . n#o se baseia em entidades sobrenaturais..
2izia :ales %ue o princpio de todas as coisas era algo %ue por todos podia ser directamente observado
na natureza3 a gua. :endo observado %ue a gua tudo fazia crescer e viver, en%uanto %ue a sua falta
levava os seres a secar e morrer! tendo, talvez, reparado %ue na natureza h mais gua do %ue terra e
%ue grande parte do prprio corpo humano era formado por gua! verificando %ue esse elemento se
podia encontrar em diferentes estados, o l%uido, o slido e o gasoso, foi assim levado a concluir %ue
tudo surgiu a partir da gua. A e+plica$#o de :ales ainda n#o " cientfica! mas tamb"m . n#o "
inteiramente mtica. :m caractersticas da cincia e caractersticas do mito. N#o " baseada na
observa$#o sistemtica do mundo, mas tamb"m n#o se baseia em entidades mticas. N#o recorre a
m"todos ade%uados de prova, mas tamb"m n#o recorre 7 autoridade religiosa e mtica.
Este <ltimo aspecto " muito importante. 0onsta %ue :ales desafiava a%ueles %ue conheciam as suas
ideias a demonstrar %ue n#o tinha raz#o. Esta " uma caracterstica da cincia - e da filosofia - %ue
se op1e ao mito e 7 religi#o. A vontade de discutir racionalmente ideias, ao inv"s de nos limitarmos a
aceitlas, " um elemento sem o %ual a cincia n#o se poderia ter desenvolvido. 5ma das vantagens da
discuss#o aberta de ideias " %ue os defeitos das nossas ideias s#o criticamente e+aminados e trazidos 7
luz do dia por outras pessoas. =oi talvez por isso %ue outros pensadores da mesma regi#o surgiram
apresentando diferentes teorias e, deste modo, se iniciou uma tradi$#o %ue se foi gradualmente
afastando das concep$1es mticas anteriores. Assim apareceram na >r"cia, entre outros, Ana+imandro
?s"c. 98 a. 0.@, Aeraclito ?s"c. 98B9 a. 0.@, 'itgoras ?s"c. 98 a. 0.@, 'arm"nides ?s"c. 98B9 a. 0.@ e
2emcrito ?s"c. 9B89 a. 0.@. Este <ltimo viria mesmo a defender %ue tudo %uanto e+istia era composto
de pe%uenssimas partculas indivisveis ?atomoi@, unidas entre si de diferentes formas, e %ue na
C
realidade nada mais havia do %ue tomos e o vazio onde eles se deslocavam. =oi o primeiro grande
filsofo naturalista, %ue achava %ue n#o havia deuses e %ue a natureza tinha as suas prprias leis.
As cincias da natureza estavam num estado primitivo! pouco mais eram do %ue especula$1es baseadas
na observa$#o avulsa. 4as as cincias matemticas come$aram tamb"m desde cedo a desenvolverse,
e apresentaram desde o incio muitos mais resultados do %ue as cincias da natureza. 'itgoras, por
e+emplo, descobriu vrios resultados matemticos importantes, e o nome dele ainda est associado ao
teorema de 'itgoras da geometria ?apesar de n#o se saber se ter sido realmente ele a descobrir este
teorema, se um discpulo da sua escola@. A escola pitagrica era profundamente mstica! atribua aos
n<meros e 7s suas rela$1es um significado mtico e religioso. 4as os seus estudos matemticos eram
de valor, o %ue mostra mais uma vez como a cincia e a religi#o estavam misturadas nos primeiros
tempos. Afinal, a sede de conhecimento %ue leva os seres humanos a fazer cincias, religi1es, artes e
filosofia " a mesma.
& maior desenvolvimento das cincias matemticas teve repercuss1es importantssimas para o
desenvolvimento da cincia, para a filosofia da cincia e para a filosofia em geral. &s resultados
matemticos tinham uma caracterstica muito diferente das especula$1es sobre a origem do universo e
de todas as coisas. Ao passo %ue havia vrias ideias diferentes %uanto 7 origem das coisas, os
resultados matemticos eram consensuais. Eram consensuais por%ue os m"todos de prova usados eram
poderosos! dada a demonstra$#o matemtica de um resultado, era praticamente impossvel recuslo.
A matemtica tornouse assim um modelo da certeza. 4as este modelo n#o " apropriado para o estudo
da natureza, pois a natureza depende crucialmente da observa$#o. Al"m disso, n#o se pode aplicar a
matemtica 7 natureza se n#o tivermos 7 nossa disposi$#o instrumentos precisos de %uantifica$#o,
como o termmetro ou o cronmetro. Assim, o sentimento de alguns filsofos era ?e por vezes ainda "@
o de %ue s o domnio da matemtica era verdadeiramente (cientfico* e %ue s a matemtica podia
oferecer realmente a certeza. ; >alileu e NeDton, . no s"culo E988, viriam a mostrar %ue a
matemtica se pode aplicar 7 natureza e %ue as cincias da natureza tm de se basear noutro tipo de
observa$#o diferente da observa$#o %ue at" a se fazia.
Plato e Aristteles
5ma das preocupa$1es de 'lat#o ?FCGHFG a.0.@ foi distinguir a verdadeira cincia e o verdadeiro
conhecimento da mera opini#o ou cren$a. 5m dos problemas %ue atormentaram os filsofos gregos em
geral e 'lat#o em particular, foi o problema do flu+o da natureza. Na natureza verificamos %ue muitas
coisas est#o em mudan$a constante3 as esta$1es sucedemse, as sementes transformamse em rvores,
os planetas e estrelas percorrem o c"u nocturno. 4as como poderemos ns ter a esperan$a de
conseguir e+plicar os fenmenos naturais, se eles est#o em permanente mudan$a) 'ara os gregos, isto
representava um problema por alguns dos motivos %ue . vimos3 n#o tinham instrumentos para medir
de forma e+acta, por e+emplo, a velocidade! e assim a matemtica, %ue constitua o modelo bsico de
pensamento cientfico, era in<til para estudar a natureza. A matemtica parecia aplicarse apenas a
domnios estticos e eternos. 0omo o mundo estava em constante mudan$a, parecia a alguns filsofos
%ue o mundo n#o poderia .amais ser ob.ecto de conhecimento cientfico.
Era essa a ideia de 'lat#o. Este filsofo recusava a realidade do mundo dos sentidos! toda a mudan$a
%ue observamos diariamente era apenas ilus#o, refle+os plidos de uma realidade suprasensvel %ue
poderia ser verdadeiramente conhecida. E a geometria, o ramo da matemtica mais desenvolvida do
seu tempo, era a cincia fundamental para conhecer o domnio suprasensvel. 'ara 'lat#o, s
podamos ter conhecimento do domnio suprasensvel, a %ue ele chamou o domnio das 8deias ou
=ormas! do mundo sensvel n#o podamos sen#o ter opini1es, tamb"m elas em constante flu+o. &
domnio do sensvel era, para 'lat#o, uma forma de opini#o inferior e instvel %ue nunca nos levaria 7
verdade universal, eterna e imutvel, . %ue se a mesma coisa fosse verdadeira num momento e falsa
no momento seguinte, ent#o n#o poderia ser conhecida.
H
'odemos ver a distin$#o entre os dois mundos, %ue levaria 7 distin$#o entre cincia e opini#o, na
seguinte passagem de um dos seus dilogos3
A %ue admitir %ue e+iste uma primeira realidade3 o %ue tem uma forma imutvel, o %ue de
nenhuma maneira nasce nem perece, o %ue .amais admite em si %ual%uer elemento vindo de
outra parte, o %ue nunca se transforma noutra coisa, o %ue n#o " perceptvel nem pela vista,
nem por outro sentido, o %ue s o entendimento pode contemplar. A uma segunda realidade
%ue tem o mesmo nome3 " semelhante 7 primeira, mas " acessvel 7 e+perincia dos sentidos, "
engendrada, est sempre em movimento, nasce num lugar determinado para em seguida
desaparecer! " acessvel 7 opini#o unida 7 sensa$#o.
'lat#o, #imeu
0onhecer as ideias seria o mesmo %ue conhecer a verdade <ltima, . %ue elas seriam os modelos ou
causas dos ob.ectos sensveis. 0omo tal, s se poderia falar de cincia acerca das ideias, sendo %ue
estas n#o residiam nas coisas. 'rocurar a raz#o de ser das coisas obrigava a ir para al"m delas!
obrigava a ascender a uma outra realidade distinta e superior. A cincia, para 'lat#o n#o era, pois, uma
cincia acerca dos ob.ectos %ue nos rodeiam e %ue podemos observar com os nossos sentidos. Neste
aspecto fundamental " %ue o principal discpulo de 'lat#o, Aristteles ?HGFHCC a.0.@, viria a discordar
do mestre.
Aristteles n#o aceitou %ue a realidade captada pelos nossos sentidos fosse apenas um mar de
aparncias sobre as %uais nenhum verdadeiro conhecimento se pudesse constituir. Iem pelo contrrio,
para ele n#o havia conhecimento sem a interven$#o dos sentidos. A cincia, para ele, teria de ser o
conhecimento dos ob.ectos da natureza %ue nos rodeia.
J verdade %ue os sentidos s nos davam o particular e Aristteles pensava %ue n#o h cincia sen#o do
universal. 4as, para ele, e ao contrrio do seu mestre, o universal inferiase do particular. Aristteles
achava %ue, para se chegar ao conhecimento, nos devamos virar para a <nica realidade e+istente,
a%uela %ue os sentidos nos apresentavam.
;endo assim, o %ue tnhamos de fazer consistia em partir da observa$#o dos casos particulares do
mesmo tipo e, pondo de parte as caractersticas prprias de cada um ?por um processo de abstrac$#o@,
procurar o elemento %ue todos eles tinham em comum ?o universal@. 'or e+emplo, todas as rvores s#o
diferentes umas das outras, mas, apesar das suas diferen$as, todas parecem ter algo em comum. ; %ue
n#o poderamos saber o %ue elas tm em comum se n#o observssemos cada uma em particular, ou
pelo menos um elevado n<mero delas. Ao processo %ue permite chegar ao universal atrav"s do
particular chamase por vezes (indu$#o*. A indu$#o ", pois, o m"todo correcto para chegar 7 cincia,
tal como escreveu Aristteles3
J evidente tamb"m %ue a perda de um sentido acarreta necessariamente o desaparecimento de
uma cincia, %ue se torna impossvel de ad%uirir. ; aprendemos, com efeito, por indu$#o ou
por demonstra$#o. &ra a demonstra$#o fazse a partir de princpios universais, e a indu$#o a
partir de casos particulares. 4as " impossvel ad%uirir o conhecimento dos universais a n#o ser
pela indu$#o, visto %ue at" os chamados resultados da abstrac$#o n#o se podem tornar
acessveis a n#o ser pela indu$#o. ?...@ 4as induzir " impossvel para %uem n#o tem a sensa$#o3
por%ue " nos casos particulares %ue se aplica a sensa$#o! e para estes n#o pode haver cincia,
visto %ue n#o se pode tirla de universais sem indu$#o nem obtla por indu$#o sem a
sensa$#o.*
Aristteles, $eundos %nal&ticos
F
Aristteles representa um avan$o importante para a histria da cincia. Al"m de ter fundado vrias
disciplinas cientficas ?como a ta+ionomia biolgica, a cosmologia, a meteorologia, a dinmica e a
hidrosttica@, Aristteles deu um passo mais na direc$#o da cincia tal como ho.e a conhecemos3 pela
primeira vez encarou a observa$#o da natureza de um ponto de vista mais sistemtico. Ao passo %ue
para 'lat#o a verdadeira cincia se fazia na contempla$#o dos universais, descurando a observa$#o da
natureza %ue " fundamental na cincia, Aristteles dava grande importncia 7 observa$#o.
Aristteles desenvolveu teorias engenhosas sobre muitas reas da cincia e da filosofia. A prpria
filosofia da cincia foi pela primeira vez estudada com algum rigor por ele. Aristteles achava %ue
havia vrios tipos de e+plica$1es, %ue correspondiam a vrios tipos de causas. 5m desses tipos de
causas e de e+plica$1es era fundamental, segundo Aristteles3 a e+plica$#o teleolgica ou finalista.
'ara Aristteles, todas as coisas tendiam naturalmente para um fim ?a palavra portuguesa (teleologia*
deriva da palavra grega para fim3 telos@, e era esta concep$#o teleolgica da realidade %ue e+plicava a
natureza de todos os seres. Esta concep$#o da cincia como algo %ue teria de ser fundamentalmente
teleolgica iria perdurar durante muitos s"culos, e constituir at" um obstculo importante ao
desenvolvimento da cincia. Ainda ho.e muitas pessoas pensam %ue a cincia contempornea descreve
o modo como os fenmenos da natureza ocorrem, mas %ue n#o e+plica o por%u desses fenmenos!
isto " uma ideia errada, %ue resulta ainda da ideia aristot"lica de %ue s as e+plica$1es finalistas s#o
verdadeiras e+plica$1es.
2evido a um con.unto de factores, a >r"cia n#o voltou a ter pensadores com a dimens#o de 'lat#o e
Aristteles. 4esmo assim apareceram ainda, no sc" ''' a" (., alguns contributos para a cincia, tais
como os )lementos de *eometria de Euclides, as descobertas de Ar%uimedes na =sica e, . no sc" '',
'tolomeu na astronomia.
2. A idade mdia
Crer para compreender
Entretanto, o mundo grego desmoronouse e o seu lugar cultural viria, em grande parte, a ser ocupado
pelo imp"rio romano. Entretanto, surge uma nova religi#o, baseada na religi#o .udaica e inspirada por
Kesus 0risto, %ue a pouco e pouco foi ganhando mais adeptos. & prprio imperador romano,
0onstantino, converteuse ao cristianismo no incio do s"culo 89, acabando o cristianismo por se
tornar a religi#o oficial do 8mp"rio Lomano. 8nicialmente pregada por 0risto e seus apstolos, a sua
doutrina veio tamb"m a ser difundida e e+plicada por muitos outros seguidores, estando entre os
primeiros ;. 'aulo e os padres da igre.a dos %uais se destacou ;. Agostinho ?HMFFHN@.
:ratavase de uma doutrina %ue apresentava uma mensagem apoiada na ideia de %ue este mundo era
criado por um 2eus <nico, omnipotente, omnisciente, livre e infinitamente bom, tendo sido ns criados
7 sua imagem e semelhan$a. ;endo assim, tanto os seres humanos como a prpria natureza eram o
resultado e manifesta$#o do poder, da sabedoria, da vontade e da bondade divinas. 0omo prova disso,
2eus teria enviado o seu filho, o prprio 0risto, e dei+ado a sua palavra, as ;agradas Escrituras. 'or
sua vez, os seres humanos, como criaturas divinas, s poderiam encontrar o sentido da sua e+istncia
atrav"s da f" nas palavras de 0risto e das Escrituras. 5ma das diferen$as fundamentais do cristianismo
em rela$#o ao .udasmo consistia na cren$a de %ue Kesus era um deus incarnado, coisa %ue o .udasmo
sempre recusou e continua a recusar.
A religi#o crist# acabou por ser a herdeira da civiliza$#o grega e romana. A%uando da derrocada do
imp"rio romano, foram os crist#os - e os rabes -, espalhados por diversos mosteiros, %ue
preservaram o conhecimento antigo. 2ada a sua forma$#o essencialmente religiosa, tinham tendncia
para encarar o conhecimento, sobretudo o conhecimento da natureza, de uma maneira religiosa. &
nosso destino estava nas m#os de 2eus e at" a natureza nos mostrava os sinais da grandeza divina.
Lestavanos conhecer a vontade de 2eus. ; %ue, para isso, de nada serve a especula$#o filosfica se
M
ela n#o for iluminada pela f". E o conhecimento cientfico n#o pode negar os dogmas religiosos, e deve
at" fundamentlos. A cincia e a filosofia ficam assim submetidas 7 religi#o! a investiga$#o livre
dei+a de ser possvel. Esta atitude de totalitarismo religioso ir acabar por ter conse%uncias trgicas
para >alileu e para >iordano Iruno ?6MFG6ONN@, tendo este <ltimo sido condenado pela 8gre.a em
fun$#o das suas doutrinas cientficas e filosficas3 foi %ueimado vivo.
As teorias dos antigos filsofos gregos dei+aram de suscitar o interesse de outrora. A sabedoria
encontravase fundamentalmente na Iblia, pois esta era a palavra divina e 2eus era o criador de todas
as coisas. /uem %uisesse compreender a natureza, teria, ent#o, %ue procurar tal conhecimento n#o
directamente na prpria natureza, mas nas ;agradas Escrituras. Elas " %ue continham o sentido da
vontade divina e, portanto, o sentido de toda a natureza criada. Era isso %ue merecia verdadeiramente o
nome de (cincia*.
0ompreender a natureza consistia, no fundo, em interpretar a vontade de 2eus patente na Iblia e o
problema fundamental da cincia consistia em en%uadrar devidamente os fenmenos naturais com o
%ue as Escrituras diziam. Assim se reduzia a cincia 7 teologia, tal como " ilustrado na seguinte
passagem de ;. Ioaventura ?6C6P6CPF@, tirada de um escrito cu.o ttulo ", a este respeito, elucidativo3
E assim fica manifesto como a ,multiforme sabedoria de 2eus,, %ue aparece claramente na
;agrada Escritura, est oculta em todo o conhecimento e em toda a natureza. =ica, igualmente,
manifesto como todas as cincias est#o subordinadas 7 teologia, pelo %ue esta colhe os
e+emplos e utiliza a terminologia pertencente a todo o g"nero de conhecimentos. =ica, al"m
disso, manifesto como " grande a ilumina$#o divina e de %ue modo no ntimo de tudo %uanto se
sente ou se conhece est latente o prprio 2eus.
;. Ioaventura, +edu,o das (incias - #eoloia
8nvestiga$1es recentes revelaram %ue, apesar do %ue atrs se disse, houve mesmo assim algumas
contribui$1es %ue iriam ter a sua importncia no %ue posteriormente viria a pertencer ao domnio da
cincia. 4as o mundo medieval " ine%uivocamente um mundo teocntrico e a institui$#o %ue se
encarregou de fazer perdurar durante s"culos essa concep$#o foi a 8gre.a. A 8gre.a alargou a sua
influncia a todos os domnios da vida. N#o foi apenas o domnio religioso, foi tamb"m o social, o
econmico, o artstico e cultural, e at" o poltico. 0om o poder ad%uirido, uma das principais
preocupa$1es da 8gre.a passou a ser o de conservar tal poder, decretando %ue as suas verdades n#o
estavam su.eitas 7 crtica e %uem se atrevesse se%uer a discutilas teria de se confrontar com os
guardi#es em terra da verdade divina.
Compreender para crer
:odavia, come$ou a surgir, por parte de certos pensadores, a necessidade de dar um fundamento
terico, ou racional, 7 f" crist#. Era preciso demonstrar as verdades da f"! demonstrar %ue a f" n#o
contradiz a raz#o e viceversa. ;e antes se dizia %ue era preciso (crer para compreender*, deveria
ent#o .untarse (compreender para crer*. A f" revelanos a verdade, a raz#o demonstraa. Assim, f" e
raz#o conduzem uma 7 outra.
=oi esta a posi$#o do mais destacado de todos os filsofos crist#os, ;. :oms de A%uino ?6CCF6CPF@.
;. :oms veio dar ao cristianismo todo um suporte filosfico, socorrendose para tal dos conceitos da
filosofia aristot"lica %ue se v, deste modo, cristianizada. :anto os conceitos metafsicos de Aristteles
- nomeadamente %ue tudo %uanto e+iste tem uma causa primeira e um fim <ltimo - como a sua
cosmologia ?geocentrismo reformulado por 'tolomeu3 o universo " formado por esferas concntricas,
no meio do %ual est a :erra imvel@ foram utilizados e adaptados 7 doutrina crist# da 8gre.a por ;.
:oms. Aristteles passou a ser estudado e comentado nas escolas ?%ue pertenciam 7 8gre.a,
O
funcionando nos seus mosteiros@ e tornouse, a par das Escrituras, uma autoridade no %ue diz respeito
ao conhecimento da natureza.
A alquimia
Al"m do %ue ficou dito, h um aspecto %ue n#o pode ser desprezado %uando se fala da cincia na 8dade
4"dia e %ue " a al%uimia. As prticas al%umicas, apesar do manto de segredo com %ue se cobriam,
eram muito fre%uentes na 8dade 4"dia. & al%uimista encarava a natureza como algo de misterioso e
fantstico, o %ue n#o era estranho ao esprito medieval, em %ue tudo estava impregnado de simbolismo.
0abialhe decifrar e utilizar esses smbolos para descobrir as maravilhas da natureza. 2esse modo ele
poderia n#o s penetrar nos seus segredos como tamb"m manipulla e, por e+emplo, transformar os
metais vis em metais preciosos. 'or tudo isso, os al%uimistas foram vistos, por muitos, como
verdadeiros agentes do demnio. & anonimato seria a melhor forma de prosseguir nas suas prticas, as
%uais eram consideradas como ilcitas em rela$#o aos programas oficiais das escolas da "poca. 2a a
e+istncia das chamadas sociedades secretas, do ocultismo e do esoterismo, onde a prpria situa$#o de
anonimato ia a par do mist"rio %ue cobre todas as coisas.
A %uem defenda %ue tudo isso, ao e+plorar certos aspectos da natureza proibidos pelas autoridades
religiosas deu tamb"m o seu contributo 7 cincia, nomeadamente 7 %umica, %ue, na altura, ainda n#o
tinha surgido. 4as esta tese tem poucos e+emplos em %ue se apoiar e parece at" %ue o verdadeiro
esprito cientfico moderno teve de se debater com a resistncia dos fantasmas irracionais associados 7
al%uimia e outras prticas do g"nero pouco dadas 7 compreens#o racional dos fenmenos naturais. A
al%uimia continuou a praticarse e chegou mesmo a despertar o interesse de algumas das mais
importantes figuras da histria da cincia, como foi o caso de NeDton. & mais conhecido praticante da
al%uimia foi 'aracelso ?6FQH6MF6@, em pleno perodo renascentista.
3. A cincia moderna
Os precursores
N#o " possvel dizer e+actamente %uando terminou a 8dade 4"dia e come$ou o perodo %ue se lhe
seguiu. A, todavia, uma data %ue " fre%uentemente apontada como referncia simblica da passagem
de uma "poca 7 outra. Essa data " 6FMH, data %ue marca a %ueda do 8mp"rio Lomano do &riente.
& incio do Lenascimento trou+e consigo uma longa s"rie de transforma$1es %ue seria impossvel
referir a%ui na sua totalidade. Algumas dessas transforma$1es mostraram os seus primeiros indcios
ainda no perodo medieval e tiveram muito %ue ver com, entre outros factos, o aparecimento de novas
classes %ue . n#o estavam inseridas na rgida estrutura feudal, prpria do mundo rural medieval. Essas
classes s#o as dos mercadores e artfices, as %uais dependem essencialmente do com"rcio martimo.
=ora da tradicional hierar%uia feudal, muitas pessoas prosperam nas cidades. 0idades %ue se
desenvolvem e onde come$a a surgir tamb"m uma ind<stria, sobretudo ligada 7 manufactura de
produtos - com a valoriza$#o dos artes#os - e 7 constru$#o naval. 8sso trou+e consigo um inevitvel
progresso t"cnico %ue viria a colocar novos problemas no domnio da cincia. 'ara tal contriburam,
al"m do com"rcio naval atrs referido, tamb"m os descobrimentos martimos. 2escobrimentos em %ue
'ortugal ocupa um lugar de relevo. & mundo fechado do tempo das catedrais come$a, assim, a abrir
se, com as velhas certezas a ruir e os horizontes de um (novo universo* a alargarse.
& homem renascentista come$ou a virarse mais para si do %ue para os dogmas bblicos e a interessar
se cada vez mais pelas ideias, durante tantos s"culos es%uecidas, dos grandes filsofos gregos, de
modo a fazer renascer os ideais da cultura clssica - da o nome de Lenascimento. Esta " uma nova
atitude a %ue se chamou (humanismo*. & prottipo do homem renascentista " Reonardo da 9inci,
pintor, escultor, ar%uitecto, engenheiro, escritor, etc., a %uem tudo interessa. 4uitas verdades
intocveis s#o revistas e caem do seu pedestal. & %ue leva, inclusivamente, 7 contesta$#o da autoridade
P
religiosa do 'apa, como acontece com Rutero ?6FGH6MFO@, dando origem ao protestantismo e 7
reforma da 8gre.a.
As mudan$as acima apontadas ir#o estar na base de um acontecimento de importncia capital na
histria da cincia3 a cria$#o, por >alileu ?6MOF6OFC@, da cincia moderna. 0om a cria$#o da cincia
moderna foi toda uma concep$#o da natureza %ue se alterou, de tal modo %ue se pode dizer %ue >alileu
rompeu radicalmente com a tradicional concep$#o do mundo incontestada durante tantos s"culos.
J claro %ue >alileu n#o esteve sozinho e podemos apontar pelo menos dois nomes %ue em muito
a.udaram a romper com essa tradi$#o e contriburam de forma evidente para a cria$#o da cincia
moderna3 0op"rnico ?6FPH6MFH@ e =rancis Iacon ?6MO66OCO@.
'or um lado, 0op"rnico com a publica$#o do seu livro % +evolu,o das .rbitas (elestes veio
defender uma teoria %ue n#o s se opunha 7 doutrina da 8gre.a, como tamb"m ao mais elementar senso
comum, en%uadrados pela autoridade da filosofia aristot"lica largamente ensinada nas universidades da
"poca3 essa teoria era o heliocentrismo.
& heliocentrismo, ao contrrio do geocentrismo at" ent#o reinante, veio defender %ue a :erra n#o se
encontrava imvel no centro do universo com os planetas e o ;ol girando 7 sua volta, mas %ue era ela
%ue se movia em torno do ;ol. Ao defender esta teoria, 0op"rnico baseavase na convic$#o de %ue a
natureza n#o devia ser t#o complicada %uanto o esfor$o %ue era necessrio para, 7 luz do geocentrismo
aristot"lico, compreender o movimento dos planetas, as fases da Rua e as esta$1es do ano.
;eriam >alileu, gra$as 7s observa$1es com o seu telescpio, e o astrnomo alem#o Sepler ?6MP6
6OHN@, ao descobrir as c"lebres leis do movimento dos planetas, a completar a%uilo %ue 0op"rnico n#o
chegou a fazer3 apresentar as provas %ue davam definitivamente raz#o 7 teoria heliocntrica,
condenando a teoria geocntrica como falsa. Nada disto, por"m, aconteceu sem uma grande resistncia
por parte dos (sbios* da altura e da 8gre.a, tendo esta amea$ado e mesmo .ulgado >alileu por tal
heresia.
'or outro lado, Iacon propTs na sua obra /ovum Oranum um novo m"todo para o estudo da natureza
%ue viria a tornarse uma marca distintiva da cincia moderna. Iacon defende a e+perimenta$#o
seguida da indu$#o.
4as n#o vimos atrs %ue tamb"m Aristteles defendia a indu$#o) J verdade %ue . h cerca de dois
mil anos antes Aristteles propunha a indu$#o como m"todo de conhecimento. ; %ue, para este, a
indu$#o n#o utilizava a e+perimenta$#o. ;e Aristteles tivesse recorrido 7 e+perimenta$#o, facilmente
poderia concluir %ue, ao contrrio do %ue estava convencido, a velocidade da %ueda dos corpos n#o
depende do seu peso. 'ara Aristteles, a indu$#o partia da simples enumera$#o de casos particulares
observados, en%uanto %ue Iacon falava de uma observa$#o %ue n#o era meramente passiva, at" por%ue
o homem de cincia deveria estar atento aos obstculos %ue se interp1em entre o esprito humano e a
natureza. Assim, seria necessrio eliminar da observa$#o vulgar as falsas imagens - %ue tinham
diferentes origens e a %ue Iacon dava o nome de idola 0 e pTr essa observa$#o 7 prova atrav"s da
e+perimenta$#o.
A par do %ue ficou dito, Iacon falava de uma cincia . n#o contemplativa como a anterior, mas uma
cincia 1activa e operativa2 %ue visava possibilitar aos seres humanos os meios de intervir na natureza
e a dominar. Esta cincia dos efeitos traz consigo o germe da interdependncia entre cincia e
tecnologia.
O nascimento da cincia moderna! "alileu
G
& %ue acaba de se referir contribuiu para o aparecimento de uma nova cincia, mas o seu fundador,
como come$ou por se assinalar, foi >alileu.
A trs tipos de raz1es %ue fizeram de >alileu o pai de uma nova forma de encarar a natureza3 em
primeiro lugar, deu autonomia 7 cincia, fazendoa sair da sombra da teologia e da autoridade livresca
da tradi$#o aristot"lica! em segundo lugar, aplicou pela primeira vez o novo m"todo, o m"todo
e+perimental, defendendoo como o meio ade%uado para chegar ao conhecimento! finalmente, deu 7
cincia uma nova linguagem, %ue " a linguagem do rigor, a linguagem matemtica.
Ao dar autonomia 7 cincia, >alileu fla verdadeiramente nascer. Embora na altura se lhe chamasse
(filosofia da natureza*, era a cincia moderna %ue estava a dar os seus primeiros passos. Antes disso, a
cincia ainda n#o era cincia, mas sim teologia ou at" metafsica. A verdade acerca das coisas naturais
ainda se ia buscar 7s Escrituras e aos livros de Aristteles.
E n#o foi fcil a >alileu %uebrar essa dependncia, tendo %ue se defender, aps a publica$#o do seu
livro Diloo dos *randes $istemas, das acusa$1es de pTr em causa o %ue a Iblia dizia. Esta carta de
>alileu " bem disso e+emplo3
'osto isto, pareceme %ue nas discuss1es respeitantes aos problemas da natureza, n#o se deve
come$ar por invocar a autoridade de passagens das Escrituras! " preciso, em primeiro lugar,
recorrer 7 e+perincia dos sentidos e a demonstra$1es necessrias. 0om efeito, a ;agrada
Escritura e a natureza procedem igualmente do 9erbo divino, sendo a%uela ditada pelo Esprito
;anto, e esta, uma e+ecutora perfeitamente fiel das ordens de 2eus. &ra, para se adaptarem 7s
possibilidades de compreens#o do maior n<mero possvel de homens, as Escrituras dizem
coisas %ue diferem da verdade absoluta, %uer na sua e+press#o, %uer no sentido literal dos
termos! a natureza, pelo contrrio, conformase ine+orvel e imutavelmente 7s leis %ue lhe
foram impostas, sem nunca ultrapassar os seus limites e sem se preocupar em saber se as suas
raz1es ocultas e modos de operar est#o dentro das capacidades de compreens#o humana. 2a%ui
resulta %ue os efeitos naturais e a e+perincia sensvel %ue se oferece aos nossos olhos, bem
como as demonstra$1es necessrias %ue da retiramos n#o devem, de maneira nenhuma, ser
postas em d<vida, nem condenadas em nome de passagens da Escritura, mesmo %uando o
sentido literal parece contradizlas.
>alileu, (arta a (ristina de 3orena
=oi tamb"m >alileu %uem, na linha de Iacon, utilizou pela primeira vez o m"todo e+perimental, o %ue
lhe permitiu chegar a resultados completamente diferentes da%ueles %ue se podiam encontrar na
cincia tradicional. 5m e+emplo do pioneirismo de >alileu na utiliza$#o do m"todo e+perimental " o
da utiliza$#o do famoso plano inclinado, por si construdo para observar em condi$1es ideais
?ultrapassando os obstculos da observa$#o directa@ o movimento da %ueda dos corpos. 'Tde, desse
modo, repetir as e+perincias tantas vezes %uantas as necessrias e registar meticulosamente os
resultados alcan$ados. :ais resultados devemse, ainda, a uma novidade %ue >alileu acrescentou em
rela$#o ao m"todo indutivo de Iacon3 o raciocnio matemtico. A cincia n#o poderia mais construir
se e desenvolverse tendo por base a interpreta$#o dos te+tos sagrados! mas tamb"m n#o o poderia
fazer por simples dedu$#o lgica a partir de dogmas teolgicos3
Ao cientista s se deve e+igir %ue prove o %ue afirma. ?...@ Nas disputas dos problemas das
cincias naturais, n#o se deve come$ar pela autoridade dos te+tos bblicos, mas sim pelas
e+perincias sensatas e pelas demonstra$1es indispensveis.
>alileu, %udincia com o Papa 4rbano 5'''
Q
:ratavase de uma cincia cu.as verdades deveriam ter um conte<do emprico e %ue podiam ser n#o s
e+pressas, mas tamb"m demonstradas numa linguagem . n#o %ualitativa mas %uantitativa3 a
linguagem matemtica. =oi o %ue aconteceu %uando >alileu, gra$as ao referido plano inclinado, pTs
em prtica o novo m"todo e come$ou a investigar o movimento natural dos corpos. & resultado foi
formular uma lei universal e+pressa matematicamente, o %ue tornava tamb"m possvel fazer previs1es.
2iz ele3
N#o h, talvez, na natureza nada mais velho %ue o movimento, e n#o faltam volumosos livros
sobre tal assunto, escritos por filsofos. Apesar disso, muitas das suas propriedades ?...@ n#o
foram observadas nem demonstradas at" ao momento. ?...@ 0om efeito, %ue eu saiba, ningu"m
demonstrou %ue o corpo %ue cai, partindo de uma situa$#o de repouso, percorre em tempos
iguais, espa$os %ue mantm entre si uma propor$#o idntica 7 %ue se verifica entre os n<meros
mpares sucessivos come$ando pela unidade.
>alileu, %s Duas /ovas (incias
A velocidade da %ueda dos corpos ?%ueda livre@, " de tal modo apresentada %ue pode ser rigorosamente
descrita numa frmula matemtica. N#o seria possvel fazer cincia sem se dominar a linguagem
matemtica. 4etaforicamente, " atrav"s da matemtica %ue a natureza se e+prime3
A filosofia est escrita neste grande livro %ue est sempre aberto diante de ns3 refirome ao
universo! mas n#o pode ser lido antes de termos aprendido a sua linguagem e de nos termos
familiarizado com os caracteres em %ue est escrito. Est escrito em linguagem matemtica e as
letras s#o tringulos, crculos e outras figuras geom"tricas, sem as %uais " humanamente
impossvel entender uma s palavra.
>alileu, 'l $aiatore
A descri$#o matemtica da realidade, caracterstica da cincia moderna, trou+e consigo uma ideia
importante3 conhecer " medir ou %uantificar. Nesse caso, os aspectos %ualitativos n#o poderiam ser
conhecidos. :amb"m as causas primeiras e os fins <ltimos aristot"licos, pelos %uais todas as coisas se
e+plicavam, dei+aram de pertencer ao domnio da cincia. 0om >alileu a cincia aprende a avan$ar
em pe%uenos passos, e+plicando coisas simples e avan$ando do mais simples para o mais comple+o.
Em lugar de procurar e+plica$1es muito abrangentes, procurava e+plicar fenmenos simples. Em vez
de tentar e+plicar de forma muito geral o movimento dos corpos, procurava estudarlhe as suas
propriedades mais modestas. E foi assim, com pe%uenos passos, %ue a cincia alcan$ou o tipo de
e+plica$1es e+tremamente abrangentes %ue temos ho.e. 8nicialmente, parecia %ue a cincia estava mais
interessada em e+plicar o (como* das coisas do %ue o seu (por%u*! por e+emplo, parecia %ue os
resultados de >alileu %uanto ao movimento dos corpos se limitava a e+plicar o modo como os corpos
caem e n#o a raz#o pela %ual caem! mas, com a continua$#o da investiga$#o, este tipo de e+plica$1es
parcelares acabaram por se revelar fundamentais para se alcan$ar e+plica$1es abrangentes e gerais do
por%u das coisas - s %ue agora estas e+plica$1es gerais est#o solidamente ancoradas na observa$#o
e na medi$#o paciente, assim como na descri$#o pormenorizada de fenmenos mais simples.
O mecanicismo! #escartes e $e%ton
A cincia galilaica lan$ou as bases para uma nova concep$#o da natureza %ue iria ser largamente aceite
e desenvolvida3 o mecanicismo.
& mecanicismo, contrariamente ao oranicismo anteriormente reinante %ue concebia o mundo como
um organismo vivo orientado para um fim, via a natureza como um mecanismo cu.o funcionamento se
regia por leis precisas e rigorosas. U maneira de uma m%uina, o mundo era composto de pe$as ligadas
entre si %ue funcionavam de forma regular e poderiam ser reduzidas 7s leis da mecnica. 5ma vez
6N
conhecido o funcionamento das suas pe$as, tal conhecimento " absolutamente perfeito, embora
limitado. 5m ser persistente e inteligente pode conhecer o funcionamento de uma m%uina t#o bem
como o seu prprio construtor e sem ter %ue o consultar a esse respeito.
5m dos grandes defensores do mecanicismo foi o filsofo francs 2escartes ?6MQO6OMO@, %ue chegou
mesmo a escrever o seguinte3
Eu n#o sei de nenhuma diferen$a entre as m%uinas %ue os artes#os fazem e os diversos corpos
%ue a natureza por si s comp1e, a n#o ser esta3 %ue os efeitos das m%uinas n#o dependem de
mais nada a n#o ser da disposi$#o de certos tubos, %ue devendo ter alguma rela$#o com as
m#os da%ueles %ue os fazem, s#o sempre t#o grandes %ue as suas figuras e movimentos se
podem ver, ao passo %ue os tubos ou molas %ue causam os efeitos dos corpos naturais s#o
ordinariamente demasiado pe%uenos para poderem ser percepcionados pelos nossos sentidos.
'or e+emplo, %uando um relgio marca as horas por meio das rodas de %ue est feito, isso n#o
lhe " menos natural do %ue uma rvore a produzir os seus frutos.
2escartes, Princ&pios da 6ilosofia
& mecanicismo " o antecessor do fisicalismo, uma doutrina %ue ho.e em dia est no centro de grande
parte da investiga$#o dos filsofos contemporneos. :anto o mecanicismo como o fisicalismo s#o
diferentes formas de reducionismo.
& %ue " o reducionismo) & reducionismo " a ideia, central no desenvolvimento da cincia e da
filosofia, de %ue podemos reduzir alguns fenmenos de um certo tipo a fenmenos de outro tipo. 2o
ponto de vista psicolgico e at" filosfico, o reducionismo pode ser encarado como uma vontade de
diminuir drasticamente o domnio de fenmenos primitivos e+istentes na natureza. 'or e+emplo, ho.e
em dia sabemos %ue todos os fenmenos %umicos s#o no fundo agregados de fenmenos fsicos! isto
", os fenmenos %umicos s#o fenmenos %ue derivam dos fsicos - da dizerse %ue os fenmenos
fsicos s#o primitivos e %ue os %umicos s#o derivados. 4as o reducionismo " mais do %ue uma
vontade de diminuir o domnio de fenmenos primitivos3 " um aspecto da tentativa de compreender a
natureza <ltima da realidade! " um aspecto importante da tentativa de saber o %ue e+plica os
fenmenos. Assim, se os fenmenos %umicos s#o no fundo fenmenos fsicos, e se tivermos uma boa
e+plica$#o e uma boa compreens#o do %ue s#o os fenmenos fsicos, ent#o teremos tamb"m uma boa
e+plica$#o e uma boa compreens#o dos fenmenos %umicos, desde %ue saibamos reduzir a %umica 7
fsica. & mecanicismo foi refutado no s"culo E8E por 4a+Dell ?6GH6PQ@, %ue mostrou %ue a radia$#o
electromagn"tica e os campos electromagn"ticos n#o tinham uma natureza mecnica. & mecanicismo "
a ideia segundo a %ual tudo o %ue acontece se pode e+plicar em termos de contactos fsicos %ue
produzem (empurr1es* e (pu+1es*.
2ado %ue o mecanicismo " uma forma de reducionismo, n#o " de admirar %ue o principal ob.ectivo de
2escartes tenha sido o de unificar as diferentes cincias como se de uma s se tratasse, de modo a
constituir um saber universal. N#o via mesmo %ual%uer motivo para %ue se estudasse cada uma das
cincias em separado, visto %ue a raz#o em %ue se apoia o estudo de uma cincia " a mesma %ue est
presente no estudo de %ual%uer outra3
:odas as cincias n#o s#o mais do %ue sabedoria humana, %ue permanece sempre una e sempre
a mesma, por mais diferentes %ue se.am os ob.ectos aos %uais ela se aplica, e %ue n#o sofre
nenhumas altera$1es por parte desses ob.ectos, da mesma forma %ue a luz do ;ol n#o sofre
nenhumas modifica$1es por parte das variadssimas coisas %ue ilumina.
2escartes, +eras para a Direc,o do )sp&rito
66
'ara atingir tal ob.ectivo seria necessrio satisfazer trs condi$1es3 dar a todas as cincias o mesmo
m"todo! partir do mesmo princpio! assentar no mesmo fundamento. ; assim se poderiam unificar as
cincias.
/uanto ao m"todo, 2escartes achava tamb"m %ue s o rigor matemtico poderia fazer as cincias dar
frutos. 2a %ue tivesse dado o nome de mathesis universalis ao seu pro.ecto de unifica$#o das cincias.
A matemtica deveria, portanto, servir todas as cincias3
2eve haver uma cincia geral %ue e+plica tudo o %ue se pode investigar respeitante 7 ordem e 7
medida, sem as aplicar a uma mat"ria especial3 esta cincia designase ?...@ pelo vocbulo .
antigo e aceite pelo uso de mathesis universalis, por%ue encerra tudo o %ue fez dar a outras
cincias a denomina$#o de partes das matemticas.
2escartes, +eras para a Direc,o do )sp&rito
Lelativamente 7 segunda condi$#o, o princpio de %ue todo o conhecimento deveria partir, s poderia
ser o pensamento ou raz#o. 2escartes %ueria tomar como princpio do conhecimento alguma verdade
%ue fosse de tal forma segura, %ue dela n#o pud"ssemos se%uer duvidar. E a <nica certeza inabalvel
%ue, segundo ele, resistia a %ual%uer d<vida s podia ser a evidncia do prprio acto de pensar.
=inalmente, em rela$#o ao fundamento do conhecimento, este deveria ser encontrado, segundo
2escartes, em 2eus. 2eus era a <nica garantia da veracidade dos dados - racionais e n#o sensveis -
e, conse%uentemente, da verdade do conhecimento. ;em 2eus n#o poderamos ter a certeza de nada.
Ele foi o responsvel pelas ideias inatas %ue h em ns, tornandose por isso o fundamento metafsico
do conhecimento.
:emos, assim, as diversas cincias da "poca concebidas como os diferentes ramos de uma mesma
rvore, ligados a um tronco comum e alimentados pelas mesmas razes. As razes de %ue se alimenta a
cincia s#o, como vimos, as ideias inatas colocadas em ns por 2eus. Estamos, neste caso, no domnio
da metafsica3
Assim toda a filosofia " como uma rvore, cu.as razes s#o a metafsica, o tronco " a fsica, e os
ramos %ue saem deste tronco s#o todas as outras cincias, %ue se reduzem a trs principais, a
saber, a medicina, a mecnica e a moral.
2escartes, Princ&pios da 6ilosofia
9ale a pena salientar duas importantes diferen$as em rela$#o a >alileu.
A primeira " a do papel %ue 2escartes atribuiu 7 e+perincia. ;e o m"todo e+perimental de >alileu
parte da observa$#o sensvel, o mesmo . n#o acontece com 2escartes, cu.o ponto de partida " o
pensamento, acarretando com isso uma diferen$a de m"todo. N#o " %ue, para 2escartes, a e+perincia
n#o tenha %ual%uer papel, mas este " apenas complementar em rela$#o 7 raz#o. Lefor$ase, todavia, a
importncia da matemtica.
A segunda diferen$a diz respeito ao lugar da metafsica. En%uanto >alileu se demarcou claramente de
%ual%uer pressuposto metafsico, 2escartes achava %ue a metafsica era o fundamento de todo o
conhecimento verdadeiro. 4as se 2escartes via em 2eus o fundamento do conhecimento, n#o achava
necessrio, todavia, fazer intervir a metafsica na investiga$#o e descri$#o dos fenmenos naturais.
Entretanto, a cincia moderna ia dando os seus frutos e a nova concep$#o do mundo, o mecanicismo,
ganhando cada vez mais adeptos. Novas cincias surgiram, como " o caso da biologia, cu.a
paternidade se atribuiu a AarveV ?6MPG6OMP@, com a descoberta da circula$#o do sangue. E assim se
6C
chegou 7%uele %ue " uma das maiores figuras da histria da cincia, %ue nasceu precisamente no ano
em %ue >alileu morreu3 o ingls 8saac NeDton ?6OFC6PCP@.
Ao publicar o seu livro Princ&pios 7atemticos de 6ilosofia da /atureza, NeDton foi responsvel pela
grande sntese mecanicista. Este livro tornouse numa esp"cie de Iblia da cincia moderna. A
completou o %ue restava por fazer aos seus antecessores e unificou as anteriores descobertas sob uma
<nica teoria %ue servia de e+plica$#o a todos os fenmenos fsicos, %uer ocorressem na :erra ou nos
c"us. :eoria %ue tem como princpio fundamental a lei da gravita$#o universal, na %ual se afirmava
%ue (cada corpo, cada partcula de mat"ria do universo, e+erce sobre %ual%uer outro corpo ou partcula
uma for$a atractiva proporcional 7s respectivas massas e ao inverso do %uadrado da distncia entre
ambos*.
'artindo deste princpio de aplica$#o geral, todos os fenmenos naturais poderiam, recorrendo ao
clculo matemtico - o clculo infinitesimal, tamb"m inventado por NeDton - , ser derivados.
9e.amos o %ue, a esse propsito, escreveu3
'roponho este trabalho como princpios matemticos da filosofia, . %ue o principal problema
da filosofia parece ser este3 investigar as for$as da natureza a partir dos fenmenos do
movimento, e depois, a partir dessas for$as, demonstrar os outros fenmenos! ?...@ >ostaria %ue
pud"ssemos derivar o resto dos fenmenos da natureza pela mesma esp"cie de raciocnio a
partir de princpios mecnicos, pois sou levado por muitas raz1es a suspeitar %ue todos eles
podem depender de certas for$as pelas %uais as partculas dos corpos, por causas at" a%ui
desconhecidas, s#o ou mutuamente impelidas umas para as outras, e convergem em figuras
regulares, ou s#o repelidas, e afastamse umas das outras.
NeDton, Princ&pios 7atemticos de 6ilosofia da /atureza
& universo era, portanto, um con.unto de corpos ligados entre si e regidos por leis rgidas. 4assa,
posi$#o e e+tens#o, eis os <nicos atributos da mat"ria. No funcionamento da grande m%uina do
universo n#o havia, pois, lugar para %ual%uer outra for$a e+terior ou divina. E, como %ual%uer
m%uina, o movimento " o seu estado natural. 'or isso o mecanicismo apresentava uma concep$#o
dinmica do universo e n#o esttica como pensavam os antigos.
Os fundamentos da cincia! &ume e 'ant
Entretanto, os resultados proporcionados pela fsica neDtoniana iam fazendo desaparecer as d<vidas
%ue ainda poderiam subsistir em rela$#o ao ponto de vista mecanicista e determinista da natureza. &s
progressos foram imensos, o %ue parecia confirmar a .usteza de tal ponto de vista.
A velha %uest#o acerca do %ue deveria ser a cincia estava, portanto, ultrapassada. 8nteressava, sim,
e+plicar a ntima articula$#o entre matemtica e cincia, bem como os fundamentos do m"todo
e+perimental. 4as tais problemas imediatamente iriam dar origem a outro mais profundo3 se o que
caracteriza o conhecimento cient&fico o facto de produzir verdades universais e necessrias, ento
em que se baseiam a universalidade e necessidade de tais conhecimentos?
Este problema compreendese melhor se pensarmos %ue a inferncia vlida %ue se usa na matemtica e
na lgica tem uma caracterstica fundamental %ue a diferencia da inferncia %ue se usa na cincia e a
%ue geralmente se chama ,indu$#o,, apesar de este nome referir muitos tipos diferentes de inferncias.
Na inferncia vlida da matemtica e da lgica, " logicamente impossvel %ue a conclus#o se.a falsa e
as premissas se.am verdadeiras. 4as o mesmo n#o acontece na inferncia indutiva3 neste caso,
podemos ter uma boa inferncia com premissas verdadeiras, mas a sua conclus#o pode ser falsa. 8sto
levanta um problema de .ustifica$#o3 como podemos .ustificar %ue as conclus1es das inferncias s#o
realmente verdadeiras) Na inferncia vlida, " logicamente impossvel %ue as premissas se.am
6H
verdadeiras e a conclus#o falsa! mas como podemos .ustificar %ue, na boa inferncia indutiva se.a
impossvel %ue as conclus1es se.am falsas se as premissas forem verdadeiras) J %ue essa
impossibilidade n#o " fcil de compreender, dado %ue n#o " uma impossibilidade lgica. E apesar de
as cincias da natureza usarem tamb"m muitas inferncias vlidas, n#o podem avan$ar sem inferncias
indutivas.
& filsofo empirista escocs 2avid Aume ?6P666PPO@ no seu )nsaio sobre o )ntendimento 8umano
defendia %ue tudo o %ue sabemos procede da e+perincia, mas %ue esta s nos mostra como as coisas
acontecem e n#o %ue " impossvel %ue acontecem de outra maneira. J um facto %ue ho.e o ;ol nasceu,
o %ue tamb"m sucedeu ontem, anteontem e nos outros dias anteriores. 4as isso " tudo o %ue os
sentidos nos autorizam a afirmar e n#o podemos concluir da %ue " impossvel o ;ol n#o nascer
amanh#. Ao fazlo estaramos a ir al"m do %ue nos " dado pelos sentidos. &s sentidos tamb"m n#o
nos permitem formular .uzos universais, mas apenas particulares. Ainda %ue um aluno s tenha tido
at" agora professores de filosofia e+cntricos, ele n#o pode, mesmo assim, afirmar %ue todos os
professores de filosofia s#o e+cntricos. Nem a mais completa colec$#o de casos idnticos observados
nos permite tirar alguma conclus#o %ue possa tomarse como universal e necessria. & facto de termos
visto muitas folhas cair em nada nos autoriza a concluir %ue todas as folhas caem necessariamente,
assim como o termos visto o ;ol nascer muitas vezes n#o nos garante %ue ele nas$a no dia seguinte,
pois isso n#o constitui um facto emprico. 4as n#o " precisamente isso %ue fazemos %uando
raciocinamos por indu$#o) E as leis cientficas n#o se apoiam nesse tipo de raciocnio ou inferncia)
Rogo, se algo de errado se passa com a indu$#o, algo de errado se passa com a cincia.
4as se as coisas na natureza sempre aconteceram de uma determinada maneira ?se o ;ol tem nascido
todos os dias@, n#o ser de esperar %ue aconte$am do mesmo modo no futuro ?%ue o ;ol nas$a
amanh#@) 'ara Aume s " possvel defender tal coisa se introduzirmos uma premissa adicional, isto ",
se admitirmos %ue a natureza se comporta de maneira uniforme. A cren$a de %ue a natureza funciona
sempre da mesma maneira " conhecida como o (princpio da uniformidade da natureza*. 4as,
interrogase Aume, em %ue se fundamenta por sua vez o princ&pio da uniformidade da natureza? A
resposta " %ue tal princpio se apoia na observa$#o repetida dos mesmos fenmenos, o %ue nos leva a
acreditar %ue a natureza se ir comportar amanh# como se comportou ho.e, ontem e em todos os dias
anteriores. 4as assim estamos a cair num raciocnio circular %ue " o seguinte3 a indu$#o s pode
funcionar se tivermos antes estabelecido o princ&pio da uniformidade da natureza9 mas estabelecemos
o princ&pio da uniformidade da natureza por meio do raciocnio indutivo.
'or %ue raz#o insistimos, ent#o, em fazer indu$1es) A raz#o - ou melhor, o motivo - "
inesperadamente simples3 por%ue somos impelidos pelo hbito de observarmos muitas vezes a mesma
coisa acontecer. &ra, isso n#o " do domnio lgico, mas antes do psicolgico.
& %ue Aume fez foi uma crtica da lgica da indu$#o. Esta apoiase mais na cren$a do %ue na lgica do
raciocnio. & mesmo tipo de crtica levou tamb"m Aume a %uestionar a rela$#o de causa:efeito entre
diferentes fenmenos. 0omo tal, para Aume, o conhecimento cientfico, en%uanto conhecimento %ue
produz verdades universais e necessrias, n#o " logicamente possvel, assumindo, por isso, uma
posi$#o c"ptica.
;eria o cepticismo de Aume %ue iria levar Sant ?6PCF6GNF@ a tentar encontrar uma resposta para tal
problema.
2epois de uma crtica completa, na sua obra (r&tica da +azo Pura, 7 forma como, em ns, se
constitua o conhecimento, Sant concluiu %ue a%uilo %ue conferia necessidade e universalidade ao
conhecimento residia no prprio su.eito %ue conhece. 'ara Sant, o entendimento humano n#o se
limitava a receber o %ue os sentidos captavam do e+terior! ele era activo e continha em si as formas a
priori - %ue n#o dependem da e+perincia - 7s %uais todos os dados empricos se teriam %ue
submeter.
6F
Era, pois, nessas formas a priori do entendimento %ue se devia encontrar a necessidade e
universalidade do conhecimento3
Necessitamos agora de um crit"rio pelo %ual possamos distinguir seguramente um
conhecimento puro de um conhecimento emprico. J verdade %ue a e+perincia nos ensina %ue
algo " constitudo desta ou da%uela maneira, mas n#o %ue n#o possa slo diferentemente. Em
primeiro lugar, se encontrarmos uma proposi$#o %ue apenas se possa pensar como necessria,
estamos em presen$a de um .uzo a priori ?...@. Em segundo lugar, a e+perincia n#o concede
nunca aos seus .uzos uma universalidade verdadeira e rigorosa, apenas universalidade suposta
e comparativa ?por indu$#o@, de tal modo %ue, em verdade, antes se deveria dizer3 tanto %uanto
at" agora nos foi dado verificar, n#o se encontram e+cep$1es a esta ou 7%uela regra. 'ortanto,
se um .uzo " pensado com rigorosa universalidade, %uer dizer, de tal modo %ue nenhuma
e+cep$#o se admite como possvel, n#o " derivado da e+perincia, mas " absolutamente vlido
a priori. ?...@
?...@ 'ois onde iria a prpria e+perincia buscar a certeza se todas as regras, segundo as %uais
progride, fossem continuamente empricas e, portanto, contingentes)
Sant, (r&tica da +azo Pura
9erificando %ue os conhecimentos cientficos se referiam a factos observveis, mas %ue se
apresentavam de uma forma universal e necessria, Sant caracterizou as verdades cientficas como
;u&zos sintticos a priori" ;int"ticos por%ue n#o dependiam unicamente da anlise de conceitos! a
priori por%ue se fundamentavam, n#o na e+perincia emprica, mas nas formas a priori do
entendimento, as %uais lhes conferiam necessidade e universalidade.
Lestava, para este filsofo, uma %uest#o3 saber se a metafsica poderia ser considerada uma cincia.
4as a resposta foi negativa por%ue, em metafsica, n#o era possvel formular ;u&zos sintticos a priori.
As %uest1es metafsicas - a e+istncia de 2eus e a imortalidade da alma - caam fora do mbito da
cincia, ao contrrio da cincia medieval em %ue o estatuto de cada cincia dependia, sobretudo, da
dignidade do seu ob.ecto, sendo a teologia e a metafsica as mais importantes das cincias.
A (solu$#o* de Sant dificilmente " satisfatria. Ao e+plicar o carcter necessrio e universal das leis
cientficas, Sant tornouas intersub.ectivas3 algo %ue resulta da nossa capacidade de conhecer e n#o
do mundo em si. /uando um cientista afirma %ue nenhum ob.ecto pode via.ar mais depressa do %ue a
luz, est para Sant a formular uma proposi$#o necessria e universal, mas %ue se refere n#o 7 natureza
ntima do mundo, mas antes ao modo como ns, seres humanos, conhecemos o mundo. Estavam
abertas as portas ao idealismo alem#o, %ue teria efeitos terrveis na histria da filosofia. Nos anos PN
do s"culo EE, o filsofo americano ;aul SripWe ?6QFN @ iria apresentar uma solu$#o parcial ao
problema levantado por Aume %ue " muito mais satisfatria do %ue a de Sant. SripWe mostrou,
efectivamente, como podemos inferir conclus1es necessrias a partir de premissas empricas, de modo
%ue a necessidade das leis cientficas n#o deriva do seu carcter sint"tico a priori, como Sant dizia,
mas antes do seu carcter necessrio a posteriori"
(. O positi)ismo do sculo *+*
Comte
No s"culo E8E, o ritmo do desenvolvimento cientfico e tecnolgico cresceu imenso. Em
conse%uncia disso, a vida das pessoas sofreu altera$1es substanciais. Era a cincia %ue dava origem a
novas inven$1es, as %uais impulsionavam uma s"rie de transforma$1es na sociedade. 0om efeito,
estabeleceuse uma rela$#o entre os seres humanos e a cincia, de tal maneira %ue esta passou a fazer
parte das suas prprias vidas.
6M
Apareceram muitas outras cincias ao longo do s"culo E8E, onde se contavam, por e+emplo, a
psicologia. & clima era de confian$a em rela$#o 7 cincia, na medida em %ue ela e+plicava e
solucionava cada vez mais problemas. A fsica era o e+emplo de uma cincia %ue apresentava imensos
resultados e %ue nos a.udava a compreender o mundo como nunca antes tinha sido possvel. A religi#o
ia, assim, perdendo terreno no domnio do conhecimento e at" a prpria filosofia era fre%uentemente
acusada de se perder em est"reis discuss1es metafsicas. A cincia n#o tinha, pois, rival.
J neste conte+to %ue surge uma nova filosofia, apresentada no livro (urso de 6ilosofia Positiva, com o
francs Auguste 0omte ?6PQG6GMP@3 o positivismo"
& positivismo considera a cincia como o estado de desenvolvimento do conhecimento humano %ue
superou, %uer o estado das primitivas concep$1es mticoreligiosas, as %uais apelavam 7 interven$#o de
seres sobrenaturais, %uer o da substitui$#o desses seres por for$as abstractas. 0omte pensa mesmo ter
descoberto uma lei fundamental acerca do desenvolvimento do conhecimento, se.a em %ue domnio
for. Essa lei " a de %ue as nossas principais concep$1es passam sempre por trs estados sucessivos3 (o
estado teol<ico ou fict&cio, o estado metaf&sico ou abstracto e o estado cient&fico ou positivo2. A cada
estado corresponde um m"todo de filosofar prprio. :ratase, respectivamente, do m"todo teolgico,
do m"todo metafsico e do m"todo positivo. Assim, a cincia corresponde ao estado positivo do
conhecimento, %ue ", para 0omte, o seu estado definitivo3
Estudando assim o desenvolvimento total da inteligncia humana nas suas diversas esferas de
actividade, desde o seu primeiro e mais simples desenvolvimento at" aos nossos dias, penso ter
descoberto uma grande lei fundamental, 7 %ual ele se encontra submetido por uma necessidade
invarivel, e %ue me parece poder estabelecerse solidamente, %uer pelas provas racionais %ue o
conhecimento da nossa organiza$#o nos fornece, %uer pelas verifica$1es histricas %ue
resultam de um atento e+ame do passado. Esta lei consiste em %ue cada uma das nossas
principais concep$1es, cada ramo dos nossos conhecimentos, passa sucessivamente por trs
estados tericos diferentes3 o estado teolgico ou fictcio, o estado metafsico ou abstracto, o
estado cientfico ou positivo. Noutros termos, o esprito humano, dada a sua natureza, emprega
sucessivamente, em cada uma das suas pes%uisas, trs m"todos de filosofar, de caractersticas
essencialmente diferentes e mesmo radicalmente opostos3 primeiro o m"todo teolgico, depois
o m"todo metafsico e, por fim, o m"todo positivo. 2onde decorre a e+istncia de trs tipos de
filosofia ou de sistemas gerais de concep$1es sobre o con.unto dos fenmenos %ue mutuamente
se e+cluem3 a primeira " o ponto de partida necessrio da inteligncia humana! a terceira o seu
estado fi+o e definitivo! a segunda destinase unicamente a servir de transi$#o.
0omte, (urso de 6ilosofia Positiva
0omte prossegue, caracterizando cada um dos estados, de modo a concluir %ue os primeiros dois
estados foram necessrios apenas como degraus para chegar ao seu estado perfeito, o estado positivo3
No estado teolgico, o esprito humano, dirigindo essencialmente as suas pes%uisas para a
natureza ntima dos seres, as causas primeiras e finais de todos os fenmenos %ue o atingem,
numa palavra, para os conhecimentos absolutos, concebe os fenmenos como produzidos pela
ac$#o directa e contnua de agentes sobrenaturais mais ou menos numerosos, cu.a arbitrria
interven$#o e+plicaria todas as aparentes anomalias do universo.
No estado metafsico, %ue no fundo n#o " mais %ue uma modifica$#o geral do primeiro, os
agentes sobrenaturais s#o substitudos por for$as abstractas, verdadeiras entidades ?abstrac$1es
personificadas@ inerentes aos diversos seres do mundo, e concebidas como capazes de
engendrar por si mesmas todos os fenmenos observados, cu.a e+plica$#o consiste ent#o em
referir para cada um a entidade correspondente.
6O
'or <ltimo, no estado positivo, o esprito humano, reconhecendo a impossibilidade de obter
no$1es absolutas, renuncia a procurar a origem e o destino do universo e a conhecer as causas
ntimas dos fenmenos, para se dedicar apenas 7 descoberta, pelo uso bem combinado do
raciocnio e da observa$#o, das suas leis efectivas, isto ", das suas rela$1es invariveis de
sucess#o e similitude. A e+plica$#o dos factos, reduzida ent#o aos seus termos reais, n#o "
mais, a partir da%ui, do %ue a liga$#o %ue se estabelece entre os diversos fenmenos
particulares e alguns factos gerais cu.o n<mero tende, com os progressos da cincia, a diminuir
cada vez mais. ?...@
Assim se v, por este con.unto de considera$1es, %ue, se a filosofia positiva " o verdadeiro
estado definitivo da inteligncia humana, a%uele para o %ual ela sempre, e cada vez mais,
tendeu, nem por isso ela dei+ou de utilizar necessariamente, no come$o e durante muitos
s"culos, a filosofia teolgica, %uer como m"todo, %uer como doutrina provisrios! filosofia cu.o
carcter " ela ser espontnea e, por isso mesmo, a <nica %ue era possvel no princpio, assim
como a <nica %ue podia satisfazer os interesses do nosso esprito nos seus primeiros tempos. J
agora muito fcil ver %ue, para passar desta filosofia provisria 7 filosofia definitiva, o esprito
humano teve, naturalmente, %ue adoptar, como filosofia transitria, os m"todos e as doutrinas
metafsicas. Esta <ltima considera$#o " indispensvel para completar a vis#o geral da grande lei
%ue indi%uei.
0om efeito, concebese facilmente %ue o nosso entendimento, obrigado a percorrer degraus
%uase insensveis, n#o podia passar bruscamente, e sem intermedirios, da filosofia teolgica
para a filosofia positiva. A teologia e a fsica s#o profundamente incompatveis, as suas
concep$1es tm caractersticas t#o radicalmente opostas %ue, antes de renunciar a umas para
utilizar e+clusivamente as outras, a inteligncia humana teve de se servir de concep$1es
interm"dias, de caractersticas mistas, e por isso mesmo prprias para realizar, gradualmente, a
transi$#o. J este o destino natural das concep$1es metafsicas %ue n#o tm outra utilidade real.*
0omte, (urso de 6ilosofia Positiva
& pensamento de 0omte, mais do %ue uma filosofia original, era uma filosofia %ue captou um certo
esprito do s"culo E8E e lhe deu uma esp"cie de .ustifica$#o. Este tipo de esprito positivista viria a
conhecer uma reac$#o e+trema, antipositivista3 o romantismo e o irracionalismo, %ue acabariam por
dar o perfil definitivo 7 filosofia do continente europeu do s"culo EE. Ao passo %ue o positivismo
e+altava a cincia, o romantismo e o irracionalismo deploravam a cincia. Ambas as ideias parecem
falsas e e+ageradas. As ideias de 0omte s#o vagas e os argumentos %ue ele usa para as sustentar s#o
pouco mais do %ue sugest1es. A prpria ideia de cincia %ue 0omte apresenta est errada! n#o "
verdade %ue a cincia tenha renunciado a e+plicar as causas mais profundas dos fenmenos, nem "
verdade %ue na histria do pensamento tenhamos assistido a uma passagem de uma fase mais abstracta
para uma fase mais concreta ou positiva. 'elo contrrio, a cincia apresenta um grau de abstrac$#o
cada vez maior, e a prpria filosofia, com as suas teorias e argumentos e+tremamente abstractos,
conheceu no s"culo EE um desenvolvimento como nunca antes tinha acontecido.
& positivismo defende %ue s a cincia pode satisfazer a nossa necessidade de conhecimento, visto %ue
s ela parte dos factos e aos factos se submete para confirmar as suas verdades, tornando possvel a
obten$#o de 1no,=es absolutas2.
2o %ue dissemos decorre %ue o tra$o fundamental da filosofia positiva " considerar todos os
fenmenos como su.eitos a leis naturais invariveis, sendo o fim de todos os nossos esfor$os a
sua descoberta precisa e a sua redu$#o ao menor n<mero possvel, e considerando como
absolutamente inacessvel e vazio de sentido a procura da%uilo a %ue se chama as causas, se.am
primeiras ou finais. J in<til insistir muito num princpio %ue se tornou t#o familiar a todos os
%ue estudaram, com alguma profundidade, as cincias de observa$#o. 0om efeito, todos ns
6P
sabemos %ue, nas nossas e+plica$1es positivas, mesmo nas mais perfeitas, n#o temos a
pretens#o de e+por as causas geradoras dos fenmenos, dado %ue nesse caso n#o faramos
sen#o adiar a dificuldade, mas apenas de analisar com e+actid#o as circunstncias da sua
produ$#o e de as ligar umas 7s outras por normais rela$1es de sucess#o e similitude. ?...@
0omte, (urso de 6ilosofia Positiva
& pressuposto fundamental ", pois, o de %ue h uma regularidade no funcionamento da natureza,
cabendo ao homem descobrir com e+actid#o as 1leis naturais invariveis2 a %ue todos os fenmenos
est#o submetidos. Essas leis devem traduzir com todo o rigor as condi$1es em %ue determinados factos
s#o produzidos. 'ara isso tem de se partir da observa$#o dos prprios factos e das rela$1es %ue entre
eles se estabelecem de modo a chegar a resultados universais e ob.ectivos. /ual%uer facto observado "
o resultado necessrio de causas bem precisas %ue " importante investigar. At" por%ue as mesmas
causas produzem sempre os mesmos efeitos, n#o havendo na natureza lugar para a fantasia e o
improviso, tal como, de resto, acontece com uma m%uina %ue se comporta sempre como previsto. A
isto se chama determinismo" & determinismo ", ent#o, uma conse%uncia do mecanicismo moderno e
teve in<meros defensores, entre os %uais se tornou famoso Raplace ?6PFQ6GCP@. Escreve ele3
2evemos considerar o estado presente do universo como um efeito do seu estado anterior e
como causa da%uele %ue se hde seguir. 5ma inteligncia %ue pudesse compreender todas as
for$as %ue animam a natureza e a situa$#o respectiva dos seres %ue a comp1em - uma
inteligncia suficientemente vasta para submeter todos esses dados a uma anlise - englobaria
na mesma frmula os movimentos dos maiores corpos do universo e os do mais pe%ueno
tomo! para ela, nada seria incerto e o futuro, tal como o passado, seriam presente aos seus
olhos.
RA'RA0E, )nsaio 6ilos<fico sobre as Probabilidades
0om efeito, a natureza ainda apresenta muitos mist"rios, mas apenas por%ue n#o temos a capacidade
de conhecer integralmente as circunstncias %ue a cada momento se con.ugam para o desencadear de
todos os fenmenos observados. J, contudo, possvel prever muitos deles.
Esta " uma perspectiva %ue, no fundo, acaba por desenvolver e sistematizar em termos tericos a
concep$#o mecanicista prpria da cincia moderna. 0oncep$#o essa %ue, por sua vez, assenta numa
determinada filosofia acerca da natureza do conhecimento3 o realismo crtico. Lealismo por%ue
defende a e+istncia de uma realidade ob.ectiva e+terior ao su.eito, e crtico por%ue nem tudo o %ue "
percepcionado nos fenmenos naturais tem valor ob.ectivo. J por isso %ue o cientista precisa de um
m"todo de investiga$#o %ue lhe permita eliminar todos os aspectos sub.ectivos acerca dos fenmenos
estudados e encontrar, por entre as aparncias, as propriedades verdadeiramente ob.ectivas. :al
m"todo continua a ser o m"todo e+perimental.
&s grandes princpios nos %uais se apoiava a cincia pareciam, ent#o, definitivamente assentes. As
discuss1es sobre o estatuto ou os fundamentos do conhecimento cientfico consideravamse arrumadas
e a linguagem utilizada, a matemtica, estava tamb"m ela assente em princpios slidos. Lestava
prosseguir com cada vez mais descobertas, de modo a acrescentar ao %ue . se sabia novos
conhecimentos.
/ue a cincia desse respostas definitivas 7s nossas perguntas, de modo a ampliar cada vez mais o
conhecimento humano, e %ue tal conhecimento pudesse ser aplicado na satisfa$#o de necessidades
concretas do homem, era o %ue cada vez mais pessoas esperavam. Assim, a cincia foi con%uistando
cada vez mais adeptos, tornandose ob.ecto de uma confian$a ilimitada. 8sto ", surge um verdadeiro
culto da cincia, o cientismo. & cientismo ", pois, a cincia transformada em ideologia. Ele assenta,
afinal, numa atitude dogmtica perante a cincia, esperando %ue esta consiga responder a todas as
6G
perguntas e resolver todos os nossos problemas. Em grande medida, o cientismo resulta de uma
compreens#o errada da prpria cincia. A cincia n#o " a caricatura %ue 0omte apresentou e %ue o
cientismo de alguma forma adoptou.
& sucessor moderno do mecanicismo, como vimos, " o fisicalismo. A ideia geral " a de %ue podemos
reduzir todos os fenmenos a fenmenos fsicos. Ao.e em dia, uma parte substancial da investiga$#o
em filosofia e em algumas cincias, procura reduzir fenmenos %ue 7 primeira vista n#o parecem
susceptveis de serem reduzidos3 " o caso, por e+emplo, dos fenmenos mentais ?de %ue se ocupa a
filosofia da mente e as cincias cognitivas@ e dos fenmenos semnticos ?de %ue se ocupa a filosofia da
linguagem e a lingustica@. Esta ideia n#o " nova! . 0omte tinha apresentado uma classifica$#o das
cincias em %ue, de maneiras diferentes, todas as cincias acabavam por se reduzir 7 fsica. At" 7 mais
recente das cincias, a sociologia, 0omte dava o nome de f&sica social. Aavia, assim, a fsica celeste, a
fsica terrestre, a fsica orgnica e a fsica social nas %uais se incluam as cinco grandes categorias de
fenmenos, os fenmenos astronmicos, fsicos, %umicos, fisiolgicos e sociais.
Assim, " preciso come$ar por considerar %ue os diferentes ramos dos nossos conhecimentos
n#o puderam percorrer com igual velocidade as trs grandes fases do seu desenvolvimento
atrs referidas nem, portanto, chegar simultaneamente ao estado positivo. ?...@
J impossvel determinar com rigor a origem desta revolu$#o ?...@. 0ontudo, dado %ue "
conveniente fi+ar uma "poca para impedir a divaga$#o de ideias, indicarei a do grande
movimento imprimido h dois s"culos ao esprito humano pela ac$#o combinada dos preceitos
de Iacon, das concep$1es de 2escartes e das descobertas de >alileu, como o momento em %ue
o esprito da filosofia positiva come$ou a pronunciarse no mundo, em clara oposi$#o aos
espritos teolgico e metafsico. ?...@
Eis ent#o a grande mas evidentemente <nica lacuna %ue " preciso colmatar para se concluir a
constitui$#o da filosofia positiva. Agora %ue o esprito humano fundou a fsica celeste, a fsica
terrestre - %uer mecnica %uer %umica -, a fsica orgnica - %uer vegetal %uer animal -,
faltalhe terminar o sistema das cincias de observa$#o fundando a fsica social. ?...@
5ma vez preenchida esta condi$#o, encontrarse finalmente fundado, no seu con.unto, o
sistema filosfico dos modernos, pois todos os fenmenos observveis integrar#o uma das
cinco grandes categorias desde ent#o estabelecidas3 fenmenos astronmicos, fsicos, %umicos,
fisiolgicos e sociais. :ornandose homog"neas todas as nossas concep$1es fundamentais, a
filosofia constituirse definitivamente no estado positivo! n#o podendo nunca mudar de
carcter, restalhe desenvolverse indefinidamente atrav"s das a%uisi$1es sempre crescentes
%ue inevitavelmente resultar#o de novas observa$1es ou de medita$1es mais profundas. ?...@
0om efeito, completando enfim, com a funda$#o da fsica social, o sistema das cincias
naturais, tornase possvel, e mesmo necessrio, resumir os diversos conhecimentos ad%uiridos,
ent#o chegados a um estado fi+o e homog"neo, para os coordenar, apresentandoos como
outros tantos ramos de um <nico tronco, em vez de continuar a conceblos apenas como outros
tantos corpos isolados.*
0omte, (urso de 6ilosofia Positiva
4as n#o " com classifica$1es vagas %ue se conseguem realmente reduzir as cincias 7 fsica - esta " a
forma errada de colocar o problema. :ratase, antes, de mostrar %ue os fenmenos estudados pela
%umica ou pela sociologia ou pela psicologia s#o, no fundo, fenmenos fsicos. 4as isto " um
pro.ecto %ue, apesar de alimentar ho.e em dia grande parte da investiga$#o cientfica e filosfica, est
longe de ter alcan$ado bons resultados. E alguns filsofos contemporneos duvidam %ue tal
reducionismo se.a possvel.
6Q
A distin$#o entre cincias da natureza e cincias sociais ou humanas tornouse, progressivamente, mais
importante. Apesar dos devaneios de 0omte, n#o era fcil ver como se poderiam reduzir os fenmenos
sociais, por e+emplo, a fenmenos fsicos. A reac$#o contrria a 0omte resultou em doutrinas %ue
tra$am uma distin$#o entre os dois tipos de cincias, alegando %ue os fenmenos sociais n#o podem
ser reduzidos a fenmenos fsicos. 2iltheV ?6GHH6Q66@ dividia as cincias em cincias do homem, ou
do esprito, entre as %uais se encontravam a histria, a psicologia, etc., e as cincias da natureza, como
a fsica, a %umica, a biologia, etc. A%uelas tinham como finalidade compreender os fenmenos %ue
lhes diziam respeito, en%uanto %ue estas procuravam e!plicar os seus. Esta forma de encarar a
diferen$a entre as cincias humanas e as cincias da natureza " de algum modo simplista. 4as os
grandes filsofos das cincias sociais actuais, como Alan LVan e outros, procuram ainda encontrar
modelos de e+plica$#o satisfatrios para as cincias humanas. Apesar de admitirem %ue o tipo de
e+plica$#o das cincias da natureza " diferente do tipo de e+plica$#o das cincias humanas, o
verdadeiro problema " saber %ue tipo de e+plica$#o " a e+plica$#o fornecido pelas cincias humanas.
As cincias da natureza e as cincias formais do s"culo E8E e EE conheceram desenvolvimentos sem
precedentes. 4as por%ue o esprito cientfico " um esprito crtico e n#o dogmtico, apesar do enorme
desenvolvimento alcan$ado pela cincia no s"culo E8E, os cientistas continuavam a procurar
responder a mais e mais perguntas, perguntas cada vez mais gerais, fundamentais e e+actas. E a
resposta a essas perguntas conduziu a desenvolvimentos cientficos %ue mostraram os limites de
algumas leis e princpios antes tomados como verdadeiros. A geometria, durante s"culos considerada
uma cincia acabada e perfeita, foi revista. Apesar de a geometria euclidiana ser a geometria correcta
para descrever o espa$o n#o curvo, levantouse a %uest#o de saber se n#o poderamos construir outras
geometrias, %ue dessem conta das rela$1es geom"tricas em espa$os n#o curvos3 nasciam as geometrias
n#o euclidianas. A e+istncia de geometrias n#o euclidianas conduz 7 %uest#o de saber se o nosso
universo ser euclidiano ou n#o. E a teoria da relatividade mostra %ue o espa$o " afinal curvo e n#o
plano, como antes se pensava.
& desenvolvimento alucinante das cincias dos s"culos E8E e EE, .untamente com o cientismo
provinciano defendido por 0omte, conduziu ao clima anticientfico %ue caracteriza algumas correntes
da filosofia do final do s"culo EE. 4as isso fica para depois.
CN