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DEPURAO DA GUA

Muito se tem falado sobre purificao de gua. Frequentemente vemos na


mdia notcias sobre m qualidade da gua potvel fornecida populao; os jornais
esto fartos de anncios de equipamentos que alegadamente purificam gua. Mas o
que mesmo purificao? Como partir de uma gua impura e chegar a uma gua
prpria para consumo humano?
FILTRAO
um processo pelo qual retiramos partculas suspensas (no dissolvidas) no
meio aquoso. O exemplo mais simples de filtrao o nosso ato dirio de coar um
caf pela manh: ao despejar o resultado da infuso do p de caf num coador, seja
ele de pano, de papel ou mesmo metlico, simplesmente separamos o p de caf
indesejvel da bebida. Veja que se adoarmos o caf com acar no poderemos
mais separar o mesmo com filtrao, porque o acar dissolveu-se na gua e,
portanto no mais separvel por filtrao.
A filtrao retira a matria suspensa na gua, qualquer que seja sua origem.
Ao percorrer as tubulaes desde a estao de tratamento d'gua at a torneira do
consumidor, a gua arrasta consigo partculas de ferrugem das tubulaes e outros
materiais que no tenha sido retidos no tratamento. Este material e mais a sujeira
acumulada nas cisternas e caixas d'gua podem ser retirados por um filtro na casa
do consumidor, havendo vrios tipos: cermicos, celulose, seixos e outros, que
trabalham adequadamente.
ADSORO
Se as partculas presentes na gua forem muito pequenas, ento no
podero ser retidas pelos filtros, por menor que seja sua malha. Neste caso, recorre-
se adsoro, que consiste comumente no emprego de um "filtro" de carvo ativo,
no qual ficam aderidas as micro partculas presentes na gua. Por este processo,
tambm empregado em residncias, retira-se substncias que conferem mau odor
gua potvel, como o excesso de cloro resultante do tratamento de gua, e outras
sustncias indesejveis. Periodicamente deve se trocar o elemento de carvo ativo,
pois o mesmo fica saturado perdendo sua capacidade de reteno.
ESTERILIZAO
As bactrias e vrus porventura presentes na gua no podem ser retiradas
por nenhum dos dois processos acima descritos. Para eliminao desses agentes
nocivos, o processo mais usado em grande e pequena escala a clorao, que
consiste na adio de hipoclorito de sdio na gua, promovendo assim a oxidao
(destruio) de toda e qualquer matria orgnica existente, viva ou no.
Domesticamente, pode se efetuar tambm com bons resultados a fervura da gua.
Como em escala domstica tanto a fervura da gua como a clorao com
pequenas doses de hipoclorito algo incmoda, pois tm que ser realizadas
constantemente, alguns equipamentos se prope a eliminar germes de uma maneira
contnua. Para isso se utilizam da propriedade de certos metais como o ouro e a
prata de serem germicidas. Este conhecimento antigo, e no outra era a finalidade
de alguns copos terem uma fmbria dourada. Talheres de prata eram tambm
recomendados por suas propriedades bactericidas. Infelizmente o custo desses
metais proibitivo para a grande maioria da populao. Os equipamentos hoje com
caractersticas bactericidas usam sais ou xidos de prata ou mesmo prata metlica
na forma coloidal. Entretanto para que a eficincia deste processo seja total,
necessrio que toda a gua que passe pelo aparelho fique em contato com o metal
durante algum tempo, o que nem sempre pode ser assegurado.
Hoje existem no mercado aparelhos de luz ultravioleta, a qual tem
comprovadas propriedades bactericidas. Adequadamente utilizados, podem
proporcionar a eliminao de at 99% dos germes presentes na gua.
DESSALINIZAO
Em muitos lugares do Brasil a carncia de gua potvel grande. Por isto
perfuram-se poos, artesianos ou no, para suprimento de gua. Entretanto em
muitas regies, particularmente na proximidade do mar, a gua apresenta-se
salobra, isto , levemente salgada. Seu consumo contnuo nocivo ou mesmo
impossvel. Para retirar o sal dissolvido nesta gua, nenhum dos processos acima
expostos funciona. O tratamento da gua por filtrao, carvo ativo, luz UV e outros
pode produzir uma gua de aparncia cristalina, at isenta de germes, mas nada
poder retirar os sais nela dissolvidos, exceto a osmose reversa.
gua destilada ou desmineralizada: certos processos industriais ou de
laboratrio exigem o emprego de gua com teor muito baixo de sais dissolvidos,
praticamente zero. Em pequena escala, a destilao fornece gua com estas
caractersticas. Modernamente, os processos de troca inica tambm so
largamente utilizados para a produo de gua desmineralizada. Entretanto a
osmose reversa vem sendo empregada cada vez mais para a produo de gua
desmineralizada e ultrapura.
OUTROS CONTAMINANTES
Hoje sabido que mesmo a gua fornecida pelas empresas de saneamento
pode no estar totalmente isenta da presena de certos contaminantes, tais como
resduos de pesticidas e resduos industriais como metais pesados (chumbo,
mercrio, cdmio e outros). Estes resduos podem adequadamente serem retirados
da gua por osmose reversa.
Temos, portanto diversos processos de purificao de gua, mas somente podemos
retirar sais dissolvidos atravs de destilao, troca inica ou osmose reversa. Este
ltimo est cada vez mais acessvel a empresas, organizaes e indivduos.

MTODOS UTILIZADOS PARA A PURIFICAO DA GUA
DECANTAO
Consiste em deixar a gua descansar numa bacia por algum tempo, para
que as partculas mais pesadas dissolvidas na gua se depositem no fundo. Depois
basta ter cuidado ao transferir a gua para outro recipiente, para que a sujeira
permanea no fundo. bom lembrar que esta no uma maneira muito eficiente,
pois no elimina os micro-organismos.
FILTRAO
Serve para retirar as partculas menores que permaneceram em suspenso
na gua, mesmo depois da decantao. O filtro pode ser de areia, de vela ou de
papel, desde que possua poros, ou espaos bem pequenos capazes de reter estas
partculas.
FERVURA
Basta colocar uma determinada quantidade de gua numa panela e lev-la ao
fogo. Aps alguns minutos, a gua entra em ebulio, com a temperatura por volta
dos 100 graus Celsius. A alta temperatura mata os microorganismos e agentes
patognicos presentes na gua. Depois s deixar a gua esfriar e agit-la para
que o oxignio do ar se dissolva novamente, recuperando as caractersticas naturais
que deve ter uma gua potvel.
DESTILAO
um processo pelo qual se evapora totalmente a gua de uma mistura e, em
seguida, resfria-se o vapor, obtendo novamente gua lquida e pura. Para realizar a
destilao, usa-se um destilador ou alambique. O aquecimento provoca a
vaporizao da gua, enquanto as outras substncias ou impurezas permanecem no
recipiente. Ao passar por um tubo de vidro resfriado com gua corrente, o vapor-
dgua se condensa, transformando-se assim, novamente, em gua lquida e isenta
de qualquer outra substncia ou impureza.
ESTAO DE TRATAMENTO
Primeiramente a gua fica contida em tanques, onde recebe uma substncia
qumica, o sulfato de alumnio, o qual faz com que as impurezas se juntem em
flocos. Esta primeira etapa chamada de floculao. Quando estes flocos ficam
maiores e mais pesados, depositam-se no fundo do tanque de decantao.
Juntamente com o sulfato de alumnio, adiciona-se cal gua, para ela no
ficar cida. Do tanque de decantao, a gua vai para um filtro de areia, onde feita
a filtrao. Quase praticamente limpa, recebe cloro, que serve para eliminar os
micro-organismos ainda presentes na gua. Esta ltima etapa chamada de
clorao.

DESSALINIZAO DA GUA DO MAR
Recebe tambm o nome de dessalgamento. um processo utilizado para
transforma a gua do mar em gua potvel sendo removidos apenas os sais em
excesso. Os processos mais utilizados so:
EVAPORAO
Canaletas de alvenaria so recobertas por um telhado baixo, de vidro, com
calhas coletoras comos as dos telhados de casas. Com a radiao solar, a gua
evapora. Ao subir, seus vapores se condensam na superfcie enterna da cobertura
de vidro, escorrendo para as calhas, escoando para recipientes apropriados.
OSMOSE REVERSA
Consiste em submeter a gua salgada a altas presses, por meio de
membranas gelatinosas ou carvo ativo. A gua pura atravessa este tipo de filtro,
separando-se dos sais.
DESINFECO SOLAR
Em pases em que h bastante sol, o calor e a luz do sol podem ser usados
para matar organismos causadores de doenas. Este mtodo est-se tornando
muito popular, porque barato, simples e exige pouco trabalho. Foi visto, atravs de
pesquisas, que, se usado corretamente, a gua tratada fica to limpa quanto a gua
fervida. O processo chamado desinfeco solar (SODIS do ingls, solar
disinfection). Este mtodo requer:
garrafas de plstico transparentes (as que so usadas para gua
engarrafada so ideais)
gua no muito turva.
importante no usar garrafas de vidro, pois elas no permitem a entrada
suficiente de luz do sol na gua. As garrafas de plstico possuem paredes muito
finas, que permitem que a luz do sol chegue at a gua. A gua turva deve ser
deixada parada, para que as impurezas se depositem e, ento filtrada com um pano
ou um filtro de areia, se ainda estiver turva.
Encha a garrafa limpa com aproximadamente trs quartos de gua, tampe e
mexa com fora por uns 20 segundos. Isto assegura que haja bastante ar na gua, a
qual reage com o sol e ajuda o processo de purificao. Depois, encha a garrafa
completamente e deixe-a deitada de lado, num lugar onde ela receba luz direta do
sol durante vrias horas e onde o vento no a arrefea. Um telhado o ideal, se
este for feito de chapas de metal, telhas ou concreto, ao invs de colmo (o qual
poderia pegar fogo).
Deixe as garrafas ao sol durante, pelo menos, seis horas, onde elas devem
ficar quentes ao toque. Depois, leve as garrafas para dentro, para que arrefeam e
estejam prontas para serem usadas. Se o tempo estiver nublado, as garrafas devem
ser deixadas no telhado durante at dois dias, dependendo da quantidade de
nuvens.
O mtodo SODIS fcil de se usar e no muda o gosto da gua. Nada
precisa de ser medido e a gua pode ser mantida na mesma garrafa antes de ser
bebida, reduzindo o risco de contaminao durante o armazenamento.
Para aumentar a temperatura da gua (o que pode ser muito til durante a
estao das chuvas ou em climas mais frios) um dos lados da garrafa pode ser
pintado de preto. A garrafa deitada com o lado pintado por baixo, o que ajuda a
temperatura da gua a subir mais rapidamente.
Provavelmente haver poucos problemas, a no ser que as pessoas usem
gua realmente suja, garrafas sujas, ou deixem as garrafas na sombra ou em locais
onde o vento as arrefea. Um dos principais problemas pode ser conseguir garrafas
suficientes. Isto pode levar as pessoas a usarem garrafas velhas e muito
arranhadas, o que evita a entrada da luz do sol.