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Ano 3, n 4 | 2013, vo|.2


ISSN [2236-4846]

"
Sarmiento e Hernndez em dilogo: o universo da literatura
gauchesca e o embate dos saberes no sculo XIX argentino
Ivia Minelli
!

Creio que, se nos abandonarmos
a esse sonho voluntrio que se
chama criao artstica,
seremos argentinos e seremos,
tambm, bons ou tolerveis
escritores.
Jorge Luis Borges

A herana do sculo XIX para a histria argentina tem suscitado indagaes no
circuito acadmico a respeito de dois pontos de vistas tradicionais que esto
imbricados: a viso de uma histria nacional restrita aos entraves polticos e o
mapeamento da sua cultura segundo as necessidades decorridas das aes polticas.
Como parte desse embate e procurando fugir dos lugares previamente fixados,
procuro compreender a literatura gauchesca como um trao exemplar da disputa de
saberes evidenciada nas obras de Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888) e Jos
Hernndez (1834-1886), a partir das possibilidades de articulao entre representao
literria e vontades polticas na Argentina. Dessa forma, pretendo corresponder lio
deixada por Borges e deleitar pelo universo da criao artstica (BORGES, 2000, p.
292), acreditando que, entre prticas e estruturas, cada perodo est sujeito a embates
representativos.
Propor uma anlise em torno das caractersticas gauchescas em Facundo:
civilizao e barbrie (1845) e Martn Fierro (1872/79)
1
uma forma de buscar em
suas manifestaes artsticas e estratgias discursivas os dilogos internos do gnero
que garantem seu funcionamento na sociedade argentina oitocentista, uma vez que a
conformao da literatura gauchesca apreendida na prpria somatria de leituras de

!
Doutoranda em Histria pelo programa de ps-graduao da UNICAMP, na rea de Poltica, Memria
e Cidade.
1
As edies traduzidas utilizadas para SARMIENTO, Domingo F. Facundo: civilizao e barbrie.
Rio de Janeiro: Vozes, 1996; HERNNDEZ, Jos. Martn Fierro. Rio de Janeiro: Ediouro, 1991
.
#
suas obras (CAMPRA, 2004, p. 312). Sendo o gaucho
2
a personagem central,
abordado em seus costumes e sua forma de falar, que so construes essencialmente
literrias, sua voz o meio pelo qual ocorrem discusses polticos-culturais do sculo
XIX, no apenas pelo emprego da linguagem escolhida, mas pela fora que ela tem de
resumir em si os embates identitrios de um pas em formao (IDEM). Discutir sobre
o gaucho posicionar-se ante o homem argentino, sobre suas qualidades presentes ou
seus potenciais futuros.
Portanto, uma breve anlise sobre as definies realizadas por Hernndez e
Sarmiento a respeito do gaucho cantor pode nos revelar parte desse constante dilogo
gauchesco que, nesse caso, apresenta-se sob um debate entre os saberes da cidade e
do campo, preocupados de forma bastante distinta com a representatividade do cantor,
e seu canto, em relao aos rumos civilizatrios de uma Argentina mergulhada em
guerras e disputas internas. Assim, a representao desse gaucho torna-se uma
importante forma de estudo ao considerarmos as prprias estratgias discursivas que o
narram como fontes histricas, configurando-se como expresso de projetos e defesas
intelectuais e que, por isso, so produtoras de discursos (MIGNOLO, 1993, p. 130).
Na abordagem aqui proposta, poltica e cultura interagem em seus dilogos, sendo
possvel considerar a autonomia de um campo em relao ao outro ou, conforme
proponho, a simbiose narrativa que explicitam dilemas da tradio rio-platense.

Facundo e Martn Fierro: a fora poltica na grandeza das formas
A escolha das obras Facundo e Martn Fierro para abordar uma problemtica
poltico-cultural resultado de uma seleo cuidadosa de dois textos literrios tidos
como clssicos e referenciais para a conformao da histria argentina e que so
constantemente requisitados pelo carter depositrio de smbolos nacionais que
adquiriram ao longo de dcadas. Podemos apontar como duas as relevncias que
ofereceram tal legado s obras: a explorao da forma textual e das desenvolturas
temticas por elas apresentadas.
Na vertente de autores como No Jitrik, Sarmiento o fundador do estilo
ensastico latino-americano que, nas mos do autor, seria explorado em seu assdio
realidade, tornando mais importante os atrativos da apresentao potica que a validez
do seu enunciado. Jitrik acredita que seria da falta de uma definio mais exata do

2
A escolha pela grafia gaucho busca estabelecer uma identificao imediata com a histria argentina,
que aqui trabalhada atravs das anlises da personagem central da literatura gauchesca.
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estilo, mesclado por estruturas biogrficas, histricas, autobiogrficas, geogrficas, e
outras, que se configuraria o valor literrio, transmitindo uma mensagem atravs do
prprio efeito de leitura da obra (JITRIK, 1977, p. XXII). Essa postura de Sarmiento
adviria de uma leitura minuciosa das mudanas em curso na primeira metade do
sculo XIX: o surgimento de um novo espao de articulao social, um
entrecruzamento de nveis de comunicao en el que la imagen del escritor empieza
a ser reconocida en su funcin de distribuidor y condensador de signos (PRIETO,
1988, p. 583).
Hernndez foi considerado como escritor pice do gnero literrio gauchesco
por ter consagrado nele, entre outras caractersticas, uma desenvoltura social atravs
do gaucho, carregando seus versos de denncias sobre as injustias governamentais
cometidas contra o homem da Campanha que vivia sob confrontos nas fronteiras com
os indgenas (SARLO, 1979, p. 8). A poesia de Martn Fierro deixou de ser um
relato de encontros, forma clssica de apresentao das payadas
3
da literatura
gauchesca, para configurar uma aventura narrada, na qual ficam claras as marcas
subjetivas do autor, conferindo maior realismo ao poema (IDEM, p. 34). Beatriz Sarlo
enxerga nesse estilo hernandiano a real eficcia do poema: a fora de transformar
ideologias, projetos polticos, em atitude e sentimento.
A partir dessas primeiras observaes, torna-se mais plausvel os motivos de
encontrarmos como abordagem mais recorrente a essas obras os diferentes contextos
polticos que fazem dialogar Facundo e Martn Fierro: fceis de serem resgatados nas
obras por estarem registrados no prprio ato de escrita, numa linguagem direta e
emblemtica. Respectivamente, as obras definem-se como oposio a governos de
caractersticas caudillescas e letradas:
No possvel manter a tranqilidade de esprito necessria para
investigar a verdade histrica quando se tropea a cada passo com a
ideia de que se pde enganar a Amrica e a Europa tanto tempo com
um sistema de assassinatos e crueldades, tolerveis apenas em
Ashante ou Daom, no interior da frica! (SARMIENTO, p. 116).
Que ndios, nem que servio, / Se ali nem tinha quartel! / Nos
mandava o coronel / Trabalhar em suas chcaras, / E deixvamos

3
Payadas so as formas cantadas de narrar histrias atravs do duelo de violeiros e suas rimas. Esse
estilo de canto aparece como marca narrativa de inmeras obras do gnero gauchesco.
%
que as vacas / As carregassem o infiel. // (...) E o pior daquele
enredo / , se algum reclamar, / Leva pau pra endireitar... /
Ningum agenta esse inferno! / Se isto servir ao Governo, / Eu
nem gosto de falar (HERNNDEZ, p. 21).

Essa posio crtica dos autores em relao aos governos est inserido na lgica
da instalao do regime republicano como modelo poltico a ser seguido na Argentina
ps-independncia, o que proporcionou um impasse na conduo poltica do pas
devido emergncia de uma conscincia social atrelada ao surgimento da perspectiva
de ao coletiva: a atuao poltica deveria estar na soberania do povo ou na fora
civilizadora dos intelectuais? (POLAR, 2000, p. 36) A mobilizao diante dessa
questo sentida no surgimento da figura do intelectual-poltico, importante
personagem do sculo XIX que teria usado da indefinio da cincia e da
indecidilidade da histria para adquirir manejo necessrio na construo do ambiente
republicano (SOMMER, 2004, 22).
A fora argumentativa exposta por Hernndez e Sarmiento configura-se no
emprego da narrativa no meio poltico, a qual se revelou portadora tanto de um
esquema de propaganda governamental quanto fornecedora de um arcabouo de
tradies culturais s incipientes naes.
Dessa forma, sob um cuidado de no resumir essas obras a um reflexo da
realidade, torna-se fundamental para a nossa reflexo abordarmos esse outro lado em
disputa na guerra intelectual do sculo XIX argentino: a prpria literatura que
circunda o universo dos textos, definidora em seus traos de uma disputa de
sabedorias na conduo dos rumos civilizatrios do pas. No estamos, com isso,
relativizando a forte conotao poltica que Sarmiento e Hernndez apresentam em
seus escritos, pelo contrrio. O esforo de indicar entre eles um embate de ordem
intelectual e literria mostrar a complexidade do pensamento poltico argentino
nesse perodo, tensionado ante a heterogeneidade de um discurso nacional em
construo, com solues distintas para o desenvolvimento do campo em prol da
civilizao.

Documento literrio e representao poltica: a disputa dos saberes
Aceitar um documento literrio como fonte historiogrfica implica estabelecer
alguns cuidados especficos no trato desse tipo de objeto, no pelos limites que o
universo artstico da literatura teoricamente ofereceria para o historiador, mas
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exatamente pelo seu inverso: o risco de enxergar, por fetiche documental, a literatura
como reveladora de um mundo miniaturizado (SARLO, 2005, p. 81). Em estudo
que revisa as falsas fronteiras sobre o lugar da histria, Sarlo percebe que a busca por
um discurso objetivador na literatura pode negar a especificidade artstica desprendida
de um texto e a densidade semntica de uma poca, pela desconsiderao das
variveis entre literatura, ideologia e referncia (IDEM, p. 82-83). Isso significa que o
estudo de uma sociedade, seja ela argentina ou no, pode ser estabelecido a partir das
referncias construdas nas formas e nos usos da linguagem literria, evitando a
apreenso de uma inteligibilidade imediata.
Entendendo por representao o ato de oferecer sentido ao mundo em que se
vive (CHARTIER, 2002, p. 66), os usos e as interpretaes de certos aspectos
culturais, polticos e ou estruturais legam literatura um discurso metadiscursivo
constante (WHITE, 1994, p. 17). que a partir das independncias hispano-americanas
torna-se sinnimo de criao da memria nacional. A escolha do gnero narrativo, da
posio do autor em relao ao seu pblico, das imagens e das metforas elaboradas
transforma essas obras num universo literrio que reflete as expectativas de um dado
contexto histrico em relao realidade, tornando plausvel o alcance dos debates
polticos, de uma verdade histrica, a partir do reconhecimento de um mundo
possvel criado por cada autor (POLAR, p. 39).
Com essa perspectiva, as anlises de Facundo e Martn Fierro ganham maior
profundidade porque, captando o intenso debate intelectual sobre o campo (interior) e
a cidade (centro), que se configurou ao longo de todo o sculo XIX, possvel
interligar vontades literrias e ensejos polticos nas construes textuais de Sarmiento
e Hernndez.
4
A literatura gauchesca torna-se, assim, palco privilegiado para a
observao desse debate, porque ela o enunciado de uma Argentina em guerra, na
medida em que revela a busca desenfreada pela definio do gaucho, ou seja, pela
identidade que sua voz ofereceria ao homem argentino (LUDMER, 1991, p 30-31).

4
Essa abordagem questiona a preponderncia de traos liberais e, portanto, cultos, letrados e citadinos
no cenrio poltico argentino ao longo do sculo XIX, ideia que teria sido conformada a partir da
dcada de 1880, com as releituras do discurso liberal que buscaram na homogeneidade discursiva o
legado poltico do pas.
'
Essa pluralidade de posicionamentos sob um mesmo gnero resultado, segundo
Josefina Ludmer, das suas alianas, configuradas num quadro de excluses e
incluses de vozes conforme a posio poltica, jurdica e econmica de cada autor,
articulando um mundo interno dos sujeitos, con la postulacin de una identidad, con
la nacin y con un modelo de Estado (IDEM, p. 33).
Representante de uma sabedoria letrada, Sarmiento produz uma obra dedicada
ao estudo da vida poltica do gaucho Facundo Quiroga, a fim de compreender nessa
figura exemplar do homem campesino as origens brbaras de uma Argentina que vive
no dia-a-dia os conflitos entre Buenos Aires e esse interior (JITRIK, 1983, p. 18). Em
Facundo, o autor questiona esse pragmatismo insistente das faces federalistas como
estratgia poltica para a organizao interna do pas, tornando evidente o seu desejo
por uma frente de luta que destacasse uma fora poltica intelectual, um saber letrado
que inserisse a Argentina no mundo civilizado.
5

A tenso a que estaria sujeito Sarmiento seria a de definir-se como soluo
indita para um pas assolado pela barbrie insupervel do general Rosas, diante da
presena de antigos pensamentos independentistas que no confluam respostas para a
elaborao de um Estado nacional.
6
Assim, a forma escrita flertaria, em mos
sarmientinas, com uma nova percepo de ao poltica que, no sendo resumida a
mero mecanismo de interpretao da realidade, consagr-la-ia como um meio efetivo
de transformar essa realidade, atravs da instruo (DEL CORRO, 1977, p. 45): Os
povos em sua infncia so crianas que nada prevem, que nada conhecem, e
preciso que os homens de alta previso e de alta compreenso lhes sirva de pai
(SARMIENTO, p. 192).
Dessa forma, Sarmiento apresenta a cidade como responsvel pela conduo do
pas civilizao, sendo ela incumbida de expurgar a barbrie rosista que a invadiu
(IDEM, p. 125). Segundo o autor, o saber letrado seria a riqueza de um pas e Rosas
somente fez destruir e retirar rendas das escolas, no valorizando a importncia de
relacionar seu governo aos indivduos ilustrados da jovem nao (IDEM, p. 320)
7


5
importante notar que essa defesa decorrncia de um interesse de Sarmiento em penetrar no
cenrio poltico nacional, retirando o estatuto de sangue ou poder poltico prtico no uso da fora como
legitimao poltica no pas. Sarmiento era do interior e no tinha apadrinhamento, precisava
reconfigurar o cenrio nacional.
6
Em 1842, Juan Manuel Rosas confina o governo a seu mando e inicia uma forte militarizao na
Argentina, revigorando as crticas sobre os embates armados como frente de luta pela organizao do
pas. Ele esteve no poder por dois perodos: de 1829-32 e de 1835-52.
7
Esse enfrentamento apresentado por Sarmiento registra o surgimento do grande personagem argentino
do sculo XIX: o intelectual-poltico que assumiria o papel de verdadeiro ator de formulao poltica
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Essa problemtica apresentada por Sarmiento deve ser entendida dentro de uma
posio poltica do autor e a sua proposta de governo que teve como mote a educao,
pois, segundo ele, um povo que vegeta na ignorncia pobre e brbaro, como os so
os da costa da frica ou os selvagens de nossos pampas (IDEM, p. 316).
8

importante essa ressalva porque ajuda a compreender o lugar desde onde est alocado
seu argumento: o periodismo e a literatura como fora poltica foi um projeto
essencialmente Unitrio na poca do governo Rosas (BOCCO, 1996, p. 84-85),
9

defendendo o intelectual citadino como representante de uma nova elite fundadora do
pas e concretizando, assim, um passo adiante das antigas teorias independentistas
rumo civilizao (PRIETO, 2006, p. 117).
As preocupaes de Sarmiento apontam todas para a finalidade de compreender
e suplantar essa barbrie natural dos campos argentinos, que estaria mergulhada numa
inrcia desenvolvimentista devido ao predomnio dos excessos como forma de vida
(RODRIGUEZ, 2002). O gaucho seria preguioso, teria inmeros vcios, agiria com
violncia e tomaria suas decises atravs de impulsos passionais porque ainda no
teria entrado em contato com os verdadeiros valores civilizatrios. Seria preciso
canalizar os ritmos aleatrios dos pampas, transformando-os num movimento
uniforme, de trabalho e disciplina para o alcance do progresso (IDEM, p. 1118). Para
exemplificar tais modificaes necessrias, Sarmiento mostra nos usos do cavalo, fiel
companheiro do gaucho,
10
o exemplo de um tipo de vida individual que, no
contribuindo para o bem pblico, avantajaria os impulsos pessoais.
H necessidade, portanto, de uma sociedade fictcia para remediar
esta dissociao normal. O hbito contrado desde a infncia de
andar a cavalo um novo estmulo para deixar a casa. (...) Os

para o pas. Segundo Adolfo Prieto, Con diferentes registros se visualiza entonces la consolidacin de
un nuevo espacio de articulacin social de un cruce de niveles de comunicacin en el que la imagen del
escritor nacional empieza a ser reconocida en su funcin de distribuidor y condensador de signos.
PRIETO, A. Op. Cit, 483.
8
Sarmiento ficou conhecido como o pai da educao por ter criado inmeras escolas e bibliotecas
por todo o pas ao longo de sua carreira poltica.
9
A primeira metade do sculo XIX argentino foi marcado por disputas polticas entre dois grandes
partidos polticos, os Unitrios e os Federalistas, representantes dos distintos interesses e propostas do
centro administrativo (Buenos Aires) e das provncias do pas, respectivamente.
10
O cavalo, assim como os espaos de excessos, acaba sendo um elemento usado emblematicamente
pelos autores, na literatura gauchesca, como forma de delimitao do brbaro.
)
homens saem, portanto, sem saber exatamente para onde
(SARMIENTO, p. 105).
11


Ao mesmo tempo em que reconhece a vida gaucha como um espao de
tradio, sem progresso, Sarmiento defende que falta impulso para que esses hbitos
se tornem virtudes; eis o papel condutor da cidade: modificar a realidade atravs da
ao efetiva de um governo mais adequado e institucionalizado. Maria Lgia Coelho
Prado (1996, p. 27) acredita que, por esse motivo, o autor valoriza as qualidades
gauchas desenvolvidas espontaneamente nos pampas, como as do vaqueano, do
rastreador e do cantor conformadas pela literatura gauchesca, porque para Sarmiento
o problema no estaria em aceitar uma origem brbara, mas sim em reconhecer essa
questo e insistir no erro, como o fez Rosas. Facundo seria naturalmente brbaro, e
Rosas, com cabelos loiros e estudado no exterior (LOJO, 1994, p. 68), escolhera a
barbrie como meio de ao poltica e, por isso, recebeu o feroz repdio sarmientino.
Exatamente nesse apadrinhamento do intelectual citadino conduo poltica da
sociedade argentina que encontramos os descontentamentos de Hernndez, defensor
de uma cultura campesina amplamente atacada pelos principais representantes da
frente unitria do pas. No contexto em que Hernndez inicia sua atividade como
periodista, j no se identificava, expressivamente, as lutas entre faces unitrias e
federais, mas entre portenhos e provincianos, devido s desavenas de conduo
poltica aps a queda do governo Rosas.
12
Nesse sentido, a disputa poltica mais
acirrada entre campo e cidade toma conta dos escritos hernandianos, debatendo
diretamente com os enraizados preceitos de Sarmiento, presidente argentino entre os
anos de 1868 e 1874, sobre a eficincia da interferncia governamental no destino do
gaucho:
J tempo, penso eu, / De no ir ao contingente. / Pois se o governo
quer gente, / Pegue com o que recolheu. // Tiro assim a concluso, /
Desta minha ignorncia, / Que aqui, nascer-se na instncia, /
como uma maldio. // E mesmo se no me do / Direito a dizer eu
digo: / A provncia como a me / Que no defende seus filhos
(HERNNDEZ, p. 195).


11
O mesmo exemplo foi usado por Sarmiento para caracterizar certa essncia gaucha de Facundo
Quiroga, revelada quando este se sente ameaado e, estando de carro, expressa vigorosamente precisar
de cavalos.
12
Rosas deposto em 1852. O governo que o precede, de Urquiza, era esperado como fora unitria, o
que no acontece. Segundo Del Corro, foi um momento argentino em que um pas nem morria e nem
deixava outro nascer, ocasionando uma separao interna, entre confederados e federados, em que o
pas conheceu uma realidade de dois governos: um portenho e outro paranaense.
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O dilogo entre um e outro autor, proposto aqui, pode ser encontrado no
prlogo da primeira parte do poema de Hernndez, em que o autor deixa claro o seu
propsito de escrita: relativizar o saber letrado como motivo nico de discusso
poltica no pas, uma vez que buscar a cidade para retratar a Revoluo de Maio
muitos j o teriam feito com maestria. Assim, abordar a realidade dos gauchos seria
algo muito mais complexo do que todos imaginariam, pois eles seriam hijos de una
naturaleza que la educacin no ha pulido y suavizado e compreend-los por si
mesmos tambm seria uma tarefa intelectual.
Hernndez almeja empreender como projeto poltico para a Argentina as
premissas da sabedoria nascentes no prprio campo que, no sendo cientfica e nem
letrada, ofereceria atravs da experincia a imponncia de um povo. Na tentativa de
lanar-se em prol de um reconhecimento poltico, esse autor busca a literatura
gauchesca, junto a seu protagonismo gaucho e seus espaos de crticas ao governo
vigente, uma postura poltica mais popular, pois, como escritor periodista, no lograva
to ampla audincia para seus textos (PRIETO, 2006, p. 60). A busca seria por
oferecer um carter testemunhal para seu relato (DEL CORRO, p. 68), acusando os
governos citadinos como culpados de haver transformado o gaucho num homem
violento, sem destino e que apenas conheceria a dor, o sofrimento e a solido.
Aqui no valem doutores, / Vale s a experincia; / Veriam sua
inocncia / Aqui os que tudo sabem; / Que isto tem outra chave / E
o gaucho sua cincia (HERNNDEZ, p. 53).
Tive em meu pago uma vez / Filhos, fazenda e mulher; / Mas
comecei a sofrer, / Me jogaram na fronteira, / E ao voltar para os
rever / Achei somente a tapera (IDEM, p. 18).

importante notar que nessas crticas Hernndez no nega o caminho da
civilizao como fim ltimo de sua exposio, uma vez que tambm defende para os
gauchos o direito de possurem casa, escola, igreja e direitos (IDEM, p. 229). O que
est posto em cheque na obra hernandiana seria a forma de incluso da Argentina na
marcha da humanidade: se pelo reconhecimento de uma realidade pampeana que
merece ser respeitada ou pela imposio de um pequeno grupo de boi cornetas que
simplificariam a sociedade a uma conversa de letrados (IDEM, p. 155).
"+
Como possvel notar, o debate travado entre esses dois autores relaciona-se ao
momento de tessitura de uma sociedade argentina. Sarmiento e Hernndez so
expoentes de um embate intelectual que revela autores bastante conscientes da fora
criadora da literatura, desenvolvendo uma trama bem resolvida que realoca as noes
de realidade histrica com o emprego de uma realidade literria. Esta, portadora de
um tempo interno mais malevel, a ponto de eliminar incertezas vividas e
inconstncias tericas atravs do ficcional (GARIANO, 1968, p. 77), possibilita aos
autores construrem seus discursos prprios sobre a nao, numa interpretao
subjetiva em que o importante no seria o relato de fatos ou processos histricos, mas
a comunicao de uma mensagem poltico-cultural.
Ainda que estejam distantes cerca de 30 anos de produo das obras em
questo, a definio do gaucho dentro de uma possibilidade literria continua em
voga ao longo de todo o sculo XIX, mostrando que, alm de o discurso ser a
manifestao de um desejo individual, conforme apresentado anteriormente na escrita
de Sarmiento e Hernndez, ele o objeto em si de desejo (FOUCAULT, 2003, p. 10).
Segundo Andrea Bocco, as distintas solues polticas e sociais de cada sabedoria,
seja ela letrada ou de ordem emprica, perpassam uma mesma questo cultural:
submergindo a poltica a uma determinada esttica se postula una esttica sobre ella
y paralelamente se crea una potica de la poltica (BOCCO, 2004, p. 28). Portanto,
nesse embate intelectual, ambos os autores estariam preocupados tanto em definir
quem seria o gaucho, quanto por que, por quem e como cantaria o homem argentino.

A literatura gauchesca e as distintas sabedorias: o gaucho e seu canto
A opo por parte de Sarmiento e Hernndez de assumirem a condio de
escritores como ferramenta poltica registra-se num universo intelectual oitocentista
bastante distinto do realizado em nossos dias, o qual interpretava o discurso literrio
como uma possibilidade de adaptar e ampliar os conhecidos conceitos estrangeiros
para a singular realidade hispano-americana vivida no perodo ps-independncia
(SANTIAGO, 2000, p. 16). Vrias so as possibilidades de produo surgidas numa
crise simblica identitria quando se percebe que a factualidade estaria subordinada
aos desgnios racionais, a ponto de tornar textos como Facundo, por exemplo,
dispositivos para a criao de significados, sendo frmulas de produo de saber, de
construo de conceitos e de interpretao da realidade (PALTI, 2004, p. 526).
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Ensaio e revelao para mim mesmo de minhas ideias, o Facundo
padeceu dos defeitos de todo fruto da inspirao do momento, sem
auxlio de documentos mo, executado assim que foi concebido,
longe do teatro dos acontecimentos e com o propsito de ao
imediata e militante (SARMIENTO, p. 60).
A memria um grande dom, / Qualidade meritria; / E aqueles
que nesta histria / Suspeitem que em algo eu falhe, / Saibam que
esquecer os males / Tambm fazer memria (HERNNDEZ, p.
230).

A literatura gauchesca foi o espao escolhido pelos autores para confluir esse
debate, um gnero literrio que apresenta em sua base espaos de comunicao
facilmente reconhecidos, sendo delimitado em seu tempo narrativo a voz e a ao do
presente.
13

Segundo Pablo Heredia, a literatura gauchesca revela o sujeito cultural do aqui
e agora, que seria resultado de um esforo de identificao entre quem canta os fatos
e o pblico leitor, estabelecendo assim uma voz coletiva ecoada das obras
(HEREDIA, 1996, p. 36). Desde seus primeiros textos, o gnero demonstra uma
preocupao em repercutir vozes de grupos locais que alaram certa autonomia ante o
regime colonial e representaram, nos embates pela independncia em torno de 1810,
uma fora indispensvel para a configurao da nacionalidade argentina (ROMANO,
1994, p. 129). Nesse sentido, um dos esforos de Bartolom Hidalgo, considerado o
pai da literatura gauchesca com obras como Cielitos e Dilogos Patriticos,
publicados entre 1818 e 1820, pode ser entendido como o de transformar a voz do
homem rural em letras, gerando uma aliana entre o canto e a escrita gaucha que
definiria a oralizao e a popularizao do poltico (LUDMER, 1991, p. 30). A partir
da figura do homem interiorano, a disputa pela representatividade, ou seja, pela
legitimao poltica no universo argentino independentista, conformar-se-ia como
motivo central da literatura gauchesca, o que corresponderia ao anseio de decodificar
na natureza e nos costumes locais os caminhos possveis no alcance da civilizao
europeia (ROMANO, 1983, p. 10).

13
Um dos esforos aqui pensar no apenas a literatura em sua funo argumentativa, mas perceber
como os autores resgatam certos lugares discursivos, correspondentes ao espao cultural que os
rodeiam, para relacionarem-se no espao pblico. Ou seja, a poltica no parece subjugar a cultura aos
seus mandos, ao passo em que dela necessita para fazer-se presente e ser comunicvel.
"#
Ambos os autores deixam claro que escrevem desde uma perspectiva citadina,
dialogando constantemente com perspectivas cultas e populares. Ao assumirem, ou no
caso de Sarmiento de analisar,
14
o universo lingustico de um grupo local faz-se
necessrio considerar tambm seu reclamo social (HEREDIA, 1996, p. 35), na
medida em que a prpria tenso entre interesses da cidade e do campo uma forte
conformadora do gnero gauchesco. Portanto, apontar e definir ao inimigo tambm
faz parte da estrutura da gauchesca, o que resulta em denegrir o considerado outro,
ao passo em que se delimitam os elementos brbaros repudiados nessa sociedade
(IDEM, p. 41). Ao retratar os anseios polticos de Quiroga e, concomitantemente, o de
Rosas, pergunta Sarmiento: Quanto menos instruo tem um homem, tanto mais
capacidade tem para julgar as rduas questes da alta poltica? (SARMIENTO, p.
186); e da mesma forma se posiciona Hernndez, atravs da personagem Martn
Fierro, contra os chefes das Campanhas: E l vinha ento o af, / Se entenda, por
puro vcio, / De ensinar todo o exerccio / Ao gacho [sic] mau recruta, / Com um
instrutor que luta! / Que mal sabe seu ofcio (HERNNDEZ, p. 22).
A partir dessas duas caractersticas bsicas do gnero gaucho, busca por
representatividade entre autor-leitor e nomeao do inimigo poltico, podemos nos
aproximar de um novo dilogo entre nossos autores em estudo. As disputas acirradas
por ideias e conquistas do mundo da poltica fizeram com que Sarmiento e Hernndez
definissem copiosamente seus lugares discursivos, deixando registrado na elaborao,
na estetizao, da figura do gaucho cantor as marcas de um entrave poltico-cultural
argentino.
Sarmiento apresenta o gaucho cantor como uma figura nacional responsvel por
engendrar em seus cantos os costumes excepcionais de um povo, revelando
inspiraes e sentimentos de um ser autctone que se despertam naturalmente no
campo argentino. Apesar do posicionamento prontamente citadino do autor, como um
intelectual defensor da autonomia hispano-americana e da autenticidade do
pensamento nacional argentino ele encontra no gaucho o verdadeiro representante de
seu pas, indicando nele elementos brbaros originais que podem ser suplantados e
direcionados para o alcance da civilizao.

14
Ludmer nos coloca essa possibilidade de pensar a literatura gauchesca em Sarmiento ao nome-lo
como o revs desse gnero, no assumindo a voz gaucha para si, mas dela se valendo para o reclamo
de suas propostas.
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Com esta sociedade, portanto, em que a cultura do esprito intil e
impossvel, onde os negcios municipais no existem, onde o bem
pblico uma palavra sem sentido, porque no h pblico, o
homem eminentemente dotado se esfora para se manifestar e adota
para isso os meios e os caminhos que encontra. O gacho ser um
malfeitor ou um caudilho, segundo o rumo que as coisas tomarem,
no momento em que chegou a ser notvel (SARMIENTO, p. 107-
108).

A vida na imensido dos pampas seria o reflexo de conquistas e de glrias
infindveis, sendo esta a prova de um povo que supera as dificuldades, porque quanto
mais se afunda o olhar naquele horizonte incerto, vaporoso, indefinido, mais se
afasta, mais o fascina, o confunde e o perde na contemplao e na dvida (IDEM, p.
87).
15
Com essa imagem constitutiva da populao gaucha, Sarmiento delimita
questes imprescindveis dentro de sua concepo civilizacional, bastante enraizada
no perodo de produo de sua obra e nos preceitos desenvolvidos junto ao Salo
Literrio. Conhecidos como Gerao de 37, os membros dessa pioneira organizao
intelectual no pas debatiam com os idealizadores da Revoluo de Maio, que teriam
feito independente uma Argentina sem as luzes necessrias, resultando numa
liberdade sem regras que deveria ser reformulada pelo uso da razo crtica
reencontrada pelos jovens intelectuais.
16
Assim, a funo desse grupo citadino
intelectualizado da primeira metade do sculo XIX seria o de continuar o trabalho
comeado pelos pais revolucionrios da nao, uma vez que a impulso da
humanidade seria um progresso irrevogvel (WEIMBERG, 1977, p. 138).
Nesse sentido, Sarmiento no negaria a importncia da base gauchesca e de sua
literatura na histria nacional, uma vez que seu objetivo seria o de oferecer novo

15
Agora eu pergunto: que impresses h de deixar no habitante da Repblica Argentina o simples ato
de cravar os olhos no horizonte e ver... e no ver nada? Porque, quanto mais afunda o olhar naquele
horizonte incerto, vaporoso, indefinido, mais se afasta, mais o fascina, o confunde e o perde na
contemplao e na dvida. Onde termina aquele mundo que quer em vo penetrar? No sabe. O que h
alm do que ele v? A solido, o perigo, o selvagem, a morte. Eis a j a poesia. O homem que se move
nessas cenas se sente assaltado de temores e incertezas fantsticas, de sonhos que o preocupam
desperto. Idem.
16
Em livro dedicado ao estudo do Salo Literrio, Flix Weinberg faz uma compilao de textos dos
vrios integrantes do primeiro grupo de intelectuais argentinos, entre eles: Marcos Sastre, Juan Batista
Alberdi, Juan Mara Gutirrez, Esteban Echeverra, os quais se posicionam como verdadeiros
condutores da marcha do pas rumo civilizao. Essa ideia refere-se ao texto de Sastre. WEIMBERG,
Flix. El Saln literario de 1837. Buenos Aires: Hachette, 1977,p. 123.
"%
sentido ao espao conformador do povo ou do rumo argentino que teria assumido tal
referncia gauchesca. Portanto, o que canta o gaucho sarmientino? Idealizaes
morais e religiosas, mescladas de fatos naturais mal compreendidos, tradies
supersticiosas e grosseiras. Isso significa que o canto que perpassaria a cidade e o
feudalismo campesino seria para Sarmiento uma idealizao do passado, um
costume quase antigo a ser superado, que no passaria de descries sobre um povo.
O cantor est fazendo ingenuamente o mesmo trabalho de crnicas,
costumes, histria, biografia que o bardo da Idade Mdia, e seus
versos seriam recolhidos mais tarde como os documentos e dados
em que haveria de se apoiar o historiador do futuro, se a seu lado
no estivesse outra sociedade culta, com inteligncia superior dos
acontecimentos a que o infeliz desenvolve em suas desenvolve em
suas rapsdias ingnuas (SARMIENTO, p. 97).

Para Sarmiento, os preceitos da literatura gauchesca e de seu personagem
cantante remeteriam a uma herana colonial a qual ele desejaria suplantar, na medida
em que adota como passado nacional, ou seja, a origem da histria ptria o prprio
sculo XIX em que vive o autor.
A fim de rechaar tal carter auferido ao gaucho, Hernndez assume atravs da
voz da personagem Martn Fierro que ele, por no ser um cantor letrado, cantaria sua
histria com a ajuda dos deuses, da inspirao, e tambm de sua memria, porque
para ele o prprio ato de cantar j significaria ser livre para apresentar sua opinio.
Diferentemente de Sarmiento que definia o canto gaucho como imobilidade e algo do
passado, Hernndez transforma a voz do campo em arma do gaucho, apresentando-a
como testemunho de uma poca, atravs de uma posio adotada a servio do social.
Eu j conheci cantores / Que dava gosto escutar; / Mas no querem
opinar / E se divertem cantando; / Mas eu s canto opinando, / Que
meu modo de cantar (HERNNDEZ, p. 84).

Para rebater a viso sarmientina, Hernndez organiza em seu texto uma payada
entre Fierro e Moreno, homem negro que desafia Fierro no cenrio de um botequim.
17

O intuito era mostrar que os assuntos discutidos em um ambiente gaucho poderiam,
inclusive, suplantar questes supersticiosas e naturais sem preciso. Essa passagem,
do final da segunda parte do poema, supera a prpria estrutura aparentemente simples
do incio da obra, abrangendo reflexes sobre o cu, a terra, o mar, a noite, o amor, a

17
Nessa situao, optei por manter a traduo botequim devido edio em portugus utilizada ao
longo do texto, mas a palavra do idioma espanhol pulpera bastante reconhecida e pode melhor
definir o espao gauchesco descrito pelo autor.
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lei, entre outras mais indeterminadas como a quantidade, a medida, o peso, o tempo,
ao passo em que os versos assumem uma escrita mais culta.
Deus guarda entre seus segredos / O segredo que isso encerra, / E
mandou que todo peso / Casse sempre na terra; / E segundo
entendo eu / Desde que houve o bem e o mal, / O peso foi pra pesar
/ Os pecados do mortal (HERNNDEZ, p. 214).

Nesse momento da narrativa, entende-se o encontro entre formas cultas e
populares como sendo uma manifestao da proposta poltica de Hernndez que,
imerso numa realidade poltica distinta da sarmientina, ponderava certa fuso entre a
realidade do campo e da cidade. Ao trabalhar com essas questes, Tulio Halperin
Donghi procurou mostrar que a poltica dos anos 1860 e 1870 j no estaria baseada
num tom faccioso como no princpio do sculo, de forma que o equilbrio, o controle
e a estabilidade para pensar o desenvolvimento da nao seriam as chaves de um novo
pensamento poltico do pas (HALPERN DONGHI, 2006, p. 41).
A fim de estender tais comparaes entre um e outro autor, importante
considerar o lugar dos debates polticos no sculo. Divididos intelectualmente por um
embate constitucional que teve seu fim na dcada de 1860, quando os conflitos
oficiais entre capital e provncia se amenizaram devido dissoluo da Confederao
como resistncia poltica,
18
Sarmiento e Hernndez representam em si distintos
momentos polticos: enquanto o primeiro era circundado por uma preocupao ps-
independentista de definir os limites polticos internos do pas, o segundo j
enfrentaria os problemas externos de tal delimitao, reconhecendo na Guerra do
Paraguai (1864-1870), por exemplo, entraves fronteirios que exigiriam uma postura
mais coesa frente ao nacional.
Dessa forma, pretendo mitigar a ideia de que Hernndez seria o anti-Sarmiento
(HALPERN DONGHI, p. 14), uma vez que se deve enxergar a ambos os autores
como personagens pblicas inseridas em um quadro de convulses polticos-culturais
que acompanharam o sculo XIX argentino. No pretendemos, com isso, abrandar a
fora que o discurso sarmientino teve para o sculo XIX, o qual melhor ilustrava o

18
Criada mediante a promulgao da Constituio de 1854, que oferecia a Buenos Aires uma
autonomia poltica em relao s demais provncias, a Confederao teve at 1861 como sede
administrativa a cidade de Paran.
"'
projeto civilizacional buscado pelo pas; o propsito indicar que o resgate da
tradio no seria, necessariamente, um gesto de angariar prticas, conforme a leitura
a que somos afeitos, pois se recuperava meandros argumentativos para construir outra
pauta preterida.
Com essas observaes, acercamo-nos da definio de Hernndez sobre o
gaucho: ele seria dinmico e poderia enfrentar com grande maestria os desafios que
lhes fossem impostos. Enquanto Sarmiento apresenta o gaucho cantor como um
ensasta que guardaria consigo a histria de sua gente, Hernndez o realoca no
presente, oferecendo-lhe ao atravs da voz. A proposta hernandiana seria a de
resgatar e de valorizar o homem que canta e atua em sua histria, a qual no a
contada pelo sbio citadino, pois sbios h que de cincia / levam o crebro feito; /
h sbios de todo jeito, / sem ser muito esperto induzo / que melhor que aprender
muito / ter pouco em bom conceito (HERNNDEZ, p. 222). Isso no significa que
Hernndez defendesse a Idade Mdia como modelo poltico para o pas, mas que ele
buscava inserir suas ideias num patrimnio tradicional de naes (HALPERN
DONGHI, p. 485), evidenciando, assim, a forma como os anos 1870 suscitaram os
debates entre cidade e campo ao sugerir os limites que poderiam existir para a
ilustrao explicar, compreender ou sequer edificar a histria nacional argentina sem
a ajuda da experincia local vivida.

A construo literria do gaucho: criao artstica e poltica argentina em debate
Mapear essas distintas definies feitas pelos dois autores a respeito do gaucho
cantor uma forma de avaliarmos a importncia adquirida pelos motivos da literatura
gauchesca em meio aos intelectuais do pas ao longo de todo o sculo XIX, os quais
digladiaram atravs de uma fora artstico-cultural presente na sociedade por um
posicionamento poltico. Enquanto os autores debatiam sobre a melhor forma de
narrar a fundao da ptria (HEREDIA, 1996, p. 22), o canto se convertia numa
forma distinta de contar a histria nacional. Segundo Rosalba Campra, nessa forma de
representar a condio de um grupo seriam apresentados fatos e situaes desgarrados
de questes concretas, legando imagem do gaucho um movimento a-histrico
(CAMPRA, 1992, p 152). Dessa forma, faz-se importante no apenas conhecer o
posicionamento favorvel ou desfavorvel de um ou outro autor sobre o gaucho, e
sim a partir de que perspectiva esttica essa personagem seria construda: citadina,
excluindo o gaucho, cantor do passado, de um processo civilizacional, ou campesina,
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que buscaria incluir os saberes empricos e concretos do campo como importante
aporte para o progresso.
Sob essa proposta de reflexo que possibilita ampliar o significado concreto e
imediato da figura nacional argentina, ao passo em que oferece ao gaucho uma
historicidade que no s poltica, mas extremamente circundada pela cultura em
discusso nesse novo pas, sintetizamos um esforo de dinamizar os embates
intelectuais que podem ser suscitados em torno do mito gauchesco. Nesse sentido,
pretendemos batalhar pela ideia de que Sarmiento seria lo ms entraable de
Hernndez, conforme defende Gaspar Po del Corro (DEL CORRO, p, 123), uma
vez que ambos estariam mergulhados numa convulso de pensamentos conformadora
de certa lgica nacional interna. A prpria compreenso do universo gauchesco deve
ser atrelada ao acmulo sucessivo de leituras, a partir do qual possvel resgatar os
embates decorrentes entre dcadas sobre forma literria e pensamento poltico, o que
torna no-real a figura do gaucho em si (CAMPRA, 2004, p. 312).
Essa Argentina multifacetada atravs de uma personagem to polmica pode ser
pensada dentro de uma perspectiva intelectual prpria do sculo XIX de constituir o
universal. Ludmer avalia que a fuso entre o potico e o poltico pleiteava
universalizar uma diferena, confirmando e autenticando a ideia do nacional a partir
da aproximao do particular argentino aos postulados universais europeus.
(LUDMER, 1991, p. 33). Ampliar o debate sobre a existncia ou sobre a verdadeira
identidade desse gaucho narrado ao longo da literatura gauchesca no seria
significativo para essa abordagem,
19
mas sinalizam que as questes persistiram e ou
repercutiram na formao do pensamento nacional, enfatizando o quo caudaloso
deve ser considerado o rio do sculo XIX argentino (TRILLO, 1999, p. 16), no
podendo ser resumido uma simples oposio entre gauchos e letrados.
Se aceitamos que esse gnero apresenta-se como um dos mais rgidos
movimentos literrios, conforme foi colocado por ngel Rama (1977, p. XLVII),

19
Podemos citar como grandes exemplos de embates gauchescos os autores Luiz Pres e Estanislao del
Campo, autores respectivamente de Biografa de Rosas (1830) e Fausto. Impresiones del gaucho
Anastasio el Pollo en la representacin de esta pera (1866). A literatura gauchesca se fundamenta
num dilogo constantemente revisitado.
")
precisamos encar-lo sob uma precisa funcionalidade poltica? Segundo Borges, no
mesmo artigo em que evoca a criao artstica como parte fundamental do processo
criativo do intelectual, no estaria na profuso da cor local dos textos nacionais a
determinao da identidade poltico-cultural argentina, mas no ato de nela acreditar
(BORGES, p. 292). As obras Facundo e Martn Fierro so, ainda, constantemente
debatidas pela historiografia argentina porque oferecem vigor para um repertrio que
foi processado como sendo a prpria consolidao da identidade nacional. Os autores
so instrumentalizados e instrumentalizam o debate no qual esto inseridos, ao passo
em que a tradio se incumbe de direcionar e definir um olhar que, de certa forma,
aproxima-se de uma leitura mecanicista. Para romper com esse ciclo interpretativo,
faz-se necessrio voltar s obras e suas condies de produo e de enunciao, a fim
de desmanchar o esforo de naturalizao que sobrepuseram os dois textos a partir da
reivindicao de uma memria histria.
O canto, a servio de uma mensagem narrativa (RAMA, p. XXXVIII), pode nos
levar a pensar a gauchesca como um meio eficaz de explorar o novo universo
intelectual imposto aos polticos-intelectuais antes da consolidao republicana dos
anos 1880, considerando que os textos literrios so elaborados a partir de construo
de significaes que dependem das formas como seriam comandadas sua transcrio e
transmisso (CHARTIER, p. 271). Assim, o forte smbolo de uma poca que
carregam Sarmiento e Hernndez no deve ser entendido apenas pela sntese poltica
oitocentista que seus textos podem oferecer, mas pela grandiosidade de suas formas,
por suscitarem o embate dos saberes do sculo XIX no pas e, tambm, por nos fazer
rever as fronteiras entre cultura e poltica. Sarmiento e Hernndez devem e podem ser
estudados mediante o universo da criao artstica, porque ao vincular o significado
de Facundo e Martn Fierro s formas literrias estaremos assegurando, nesse
motivo, os seus lugares como representantes de embates polticos que definiram uma
poca.







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