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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Histria







Sob o imprio das leis:
Constituio e unidade nacional na formao do
Brasil (1822-1834)















Andra Slemian

Orientador: Prof. Dr. Istvn Jancs

Tese apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Histria Social para
obteno do ttulo de Doutor.

So Paulo
2006

2
RESUMO

A presente tese trata do advento de uma ordem constitucional moderna no Brasil
que, surgida a partir da crise e desagregao do Imprio portugus na Amrica, viabilizaria
a Independncia e sustentaria a construo de uma nova unidade poltica. O foco de anlise
est no embate pela normatizao de um arranjo poltico-institucional que vinculasse o
todo e as partes do que, at 1822, reconhecera-se como portugus, com nfase na
definio de uma esfera provincial de poder. Defende-se que, num ambiente marcado por
violentos conflitos em torno de diferentes projetos de unidade ao longo do Primeiro Reinado
(1822-1831) e comeo da Regncia (1831-1834), a consecuo de um pacto poltico
mimetizado pela idia de Constituio teve papel fundamental, reconhecido na prioridade
conferida pelos nossos primeiros legisladores implementao de reformas jurdicas para
funcionamento da mquina pblica. A experincia constitucional nesses anos iniciais do
Brasil independente entendida em conjunto com seus desdobramentos na Administrao,
tendo em vista que a criao das leis esteve intrinsecamente ligada sua prtica positiva, e
que ambas, como partes constitutivas do que se denomina como Direito Pblico, forneceram
os pilares de sustentao do novo Imprio. A partir da, sustenta-se que a Carta
Constitucional de 1824, ao contrrio do que se pode imaginar, teve uma extraordinria
eficcia na viabilizao da estrutura de um novo Estado, como fica claro nos debates em
torno de sua Reforma de 1831 a 1834. O espao da produo legislativa revelou-se como
campo central para compreenso do problema, pois que ele nascia sob um novo ideal de
representao poltica alicerado na concepo revolucionria de que a lei criaria
Direito e no o contrrio que adquiriu a legitimidade necessria para falar em nome da
nao.







3
ABSTRACT

In the present thesis I deal with the development of a modern constitutional order in
Brazil. An order that was cradled by the crises and desegregation of the American
Portuguese Empire and also responsible for the movement of Independence and the
formation of a new political entity. I focus on the struggle for the enforcement of an
arrangement, both institutional and political, that enabled the development of a tie between
the totality and its parts, with an emphasis on the definition of a provincial sphere of power;
a totality that, until 1822, recognized itself as Portuguese. During the First Reign (1822-
1831) and the beginning of the Regency period (1831-1834), in an environment scared by
violent conflicts between those who fought for different political projects, a pact mirrored
on the idea of a Constitution had a primary role. To such a degree, that our first legislators
considered fundamental to put in motion judicial reforms that enabled the governmental
apparatuses to work. I analyze the constitutional experience, in those first years after the
Brazilian independence, together with its influence on the administration of the country. It is
mandatory to do so because the making of laws was closely connected to their observance.
And both, as parts of what is called Public Law, were the pillars of the new Empire. By
taking that into account, I uphold that the Constitution of 1824, differently of what is
usually imagined, was extremely effective on grounding the new States structure, as it can
be seen by the debates concerning its reform. The legislative scenario revealed itself central
to the understanding of the problem. That scenario evolved under a new ideal of political
representation, grounded on the revolutionary concept that laws were the bearer of the
Law; and to such an extent that it had the legitimacy needed for legislators to speak for
the nation.
4
AGRADECIMENTOS

No longo percurso de elaborao desse doutorado, reconheo que no teria chegado
ao fim sem os apoios/auxlios que felizmente recebi, alguns dos quais menciono a seguir.
Em primeiro lugar, o financiamento fornecido pela FAPESP foi fundamental para o
andamento e aprofundamento da pesquisa.
O convvio acadmico com o Prof. Dr. Istvn Jancs e a sua extraordinria
capacidade de, para alm de pensar Histria, investir na produo do conhecimento como
algo que necessita ser partilhado coletivamente. Devo a ele, tambm, o respeito s minhas
escolhas para que eu ousasse, em algum momento, andar com as prprias pernas.
A leitura atenta e crtica, alm da generosidade intelectual, de minha Banca de
Qualificao, composta pelos professores Jos Reinaldo de Lima Lopes e Wilma Peres
Costa. Ao primeiro, agradeo tambm a gentileza com que leu meu projeto inicial de
pesquisa; segunda, igualmente a disposio com que comentou algumas das pginas que
aqui se seguem, cuja aproximao com temticas que lhe so caras foi uma das melhores
surpresas do meu percurso.
A convivncia no mbito do Projeto Temtico Fundao do Estado e da nao:
Brasil c.1780-1850, financiado pela FAPESP, do qual destaco a importncia que Mrcia
Regina Berbel, Miriam Dolhnikoff, Ana Rosa Cloclet, Rafael Marquese, Mnica Dantas,
Marco Morel, Andr Machado, Maria Aparecida Silva de Souza e Argemiro Ribeiro de
Souza Filho tiveram, cada qual a seu modo, na minha trajetria de doutoranda. No posso
deixar de citar a pacincia da incansvel e sempre simptica Maria Ins Bento quando na
secretaria do Projeto.
A participao na rotina acadmica do Instituto Ravignani da Universidade de
Buenos Aires, propiciado pelos professores Jos Carlos Chiaramonte e Noem Goldman
que, junto com vrios de seus gabaritados pesquisadores, discutiram meu trabalho no
segundo semestre de 2002.
Em Portugal, a simptica acolhida e apoio acadmico que o Prof. Antnio Manuel
Hespanha e Ana Cristina Nogueira da Silva, da Universidade Nova de Lisboa, me
propiciaram. Em Coimbra, Profa. Ana Cristina Arajo. Ainda no ultramar, Miguel e
Eduardo fizeram eu me sentir em casa, mesmo to longe da minha.
5
O auxlio da equipe do Centro de Documentao do Arquivo da Cmara dos
Deputados, em Braslia, em especial Rosamaria Schertel e Lgia Cristina Pinheiro da Silva,
que se desdobram para me ajudar no curto perodo em que l estive. Neste, contei com a
amizade de Roberta Stumpf que, alm de me hospedar, sempre me incentivou com seus
comentrios.
As crticas que gentilmente me fez Genevive Verdo depois da alegria de conhec-
la. O esforo de Madalena Marques Dias em me apontar como melhorar o texto, alm do
imenso auxlio, junto com Eduardo Natalino, na impresso final. A documentao que
Dainis Karepovs me emprestou de sua biblioteca pessoal.
O trabalho de Veronica Aparecida Silveira Aguiar e Anelise Rahmeier s poderia ser
comparado ao dos anjos da guarda, se estes realmente existissem.
Deixo de citar - apenas aqui! - o mundo dos outros afetos, sendo imprescindvel
mencionar o apoio incondicional da minha famlia: minha me, meu pai, meus irmos,
minha sogra Selma, e a alegria pelo Vin existir.
Por tudo, passado futuro, a Joo Paulo Garrido Pimenta.


6
SUMRIO

Introduo 09

Captulo 1: Do Imprio portugus ao Imprio do Brasil 37
1.1. Do Reformismo Revoluo: poderes polticos na Amrica
portuguesa e iderio constitucional 40
1.2. O impacto da Revoluo do Porto no Brasil, a Independncia
e a instalao da Assemblia Constituinte de 1823 63
1.2.1. A construo de um novo pacto poltico e a legitimidade da Assemblia 80
1.2.2. A criao dos Governos Provisrios das Provncias 102
1.3. A Carta Constitucional de 1824 120

Captulo 2: Desenhando as instituies para um novo Imprio 140
2.1. Os Governos das Provncias 143
2.2. Um panorama das reformas liberais 182
2.3. A prtica legislativa e a execuo das leis na esfera da administrao 197
2.3.1. A administrao poltica das Provncias 204

Captulo 3: A reforma da Constituio e a afirmao definitiva da Provncia 229
3.1. A caminho da reforma constitucional 231
3.2. A tentativa de radicalizao e a aprovao final do projeto de
reforma da Constituio 250
3.3. A votao da reforma constitucional 262
3.4. O Ato Adicional 299

Concluso 305

Fontes e Bibliografia 309























Para Ana,
minha me


8
Lei a norma das aes humanas, segundo a
justia natural; ela se encaminha a fazer a
felicidade particular e pblica; e sempre feita
pela vontade geral dos Representantes que so o
competente rgo do povo: logo sendo a Lei a
norma das aes humanas, para a felicidade
social, segue-se que ela deve ser acomodada aos
fins da Sociedade, e que por isso deve ser
razovel, clara, e justa; e por uma infalvel
conseqncia aquela que no cumprir com os fins,
no verdadeira Lei, e por isso no se lhe deve
obedecer cegamente (Cipriano Barata, Sentinella
da Liberdade na guarita de Pernambuco,
27/10/1823)





Fazer amar as leis um dos maiores segredos e
cuidados de uma legislao sbia. A venerao
religiosa com que o povo inclina sua fronte
perante a autoridade da lei, essa venerao
identifica-se com o amor ptria e de suas
instituies, e gera um nobre orgulho, virtudes e
dedicaes (Marqus de So Vicente, Direito
Pblico brasileiro e anlise da Constituio do
Imprio, 1857)





9
Introduo



Em longo discurso feito s Cortes de Lisboa em abril de 1822, Diogo Antnio Feij,
ento deputado por So Paulo, expressava em poucas palavras alguns dos significados que
o vocbulo Constituio tinha adquirido poca:

Soberano Congresso, O Brasil j sabe que a Constituio o estabelecimento da
ordem, da maneira por que um povo governado; que a expresso da livre
conveno; a base fundamental da sociedade entre homens livres
1
.

Seu pronunciamento respondia a uma crescente presso que naquele ano se
instaurara na Casa legislativa entre representantes de Portugal e os das Provncias
americanas que se afinavam com a proposta, encabeada pela bancada paulista, de defesa
de uma condio poltica diferenciada para o Reino do Brasil na unidade portuguesa que se
pretendia reformar
2
. O momento era delicadssimo, e expressava um dos maiores impasses
vividos pelo Reino Unido aps a Revoluo do Porto de 1820: o da construo de uma
ordem constitucional com a derrocada do absolutismo, cuja principal tarefa recaa na
redefinio dos papis polticos que caberiam s diversas partes componentes da unidade
portuguesa. Nesse momento, o prprio Feij propunha uma indicao para que cada uma
das Provncias fosse reconhecida como independente enquanto no se organizasse e
ratificasse a Constituio, no intuito que essa autonomia fosse levada em considerao
quando se tratasse do arranjo poltico imperial. Solicitava tambm que seus governos
tivessem autoridade sobre os destacamentos militares provenientes de Portugal como forma
de manter sua integridade.
Como hoje se sabe, seria no mesmo ano, 1822, que se mostraria vivel um projeto
de Independncia do Brasil que, mesmo sem ser unanimidade, props a incorporao do

1
Dirio das Cortes Gerais e Extraordinrias da Nao Portuguesa, sesso de 25 de abril de 1822, tomo V, p.
951; disponvel na Internet: www.debates.parlamento.pt
2
Mrcia Regina Berbel, A nao como artefato. Deputados do Brasil nas Cortes portuguesas 1821-1822, So
Paulo, Hucitec/Fapesp, 1999.
10
conjunto das Provncias portuguesas
3
. Seu aparecimento era a prova mais cabal do
esgotamento da possibilidade de consenso entre os interesses dos diversos grupos surgidos
de um e outro lado do hemisfrio, e do qual resultaria a desagregao da estrutura imperial
lusitana na Amrica. Desde ento, o pretendido Imprio independente encontrar-se-ia
diante do nevrlgico, e idntico, problema da criao de um regime sob a gide
constitucional, com o agravante da inexistncia prvia de uma articulao interna entre suas
partes que lhe assegurasse a unidade Brasil. Essa, como tambm se sabe, demoraria anos
para se concretizar.
O presente trabalho nasceu de questionamentos acerca das bases de construo
desse Imprio que, aparentemente frgil em seus primeiros anos, revelaria na verdade um
surpreendente poder de estabilidade interna em longo prazo. Tais questionamentos
evoluram para uma anlise de como, aps a Independncia do Brasil, foi possvel a
consecuo de um novo pacto poltico mimetizado pela idia de Constituio, o qual teria
um papel fundamental na criao do aparato poltico-institucional imperial, tanto no plano
do discurso como de sua prtica efetiva. Um dos seus desdobramentos imediatos foi a
urgente necessidade de solues para integrao dos antigos domnios portugueses o que,
da mesma forma que nas Cortes lisboetas, no se tratava apenas de conceber uma nova
unidade, mas de estabelecer que unidade poderia ser vivel. Isso ficaria claro quando da
instalao da Assemblia Constituinte em 1823, no Rio de Janeiro, cujos debates nos
permitem perceber o nvel de tenso que marcou a formao de um Estado independente.
Feij, que depois de sua volta ao Brasil seria novamente deputado por So Paulo em 1826,
posteriormente Ministro da Justia e Regente do Imprio, demonstrava estar profundamente
consciente da resoluo dessa agenda.
A criao e legitimao de um regime que se pretendia representativo da nao e
defensor de seus direitos, inseria o Imprio do Brasil num amplo movimento que, desde

3
A historiografia j tem demonstrado h anos que, apesar da oficializao da Independncia em 1822, no
estavam definidas nem a forma que o novo Imprio teria, nem mesmo consumada uma unidade poltica, vide
o ambiente de profundas disputas de opinies e projetos que ento imperava nas vrias provncias. Sobre isso
ver, dentre outros: Srgio Buarque de Holanda, A herana colonial sua desagregao, Histria geral da
Civilizao brasileira, 3ed., So Paulo, Difel, 1970, t. II, v. 1; Maria de Lourdes Viana Lyra, A utopia do
poderoso imprio - Portugal e Brasil: bastidores da poltica 1798-1822, Rio de Janeiro, Sette Letras, 1994;
Ceclia Helena de Salles Oliveira, A astcia liberal. Relaes de mercado e projetos polticos no Rio de
Janeiro (1820-1824), Bragana Paulista, Edusp/cone, 1999; Andra Slemian e Joo Paulo Pimenta, O
nascimento poltico do Brasil: origens do Estado e da nao (1808-1825), Rio de Janeiro, DP&A Editora,
2003; Istvn Jancs (org.), Independncia: histria e historiografia, So Paulo, Fapesp/Hucitec, 2005.
11
meados dos setecentos, no bojo da decadncia das bases ideolgicas das monarquias
vigentes, atingira todo o mundo atlntico de maneira tormentosa e fecunda
4
. A emergncia
de um espao de crtica pblica
5
e de prticas de tipo revolucionrio nunca antes vistas,
alavancadas de modo difuso nas mais diversas localidades desse universo, colocariam na
ordem do dia a expectativa de mudana nas formas polticas pela sensao de se viverem
novos tempos
6
. Nesse momento de profunda transformao no modus vivendi das
sociedades ocidentais, que se convencionou tratar por crise do Antigo Regime, a imagem
da Constituio aparecia como de verdadeira pedra de toque, ao fornecer materialidade a
anseios de normalizao do futuro a partir das experincias vividas de ruptura/continuidade
com o passado. Em meio a esse binmio, os revolucionrios franceses de 1789 agiram de
modo a romperem definitivamente com a tradio poltica monrquica e rapidamente
convocaram uma Assemblia Constituinte para consolidar sua obra (anos mais tarde teriam
que se haver com essa herana num momento de conteno conservadora). sua maneira,
os anglo-americanos que realizaram a Independncia das Treze Colnias a fizeram em
nome dos direitos histricos da tradio inglesa, mas era evidente o carter de novidade da
obra poltica que ento iniciaram, pautada pela Constituio de 1787
7
.
Desde ento, a nsia por um ordenamento jurdico das sociedades passaria a
conjugar duas premissas bsicas: a reivindicao geral por um sistema de leis que
ampliasse a visibilidade das aes dos governos, com controle e separao dos poderes

4
Reinhart Koselleck, Crtica e crise. Uma contribuio patognese do mundo burgus, Rio de Janeiro, Ed.
Uerj/Contraponto, 1999.
5
Jrgen Habermas, Mudana estrutural da esfera pblica, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1984.
6
De acordo com Reinhart Koselleck, Futuro Passado. Para uma semntica de los tiempos histricos,
Barcelona, Paids, 1993 (ver captulo 13, Modernidad), a busca de solues para a construo de uma nova
ordem poltica liberal, na rasteira da crtica ao absolutismo, exigiu dos coevos um esforo indito e esteve
intrinsecamente ligada uma profunda transformao da sua percepo em relao ao futuro, processo que
chama de acelerao do tempo histrico. Isso significa dizer que os acontecimentos revolucionrios
romperam definitivamente com a idia predominante de um tempo cclico e inauguraram uma noo de
progresso em que, cada vez menos, o porvir era dotado de previsibilidade. Como decorrncia deste processo,
que o mesmo autor define por modernidade, vivenciou-se a sensao de entrada em novos tempos, cuja
novidade no estava apenas na emergncia de valores constitucionais liberais, mas, sobretudo, na percepo
de transio e provisoriedade das formas polticas que, conjugada rapidez de gestao de alternativas,
informava agora um amplo espao de possibilidades e expectativas. Ver tambm como Hannah Arendt, Da
Revoluo, So Paulo/Braslia, tica/UnB, 1990, explica o surgimento do conceito moderno de revoluo a
partir da concepo de ruptura com o passado e da idia de um novo rumo para a Histria.
7
Bernard Bailyn, Los orgenes ideolgicos de la Revolucin Norteamericana. Buenos Aires, Paids, 1972;
Os artigos federalistas (1787-1788) (edio integral), Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1993. Veja-se como foi
evidente o imenso esforo de persuaso feito por Alexander Hamilton e James Madison para convencer os
vrios estados da confederao de que a presente Constituio, para conformao da unidade nacional, no
alteraria em quase nada as leis antigas das localidades, o que ela indubitavelmente o fazia.
12
polticos, e a garantia dos direitos dos indivduos, a partir de ento tidos como inviolveis
8
.
Mesmo com a retrao do movimento revolucionrio na Europa, sobretudo a partir do
binio 1814-1815, e o fortalecimento de solues polticas corporificadas pelas monarquias
restauradas, a ebulio ainda recente de paradigmas constitucionais continuaria a informar a
clivagem entre alternativas mais ou menos radicais de mudana poltica. Tradicionalmente,
embora o termo esteja longe de ter significado consensual entre os especialistas
9
, fala-se em
constitucionalismo moderno para se definir tais paradigmas, diante dos quais o caso da
Inglaterra representaria notria exceo.
Os Imprios ibricos estiveram no epicentro da crise em condies semelhantes,
mas viveriam experincias constitucionais em tempos e modos distintos. Se o ambiente
conjuntural das reformas ilustradas nos setecentos aproximava-os
10
, os desdobramentos
imediatos causados pelo avano napolenico na Europa do incio do sculo XIX marcariam
uma separao entre seus caminhos: de um lado, a priso do monarca e acefalia do poder
nos territrios espanhis; de outro, a vinda da Famlia Real para o Rio de Janeiro e a

8
Maurizio Fioravanti, Constitucion. De la Antiguedad a nuestros das, Madri, Ed. Trotta, 2001.
9
Aqueles que, como Horst Dippel, Constitucionalismo moderno. Introduccin a una Historia que necesita
ser escrita, Revista Eletrnica de Historia Constitucional, Espanha, Universidad de Oviedo, nmero 6,
set./2005, (disponvel no site: hc.rediris.es/06/articulos/html/08.html), adotam o termo, marcam algumas de
suas caractersticas como: governo representativo para ampliar a legitimidade e prevenir um governo
aristocrtico; a separao de poderes para evitar sua concentrao; a exigncia de responsabilidade poltica
para controlar o poder; a independncia judicial; e um procedimento ordenado de reforma da Constituio
para corrigir seus erros e omisses. Maurizio Fioravanti, op. cit., ao partir da definio de
constitucionalismos, no plural, como formas de ordenamento geral da sociedade e seus poderes que
sempre existiram desde a Antiguidade, evita utilizar o termo. Isso lhe permite sintetizar a novidade trazida
pelos movimentos revolucionrios desde fins do sculo XVIII, sem perder de vista a experincia inglesa
existente desde o sculo XVII. R.V. Van Caenegem, An historical introduction to western constitucional law,
Cambrigde, Cambrigde University Press, 1995, prefere falar em trs modelos modernos de lei constitucional:
o da continuidade da monarquia, nos moldes da inglesa; o da conservao da legitimidade monrquica, como
no caso da Prssia e da ustria; e o da Repblica, do qual os EUA seriam o exemplo mais bem-sucedido.
Assim, trata de Estado-nao burgueses (em referncia ao termo Rechtsstaad, ou Estado de direito) as
novas unidades polticas que se formaram no seu desdobramento baseadas no Parlamento e na Constituio.
Para o caso do Imprio portugus, Jorge Miranda, O constitucionalismo liberal luso-brasileiro. Lisboa,
Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2001; e Manual de Direito
Constitucional, Coimbra, Coimbra Ed., 1982., prefere falar em constitucionalismo liberal, tambm
pontuando a especificidade do caso ingls. J Jos Gomes Canotilho, Direito Constitucional e teoria da
Constituio. Coimbra, Almedina, 1997, mais cuidadoso no uso desta definio, ao marcar a existncia de
vrios constitucionalismos ao longo da histria os quais estariam vinculados entre si pela construo
diferenciada de teorias normativas da poltica. No entanto, para o caso portugus, ambos concordam em se
falar em constitucionalismo apenas no sculo XIX, quando nasceria uma necessidade de disciplinar os
governantes e suas relaes com os governados, bem como de submeter lei todas as manifestaes de
soberania e direitos dos cidados.
10
Tulio Halpern Donghi, Reforma y disolucin de los imprios ibricos 1750-1850, Madrid, Alianza Ed.,
1985.
13
preservao imediata da dinastia bragantina e do prprio regime portugus
11
. O ambiente
de guerra vivido na Espanha fez que a busca de solues para a situao desembocasse na
formao de Juntas de Governo, sendo que aquela considerada Central, em nome da
nao, trabalharia para a instalao das Cortes Constituintes em Cdiz, iniciando um
movimento de radical ruptura em relao prpria monarquia bourbnica
12
. A mesma
radicalidade tambm se desdobraria nas suas possesses americanas na dcada de 1810,
quando o exemplo da Pennsula tornou vivel a formao de governos locais autnomos
que passariam a reivindicar sua soberania e organizao constitucional, iniciando um
processo irreversvel de Independncia
13
.
Dessa forma, enquanto houve continuidade no processo espanhol desde 1810, do
lado portugus a estratgia de migrao da Corte forneceu a ele uma outra temporalidade.
O legitimismo s se tornaria incontornvel em 1820 com a ecloso de uma revoluo
liberal em terras portuguesas, a despeito da existncia de fissuras internas nas bases
polticas de sustentao da monarquia bragantina desde h muito
14
, e de movimentos que
diretamente afrontaram o regime quando da Corte no Brasil
15
. Foi quando seus
idealizadores proclamaram a convocao de Cortes para elaborao de uma Constituio
como marco fundador de uma nova ordem, na qual o sentimento de novos tempos se fez
presente na forma de regenerao
16
. Logo que a notcia chegou ao Brasil, ela encontrou

11
Istvn Jancs, A construo dos Estados nacionais na Amrica Latina apontamentos para o estudo do
Imprio como projeto, Tams Szmrecsnyi e Jos Roberto do Amaral Lapa (orgs.), Histria econmica da
Independncia e do imprio, So Paulo, Hucitec, 1996. Sobre as singularidades e dessemelhanas entre os
processos americanos portugueses e hispnicos, ver Joo Paulo Pimenta, O Brasil e a Amrica espanhola
(1808-1822), So Paulo, FFLCH-USP, Tese de Doutorado, 2003.
12
Josep Fontana, La crisis del antiguo rgimen (1808-1833), 4

ed., Barcelona, Grijalbo, 1992; Miguel Artola,
Antiguo Rgimen y revolucin liberal, 2

ed., Barcelona, Ariel, 1983.


13
Observa-se, por exemplo, uma tendncia dos textos e projetos constitucionais gestados em vrias
localidades ao longo dessa dcada serem dotados de propostas polticas radicais, espelhadas tanto no iderio
revolucionrio francs, como em princpios do federalismo norte-americano. Grande parte deles para toda a
Amrica Latina podem ser encontrados no site: www.cervantesvirtual.com/portal/constituciones. Ver a
anlise de Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones
hispnicas, 2 ed. Mxico, FCE, 1993.
14
Refiro-me aqui ao movimento de crtica e descontentamento com o regime que, sobretudo na colnia,
gerara respostas contundentes desde fins do sculo XVIII, como pode ser visto na materializao dos projetos
de sedio ento intentados. Istvn Jancs, A seduo da liberdade: cotidiano e contestao poltica no final
do sculo XVIII, Fernando Novais (dir.). Histria da vida privada no Brasil. So Paulo, Cia. das Letras,
1997.
15
Tratam-se especialmente dos episdios de 1817 em Pernambuco, com a tentativa de instaurao de um
governo republicano independente da Corte joanina, e em Lisboa, no mesmo ano, com a tentativa abortada
de rebelio contra a Regncia, liderada por Gomes Freire. Voltaremos a elas mais adiante.
16
Sobre o tema ver: Zlia Osrio de Castro, Constitucionalismo vintista: antecedentes e pressupostos, Lisboa,
Univ. Nova de Lisboa, 1986; Valentim Alexandre, Os sentidos do imprio. Questo nacional e questo
14
terreno frtil e tambm mobilizou esforos na formao de Juntas de Governo que se
diziam diretamente submissas nova Casa legislativa, a despeito da presena da Corte no
Rio de Janeiro
17
. Isso contribuiu decisivamente para a forada aceitao que D. Joo VI fez
ao movimento, em fevereiro de 1821. A resposta favorvel e quase imediata dos
portugueses de alm-mar era, sem dvida, reflexo de expectativas de transformao na
situao poltica vigente, por meio do soberano Congresso, que assumia para si a tarefa
de reforma da nao portuguesa.
Alicerada na valorizao de um pacto constitucional que garantisse o controle
das aes dos governos por parte dos cidados, bem como a afirmao de seus direitos, e
em franca oposio ao que cada vez mais se caracterizava como absolutista, as Cortes
falavam em nome da consolidao da legitimidade daquele que seria um dos palcos mais
importantes da vida poltica moderna ao longo dos oitocentos: o Parlamento. A centralidade
que a instituio passava a ocupar no cenrio poltico derivava de sua construo ideolgica
e discursiva como esfera responsvel pelo equilbrio entre os poderes da nao que,
agora, rivalizavam com os dos antigos monarcas na elaborao das leis que deveriam reger
as sociedades. Nesse sentido, seu papel seria alvo permanente de discusso, tanto em
regimes politicamente mais conservadores como nos mais radicais. Mesmo no mundo
anglo-saxo, onde o funcionamento dessa instituio remontava h sculos, uma
reformulao jurdica vinha ocorrendo desde o sculo XVIII, em funo da runa dos
paradigmas corporativos que aliceravam o mundo ocidental
18
.
O papel do Parlamento como lugar dos representantes da nao, que hoje tende a
ser desprezado em conseqncia da crise vivida pelos Estados nacionais e seu paradigma de

colonial na crise do antigo regime portugus. Porto, Afrontamento, 1993; Miriam Halpern Pereira (et alli.), O
liberalismo na pennsula ibrica na primeira metade do sculo XIX. Lisboa, S da Costa, 1982, 2 vols.
17
Mrcia Regina Berbel, op. cit.; Andra Slemian e Joo Paulo Pimenta; op. cit..
18
Noelia Gonzlez Adnez, La monarquia inglesa en la crisis del Antiguo Rgimen: polmicas e identidades
polticas en la segunda mitad del siglo XVIII, Revista Eletrnica de Historia Constitucional, Espanha,
Universidade de Oviedo, nmero 5, jun/2004 (disponvel no site: hc.rediris.es/05/articulos/), critica uma
verso j consagrada pela historiografia mundial, que apresenta o sistema poltico ingls do sculo XVIII
como completamente distinto do resto da Europa, sobretudo por causa da atuao do Parlamento. Defende a
existncia de uma ordem Antigo Regime inglesa, que no dependia tanto do sistema de governo, mas do
modelo de conformao das relaes de poder entre as elites. A expresso de sua crise seria visvel na
aspirao de uma nova concepo de monarquia que se traduzir em um conjunto de reformas realizadas nas
primeiras dcadas do sculo XIX no sentido de convert-la numa monarquia parlamentria. Uma expresso
dessas mudanas estava na defesa moderada da centralidade do Parlamento ingls feita por W. Blackstone,
Commentaires on the Laws of England, Nova York, 1966, em 1765-1769, como resposta ao temor de que
outra soberania, a da vontade popular, pudesse se sobrepor a ela. Maurizio Fioravanti, op. cit., p. 98-99.
15
democracia, era, poca, um dos pilares de uma verdadeira crena liberal de que a
racionalizao das formas de funcionamento dos governos poderia atender aos interesses
dos indivduos na composio de uma sociedade que igualasse os homens perante a lei
19
.
No caso do constitucionalismo vintista portugus, o ambiente parlamentar revelar-se-ia um
dos espaos mais importantes de ao poltica e uma das poucas tribunas de discusso
pblica de idias
20
, rivalizando apenas com a emergente e politizada imprensa. Da o
sentimento partilhado pelos parlamentares, imbudos do esprito revolucionrio do incio
dos anos 20, de que estariam vocacionados para a tarefa de restaurar a Ptria, que se
traduziu, na maior parte dos casos, num empenhamento poltico interventor e afirmativo
enquanto cidados
21
.
Na bagagem dos deputados que das mais longnquas provncias do Brasil se
dirigiram s Cortes de Lisboa, esse empenho foi levado ao limite quando se viram
malogradas as tentativas de manuteno da unio com a ex-metrpole, e alguns de seus
representantes, entre eles Feij, abandonaram a Casa
22
. Muitas das demandas de grupos
regionais americanos voltaram-se ento para a promessa feita por D. Pedro, como Regente
do Brasil, de abertura de Cortes no Rio de Janeiro para tratamento das questes especficas
da Amrica portuguesa. Essa era a prova de que o Vintismo significou, para o Brasil, uma
clivagem a partir da qual qualquer alternativa poltica deveria passar pela convocao de
uma instituio representativa similar. E o herdeiro legtimo do trono bragantino mostrava
reconhecer o valor, tanto real como simblico, que essa esfera de representao tinha
adquirido nos ltimos tempos, para onde convergiam as expectativas em torno da
Constituio.

19
Pierre Rosanvallon, em O liberalismo econmico: histria da idia de mercado, Bauru, EDUSC, 2002,
discute como o liberalismo nasceu sem dissociao entre economia e poltica, tendo como substrato filosfico
(no caso de Adam Smith) uma utopia de que todos os homens pudessem ser igualados na esfera do
mercado.
20
Fernanda Paula Sousa Maia, O discurso parlamentar portugus e as relaes Portugal-Brasil. A Cmara
dos Deputados (1826-1852), Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian/Min. da Cincia e Tecn., 2002.
21
Idem, p.25.
22
Os deputados que assim fizeram escreveram um texto justificando seu ato que ficou conhecido por
Manifesto de Falmouth, transcrito em Diogo Antnio Feij, So Paulo, Editora 34, 1999; ver anlise
instigante de Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta, Peas de um mosaico (ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira), in Viagem incompleta. A experincia brasileira (1500-2000).
Formao: histrias, So Paulo, Editora SENAC, 2000, pp. 129-131.
16
Nestes termos, o baiano Cipriano Barata, de volta ao Brasil depois de tambm
ocupar uma cadeira nas Cortes lisboetas, cobrava a palavra do Prncipe, logo Imperador,
para que um pacto favorvel fosse realmente consumado, j que, em suas palavras:

os Povos do Brasil rejeitaram a unio com Portugal s porque a Constituio lhes
no convm, e que se desejam fazer corpo com o Rio de Janeiro porque esperam
Constituio livre, que lhes agrada. Constituio feita sobre princpios liberais, que
destrua Ordens, Privilgios, Isenes, Classes, Morgados, Comendas, etc.
23
.

O mesmo Barata, como periodista ferozmente crtico que se tornou, antenadssimo com os
trabalhos da Constituinte Brasileira que se instalou aps a Independncia, gostava de falar
na santidade da nossa Augusta Assemblia e do divinal Sistema Constitucional. O que
significava dizer que, alm da tradicional legitimidade monrquica herdada da tradio
portuguesa, encarnada por D. Pedro, existia uma rival, caracterizada pela valorizao de
uma nova esfera de representao poltica, e evocada tanto por aqueles que defendiam uma
maior participao poltica dos cidados ou povos, como pelos adeptos de projetos
mais autonomistas de governo. Posteriormente, constituir-se-ia uma outra leitura
extremamente moderada de divinizao da esfera da lei que, a despeito de qualquer
discordncia, deveria ser seguida como igualmente sagrada.
Sem perder de vista a diversidade das lutas polticas que se travavam nessas esferas
de representao, vale notar que elas tambm foram e so at hoje palco permanente de
consensos e acordos polticos, os quais adentrando os oitocentos vo tender moderao e
acomodao das divergncias medida que o prprio liberalismo abandona sua dimenso
revolucionria e passa a ser entendido como burgus. No Imprio do Brasil, seu
funcionamento no se constituiria em exceo
24
. Na sua base, estariam tambm presentes
uma srie de elementos condicionantes da ao discursiva dos deputados, que faziam que
suas prticas fossem mediadas por instrumentos de controle, internos e externos,

23
Anlise do Decreto de 1. de dezembro de 1822 apud Marco Morel, Cipriano Barata na Sentinela da
Liberdade. Salvador, Academia de Letras da Bahia/ Assemblia Legislativa do Estado da Bahia, 2001, p. 104.
24
Nesse sentido, destaco a anlise que faz Miriam Dolnikhoff, O pacto imperial. Origens do federalismo no
Brasil, So Paulo, Globo, 2005, ao analisar a Cmara Geral dos Deputados e o trabalho das Assemblias
Legislativas Provinciais, aps 1834, sem simplific-las em esferas monolticas de dominao e controle
poltico, mas, sobretudo, como espaos em que muitos dos acordos eram ento tecidos.
17
responsveis em grande medida pela consagrao da imagem de sua eficcia
25
. Estes iam
desde a normalizao da ordem dos trabalhos (escolhas do presidente e de secretrios,
comisses, padro das intervenes, regimento da Casa) aos julgamentos pblicos das
galerias e da imprensa. No era toa que a publicao do Dirio das sesses fosse
assunto de permanente preocupao e discusso, entendido at mesmo como remdio a
acusaes como a de que, em certa ocasio, a Assemblia te[ria] sancionado os maiores
disparates
26
.
No seu limite, a construo de um regime de Monarquia Constitucional no Brasil
significou a conflituosa consolidao do espao do Parlamento como canal de
representao dos cidados diante do poder do Imperador como tradicional defensor dos
seus sditos.

*

Em pronunciamento Assemblia Constituinte de 1823, o deputado da Paraba
Joaquim Manoel Carneiro da Cunha afirmava em relao ao pacto constitucional que se
pretendia compor:

O que posso dizer, falando com a minha costumada franqueza, que nas
Provncias existem receios de se no seguir o Rio de Janeiro o verdadeiro sistema
Constitucional; teme-se que a Constituio no seja feita segundo os princpios que
por l prevalecem, e que, portanto, lhe queiram dar aquilo de que elas no gostam;
mas vontade de unio com Portugal no se acha em nenhuma delas. Demais, os
Povos esperam desta Assemblia leis pacficas e sbias
27
.

Alm de querer pressionar seus companheiros para que se atendessem as demandas por
maior autonomia vindas de algumas Provncias, o paraibano deixava claramente entrever
que a Constituio tratava-se de uma necessidade. Desta forma, utilizava o termo no

25
Fernanda Paula Sousa Maia, op. cit..
26
Discurso de Manoel Ferreira de Arajo Guimares, sesso de 04/outubro/1823, Dirio da Assemblia
Geral, Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil - 1823 [DAG] (edio fac-similar), Braslia, Senado
Federal, 1973, v. 2, p. 166.
27
Idem, v.1, Sesso de 10/julho, p.387.
18
sentido em que caminhava sua transformao desde meados do sculo XVIII, quando
deixava de significar uma idia descritiva, ligada a normas que regulamentavam o
exerccio do domnio, para tornar-se um conceito-objetivo prescritivo que passava a
transportar expectativas definidas na construo de um novo ordenamento poltico
28
.
Inserido no momento de passagem do direito como um campo doutrinrio ligado ao
ensino e dogmtica para o da legislao positiva e da codificao vividos na
modernidade
29
, o vocbulo adquiria um substrato jurdico cada vez mais ligado a uma idia
de formao de um governo e de um Estado.
A partir desse movimento geral de transformao do conceito no mundo ocidental,
os usos que se fizeram de Constituio foram expresso das condies polticas existentes
em cada contexto especfico
30
. Nesse sentido, as distintas formas com que foi apropriado
em especial na Inglaterra, na Amrica do Norte e na Frana revelam modelos distintos de
ordenamento jurdico que acabariam por ser influentes em outras regies, tanto em funo
da importncia do modelo da monarquia inglesa nos setecentos como pelos acontecimentos
revolucionrios protagonizados pelos outros dois.
Na lngua anglo-saxnica, o vocbulo dizia respeito s regras fundamentais da
organizao do Estado, como instrumento principal da manuteno dos direitos
individuais baseados especialmente nas liberdades civis, ou negativas, de defesa de
propriedade e segurana que seriam herdados da tradio inglesa
31
. Por essa razo, a
infrao Constituio deveria ser punida, pois atos arbitrrios ou irracionais no poderiam
lesionar os direitos adquiridos pelos Englishmen. Foi em nome desses direitos que os
colonos anglo-americanos de 1776, ao construrem seu discurso pela Independncia contra
as medidas tomadas pelo Parlamento londrino, utilizaram a definio inglesa de

28
Dieter Grimm, verbete Verfassung (II), Otto Brunner (et. alli.), Geschichtliche Grundbegriffe.
Historisches Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland. Stuttgart, Klett-Cotta, 1984, v.6, p. 863;
Dieter Grimm e Heinz Mohnhaupt, Verfassung. Zur Geschichte des Begriffs von der Antike bis zur
Gegenwart. Berlin, Duncker & Humblot, 1995, p. 100 em diante. Agradeo a Jos Reinaldo de Lima Lopes
por uma cpia do segundo.
29
Jos Reinaldo de Lima Lopes, As palavras e a lei. Direito, ordem e justia na histria do pensamento
jurdico moderno, So Paulo, Edusp/Editora 34, 2004, p. 22.
30
A base para essa discusso so as reflexes feitas por Dieter Grimm, op.cit..
31
Maurizio Fioravanti, em Los derechos fundamentales. Apuntes de Historia de las constituciones, Madri,
Trotta, 1998, p. 26 seg., a partir do caso da monarquia inglesa, apresenta um modelo jurdico de governo que
chama de historicista, o qual se expressava pela valorizao de uma estrutura corporativa medieval na
defesa dos direitos e liberdades individuais na organizao poltica-constitucional. Essa era a base de
legitimao da idia de uma composio moderada da Monarquia por meio do equilbrio de poderes entre o
rei e o Parlamento.
19
Constituio de forma especfica. Valorizando-a como um documento que deveria ser
apresentado por escrito, por ter uma existncia real, a idia era que ela seria o produto de
elaborao do povo na formao de seu governo; logo passou a ser entendida como um
sistema de princpios para assegurar os direitos dos cidados perante qualquer
interveno arbitrria por parte do governo
32
. Desta forma, reforava-se o sentido de
Constituio como instrumento de garantia contra a prpria onipotncia parlamentria, e
tambm se levava s ltimas conseqncias uma perspectiva individualista, claramente
antiestatista, que reconhecia a anterioridade dos direitos inalienveis em relao sua
forma de ordenamento jurdico
33
.
No toa, o grande dilema constitucional vivido pelos construtores do novo Estado
norte-americano passava pela questo da representao poltica, ou seja, de quais seriam os
mais adequados mecanismos institucionais tanto para o controle do governo como para
manifestao das necessidades do povo
34
. E o problema no se colocou apenas no plano
dos indivduos, mas tambm dos antigos estados ou colnias que para adentrarem a
uma unidade poltica muito se debateram sobre a organizao interna de poderes e
jurisdies de cada uma de suas partes. As solues encontradas acabariam por se
diferenciar em muito do caso ingls, com a inveno de uma opo republicana e federativa
que, por se esmerar na garantia dos direitos, permitiria inclusive a prpria manuteno da
escravido.
Na Frana, uma outra tradio moderna de direitos foi inaugurada aps 1789. No
esforo empreendido pelos revolucionrios em negar o passado, a necessidade de
reconstruo jurdica do Estado definiu um contedo especfico de Constituio, tomada

32
Observe-se que o prprio prembulo das Constituies norte-americanas (refiro-me tambm a dos Estados)
seguia forma semelhante adotada pela Pensilvnia (1776): We, the people, do ordain, declare and establish
the following Declaration of Rights and Frame of Government, to be the constitution of this commonwealth,
apud Dieter Grimm, op.cit., p. 867.
33
Maurizio Fioravanti, Los derechos fundamentales..., p. 77 seg., analisa como na Amrica do Norte se criou
um modelo de liberdades constitucionais que conjugava a cultura historicista da tradio inglesa com um
jusnaturalismo individualista, o que fez que a proclamao dos direitos naturais e individuais se
confundisse definitivamente com a contnua reclamao dos seus precedentes histricos.
34
Bruce Ackerman, We, the people. Foundations, Cambridge, Harvard University Press, 1995, ao analisar a
Constituio americana e suas correntes de interpretao, prope um modelo para sua compreenso que
chama de dualist democracy. Este residiria em enxergar duas vias na formao das decises polticas feitas
em uma democracia: uma primeira, feita pelo povo da Amrica, e uma segunda, pelo governo institudo.
Acredita que a tenso permanente entre essas foras foi central desde a construo dos mecanismos que
dariam ao segundo o direito para falar em nome do primeiro, colocando o problema da democracia como
primordial at hoje para os norte-americanos.
20
como forma de governo no sentido de normas legais claramente estabelecidas. Uma das
novidades dessa opo estava na sua perspectiva legicentrista, ou seja, na concepo da
lei como um valor em si mesma (e no como mero instrumento), como limite no exerccio
das liberdades, atribuindo-se ao legislador a capacidade de interpretar a vontade geral. Isso
fornecia um papel central ao prprio Estado na expresso de garantia dos direitos
inalienveis dos homens
35
. Desta forma, a ruptura promovida pela Revoluo foi radical
numa dupla e oposta direo: ao afirmar a prioridade do corpo soberano de cidados
politicamente ativos contra os poderes constitudos; e ao conceber a primazia do
Legislativo na encarnao da nao. Para alguns, isso pde se constituir numa dualidade
quase insolvel, pois a nao perderia sua capacidade de interveno medida que
delegava aos rgos pblicos representativos o direito de agir em seu nome, devendo assim,
obedec-los
36
. A residia, sem dvida, um dos maiores dilemas normativos legados pela
Revoluo posteridade.
No mundo portugus, a transformao do conceito tambm se verifica, e pode ser
observada nos seus significados lexicografados no dicionrio de Antnio Moraes Silva. No
ano de 1789, o verbete Constituio aparecia como estatuto, lei, regra civil ou
eclesistica, sendo a palavra constituinte entendida como ouvinte, pedinte
37
. Ambos
os sentidos seriam repetidos nos lxicos editados em 1813 e 1823. J na edio de 1831, o
termo definido como Lei que determina a forma de governo do Reino ou Repblica; os
direitos ou deveres e relaes dos sditos e regentes ou governantes, ou seja, um claro
contedo programtico e jurdico. O vocbulo constituinte passava ento a ser
identificado como pessoa que constitui a outrem seu procurador ou advogado
38
. Alm
disso, no mesmo ano, so tambm inseridos outros verbetes correlatos, como

35
Segundo Maurizio Fioravanti, Los derechos fundamentales..., seu modelo combinava uma perspectiva
individualista de garantia dos direitos individuais, com outro, que chama de estatista, o qual legitimaria os
poderes constitudos para falarem em nome da nao.
36
Seu principal problema residia no fato de a Revoluo ter concebido idealmente o legislador como
virtuoso, essencialmente respeitoso com os direitos dos indivduos como expresso da vontade geral. Por
essa razo, a forma de garantir os direitos seria o ponto mais controvertido desse esquema construdo pelos
franceses.
37
Diccionario da Lingua Portugueza composto pelo Padre D. Rafael Bluteau, reformado, e accrescentado
por Antonio de Moraes Silva natural do Rio de Janeiro, Lisboa, Officina de Simo Thaddeo Ferreira, 1789.
38
Diccionario da Lingua Portugueza, 4ed., Lisboa, Impresso Rgia, 1831.
21
constitucional, conforme a Constituio e segundo ela, legtimo, legal; e constitucionar,
assentar por base constitutiva do Estado ou Governo
39
.
Desse modo, e seguindo o movimento da poca, Constituio, que em fins do
sculo XVIII era sinnimo de Leis Fundamentais, relacionada com o exerccio do
domnio do rei, teria que ser explicada luz da considerao de uma nova fora poltica
que ganhava espao em todo mundo ocidental: a nao. Em Portugal, essa tarefa caberia
especialmente aos intelectuais vinculados monarquia absolutista, que promoveram uma
atualizao dos saberes jurdicos vista das teorias racionalistas do direito natural e ptrio
(veja anlise feita no 1.

Captulo). Assim, quando do movimento liberal de 1820, o
vocbulo adquiriu um carter programtico central no discurso da regenerao
portuguesa, tornando-se palavra de ordem do pacto que deveria se conceber entre as
partes do Reino Unido portugus, aos moldes do uso feito pelos revolucionrios franceses.
Com a Independncia, o Brasil herdaria no apenas conflitos deflagrados nas Cortes
lisboetas, mas igualmente seus enunciados polticos. Grande parte dos discursos proferidos
pelos deputados Assemblia de 1823 apresentava Constituio, para alm de instrumento
de garantia dos direitos individuais e de formao de um governo com normas legais
institudas e poderes limitados para salvao pblica, como tbua de unio dos territrios
da Amrica portuguesa. Isso daria margem existncia de, ao menos, dois usos distintos do
termo, nem sempre incompatveis: um que a definia como elemento de coeso do novo
Imprio, arraigada em nossas leis, estabelecimentos e costumes, pressupondo que a unio
j estaria estabelecida pela tradio e esprito comum, ou seja, pelo passado; e outro que
afirmava que sua existncia real deveria se dar em funo dos interesses da nao ou
mesmo das localidades especficas que, na formao de um mesmo pacto, apontaria para
um programa de futuro.
Em um debate sobre como se deveria discutir o projeto de Constituio, no discurso
dos deputados Antnio Carlos de Andrada Machado, representante por So Paulo, e do j
citado Joaquim Manoel Carneiro da Cunha, as duas utilizaes do conceito se confrontam.
O primeiro, sendo contrrio consulta direta da opinio pblica acerca do seu contedo,
contrapunha-se idia de que a Constituio deveria ser da maior perfeio possvel,
evocando o exemplo da Inglaterra, onde ela recebeu essa perfeio do decurso dos tempos

39
Idem.
22
e da experincia, [...] medida que se foram reconhecendo as alteraes de que precisava.
O paraibano, defendendo a consulta, afirmava ser indispensvel que a Constituio fosse
baseada na opinio geral de um povo livre como o do Brasil, e no apenas na opinio
do Rio de Janeiro. Citava o fato de se ter muitos desejos de ver ultimado o texto
constitucional por compreend-lo como estabelecimento da forma poltica que, em
construo, deveria reger o Imprio da para diante
40
.
Por se tratar de um momento entendido como fundador, o substrato comum entre as
duas concepes era pensar a Constituio como fundamental para composio de uma
unidade poltica, mas a divergncia era de fundo: a possibilidade de as provncias terem ou
no o direito de negar o pacto que se pretendia estabelecer. Nesse sentido, estava-se
diante de uma tenso vinda tona quando da necessidade de reconstruo ideolgica dos
Estados sob a gide liberal, sintetizada pela passagem de uma fundamentao contratual
dos governos para outra, de base legalista. Se, por um lado, a perspectiva do contrato
deixava aos indivduos o poder da escolha sobre sua realizao (a idia de uma
Constituio pactuada), por outro, era marcada pela necessidade de subordinao dos
indivduos ordem estabelecida
41
. E se a segunda ganhava crescente legitimidade no
mundo ps-revolucionrio, especialmente aps 1815, a primeira consubstanciava-se,
mesmo que sob a evocao de pacto, em potencial reao contra a aceitao indiscriminada
das leis.
A outorga da Carta brasileira de 1824 fez que o vocbulo e seus derivados fossem
tambm utilizados, a partir do crculo dos poderes constitudos, como instrumento central
da garantia de estabilidade (e constitucionalidade) do regime. Logo se transformou em
adjetivo poderoso para simbolizar os atributos de uma monarquia cuja legitimidade era
construda, seno pela participao direta do povo, pela sua aceitao, o que servia de
justificativa para o pacto legalista
42
. Configurava-se um uso defensivo da Constituio
como cdigo dos cdigos, mais do que como estatuto dos cidados, segundo expresso

40
DAG, sesso de 12/setembro, v.2, pp. 766-7.
41
Essa questo remonta a toda tradio jusnaturalista moderna desde, pelo menos, Thomas Hobbes, que foi o
primeiro a estabelecer a no existncia de societas antes da decisiva submisso de todos fora imperativa e
autoritria do Estado, como resultado do ato de subordinao dos indivduos a essa autoridade. Trata-se de
um pactum subiectionis que, diferentemente de uma idia de contrato de garantia entre as partes, no
partilhava da concepo de pr-existncia de bens e direitos antes da formao do Estado. Maurizio
Fioravanti, Constituicin.
23
de Jos Reinaldo Lopes
43
. Da ser comum sua referncia como ponto de salvao da unio e
prosperidade do Brasil, por vezes at mesmo revestida de sacralidade, conforme discurso
proferido por um peridico mineiro s vsperas de seu juramento:

J tnhamos Ptria, tnhamos Monarca; faltava-nos, porm, a Lei Fundamental, a
Constituio Poltica, que garantisse o direito individual do Cidado, que marcasse a
linha de seus deveres, numa palavra, que consolidasse as bases do Edifcio Social
Braslico [...] o juramento da liberal Constituio do Imprio deve operar este
milagre poltico
44
.

Assim, explica-se o consenso em torno da utilizao de Constituio aps a
Abdicao de D. Pedro I em 1831, quando, segundo Ilmar Rohloff de Mattos, liberais da
estirpe de Evaristo da Veiga e Bernardo Pereira de Vasconcellos viram nela um
instrumento privilegiado para deter a revoluo
45
. Como moderados que eram,
transformaram-na na essncia das leis cuja principal qualidade residiria na sua
capacidade de abrir a possibilidade de reforma e de manter a estabilidade da ordem. Mas
radicais (ou, se quisermos, exaltados) e conservadores (caramurus) tambm seriam
responsveis pela valorizao e amplitude dos significados que o conceito comportaria no
perodo: os primeiros, utilizando-o como uma forma de constrangimento ao dos
absolutistas pela sua dimenso de pacto social e os segundos, em nome das
instituies governamentais fundadas na tradio e no costume
46
. A polissemia era,
portanto, expresso de sua fora no ambiente da luta poltica.

42
Essa era a justificativa das monarquias moderadas na Europa que pretendiam, acima de tudo, resguardar a
legitimidade dinstica.
43
Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do sculo XIX, Brasil: formao
do Estado e da nao, So Paulo/Iju, Fapesp/Hucitec/Uniju, 2003, p. 205.
44
Abelha do Itacolomy, 31/03/1824, nmero 35, p.140.
45
Ilmar Rohloff de Mattos, La experiencia del Imperio del Brasil, Antonio Annino (et. alli), De los
imperios a las naciones: Iberoamerica, Ibercaja/Obra Cultural, 1994.
46
Veja-se como o jornal caramuru pernambucano O Amigo do Povo (n 4, 20/julho/1829) criticava os ditos
republicanos por usarem o nome de Constitucionais para atacarem todos os dias a Constituio do
Imprio. Afirmava que eles seriam os verdadeiros constitucionais por se ligarem s instituies
governamentais. Apud Silvia Carla Brito Fonseca, A idia de Repblica no Imprio do Brasil: Rio de Janeiro
e Pernambuco (1824-1834). Rio de Janeiro, Tese de Doutorado, IFCS/UFRJ, 2004, p.342. Sobre os usos do
vocbulo na imprensa ver Lcia Maria Bastos Pereira das Neves, Corcundas e constitucionais: a cultura
poltica da independncia, 1820-1822, Rio de Janeiro, FAPERJ/Revan, 2003; sobre a imprensa caramuru e
exaltada, ver Marco Morel, As transformaes dos espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e
24
Quando em 1831 se iniciaram, na Cmara dos Deputados, as discusses sobre a
necessidade de uma reforma constitucional, tanto os deputados favorveis como aqueles
contrrios a ela tomaram a Carta como inviolvel. Ambos argumentaram ser inadmissvel
uma mudana que no fosse de acordo com ela. No entanto, os que atacavam a proposta de
reforma eram incisivos na defesa da Constituio do Imprio, tratando-a como um
esprito, um smbolo da unio do Brasil que cumpria que se conservasse o maior
respeito
47
, mais como obra da Providncia do que dos homens
48
. Alguns dentre os
representantes que apoiavam o projeto de reformulao falavam em torn-la perfeita para
atender as novas demandas existentes, pois que sua inviolabilidade viria do reconhecimento
de que servia como programa para prosperidade do Brasil. Nestes termos, pronunciava-se
o mineiro Bernardo Belisrio Soares de Souza:

A Constituio que nos rege tem sido o elemento de toda a nossa prosperidade; ela
por si s bastante a se obter tudo quanto mister para fazer o Brasil venturoso: e
basta notar que ela tem em si mesma o grmen das reformas e melhoramentos, sem
os perigos que tais reformas e melhoramentos costumam trazer consigo
(apoiados)
49
.

De fato, quando da sada de D. Pedro I de cena em 1831, e em face da presso social
para a transformao de bases polticas do regime, seria a Carta Constitucional que
delimitaria a possibilidade de mudana. Essa eficcia comprovava-se na utilizao
discursiva que dela foi feita por uma ampla gama de projetos polticos dos mais distintos
calibres, o que reforou sua centralidade e inseriu definitivamente o Imprio do Brasil no
rol de problemas enunciados na formao dos novos Estados liberais.

*

sociabilidades na Cidade Imperial (1820-1840), So Paulo, Hucitec, 2005; e Marcello Campos Basile, O
Imprio em construo: projetos de Brasil e ao poltica na Corte Regencial, Rio de Janeiro, Tese de
Doutorado, IFCS/UFRJ, 2004.
47
Annaes do Parlamento Brasileiro. Segundo ano da segunda legislatura. Cmara dos Deputados. Sesso de
1831 (coligidos por Antonio Pereira Pinto), Rio de Janeiro, Typographia H. J. Pinto, Tomo Primeiro, 1878,
sesso de 06/maio, discurso de Luiz Cavalcanti, p. 14.
48
Idem, sesso de 09/julho, discurso de Antonio Francisco de Paula e Hollanda Cavalcanti de Albuquerque,
deputado por Pernambuco, p.222.
25

Na mesma poca em que o conceito de Constituio tomava a cena poltica no
mundo ocidental, fundamentava-se uma distino no campo do direito que regularia as
aes do Estado em contraposio dos indivduos. De forma clara, e citando todos os
autores clssicos desta matria, o deputado Antonio Luis Pereira da Cunha a apresentava
em 1823, quando na abertura dos trabalhos constituintes no Rio de Janeiro definia que o
espao privativo da Poltica teria por objeto:

as Leis particulares de uma Nao, e que formam o seu Direito pblico interno,
que relativo aos deveres que ela tem para consigo mesma, ou seja para determinar
a forma de seu Governo, e de que maneira a Soberania deve ser exercitada, ou seja,
sobre as bases em que so firmadas suas Leis fundamentais, que formam sua
Constituio, e Pacto Social em contraposio do Direito Civil que regula os pactos,
e convenes, contradas [os] entre os indivduos da Sociedade
50
.

O que aqui aparece claramente como contraposio entre Direito Pblico e Direito
Civil no existia anteriormente
51
. Foi, na verdade, no bojo das chamadas monarquias
absolutas que, na Europa, tomaram forma tanto uma lei pblica (ligada idia de razo
do Estado) como sua primazia na ordem das questes do governo. Elas foram resultado do
fortalecimento da imagem do monarca como legislador, e do nascimento da concepo de
polticas pblicas que criassem uma ingerncia da Coroa na administrao dos seus
domnios por meio da ao de rgos e funcionrios rgios. Sua definio como um Direito
suscitou uma luta pela autonomia de uma lei privada como uma esfera que poderia ser
imune imagem da onipotncia dos Estados
52
.

49
Idem, sesso de 14/maio, p.38.
50
DAG, sesso de 16/julho, p. 416.
51
Sobre o sentido de administrao no mundo moderno ver Antnio Manuel Hespanha, Un autre paradigme
dadministration: la Cour en Europe du Sud lpoque moderne, Die Anfnge der Verwaltung der
Europischen Gemeinschaft (Les dbuts de ladministration de la Communaut europene), Baden Baden,
Nomos Verlagsgesellschaft, 1992, pp. 271-292.
52
R.C. Van Caenegem, op. cit., p. 2-4. O autor mostra como o caso da Inglaterra distinto pelo
funcionamento da common law (ou seja, da unidade da lei como paladino da liberdade e igualdade) a
qual suscitou tanto uma resistncia ao absolutismo como separao entre Direito pblico e privado, sendo o
primeiro at hoje de pouca familiaridade com o pensamento jurdico ingls.
26
Em Portugal, nos anos 70 dos setecentos, o jurista Pascoal Jos de Mello Freire dos
Reis, lente da Universidade de Coimbra e divulgador oficial da doutrina jurdica do
pombalismo, foi um dos responsveis pela atribuio de importncia ao Direito Pblico. Na
feitura de um compndio para a matria, utilizado nas aulas da disciplina, escrevia que duas
coisas tinham de ser observadas na sua estruturao interna nao: 1
a
. em poder de
quem est o Sumo Imprio, isto , se ele foi cometido a uma s pessoa, se a um Senado, se
ao Povo, ou se a sua forma mista de alguma das frmulas smplices; 2
a
. de que modo
exercita o Sumo Imprio aquele, em cuja mo ele se acha depositado, quero dizer, qual a
organizao da Repblica, e como pe o Soberano em exerccio os direitos Majestticos
53
.
Nas palavras do prprio autor, eram elas a constituio do Imprio Portugus e o
sistema da sua administrao, estrutura interna, e organizao deste corpo, o que afirma
ser o cerne de funcionamento do Estado. Em 1786, o mesmo Mello Freire seria escolhido
para elaborao de um Projeto de Novo Cdigo de Direito para Portugal, o qual, sendo
iniciativa surgida no af reformista ilustrado, manteria os valores de poder soberano e
majestade do monarca, mas no sairia do papel. Dois anos depois, publicaria uma histria
do Direito Civil Lusitano, atendendo demanda de uma sistematizao desse campo sob os
auspcios do absolutismo
54
.
Conforme vimos, o processo revolucionrio em curso em fins do sculo XVIII
colocaria na agenda poltica ocidental a valorizao dos direitos inalienveis dos homens
como garantia de controle dos governos, alterando a balana da separao entre os citados
campos jurdicos. Na Frana, onde a pretenso de negao radical com o passado se faria
por meio dos poderes institudos em nome da nao, seus desdobramentos seriam mais
paradigmticos. Da o embate entre as jurisdies do Direito Pblico e do Direito Privado
ter sido marcado entre os franceses por uma tensa equao, presente ao longo de toda
primeira metade dos oitocentos quando de tentativas de construo de unidades
constitucionais estveis: a da necessidade da preservao de um regime de liberdades e
direitos conquistados pela Revoluo num sistema poltico-administrativo que, mesmo

53
BN, Seo de Reservados, Pascoal Jos de Mello Freire dos Reis, Direito Pblico de Portugal, Cdice
8527, Parte Primeira, p. 5, pargrafo 9.
54
Historia Iuris Civilis Lusitani (1788), traduzida para o portugus no Boletim do Ministrio da Justia,
Lisboa, 173, 1968.
27
centralizado, os garantisse politicamente
55
. Em outras palavras, reconstruir um Estado em
que se pudesse transferir o poder para o povo soberano.
Disso resultou, na Frana, num primeiro momento, a institucionalizao da
soberania popular na Assemblia Legislativa, cujo espao expressava um permanente
problema a ser resolvido no plano do equilbrio dos poderes, mesmo depois do
fortalecimento do Executivo com a restaurao em 1814. Um outro problema colocava-se
em relao administrao que, como um dos braos centrais do Direito pblico j desde
antes, passava a ser vista como um espao simples e transparente de poder, meramente
executivo das leis as quais, sendo feitas pela representao nacional, reduziriam
imensamente as ocasies de litgio com os particulares
56
. Essa crena garantiu uma certa
autonomia no gerenciamento e julgamento de suas questes independentemente, em
princpio, de qualquer ao judicial
57
.
importante notar que, com a experincia francesa, inaugurava-se uma nova
concepo jurdica, caracterizada por um carter legalista e que viria a ser consolidada a
partir da experincia codificadora napolenica
58
. Tal concepo seria responsvel por uma
identificao entre Lei e direito, com a consumao de especial poder normativo para o
espao do Parlamento que, mesmo no caso de diviso de suas atribuies legislativas com
outros poderes, seria a partir de ento entendido como o locus central da representao
poltica garantida pelas Constituies. Vale notar que isso rompia tanto com a centralidade
do monarca na produo das leis, perseguida pelas reformas ilustradas do sculo XVIII,
quanto com a tradio anglo-saxnica dos direitos concebidos como pr-existentes a

55
Pierre Rosanvallon, Ltat en France de 1789 nous jours, Paris, ditions du Seuil, 1992.
56
Idem, captulo V.
57
Nos Estados Unidos, isso foi concebido de forma muito distinta desde a Constituio Federal de 1787, na
qual o regime de checks and balances que previa separao, mas tambm uma certa interseco entre os
poderes polticos, para que eles pudessem se controlar mutuamente relegou ao Judicirio um papel
privilegiado como supremo intrprete da Constituio e de rbitro nas querelas entre Legislativo e
Executivo (Congresso e Presidente). Ver Os artigos federalistas (1787-1788), op. cit.; Pedro Carlos da Silva
Vasconcellos, A separao de poderes na Constituio americana, Coimbra, Dissertao de Mestrado, 1989.
Para uma avaliao crtica da ao judicial nos Estados Unidos, Robert Burt, Constitucin y conflicto, Buenos
Aires, Eudeba, 2000. Na Frana, ao contrrio, desde a Revoluo se olhou com desconfiana para a
jurisprudncia. Foi assim que o princpio democrtico de 1789 a acusaria de tornar o Direito um saber
hermtico, legitimado pela competncia tcnica dos juzes, cujos resultados seriam imprevisveis e
incontrolveis por parte dos cidados. Antnio Manuel Hespanha, Panorama histrico da cultura jurdica
europia, Mem Martins, Publicaes Europa-Amrica, 1998.
58
Bartolom Clavero, Happy Constitution. Cultura y lengua constitucionales. Madri, Trotta, 1997, e Razon
de Estado, Razon de individuo, Razon de Histria. Madri, Centro de Estudios Constitucionales, 199. Como
28
qualquer ordem poltica instituda (o direito como anterior lei, e no o contrrio)
59
. Os
novos Cdigos, por sua vez, forneceriam materialidade para a aplicao cotidiana do direito
por meio de uma lgica que mesclava sistematicidade e generalidade suficientes de forma a
serem controladas pelas novas prticas e instituies polticas
60
.
Essa foi a base jurdica que subsidiou a formao dos novos Estados liberais que,
por meio da concepo da lei positiva, paulatinamente monopolizaram a tutela dos
direitos garantidos pela Constituio, subvertendo alguns dos princpios democrticos
franceses de 1789. Isso significou conceber a idia de Cdigo (sobretudo o civil) e de
administrao pblica como partes constitutivas dos mesmos Estados, que apostaram na
autonomia e fortalecimento das suas instituies polticas como baluartes da nao que
comeava a ganhar sentido como uma realidade histrico-natural, perdendo sua
conformao pactuante revolucionria
61
. Era, mais do que tudo, a estabilidade interna dos
regimes o ponto crucial dessa conformao constitucional conservadora que adentrava o
sculo XIX, num processo longo e violento, permeado de conflitos e especificidades de
parte a parte.
Assim tambm o foi na Amrica de colonizao ibrica. Nela, onde a desagregao
dos Imprios iniciou tortuosos processos de Independncias, dos quais resultariam novos
Estados e novas naes, a construo de unidades polticas estveis que amalgamassem
interesses e territrios to distintos, como eram tanto os hispnicos como os portugueses,
valeu-se da lei como fonte de emanao dos direitos, e tambm como instrumento de
controle da ordem pblica. Nesse sentido, a emergncia de alternativas antagnicas quanto
aos limites e formas de organizao que os novos Estados deveriam ter instituiu, desde seu
incio, um panorama de conflitos intestinos cuja resoluo passaria invariavelmente pela
construo de esferas de legalidade para funcionamento de governos e respeito a suas
soberanias
62
. Nesse sentido, e no contexto brasileiro, paradigmtica a afirmao de Jos
Mariano de Albuquerque Cavalcante feita em outubro de 1831, quando pedia demisso do

um dos juristas contemporneos mais crticos a essa tradio, Clavero analisa como ela est presente at hoje
em grande parte do mundo ocidental.
59
Conforme discutimos acima, a referncia para a questo Maurizio Fioravanti, Los derechos
fundamentales.
60
Antnio Manuel Hespanha, op.cit.
61
Idem; Maurizio Fioravanti, op.cit..
62
Um timo panorama sobre esse processo nas suas diversas partes, pode ser visto em Antonio Anino (et.
alli.), De los Imperios a las Naciones: Iberoamerica, Ibercaja/Obra Cultural, Zaragoza, 1994.
29
cargo de Presidente da Provncia do Cear em face do clima de guerra civil vivido na
localidade:

Para sufocar as revolues, que formigam em diferentes partes do Imprio so
precisas Leis fortes, que, impondo terror aos revolucionrios, possam assegurar
estabilidade ao Governo, e mais garantias vida, e propriedade dos Cidados
amigos da ordem [e] da legalidade
63
.

A criao de uma nova ordem jurdica nacional e, consequentemente, a negao
herana normativa colonial, era, portanto, um dos desafios impostos aos americanos. No
Brasil, essa ruptura iniciou-se logo no Primeiro Reinado. outorga da Carta
Constitucional, seguiu-se a instalao do Parlamento em 1826
64
que, composto de Cmara
dos Deputados e dos Senadores, colocou em prtica uma srie de reformas na ordenao
jurdica que se pretendia para a nao independente. Isso fez parte de uma atitude
consciente e bem dirigida da parte de nossos primeiro legisladores que usaram a faculdade
de legislar como primeira fonte de todo o direito
65
na consolidao de um iderio de
Estado, ou seja, valendo-se da apropriao do sentido mais moderno ento existente para a
lei. Esta fora adotada j desde a abertura dos trabalhos da Assemblia de 1823, quando
sequer era possvel prever quais seriam as Provncias que fariam parte da nova unidade.
Nesse espao, que alm de Constituinte era Legislativo, o posicionamento do deputado
Manuel Jos de Sousa Frana permite entrever a clareza com que se tratava a necessidade
da confeco de leis positivas:

a Constituio nada mais do que um sistema de princpios gerais de Direito
convencional, que no podem ser observados seno mediante as Leis
regulamentares que so a norma de se aplicarem aos casos prticos: e no

63
Arquivo Nacional (ANRJ), Negcios de Provncias, IJJ
9
173.
64
Sanchez Agesta, La democracia en Hispanoamrica. Um balance histrico, Madri, Rialp, 1987, aponta que
no Brasil o Parlamento funcionou sem nenhuma interrupo desde sua instalao at 1889, sendo uma
exceo diante dos exemplos dos seus vizinhos americanos, salvo o Chile, onde a instituio teve
funcionamento muito irregular ao longo de todo o sculo XIX.
65
Jos Reinaldo de Lima Lopes, Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do
sculo XIX, p.196. Em outro momento, O Direito na Histria. Lies introdutrias. So Paulo, Max
30
poderamos ser comissionados de fazer uma Constituio, sendo, alis, inibidos de
lhes fazer as leis, de que depende a sua conveniente prtica
66
.

Esse carter legalista frutificaria nos trabalhos das primeiras legislaturas, numa clara
nfase na organizao do Estado sob um perfil eminentemente liberal que, em ambiente de
profunda luta poltica, colocava-se como primeira necessidade. Isso significaria a
prioridade dada por esses legisladores, desde o incio, ao Direito Pblico
67
no que tocava
aos seus dois principais ramos: o Constitucional, entendido como direito fundamental (ou
sistema de princpios gerais, conforme descrito acima pelo deputado Frana); e o
Administrativo, considerado como um complexo de leis positivas que demarcariam o
papel ativo do governo na vida poltica
68
.
No que cabe a este ltimo, deve-se notar que, desde a Independncia, ele foi o
campo privilegiado de resoluo de questes de interesse geral, numa linha de
continuidade com a tradio do reformismo ilustrado que o tomara como interesse
superior. O fim da administrao definida pela relao do Estado com os cidados, e no
desses com seus iguais era, portanto, prover as necessidades coletivas
69
. Era assim que
Bernardo Pereira de Vasconcellos afirmava, no incio da Regncia, ser a administrao
central [...] a expresso mais pura, a mais completa da representao nacional
70
. E, da
mesma forma que na concepo francesa, que se pretendeu segregar a discusso das
matrias pblicas das decises dos tribunais, no Brasil tais questes ficariam

Limonad, 2000, o mesmo autor fala em uma concepo do papel do direito, como instrumento de poder e de
reforma.
66
DAG, sesso de 29/julho, p. 477.
67
Note-se que, durante o Imprio, seriam aprovados, primeiramente, o Cdigo Criminal (1830), seguido do
Cdigo do Processo Penal (1832), e anos depois do Cdigo do Comrcio (1850). No foi aprovado nenhum
Cdigo Civil, cujo primeiro s veio luz em 1916, aps a proclamao da Repblica.
68
Como prova disso, ver a anlise que Jos Antnio Pimenta Bueno (Marqus de So Vicente), Direito
pblico brasileiro e anlise da Constituio do Imprio (1857), Braslia, Senado Federal, 1978, que mesmo
posteriormente ao perodo aqui abordado, deixa entrever como o direito pblico era central na conformao
jurdica que se desenhara para o Imprio do Brasil.
69
Jos Reinaldo Lopes, As palavras e a lei, p. 230s. O autor utiliza a obra de Pimenta Bueno para demonstrar
como no Brasil a concepo que o direito pblico protegia o interesse coletivo, ou seja, uma concepo
estatalista de ao do governo constitudo.
70
Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados. Primeiro Ano da Terceira Legislatura. Sesso de
1834, Rio de Janeiro, Typographia de Hypollito Jos Pinto e & Cia, 1879, tomo primeiro, sesso de 23/06,
p.170.
31
eminentemente relegadas a uma jurisdio administrativa, o que significava dizer que
seus conflitos tendiam a ser resolvidos sem a interveno dos rgos do Judicirio
71
.
A outra face dessa organizao jurdica era o permanente uso da violncia que,
tambm em nome de interesses coletivos, seria utilizada pelo governo como forma de
controlar os focos de dissidncia e garantir a estabilidade do Imprio. O fato que, em
meio ao conturbado ambiente que marcava as primeiras dcadas do Brasil independente, o
funcionamento das instituies polticas reforaria a crena coeva de que o ordenamento
geral da sociedade poderia, de fato, ser mediado pelo poder pblico. Os artfices
legisladores foram responsveis diretos por isso, ao sobrevalorizarem a via institucional
como um dos caminhos que pudesse servir transformao da ordem vigente, trabalhando
na criao de medidas que colocassem em prtica uma nova mquina administrativa.
A organizao dos governos das Provncias seria uma das dimenses mais visveis
desse processo. Logo aps a Independncia, trs projetos que propunham sua
regulamentao foram apresentados na Assemblia Constituinte, onde ao menos uma lei
sobre o assunto seria aprovada antes de seu fechamento em novembro de 1823. Em nome
do direito dos cidados de participarem dos negcios de sua provncia, implementar-se-
iam os Conselhos, tanto do Presidente como Geral da Provncia, que junto com uma srie
de outras medidas, entre as quais se incluam uma nova jurisdio das Cmaras Municipais
de 1828, a reformulao da Justia desde a criao dos cargos de Juzes de Paz, como do
Supremo Tribunal no mesmo ano , do Tesouro Pblico e das foras militares tocariam
fundo nas bases jurdicas do novo Estado independente. No seu conjunto, eram inspiradas
por uma diretriz liberal e, em meio a esse esprito, sua administrao competia alada do
prprio governo auxiliado pelo Legislativo no tocante feitura das leis.
Tratava-se, portanto, dos primrdios da construo do espao provincial como uma
esfera efetiva de poder poltico, num movimento que incluiria a submisso das Cmaras
sua autoridade. Foi assim que as reivindicaes por autonomia local e por uma organizao
institucional que fornecesse Corte do Rio de Janeiro um verdadeiro papel de centro
configuraram lutas cotidianamente travadas no apenas no Parlamento, mas nos mais
variados crculos da vida pblica brasileira. notvel como os clamores pela Reforma,

71
Em ltima instncia, de acordo com o esquema normativo estabelecido no Imprio do Brasil, quem decidia
as questes ligadas ao contencioso administrativo era o Conselho de Estado como auxiliar institucional do
Poder Moderador. Jos Reinaldo Lopes, As palavras e a lei.
32
surgidos desde 1831, a partir de um projeto inicialmente radical quanto aos poderes do
Estado e federalizao da monarquia, e que encontraria amplo respaldo na imprensa
exaltada da poca, acabariam por se concentrar em solues efetivas para a administrao
do Imprio: a definio dos poderes das Provncias e a extino do Conselho de Estado
(rgo fundamental no trato de questes da jurisdio administrativa).
Desse modo, sustenta-se, neste trabalho, que quando da criao dos alicerces
jurdicos para o novo Estado independente no Brasil, antes mesmo da sua existncia efetiva
como unidade estvel, a apropriao da lei como fonte primeira do direito desdobrou-se na
valorizao do Direito Pblico (na sua expresso constitucional e administrativa) por meio
do fortalecimento das instituies polticas como pedra de toque da sua ordem interna.
Como uma delas, a Carta Constitucional de 1824 desempenharia um papel, simblico e
real, no forjar das alternativas que se constituiriam no tocante ao arranjo poltico-
institucional pelo Imprio adentro. No mesmo sentido, o Ato Adicional de 1834 tanto
confirmaria sua importncia como introduziria solues na sua estrutura que, mesmo
marcadas pela moderao em meio a um ambiente poltico que desde 1831 se mostrava
aberto a radicalismos
72
, seriam herdadas como base de sustentao de um regime que vinha
sendo posto em funcionamento desde o Primeiro Reinado.
Sendo essa tese factvel, estamos diante de uma das explicaes do porqu de,
mesmo aps a Abdicao de D. Pedro I e a instaurao da Regncia, ter sido possvel a
manuteno das bases de um Imprio monrquico que no tinha nada de menos liberal do
que muitas das Repblicas suas vizinhas. Ao contrrio, sob a gide dos novos tempos, seus
primeiros legisladores permitiriam que reformas fossem aprovadas e colocadas em prtica,
fundamentando a possibilidade de sua estabilidade, por mais tnue que ela se apresentasse,
e concentrando nas instituies polticas as formas de representao dos cidados em nome
dos interesses coletivos.
No entanto, se isso foi uma soluo encontrada do ponto de vista do ordenamento
estatal, foi tambm um problema, num momento em que ainda se vivia a profunda
transformao nas formas de se fazer poltica, sentidas no Brasil e no mundo desde finais

72
Marco Morel, La monarchie de Juillet et la fin du Premier Regne bresilien: metamorphoses du liberalisme,
Paris, Universit de Paris I, 1992 (D.E.A.), analisou como a queda do monarca francs Carlos X teve
implicaes diretas no Brasil como reforo aos que defendiam a transformao do regime aps a Abdicao.
33
do sculo XVIII
73
. Isso porque a imploso do ideal de sociedade corporativa trazia na sua
rasteira a noo de indivduo, que tinha por direito primordial conhecer e interceder no
governo de acordo com seus interesses, e derrubar, se preciso fosse, aqueles que os
oprimissem. Mesmo nas regies aonde no se chegou ao grau de radicalismo contido nesta
ltima alternativa, as condies de sua possibilidade alimentariam sociabilidades e prticas
objetivas de luta poltica, as quais fariam que a construo dos novos Estados liberais
ocidentais fosse parte de um longo e conflituoso processo ainda em curso por boa parte do
sculo XIX. No caso do Brasil, a profunda desigualdade que permeava as relaes sociais,
endgenas sua reproduo escravista, reforaria sua inerente violncia e criaria tenses
especficas no que dizia respeito participao da populao na vida poltica e no controle
de suas instituies formais.
Com isso, e retomando as palavras das epgrafes deste trabalho, o sentido de lei
como uma encarnao da justia natural, expresso por Cipriano Barata, e que dava
margem idia de que no se lhe deve obedecer cegamente caso no se cumprissem seus
fins, estaria permanentemente em choque com um outro, afirmado posteriormente pelo
Marqus de So Vicente, segundo o qual amar as leis deveria ser uma verdadeira
venerao religiosa. A valorizao de um ou de outro sentido dependeria da ordem dos
conflitos que, no plano poltico, envolveriam a ao dos mais variados agentes.

*

Ainda que para a consecuo do presente trabalho tenha sido necessrio inseri-lo
numa perspectiva cronolgica mais ampla, a pesquisa concentrou-se num perodo de tempo
limitado. Seu incio, em 1822, justifica-se pela Independncia e abertura dos trabalhos
legislativos da Assemblia Constituinte instalada no ano seguinte, a qual tinha por funo
primordial a criao de um novo pacto para o nascente Imprio; seu trmino em 1834

73
Sobre as transformaes que estavam em curso no plano poltico fundamental a leitura de Istvn Jancs,
A seduo da liberdade: cotidiano e contestao poltica no final do sculo XVIII, Fernando A. Novais
(dir.). Histria da vida privada no Brasil, So Paulo, Cia. das Letras, 1997. Denis Antnio de M. Bernardes,
O patriotismo constitucional: Pernambuco, 1820-1822, So Paulo, Universidade de So Paulo/ FFLCH, Tese
de Doutoramento, 2002; Andra Slemian, Vida poltica em tempo de crise: Rio de Janeiro (1808-1824), So
Paulo, Hucitec, 2006; e Andr Roberto de A. Machado, A quebra da mola real das sociedades. A crise
poltica do Antigo Regime portugus na Provncia do Gro-Par (1821-25), So Paulo, Tese de Doutorado,
34
corresponde ao momento de aprovao da Reforma Constitucional, e encerra pouco mais
de uma dcada em que perceptvel a criao de uma estrutura normativa e institucional
moderna cujas bases mostrariam, no decorrer do sculo, vida longa.
A anlise dos trabalhos e discursos da Cmara dos Deputados norteou toda a
argumentao e demonstrao da tese, na condio de ponto privilegiado para observao
da relao entre a produo da norma constitucional e a criao do direito positivo efetivo,
num ambiente marcado por disputas polticas que contaminavam o espao parlamentar. Tal
nfase tambm se justifica pela importncia que a Assemblia adquiriu no cenrio poltico
brasileiro ps-Independncia, aumentada sobremaneira a partir da Abdicao e incio da
Regncia quando, da forma como estava prescrita na Constituio, ela procuraria tomar as
rdeas da nao. Mais especificamente, procurou-se apreender a concepo dos governos
das Provncias, sobretudo as suas relaes poltico-institucionais com a capital do Imprio;
em outras palavras, o papel das partes com o todo na conformao de uma nova unidade.
A despeito do destaque aqui conferido construo da norma jurdica e de sua
prtica administrativa na esfera provincial, vale dizer que se refutou tanto uma postura que
a identificasse apenas e estritamente com o texto da lei, quanto uma outra mecnica que a
considerasse como simples e imediata reproduo dos interesses na ordem da luta de
classes

. Procurou-se ampliar seu significado, analisando-as como ao, inclusive


discursiva, para o estabelecimento de um ordenamento material da realidade, que de onde
provm toda a especificidade da criao normativa
74
. Do ponto de vista da Histria, isso
significa uma ateno para a permanente, mas no mecnica, interseco entre uma lgica
intrnseca de construo dos discursos e as disputas e transformaes no plano poltico.
As fontes documentais aqui utilizadas foram: os Dirios e Anais da Cmara dos
Deputados para os anos aqui delimitados, incluindo aqueles produzidos pela Assemblia
Constituinte e Legislativa de 1823; a Coleo de Leis do Imprio do Brasil; a Carta
Constitucional de 1824 e o Ato Adicional bem como seus Projetos alm de outras
Constituies que ganharam forma e relevncia no mundo atlntico aps as revolues
liberais; textos poltico-constitucionais que, desde fins do sculo XVIII, foram

FFLCH-USP, 2006, tratam das novas condies polticas que forneceram possibilidade de radicalizao da
ordem vigente a partir da aceitao de um novo paradigma constitucional no Imprio portugus.
74
Toma-se aqui as premissas enunciadas por Jos Joaquim Gomes Canotilho, Direito Constitucional, 4

ed.,
Coimbra, Almedina, 1986, pp.31-34, como base para a anlise da produo constitucional.
35
fundamentais na conformao do iderio da poca, com nfase para os manuais
portugueses de Direito; as Atas dos Conselhos Gerais das Provncias (de 1829-1834) e dos
Conselhos da Presidncia (1824-1834); a correspondncia das Provncias com o governo,
algumas encaminhadas pelo Executivo para a Cmara dos Deputados; e, ainda que em
menor medida, alguns peridicos representativos para a poca.
Optou-se por uma diviso do trabalho em trs grandes captulos que tambm
expressam trs momentos distintos do ponto de vista da criao das bases do ordenamento
jurdico no Brasil. No primeiro, o objeto central a experincia da Assemblia Constituinte
de 1823 e seus desdobramentos legislativos, incluindo a Carta de 1824. Para tanto, analisa-
se o iderio constitucional portugus desde fins do sculo XVIII, bem como o
funcionamento geral dos poderes polticos na Amrica portuguesa. A Revoluo do Porto e
seu impacto no Brasil tambm mereceu ateno por conta da indita instalao de uma
Assemblia Constituinte no ento Reino Unido portugus, e que definiu as condies de
sua imploso como unidade poltica da qual resultou a Independncia do Brasil e a
instalao, neste, de um Parlamento prprio.
O segundo captulo dedicado aos trabalhos legislativos da Cmara dos Deputados
do Imprio do Brasil, com nfase nas discusses e nas medidas relativas implantao e
funcionamento dos governos das Provncias. So analisadas as vrias ordens de conflitos
decorrentes da instalao dos Conselhos Gerais e da ao dos seus Presidentes, em meio
paulatina construo de um arranjo institucional que se fazia numa conjuntura nacional de
profunda instabilidade poltica. Tambm feita uma retomada das chamadas reformas
liberais, basicamente naquilo que elas diretamente interferiram no ordenamento
institucional da unidade.
O terceiro e ltimo captulo centra-se na discusso da reforma da Lei
Fundamental, aps a Abdicao de D. Pedro I e a instalao da Regncia. Concebida num
primeiro momento como possibilidade de uma mudana mais radical, ao longo de seu
debate (1831-1834) e em meio a conflitos, deputados e senadores construram um consenso
para torn-la mais moderada. Um dos pontos privilegiados da anlise est na
regulamentao do governo das Provncias perante a Corte que desembocou na
conformao das Assemblias Legislativas pari passu consolidao dos seus Presidentes
36
regulado por um Regimento em 1834 como duas autoridades centrais no funcionamento
institucional do que daria forma unidade nacional.

37
Captulo 1
Do Imprio portugus ao Imprio do Brasil



Em ofcio de 07 de agosto de 1822, o Senado do Rio de Janeiro solicitou s
Cmaras da Provncia que enviassem, de acordo com instrues aprovadas anteriormente,
informao individual, circunstanciada e clara, das necessidades e melhoramentos do
distrito de sua jurisdio
1
a serem remetidas aos deputados que deveriam compor a
Assemblia Constituinte aprovada pelo Prncipe Regente D. Pedro dois meses antes, em 03
de junho. A medida, ainda pensada no contexto da unidade portuguesa como resposta s
aes das Cortes lisboetas, contribuiu decisivamente para a adeso que Provncias e
Cmaras ento fizeram poltica do herdeiro legtimo do trono, animadas com a
perspectiva de garantia de representao de seus interesses numa nova ordem
constitucional
2
. A Independncia j aparecia, portanto, como uma alternativa vivel.
Ao ofcio supracitado, algumas Cmaras encaminharam respostas que no ano
seguinte seriam endereadas Assemblia, efetivamente instalada. No geral, as
necessidades elencadas, sempre a partir da convocao ou aprovao do povo da
localidade, versavam sobre a urgente construo de estradas e o melhoramento da instruo
pblica, sobre problemas de escassez de rendimentos e da extrema penria de que
padeciam, da falta de medidas que regularizassem os limites das terras e doao de
sesmarias, da deficincia nos impostos com crticas aos contratadores, e tambm das vrias
formas de incentivo aos lavradores e sua produo.
Entre essas respostas, a da Vila de So Pedro de Cantagalo merece destaque
3
. Antes
de esmiuar quais seriam os principais pontos para melhoramento pblico, presidente e
vereadores, dizendo-se lisonjeados com o pedido, criticavam a possibilidade aberta pelas
Instrues de que os deputados eleitos tivessem faculdades ilimitadas, mesmo sem o
tema estar em questo. Sob o argumento de que consideravam ser seus essenciais e

1
Centro de Documentao e Informao, Arquivo da Assemblia Constituinte de 1823, Cmara dos
Deputados/Seo de Documentos Histricos, (CEDI AC 1823), localizao: 27, 2.8.
2
Roderick Barman, Brazil. The forging of a nation 1798-1852. Stanford, Stanford University Press, 1988.
3
CEDI - AC 1823, 27, 2.8, documento 02.

38
inamovveis direitos os de instruir, advertir, e reclamar seus representantes para que
estes no transcend[esse]m a linha de marcao, aqum da qual a natureza ns lhes
prescrevemos que marchem, deixavam explcita a importncia que a matria possua.
Reforavam que a Casa legislativa que se iria instalar no poderia propor uma Constituio
sem que vulgarizado e bem discutido seu projeto pelo envio de Atas s Provncias do
Brasil, e a todas as Cmaras, cuja pluralidade absoluta balancear a final deciso da
Assemblia pela decidida manifestao da vontade e comprazimento dos povos
4
. A idia
era, portanto, que a representao funcionasse sob a guarda dos mandatos imperativos das
localidades
5
.
Os vereadores de Cantagalo marcavam tambm uma posio explcita no tocante
monarquia. Defendiam as Bases da Constituio Lisboense elaboradas pelas Cortes em
Portugal
6
que, como obra-prima, resultado do mais acrisolado liberalismo [...]
consolida[va]m no povo a soberania, deveriam ser seguidas no Brasil como forma de
estreitar os vnculos e indissolveis laos entre todas e cada uma das partes da Monarquia
Portuguesa. Aceitando ter sido a nossa vontade universal unssona a responsvel pela
escolha do Prncipe para manejar o Executivo, a Cmara afirmava ser do dever da
Assemblia Constituinte marcar a proporo que deve[ria] haver entre as bases j firmadas
no pice da nossa Coluna social; isto , delinear com sabedoria o como S.A.R. deve[ria]
governar o Brasil, sem deslizar dos deveres de filho e sdito do Senhor D. Joo VI
7
. Ao
mesmo tempo, juravam fidelidade aos monarcas e reconheciam que tambm era preciso
cercear os direitos dos povos como condio indispensvel para a boa harmonia
administrativa, evitando-se os paroxismos vividos pela Frana, por um lado, e as tramas
da Santa Aliana, por outro.

4
Idem, fl. 2.
5
Os chamados mandatos imperativos estavam ligados s formas de representao de tipo Antigo Regime
em que se concebia o indivduo como defensor dos interesses de cada estado ou corporao. Nesse caso,
como as Cmaras ainda funcionavam, do ponto de vista institucional, como corpos, prprio de sua lgica
que tal reivindicao assim aparea no discurso dos vereadores. No entanto, por se tratar de um momento de
profunda ruptura nas formas de representao at ento predominantes, seu contedo aponta na direo de
uma mudana e no na reiterao de valores antigos.
6
Aprovadas em 10 de maro de 1821, tinham como objetivo balizar os trabalhos constituintes das Cortes de
Lisboa e substituir a Constituio Espanhola de 1812 que, quando da ecloso do movimento constitucional
portugus, havia sido jurada provisoriamente. Como documento que lanava as premissas do novo regime, as
Bases encampavam os preceitos revolucionrios da soberania como residente essencialmente na nao,
separao de poderes com fortalecimento do Legislativo por meio de seus representantes, e garantia de
direitos inviolveis. (Disponveis na Internet: www.arqnet.pt/portal/portugal/liberalismo/bases821.html )
7
CEDI - AC 1823, 27, 2.8, documento 02, fl.4.

39
Nestes termos, o que aparece de forma lapidar no ofcio de Cantagalo o anseio
pela adequao dos canais de representao poltica para atendimento das necessidades
locais num regime que equilibrasse, com moderao, monarquia e participao do povo
(por eles citado sempre em maiscula) nas decises polticas. Para qual dos lados a balana
deveria pender era um dos maiores dilemas vividos na poca por aqueles que tinham diante
de si a tarefa de construo de um sistema de monarquia constitucional, haja vista as
experincias dos franceses nos primeiros anos da Revoluo e depois de 1814-5, da
Espanha a partir dos movimentos de Cdiz de 1810 e 1820, e mesmo das Cortes de Lisboa
desde 1821. A autoridade do monarca estava impossibilitada de alcanar legitimidade pela
simples reproduo de suas formas tradicionais, a partir de ento amplamente combatidas
como absolutistas. A resoluo da questo para o Brasil, quando de sua transformao
em Imprio independente, revelavar-se-ia um dos pontos nevrlgicos para a nascente nao.
O problema da representao poltica explicitado pela Cmara da Vila de Cantagalo
fazia parte, na poca, daquilo que Pierre Rosanvallon chamou de construo dos
mecanismos da formao poltica da vontade geral aps o advento revolucionrio
8
.
Tratava-se da urgncia em se criar um sistema constitucional que permitisse fundar um
modo de governo dos homens e de administrao das coisas em meio a um contexto de
transformao das relaes entre a sociedade e o Estado, em que se concebia cada vez mais
o indivduo com capacidade de intervir nos destinos da poltica. Cara ao liberalismo, essa
premissa tinha um de seus desdobramentos na possibilidade de controle pelo povo dos
cargos e rgos que deveriam primar pela transparncia no seu funcionamento e ao, que
se desenvolvia pari passu crescente racionalizao das formas de governo. Mais do que
nunca, a administrao do bem pblico era vista como passvel de ser, se no monitorada,
ao menos concebida pelas esferas da poltica em comunho com a sociedade
9
.
Mas o dilema dos citados vereadores no parava por aqui. Afinal, como controlar os
poderes do monarca no equilbrio dos pratos da citada balana? A matria teve respostas
diversas. A complexa equao poltica constitucional aqui esboada, e que o nascente
Imprio teria que resolver, ou seja, a da criao de um arranjo institucional que fornecesse

8
Pierre Rosanvallon, LEtat en France de 1789 nous jours, Paris, ditions du Seuil, 1992, 2

parte, cap.III.
9
Annick Lemperire, Repblica y publicidad a finales del Antiguo Rgimen (Nueva Espaa), Franois-
Xaveir Guerra e Annick Lemperire (org.), Los espacios pblicos en Iberoamrica, Mxico, FCE/CEMCA,
1998, pp. 54-79.

40
canais adequados de ligao do todo com as partes num regime monrquico, exigia
solues que contemplassem no apenas a concepo de uma autoridade Executiva em
moldes modernos, mas tambm do papel que caberia Corte do Rio de Janeiro nesse
contexto. Se o Prncipe pde aglutinar, pelas mais diversas razes, um arcabouo de
expectativas que fizeram que a alternativa da Independncia fosse factvel para o que vale
a expresso Imperador-contrato, cunhada por Iara Lis Souza
10
, isso no foi sinnimo de
consenso em ser a urbe carioca um centro efetivo para administrao do novo Imprio.
Dessa forma, a busca de solues por uma unidade estvel foi marcada por tenses e
conflitos de vrias ordens, como se v desde a instalao da Assemblia Constituinte de
1823, e nos episdios que deram forma Carta Constitucional de 1824. Ambas
experincias de ordenamento normativo estavam inseridas no processo de desagregao de
um universo poltico mental, cuja diversidade de posies era refluxo de uma crise fecunda,
em que o mundo portugus j revelava seus sinais de especificidade desde finais do sculo
anterior.

1.1. Do Reformismo Revoluo: poderes polticos na Amrica portuguesa e iderio
constitucional

Nos setecentos, os sinais de desagregao dos padres predominantes do Antigo
Regime j podiam ser vistos em duas dimenses especialmente caras a este trabalho: na
alterao do paradigma de organizao da administrao do Imprio e na construo
discursiva de um iderio jusnaturalista de fundamentao da monarquia portuguesa. Quanto
ao primeiro, h um certo consenso na historiografia de que o sculo XVIII, sobretudo a sua
segunda metade, constitui um marco na concepo e funcionamento dos poderes polticos
em Portugal e seus domnios, materializados por aquelas que ficaram conhecidas como
reformas ilustradas. Por mais controversa que seja a discusso acerca do nvel e da
eficcia das transformaes operadas, as aes dos regimes josefino e mariano foram
expresso de mudanas nas bases polticas de sustentao do regime. Nessas dcadas, o
poder do soberano foi reforado dentro de uma lgica em que o governo assumia, cada vez

10
Iara Lis Carvalho Souza, Ptria Coroada. O Brasil como corpo poltico autnomo 1780-1831. So Paulo,
Unesp, 1999.

41
mais, caractersticas de uma atividade regida por razes especficas (as razes de Estado)
com o objetivo de organizar a sociedade e dot-la de uma ordem
11
.
A concepo de que a administrao deveria ser transformada num instrumento
ativo, racional e adequado, construiu-se por oposio ao ideal de sociedade corporativa
vigente durante a Idade Moderna. Este era marcado pela imagem do rei como responsvel
por fazer justia, garantidor do equilbrio social sem interveno direta nas instituies
que, com alguma impreciso, poderiam ser chamadas de estatais
12
. O quadro de
interpenetrao das funes e a falta de homogeneidade com que essas instituies ento
operavam exigiu um grande esforo por parte da Coroa, responsvel pela criao de novos
instrumentos de mudana e pela elaborao de programas que pudessem racionalizar o
funcionamento do governo.
Nestes termos, percebe-se uma ao poltica uniformizadora, em especial no perodo
pombalino, que a seu modo tambm contribuiu para acirrar tenses sociais j existentes em
cada recndito do mundo portugus, em face da opo pela reformulao de prticas
existentes sem alterao substantiva da estabilidade social e do status quo
13
. No que toca
Amrica, visvel a tentativa metropolitana de aumentar os mecanismos de controle
institucional, o que gerou respostas contundentes e violentas por parte dos colonos
americanos
14
. A prpria condio de domnio do territrio fez que esse esforo
empreendido pela coroa se desdobrasse, em parte, na criao de rgos e cargos que
passaram a manter ligao direta com seus congneres europeus, o que acabou por acentuar
a sobreposio de funes e jurisdies em relao ao que j existia
15
. Era a crtica feita

11
Jos Subtil, Os poderes do centro. In: Jos Mattoso (dir.). Histria de Portugal. O Antigo Regime. Rio de
Mouro, Lexi Cultural, 2002, pp. 199-306.
12
Antnio Manuel Hespanha, Para uma teoria da histria institucional do Antigo Regime, Antnio Manuel
Hespanha, Poder e instituies na Europa do Antigo Regime, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1984,
pp. 7-89.
13
A bibliografia que discute a questo muito ampla. Cabe citar o trabalho de Fernando A. Novais, Portugal
e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808), 4

ed., So Paulo, Hucitec, 1986, por ter sido um


dos pioneiros a apontar a relao entre as reformas e o acirramento de tenses endgenas Amrica
portuguesa, seara que vem sendo explorada at hoje pela historiografia. De como se deu um processo
igualmente conflitivo em Angola, quando se tratou de reformular os dispositivos de justia ento existentes,
ver Catarina Madeira dos Santos, Um governo polido para Angola. Reconfigurar dispositivos de domnio
(175 - c.1800), Lisboa/Paris, Tese de Doutorado, 2005.
14
Kenneth Maxwell, A devassa da devassa. A Inconfidncia Mineira: Brasil-Portugal 1750-1808, 2

ed., Rio
de Janeiro, Paz e Terra, 1978; Istvn Jancs, Na Bahia contra o Imprio: histria do ensaio de sedio de
1789. So Paulo, Hucitec/EdUFBA, 1996.
15
Graa Salgado (coord.), Fiscais e meirinhos. A administrao no Brasil colonial, 2

ed., Rio de Janeiro,


Nova Fronteira, 1985; ver tambm uma descrio do funcionamento da administrao no perodo pombalino

42
pelo vice-rei D. Fernando Jos de Portugal (nomeado para o cargo em 1801), ao comentar,
anos depois, as atribuies que lhe cabiam no cargo, atestando a delegao da
administrao, em grande parte, aos funcionrios rgios
16
.
Como se sabe, o governo do Brasil em finais do sculo XVIII dividia-se em trs
principais nveis poltico-administrativos distintos: o do Vice-Reino, o das capitanias e o
das vilas. Embora a princpio houvesse uma relao de hierarquia entre eles, ela no
formava propriamente degraus inferiores e superiores na ao administrativa. Nestes
termos, mesmo tendo os vice-reis ou governadores gerais um poder extraordinrio no que
se referia ao desenvolvimento de suas atribuies
17
, os donatrios (extintos paulatinamente
ao longo dos oitocentos) ou governadores locais tambm dispunham de grande autonomia
de deciso em relao a eles
18
. Isso porque prestavam simultaneamente obedincia direta
aos secretrios de Estado em Lisboa, o que lhes permitia consolidar espaos efetivos de
atuao no que dizia respeito ao governo local (econmico), estando sujeitos ao vice-rei
apenas no tocante poltica geral e de defesa do Estado do Brasil
19
. Vale notar que ao
longo do sculo XVIII se observa uma evidente tendncia de excluso dos naturais da
terra dos principais cargos, a partir de ento majoritariamente ocupados pelos egressos das

em Hlio de Alcntara Avellar, Administrao pombalina, Braslia, UnB/Funcep, 1983 (Col. Hist.
Administrativa do Brasil, v. 5), pp.51-81. Numa anlise sobre a administrao colonial, Maria de Ftima
Gouva, Poder poltico e administrao na formao do complexo atlntico portugus (1645-1808), Joo
Fragoso, Maria Fernanda Bicalho e Maria de Ftima Gouva (org.), O Antigo Regime nos trpicos: a
dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII), Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001, pp. 287-315,
mostra como se assistiu introduo de mudanas significativas nesse campo na Amrica a partir de meados
do sculo XVIII.
16
Observaes do Vice-Rei D. Fernando Jos de Portugal ao Regimento de Roque da Costa Barreto, de 23
de janeiro de 1677, publicado por Hlio de Alcntara Avellar, op.cit., pp. 287-336.
17
Antnio Manuel Hespanha, A constituio do Imprio portugus. Reviso de alguns enviesamentos
correntes, Joo Fragoso, Maria Fernanda Bicalho e Maria de Ftima Gouva (org.), op.cit., pp. 163-189, ao
tratar da questo afirma que nos vrios regimentos que lhe foram outorgados estava sempre inserida a
clusula de que poderiam desobedecer s instrues rgias a dadas sempre que uma avaliao pontual do
servio real o justificasse (p.174-5). Essa autorizao para criar, e mesmo dispensar direito, desdobrava-se
nas suas amplssimas atribuies ligadas religio, justia e fazenda, somadas a permisso que tinha de
concesso da graa, o que lhes fornecia uma dignidade quase real. Os regimentos de suas funes esto
publicados por Graa Salgado, op.cit.
18
Nesse sentido, a presso dos donatrios de Pernambuco fez que, em 1670, fosse criado um regimento
especial que fornecia Capitania autonomia em relao ao governo-geral, ficando devedora de ordens diretas
do Conselho Ultramarino. Ver Graa Salgado, op.cit..
19
Antnio Manuel Hespanha, A constituio do Imprio portugus..., pp. 177-9.

43
linhagens de nobreza reinol
20
. Com isso a coroa fazia que as elites locais fossem, muitas
vezes, preteridas nesses governos.
Situao semelhante justaposio de funes experimentada entre os governos
gerais e o das capitanias se passava, durante todo o perodo colonial, em relao s
Cmaras. Por causa de sua funo vital de base poltica para o desenvolvimento da
ocupao portuguesa do vasto territrio da Amrica, as municipalidades constituam-se no
principal espao de representao dos povos e expresso de poder dos grupos abastados
locais que, por meio delas, almejavam privilgios e mercs junto coroa
21
. Como
corporaes, nos termos do Antigo Regime, elas tambm dispunham do privilgio de terem
seus prprios estatutos legais. Desta forma, tradicionalmente possuam amplo espectro de
jurisdio nas suas regies expedio de posturas, julgamento de injrias verbais,
pequenos furtos e infraes (caso da Almotaceria), resoluo de questes de terra,
arrematao de seus rditos, nomeao de servidores, autorizao de despesas, fiscalizao
do comrcio, cuidados com a higiene pblica, etc. muitas vezes passando ao largo da
aprovao do governo-geral e das capitanias; alm disso, podiam acumular finanas e
patrimnios que lhes permitiam desfrutar de condies para sua sobrevivncia e
manuteno
22
.
Na rea da Fazenda e da Justia, dois braos fundamentais da normalizao de
funes colocadas em prtica pela Coroa desde a implantao do Governo Geral no Brasil
em 1549, medidas de grande monta foram tomadas nos setecentos. Quanto ao primeiro,
aps a instalao do Errio Rgio em Portugal (1761), criaram-se nas capitanias as Juntas
de Fazenda que, ao longo da mesma dcada, substituiriam e aprimorariam a atuao das
antigas provedorias, vigorando at depois da Independncia. As Juntas foram encarregadas
de administrar e arrecadar todas as rendas rgias auferidas, alm de formalizar as folhas de
pagamento dos funcionrios civis, eclesisticos e militares, sob ordens diretas do Errio.

20
Nuno Gonalo Monteiro, Governadores e capites-mores do Imprio Atlntico portugus no sculo
XVIII, em Maria Fernanda Bicalho e Vera Ferlini (orgs.), Modos de governar: idias e prticas polticas no
Imprio portugus. Sculos XVI-XIX, So Paulo, Alameda, 2005, pp. 93-115.
21
A importncia do municpio como espao de poder poltico durante o perodo colonial amplamente
destacada na historiografia. Um dos primeiros a analis-la foi Caio Prado Jr., Formao do Brasil
contemporneo, 21

ed., So Paulo, Brasiliense, 1989. Depois, dentre outros, Nestor Goulart Reis Filho,
Contribuio ao estudo da evoluo urbana do Brasil (1500-1720), So Paulo, Pioneira/EDUSP, 1968; C.R.
Boxer, O Imprio martimo portugus 1415-1825, Lisboa, Edies 70, 1969; e Maria Fernanda Bicalho, As
cmaras ultramarinas e o governo do Imprio, em Joo Fragoso, Maria Fernanda Bicalho e Maria de Ftima
Gouva (org.), op.cit., pp. 189-221.

44
Eram presididas, nas capitanias, pelos governadores, e na capital pelo vice-rei
23
, sem
interferirem diretamente nas municipalidades. No tocante s funes de Justia,
predominavam os muitos cargos a que o rei concedia a graa de exercer parte de sua
jurisdio
24
. O estabelecimento do Tribunal da Relao no Rio de Janeiro (sob os moldes
do existente na Bahia desde 1652) em 1751
25
, com um numeroso pessoal subalterno ao seu
servio, foi uma tentativa de solucionar as demandas crescentes da regio, mesmo sem pr
fim variedade de agentes existentes. Nessa seara do direito, foi, sobretudo, a reforma da
prtica jurdica e da formao de quadros habilitados para seu servio, ocorridas no mbito
do ensino jurdico na Universidade de Coimbra, que tiveram papel fundamental no af
transformador do perodo.
No entanto, a proliferao das medidas reformistas esteve longe de criar uma
estrutura homognea de integrao entre os nveis poltico-administrativos existentes, o que
tampouco fora seu leitmotiv. Da o problema do estabelecimento de uma sinonmia entre a
proposta de racionalizao setecentista e uma suposta centralizao baseada na diviso das
atribuies e poderes como a dos Estados liberais surgidos posteriormente. No entanto, o
esforo pela difuso de um novo ideal de ao do governo, com o estabelecimento de laos
de hierarquia funcional entre os vrios nveis do aparelho administrativo, ao mesmo tempo
em que colocou em voga um paradigma distinto ao dos poderes perifricos predominante
no Antigo Regime, funcionou sobremaneira como reprodutor de uma lgica que tinha como
centro o monarca. Nestes termos, e apenas neles, a ao unificadora promovida no sculo
XVIII pela Coroa portuguesa possuiu aspectos centralizadores, ou seja, medida que ela
passou a interferir ativamente em vrios setores da administrao, sobrevalorizando o papel
do soberano e dando forma quilo que posteriormente seria criticado como absolutista.

22
Hlio de Alcntara Avellar, op. cit..
23
Graa Salgado, Op. cit.. No que toca tambm s finanas, olhar especial delegou coroa implantao de
uma reforma na poltica fiscal (sobretudo nas Minas) e tambm na criao de companhias monopolsticas
rgias; ver Kenneth Maxwell, op.cit.; Eullia Maria Lahmeyer Lobo, Processo administrativo Ibero-
Americano (aspectos scio-econmicos), Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 1962.
24
Alm dos vice-reis e governadores gerais, que tinham permisso para agir nesse mbito, havia nas
Comarcas os corregedores, chanceleres, ouvidores e contadores, e nas municipalidades os juzes ordinrios
(eleitos com os vereadores), juzes de fora (nomeados pelo rei), almotces e juzes de vintena. Ver Hlio
Avellar, op.cit.
25
Arno Wehling e Maria Jos Wehling, Direito e justia no Brasil colonial. O Tribunal da Relao do Rio de
Janeiro (1751-1808), Rio de Janeiro/So Paulo/Recife, Renovar, 2004.

45
Soberano este, no se pode esquecer, que operava numa lgica poltica de doao de
privilgios em funo dos servios prestados pelos seus sditos
26
.
A instalao da Corte de D. Joo no Rio de Janeiro em 1808, apesar de iniciar uma
fase intensa do ponto de vista da ao legislativa e institucional da Coroa portuguesa no
Novo Mundo
27
, no alterou a concepo dos poderes no mbito da monarquia portuguesa
reformulada nos setecentos. A novidade esteve, sobretudo, nos desdobramentos que
couberam cidade carioca que, j desempenhando um papel importante como cabea da
regio Centro-Sul, transformou-se rapidamente no locus do poder real portugus
28
. Isso
significa dizer que se alterava a forma como o Brasil estava inserido na dinmica imperial,
pois que as rotas polticas, econmicas e mesmo simblicas que anteriormente ligavam as
partes do Imprio a Lisboa passaram a convergir para a urbe carioca, onde entrou em
funcionamento uma srie de rgos antes inexistentes. Novas sobreposies de funes e
cargos, sobretudo na nova sede de poder, informariam a ao administrativa ainda
carregada de marcas do Antigo Regime. Ao essa recorrentemente criticada por Hiplito
Jos da Costa em seu Correio Braziliense que, como monarquista convicto, conclamava a
Coroa a pr em prtica medidas para melhor-la nas suas mais variadas esferas
29
. Nesse
sentido, a crtica do periodista era um franco sinal de tempos em que a administrao
joanina podia ser tida como ineficaz a despeito dos persistentes empenhos reformistas.
No tocante relao entre as partes do Imprio, a transformao do Rio em Corte
fez que uma nova relao hierrquica se estabelecesse. Em Portugal, a perda da condio de

26
Nuno Monteiro, O crepsculo dos Grandes (1750-1832), Lisboa, Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1998.
27
No perodo joanino, o nmero de decretos, cartas rgias e resolues cresce muito, sobretudo nos primeiros
anos; ver Francisco Luiz Teixeira Vinhosa, Brasil sede da Monarquia. Brasil Reino (2

parte), Braslia,
Funcef, 1984 (Col. Hist. Administrativa do Brasil, v. 8). Para uma anlise da ao poltica institucional de D.
Joo no Brasil, ver Maria de Ftima Gouva, As bases institucionais de construo da unidade. Dos poderes
do Rio de Janeiro joanino: administrao e governabilidade no Imprio luso-brasileiro, in: Istvn Jancs
(org.), Independncia: histria e historiografia, So Paulo, Fapesp/Hucitec, 2005, pp. 707-752.
28
Sobre os impactos que a transferncia da monarquia promoveu no Brasil, ver: Maria Odila Dias, A
interiorizao da metrpole, A interiorizao da metrpole e outros estudos, So Paulo, Alameda, 2005,
pp.7-37; Alcir Lenharo, As tropas da moderao. O abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil:
1808-1842, 2

ed., Secr. Mun. de Cultura/Dep. Geral de Doc. e Inf. Cultural, 1992; Kirsten Schultz, Tropical
Versailles: empire, monarchy, and the portuguese royal court in Rio de Janeiro, 1808-1821. Nova York,
Routledge, 2001; Andra Slemian, Vida poltica em tempo de crise: Rio de Janeiro (1808-1824), So Paulo,
Hucitec, 2006.
29
Correio Braziliense ou Armazn Literrio, jornal editado entre os anos de 1808 a 1822, em Londres (onde
se exilara seu redator) que por ser crtico poltica joanina, foi proibido no Brasil at 1821. Ver: Istvn Jancs
e Andra Slemian, "Um caso de patriotismo imperial". In: Correio Braziliense, ou, Armazm Literrio, vol.
XXX/ Hyplito Jos da Costa. So Paulo/Braslia, Imprensa Oficial do Estado/ Correio Braziliense, 2002,
Tomo I, p.605-667.

46
sede da monarquia, ainda que vislumbrada como temporria, foi sentida de forma intensa
30
.
No Brasil, o fato de a Famlia Real se estabelecer e elevar seu territrio condio de
Reino em 1815 teve efeitos muito positivos para a regio Centro-Sul, mas, em
contrapartida, fez que as capitanias fossem profundamente oneradas com a criao de uma
srie de impostos para sustentao do governo na nova sede
31
. Ainda assim, a situao na
Corte nunca fora confortvel do ponto de vista das finanas. Em 1812, uma memria de
Manoel Jacinto Nogueira da Gama, futuro Marqus de Baependi, quando escrivo da Mesa
do Real Errio, apontava sadas para a falta de numerrio e afirmava que no seria
deplorvel o estado da real Fazenda desde que se exigissem impreterivelmente as sobras
das capitanias
32
, que muito provavelmente as Juntas de Fazenda no mandavam ao Rio de
Janeiro.
O arranjo poltico-institucional herdado do Antigo Regime, reformulado a partir da
segunda metade do sculo XVIII e incrementado em 1808 na Amrica, s foi de fato
colocado em xeque quando do movimento do Porto de 1820. Como no bojo das
transformaes advindas do processo de construo de uma nova ordem constitucional
moderna estava a concepo da imperiosa necessidade de diviso dos poderes polticos, em
razo da necessidade de racionalizao e transparncia das instituies e aes
governamentais, e tambm valorizao dos direitos inalienveis do homem, viver-se-ia
em todo o mundo portugus um momento de radicalidade. As Cortes Gerais Constituintes
instaladas em 1821, no mesmo ano aceitas como autoridade soberana, abririam espao para
o advento de um grande nmero de projetos e leis que pretendiam reformular a organizao
imperial, e que colocariam o rei a reboque de sua centralidade legislativa
33
.
Em relao aos poderes nas capitanias do Brasil a partir de ento definitivamente
chamadas de Provncias as Cortes conceberam uma organizao provisria com a

30
Valentim Alexandre, Os sentidos do Imprio questo nacional e questo colonial na crise do Antigo
Regime Portugus, Porto, Afrontamento, 1993; Ana Cristina Bartolomeu de Arajo, O Reino Unido de
Portugal, Brasil e Algarves 1815/1822, Revista de Histria das Idias, n.14, Coimbra, 1992.
31
Wilma Peres Costa, Do domnio nao: os impasses da fiscalidade no processo de Independncia,
Istvn Jancs (org.), Brasil: formao do Estado e da nao, So Paulo/Iju, Fapesp/Hucitec/Uniju, 2003, pp.
143-193.
32
Apud Liberato Castro Carreira, Histria financeira e oramentria do Imprio no Brasil, Braslia/Rio de
Janeiro, Senado Federal/MEC, 1980, pp.91-2.
33
Benedicta Maria Duque Vieira, O problema poltico portugus no tempo das primeiras cortes liberais,
Lisboa, Edies Joo S da Costa, 1991.

47
aprovao do decreto das Juntas de Governo, em setembro de 1821
34
. A lei, que tinha como
objetivo regular o governo provincial e, sobretudo, controlar a atuao de D. Pedro que se
encontrava no Rio de Janeiro como regente
35
, deve ser considerada como uma verdadeira
ruptura com a prtica vigente. Em substituio aos governadores ou capites generais,
criava-se um governo composto de cinco ou sete membros, todos elegveis na prpria
localidade, sujeito autoridade central em Portugal. O mesmo documento atribua, no
artigo 6., competncia local toda a autoridade e jurisdio na parte civil, econmica,
administrativa, e de polcia, em conformidade das leis existentes, as quais sero
religiosamente observadas, e de nenhum modo podero ser revogadas, alteradas, suspensas,
ou dispensadas pelas Juntas de Governo. Os magistrados e autoridades civis ficavam
subordinados s Juntas (art. 7
o
.), as quais seriam responsveis pela fiscalizao dos
empregados pblicos, podendo tambm suspend-los quando cometessem abusos de
jurisdio (art.8
o
.).
Dois pontos do decreto foram motivos de permanente tenso. O primeiro, dizia
respeito instituio dos governadores de armas que, como nova autoridade militar,
estariam sujeitos diretamente ao governo de Lisboa (art. 14
o
.). O segundo referia-se
Fazenda pblica que continuaria a ser administrada pelas respectivas Juntas criadas desde
fins dos setecentos (com o membro mais antigo no lugar de presidente), sendo estas
coletiva e individualmente responsveis ao Governo do Reino, e s Cortes por sua
administrao (art. 9
o
.). Em ambos os casos, as autoridades envolvidas permaneciam
autnomas, ao menos no plano normativo, em relao ao governo local, o que
posteriormente seria muito criticado em algumas localidades. Mesmo assim, o formato das
Juntas provisrias atendia a muitas das expectativas das provncias na Amrica no regime
de seus interesses, sobretudo as do Norte, com a valorizao poltica do seu espao
institucional perante o governo de D. Pedro no Rio de Janeiro. Nesse sentido, os deputados
do Brasil que j se encontravam na Casa legislativa lisboeta praticamente no fizeram

34
Apesar da existncia de um alvar, datado de 10 de setembro de 1811, em que se determina a criao de
Juntas que seriam eleitas regionalmente no mbito das capitanias para auxiliar a Mesa do Desembargo do
Pao no Rio de Janeiro, no se tem indcios da aplicao efetiva da medida; Maria de Ftima Gouva, O
Imprio das Provncias Rio de Janeiro, 1822-1850, texto apresentado no Seminrio Internacional Brasil: de
um Imprio ao outro (1750-1850), realizado entre 01 e 06 de setembro de 2005, So Paulo/USP. Dirio das
Cortes Gerais e Extraordinrias da Nao Portuguesa, disponveis na internet: www.debates.parlamento.pt,
Sesso de 29 de setembro de 1821. Decreto sobre as Juntas Provisrias do Governo.

48
nenhuma objeo medida da volta do Regente para a Europa em 1821, bem como
vinculao do governo das Provncias diretamente ao de Lisboa
36
.
Em virtude da tenso inerente construo de uma unidade sob novas bases
polticas para o Reino Unido portugus entre os idos de 1820 e 1822, a proposta de
rearticulao dos poderes entre Portugal e a Amrica naufragaria, e as Juntas de Governo,
que continuariam a funcionar em todas as Provncias no Brasil, teriam de ser reformuladas
para o projeto de um novo Imprio. De tudo isso ficava claro que, mesmo que no Rio de
Janeiro a monarquia bragantina pudesse, aps a Independncia, amalgamar os vnculos
entre os portugueses da Amrica nos seus mais variados nveis
37
, o Brasil no possua um
centro poltico-administrativo moderno que articulasse institucionalmente suas partes,
esfera em que a herana da administrao antiga se tornava especialmente explcita. A
emergncia do constitucionalismo, mesmo tendo sido determinante nesse processo, tambm
possuiu intrnseca relao com seu passado prximo.

*

Subjacente s reformas de meados do sculo XVIII estava em curso uma profunda
mudana do imaginrio poltico portugus no tocante a concepes de sociedade e poder
que, at ento interpretadas luz de uma ordem objetiva providencialista, comeavam a se
aproximar cada vez mais do direito natural de vertente racionalista
38
. Tal mudana se
inseria no panorama de transformao da concepo do que se convencionou chamar de
jusnaturalismo. Entre os historiadores voltados ao perodo aqui estudado, o termo suscita
diferentes leituras. Em linhas gerais, ele pode ser entendido como uma teoria poltica geral
de que os governos se formavam a partir de um pacto fictcio de vontades entre as partes,
com obrigaes estipuladas a cada qual, visando a conservao da ordem e felicidade das

35
No mesmo dia fora aprovado o decreto que exigia que o Prncipe Real regresse quanto antes para Portugal,
o qual teria repercusses de no pequena monta no Brasil.
36
Mrcia Regina Berbel, A nao como artefato. Deputados do Brasil nas Cortes portuguesas 1821-1822,
So Paulo, Hucitec/Fapesp, 1999.
37
Sobre as identidades nesse perodo, ver Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta, Peas de um mosaico (ou
apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira, Carlos G. Mota (org.), Viagem
incompleta. A experincia brasileira 1500-2000. So Paulo, SENAC, 2000, pp. 156-161.
38
Antnio Manuel Hespanha e ngela Barreto Xavier, A representao da sociedade e do Poder, in: Jos
Mattoso, op.cit., pp. 145-172; ver tambm de Antnio Manuel Hespanha, Panorama histrico da cultura
jurdica europia, Mem Martins, Publicaes Europa-Amrica, 1998.

49
mesmas que o estado de natureza no garantia. Jos Carlos Chiaramonte
39
, partindo de uma
definio ampla do direito natural (em sinonmia com o direito das gentes), sustenta que
ele foi o fundamento da cincia poltica nos sculos XVII e XVIII, havendo grande
diversidade no tocante as suas formas, desde as mais moderadas como a afirmao desta
de aceitao do pacto de sujeio ao monarca at as mais radicais como a que
concebia aos povos a possibilidade de alterarem o pacto de governo estabelecido. De
forma genrica, esse teria sido o substrato terico comum aos movimentos de
independncia na Amrica ibero-americana em incios do sculo XIX, em especial para o
caso espanhol, em que o cativeiro do rei suscitou um movimento de fragmentao e
confeco de pactos nas localidades em nome dos direitos dos povos e das soberanias
locais.
Os trabalhos inspirados na seara aberta por Franois-Xavier Guerra
40
, tambm
voltados ao estudo do fenmeno das Independncias hispano-americanas, apontam para
uma outra direo. Tomando como paradigma o movimento revolucionrio francs, essa
perspectiva aponta para a coexistncia de universos mentais distintos nos setecentos, por
causa da ascenso de valores modernos de uma concepo individualista em meio
prevalncia do modus vivendi do Antigo Regime
41
. A partir de ento, o jusnaturalismo
estaria afeito ao antigo modelo corporativo de sociedade, baseado no chamado
constitucionalismo histrico, o qual teria sido contestado pela idia moderna de nao
una e indivisvel composta por indivduos, a qual se atribui um carter eminentemente
liberal
42
. Nestes termos, a novidade a informar o processo independentista na Amrica
espanhola seria marcada por ambigidades pautadas, da mesma forma que na Pennsula,
pela herana da existncia dos antigos Reinos, que funcionavam quase como unidades

39
Fundamentos iusnaturalistas de los movimientos de independencia in Boletn del Instituto de Historia
Argentina y Americana Dr.E.Ravignani, Tercera serie, n 22, 2
o
sem. 2000.
40
Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mxico, FCE/Editorial Mapfre,
1992; e do mesmo autor em colaborao com Annick Lemperire na organizao, Los espacios pblicos en
Iberoamerica.
41
Franois-Xavier Guerra, A nao moderna: nova legitimidade e velhas identidades, Istvn Jancs (org.).,
op.cit., pp. 33-60.
42
Nesse sentido ver a anlise feita por Genevive Verdo para o caso do Rio da Prata, Les Provinces-
Desunis de le Ro de La Plata: souverainet et reprsentation politique de la indpendance argentina (1808-
1821), Thse de Doctorad, Universit Paris I, 1998. Para ela, nos primeiros anos da revoluo em Buenos
Aires, os que defendem os chamados direitos dos povos (num ideal corporativo de sociedade) devem ser
considerados como mais moderados, em contraposio aos radicais identificados com o iderio revolucionrio
francs, liderados, entre outros, por Mariano Moreno.

50
autnomas, e que j no sculo XVIII dificultaram em muito o trabalho dos Bourbouns em
direo a uma unificao poltico-administrativa do seu Imprio
43
.
Ambas as formas de anlise fazem parte de uma renovao dos estudos sobre a
histria ibero-americana do perodo e no se apresentam como necessariamente
excludentes. Concordam que no perodo est em curso uma mudana significativa no plano
poltico, mesmo divergindo quanto aos conceitos e nfases de sua transformao. Sem
deixar de lado o termo jusnaturalismo qualificando-o, como faz Antnio Manuel
Hespanha, em uma vertente individualista surgida no sculo XVIII, e no apenas
entendendo-o como doutrina relativa viso corporativa dos antigos reinos seiscentistas
44

deve-se ter em mente sua coexistncia com valores pautados pelos primrdios do
liberalismo; ao longo dos oitocentos, os liberais negaro completamente a concepo do
pacto entre partes, seguindo a recusa que o historicismo alemo far ao direito das
gentes por acus-lo de abstrato e pregador de normas imutveis e a-histricas
45
.
O Imprio Portugus conheceria uma primeira forma de interpretao pactista de
tipo racionalista na Ilustrao. Foi a teoria poltica que deu base ao pombalismo a
responsvel pela sua incorporao oficial no universo lusitano, prevalecendo uma dimenso
moderada do direito natural que fortalecia a figura do monarca como central e soberana
em relao as outras esferas sociais, alm de manter um forte respaldo desta
46
. Sua
primeira manifestao literria est na conhecida Deduo cronolgica e analtica, escrita
por Jos de Seabra da Silva sob as vistas do Marqus de Pombal
47
. Nela seu autor,
interessado em defender a autonomia do monarca portugus em relao ao papado, e em

43
Ainda que o trabalho de Jos Maria Portillo Valds, Monarquia y gobierno provincial. Poder y constitucion
en las Provincias Vascas (1760-1808), Madri, Centro de Estudios Constitucionales, 1991, trate apenas do
caso espanhol na Pennsula, ele analisa o peso que as constituies provinciais, e, portanto, os antigos reinos,
tiveram quando se tentou implantar um modelo distinto na relao entre as partes da monarquia em meados
do sculo XVIII.
44
Panorama histrico..., apresenta vrias das vertentes para o jusnaturalismo no sculo XVIII.
45
Ver tambm as suas vrias definies ao longo da poca Moderna, alm de seu declnio no sculo XIX, em
Norberto Bobbio (et. alli.), Dicionrio de Poltica, 5

ed., So Paulo, UnB/Imprensa Oficial, 2004.


46
Jos Reinaldo de Lima Lopes, Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do
sculo XIX, Istvn Jancs (org.), Brasil. Formao do Estado e da nao, pp. 195-218, fala de um
jusnaturalismo domesticado para o mundo portugus que os juristas brasileiros herdaram no sculo XIX;
ver tambm Jos S. da Silva Dias, Pombalismo e teoria poltica, Cultura Histria e Filosofia, Lisboa,
1982, v.1, pp.45-70.
47
Deduco chronologica e analytica na qual se manifesta o que sucessivamente passou nas differentes
epocas da Igreja sobre a censura, proibio e impresso dos livros..., Lisboa, Offina de Miguel Manescal da
Costa, 1767, 2v. Ver anlise de Zlia Osrio de Castro, Constitucionalismo vintista. Antecedentes e
pressupostos. Lisboa, Centro de Histria da Cultura da Universidade Nova de Lisboa, 1986, p.28.

51
atacar as aes da Companhia de Jesus, apresenta a tese da soberania do rei ungido de
Deus Todo-Poderoso, ao mesmo tempo em que constri, no plano constitucional, uma
interpretao anticorporativa da sociedade
48
. Sustenta que teria havido um pacto originrio
global na fundao da monarquia portuguesa quando D. Afonso Henriques (considerado o
primeiro rei de Portugal) foi aclamado soberano depois de vencer, por guerra justa, a
Batalha de Ourique em 1139. Desde seu incio, tratar-se-ia de uma monarquia pura, em
que a soberania estaria nica e exclusivamente centrada no rei, e na qual as Cortes seriam
organismos meramente consultivos que o monarca convocaria apenas para conhecimento
das necessidades do seu reino.
O Tratado de direito natural de Toms Antonio Gonzaga outro exemplo dessa
mesma vertente
49
. Ainda que diferindo de algumas questes intrnsecas Deduo de
Seabra da Silva, a obra do poeta mineiro tambm se desenvolve no quadro poltico do
absolutismo, ao manter como axioma a unidade e indivisibilidade da soberania, residente
nica e exclusivamente na realeza
50
. De carter extremamente moderado (influenciado,
sobretudo, por Hugo Grcio e Samuel Pufendorf), o direito natural de Gonzaga era o
direito da ordem em que a vontade do legislador estava inicialmente colocada em Deus e
incidia, na face da Terra, no monarca
51
. E a despeito do pacto realizado, as caractersticas
do sumo imperante no teriam origem popular, sendo esse, ao mesmo tempo, superior s
leis e autnomo em relao a qualquer outra autoridade temporal. Em ambos os autores, a
identificao com o iderio que o regime tentara construir era evidente.
Mas foram, sobretudo, as reformas na rea jurdica que, levadas a cabo nas pocas
pombalina e mariana, serviram de plataforma para transformao radical da concepo de
poderes que servia de base ao sistema monrquico. Foram elas: a publicao da Lei da Boa
Razo (1769) e a reforma dos Estudos Jurdicos da Universidade de Coimbra (1772); o
projeto do Novo Cdigo para sistematizao do direito legislativo (1786); e a reforma da
organizao judiciria senhorial (entre 1790 e 1792). Todas tinham a inteno de favorecer
a centralidade do direito nacional, identificado com a vontade do soberano como nica

48
Antnio Manuel Hespanha e ngela Barreto Xavier, op.cit..
49
Originalmente obra de sua dissertao de licena na Universidade de Coimbra (1768) a qual foi dedicada
pelo autor ao Marqus de Pombal. Rio de Janeiro, Ministrio da Educao e Cultura/Inst. Nacional do Livro,
1957.
50
Jos S. da Silva Dias, op.cit..
51
Jos Reinaldo de Lima Lopes, op.cit.

52
fonte legtima de emanao da lei, contra o costume e a tradio de autogoverno das
corporaes que, na tradio do Antigo Regime, detinham o privilgio de efetuar a
justia
52
. No era toa que, nas dcadas 1770 e 1780, os temas constitucionais ligados
unidade do poder estavam na ordem do dia.
As duas primeiras medidas, em especial, tiveram como justificativa a
modernizao do ensino e das prticas jurdicas no caminho das naes polidas e da
boa razo, alm de formar um quadro de profissionais que pudessem atender s novas
necessidades do Estado
53
. Especificamente nesse campo, tratava-se de retirar o rano
medievalista da formao e atuao dos juristas, com a diminuio do peso excessivo dado
retrica e aos cnones (a intensiva leitura dos glosadores e comentadores, a escolstica
bartolista), em contrapartida valorizao do direito positivo e nfase na sua prtica de
ao cotidiana
54
. Com isso deu-se a exaltao do direito natural (ou das gentes), e do
chamado direito ptrio, entendido como a positivao do primeiro aplicado a um
determinado contexto histrico. Um dos espaos privilegiados de sua divulgao foi a
Universidade de Coimbra que, como grande centro de ensino da poca, seria tambm
responsvel pela formao de grande parte dos primeiros legisladores do Imprio do
Brasil
55
.
Nesse sentido, os novos Estatutos coimbros para as cincias jurdicas previam a
elaborao de programas e mtodos que inexistiam, sobretudo em matria de histria do
direito ptrio portugus. Foi Pascoal Jos de Mello Freire dos Reis que, na condio de
lente da Universidade e divulgador incansvel do Iluminismo portugus, tornou-se seu
executor compendirio mais abnegado
56
. Alm dele, tambm Francisco Coelho de Souza

52
Ana Cristina Arajo (coord.), O Marqus de Pombal e a Universidade. Coimbra, Imprensa da
Universidade, 2002; Luis Reis Torgal, Universidade e sociedade nos primrdios do liberalismo portugus.
Portugal. Da Revoluo Francesa ao Liberalismo. Universidade do Minho, Actas do Colqio, 04-05 de
dezembro de 1986; Antnio Manuel Hespanha, A histria do direito na histria social, Lisboa, Horizonte,
s/d.
53
Desta forma, havia uma intrnseca ligao entre a reforma e os ideais dos polticos reformistas ilustrados
portugueses como j tem sido notado pela historiografia.
54
Mario Jlio de Almeida Costa e Rui de Figueiredo Marcos, Reforma pombalina dos estudos jurdicos in
Ana Cristina Arajo (coord.), op.cit.; Paulo Mera, Lance de olhos sobre o ensino do direito desde 1772 at
1804, Boletim da Faculdade de Direito, Coimbra. V. XXXIII, 1958.
55
Segundo Lcia Maria Bastos Pereira das Neves, Corcundas, constitucionais e ps-de-chumbo: a cultura
poltica da Independncia. 1820-1822, So Paulo, USP, Tese de Doutorado, 1992, quase a metade dos
deputados eleitos para a Assemblia Constituinte de 1823 teria passado pela Universidade de Coimbra.
56
Nessa universidade regeu a disciplina desde a data em que se inaugurou a cadeira (1774) at 1783, e
escreveu uma histria (Historia Iuris Civilis Lusitani) para a mesma que, cinco anos depois, viria a receber

53
Sampaio
57
e Ricardo Raimundo Nogueira
58
este ltimo como substituto da cadeira
escreveriam importantes compndios para a mesma disciplina. Ao valorizarem o Direito
Pblico, tais autores elaborariam teorias que, partindo da discusso das leis fundamentais
e de formao do pacto original da monarquia portuguesa, conceberiam o poder de fazer
leis como primeira prerrogativa do soberano
59
. Todos seus compndios trazem, dessa
forma, um histrico da formao de Portugal, com o intuito de comprovarem a sua
independncia do Reino de Leo desde o sculo XII, bem como a existncia das Cortes de
Lamego como pacto fundador da monarquia.
Nesse sentido, Mello Freire argumenta, retomando a interpretao lanada na
Deduo de Seabra da Silva, que D. Afonso Henriques teria recebido o ttulo de rei aps
vencer a Batalha de Ourique, e herdado a soberania de seus pais (o Conde D. Henriques de
Borgonha e D. Teresa) sobre o dote do Condado Portucalense. Defende que a forma de
governo de Portugal seria uma monarquia pura, onde todos os direitos de soberania
esto na mo do rei
60
. Entre os anos de 1143 e 1144, D. Afonso Henriques teria convocado
as Cortes de Lamego, onde foi coroado, e tomou mais solenemente o ttulo de rei de que j
usava, e com o consentimento das trs ordens do Estado, isto , do clero, nobreza e povo, se
estabeleceram as Leis Fundamentais do nosso Reino
61
. Para Mello Freire, so:


consagrao oficial para o ensino. Em 1805, seria a vez de outra obra sua, sobre as instituies do direito civil
e criminal portugus (Institutiones juris civlis lusitani, cum publici tum privati e Institutiones juris criminalis
lusitani), ser adotada para a mesma cadeira, a qual serviria de base ao ensino de direito nacional ao longo de
muitos anos. Seus quatro livros foram traduzidos em partes e publicados no Boletim do Ministrio da Justia,
entre os anos de 1966-7, a partir do nmero 161. Ver Paulo Mera, Notas sobre alguns lentes de direito
ptrio no perodo de 1772-1804, Boletim da Faculdade de Direito, Coimbra, vol. XXXVI, pp. 5-13.
Biblioteca Nacional de Lisboa (BNL), Seo de Reservados (manuscritos), Histria do Direito Portugus
(Cdice 118); Histria da Legislao Portuguesa (Cdice 8527). Sobre a atuao jurdica de Melo Freire,
ver Paulo Ferreira da Cunha, Faces da Justia, Coimbra, Almedina, 2002.
57
Prelees de Direito Ptrio Pblico, e Particular, oferecidas ao Serenssimo Senhor D. Joo, Coimbra,
Real Imprensa da Universidade, 1793.
58
Biblioteca Nacional de Lisboa, Seo de Reservados (manuscritos), Direito Publico de Portugal de Ricardo
Raimundo Nogueira, Lente Substituto de Ley, presidindo a Cadeira de Direito Ptrio no anno de 1788
(Cdice 9347) e Prelees de Direito Pblico de Portugal [com outra letra] compostas pelo Dr. Ricardo
Raymundo Nogueira. Lente de Leis na Universidade. Tiradas de seus prprios originais por diligncia do Dr.
Antonio Ribeiro dos Santos seu amigo, e colega (Cdice 1715). Um outro estudo de direito ptrio foi escrito,
na mesma poca, por Luiz Joaquim Corra da Silva, Prelees de Direito Ptrio, Biblioteca Geral da
Universidade de Coimbra, Seo de Manuscritos, Cdice 1460.
59
Antnio Manuel Hespanha e ngela Barreto Xavier, op.cit., p.168-172.
60
BNL, Cdice 8527, p. 6.
61
Idem, Direito Pblico de Portugal, Parte Primeira, p. 51.

54
as Leis Fundamentais de qualquer Estado verdadeiramente os pactos, e condies
que do forma ao novo Imprio, e com os quais os Vassalos se sujeitam ao Sumo
Imperante, que os deve governar; claro que estas Leis no podem ter lugar em um
Estado j formado, em que os sditos reconhecem um Soberano, e esto sujeitos a
sua autoridade; porque a mesma natureza da Sociedade Civil repugna um novo
Pacto entre os vassalos e o Soberano a respeito do Supremo Imprio.
62


Assim, o jurista nega qualquer participao ativa do povo na translao do poder
para os reis, pondo por terra a possibilidade do direito de resistncia por parte dos
vassalos que pretendessem refazer o pacto. Frisa que o direito de fazer leis era desde o
princpio privativo dos Reis, e que as mesmas Cortes nunca exercitaram algum dos
direitos da soberania, nem o seu voto foi decisivo para o estabelecimento das Leis, ou
imposio de tributos
63
; que teria sido apenas a benignidade do Senhor D. Afonso
Henriques que, cheio de amor para seus vassalos, quis que as Leis que estabeleciam
fossem a contento de todos, e permitiu-lhes que dessem um testemunho expresso da sua
aprovao, e obedincia em as aceitar
64
.
Francisco Coelho de Souza Sampaio partilha de elaborao muito semelhante a
respeito das bases da monarquia portuguesa. Para ele, no princpio dos vrios direitos
privativos dos monarcas dentre os quais os de legislar e o de julgar subsiste fortemente
uma vertente religiosa segundo a qual os direitos majestticos, ou poder supremo, tm o
seu princpio constitutivo na mesma lei natural, e que este Imprio Deus o quis, Deus o
constituiu, como necessrio para conservao, e segurana dos direitos do homem, e que a
pessoa designada, ou eleita pelos mesmos homens para Imperante, quem o poder supremo
radica primria, direta e imediatamente
65
. Embora a esteja, em primeiro plano, a

62
Idem, p.50. Admite que apenas no caso de vacatura do rei o poder retorna ao povo para que se decida a
escolha de nova dinastia.
63
Idem, Parte Segunda, p.93-4.
64
Idem, p.95.
65
Prelees de Direito Ptrio Pblico, e Particular...., p. VI-VII. Nas Observaes s Prelees de Direito
Ptrio Pblico, e Particular, oferecidas ao Serenssimo Senhor D. Joo (Lisboa, Imprensa Rgia, 1805),
Sampaio critica os princpios dos revolucionrios franceses, e acusa a concepo de que a Soberania seria
fornecida aos monarcas pelos povos: o estabelecimento da Sociedade Civil, e do Sumo Imperante, no
depende do mero arbtrio dos homens, ou do livre uso dos seus direitos facultativos, mas de sua vontade, ou
de um livre arbtrio obrigado, ou regulado pelos preceitos da Lei Natural; donde se deduziria que os pactos,
e convenes no foram a causa imediata do estabelecimento da Sociedade, e da Constituio dos Imperantes,

55
justificativa divina da instituio das sociedades, seu autor no deixa de notar tambm a
importncia do pacto no estabelecimento das Leis Fundamentais que, no Imprio
portugus, teriam sido estabelecidas nas Cortes de Lamego. A partir de ento, nem o
prprio rei poderia alter-las, pois forneciam a natureza de pacto, e conveno entre os reis
e vassalos
66
. E por se tratar de um sistema de monarquia plena e pura, argumenta na
mesma linha de raciocnio de Mello Freire que a convocao das Cortes dependeram
sempre do arbtrio dos prncipes, e que elas nunca tiveram voto algum decisivo.
Quanto formao do regime em Portugal, os compndios elaborados por Ricardo
Raimundo Nogueira seguem, de modo ainda mais evidente, os passos da obra de Mello
Freire. Nogueira tambm parte da idia de uma monarquia pura e independente, cujas
bases teriam sido lanadas nas Cortes de Lamego, valendo-se de argumentos semelhantes
aos do seu predecessor
67
. Com ele compartilha da mesma concepo segundo a qual as
Cortes antigas apenas tinham o direito de propor o que julgavam conveniente, e que cabia
ao prncipe [dar] providncias oportunas sobre aquela matria, o que era condizente com
o sistema de monarquia pura
68
. Atribui o fato de os reis ouvirem as Cortes, ou os povos,
sua benignidade, bondade e indulgncia dos nossos soberanos em quererem ouvir o
seu povo, pois que estes Congressos Nacionais jamais teriam exercido algum dos
direitos supremos da majestade
69
.
Nesse panorama setecentista de produo intelectual acerca da fundao e do carter
da monarquia portuguesa, elaborada pelos juristas em Coimbra, foi Antnio Ribeiro dos
Santos quem questionou o paradigma herdado do pombalismo
70
. Escrevendo desde finais
da dcada de 1780, sua reflexo sobre o tema expressava o tom de mudana operado no
universo poltico portugus de fins do sculo XVIII que, fortemente marcado pelos
acontecimentos revolucionrios ocidentais, promoveria, no campo do Direito Natural, a
ascenso de elementos jusnaturalistas de vertentes mais liberais (em especial, as de Jean

mas unicamente o meio de preencher a vontade de Deus, que por uma necessidade moral obrigou os homens a
unir-se em Sociedade Civil.
66
Prelees de Direito Ptrio Pblico, e Particular...., p.32.
67
Direito Publico de Portugal de Ricardo Raimundo Nogueira, p.32v.
68
Idem, p.52v.
69
Idem, p.54v.
70
Filho de comerciante, ele ingressou desde cedo na carreira eclesistica e nesta ascendeu, lecionando na
Universidade de Coimbra desde 1778, ocupando vrios cargos e funes importantes na esfera pblica, e
produzindo uma vasta obra acerca de questes do direito e da religio. Para uma anlise da trajetria

56
Jacques Burlamaqui e Emmerich van Vattel). Sem pr em causa a estrutura do regime
absoluto, Ribeiro dos Santos procurava apresentar um conceito de Leis Fundamentais que
desse garantia a duas realidades jurdicas: o direito do soberano em reinar e os direitos dos
povos em garantir o bem comum nos aspectos particulares que este envolvia
71
.
Em oposio aos seus predecessores, que na histria do direito ptrio no
consideravam a participao dos sditos como fator ativo na gnese do pacto monrquico,
Ribeiro dos Santos defende que a nao teria tido um papel fundamental desde o
momento das Cortes de Lamego, e que dotada de vontade tambm poderia, junto com o
rei, transformar o mesmo pacto
72
. Nas suas palavras:

Pelo que respeita a sua forma, elas [as Leis Fundamentais] foram estabelecidas
por mtuo consentimento de Nao e do Prncipe, que o que forma o pacto e
conveno fundamental, ficando por isso mesmo Leis no meramente Civis e
dependentes da vontade do Prncipe, mas leis pblicas fundamentais, inalterveis, e
dependentes para a sua advogao, ou mudana do concurso das vontades do Povo e
do Rei que o que constitui o Direito Publico Fundamental ou Constitucional. Em
verdade estas Leis foram feitas por este concurso, e autoridade do Rei e do Povo, se
v claramente das clusulas das mesmas Cortes.
73


Alm da abertura para enxergar um papel ativo dos povos no estabelecimento e
transformao do pacto, uma outra preocupao de Ribeiro dos Santos a da criao de
meios para tornar efetivos os limites morais que colocassem um freio no exerccio do poder

individual e intelectual de Ribeiro dos Santos, ver Jos Esteves Pereira, O pensamento poltico em Portugal
no sculo XVIII. Antnio Ribeiro dos Santos. Lisboa, Imprensa Nacional/ Casa da Moeda, 1983.
71
Zlia Osrio de Castro, op.cit., p. 29. Um dos exemplos da novidade trazida pelo pensamento de Ribeiro
dos Santos pode ser visto na polmica que se deu em 1788, quando no papel de deputado da Junta de Reviso
e Censura do Novo Cdigo Civil elaborado por Pascoal de Mello Freire, teceu duras crticas obra do colega.
Essas iam no sentido de entender o Cdigo como um fiel produto do projeto pombalino que, alm de ser
ultrapassado, desconsiderava a participao da sociedade no quadro institucional das ordens, ou seja, no
tocava no problema da reinsero da nao no contexto do Estado. Ribeiro dos Santos propunha ento a
convocao de Cortes em nome dos antigos direitos dos povos, enquanto Mello Freire atentava para o
perigo de subverso do regime que isso poderia ocasionar, acusando o clrigo de monarcmono e
propagador de doutrinas sediciosas. O debate foi longo, e vrios foram os pontos de discordncia entre
ambos; no final, o censor acabou por sofrer um processo no qual seria absolvido, sendo ento nomeado
desembargador (1790) da Casa da Suplicao.
72
Antnio Manuel Hespanha e ngela Barreto Xavier, op.cit., p. 172.
73
BNL, Seo de Reservados (manuscritos), Cdice 4677, p.25.

57
do monarca. Afirma que Portugal, sendo uma monarquia, era, contudo, uma monarquia
temperada, a qual teria Leis Fundamentais e de Direito que so essenciais a toda e
qualquer monarquia, alm das Leis Fundamentais positivas. Argumenta que estas duas
ordens de Leis Fundamentais obrigam os nossos prncipes: umas os obrigam pelo mesmo
ttulo de sua soberania, porque so obrigaes e condies naturais e inseparveis dela;
outras os obrigam pela fora das promessas e direito inviolvel de convenes que se
fizeram entre eles e o povo
74
. Desta forma, as mesmas Leis Fundamentais no
permitiriam o exerccio arbitrrio do poder em funo da conjugao do poder soberano do
monarca e da vontade do povo em garantir a realizao dos objetivos do pacto social
75
.
Veja-se, a ttulo de exemplo, a justificao que faz para o direito do prncipe de impor
tributos: apesar de afirmar que o soberano poderia faz-lo em ordem conservao do
Estado todas as vezes que a necessidade publica assim pede, enuncia restries, j que ela
deveria acontecer apenas quando fosse a nica alternativa, sempre proporcional s
possibilidades
76
.
A considerao de Ribeiro dos Santos quanto aos direitos tradicionais dos povos
assinala uma diferena significativa em relao ao discurso oficial, alm de um programa
de ajuste do regime aos novos tempos. Ao preservar a soberania absoluta do monarca, sua
obra pe a nu as contradies presentes no cerne do regime lusitano, o qual lutava para se
manter afeito aos ideais polticos construdos ao longo dos setecentos mesmo diante do
conturbado quadro vivido pelos regimes monrquicos no mundo inteiro. Dessa forma, por
mais que ele colocasse ainda mais em evidncia a esfera dos direitos individuais,
continuava-se a privilegiar o campo do Direito Pblico, bem como a figura do soberano
como grande protetor dos povos.
Embora o prprio Ribeiro dos Santos, na expectativa da conservao da ordem e
estabilidade monrquica em fins do sculo XVIII, tenha chegado a defender a convocao
de Cortes, quando essas de fato foram abertas como desdobramento da Revoluo de 1820,
j no se tratava mais de reforma, mas de revoluo. Isso porque a mudana de paradigma
proposta nesse momento implodiria as bases do regime vigente, o qual j era alvo de
grandes descontentamentos tanto em Portugal como no Brasil. As teses liberais radicais da

74
BNL, Seo de Reservados (manuscritos), Cdice 4670, p.32-32v.
75
BNL, Seo de Reservados (manuscritos), Cdice 4668, Sobre a origem do poder do Prncipe, p.165-165v.
76
BNL, Seo de Reservados (manuscritos), Cdice 4677, p. 68v.-9.

58
necessidade da garantia da soberania da nao, dos direitos dos cidados e da
separao e do controle dos poderes polticos iam de encontro poltica joanina, a partir de
ento identificada com o passado absolutista
77
. Apesar da predominncia desse ideal,
distintas eram as posies quanto natureza do novo sistema de monarquia
constitucional, as quais puderam ser momentaneamente amalgamadas pela crena numa
regenerao portuguesa.
Algumas das concepes polticas que estavam na base das transformaes
provocadas pelas reformas setecentistas em relao ao Antigo Regime adquiriam na boca
dos revolucionrios vintistas um verdadeiro sentido de ruptura. A difuso de um ideal de
racionalidade, presente na concepo de um pacto fundador que informasse a estruturao
dos poderes e funes do Estado, assim como a prpria unidade no Legislativo, que para os
ilustrados serviria defesa de uma centralizao na figura do monarca, foram revalorizadas
do ponto de vista de uma nova sociedade de indivduos soberana: a nao. Subsidiria
a esta, estava uma idia moderna de representao poltica que, desconhecida no universo
da sociedade corporativa strictu sensu, baseava-se na eleio de representantes que
adquiriam legitimidade para agir individualmente perante as decises do governo. Como
entidade agregadora da vontade pblica ou geral, a nao representaria a sntese de uma
nova ordem que implodia com o substrato poltico vigente no Imprio portugus, anos
depois das pioneiras experincias de ruptura dessa monta no mundo ocidental.
O movimento revolucionrio de Pernambuco j havia colocado, em 1817, sinais
contundentes na mesma direo, seguindo proposies ainda mais radicais. Ele foi uma
tentativa de criao de um governo independente na regio em reao ao encaminhamento
da poltica do Rio de Janeiro, vinda de uma das Provncias mais ricas do Imprio e que
crescera significativamente seu volume de negcios, sobretudo pelo aumento na exportao
do algodo desde fins do sculo anterior
78
. Seu projeto era a implantao de uma Repblica
que chegou a durar trs meses com um Governo Provisrio; este revogou tributos criados
por D. Joo VI, enviou emissrios para provncias vizinhas visando sua expanso, aprovou
um regulamento para seu funcionamento no qual enunciava que em breve seria convocada

77
Zlia Osrio de Castro, op. cit..
78
Carlos Guilherme Mota, Nordeste 1817: estruturas e argumentos, So Paulo, Perspectiva, 1972; Denis
Beranrdes, O processo de independncia, a formao do Estado Nacional e a questo regional no Brasil: o
caso do Nordeste (1808-1824), Texto apresentado no VII Congresso da AHILA, Florena, 1985; Amaro
Quintas, A revoluo de 1817, 2ed., Recife, FUNDARPE, 1985.


59
uma Assemblia Constituinte para confeco do novo pacto social. Esse regulamento era
informado pelo princpio revolucionrio da soberania do povo e afirmava que se, no
espao de trs anos, no se achasse convocada uma Assemblia, ficaria cessado de fato o
dito Governo, e entra[ria] o povo no exerccio da soberania para o delegar a quem melhor
cumpra os fins da sua delegao
79
.
A radicalidade e abrangncia que tomaram os acontecimentos de Pernambuco com a
mobilizao de amplos setores sociais fizeram que slogans da experincia francesa de 1789,
como o de patriota (codinome que os revolucionrios adotaram para si) e da perfeita
igualdade entre os homens, difundissem-se com extrema rapidez. isso que explica o
fracasso do movimento, para alm da represso das foras imperiais, diante do temor que se
rompesse o status quo da sociedade que, vale lembrar, era profundamente hierarquizada e
escravista
80
. Nestes termos, o movimento esteve diante de um impasse: se era necessrio
negar a herana monrquica portuguesa para criao de uma nova ordem (observe-se que a
palavra nao quase no aparece nas proclamas de 1817), ao mesmo tempo era
preemente a manuteno dos vnculos que ligavam os brancos proprietrios e comerciantes
a esse passado como forma de diferenci-los dos demais. A ruptura total com a nao
portuguesa se mostrara, no mnimo, problemtica por parte dos envolvidos que tinham
bens a perder.
Em Portugal, em 1820, o carter da ruptura foi distinto, e inicialmente fez-se em
nome do passado (a regenerao) tendo que se haver com a reconfigurao da monarquia
em um regime constitucional. fato que, se tomarmos os princpios liberais que a
embasavam, ela poderia significar uma ameaa desestabilizao da ordem social aos
moldes do perigo dos pernambucanos de 1817
81
. Mas a preservao do monarca tambm
pde funcionar como anteparo em nome da moderao, caminho, alis, que seria trilhado
em ambos os hemisfrios nos anos imediatamente seguintes
82
. Na rasteira da difuso do
movimento vintista por todo o Imprio, a redefinio do papel de cada parte na nova

79
Documentos Histricos. Revoluo de 1817, Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional/Diviso de Obras raras e
publicaes, 1954, v. CIV, Regulamento para o Governo Provisrio.
80
Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta, op.cit..
81
Veja-se como os princpios polticos divulgados pelos revolucionrios vintistas embasaram a resistncia dos
chamados tapuios (ndios destribalizados) no Par contra as autoridades da Provncia em 1821. Andr
Roberto de A. Machado, A quebra da mola real das sociedades. A crise poltica do Antigo Regime portugus
na Provncia do Gro-Par (1821-25), So Paulo, Tese de Doutorado, FFLCH-USP, 2006, captulo trs.

60
unidade punha a nu a urgncia com que se deveriam estabelecer as novas bases do pacto de
unio da nao portuguesa
83
. Nestes termos, a crescente polarizao que se deu entre
deputados de Portugal e do Brasil no tocante diviso e funcionamento dos poderes
polticos imperiais foi a pedra de toque da discusso que, a partir de 1822, tomou conta do
cenrio constituinte e legislativo portugus.
Foi com o projeto apresentado pelos deputados de So Paulo nas Cortes de Lisboa
concebido como defesa da condio de Reino alcanada pela Amrica desde 1815 e que se
ancorava na permanncia do Prncipe Regente D. Pedro no Brasil e na manuteno de um
centro de poder Executivo no Rio de Janeiro (em desobedincia aos decretos ali aprovados
em 1821) que as posies divergentes claramente se enunciaram
84
. Na sua discusso,
enquanto parte dos representantes de Portugal evocava o nome da nao como elo entre
ambos os hemisfrios no sentido revolucionrio adquirido pelo vocbulo para defender
uma totalidade soberana em detrimento da concepo corporativa de reinos ou partes ,
alguns deputados do Brasil construiriam uma distinta argumentao
85
. Operando na mesma
chave interpretativa, os que apoiaram o citado projeto defenderiam que, aps os
acontecimentos de 1820-21, a nao estaria ainda para se formar j que a identidade
portuguesa no garantia os termos do novo pacto entre as partes, baseado em valores
constitucionais. Entre eles, o padre Diogo Antnio Feij, eleito deputado por So Paulo
86
,
seria explcito:

Ns ainda no somos Deputados da Nao, a qual cessou de existir desde o
momento que rompeu o antigo pacto social. No somos Deputados do Brasil, de

82
Manuel Felipe Cruz Canavieira, Liberais moderados e constitucionalismo moderado (1814-1852), Lisboa,
Instituto Nacional de Investigao Cientfica, 1988.
83
Valentim Alexandre, op.cit..
84
Mrcia Berbel, op.cit.; Antonio Penalves Rocha, A economia poltica na desagregao do Imprio
portugus, Jos Luis Cardoso (coord.), A economia poltica e os dilemas do Imprio luso-brasileiro, Lisboa,
Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos portugueses, 2001, pp.149-197.
85
Os discursos foram pesquisados no Banco de Dados Vocabulrio poltico dos deputados do Brasil nas
Cortes de Lisboa (1821-22), elaborado por bolsistas de Iniciao Cientfica sob a orientao da Prof.
Mrcia Berbel, Departamento de Histria/USP.
86
Diogo Antnio Feij (1784-1843) era natural de So Paulo, onde, voltando-se para a vida eclesistica,
dedicou-se educao nas vilas de Itu e Campinas. Sua carreira poltica comeou em 1821, justamente
quando foi eleito para ocupar uma cadeira nas Cortes de Lisboa. Posteriormente, seria deputado nas duas
primeiras legislaturas do Imprio do Brasil (a primeira iniciada em 1826 e a segunda em 1830), estando
frente da pasta do Ministrio da Justia entre os anos de 1831-32. Em seguida, foi indicado senador pelo Rio
de Janeiro e, como sabido, Regente entre os anos de 1835-37, durante a menoridade do Imperador.

61
quem em outro tempo fazamos parte imediata; porque cada provncia se governa
hoje independente. Cada um somente Deputado da provncia que o elegeu, e que o
enviou
87
.

Nestes termos, o paulista Antnio Carlos de Andrada e Silva
88
, um dos mais
eloqentes defensores do projeto do Reino do Brasil, negava as acusaes feitas pelos
europeus de que ao expor os direitos do Brasil ele apoiaria a separao dos hemisfrios.
Afirmava que no se podia dizer tal coisa quando as diversas partes de uma Nao
est[avam] como independentes, e trata[va]m de formar o pacto, que as un[isse] com
conhecimento de causa
89
. O debate ento girava em torno do decreto aprovado por D.
Pedro no Rio de Janeiro para convocao de Cortes para a Amrica, que o mesmo Antnio
Carlos defendera em nome da soberania como coleo de todas as vontades individuais
dos cidados de uma nao
90
. No dia anterior, ele j havia aventado a hiptese de o Brasil
ser uma nao separada no tocante ao Legislativo, mantendo uma unio com Portugal
apenas no poder Executivo, ou seja, pela dinastia
91
.

87
Discurso proferido em 25/abril/1822.
88
Antnio Carlos Ribeiro de Andrada Machado e Silva (1773-1845), era natural de Santos (So Paulo).
Diplomou-se em Leis e Filosofia pela Universidade de Coimbra, onde obteve o ttulo de Doutor em 1797. De
volta ao Brasil, ocupou vrios cargos pblicos. Na funo de ouvidor e corregedor em Olinda (desde 1815),
foi acusado de participar da Revoluo em Pernambuco em 1817, o que lhe valeu a priso. Depois de solto,
foi indicado para desembargador da Relao da Bahia, posto que no assumiu por ter sido eleito deputado
pela Provncia de So Paulo para as Cortes de Lisboa, em 1821. Entrou na Casa legislativa no ano seguinte e,
depois de intensa participao nos debates, abandonou-a em outubro. Aps a Independncia, atuou como
deputado na Constituinte de 1823, tambm por So Paulo. Depois de sua dissoluo, ficou quase cinco anos
exilado na Europa. Em 1832, recusou a nomeao de ministro plenipotencirio do Brasil junto corte de
Londres. Foi novamente deputado na 4

legislatura (1838-1841), e atuou como ministro do Imprio de 1840-


1842. No ano de sua morte, foi nomeado senador pela Provncia de Pernambuco.
89
Discurso proferido em 30/agosto/1822.
90
Idem.
91
Discurso do dia 29/agosto/1822.

62
O baiano Cipriano Barata
92
tambm sustentou incisivamente o mesmo. Dizia que
tendo ficado os dois os hemisfrios independentes de direito e de fato aps a revoluo
constitucional, cada um como uma nao independente da outra, o Brasil recobrara parte
da soberania que lhe tocava e podia usar dela, como bem quisesse segundo seu bom
direito, suas circunstncias e interesses
93
. Contra a alegao de que a medida seria
invlida, argumentava que ela se fundaria na legtima autoridade do povo transferida a
S.A.R. pela nova revoluo conforme o direito natural, pblico e das gentes que lhes
assist[ia]
94
. Arrematava que os povos do Brasil teriam os mesmos direitos que os de
Portugal e que esse era o momento de reivindic-los, ou seja, quando o pacto social entre
ambos estava em construo.
Obviamente, no bojo da questo residia uma srie de interesses polticos e
econmicos que no conseguiriam encontrar um consenso vivel para que o Imprio
permanecesse unido
95
, o que permitiu a aproximao de deputados que futuramente
encampariam projetos dspares para o Brasil independente. Da o abandono coletivo que
alguns representantes americanos fizeram das Cortes, em protesto contra a falta de
entendimento estabelecida
96
. O fato que uma alternativa de Independncia pudera ser
gestada para a Amrica portuguesa que, a partir do Centro-Sul, teria de enfrentar o mesmo
problema da construo de uma unidade poltica interna. Nessa, a centralidade do problema

92
Cipriano Jos Barata de Almeida (1762-1838) era natural de Salvador. Bacharel em Filosofia pela
Universidade de Coimbra, em 1790, teve uma atuao poltica intensa nos primeiros anos do Imprio,
sobretudo na imprensa, onde ficou conhecido pela publicao de seu combativo jornal Sentinela da
Liberdade. Consta que participou da Conjurao baiana de 1798, e anos depois, seu nome estava entre os
envolvidos na Revoluo de Pernambuco de 1817 como articulador do movimento na Bahia. Em 1821, eleito
deputado pela Bahia para as Cortes de Lisboa, tomou posse na Casa Legislativa, a qual abandonou no ano
seguinte. De volta ao Brasil, iniciou a publicao do citado jornal em 1823, no Recife; no mesmo ano,
recusou tomar assento na Assemblia Constituinte instalada no Rio de Janeiro. Foi preso em 1824 por estar
envolvido na Confederao de Pernambuco, sendo finalmente libertado em 1830. Voltou Bahia, mas no ano
seguinte foi novamente encarcerado, depois de ter sido remetido ao Rio de Janeiro, sendo solto em 1834.
Mesmo na priso continuava a publicao, ainda que intermitente, de seu Sentinela. Morreu em Natal para
onde se mudara com a famlia. Uma recente e completa biografia de Barata o livro de Marco Morel,
Cipriano Barata na Sentinela da Liberdade. Salvador, Academia de Letras da Bahia/Assemblia Legislativa
do Estado da Bahia, 2001.
93
Discurso proferido em 19/setembro/1822.
94
Idem.
95
Antonio Penalves Rocha, op.cit..
96
Foram eles Antnio Carlos Andrada Machado, Jos Ricardo da Costa Aguiar, Cipriano Barata, Francisco
Agostinho Gomes, Jos Lino Coutinho, Antnio Manuel da Silva Bueno e Diogo Antnio Feij que,
abandonando Lisboa de forma irregular, buscaram refgio na Inglaterra de onde escreveram Manifestos
justificando a deciso de abandono das Cortes em outubro de 1822. Ambos os textos foram publicados, na
poca, pelo Correio Braziliense ou Armazm Literrio, vol. XXIX, n.173, novembro/1822, p. 530-539.

63
da nao e, em decorrncia, do pacto que deveria se estabelecer de forma soberana,
continuaria fortemente presente.
Como vimos, desde fins dos setecentos, as discusses sobre as Leis Fundamentais
e sobre o direito ptrio j apontavam para a urgncia na redefinio das bases polticas da
unidade portuguesa. Se de incio ela pde ser concebida em termos da manuteno da
soberania do monarca, com nfase na formulao de um Direito Pblico, a Revoluo
implantou um distinto paradigma, com a idia de defesa da supremacia do Legislativo e
sobrevalorizao dos direitos individuais. No entanto, vale notar que o carter regalista da
leitura oficial do jusnaturalismo racionalista no mundo portugus teria peso na derrota dos
vintistas em 1823, assim como nos primrdios do Imprio do Brasil. Neste ltimo, os
desdobramentos da estratgia usada pela Corte de cruzar os mares, para ao contrrio do que
acontecera com o vizinho espanhol nunca estar ausente, teria efeitos no s na viabilizao
da Independncia como nos tons de moderao que o regime poltico brasileiro assumiria
desde seu incio.

1.2. O impacto da Revoluo do Porto no Brasil, a Independncia e a instalao da
Assemblia Constituinte de 1823

Se a ecloso revolucionria em terras portuguesas deve ser entendida como
desdobramento da crise do Antigo Regime, os antecedentes mais imediatos desse processo
remontam a 1808 com a vinda da Famlia Real para o Rio de Janeiro. Fato indito na
histria da colonizao ocidental, a instalao da Corte europia gerou tanto uma
revalorizao do Brasil no contexto imperial quanto descontentamentos internos das mais
diversas ordens. Ao longo da dcada de 1810, como sabido, os domnios portugueses no
novo continente passaram a desfrutar da condio de Reino (assim elevado em 1815) e o
andamento da poltica joanina no apontava perspectivas de volta da Corte para Lisboa:
haja vista que o motivo imediato da partida, Napoleo Bonaparte, j se encontrava
derrotado desde 1814 e a Europa num perodo de relativa paz
97
.

97
Maria de Lourdes Vianna Lyra, A utopia do poderoso Imprio-Portugal e Brasil: bastidores da poltica
1798-1822, Rio de Janeiro, Sette Letras, 1994; Maria Odila Dias, op.cit., e Andra Slemian, op.cit..

64
A violncia e a radicalidade dos acontecimentos de 1817 em Pernambuco
demonstram o nvel de tenso interna existente no mundo portugus
98
. No mesmo ano, uma
abortada conspirao militar contra a regncia inglesa em Lisboa, supostamente liderada
pelo general Gomes Freire Andrade, assustou as autoridades e foi duramente combatida
com punio exemplar para os acusados
99
. Sabe-se que por essa poca, em Portugal,
iniciaram-se articulaes polticas com o objetivo de reverter o quadro dos efeitos negativos
da viagem da Famlia bragantina aos trpicos, as quais tiveram um plo importante na
associao fundada no Porto, em janeiro de 1818, conhecida por Sindrio. Com o intuito de
observar a marcha dos acontecimentos, seus membros se reuniam periodicamente para
pensar alternativas crise vivida no Reino e, aps a vitria liberal na Espanha em 1820,
comearam a agir operacionalmente
100
.
Foi assim que, em agosto daquele ano, s margens do Douro, um movimento
encabeado inicialmente por militares logo obteve apoio de vrios segmentos sociais contra
o governo joanino no Rio de Janeiro
101
. A defesa da implantao de uma ordem
constitucional moderna, realizada em nome de uma regenerao da monarquia, afrontava
diretamente o sistema vigente e adquiriu, desde seu incio, um carter revolucionrio. Com
sua rpida difuso pelo territrio portugus, e aps a soluo de algumas dissidncias
internas, deu-se a instalao da Junta Provisional de Governo em Lisboa, em outubro, a
qual procedeu nomeao de diversas comisses para reforma da administrao. Em finais
de 1820, esse governo restabelecia a segurana pblica interna, regulava a forma das
eleies, e elaborava esboos de um texto constitucional que substitusse a Constituio
espanhola de Cdiz (1812), ento provisoriamente adotada.
As Cortes Constituintes da Nao Portuguesa abriram seus trabalhos em janeiro
de 1821 e passaram a centralizar as decises polticas a despeito do governo bragantino do
Rio de Janeiro. Tinham por tarefa primordial a elaborao de uma Constituio liberal e j
enunciavam uma proposta radical de submisso da autoridade Executiva (monarca)
Legislativa (assemblia). Em maro, as Cortes aprovaram o documento das Bases da

98
Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta, op.cit..
99
Isabel Nobre Vargues, O processo de formao do primeiro movimento liberal: a Revoluo de 1820,
Jos Mattoso (dir.), Histria de Portugal. O Liberalismo, Lisboa, Estampa, 1996; Iara Lis Souza, op.cit..
100
Isabel Nobre Vargues, op.cit..

65
Constituio Poltica da Monarquia Portuguesa
102
que, como diretriz dos preceitos que
deviam nortear o novo regime, afirmava ser aceito pelos portugueses residentes na Europa e
extensveis aos americanos medida que estes declarassem sua vontade de adeso.
Em Portugal, mantinha-se a expectativa em relao aceitao do movimento na
Amrica, o qual acabaria por encontrar terreno muito frtil. A primeira Provncia a aderir
foi a do Par
103
, em 1

de janeiro de 1821, com a formao de uma Junta Provisria em


Belm aos moldes daquelas eleitas na Pennsula e a adoo provisria da Constituio
espanhola. No dia 10 do ms seguinte foi a vez da Bahia, atitude que impulsionou sua
aceitao por todo o Norte e Nordeste
104
. Com isso, o governo de D. Joo VI recebia um
duro golpe, e viu-se constrangido a ceder diante da resposta que esses acontecimentos
suscitaram no Rio de Janeiro. L, na madrugada do dia 26 de fevereiro, uma grande
agitao das tropas, comerciantes e pequenos proprietrios no Largo do Rocio exigiu a
submisso do monarca s Cortes, a eleio dos representantes fluminenses para as mesmas,
a nomeao de um novo ministrio e a partida imediata da Famlia Real para Lisboa
105
.
Cedendo s presses, o monarca jurou colocar o texto de Cdiz enquanto uma Constituio
portuguesa no estivesse pronta.

101
Sobre o tema ver: Zlia Osrio de Castro, op.cit.; Valentim Alexandre, op.cit.; Miriam Halpern Pereira (et.
alli.), O liberalismo na pennsula ibrica na primeira metade do sculo XIX. Lisboa, S da Costa, 1982, 2
vols.
102
Jos Joaquim Gomes Canotilho, As Constituies, in; Jos Mattoso (org.), op.cit.. O documento das
Bases pode ser encontrado na internet no site: www.arqnet.pt/portal/portugal/liberalismo/bases821.html
103
Geraldo Mrtires Coelho, Anarquistas, demagogos e dissidentes. A imprensa liberal no Par de 1822,
Belm, CEJUP, 1993; Andr Machado, op.cit.
104
Luis H. Dias Tavares, A independncia do Brasil na Bahia, Rio da Janeiro, Civilizao Brasileira, Braslia,
INL, 1977; e Thomas Wisiak, A nao partida ao meio: tendncias polticas na Bahia na crise do Imprio
Luso-brasileiro, So Paulo, Universidade de So Paulo/FFLCH, Dissertao de Mestrado, 2001. Veja-se
tambm: Denis Bernardes, O patriotismo constitucional: Pernambuco, 1820-1822. So Paulo, Universidade
de So Paulo/ FFLCH, Tese de Doutoramento, 2002; Argemiro Ribeiro de Souza Filho, A guerra de
Independncia na Bahia: manifestaes polticas e violncia na formao do Estado nacional (Rio de Contas
e Caetit), Salvador, Universidade Federal da Bahia, Dissertao de Mestrado, 2003.
105
Os novos ministros nomeados foram: Igncio da Costa Quintela para a pasta dos Negcios do Reino;
Joaquim Jos Monteiro Torres para a pasta da Marinha e Domnios Ultramarinos; Silvestre Pinheiro Ferreira
para a pasta dos Negcios Estrangeiros e da Guerra. Alm desses, foram substitudos o presidente do Real
Errio e o da Mesa de Conscincia, funcionrios do mesmo Errio, o Intendente Geral da Polcia, o
Comandante do Corpo da Polcia, o general de Armas, o Bispo Capelo Mr, o Inspector Geral dos
Estabelecimentos Literrios, o diretor do Banco do Brasil, e o presidente da Junta do Comrcio. Francisco
Adolfo de Varnhagen, Histria da independncia do Brasil, 10 ed., Belo Horizonte, Itatiaia/So Paulo,
Edusp, 1981.

66
Com a amplificao das adeses na Amrica, Juntas de Governo
106
foram eleitas nas
vrias capitais das Provncias entre os anos de 1821 e 1822 que, mesmo sem a prvia
existncia de uma regulamentao para seu governo, colocaram-se submissas nova Casa
legislativa instalada em Lisboa. Ficavam funcionando, em terras brasileiras, duas
autoridades irreconciliveis do ponto de vista das Cortes: de um lado as Juntas, que
passaram a representar um novo canal de representao poltica dos interesses da Provncia;
de outro, a Corte bragantina que, com a volta do rei a Lisboa em abril, ficara sob a
Regncia de D. Pedro sem nenhum regimento que controlasse suas aes. Da, surgiria um
foco de tenso no equacionamento dos poderes que o pacto constitucional em construo
teria de resolver.
A ecloso do constitucionalismo na Amrica portuguesa abriria um amplo espao de
instabilidade poltica ao criar possibilidades e expectativas de transformao da ordem
poltica, e mesmo social, marcado por violenta disputa de poder nas localidades onde os
agentes foram incitados a, cada vez mais, tomarem parte ativa na cena pblica. Esse era o
quadro em todo o territrio portugus e, j h uma dcada, no hispano-americano. A
formao das Juntas foi, dessa maneira, um processo permeado de tenses das mais
diversas ordens, sendo comum que vilas se negassem sua autoridade
107
, alm das
tentativas de formao de outras que no fossem nas denominadas capitais
108
. O pano de
fundo desses conflitos era a rearticulao dos espaos de poder que, tendo em vista o
modelo de um Estado liberal, investia nas esferas provinciais em detrimento das Cmaras.
Nas Cortes, a chegada de deputados das Provncias do Brasil foi, pouco a pouco,
pondo a nu a dificuldade da reformulao da unidade portuguesa num contexto
constitucional, conforme anunciamos anteriormente. Por trs das desavenas, estavam
interesses bem concretos de negociantes de grosso trato, daqueles ligados ao comrcio de
cabotagem e abastecimento do Centro-Sul, de produtores e de servidores e funcionrios
ligados Corte do Rio de Janeiro, os quais haviam se beneficiado com a proximidade do

106
Tambm chamadas poca de Juntas Provisrias, Governos Temporrios Administrativos ou Juntas
Provisionais.
107
Vejam-se vrios casos relatados na correspondncia das Juntas; (Arquivo Nacional) As Juntas
Governativas e a Independncia, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, Conselho Federal, 1973, 3v.
108
Argemiro Ribeiro de Souza Filho, op.cit., cita o caso de uma Junta instalada no Rio das Contas no serto
da Bahia, em 1822, a despeito do Conselho Interino instalado em Cachoeira em nome da Provncia. Em
Itapicuru, no Maranho, ocorreu formao semelhante em 1824. ANRJ, Negcios de Provncias, I JJ
9
553.

67
monarca aps 1808, e que defendiam a permanncia de D. Pedro
109
. Foram eles que,
primeiramente, apoiaram a desobedincia do Regente s Cortes, quando do Fico em
janeiro de 1822, dando forma a um discurso que imputava s Cortes um projeto
recolonizador do Brasil
110
. E embora estivesse subjacente defesa da continuidade da
Amrica como Reino Unido a manuteno da posio privilegiada do Centro-Sul,
representantes de outras Provncias do continente puderam v-la com bons olhos medida
que os portugueses da Europa mantinham-se reticentes aos posicionamentos mais
autonomistas de algumas de suas bancadas, sobretudo a da Bahia.
Na busca de uma soluo para essa crescente tenso, o herdeiro dos Braganas
aprovou, em 16 de fevereiro, por ao do ministro Jos Bonifcio de Andrada e Silva, a
convocao de um Conselho de Procuradores das Provncias na cidade carioca, o qual teria
por intuito avaliar a Constituio que se fazia em Lisboa segundo condies e interesses
americanos. A medida foi alvo de grande controvrsia e o cenrio de acirrada disputa
poltica existente no Rio de Janeiro fez que ela fosse substituda, em 3 de junho de 1822,
por um outro decreto prevendo a instalao de uma Assemblia Legislativa, vulgarmente
chamada de Cortes do Brasil
111
. Ainda se acreditava que a formao de um brao
legislativo na Amrica pudesse reforar uma unidade de propsitos constitucionais com seu
congnere lisboeta. No entanto, essa unidade j estava posta em xeque, e at os Governos
Provisrios provinciais demonstravam posicionamentos variados tanto em relao s
decises tomadas na urbe fluminense, quanto sua prpria regulamentao definida pela
Assemblia lisboeta.
Em 10 de junho de 1822, a Junta instalada no Maranho escrevia ao ministro
Bonifcio afirmando no poder cumprir o decreto de 16 de fevereiro para eleio de um
procurador na Provncia sem ordens das Cortes, a cujas Soberanas Autoridades ela havia
jurado fidelidade e obedincia
112
. No dia seguinte, era a vez do Governo do Par fazer o
mesmo, sob justificativa de que no reconhecia outro centro de Poder Legislativo, e

109
Alcir Lenharo, op.cit.; Ceclia Helena de Salles Oliveira, A astcia liberal. Relaes de mercado e projetos
polticos no Rio de Janeiro (1820-1824), Bragana Paulista, Edusp/cone, 1999.
110
Mrcia R. Berbel, A retrica da recolonizao, in: Istvn Jancs (org.), Independncia: histria e
historiografia, pp. 791-808.
111
sabido que enquanto alguns setores da sociedade poltica carioca, reconhecidos pela historiografia como
liberais, defendiam a instalao de uma Assemblia Legislativa no Brasil, Jos Bonifcio e grupos mais
conservadores apostavam na formao de um Conselho de Procuradores como forma de representao das
Provncias. Sobre isso ver: Ceclia Helena de Salles Oliveira, op.cit..

68
Executivo que no seja o residente no Soberano Congresso Nacional em Portugal
113
.
Ambas as Juntas mantinham solidariedade tambm com a do Piau, como ficou
documentado na correspondncia que trocaram entre si em que reiteravam a fidelidade a
um nico centro comum: Lisboa. A da Bahia, em agosto, tambm negava obedincia aos
decretos vindos do Rio, mesmo sem contato direto com as Juntas do Norte. Como se sabe,
aps a formalizao da Independncia entre setembro e outubro, esses Governos se
manteriam fiis a Portugal e s seriam vencidos mediante a utilizao de fora militar
arregimentada pelo Imperador. Com a iminncia de uma guerra, os piauienses, em janeiro
de 1823, enviavam um ofcio ao Rio em que pediam que no lhes enviassem tropas pela
opo poltica que faziam em nome dos direitos dos povos. Justificavam que a situao
natural desta Provncia (e das duas mais que lhe ficam no Setentrio) lhe promet[ia]m
maiores vantagens da sua unio com a Corte de Portugal, que com a do Rio de Janeiro,
sendo a sua correspondncia muito mais fcil com a primeira, por intermdio do
Maranho, que com a segunda, pelo da Bahia. Alm disso, afirmavam que suas
produes sem consumo, e de dificlima exportao para o Rio de Janeiro, e vice-versa, lhe
torna[va]m ainda mais difcil a comunicao com a Corte, e mais ociosa a unio com a
mesma
114
.
Com os conflitos que se abriram nas localidades a partir da adeso ao movimento
vintista, a necessidade de maior regulamentao dos poderes das Juntas era imediata
115
. A
lei que as criara, aprovada em Lisboa em 29 de setembro de 1821, acabou por gerar
adaptaes e crticas forma de seu funcionamento. A principal delas estava na diviso das
atribuies com o governo lisboeta, e tomou corpo aps a deciso de D. Pedro de
permanecer no Rio explicando-se, em parte, pelo anseio de que sua estada se desdobrasse
em uma maior autonomia das Provncias do Brasil perante Portugal. Em ofcio datado de
18 de maro de 1822, a Junta de Pernambuco acusava o citado decreto das Cortes de querer

112
As Juntas Governativas e a Independncia, pp.59-60.
113
Idem, p.5.
114
As Juntas Governativas e a Independncia, p.212.
115
Idem. Vrias Juntas escreveram ao governo do Rio de Janeiro para que se deliberasse, o mais rpido
possvel, sobre a forma dos seus governos. Ver exemplos na correspondncia do Cear e do Par que eram as
mais incisivas acerca da questo. Essa ltima, em janeiro de 1823, escreveu para o governo do Maranho
comunicando a deciso de pedir ao Soberano Congresso, que se estabele[cesse] provisoriamente em
qualquer das referidas Provncias uma Delegao do Poder Executivo legislada pela Constituio da
Monarquia, por ser este o meio mais prprio, e nico talvez de acalmar a agitao dos Povos (p.21) (grifo
meu).

69
tirar toda a fora, e energia da provncia e promover o divide et imperas ao propor um
Governo de Armas, uma Junta da Fazenda, um Comandante de Marinha, uma
Administrao de Justia com Chefes nomeados pelo Governo Executivo independente do
Governo da Provncia
116
. A reclamao era para que as autoridades das Provncias
tivessem um papel ativo nessas instncias.
O mesmo Governo pernambucano, quatro meses depois, escrevia um outro ofcio ao
Rio de Janeiro defendendo que a Junta da Fazenda deveria considerar-se subordinada em
todos os respeitos Junta do Governo da Provncia, e que um dos membros desta [fosse]
Presidente daquela. Afirmava que tinha encaminhado pedido semelhante a D. Joo VI, do
que reclamava ter recebido um ignominioso desprezo. A negociao era explcita:
reconhecia-se a necessidade de unio das Provncias do Brasil entre si para melhor
sustentarem seus direitos, ou seja, apoiava-se D.Pedro, mas reivindicava-se um controle
interno dos assuntos da Provncia
117
.
A Junta de Minas Gerais se pronunciara de forma ainda mais incisiva em abril de
1822. Ao escrever para o ministro Jos Bonifcio, ponderava os graves inconvenientes,
que resultariam dos novos Governos com diferentes poderes, e independentes, e afirmava
j manter uma liga com a provncia de So Paulo no sentido da suspenso dos
mencionados decretos lisboetas e de verificar-se o centro da unio das Provncias em
S.A.R [D.Pedro], e o poder executivo das mesmas
118
. A mesma Junta mostrava assim estar
afinada com as proposies do Rio de Janeiro na defesa do Prncipe no Brasil, e sua
justificativa do temor que os povos vissem na medida ameaas de receber de novo os
ferros do anterior despotismo dos Governadores e Capites Generais afinava-se
perfeitamente com o discurso da recolonizao j amplamente ventilado no Rio de
Janeiro.
Ainda assim, no mesmo ofcio, o Governo mineiro criticava o decreto de 16 de
fevereiro para convocao de um Conselho de Procuradores Gerais por acreditar que nele
os Poderes Legislativo e Executivo se un[ia]m, e [se] confund[ia]m contra as Bases da
Constituio, fornecendo faculdades ilimitadas aos citados cargos. Ao final, fazia um

116
As Juntas Governativas e a Independncia, p.661.
117
Idem, pp.671-72.
118
Correspondncia oficial do Governo Provisrio de Minas (1821-1824), 22/maro/1822, Revista do
Archivo Publico Mineiro, pp. 615-620. Sobre a mesma crtica ver As Juntas Governativas e a Independncia,
correspondncia de 22 de maro de 1822 (Minas Gerais, pp.41-2).

70
longo questionamento acerca do que estaria no rol de suas atribuies e, partindo da
premissa de que Provncia compet[iria] a autoridade, e jurisdio na parte Civil,
Econmica, Administrativa e de Polcia, conforme o artigo 6
o.
do referido decreto de
regulamentao, pedia esclarecimentos sobre sua esfera de ao
119
.
Nas Cortes, deputados de Provncias do Brasil mostravam estar atentos a essas
reivindicaes. Cipriano Barata, no momento em que defendia Cortes no Brasil,
reproduzia idntica reclamao que se fazia na Amrica em relao instituio das Juntas:
os povos do Brasil, escrevem, queixando-se daqueles decretos, como os que tem
desorganizado as Provncias; eles clamam que tirar das Juntas administrativas a autoridade
sobre o Governo das Armas, e Junta da Fazenda, a origem primria de todas as
desordens
120
.
A questo da jurisdio sobre a Fazenda at ento delegada s respectivas Juntas
criadas em fins dos setecentos como forma de racionalizar os ganhos da coroa e, por isso,
subordinadas ao Real Errio era, sem dvida, um dos pontos sobre os quais os novos
governos locais almejavam ter controle. Nesse sentido, sintomtico que logo no incio de
seus trabalhos legislativos, em junho de 1821, o Governo Provisrio de So Paulo tenha
determinado que se exigisse com a possvel brevidade o Balano exato e circunstanciado
do estado atual dos Cofres que a Junta deveria continuar a fornecer todos os meses ao
Governo
121
. Decidia tambm que todas as Portarias do Errio do Rio de Janeiro no
[fossem] cumpridas pela Junta da Fazenda sem que primeiro se lhes seja posto o cumpra-se
por este Governo
122
. Sabe-se tambm que, aps a Independncia, alguns Governos
Provisrios deliberaram que um dos seus membros fosse presidir a Junta da Fazenda,
conforme ocorrido na Paraba e no Cear, com o argumento de ser antipoltica a
separao entre ambos oriunda do desorganizador sistema das Cortes de Portugal
123
.
Outro ponto que incomodou profundamente as Juntas dizia respeito autoridade do
Comandante de Armas que, declarada independente dos governos provinciais, j suscitara a
crtica de representantes do Brasil na Casa legislativa. A indisposio com a medida era

119
Idem.
120
Dirio das Cortes Gerais e Extraordinrias da Nao Portuguesa, disponveis na Internet:
www.debates.parlamento.pt, discurso proferido em 19/setembro/1822.
121
Actas do Governo Provisrio de 1821 a 1822, So Paulo, Archivo do Estado de S. Paulo/ Typographia da
Companhia Industrial de So Paulo, 1894, pp. 10-11.
122
Idem, p.11.

71
reforada pelo temor do envio de tropas portuguesas ao Brasil com o intuito de sufocar
dissidncias, como de fato chegou a acontecer no Norte. Vrias foram as manifestaes das
Juntas contrrias a ela, cuja intensidade da crtica variou de acordo com os conflitos
desencadeados em cada localidade. Na Paraba, em outubro de 1822, em razo do nvel de
tenso que punha em descrdito a autoridade da Junta, seus membros afirmavam ser os
Governos Provisrios inermes e a fora armada estar cometida a uma outra Autoridade
independente: sendo todo o Povo da Provncia Tropa ou da primeira, ou da segunda, ou
da terceira Linha; e sendo todas trs imediatamente sujeitas aos Governos das Armas
independentes, quem resta[va] obedincia, e subordinao dos Provisrios?
124
.
Desta forma, pode-se afirmar que muitas das Provncias realmente viam com bons
olhos um alinhamento com a Corte do Rio de Janeiro que, ao longo do ano de 1822,
constituiu-se numa das oposies ao projeto predominante nas Cortes lisboetas. Que isso
poderia interessar aos grupos hegemnicos locais, medida que significasse maior
autonomia no controle de seus negcios internos, era certo. Partindo da premissa que a
Independncia, declarada em 1822 por D. Pedro, surgiu do impasse que se instaurou
quando tiveram de ser repensados os vnculos poltico-institucionais entre Brasil e Portugal
numa ordem poltica constitucional, a adeso das Provncias ao Rio de Janeiro no mesmo
ano tanto ajudou no malogro da unidade portuguesa como lanou ao novo Imprio um
manancial multifacetado de expectativas quanto ao novo Estado e seu funcionamento.
Muitas das fichas foram jogadas no trabalho das Cortes na Amrica, das quais, como
afirmavam os membros da Junta do Rio Grande do Norte, esperava-se em silncio o
remdio dos males que a afligiam logo que se instalasse a Assemblia Geral Constituinte
e Legislativa do Brasil
125
.

*

A Assemblia Legislativa e Constituinte do Imprio do Brasil iniciou seus trabalhos
em 3 de maio de 1823, em cumprimento palavra de D. Pedro de que manteria a sua
convocao aps a Independncia. Na poca, Bahia, Par, Maranho e a Provncia

123
As Juntas Governativas e a Independncia, ofcio de 17/abril/1823.
124
Idem, 14/outubro/1823, p.593.
125
Idem, 25/junho/1823, p.500.

72
Cisplatina encontravam-se em guerra entre foras que almejavam a continuidade da unio
com Portugal e aquelas que defendiam a adeso ao governo do Rio de Janeiro. Os
deputados foram eleitos de acordo com Instrues elaboradas pelo ministro do Imprio,
Jos Bonifcio de Andrada e Silva que, valendo-se das informaes do Censo levantado em
1819
126
, aumentou o nmero de representantes por Provncia em relao s Cortes de
Lisboa. Bonifcio defendeu que os deputados no poderiam ser, ao todo, menos de 100.
Mesmo assim, a Casa foi aberta com pouco mais da metade do nmero dos deputados
esperados, j que muitos representantes chegariam nos meses seguintes, enquanto alguns
nem tiveram tempo para tomar parte dela (ver tabela Tabela)
127
. Para sua abertura, valeu o
princpio da maioria mais um, embora o mesmo viesse a ser questionado posteriormente.

Tabela: Nmero de deputados por Provncia na Assemblia Legislativa e Constituinte de
1823
Provncias Cadeiras
Propostas
Cadeiras
Ocupadas
Suplentes Deputados no
substitudos
Alagoas 5 4 - 1
Bahia 13 11 3 -
Cear 8 7 - 1
Cisplatina 2 - - -
Esprito Santo 1 1 - -
Gois 2 1 - -
Maranho 4 - - -
Mato Grosso 1 1 - -
Minas Gerais 20 20 4 -
Par 3 - - -
Paraba 5 4 - 1
Pernambuco 13 12 2 1
Piau 1 - - -
Rio de Janeiro 8 8 2 -
Rio Grande do Norte 1 1 1 -
Rio Grande do Sul 3 4 - -
Santa Catarina 1 1 - -
So Paulo 9 9 3 -

126
Censo levantado pelo desembargador Antnio Rodrigues Veloso de Oliveira encontrado nos Annaes
Fluminenses de Sciencia (1822), Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, n.29,
parte 1, pp. 159-9. As Instrues de Jos Bonifcio datam de 19 de junho de 1822, e foram transcritas por
Jos Honrio Rodrigues, A Assemblia Constituinte de 1823, Petrpolis, Vozes, 1974, pp. 292-9.
127
Segundo Jos Honrio Rodrigues, op.cit., a mdia de comparecimento dos deputados em plenrio de: 50
para os meses de maio e junho; de 50 a 60 no ms de julho; de 60 a 70 em agosto; e de 70 para os meses de
setembro, outubro e novembro.

73
TOTAL 100 84 15 5
Fonte: Inventrio analtico do Arquivo da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil
1823. Braslia, Cmara dos Deputados/Coordenao de Publicaes, 1987, p.43.

Antes de iniciados os trabalhos regulares, existiram cinco sesses preparatrias em
que regras e formalidades sobre o funcionamento da Assemblia comearam a ser
discutidas. Foi quando se nomeou uma Comisso para elaborao de um regimento
provisrio, cuja discusso se desdobraria em vrias sesses ao longo do ano, no havendo
tempo suficiente para que fosse completamente aprovado. Apesar de a Assemblia ter sido
abortada, o trabalho legislativo por ela produzido no pode ser ignorado. Sem contar o
regimento e o Projeto de Constituio, cuja discusso iniciou-se em 15 de setembro, foram
apresentados 38 Projetos de Lei, alm de centenas de propostas, indicaes e pareceres das
Comisses instaladas. Os que chegaram a ser aprovados como leis foram seis: um sobre a
vigncia da legislao que regia o Brasil at abril de 1821, outro sobre a revogao do
decreto de 16 de fevereiro de 1822 que criara o Conselho de Procuradores, o seguinte para
estabelecimento da forma como deveria ser observada a promulgao dos decretos da
Assemblia, outro acerca da proibio aos deputados de exercerem qualquer outro emprego
durante sua deputao (ou aceitassem qualquer graa), outro para revogao do alvar de
30 de maro de 1818 que proibia o funcionamento das Sociedades Secretas, e um ltimo
para criao de uma nova forma para o governo das Provncias
128
. Alguns outros que
tiveram intenso debate por tocarem em matrias caras poca no chegaram a alcanar o
status de lei. Entre estes se destacam o projeto para naturalizao dos portugueses
apresentado pelo pernambucano Francisco Muniz Tavares em 22 de maio, o da liberdade de
imprensa (temtica amplamente discutida em muitos momentos), a proposta para criao de
uma universidade de autoria de Jos Feliciano Fernandes Pinheiro, e tambm a Indicao
de Jos Resende Costa sobre a arrematao da fazenda dos defuntos e ausentes apresentada
em 4 de julho. Alm disso, o trabalho das Comisses que funcionaram ativamente ao longo
de todo o ano (sendo as mais importantes as de colonizao, comrcio, eclesistica,
estatstica e diplomacia, fazenda, guerra, poderes, poltica, interna, sade pblica, redao
do Dirio e das leis), contemplou uma imensa variedade de assuntos.

128
Todos aprovados como leis em 20 de outubro de 1823. Ver: Coleo das Leis do Imprio do Brasil de
1823, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1887. Tambm disponvel na Internet no site:
www2.camara.gov.br/legislacao/

74
Uma novidade que tomou forma no espao da Assemblia foi a exposio de um
amplo relatrio da situao da Fazenda, feita pelo ento ministro e tambm deputado
Manuel Jacinto Nogueira da Gama
129
(inicialmente proposta para ser apresentada em sesso
secreta, foi logo aprovada sua leitura pblica), em 6 de outubro. A questo da falta de
numerrio j era antiga, sendo que, logo aps a Independncia, D. Pedro nomeara uma
Comisso para sindicar o estado do Tesouro e dar seu parecer
130
. Novamente se apontava o
problema das sobras das Provncias que no chegavam Corte, j que a renda imperial
era praticamente limitada s receitas do Rio de Janeiro. Na Fala do Trono que abriu os
trabalhos constituintes, o Imperador colocou a questo em tons dramticos, afirmando que
as circunstncias do Tesouro pblico eram as piores possveis, para o que pedia urgentes
medidas legislativas
131
. Situao essa que justificaria a contratao de um emprstimo
financeiro com os ingleses. No citado relatrio, o ministro confirmara os problemas e se
referia tambm imensa dificuldade em se tratar da matria em razo da quase inexistncia
de dados organizados nas prprias Provncias. A Casa legislativa faria esforos para essa
sistematizao no apenas no que toca Fazenda, mas em vrias reas, expedindo
recorrentes solicitaes de informaes aos governos locais. Por causa da interrupo dos
trabalhos da Casa no ms seguinte, e da ateno aos trabalhos de discusso do Projeto de
Constituio, pouco se discutiria a seu respeito.
Portanto, tenses das mais diversas ordens foram inerentes aos trabalhos da
Assemblia Constituinte em funo do nvel dos problemas que pretendia resolver. Mas foi,
sobretudo, a partir de julho que elas se intensificaram em funo do acirramento das
disputas internas presentes entre a Casa e o governo. Em 16 de julho, deu-se a renncia de
Jos Bonifcio e Martim Francisco de Andrada dos Ministrios do Imprio e da Fazenda,
respectivamente, os quais passaram a fazer oposio ao novo gabinete, na imprensa e
tambm na condio de deputados eleitos juntamente com seu outro irmo, Antnio Carlos.

129
Nascido em So Joo dEl Rei (1765), Nogueira da Gama ligou-se pelo casamento a duas famlias ricas e
importantes na poltica: sua mulher era filha de Braz Carneiro Leo e de Ana Francisca Maciel da Costa.
Doutorou-se em Matemtica e Filosofia pela Universidade de Coimbra, tendo sido temporariamente lente da
Real Academia de Marinha de Lisboa. Foi eleito deputado Constituinte pelo Rio de Janeiro, e nomeado para
Ministro da Fazenda em trs ocasies distintas: 1823, 1826 e 1831. Em 1826 foi indicado senador por Minas
Gerais, e chegou a ser presidente do Senado. Recebeu vrios ttulos, entre eles, o de Marqus de Baependi.
130
Ver a transcrio do relatrio em Liberato de Castro Carreira, op.cit., pp. 100 e seg.
131
Fala do Trono de 3 de maio de 1823. Todas as discusses aqui reproduzidas foram consultadas pelo
Dirio da Assemblia Geral, Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil- 1823 [DAG] (edio fac-

75
No dia seguinte, o Imperador escolheu os tambm deputados Jos Joaquim Carneiro de
Campos para a pasta do Imprio
132
, e Manuel Jacinto Nogueira da Gama para a da
Fazenda
133
. Ainda em julho, comearam a adentrar a Casa os deputados baianos que, aps a
pacificao da regio, vinham ocupar suas vagas
134
. A postura crtica que alguns desses
trariam na bagagem intensificaria ainda mais o debate, haja vista que estava em pauta
exatamente o projeto para regulamentao dos Governos das Provncias.
Sabe-se que na antevspera da deciso pelo fechamento da Casa, dia 10 de
novembro, sua situao interna chegou s raias de incontrolvel. Antes de se iniciar a
ordem do dia, os deputados aprovaram que o povo que no cabia mais nas galerias
poderia adentrar a sala e permanecer no recinto atrs das cadeiras dos representantes. Essa
foi a proposta do padre Jos Martiniano Alencar
135
, que venceu no sem os enfticos
protestos de Jos da Silva Lisboa. Assim, a sala ficou repleta. Um tempo depois, foi
anunciado pelo ministro da Marinha, Luis da Cunha Moreira, que quatro de seus colegas
haviam pedido demisso e que D. Pedro j os substituira
136
. Em razo da intensa

similar), Braslia, Senado Federal, 1973, 3v., tambm disponveis na internet no endereo:
www.camara.gov.br
132
Jos Joaquim Carneiro de Campos (1768-1836) era natural da Bahia, filho de negociante baiano, formou-
se em Teologia e Direito pela Universidade de Coimbra. Voltou para o Brasil em 1807, sendo nomeado
oficial maior do secretrio dos Negcios do Reino. Em 1818 passou a pertencer ao conselho de D. Joo VI.
Depois da Independncia, elegeu-se deputado pela provncia do Rio de Janeiro como suplente de Gonalves
Ledo, sendo Ministro nos anos de 1823, 1826 e 1829. Integrou o Conselho de Estado. Quando D. Pedro
renunciou, ocupou o cargo de regente do Imprio. Alcanou vrios ttulos, entre os quais o de Marqus de
Caravelas.
133
Os outros integrantes do gabinete de 17 de julho de 1823 continuaram os mesmos: no Ministrio da
Marinha, Luis da Cunha Moreira, depois Marqus do Cabo-Frio; no da Guerra, Joo Vieira de Carvalho,
depois Marqus de Lages; e no da Justia, Caetano Pinto de Miranda Montenegro, depois Marqus da Vila-
Real da Praia Grande.
134
Vale lembrar que esses haviam sido eleitos sob ordem do governo de Cachoeira porque Salvador, at
meados de 1823, esteve sob o domnio de grupos que queriam permanecer unidos Portugal.
135
Jos Martiniano Alencar (1798-1860) era natural do Crato, Cear. Como padre, participara ativamente da
Revoluo de Pernambuco de 1817. Em 1821, foi eleito deputado suplente pelo Cear para as Cortes de
Lisboa, e como o titular Jos Incio Gomes Parente no compareceu por motivos de sade, Alencar foi
chamado Casa legislativa, onde adentrou em 1822. Aps a Independncia, foi eleito representante pela
mesma Provncia para a Assemblia Constituinte de 1823. Foi novamente eleito deputado, agora pela
Provncia de Minas Gerais, para a 2
a
. legistura que se iniciou em 1830. Permaneceu no cargo at o ano
seguinte quando foi escolhido, pelo Cear, para senador do Imprio. Foi por duas vezes Presidente da sua
Provncia natal, entre os anos de 1834-37 e 1840-41.
136
Os novos ministros eram Francisco Villela Barbosa para o Imprio e Estrangeiros, Clemente Ferreira
Frana para a Justia, Sebastio Luiz Tinoco da Silva para a Fazenda, e Jos de Oliveira Barbosa para a
Guerra.

76
manifestao da platia que lotava a sala
137
, o ento presidente da sesso, Severiano Maciel
da Costa
138
, suspendeu os trabalhos daquele dia.
No dia seguinte, o nmero de deputados caiu de 75 para 64, numa prova evidente do
receio que predominava entre eles. Antnio Carlos de Andrada, sob a alegao de que o
Mundo nos v; a Nao nos escuta
139
, logo fez uma Indicao para que eles se
declarassem em sesso permanente at que obtivessem de S.M.I. os motivos de to
extraordinrio movimento de tropas com que a cidade amanhecera. A partir de ento, o
clima de tenso chegava ao seu limite. Aps a leitura de um ofcio em que o ministro do
Imprio explicava o posicionamento das tropas em decorrncia aos rumores que atacavam
a honra particular de S.M.I., a maioria dos deputados votou pela nomeao de uma
Comisso especial para avaliar o caso em funo da urgncia da matria. Esta aprovou a
continuidade da sesso permanente at que mais esclarecimentos fossem dados.
Os mesmos chegariam uma hora da manh, quando S.M.I. responderia existir
uma crise na capital, acusando os peridicos atribudos aos irmos Andradas de serem
seus grandes fomentadores. A Comisso tentou remediar o clima nervoso propondo que se
suspendesse, num primeiro momento, a discusso do Projeto de Constituio para se
concluir a lei sobre a liberdade de imprensa, j que o governo a via como uma questo to
danosa. No dia seguinte, 12 de novembro, logo pela manh, o ministro Francisco Villela
Barbosa foi submetido a uma verdadeira sabatina na Casa, o que no contribuiu para
acalmar os nimos. Em seguida, chegou a notcia de que o herdeiro dos Braganas, por
decreto, mandara suspender os trabalhos constituintes. Como Imperador e Defensor
Perptuo do Brasil, afirmava que tanto tivera o direito de convoc-la como agora de
dissolver e convocar j uma outra na forma das instrues feitas, a qual ser[ia]
duplicadamente mais liberal do que a extinta. Justificava sua atitude pela conhecida

137
Nesse dia, esteve em discusso o controverso caso de espancamento do boticrio David Pamplona, que o
peridico O Tamoyo ento noticiava ter sido obra de portugueses contra os do Brasil, assim contribuindo
para intensificar os nimos no Rio de Janeiro aps a Independncia.
138
Joo Severaino Maciel da Costa (1769-1833) era natural de Mariana, Minas Gerais. Foi formado em
Coimbra, e depois exerceu a funo de Desembargador do Pao do Rio de Janeiro. Entre os anos de 1809-10,
ocupou o cargo de governador da Guiana Francesa. Acompanhou D. Joo VI a Portugal em 1821, e depois
retornou ao Brasil sendo eleito deputado para a Assemblia Constituinte de 1823 por Minas Gerais. Ocupous
duas vezes o lugar de Ministro, em 1824 (Imprio), e 1826 (Fazenda e Estrangeiros). Em 1826, foi indicado
senador pela Provncia da Paraba. Integrou o Conselho de Estado na qualidade de conselheiro efetivo desde
1824. Ocupou o cargo de presidente da Provncia da Bahia em 1825. Ligou-se por casamento famlia
Werneck, cujos membros eram fazendeiros importantes radicados em Vassouras, regio cafeicultora carioca.
139
DAG, sesso de 11/novembro, p. 395.

77
faco que dominava aquele Congresso e necessidade de fazer a justa distino entre os
benemritos que sempre tiveram em vista o bem do Brasil, e os facciosos que anelavam
vinganas ainda custa dos horrores da anarquia
140
. Dissolvida a Assemblia, vrios
deputados foram presos, inclusive os trs Andradas que logo partiram para a Frana em
exlio.
O desfecho dos trabalhos da Assemblia, que pode ser acompanhado em detalhes
nos Dirios, bem como os enfticos posicionamentos de Antnio Carlos contra as
acusaes feitas a ele e a seus irmos, foram responsveis pela sobrevalorizao, que se fez
desde poca, do papel dos Andradas no fechamento da Casa
141
. No entanto, a nfase na
participao individual dos mesmos foi sendo criticada por anlises que, tambm desde o
sculo XIX, recuperaram a importncia da obra constituinte de 1823
142
. Trabalhos
especficos sobre a Constituinte s vieram a ser novamente escritos entre os anos 1960 e

140
Respectivamente, decretos de 12 e 13 de novembro de 1823; Coleo das Leis do Imprio do Brasil de
1823, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1887.
141
A idia de que teriam sido os Andradas (Antnio Carlos, Jos Bonifcio e Martim Francisco) os principais
responsveis pelas polarizaes das discusses e, no limite, pelo fechamento da Casa legislativa
141
, j pode ser
vista na obra do contemporneo ingls John Armitage, Histria do Brasil, Belo Horizonte, Itatiaia/ So
Paulo/Edusp, 1981, que escreveu poucos anos depois do seu fechamento. Como forma de defesa pessoal, os
prprios Andradas fomentaram essa interpretao, justificando que sua ascendncia positiva entre o povo,
que os apelidava de Pais da Ptria, teria sido o motivo do golpe mobilizado por seus inimigos (conforme
afirmou Jos Bonifcio, A dissoluo da Assemblia foi mais que um crime...., Miriam Dolhnikoff (org.),
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Projetos para o Brasil, So Paulo, Companhia das Letras, 1998, p. 212).
Francisco de Adolfo Varnhagen, Histria da independncia do Brasil. Belo Horizonte, Itatiaia; So Paulo,
Edusp, 1981, segue caminho semelhante reforando a oposio que os mesmos teriam desempenhado aps a
deposio de Bonifcio e Martim Francisco do ministrio. Outros autores, vinculados a uma historiografia
mais tradicional, levaram avante esta idia, como Pedro Calmon, Histria do Brasil, Rio de Janeiro, Jos
Olympio, 1959 e Hlio Vianna, Histria do Brasil, So Paulo, Melhoramentos, 1961-2.
142
Um dos pioneiros na recuperao do valor da Assemblia foi Francisco Incio Marcondes Homem de
Mello (Baro Homem de Mello), A Constituinte perante a histria (1863), Braslia, Senado Federal, 1996,
que se insere na crtica verso saquarema da histria feita pelos liberais desde a dcada de 1860,
valorizando o trabalho dos primeiros constituintes em detrimento da figura do Imperador e da monarquia.
Criticando duramente o ato da dissoluo, ele lanou a tese de que a principal oposio na Casa teria se dado
entre os parlamentares e D. Pedro, o qual no estaria habituado a aceitar interferncias no seu governo. Vale
notar que quando essa obra veio a lume, o conhecido Jos de Alencar, um conservador afeioado a defender a
causa do trono, tivera uma polmica com seu autor no Jornal do Commercio. Esse ltimo sairia em defesa da
atuao de D. Pedro no momento da dissoluo, sob o argumento de que a Assemblia Constituinte
exorbitara, abusando de seus poderes. Ver anlise sob os vrios julgamentos da Constituinte em Paulo
Bonavides e Paes de Andrade, Histria Constitucional do Brasil, 3

ed., Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1991.


Num outro contexto, e na rasteira da valorizao do passado ibrico realizado por Oliveira Lima, vale
destaque a interpretao positiva da experincia da Assemblia feita por Joo Camilo de Oliveira Torres, A
democracia coroada (teoria poltica do Imprio do Brasil), Rio de Janeiro, Typ. Jornal do Comrcio, 1957.
Escrita na dcada de 1950, seu autor enaltecia o legado da monarquia na construo poltica-institucional do
Imprio, a qual afirmava ter formado uma verdadeira democracia debaixo do bem pensado equilbrio de
poderes estabelecido desde a Carta de 1824. Sobre a historiografia, ver Wilma Peres Costa, A Independncia

78
1970, e no foram portadores de interpretaes genuinamente originais
143
, haja vista a aura
de continuidade conservadora que a historiografia, de cepa mais crtica, ento atribua ao
processo de emancipao
144
. Com a renovao dos estudos do poltico no campo da
historiografia em nvel mundial desde os anos 1980, a temtica vem cada vez mais sendo
revisitada no Brasil, informando novas abordagens sobre a matria.
Desta forma, o que se sabe hoje acerca das relaes polticas no mbito da
Assemblia nos permite dizer ser impossvel reduzi-las a uma luta encabeada pelos irmos
Andradas, ou mesmo entre D. Pedro de um lado e os parlamentares de outro, que teria
levado o primeiro a encerrar, de forma desptica, os trabalhos constituintes.
Interpretaes recentes lanam novas luzes sobre o problema. Maria de Lourdes Vianna
Lyra distingue duas posies centrais, no excludentes, entre as quais os representantes de
1823 teriam gravitado: de um lado, aqueles que apoiavam o Imperador e a centralizao
poltica com a unio de todos os territrios americanos de colonizao portuguesa, com a
supremacia do poder Executivo; de outro, os representantes de grupos minoritrios
desvinculados da Corte, especialmente os regionais (mas no apenas), que lutavam pela
adoo de um sistema representativo pleno, com a preponderncia do poder Legislativo
num maior controle da autoridade do Imperador e seus ministros, bem como no
estabelecimento de um sistema de autonomia provincial
145
.
Lcia Maria Bastos Neves aponta uma distino entre duas tendncias de
pensamento e ao que muito se assemelha de Lyra, a partir de uma anlise
prosopogrfica dos que tomaram assento na Assemblia. Segundo ela, haveria, por um
lado, um grupo que intitula de luso-brasileiros em que predominavam os indivduos

na historiografia brasileira, Istvn Jancs (org.), Independncia: Histria e historiografia, So Paulo,
Hucitec/Fapesp, 2005, pp.53-118.
143
Ver Jos Honrio Rodrigues, op.cit., que faz uma descrio detalhada dos feitos da Assemblia e de alguns
debates defendendo o papel importante da Assemblia no tocante s suas contribuies ideolgicas e
doutrinrias para o Imprio, apesar do efeito de contemporizao que ela produziu em relao poltica e
a sociedade. Da mesma poca, ver Dylva Arajo Moliterno, A Constituinte de 1823: uma interpretao,
Niteri/ Univ. Federal Fluminense, Dissertao de Mestrado, 1974, que sustenta que no teria existido
nenhuma consistncia partidria entre os deputados, que teriam agido sozinhos, desarticulados de interesses
polticos locais.
144
Refiro-me aqui especialmente anlise de Emlia Viotti da Costa, Introduo ao estudo da emancipao
poltica do Brasil, que ao analisar o processo de Independncia como absolutamente conservador da ordem
vigente, v o processo constitucional como um reprodutor das desigualdades j vigentes, cujas inovaes
liberais no teriam repercusso na prtica. Numa outra chave interpretativa, o estudo quase contemporneo de
Maria Odila Dias, op.cit., refora a idia de uma notvel continuidade poltica que marcaria todo o processo
de emancipao e construo do Imprio do Brasil.

79
graduados na Universidade de Coimbra e que tinham servido ao governo portugus,
imbudos de um ideal ilustrado reformador que, na esteira do projeto de um Imprio luso-
brasileiro, defendiam a centralidade da monarquia e buscavam transformaes polticas
moderadas. Por outro lado, os que chama de brasilienses constitudo exclusivamente
pelos nascidos no Brasil que, identificados com mdios e pequenos produtores e
comerciantes, eram mais abertos s novas idias e posturas mais radicais
146
.
J Evaldo Cabral de Mello chegou a defender a existncia de uma antagonizao
entre grupos e interesses das provncias do Sul, que apoiariam uma monarquia
constitucional centrada na figura de D. Pedro, e os do Norte-Nordeste, que sustentariam um
projeto federalista para o Brasil que iria contra a tentativa de unificao proposta pelos
grupos ligados Corte
147
. O mesmo autor, um ano depois
148
, matizaria essa posio ao
estudar o que chama de federalismo pernambucano. Aqui, Mello permite entrever como
na prpria Provncia existiam foras em constante disputa quanto defesa da adeso ao Rio
de Janeiro (uma postura que chama de centralista) ou a uma maior autonomia local, nem
sempre excludente em relao anterior, e que tambm teria marcado o posicionamento
dos deputados de 1823.
A despeito de suas diferenas, essas abordagens possuem aproximaes entre si ao
revelarem, mesmo que por oposio, a dificuldade em se falar em bancadas provinciais
com projetos homogneos, j que a marca da distino entre as tendncias apontadas estava
tambm pautada por um afinamento ou negao em relao a um projeto de adeso ao Rio
de Janeiro
149
. Por mais que existissem posicionamentos comuns entre os vrios
representantes das localidades, o problema era que a Provncia, como canal de
representao e unidade poltica de convergncia de regies a integrarem-na, ainda estava
em construo. Por seu lado, o ambiente de luta poltica travada na prpria Corte nos anos
que cercam Independncia, conforme demonstra Ceclia Helena de Salles Oliveira
150
,
coloca-nos a impossibilidade de se vislumbrar um projeto nico e coeso para o Imprio do
Brasil, mesmo no seu pretendido centro.

145
Maria de Lourdes Vianna Lyra, op.cit..
146
Lcia Maria Bastos Neves, op.cit.
147
O Jogo da Independncia, Caderno Mais, Folha de S. Paulo, 23/maro/2003, p.10-1.
148
A outra independncia. O federalismo pernambucano de 1817 a 1824, So Paulo, Editora 34, 2004.
149
Andra Slemian e Joo Paulo Pimenta, O nascimento poltico do Brasil: origens do Estado e da nao
(1808-1825), Rio de Janeiro, DP&A, 2003.

80
No entanto, como a criao do plano normativo constitucional no deve ser
entendida simplesmente como reflexo dos embates polticos, sendo tambm a produo de
um ordenamento jurdico que dialoga com o substrato mental de uma sociedade calcado na
expectativa de sua realizao, no h nunca sinonmia perfeita ainda que sempre exista
alguma entre aes dos grupos polticos e decises no tocante lei fundamental. O que,
no caso do Brasil, era reforado pela extrema fluidez inerente ao processo de formao das
bases do novo Imprio. Dessa forma, alm das Assemblias serem um locus de disputa,
elas tambm eram como o so at hoje , espaos de construo de consensos possveis.
Assim se passou em 1823, quando esteve em andamento a aprovao do Projeto de
Constituio que, mesmo com discordncias, pde ser votado e emendado sob a gide da
legitimidade adquirida em nome dos representantes da nao. Da no ter sido apenas a
falta de entendimento entre os parlamentares a responsvel pelo fechamento da Assemblia,
mas sua insero na correo de foras existentes no ambiente poltico da poca.
Nestes termos, se a dissoluo da Casa explica-se por meio de tenses polarizadas
em momentos especficos, dentro e fora do seu espao, sua produo constitucional teria
longevidade, servindo de base fundamental para a Carta Constitucional elaborada no ano
seguinte. A anlise da produo do novo pacto permite que se compreenda os termos da
construo de uma alternativa poltica que j se relevava, nessa poca, minimamente
consensual. Assim, vejamos seus termos desde o incio dos trabalhos constituintes.

1.2.1. A construo de um novo pacto poltico e a legitimidade da Assemblia

A primeira polmica que ocorreu no mbito da Assemblia se deu j nas sesses
preparatrias, iniciadas em 17 de abril de 1823, quando da discusso de um regimento
provisrio para os trabalhos da Casa, elaborado por uma Comisso previamente eleita.
Duas questes, aparentemente de mera formalidade, mobilizaram os deputados: na sala
legislativa, a cadeira do presidente dos trabalhos ficaria no mesmo nvel que a do
Imperador? E deveria o representante da monarquia, todas as vezes que l adentrasse, estar
coberto com a coroa, manto e cetro imperial?
151
. Quanto primeira, Jos Custdio

150
Ceclia Helena Salles de Oliveira, op.cit..
151
DAG, v.1, sesso de 30/abril.

81
Dias
152
, deputado por Minas Gerais, quem advogou que ambas as cadeiras ficassem no
mesmo nvel, pois que se deveria respeitar a nao legitimamente representada na figura
do seu presidente, s da qual deriva toda a autoridade que pelo pacto social se lhe vai a
conferir
153
. O paulista Antnio Carlos de Andrada Machado rebateu, marcando a diferena
entre o monarca e o representante que presidia a Assemblia pela glria, esplendor e
aparato que forneceria respeito ao primeiro. Votou-se e venceu a distino com o trono no
topo, seguido pelo presidente no primeiro degrau, quando o Imperador estivesse na sala;
nas sesses ordinrias, a cadeira do presidente ficaria defronte o mesmo trono.
No tocante segunda questo, posto que a proposta de regimento fosse a de que D.
Pedro entraria descoberto na sala, o deputado Joaquim Jos Carneiro de Campos, eleito
pelo Rio de Janeiro, logo se manifestou contrrio. Afirmava ser na condio de Chefe da
Nao que o Imperador viria a instalar a Assemblia, o que lhe daria um lugar privilegiado
em relao aos representantes eleitos e o direito de utilizar seus smbolos, posto que a
Coroa sua insgnia assim como o Manto e o Cetro
154
. Agora era Antnio Carlos que
votava contra os ornamentos de distino, argumentando que sendo ambos, Imperador e
Assemblia, poderes constitucionais distintos, deveriam estar lado a lado. Depois de
breve argumentao, assim se decidiu, e o Imperador entrou, na sesso inaugural em 3 de
maio, despojado de seus smbolos, que foram conduzidos separadamente por um de seus
Oficiais. Porm, no ms seguinte, o mesmo Carneiro de Campos voltou a colocar a questo
em pauta, discordando novamente da deciso
155
. Vrios deputados argumentaram que o
Imperador deveria manter os smbolos da realeza, e Joo Antnio Rodrigues de Carvalho
156

questionou abertamente: por que s o Imperador, na funo mais solene da nao, h de
depor as insgnias que o distingu[ia]m de todos os outros cidados?
157
. Com a nova
votao, decidiu-se que D. Pedro voltaria a entrar, no recinto da Assemblia, com o cetro e
coroa.

152
Jos Custdio Dias (?-1838), era sacerdote em Minas Gerais. Ocupou a cadeira de deputado, pela sua
Provncia natal, na Assemblia Constituinte de 1823, e posteriormente nas trs primeiras legislaturas, entre os
anos de 1826-1835. Neste ltimo ano, foi nomeado senador.
153
DAG, v.1, sesso de 30/abril , p.5.
154
Idem, p. 7.
155
DAG, v.1, sesso de 11/junho.
156
Joo Antnio Rodrigues de Carvalho (?-1840) era natural do Cear. Foi eleito deputado por sua Provncia
natal para a Assemblia Constituinte. Ocupou o cargo de Presidente da Provncia de Santa Catarina entre os
anos de 1824-5, e em 1826 foi escolhido senador.
157
DAG, v.1, sesso de 12/junho, p.207.

82
Ambas as questes traziam subjacentes uma expressa necessidade da resoluo do
lugar dos poderes em construo, monarquia e Assemblia, ou, para sermos mais precisos,
Executivo e Legislativo, na criao de um governo constitucional. Ponto de tenso tpico
dos processos de formao dos Estados nacionais poca, seus desdobramentos
informaram o cotidiano dos trabalhos legislativos marcados, no Brasil, pela urgncia no
enquadramento da monarquia em moldes liberais. Desta forma, a perquirio dos distintos
sentidos da qualidade do novo pacto poltico da unidade soberana que se pretendia gestar,
bem como da legitimidade da Casa legislativa, permite-nos adentrar ao complexo universo
mental dessa sociedade que vivia to intensamente uma experincia de ruptura poltica.
Afinal, conforme afirmou Pedro de Arajo Lima
158
, representante da provncia de
Pernambuco e, anos depois, regente do Imprio, estas matrias Constitucionais so novas
entre ns; [e] os povos ainda no conhecem bem estes direitos
159
.
A perspectiva contratualista voluntarista da Constituio como expresso de um
pacto feito pelas vontades, individuais ou coletivas, que fundariam a nao, fazia-se
fortemente presente. Foi exatamente nestes termos que se expressou o padre Venncio
Henriques de Resende
160
, representante por Pernambuco, ao afirmar que uma nao s se
constitui quando organiza o seu pacto social; no qual marca as condies debaixo das quais
os homens cedem dos seus originrios direitos, e pelas quais se conhece as vantagens que
eles tiram dessa cesso
161
. Para ser membro de uma sociedade, faziase necessrio o

158
Pedro de Arajo Lima (1793-1870) era natural de Serinham (Pernambuco). Tonou-se bacharel em
Cnones pela Universidade de Coimbra (1817), onde galgou o grau de doutor em 1819. No ano seguinte, foi
nomeado ouvidor da Comarca de Paracatu em Minas Gerais, cargou que no chegou a ocupar. Foi eleito
deputado para as Cortes de Lisboa pela sua Provncia natal, e com a Independncia, foi escolhido
representante para a Constituinte pelo Rio de Janeiro. Na condio de deputado, esteve presente nas 2
a
. e 3
a
.
legislaturas (de 1830-3 e 1834-7), e foi escolhido senador em 1837. Teve importantes cargos executivos no
governo, sendo varias vezes nomeado Ministro do Imprio, ocupando tambm a pasta da Justia, da Fazenda
e dos Negcios Estrangeiros. Foi conselheiro de Estado e regente do Imprio, sendo agraciado com o ttulo de
Marqus de Olinda.
159
DAG, v.1, p.64.
160
Venncio Henriques de Resende (1784-1866) era natural de Serinham, Pernambuco. Era sacerdote e
assim aderiu Revolta Pernambucana de 1817, sendo preso e levado para a Bahia. Anistiado, retornou sua
Provncia natal em 1821 para reassumir a funo de padre. Acusado de conspirao por ocasio da tentativa
de assassinato do governador de Pernambuco (Luiz do Rego), foi novamente preso e levado para Lisboa,
ganhando a liberdade em 1822. Neste ano, retornou ao Brasil e foi eleito deputado constituinte. Em 1824,
aderiu Confederao do Equador e, debelada a revolta, fugiu para os Estados Unidos da Amrica de onde
retornou em 1829. Elegeu-se deputado para a Assemblia Geral por vrias legislaturas: a 2

(1830-33), a 3


(1834-37), a 4

(1838-41), a 5

como suplente (ocupando assento entre 1843-44), e a 8

(que ocupou de 1850-


52). Em 1848, como proco da Igreja de Santo Antnio no Recife, foi nomeado Vice-Presidente da Provncia.
Em 1853, foi diretor do Liceu Pernambucano e da Instruo Pblica. Morreu no Recife.
161
DAG, v.1, sesso de 22/maio, p. 102.

83
expresso consentimento daquele que a ela se quer ligar, e ningum teria o direito de exigir
a proteo que aquela sociedade lhes d se no se sujeita a suas obrigaes
162
.
O posicionamento de Antnio Carlos de Andrada expunha claramente tanto a
concepo individualista desse novo pacto como a necessidade da sujeio
163
:

Trs so, a meu ver, os degraus da organizao social; 1
o
indivduos dispersos, se
que jamais os houve, ou ao menos, famlias separadas, por amor de sua conservao
e, talvez, principalmente arrastados por necessidade intelectual e moral, renem-se,
para que a fora coletiva escude a fraqueza individual; para este primeiro pacto
mister unanimidade; s parte da nova sociedade quem quer. Dado este primeiro
passo, segue-se o segundo, isto , estabelecer a forma de regimento da sociedade j
formada; e neste degrau basta a pluralidade no de um Corpo, mas da Nao inteira.
Por fim, estabelecida a forma de Governo, o Corpo ou indivduo, que a razo
social, faz atos, so obrigatrios para a Nao toda, quando so os atos resultados
da pluralidade, no da Nao inteira, mas do s corpo que legisla
164
.

Sendo assim, depois de estabelecida a forma de governo os indivduos no s seriam
obrigados a se submeterem a ele, como a depositar no corpo que legisla a legitimidade
das aes do governo. No entanto, concepes distintas entrariam em choque no ambiente
da Assemblia como expresso de projetos mais conservadores ou mais radicais em torno
da unidade poltica em gestao. No tocante existncia ou no do pacto antes da
Constituio, a discordncia entre os deputados se fez presente de forma clara.
Na mesma linha, Antnio Carlos argumentaria que o pacto em questo j estava
formado, devido ao fato de D. Pedro estar reconhecido Imperador pela mesma nao que
nos fez deputados; e antes que fssemos deputados j estava aclamado Imperador por esta
mesma nao
165
. Igualar o Imperador aos representantes seria, portanto, uma anarquia.

162
DAG, v.1, sesso de 25/junho, fala de Pedro de Arajo Lima, p. 289.
163
Jos Carlos Chiaramonte, Ciudades, provincias, Estados: orgenes de la Nacin Argentina (1800-1846).
Buenos Aires, Ariel, 1997, chama de pacto de sujeio uma das leituras da sociedade representativa que se
opunha concepo mais radical de representao direta, proposta por Jean-Jaques Rousseau no O Contrato
Social, e pela qual o indivduo se dispunha a obedecer ao governo depois de ocorrido seu estabelecimento.
164
DAG, v.1, sesso de 22/maio, p. 107.
165
DAG, v.1, 11/junho, n.24, p.202.

84
Seu irmo Martim Francisco Ribeiro de Andrada
166
, tambm eleito por So Paulo e ainda
ministro do Imprio, corroborava a tese de que o Imperador era j o chefe da nao
independentemente da Constituio que estava em elaborao
167
. Posio semelhante
conduzia com os interesses daqueles entre os deputados que defendiam de antemo a unio
das Provncias, at ento portuguesas, e a centralidade da Corte no arranjo poltico do novo
Imprio, independentemente da guerra de posies que grassava no Norte e Nordeste.
Os crticos noo de uma unidade preexistente no foram poucos. Quando da volta
da discusso acerca dos protocolos que a assemblia deveria dispor em seu regimento
interno, Jos Antnio da Silva Maia
168
, deputado por Minas Gerais, argumentava que o
presidente e o Imperador, quando juntos na Casa, deveriam se sentar em cadeiras no mesmo
nvel, sem distino de degrau, pois que se est tratando do pacto social [e] quando o
presidente fala neste lugar ao Imperador, parece-me que nada mais do que um homem
falando a outro homem. Admitia que seria diverso seu parecer quando o Imperador tiver
aceitado a Constituio: ento cumpre trat-lo como Imperante e chefe reconhecido da
nao
169
. Com esse raciocnio, Maia destitua provisoriamente D. Pedro do ttulo, sob a
condio de que ele deveria aceitar o pacto, ou seja, a autoridade legislativa, para ter direito
a ser chamado de Imperador.

166
Martim Francisco Ribeiro de Andrada (1775-1844), era natural de Santos. Tornou-se bacharel em
Matemtica pela Universidade de Coimbra. Junto com seu irmo Jos Bonifcio, participou do Governo
Provisrio da Provncia de So Paulo em 1821 e foi escolhido por D. Pedro para ocupar o Ministrio no ano
seguinte (compondo o que ficaria conhecido como ministrio dos Andradas). A ele, coube a Pasta da
Fazenda, na qual permaneceu at julho de 1823. Nessa condio, foi eleito deputado constituinte por sua
Provncia natal. Dissolvida a Assemblia, foi exilado na Frana juntamente com seus irmos Jos Bonifcio e
Antnio Carlos. Voltou ao Brasil em 1828. Ocupou a cadeira de deputado por Minas Gerais na 2

legislatura
da Assemblia Geral (1830-33), como suplente na 3

(1836-37), e por So Paulo na 5

(1838-41). Foi
novamente ministro da Fazenda com a Maioridade (1840-41).
167
DAG, v.1, 11/junho, n.24, p.202.
168
Jos Antnio da Silva Maia (1789-1853) era natural do Porto, Portugal. Foi Procurador da Coroa e
Conselheiro de Estado. Ocupou a cadeira de deputado por Minas Geras na Constituinte de 1823, e na
Assemblia Geral por duas vezes: na 1

legislatura (1826-29), e na 2

durante o ano de 1830. Nesse ano, foi


nomeado ministro do Imprio. Posteriormente, seria ministro da Justia e da Fazenda (1840), e novamente do
Imprio (1843-44). Foi escolhido senador em 1843.
169
DAG, v.1, 11/junho, n.24, p.201.

85
O baiano Francisco G Acaiaba Montezuma
170
, seguindo raciocnio semelhante, ia
mais longe ao defender a no obrigatoriedade de aceitao do pacto, pois se a Constituio
que vamos a fazer no me agradar por me no convencer de sua bondade, no a aceito nem
assino, e despedir-me-ei da minha ptria
171
. O mesmo valeria para as Provncias, pois se
um indivduo tinha o direito para se desnaturalizar, se a Constituio do Imprio for tal
que no lhe agrade, como neg-lo a uma Provncia ou Provncias? Como negarei a um povo
a faculdade de procurar os meios de sua felicidade, sendo este seu mais sagrado dever?
172
.
Embora o mesmo deputado posteriormente afinasse seu entendimento com grupos polticos
da Corte, nesse momento a posio de que as Provncias no seriam obrigadas a aceitar o
contrato constitucional afrontava aqueles que nem sequer colocavam isso em pauta.
Duas posies distintas saltavam aos olhos: a daqueles que valorizavam o papel dos
representantes e da Assemblia (Legislativo) na elaborao do pacto, pois no o
consideravam ainda constitudo; e a dos que reconheciam a autoridade do Imperador de
antemo, pois que assim j teria sido reconhecido pela nao, com a preservao da
soberania da monarquia e na esteira da tradio ilustrada setecentista portuguesa. A tenso
entre essas duas concepes se desdobrava amplamente nas polmicas que envolveram a
definio de soberania e de nao, conceitos-chaves na construo das bases do novo
Estado.

170
Francisco Gomes Brando (1794-1870) era natural da Bahia, filho de famlia modesta. Cursou a Escola
Mdico-Cirrgica em Salvador e, mais tarde, Direito na Universidade de Coimbra. Em 1821, regressou
Bahia e, no ano seguinte, seguiu para a Vila de Cachoeira onde ajudou na criao do Governo Provisrio
contra o domnio portugus na Provncia. No ano de 1822, prestou juramento causa do Brasil e trocou
seu nome paterno Gomes Brando por G Acayaba de Montezuma (sendo G a designao de uma tribo,
Acayaba o nome de uma rvore, acai ou cajazeira, e Montezuma o Imperador asteca morto pelos espanhis,
numa clara referncia Amrica). Foi eleito deputado pela Bahia para a Assemblia Constituinte de 1823
que, por causa da guerra na regio, s lhe permitiu tomar posse em julho. Com o fechamento da Casa
legislativa, Montezuma foi preso e deportado para a Frana junto com os irmos Andrada com os quais tinha
se aliado. Voltou ao Brasil apenas em 1831, quando sua atuao poltica ser identificada com os
restauradores ou caramurus. Atuou como deputado, novamente pela Bahia, em 1831 como suplente de
Miguel Calmon du Pin e Almeida (posteriormente Marqus de Abrantes). Em 1834, publicou A Liberdade
das Repblicas, panfleto em defesa das instituies existentes no Brasil e contra a propaganda federalista.
Durante o ltimo gabinete de Feij (1837), ocupou as pastas da Justia e dos Estrangeiros. Novamente foi
deputado pela Bahia na 4 legislatura (de 1838-41), sendo reeleito para a seguinte. Apoiou a Maioridade em
1840, e foi escolhido senador pela sua Provncia natal em 1851. Trs anos depois, foi agraciado com o ttulo
de Visconde de Jequitinhonha.
171
DAG, v.1, 11/junho, n.24, p.201.
172
DAG, v.3, 18/setembro, p.55.

86
Trazida pelos tempos revolucionrios, a concepo de soberania una e
indivisvel e que residiria na nao
173
, aos moldes do discurso predominante em
Portugal aps 1820, gerou confrontos entre os deputados de 1823 devido ao fato do projeto
de Independncia ter sido levado a cabo pelo herdeiro dos Bragana, em oposio s Cortes
lisboetas. A princpio, percebe-se um consenso na sua formulao geral. Pedro de Arajo
Lima, por exemplo, defendia a soberania no Imprio com a reunio de todas as
Provncias e de todos os poderes, incluindo o do Imperador. Afirmava ser verdade que
nenhum dos poderes em que se divide a soberania faz soberania; e que no era intil;
[mas] necessrio que se explique que a soberania est na nao toda inteira, e no em parte
dela
174
. No entanto, essa ampla definio escondia discordncias fundamentais a respeito
de quem a exercia ou a delegava.
Aqueles que se assumiam claramente como contrrios soberania popular
recuperavam o papel central do chefe da nao e criticavam a falta de limites a essa
fora, nos moldes das teses moderadas de Benjamin Constant escritas anos antes
175
. Nestes
termos, Jos Joaquim Carneiro de Campos criticava os desvarios que se tm produzido
pela m inteligncia da idia de soberania do povo, que s poderia ser verdadeira se
tomado o povo pela nao com a incluso do monarca
176
. Em outro momento, afirmava
que apesar desta augusta Assemblia estar revestida da plenitude do exerccio da soberania
nacional, nela no se achavam concentrados todos os poderes soberanos, pois da mesma
forma tinha de se preservar a preeminncia essencial e inalienvel da Suprema Dignidade
do Chefe da nao
177
. No mesmo sentido, Antnio Carlos de Andrada era taxativo ao
defender que soberania no se confundia com povo, e nem estava centrada apenas na
Casa legislativa, pois ela no se compe de um s dos poderes polticos, mas da reunio de
todos
178
.

173
Sobre o sentido de soberania ver: Franois-Xavier Guerra, De la poltica antigua a la poltica moderna. La
revolucin de la soberania, Los espacios pblicos en Iberoamerica. Ambiguidades y problemas, Mxico,
Fondo de Cultura Economica, 1998.
174
DAG, v.3, 17 de setembro, p. 33.
175
Escritos de poltica, So Paulo, Martins Fontes, 2005, captulo I.
176
DAG, v.3, 20/setembro, p. 63.
177
DAG, v.1, 28/julho, p.470.
178
Idem, v.1, 20/maio, p.85.

87
As opinies divergentes problematizavam a atribuio de soberania ao monarca.
Manuel Caetano de Almeida e Albuquerque
179
, para atacar o direito de sano do
Imperador s leis feitas antes da Constituio, recorreu a um caminho singular.
Reconhecia que o direito em questo como prerrogativa da soberania da nao no podia
ser exercitado pela nao mesma, [e] necessariamente h[avia] de ser delegada, do mesmo
modo que a faculdade de legislar
180
. Por se tratar de uma monarquia constitucional, em
que h uma dignidade eminente, o chefe da nao o guarda nato da felicidade geral;
aquele a quem pertence vigiar sobre todos os outros poderes: a ele pertence, pois ver se os
atos do poder legislativo so, ou no, conformes vontade da nao. No entanto, por se
tratar de aprovao de uma lei antes do estabelecimento da Lei Fundamental no caberia
ao monarca esse direito. Nestes termos, sua soberania s seria real depois do pacto.
Custdio Dias foi quem claramente defendeu a posio do Imperador como
subordinado Nao:

Representantes como somos de uma Nao livre, que se constitui, no podemos
enquanto nos constitumos, tratar o Imperador como superior mesma Nao, mas
sim como secundrio sua Soberania. No o faamos to metafsico, que no o
vejamos delegado dela exercendo o Poder Executivo cujas metas ainda no
marcamos
181
.

Como se v, os deputados eleitos teriam papel fundamental como delegados da nao
para o exerccio da soberania. Montezuma, afinado com esse discurso, explicava que
quando dizemos que o chefe da nao soberano, isso no significava que exercitasse o
direito da soberania da nao, conforme fazia a Assemblia; ou seja, o monarca seria
superior a todos os indivduos dessa nao apenas por ser colocado por eles no mais alto

179
Manoel Caetano de Almeida e Albuquerque (1780-1844) era natural de Pernambuco. Formou-se em Leis
na Universidade de Coimbra em 1806. Iniciou sua carreira na magistratura em 1808 como Juiz de Fora,
depois Corregedor, da Ilha da Madeira. Foi desembargador da Relao da Bahia e, em 1821, ocupou o mesmo
cargo na Casa de Suplicao da Corte, entre outros postos. Elegeu-se deputado por Pernambuco na
Assemblia Constituinte de 1823, e na 1 legislatura (1826-1829) da Assemblia Geral, sendo escolhido
senador pela mesma Provncia em 1828. Neste ano, foi nomeado Ministro do Supremo Tribunal de Justia,
tomando posse do cargo em 1829.
180
Idem, v.1, 25/junho, p. 295.
181
DAG, v.1, 11/junho, n.24, p.202.

88
posto da hierarquia civil
182
. Portanto, Imperador e nao eram coisas diferentes, o
primeiro sendo escolhido pela segunda.
Como se v, o problema da soberania relacionava-se diretamente com o da
nao. poca, dois sentidos no necessariamente excludentes, constituam parte de seu
significado poltico
183
. Herdada historicamente da tradio moderna, era recorrente sua
utilizao como uma forma de associao ou governo organizado sob certas leis ou
costumes, como fruto de um contrato poltico afeito ao substrato jusnaturalista e j
presente, conforme vimos, na tradio ilustrada portuguesa em sua vertente moderada. Ao
mesmo tempo, a concepo individualista de nao, que Franois-Xavier Guerra chamou
de moderna e revolucionria, una e indivisvel,

cuja representao centrava-se,
sobretudo, nos novos espaos legislativos em construo em todo mundo ocidental
184
. Da,
em nosso caso, a expresso dos deputados da nao, a vontade nacional. A coexistncia
entre ambos na fala dos deputados da Assemblia de 1823 inviabiliza anlises que queiram
marcar posicionamentos de grupos polticos por meio de sua distino.
Essa constatao aponta para um diferencial do caso do Brasil diante da Amrica
hispnica quanto construo de alternativas constitucionais. Nessa ltima, os
acontecimentos de 1807 precipitaram um vazio de poder em todo Imprio
185
. A busca de
solues para a crise acabaria por desencadear um processo revolucionrio em ambos os
hemisfrios, que nos domnios americanos adquiriu carter independentista, com a
formao de governos autnomos que reivindicavam a volta da soberania aos povos, j
que o rei estava ausente
186
. Mesmo como fenmeno difuso que variou bastante em cada
localidade, ele pde ser observado j desde a formao das primeiras Juntas de Governo, a
partir de 1810, na Amrica. Uma de suas conseqncias foi a valorizao do direito dos

182
DAG, v.2, 29/julho, p. 477.
183
Apesar da polissemia do vocbulo, deve-se evitar o anacronismo de se pensar o sentido poltico que
nao veio a possuir na segunda metade do XIX - como produto de laos culturais comuns (lngua,
costumes, religio, etc.) conforme construram os expoentes do Romantismo, e posteriormente pelo ideal do
princpio de nacionalidade no sculo XX para a poca em questo. Sem essa ressalva, a interpretao
pode ser conduzida a graves erros, como atribuir aos coevos uma luta nacionalista na construo de novas
unidades culturais homogneas. Essa questo detidamente discutida por Jos Carlos Chiaramonte,
Metamorfoses do conceito de nao durante os sculos XVII e XVIII, Istvn Jancs (org.), op.cit..
184
A nao moderna: nova legitimidade e velhas identidades, Istvn Jancs (org.), op.cit..
185
Miguel Artola, Antiguo Rgimen y revolucin liberal, 2

ed., Barcelona, Ariel, 1983; e Josep Fontana, La


crisis del antiguo rgimen (1808-1833), 4

ed., Barcelona, Grijalbo, 1992.


186
Para os aspectos jurdico-polticos que deram sustentao a tal alternativa, ver Eduardo Martir, 1808.
Ensayo histrico-jurdico sobre la clave de la emancipacin hispanoamericana, Buenos Aires, Instituto de
investigaciones de Historia del Derecho, 2001.

89
povos, em perspectiva corporativa, configurando alternativas que logo seriam legadas aos
novos Estados.
Para o caso da Amrica portuguesa, algumas razes explicam a quase inexistncia
de expressividade dos direitos dos povos no sentido encontrado nos territrios de
colonizao espanhola
187
. Antes de tudo, pela periodizao. O movimento revolucionrio
no mundo luso ocorreu ao menos dez anos depois do espanhol, quando o mundo j vivia
uma onda conservadora que, de alguma forma, domesticara as proposies radicais
francesas que assustaram o mundo em fins do sculo XVIII
188
. Desta forma, a idia da
nao soberana fora adequada a uma perspectiva monrquica constitucional mais
moderada, sendo ela uma das manifestaes mais concretas da irreversvel construo
individualista da modernidade. Mais que isso, o Imprio portugus no vivera a acefalia da
legitimidade dinstica central, pois que a Corte decidira atravessar os mares em 1807,
consciente que o contrrio poderia implicar a perda do Brasil. Dessa forma, a soberania do
monarca, tal qual formulada pelos ilustrados portugueses no momento de crise, manteria
por mais tempo sua integridade. Ainda que como explicao mais subliminar, vale notar
que os Imprios ibricos tinham distinta configurao interna, por mais que tivessem sido
submetidos a um mesmo esforo de racionalizao e centralizao, com as reformas
setecentistas. Para o hispnico, possvel dizer que a antiga diviso de reinos fortemente
presente durante os seiscentos, ento subsidiada pelas clssicas teses jusnaturalistas
corporativas (refiro-me em especial a Hugo Grocio e, posteriormente, a Samuel Pufendorf),
forneceu um substrato ideolgico fundamental aos revolucionrios americanos que
buscaram alternativas de governo nas primeiras dcadas do XIX.

187
Nesse sentido, os apontamentos feitos por Jos Carlos Chiaramonte, Fundamentos iusnaturalistas de los
movimientos de independencia, valem muito mais para a Amrica hispnica do que para o Brasil no
momento das Independncias. Um exemplo disso, est no trabalho de Genvieve Verdo, op.cit., que aponta
existir em Buenos Aires, nos primeiros anos revolucionrios, uma verdadeira oposio entre, ao menos dois
grupos: aqueles que defendiam os direitos dos povos, partidrios do constitucionalismo histrico e
informados por um ideal corporativo de sociedade, que ela analisa como grupos mais moderados; e outros
mais prximos ao ideal revolucionrio francs de pacto e nao, que apoiavam um poder Executivo forte,
concentrado e eficaz, por ela identificados com Mariano Moreno. Ainda que ambos autores tratem do
jusnaturalismo de forma distinta, o aparecimento do direito das gentes foi um fenmeno mais tpico da
Amrica espanhola.
188
Jean-Jacques Chevalier, Linfluence des lumires et de la Revolution Franaise sur lorganisation du
pouvoir dans les premires Constitutions de LAmerique Latine (1811-1828), El pensamiento constitucional
de Latinoamerica 1810-1830. Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1962, tomo IV, pp. 223-253,
mostra como tambm na Amrica houve, no incio da dcada de 1810, um primeiro momento constitucional
de feio mais radical em relao aos anos 20 daquele sculo.

90
No seu conjunto, essas questes valem para pensarmos a prpria peculiaridade do
processo constitucional nos primrdios do Brasil. No tocante nao, possvel
identificar, a partir dos sentidos existentes poca, o peso da tradio ilustrada portuguesa
no fortalecimento da monarquia como um dos espaos de gravitao de vrias das
alternativas gestadas. Ela se desdobrava numa concepo de nao em que o monarca
no apenas faria parte dela como todos os outros sditos ou cidados, mas que tambm
preservava Sua Majestade por meio da prevalncia de sua soberania
189
. Coerente com seu
pensamento poltico, Antnio Carlos de Andrada o traduzia em palavras:

Nao abrange o Soberano e os Sditos; povo s compreende os Sditos. O
Soberano a razo social, coleo das razes individuais; o povo o Corpo que
obedece razo. Da confuso destes dois termos de amalgamao in-filosfica da
Soberania e povo, tem desmandado absurdos [...] exijo por isso, que se substitua
palavra povo a de Nao todas as vezes que se falar em Soberania
190
.

Mesmo partindo de uma concepo individualista moderna, a nao abrangia o Imperador e
os seus Sditos numa equao em que ela s existia pela monarquia como sua razo
social. fato que esse discurso se adequou muito bem defesa de projetos centralizadores
encabeado pelo Centro-Sul, o que no o impedia de aparecer na boca de representantes de
vrias localidades unidos pela defesa de uma alternativa moderada de transformao
poltica.
Aqueles dissidentes concepo de nao como intrinsecamente articulada
monarquia privilegiavam a soberania da Assemblia, e esta como sua representante
primordial. Desta forma, nao e Imperador seriam instncias distintas, posto que o
segundo s teria seu ttulo aps o estabelecimento do corpo social e das regras que
deveriam reger a sociedade. A antagonizao entre ambos apareceu claramente na fala de
Francisco Montezuma quando defendeu, por extenso, a inviolabilidade dos deputados:

A que nomeao devemos ns atender de preferncia, a do Chefe do Poder
Executivo ou da Nao? Creio que ningum duvida que prefere esta segunda.

189
Sem dvida, esse sentido era tambm afeito ao ideal das monarquias restauradas na Europa.

91
Logo a responsabilidade no tem lugar enquanto duram as funes de Deputado,
porque no pode por efeitos dela ser punido, nem sair do lugar que a Nao lhe deu,
sem se atacar a dignidade dela
191
.

Dias depois o mesmo deputado afirmava: Todos somos iguais, e at devemos supor-nos
no estado de Natureza, revestidos da plenitude de nossos direitos. Ainda no temos pacto de
sociabilidade; ainda no somos nao no sentido poltico e do direito das gentes
192
.
Argumentaes que davam substrato perfeito s expectativas autonomistas existentes no
mbito da Casa.
No entanto, se quisermos atribuir uma feio jusnaturalista ao momento fundante do
pacto, como pretende Jos Carlos Chiaramente, deve-se ter claro que no se tratava de uma
verso moderna corporativa vinculada aos antigos direitos dos povos. No que se refere
exclusivamente questo, a Assemblia de 1823 rompera, pelas razes acima enunciadas,
com as bases de sustentao ideolgica do Antigo Regime.
No que tocava construo dos vnculos de tipo nacionais, ou de uma comunidade
poltica imaginada nos termos de Benedict Anderson
193
, a discusso sobre a definio de
quem seriam os brasileiros permite que se analise alguns de seus impasses. Nesse
momento, colocou-se o problema da nao como depositria de uma herana comum a ser
preservada
194
ou, no caso, rompida em funo da Independncia e da urgncia de sua
reconstruo em oposio nao portuguesa. O passado, recente ou longnquo, foi
evocado quando se tratou de um projeto do deputado pernambucano Francisco Muniz
Tavares
195
, apresentado em maio de 1823, que visava definir quem, entre os naturais de
Portugal, deveriam ser considerados cidados brasileiros. Segundo ele, todos aqueles

190
DAG, v.1, 02/maio, p. 31.
191
DAG, v.2, 02/setembro, p.706.
192
DAG, v.3, 18/setembro, p.55.
193
Nao e conscincia nacional, So Paulo, tica, 1989.
194
Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta, op.cit., p. 160.
195
O padre Muniz Tavares (1786-1876) era natural do Recife, onde foi ordenado em 1816. No ano seguinte,
participou da Revoluo de Pernambuco e, preso, permaneceu trs anos na Bahia. Em 1821, foi eleito
deputado s Cortes de Lisboa pela sua Provncia natal. De volta ao Brasil aps a Independncia, foi escolhido
representante para a Assemblia Constituinte de 1823. Bacharel e doutor em Teologia pela Univerisdade de
Paris (1825), foi tambm secretrio da Legao e encarregado de negcios do Brasil junto Santa S (1826-
1832). Em 1841, exerceu as funes de secretrio da presidncia da Provncia de Pernambuco. Atuou
novamente como deputado na 6
a
. legislatura (1845-1847), tambm por Pernambuco. Foi conselheiro de
Estado.

92
portugueses, que presentemente residissem no Brasil com inteno de permanecerem, e que
tivessem dado provas no equvocas de adeso Sagrada Causa da Independncia seriam
elevados categoria de brasileiros, ao contrrio daqueles portugueses cuja conduta
fo[sse] suspeita
196
.
No ms seguinte iniciou-se, de forma acalorada, a discusso do projeto
197
. As
principais crticas eram duas: primeiro, a dificuldade em se encontrar critrios exatos para
as provas de adeso causa do Brasil, correndo-se o risco de se gerar temor e
perseguies; segundo, a escolha da naturalidade, isto , local de nascimento, para a
separao entre brasileiros e portugueses. Num dos principais ataques proposta, o
deputado Carneiro de Campos afirmava:

Deixamos de ser Portugueses, e passamos a ser Brasileiros, desde que pela
insurreio do Brasil se dissolveu o antigo Pacto Social que nos ligava Monarquia
Portuguesa [...], pois no o lugar do nascimento por si s o que constitui, a
qualquer Cidado desta ou daquela Nao, porm sim o Pacto Social expresso,
tcito ou presumido.
198


Acusava o projeto de ser injusto com muitos nascidos em Portugal, e pregava que os
portugueses que ficaram entre ns fossem a partir de ento entendidos como cidados
brasileiros em nome de um passado partilhado comum
199
.
A defesa da proposta de Muniz Tavares, por seu lado, embasava-se na distino
marcada pelo local de naturalidade, entendido como ptria e que no poderia ser diludo
por uma opo poltica. Antnio Carlos de Andrada marcava essa diferena ao afirmar que
a simples habitao no Brasil no faz[ia] brasileiro, e que desde setembro de 1822 os
portugueses s[eriam] estrangeiros, e no cidados
200
. Justificava que seria quase
impossvel em regra que um portugus p[udesse] amar de corao a Independncia do
Brasil, o que implicava a runa da sua ptria de origem:


196
DAG, v.1, 22/maio, p. 100.
197
DAG, V.1, sesso de 19/junho.
198
Idem, v.1, 20/junho, p. 260.
199
Idem, p. 262.
200
DAG, v.1, 19/junho, p.252.

93
O amor dos nossos lares, o aferro ao primeiro bero, onde se gastaram os anos da
nossa meninice, a afeio ptria que nos viu nascer, so sentimentos naturais, que
podem sim calar-se vista de outras consideraes, mas que sempre existem
cobertos nas almas bem formadas
201
.

A anlise da discusso escancara como, poca, no se podia pensar nos vnculos
que uniam os indivduos em sociedade sem referncias ptria
202
. Para alm de seu
sentido comum como expresso de laos afetivos e sentimentais que ligavam os homens ao
seu local de nascimento sentido esse que a nao viria a ter apenas posteriormente nos
oitocentos ela tambm trazia consigo um contedo cvico e moral
203
. As referncias ao
amor ptria e patriotismo, recorrentemente utilizadas pelos deputados de 1823, bem
como as de sacrifcio e de felicidade de servir Ptria, estavam eivadas dessa carga
simblica. Corporificada pelos revolucionrios franceses, a ptria como escolha poltica
em nome da felicidade, como adeso a um pacto estabelecido, tambm compunha o
quadro de sua rica polissemia
204
. Nestes termos, questionava o padre cearense Jos
Martiniano Alencar se no deveriam valorizar o lugar de adoo ao invs do local de
nascimento: qual a Ptria de um Cidado Brasileiro ainda que ele tenha nascido em
Portugal, se no o Brasil?
205
.
Enquanto essa discusso acontecia na sala da Assemblia, vaias e gritos chegaram a
ser pronunciados pela platia. Concomitantemente, nas ruas de muitas cidades do vasto
Imprio rivalidades contra portugueses tomavam corpo e se imbricavam com conflitos de
distinta natureza, servindo de matria explosiva para muitos deles. Depois da elevao dos
nimos na Casa, decidiu-se no final do ms que a dita proposta no continuaria a ser
discutida, e a resoluo da distino era delegada ao debate sobre o texto constitucional
propriamente.

201
DAG, v.1, 19/ julho, p.253.
202
Pierre Vilar, Hidalgos, amotinados y guerrilleros: pueblo y poderes en la historia de Espaa. Barcelona,
Crtica, 1982, que chama a ateno de como a discusso sobre os vocbulos ptria e nao fundamental
para se pensar a questo nacional.
203
Franois-Xavier Guerra, A nao moderna: nova legitimidade e velhas identidades, Istvn Jancs (org.),
op.cit., p.43-5.
204
Veja-se nesse sentido a utilizao da expresso patriota que se fez em Pernambuco quando do
movimento de 1817 em Mrcia Regina Berbel, Ptria e patriotas em Pernambuco (1817-1822): nao,
identidade e vocabulrio poltico. Istvn Jancs (org.), Brasil: Formao do Estado e da nao. So
Paulo/Iju, Fapesp/Hucitec/Uniju, pp. 345-63.

94
No ms de setembro, o problema voltou tona na discusso do captulo 1 do
Projeto de Constituio, que previa serem brasileiros os homens livres habitantes no
Brasil e nele nascidos; bem como os portugueses residentes no Brasil antes de 12 de
outubro de 1822
206
. Aps polmica que resultou na aprovao de que todos os
brasileiros seriam considerados cidados brasileiros
207
, quando se tocou no caso dos
portugueses novamente a questo da naturalidade ou da adeso ao pacto criou impasse.
Dessa vez, os nimos foram controlados e aprovou-se, por maioria, clusula semelhante
quela defendida meses antes no projeto de Muniz Tavares. Desta forma, foram
considerados cidados brasileiros todos os portugueses que expressa ou tacitamente se
tivessem ligado sociedade brasileira: ou seja, ptria como terra-me fizera diferena,
e os nascidos no outro hemisfrio tinham de apresentar seu juramento nova causa.
Assim seria mantido na Carta outorgada no ano seguinte.
No fora essa a nica contribuio das discusses que ficaria contemplada no texto
final da lei, a despeito da interrupo dos trabalhos. Todos os debates acerca do carter do
pacto poltico, tomado pelos protagonistas como um momento fundador mimetizado pela
Assemblia, informaram o campo discursivo que forneceu materialidade s disputas pela
construo de uma nova unidade, a qual estava longe de ser consensual, dentro e fora do
ambiente legislativo. A resoluo do papel que caberia monarquia no peso entre os novos
poderes j se mostrava fundamental.

*

Quando se iniciaram os trabalhos da Assemblia Constituinte, aparentemente estava
definida a forma do regime a ser adotado: o de uma monarquia constitucional. No entanto,
os deputados construram diversas leituras sobre seus pressupostos, bem como da relao

205
DAG, v.1, 19/junho, p. 246.
206
Apresentado na sesso de 1
o
. de setembro de 1823.
207
Sobre a questo da cidadania ver Andra Slemian, Seriam todos cidados?: os impasses na construo
da cidadania nos primrdios do constitucionalismo no Brasil (1823-1824). Istvn Jancs (org.),
Independncia: histria e historiografia. So Paulo, Fapesp/Hucitec, 2005, pp. 829-847; e Kirsten Schultz,
La independencia de Brasil, la ciudadana y el problema de la esclavitud: A Assemblia Constituinte de
1823, Jaime Rodrguez (coord.), Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, Madri,
Mapfre, 2005, pp. 425-429.

95
dos poderes no seu conjunto, tema to caro queles que buscavam uma forma equilibrada
de governo avessa aos solavancos revolucionrios.
Um dos pontos fundamentais era a questo da inviolabilidade da figura do monarca.
Sob a defesa de que Sua Majestade estaria acima das fraquezas humanas, no [sendo]
homem, mas um ente metafsico
208
, e que se deveria preservar sua indelvel Glria
209
,
desde logo os mais moderados saram em sua defesa. Nas sesses preparatrias, no entanto,
Jos Custdio Dias atacou a tese da inviolabilidade como iliberal, e apoiou que o
presidente da sesso deveria responder fala do Imperador em razo da preeminncia do
papel legislativo da Assemblia sobre ele. A pronta resposta veio do sempre alerta Antnio
Carlos de Andrada, que afirmou ter o Imperador superioridade para influir sobre todos
os poderes delegados como essncia da monarquia constitucional
210
.
Aparentemente, predominavam defesas como essa, sobretudo nos primeiros meses
de trabalho da Casa, em que se concebia a monarquia constitucional como um regime em
que o monarca teria um papel fundamental no Executivo, alm de influncia sobre as outras
instncias. No entanto, a tenso existente quanto forma do governo revelava-se no
apenas nos discursos, mas tambm nas votaes. Um exemplo disso foi a discusso do
projeto sobre a forma de promulgao das leis e decretos da Assemblia Constituinte,
elaborado por uma Comisso. Nela, os representantes se detiveram exaustivamente numa
polmica colocada pelo artigo 3
o
. , que afirmava que as leis por eles aprovadas no seriam
dependentes de sano imperial. Imediatamente vieram tona distintas leituras acerca do
papel do monarca na nova ordem.
Entre os que defendiam ferozmente a sano estava Martim Francisco Ribeiro de
Andrada. Sua justificativa fundamental era que o Imperador seria a base da harmonia
entre os poderes:

se a Assemblia tem direito de fazer leis anteriores Constituio, o Monarca tem
direito de as sancionar; j disse nesta Assemblia, e torno a repeti-lo, eu no
considero livre uma Nao pela simples diviso dos Poderes; estou persuadido que
a base principal da liberdade a harmonia, uma tal ou qual ingerncia de um em

208
DAG, v.1, 26/maio, discurso de Antnio Carlos de Andrada, p.121.
209
DAG, v.1, 09/junho, discurso de Jos Antnio Rodrigues de Carvalho, p.187.
210
Idem, p.12.

96
outro Poder, e esta deve conceder-se ao Monarca nas Leis anteriores Constituio
assim como o Poder Legislativo a tem nesta mesma poca no Poder Executivo,
quando este se desliza dos seus deveres. Se ningum nega este direito Assemblia
para por termo s aberraes do Executivo, qual ser o motivo de no ter este
tambm autoridade de pr termo s aberraes da Assemblia?
211
.

Outros que como ele criticavam o artigo e votavam pela sua supresso, reiteravam a
posio de um Poder Vigilante ou Moderador do Imperador, que j estaria definido antes
mesmo da prpria Constituio. Jos Joaquim Carneiro de Campos argumentava que o
que verdadeiramente caracteriza[va] o Governo Monrquico Representativo, e o
distingu[ia] das Repblicas [era] a grande influncia que o Monarca tem no Corpo
Legislativo
212
.
Um dos discursos mais eloqentes a favor do artigo e, portanto, contra a sano, foi
o do padre Henriques de Resende. Delegando Assemblia o estabelecimento das regras
de conduta dos poderes constitucionais, ele despojava o monarca de qualquer qualidade
essencial da monarquia que justificasse sua preeminncia:

Tambm no posso admitir essa essencialidade da Sano Imperial: nada
essencial nestas matrias, Senhor Presidente; tudo procede dos interesses dos Povos,
e da convenincia que eles acham em tais e tais instituies [...] Mas dizem a
Assemblia no infalvel, e sujeita as paixes, e o Imperador um Anjo, no tem
paixes? O Imperador mais sujeito a essas paixes porque tem para elas mais
incentivos; comanda a fora, d os empregos, as honras, e quem executa as Leis e
por isso tem mais interesse em que elas sejam a jeito; ns nada disso temos, e somos
temporrios, e tornamos para o que de antes ramos. Assemblia no infalvel: e o
Imperador ? Nego. tanto homem como ns; e demais tem maiores entraves; para
ver a verdade, mais incentivo de paixes
213
.


211
DAG, v.1, 25/junho, p. 294.
212
DAG, v.1, 26/junho, p.300.
213
DAG, v.1, 26/junho, p. 302-3.

97
Depois de trs sesses em que a matria esteve em pauta, em votao apertadssima
aprovou-se a supresso do artigo, ficando implcita a necessidade de sano imperial. No
entanto, no ms seguinte, quando da terceira e ltima discusso da matria
214
, o resultado se
inverteria. Aps polmica sobre os protocolos que deveriam ser seguidos para entrega das
leis aprovadas ao Imperador ao que uns defendiam a pompa e cerimonial como
necessria para o culto da subordinao legal monarquia a supresso do artigo 3
o
. foi
alvo de nova e ampla discusso. O combativo paraibano Joaquim Manuel Carneiro da
Cunha
215
, em enftica fala contra a sano, chegou a argumentar que sua aprovao seria
at mesmo perigosa: o povo que tem os olhos na Assemblia e que julga ter escolhido
homens para fazer a sua felicidade, se visse que o monarca se opunha a uma lei que ele
esperava remediaria alguns de seus males, quem sabe a que excessos chegaria!
216
. Nova
votao apertada, s que dessa vez a sano foi recusada conforme ficou na lei de 20 de
outubro de 1823 que, posteriormente aprovada, estabeleceria a forma provisria para
promulgao dos decretos da Assemblia Constituinte sem a sano imperial. Foi, sem
dvida, uma vitria que contrabalanou os poderes do Imperante.
Subjacente a essa discusso estava o debate acerca da diviso e controle entre os
poderes, to caro poca. Por se tratar de um regime de Monarquia Constitucional, a
discusso em torno da inviolabilidade do monarca desdobrava-se em polmicas sobre o
exerccio de sua funo Executiva. Para os que defendiam a majestade da Coroa, era
comum o argumento da irresponsabilidade de suas aes pelas quais responderiam seus
ministros como delegados do Executivo, nos moldes propostos por Benjamin Constant em
sua interpretao da Carta Constitucional francesa de 1814
217
. A equao tinha por objetivo
preservar a figura do rei e a estabilidade da ordem, ao colocar como alternativa, em casos
de conflito, a queda do ministrio e sua imediata substituio pelo monarca. Da a
permanente discusso acerca da necessidade de se marcar a responsabilidade no apenas
dos ministros, mas tambm dos ocupantes de cargos e instituies que tivessem funes

214
DAG, v.1, iniciada em 28/julho.
215
Joaquim Manuel Carneiro da Cunha era proprietrio rural na Paraba. Foi deputado Constituinte pela
mesma Provncia. Na Assemblia Geral, ocuparia o mesmo posto por quatro vezes: na 2

legislatura (1830-3),
na 4
a
(durante os anos de 1839-41), na 5

(durante os anos de 1843-5), e na 8

(durante os anos de 1850-2).


216
DAG, v.1, 29/julho, p.476.
217
Escritos Polticos.

98
executivas, como forma de legitimar, do ponto de vista normativo, a garantia de punio
aos abusos praticados.
Nesse sentido, sob o slogan da independncia dos poderes, as mais variadas
posies tomavam corpo, alimentadas por uma permanente disputa na construo das
delimitaes dos poderes Executivo e Legislativo. Manuel Jos de Sousa Frana
218
valia-se
do respeito mxima diviso dos poderes polticos que adotamos por base do sistema
constitucional para atacar a proposta de que o Imperador, ao suspender os conselheiros de
Provncia eleitos, tivesse que prestar conta de suas razes para a Assemblia
219
. Alegava
que isso seria estender s raias da autoridade do corpo Legislativo sobre o Executivo que
lhe no deve ser subordinada por via de regra, e induzir a ingerncia de um poder sobre
o outro. Com esse discurso, atribua ao Imperador a possibilidade de controlar os citados
conselheiros. Carneiro de Campos concordava com Frana na proposio, mas justificava a
supremacia do Imperador retirando-lhe autoridade executiva. Alegava que sua suprema
autoridade vigilante, ou o poder Moderador, que nas monarquias inseparvel do monarca
estava destinada a evitar a perturbao da ordem pblica e desarranjo da mquina poltica
[...] quando se no oferece outro algum meio ordinrio e pacfico de evitar os danos
iminentes do Estado
220
. Dias depois, resumia em poucas palavras o papel do Moderador:

Para conservar a liberdade entre estes dois escolhos indispensvel que o Poder
Legislativo e o Monarca sejam armados de uma igual vigilncia: o Poder
Legislativo sobre os Ministros, que no exerccio do Poder Executivo podem
favorecer a tirania de um s; e o Monarca sobre o Corpo Legislativo, para que este
no possa sair dos seus limites que a Nao lhe tem marcado. Estas consideraes
deram nascimento ao poder Moderador, que o baluarte da liberdade pblica e a
mais firme garantia para a Nao de que ns, que somos os seus legtimos

218
Manoel Jos de Sousa Frana (1780-1856) era natural de Santa Catarina. Bacharel em Direito. Ocupou a
cadeira de deputado pela Provncia do Rio de Janeiro na Constituinte de 1823, e na Assemblia Geral por
mais trs vezes: na 1

legislatura (1826-9), na 6

(de 1845-7) e na 7

(somente em 1848). Em 1831, foi Ministro


da Justia ainda do Primeiro Imprio (maro-abril), e da Justia e do Imprio no incio da Regncia (abril-
julho). Ocupou o cargo de Presidente da Provncia do Rio de Janeiro (1840-1).
219
DAG, v.1, 23/junho, p. 279.
220
Idem.

99
Representantes, e os que nos sucederem em outras Assemblias, jamais nos
transformaremos em seus Senhores e Tiranos
221
.

O discurso refletia a urgente necessidade de enquadramento de uma monarquia, pensada
em termos moderados, nos moldes constitucionais, traduzida numa equao de equilbrio
entre os poderes. Meses depois, um discurso do deputado por Minas Gerais, Severiano
Maciel da Costa, futuro Marqus de Queluz
222
, definiria com clareza o poder Moderador
que, como se sabe, seria incorporado na Carta de 1824.
As propostas para supremacia do Legislativo como forma de valorizao de seu
papel perante o Executivo tambm foram vrias vezes evocadas em nome da nao,
tendendo a confundir Corte e monarquia numa tentativa de fortalecimento da autonomia
das partes do Imprio. Por essa razo, criticou-se emenda de Jos Bonifcio para que as
despesas extraordinrias das Provncias no fossem feitas sem a aprovao de D. Pedro.
Henrique de Resende se ops frontalmente matria, e defendeu que as mesmas despesas
extraordinrias fossem assunto da Assemblia, e no do Imperador, porque isto seria
deixar uma porta aberta para o poder Executivo meter o seu arbtrio a mo nos cofres da
nao; o que [seria] contrrio aos princpios Constitucionais
223
. Sua opinio foi apoiada
por vrios deputados e acabou sendo majoritria.
A tentativa de construo da legitimidade do Legislativo fez-se claramente presente
quando se discutiu qual seria a punio da tropa e do governo do Rio Grande do Sul por
terem se voltado contra o poder da Assemblia ao apoiar o veto imperial. Jos Arouche de

221
DAG, v.1, 26/junho, p. 301.
222
Silvana Mota Barbosa, A shinge monrquica: o Poder Moderador e a poltica imperial, Campinas,
Unicamp, Tese de Doutorado, 2001, defende a idia de que teria sido a atuao de Severiano Maciel da Costa
- um dos escolhidos para compor a comisso responsvel pela elaborao da Carta de 1824 - decisiva para a
introduo do poder Moderador no seu texto. Em 22 de setembro, ele o definiu na Assemblia: Sabemos
todos que num Governo Constitucional, o Supremo Chefe, alm do Poder Executivo para a simples execuo
das Leis, tem o Supremo Poder Moderador, em virtude do qual ele vigia como datalaia sobre todo o Imprio;
a Sentinela permanente, que no dorme, no descansa; o Argos Poltico, que com cem olhos tudo vigia,
tudo observa, e no s vigia, e observa, mas tudo toca, tudo move, tudo dirige, tudo conserta, tudo compe,
fazendo aquilo que a Nao faria, se pudesse, mas sendo preciso comet-lo a algum, tem mostrado a razo, e
a experincia, que vale mais comet-lo a uma pessoa fsica, que a uma pessoa moral, isto , uma
Corporao./Ora se o Supremo Moderador tudo deve ver, e tudo tocar, preciso que tenha olhos, e braos por
todo o Imprio. Esses olhos, esses braos, so as Autoridades Provinciais, que vem, e tocam por ele, e com
ele esto em contnuo e imediato contato; relaes estas que no quadram aos Membros do Poder Judicirio,
que deve ele mesmo ser vigiado, sobreroldado. E essas Autoridades Provinciais devem abranger uma grande
extenso do territrio, pois que sua multiplicao sem urgente necessidade, alm de grandes despesas, s
serviria de complicar, e entorpecer a marcha do Governo em suas operaes. (DAG, v.3, p.88).

100
Toledo Rendon
224
, representante por So Paulo, argumentava que se tratava de um crime
de lesa nao e que se deveria implantar uma devassa determinada pela Casa e no pelo
Executivo
225
. Apesar de posicionamentos discordantes que defendiam caber apenas ao
governo decidir sobre a matria, novamente Henriques de Resende apontou a gravidade do
delito, por atentar contra as autoridades constitudas:

uma vez instalada esta Assemblia, a ela exclusivamente compete o legislar; que
ela quem deve marcar a diviso dos Poderes e fixar as atribuies, que a cada um
deve competir: que ela quem pode definir as prerrogativas, e regalias do Chefe do
Poder Executivo; e que toda, e qualquer mo estranha que nisto se ingerir, comete
um crime, um atentado contra o exerccio da Soberania Nacional confinada a esta
Assemblia
226
.

A proposta de Arouche Rendon foi aprovada incluindo a destituio dos envolvidos dos
seus cargos para que se mostrasse todo o rigor o desprazer causado pelos mesmos.
Em muitos momentos os deputados discutiram se as matrias em pauta seriam da
competncia de um ou de outro poder: do monarca e seus ministros ou da Assemblia. Um
outro ponto de tenso era a contnua exigncia, por parte dos deputados, de visibilidade das
aes realizadas pelos ministrios. Essa demanda cresceu visivelmente depois de julho,
resultado do prprio desenvolvimento dos embates internos da Casa. Entre os meses de
julho e agosto, o baiano Montezuma chegou a propor trs indicaes nesse sentido: a
primeira para que o governo apresentasse o que havia entre ele e os gabinetes estrangeiros,
inclusive o de Portugal
227
; a segunda, para que se exigisse do ministrio as informaes

223
DAG, v.2, 14/julho, p. 402.
224
Nascido em So Paulo (1756-1834), formou-se em Leis na Universidade de Coimbra (1779). De volta
sua capitania natal, dedicou-se advocacia. Em 1789, iniciou carreira militar e ocupou vrios cargos pblicos.
Subindo rapidamente de patente, organizou, em 1817, corpos de milcia que se destinavam ao sul do Brasil.
Em 1822 foi promovido marechal de campo. No mesmo ano, ocupou o cargo de Governador de Armas da
Provncia de So Paulo, pela qual foi eleito deputado para a Assemblia de 1823. Posteriormente, seria
membro do Conselho de Governo paulista, provedor da Santa Casa de Misericrdia e diretor da Faculdade de
Direito de So Paulo (de 1828-1833). Deixaria escritas ao menos duas memrias: uma sobre a agricultura e
outra sobre as aldeias de ndios, ambas para So Paulo. Ver: Jos Arouche de Toledo Rendon, Obras, So
Paulo, Governo do Estado de So Paulo, 1978.
225
DAG, v.2, 26/julho, p. 459.
226
Idem , p. 461.
227
DAG, v.2, 29/julho, p. 479.

101
respectivas do estado atual do Imprio em suas diferentes reparties
228
; e a terceira para
que o governo informasse com detalhes os balanos da Intendncia, pois argumentava que
estes vinham sendo feitos de forma muito geral e o pblico te[ria] direito de saber com
individuao em que se gastam as rendas da nao
229
. Todas foram discutidas e, por
motivos diversos, negadas.
Em setembro, no entanto, o mesmo deputado props outra indicao para que se
pedissem esclarecimentos ao governo acerca do balano de despesas do Tesouro em julho
de 1823
230
. Diferentemente das anteriores, esta foi aprovada, junto com uma outra que
denunciava as vrias gratificaes que possuiria o atual Inspetor do Arsenal do Exrcito,
caso que foi encaminhado Comisso de Guerra
231
. No incio de outubro, aprovou-se um
pedido de leitura pblica e impresso de um ofcio do ministro da Fazenda sobre a situao
em que se encontravam as operaes de crdito e os modos pelos quais se poderia contrair
um emprstimo
232
. Em 11 de outubro, Joaquim Manuel Carneiro da Cunha props que se
investigasse uma portaria do ministro da Guerra, de 2 de agosto, que mandava a Junta da
Bahia remeter ao Rio de Janeiro os prisioneiros de Guerra ento chamados portugueses
para que estes tomassem praa nesta cidade. Cunha atacou com a medida e, diretamente,
tambm o ministro:

Senhor Presidente, no pode ser seno erro do Ministro da Guerra; contra ele que
eu falo; e sempre quando eu falo contra o Governo, me dirijo s aos Ministros;
nunca contra aquele que nenhuma responsabilidade tem, que a mesma Constituio
faz impecvel (Apoiado, Apoiado). Respondam, pois, os Ministros pelo que fazem,
alis, no h Constituio, nem segurana, nem sei como poderemos consolidar a
nossa obra
233
.


228
DAG, v.2, 18/agosto, 607-610.
229
DAG, v.2, 23/agosto, p. 631.
230
DAG, v.3, 18/setembro, p.59.
231
DAG, v.1, 22/setembro, p. 81.
232
DAG, v.3, 06/outubro.
233
DAG, v.3, 11/outubro, p. 227.

102
Aps discusso, aprovou-se que os esclarecimentos deveriam ser prestados. Era bvio que a
idia do controle dos poderes dos ministros abria espao para ataques e acusaes das mais
variadas ordens.
Trs dias depois, Antnio Carlos, ento j identificado como opositor ao novo
ministrio de D. Pedro, props duas indicaes, ambas aprovadas com urgncia: uma para
que o governo informasse sobre a fuga da Corveta Liberal e levantamento do bloqueio de
Montevidu
234
; outra para que se pedisse as razes da nomeao de um membro do governo
da Bahia, Felisberto Caldeira Brant Pontes que acabara de assumir seu lugar como
deputado para Comandante das Armas. Argumentava que esta nomeao tend[ia] a
concentrar poderes, que por sua natureza devem estar separados, e ia de encontro aos
princpios constitucionais que nos regem
235
.
fato que o nmero de pedidos de esclarecimento e transparncia feitos pelos
deputados aumentaram muito no segundo semestre dos trabalhos da Casa, pari passu
tenso crescente entre os prprios representantes. No dia 11 de novembro, vspera do
decreto da dissoluo da Assemblia, os deputados ainda reivindicavam esclarecimentos do
governo. No entanto, a contnua discusso sobre os papis do Executivo e o do Legislativo
na ordem constitucional era potencializada tambm pelo acirramento da luta poltica no
mbito da Corte. Por isso, deve-se entender que os protagonistas dessa histria igualmente
instrumentalizaram a discusso de modo a criarem uma incompatibilidade entre o regime
de D. Pedro e a Assemblia como poderes antagnicos, o que poucas vezes se verificou
claramente por duas razes: primeiro, porque governo e Imperador no eras sinnimos; e
segundo, porque muitos deputados tambm atuavam como ministros, ou seja, nas duas
instncias de poderes em construo. O fato que ambas ainda necessitavam confeccionar
sua legitimidade pblica na nova ordem.

1.2.2. A criao dos Governos Provisrios das Provncias

No comeo do ano de 1823, Diogo Antonio Feij redigiu, no Recife, um Manifesto
tratando longamente de justificar seu rompimento com as Cortes de Lisboa perante aqueles
que o haviam elegido deputado pela Provncia, isto , os paulistas. Depois de acusar os

234
DAG, v.3, 14/outubro, p. 245.

103
portugueses da Europa do maior desprezo e injustia com a causa do Brasil, discorria
sobre a urgncia na organizao do governo. Elogiava que na feitura da Constituio
Portuguesa se tivessem criado Juntas de Governo, mas criticava o silncio relativo sua
jurisdio institucional:

enfim, falta generalizar-se o sistema representativo, estendendo-se a todas as partes
da Nao sua imagem, o seu encanto, e energia; em uma palavra, naquela
Constituio se encontra um vazio imenso, e irreparvel relativamente ao Governo
das Provncias, ficando estas em muito pior estado que o antigo pela inteira diviso
das Autoridades, e sua eterna coliso, atenta a distncia do ltimo anel, que as
prende
236
.

Com discurso afinado com o das Juntas no que tocava reclamao da diviso de
Autoridades, Feij lanava para os novos representantes a tarefa de realizar uma
equao favorvel ao Brasil, onde as Provncias extensas e inabitadas sofriam com a falta
de leis e a impossibilidade de faz-las. Em setembro do mesmo ano, quando se iniciava na
Assemblia a discusso do Projeto de Constituio, Joo Soares Lisboa publicava o texto
de Feij no seu combativo peridico Correio do Rio de Janeiro, sob a alegao que ele no
circulara na Corte a despeito de seu apropriadssimo contedo
237
.
Reivindicao semelhante para o governo das Provncias foi feita pelas prprias
Juntas de Governo j existentes. Em 4 de maio de 1823, o governo de Sergipe escrevia ao
ministro Jos Bonifcio expondo a necessidade que tinham de medidas para
regulamentao de seus trabalhos: sem leis, sem instrues entramos s cegas no
complicado labirinto dos nossos encargos
238
. Demandas como estas, anteriormente
dirigidas a Lisboa, desde as vsperas da Independncia eram freqentemente dirigidas
Corte do Rio de Janeiro, pedindo urgncia no esclarecimento de suas funes. Desta forma,
as expectativas que se voltaram Assemblia Constituinte quando de sua abertura em 1823

235
Idem.
236
BN, Correio do Rio de Janeiro, 16-17/setembro/1823.
237
Idem.
238
As Juntas Governativas e a Independncia, v.2, p. 736.

104
eram enormes tanto no que dizia respeito a aspectos administrativos quanto na definio
das Provncias como espaos polticos de representao dos povos.
No foi toa que, logo no incio das sesses da Assemblia, trs propostas para
regularizao, ainda que provisria, dos Governos Provinciais surgiram entre os primeiros
projetos de lei. Em 7 de maio, foi lido o de Jos de Sousa Mello
239
, deputado por Alagoas,
seguido dois dias depois pelos de Antnio Carlos de Andrada e de Antnio Gonalves
Gomide
240
, por Minas Gerais
241
. Mesmo que todos concordassem com a extino das
Juntas de Governo e com a escolha de um presidente de Provncia pelo Imperador,
mantinham diferenas importantes entre si. O primeiro projeto, de Sousa Mello, frisava que
o Comandante de Armas seria subordinado ao Presidente, ambos nomeados pelo
Imperador. Alm disso, quatro dos dez artigos que o compunham tratavam da instituio de
um juiz do povo eleito na parquia para desafogo e liberdade dos povos que, como
pessoas de conhecimento, luzes, e prudncia, assumiriam as questes da justia to
judiadas pela falta de magistrados letrados locais. O projeto de Antnio Carlos se
diferenciava em dois pontos fundamentais: primeiro, pela concepo de que o governo das
foras armadas seria independente do presidente da Provncia (com exceo das ordenanas
e do recrutamento) e vinculado diretamente ao Imperador, o que asseguraria ao poder
central um papel importante no controle dos distrbios regionais; e segundo, pela idia de
que, apesar da administrao da justia ser independente do presidente e dos seus
conselheiros, estes poderiam suspender os magistrados. Alm disso, o Conselho eletivo
para auxiliar o presidente no seria permanente. Sem maiores detalhamentos, o projeto de
Gomide deixava entender que o comandante de armas seria tambm escolhido pelo poder
Executivo, e por ele amovvel, sem especificar a quem responderia diretamente por suas
aes.
Em 26 de maio, os projetos para o governo das Provncias eram anunciados
ordem do dia. Foi quando o Padre Jos Martiniano de Alencar fez uma indicao, no
mnimo, polmica: que se reservasse a deliberao final da matria para quando estivessem
presentes todos os Srs. Deputados, ou ao menos os da Bahia, que [era] uma Provncia de

239
Jos de Sousa Mello era natural de Alagoas, e pela mesma Provncia seria novamente eleito deputado para
a 1

legislatura da Assemblia Geral (1826-9).


240
Antnio Gonalves Gomide (1770-1835) era natural de Minas Gerais. Mdico, foi eleito deputado para a
Constituinte pela sua Provncia natal, e nomeado senador em 1826.
241
DAG, v. 1, 7/maio, pp. 40-5.

105
primeira ordem
242
. Alegava que problema semelhante teria se passado nas Cortes em
Portugal, quando a proposta dos representantes de So Paulo em 1822 fora criticada por ir
contra aos decretos aprovados anteriormente por representantes de outras bancadas, j
ingressos na Casa. Muito embora Alencar no anunciasse diretamente, isso significava
questionar a ao dos presentes como legtima para deliberar, pois que nem todas as partes
do Imprio estavam contempladas com poder de deciso. Portanto, o problema era de quem
decidia pela nao e, no limite, quem a representava.
Outro padre, o pernambucano Francisco Muniz Tavares, colocou-se contra a
indicao de Alencar, em nome da desgraa a que est[aria] reduzida a administrao das
Provncias, sendo necessrias medidas urgentes que pudessem obstar a torrente dos
males
243
. Mas foi Antnio Carlos que tocou no cerne da questo, ao argumentar que a
antiga monarquia portuguesa era composta de duas partes distintas, e at inimigas
[Portugal e Brasil], mas que agora o novo Imprio seria um todo homogneo
244
. Punha
definitivamente por terra qualquer representao de tipo corporativa das partes (Provncias)
posto que os deputados, como indivduos eleitos, deveriam falar em nome da nao. As
outras falas que se seguiram nem discutiram a questo. O nico que se pronunciou a favor
do padre cearense, foi Joaquim Manuel Carneiro da Cunha, em tom provocativo: alegava
que urgente era resolver a desarmonia entre o governo civil e o das armas, e no o projeto
em pauta.
A indicao de Alencar foi rejeitada e, na mesma hora, seu autor props que todas
as representaes das Juntas Provisrias recebidas pelo governo fossem encaminhadas
Assemblia, para que todos pudessem conhecer as reivindicaes e os abusos praticados
nas localidades. Depois de certo impasse, a medida foi aprovada; tambm ficou decidido
que seria o texto de Antnio Carlos a base para o debate da matria, muito provavelmente
pelo seu maior detalhamento e pela influncia que, naquele momento, seu autor gozava no
ambiente da Casa.
Logo na primeira discusso (que deveria apenas aprovar se o Projeto teria validade
ou no), a questo da extino das Juntas de Governo tomou a cena. Ao fazer a defesa do
seu projeto, Antnio Carlos atacou as Juntas a despeito do entusiasmo geral que teriam

242
DAG, v.1, 26/maio, p. 122.
243
Idem, pp.122-3.
244
Idem, p. 123.

106
inicialmente causado nas localidades. Afirmava que elas teriam sido fruto do erro de
querer juntar as atividades executivas, deliberativas e de juzo, e, com o intuito de separ-
las, defendeu a criao do cargo de presidente. Em relao ao comandante de Armas,
atacou sua subordinao s autoridades locais, exatamente o contrrio do que defendera
anteriormente nas Cortes de Lisboa quando da regulamentao dos rgos para o Brasil. De
opinio semelhante foi Francisco Muniz Tavares, que relegou instituio o papel de
pomo fatal da discrdia pela diviso de poderes que ela implantara nas Provncias, aos
moldes de crticas feitas desde o ano anterior. Moderadssimo, defendia que a funo de
presidente era contrria a sua escolha por eleies populares.
As posies daqueles que no apoiavam a continuidade da discusso do projeto
variaram em dois extremos. De um lado, os que defendiam as Juntas contra as acusaes
que, nas Provncias, elas seriam instncias fomentadoras de desordens, como fizeram
Carneiro da Cunha e o Padre Alencar. Ambos rechaaram o texto no que tocava
independncia das armas, mesmo que o primeiro tenha concordado sobre a necessidade de
uma autoridade executiva confiada a um Presidente
245
. De outro, aqueles que, numa
posio conservadora, mostravam ser mais cautelosos em funo da existncia de partidos
opostos que poderiam reagir nova lei. Nesse sentido, Jos Joaquim Carneiro de Campos
apoiava a aprovao simples de instrues para o funcionamento dos governos j
institudos, e Manuel Jacinto Nogueira da Gama propunha que se remetesse a questo para
a Comisso de Constituio, onde poderia ser tratada com menos alarde
246
. Mesmo assim,
como j despontara desde o incio, o andamento da matria foi aprovado (36 votos a 19).
Em junho de 1823 se iniciou a segunda discusso do projeto de autoria de Antnio
Carlos, agora artigo por artigo, sendo somente concluda em 11 de outubro. A questo da
extino das Juntas Provisrias, matria do primeiro artigo, imediatamente reinstaurou a
polmica. O deputado da Paraba, Augusto Xavier de Carvalho, foi o primeiro a se
posicionar contra sua substituio por presidentes escolhidos:

No sou nem serei nunca de parecer que desde j se declarem abolidas as Juntas de
Governo: uma instituio que os Povos esperaram, que receberam com gosto, e
que tanto tem respeitado que ainda quando na desordem tm insurgido contra

245
Idem, pp.127-8.

107
algumas Juntas, para as substiturem por outras ainda temporrias, mas nunca por
um s indivduo [...] Portanto ordenem-se ajustadas providncias; mas no se
arranque de repente pela raiz uma Instituio que os Povos consideram como seu
Paladio; pois pode levar a crimes que, no meu pensar, cumpre antes prevenir que ter
de castigar.
247


Uniram-se argumentao os mesmos Carneiro da Cunha e padre Alencar. Este atacou
Antnio Carlos por querer centralizar as decises no Rio de Janeiro, afirmando que isso
seria visto pelas Provncias como um ato desptico. No entanto, uma outra voz eleita na
regio Norte, a do pernambucano Henriques de Resende, apoiou a extino das Juntas. Na
terceira discusso do projeto
248
, alguns deputados voltariam a se posicionar contra a
matria, alegando que muitos males e desordens ocorreriam nas Provncias se essas
instituies fossem abolidas. Mas, ainda assim, venceu sua extino.
Quando se tratou do segundo artigo que estabelecia ser o governo provisoriamente
conferido a um presidente e a um Conselho as discordncias vieram novamente tona. O
autor do projeto voltou a atacar as Juntas que, formadas por eleio popular, cuidaram que
tinham em si o poder da nao, supuseram-se uns pequenos Soberanos, e julgaram que tudo
lhes era permitido, e daqui procederam as desordens e os erros que tm feito os povos
desgraados
249
. Carneiro da Cunha dessa vez rechaou completamente o artigo, enquanto
Henriques de Resende, seguido por Muniz Tavares e Belchior Pinheiro de Oliveira,
defenderam-no. O artigo foi aprovado.
Na discusso do terceiro artigo que estipulava que o presidente seria o executor e
administrador, nomeado e demitido pelo Imperador foi o padre Lus Incio de Andrade
Lima, eleito por Pernambuco, que desta vez protestou:

Eu olho, senhor Presidente, to somente a utilidade dos Povos, esta a mira da
minha Poltica. Os Povos deste vasto Imprio h longo tempo, calcados pelo
despotismo dos delegados dos Monarcas, olham com horror para tudo quanto seja

246
DAG, v.1, 27/maio, p. 133-7.
247
DAG, v.1, 16/junho, p. 218.
248
DAG, v.1, 3/julho, p. 343.
249
DAG, v.1, 04/julho, p. 349.

108
fabricado ao segredo dos Gabinetes. Eles vm nesse Projeto uma organizao de
Governo, que se diz de forma Constitucional em eplogo; mas cujas Autoridades,
que mais podem, so da nomeao do Imperador; e um Conselho de nomeao
popular, mas que nada mais pode seno dar conselhos, e fantasiar
melhoramentos.
250
.

Jos Joaquim Carneiro de Campos props uma emenda para que a junta eleitoral de
cada provncia mandasse uma lista para o Imperador escolher o presidente, na qual foi
apoiado por Custdio Dias que defendeu, tambm, que o mesmo fosse amovvel quando
se mostrar que cometeu erro que o merea
251
. Henriques de Resende props emenda
conciliatria para que o Imperador indicasse os presidentes entre os homens da Provncia,
mas defendeu sua escolha pessoal e poder de demisso, pois o cargo era:

um lugar de feitorizao; um lugar que o Imperador devia encher pessoalmente;
como porm isso no praticvel nomeia seus agentes para em seu nome
governarem as Provncias. J se disse que o movimento do Poder Executivo deve
ser rpido e vigoroso; se o Imperador no pudesse ad nutum remover um homem,
que no seno seu Feitor, quando visse que era mal servido, o andamento do
Poder Executivo ficaria paralisado
252
.

Apesar das distintas emendas conciliatrias, a discusso girou em torno da questo: caberia
ao Imperador escolher o presidente e, caso sim, deveria ser ele um homem da Provncia?
Na terceira e ltima discusso do mesmo artigo, enveredou-se por um caminho
distinto. Entre discursos contrrios e favorveis matria, foi Manuel Jos de Sousa Frana
quem corajosamente defendeu que o meio da nomeao dos mesmos Povos nem sempre
era eficaz para se obter o melhor governo. Completou que tanto importava para a
liberdade dos Povos que o presidente seja de nomeao absoluta do governo, como que
nisso intervenha o voto e proposta dos mesmos Povos: o que importa[va] [era] ter olho
largo sobre estes Empregados: remov-los, e castig-los quando declinarem dos seus

250
DAG, v.1, 17/junho, p. 229.
251
Idem, p. 233.
252
Idem, p. 233.

109
deveres
253
. Desviada assim do problema inicial, venceu a proposta para que o Imperador
escolhesse o presidente independentemente das provncias, mas que se marcasse sua
responsabilidade de acordo com a emenda ento aprovada.
A questo da presena do Conselho nos despachos do presidente (art. 6
o
.) e sua
periodicidade (art. 9
o
.) tambm foram pontos de atrito na discusso, por tocarem na
limitao da autoridade executiva por meio do rgo eletivo. Cndido Jos de Arajo
Viana
254
, de Minas Gerais, props emenda para que o presidente decidisse sozinho apenas
nos negcios de pura execuo
255
. Porm, Jos Bonifcio sustentou a matria do jeito que
estava, ou seja, para que o presidente despachasse por si mesmo sem exigir a presena do
Conselho, pois que o mesmo no seria um capito general, mas muito menos do que
isso; um homem que h de executar as ordens que receber, e as Leis; e que s delibera em
casos extraordinrios e repentinos
256
. Portanto, argumentava no haver preciso desse
Conselho permanente, transformando assim o Governo de uma Provncia em Assemblia
deliberativa; por fim, perguntava: que utilidade resultaria de tal Conselho alm de
levarem os negcios tanto tempo? Aps sua fala, uma clara defesa do poder de ao dos
presidentes, nenhum outro deputado se colocou contra a medida, e novamente venceu o
artigo como fora redigido.
Dois dias depois, Martim Francisco props uma emenda ao artigo 8
o
., que
estipulava o nmero de conselheiros, eleitos da mesma forma que os deputados para que
todos os membros do Conselho tambm fossem escolhidos pelo Imperador por lista trplice,
aumentando ainda mais o poder centralizador do governo imperial. Dessa vez foi o prprio
autor do projeto, seu irmo Antnio Carlos de Andrada, que rechaou a matria. Defendeu
que os Conselhos fossem de eleio popular, pois em rigor de princpios [seria] preciso
que o povo t[ivesse] parte no que administrao, porque muito interessado nela
257
,

253
Idem, p.358.
254
Cndido Jos de Arajo Viana (1793-1875) era natural de Sabar, Minas Gerais. Formou-se em Direito
pela Universidade de Coimbra. Exerceu o cargo de juiz em Mariana e de desembargador em Pernambuco, na
Bahia e no Rio de Janeiro. Foi eleito representante, pela sua Provncia natal, para a Assemblia Constituinte
de 1823, para a 1

legislatura da Cmara dos Deputados (que ocupou de 1826-8), a 2 (1830-1833), a 3


legislatura (1834-1837), e a 4 legislatura (que ocupou de 1838-9). Foi Presidente da Provncia de Alagoas
(1828-9) e do Maranho (1829-32). Exerceu a funo de Ministro da Fazenda entre os anos de 1832-4, do
Imprio em 1841, e do Supremo Tribunal de Justia em 1849. Em 1838, foi escolhido senador, sendo
posteriormente tambm Conselheiro do Estado. Obteve o ttulo de Marqus do Sapuca.
255
DAG, v.1, 7 de julho, p. 362.
256
Idem.
257
DAG, v.1, 9 de julho, p.377.

110
num modo de valorizar a diviso entre as distintas formas de representao, a popular e a
monrquica.
O mesmo Antnio Carlos, no entanto, defendeu em seguida na discusso do artigo
9
o
., sobre a periodicidade de reunio do Conselho que o rgo eletivo no fosse
permanente, polemizando com Henriques de Resende que assim o queria em nome de uma
representao popular constante ao lado do presidente
258
. Venceu a posio do padre
pernambucano, com a proposio de que, no estando o Conselho reunido, o presidente
decidiria sobre a matria e a comunicaria aos conselheiros o mais rpido possvel, numa
tentativa de evitar os excessos que poderia cometer
259
. O que comprova que, apesar da srie
de vitrias que alcanavam os artigos originais do projeto do Andrada, algumas
modificaes foram nele introduzidas.
Esse foi o caso do artigo 16 que estipulava ser o comandante militar independente
do presidente da Provncia e vinculado diretamente ao governo central. Mesmo que
Antnio Carlos, em conseqncia da presso dos deputados, o tenha reformulado para
que o governador de armas no pudesse empregar fora armada contra inimigos externos
sem a requisio das autoridades civis, e nem colocar em marcha a 2
a
. linha fora da
provncia sem ordem do Executivo no houve acordo. O padre Henriques de Resende foi
o primeiro a se manifestar contrrio, afirmando que ainda estaria muito fresco na memria
de todos um dos principais agravos de que nos queixvamos das Cortes Portuguesas: a
independncia dos governadores de armas
260
. Rogava que afastassem a mais leve suspeita
de m-f e duplicidade que estaria presente se fizessem o mesmo que de[ram] em culpa
aos portugueses em Lisboa.
Em sua crtica matria, o padre foi seguido por Carneiro da Cunha, Muniz Tavares
e pelo cearense Jos Mariano de Albuquerque Cavalcanti
261
na sua crtica matria. O
ltimo foi radical ao propor que o comandante de armas fosse independente do governo e
subordinado apenas ao Conselho provincial eleito nas localidades. Andrada Machado

258
DAG, v.2, 10/julho, p. 383-5.
259
DAG, v.2, 16/julho, p.414.
260
DAG, v.1, 20/junho, p. 259.
261
Jos Mariano de Albuquerque Cavalcanti (1772-1844) era natural de SantAna, Cear. Participou do
movimento revolucionrio de Pernambuco em 1817 e, com a sua derrota, foi recolhido s prises do Recife e
enviado Bahia. Foi eleito deputado para a Assemblia Constituinte de 1823, para a terceira legislatura
(1834-1837), e tambm para a seguinte (1838-1841), sempre pela mesma Provncia. Exerceu o cargo de

111
rechaou completamente essa proposta, criticando a necessidade da mediao do Conselho
em tudo o que tomava por sinnimo, no seu discurso, de cada Provncia possuir um centro
independente: isto seria, a seu ver, querer manter pequenas Republicazinhas com seus
presidentes
262
.
Na continuao da discusso, Henriques de Resende e Carneiro da Cunha
novamente falaram contra a matria. O segundo recorria memria imediata dos
acontecimentos:

Todos sabem quais foram as conseqncias que resultaram da independncia do
Chefe da Fora Armada nos Governos que nos mandaram as Cortes de Portugal [...]
Igualmente no se pode dizer que esta disposio se firme na opinio geral dos
Povos, pois creio que no h uma s Provncia que tenha louvado semelhante
separao de poder; antes foi ela um dos poderosos motivos que determinaram os
Povos para a independncia do Brasil, como S.M.I. o declarou no seu
Manifesto
263
.

Predominantemente foram os deputados do Norte que negaram a independncia das foras
armadas nas Provncias pela real possibilidade de interveno no mbito local do governo
imperial sediado no Rio de Janeiro. Alm disso, a recentssima lembrana da poltica do
envio de tropas promovido pelas Cortes para a regio ainda deixava marcas muito
profundas em todos eles.
Tambm havia os problemas que as Juntas de Governo encontravam com relao
administrao da fora militar. Em novembro de 1822, o ministro da Guerra recebia um
ofcio do governo do Cear em que seus membros justificavam a urgncia de terem
alterado a lei para incluso do comandante de armas como membro permanente da mesma
Junta
264
. Alegavam que, para segurana da mesma, era da primeira necessidade a reunio
da autoridade militar suprema e civil da Provncia, tendo-se formado um Conselho de

Presidente do Cear (de 1831 a 1833), de Santa Catarina (1835-6) e de Sergipe (1837). Faleceu em Mag, no
Rio de Janeiro.
262
DAG, v.1, 21/junho, p. 268.
263
DAG, v.2, 17/julho, p. 419.
264
As Juntas Governativas e a Independncia, v.1, p.320.

112
oficiais escolhidos para serem ouvidos nos negcios militares de maior monta
265
. A
medida era uma clara tentativa de submisso da fora militar ao governo civil da Provncia,
pois se as tenses entre ambos j eram recorrentes desde a colnia, as mesmas seriam
agravadas com a instalao das Juntas e a necessidade de definio estrita de suas
atribuies. Era isso que pregava o radical Cipriano Barata, na sua Sentinella da Liberdade
de agosto de 1823, quando defendia que o governador de armas deveria ser eleito pelo
governo civil das Provncias, e s poderia comandar as tropas de 1

Linha para conservar a


disciplina militar
266
.
Em outubro, quando da terceira e ltima discusso acerca da matria, a presso dos
deputados opositores ao artigo centralizador proposto por Antnio Carlos conseguiram
reverter o quadro. Nessa ocasio, foi primeiramente o paulista Nicolau Pereira de Campos
Vergueiro
267
que se colocou contra a questo da independncia das foras armadas nas
Provncias, ao argumentar que elas teriam de ser apenas executoras daquilo que se lhe
manda[va]m
268
. Montezuma e Lus Jos de Carvalho e Melo, ambos eleitos pela Bahia,
concordaram, e defenderam que se marcasse claramente que o comandante de armas ficasse
dependente do governo da Provncia. Na votao final, venceu-se a supresso da matria, e
retirou-se a independncia da citada autoridade.
Mudana semelhante de posies se passou quando da discusso do artigo 17, que
previa a autonomia da administrao da justia, mas concedia ao presidente o direito de
suspender o magistrado desde que este logo desse parte Corte. Na segunda discusso, o
tom da crtica era que a medida traria consigo uma implcita invaso do poder Executivo
nas atribuies, e exerccio do poder Judicirio, cuja independncia deve ser, quanto
possvel for, to respeitada e sustentada por todas as Leis regulamentares que se houverem

265
Idem.
266
Sentinella da Liberdade na guarita de Pernambuco, 2 de agosto de 1823, n.35.
267
Nicolau Pereira de Campos Vergueiro (1778-1859) era natural de Bragana, Portugal, doutorou-se em Leis
na Universidade de Coimbra em 1801 e em seguida partiu para o Brasil, fixando-se em So Paulo onde
exerceu a advocacia. L ocupou vrios cargos pblicos, sendo tambm proprietrio e comerciante. Em 1821,
participou do Governo Provisrio dessa Provncia, sendo eleito deputado para as Cortes de Lisboa. De volta
ao Brasil, em 1823, elegeu-se deputado para a Constituinte e, posteriormente, para a 1

legislatura instalada
em 1826, sempre por So Paulo. Em 1828, foi escolhido senador pela Provncia de Minas Gerais. Fez parte da
primeira Regncia Trina provisria (1831), e ocupou vrias pastas ministeriais entre os anos de 1832-33 e
1847. Exerceu as funes de diretor do curso jurdico de So Paulo (1837-1842), alm de ter-se notabilizado
como proprietrio rural em So Paulo.
268
DAG, v.3, 11/outubro, p. 221.

113
de fazer
269
, e que no haveria liberdade pblica enquanto o poder judicial no for
absolutamente independente
270
. Antnio Carlos reformulou o artigo para que se deixasse
claro que o presidente s poderia suspender o magistrado em caso de revoltas e motins, e
assim se aprovou.
Mas foi em finais de julho, na terceira discusso do artigo
271
, que a presso
oposicionista ao projeto conseguiu aprovar uma diminuio no poder de ao do presidente:
decidiu-se que a administrao da justia seria mesmo independente, e que o delegado do
Imperador, apenas em Conselho e de comum acordo com o chanceler, poderia suspender o
magistrado em casos de revolta e motim. Tambm o artigo 19, que dava poder ao
Imperador de suspender os conselheiros (como o defendera Antnio Carlos na primeira
discusso) foi suprimido. Na mesma poca, deu-se a insero de uma emenda de Henrique
de Resende que propunha ser o Conselho responsvel pelo exame das contas da Provncia.
Todas essas medidas delegavam s Provncias uma possibilidade de presso diante das
ordens do governo central que, mesmo pequena, atendiam a expectativas existentes na
Casa, e provindas no apenas dos deputados do Norte.
Um dos poucos consensos alcanados no tocante ao projeto, deu-se na questo da
fazenda. O artigo 18, que estipulava que a administrao e arrecadao nas Provncias
continuariam a ser feitas pelas suas respectivas Juntas, da mesma forma como as presidiam
os antigos governadores de acordo com os regimentos existentes, foi um dos poucos pontos
aprovados sem nenhuma discusso. A partir de agora, seriam os presidentes responsveis
por elas sem ingerncia direta do governo central, conforme se criticara no funcionamento
dos Governos Provisrios aprovado nas Cortes de Lisboa. Talvez por essa razo na
Assemblia de 1823 ningum tenha discordado da matria, que acabou por sofrer apenas
emendas de forma do prprio Antnio Carlos.
A tenso presente no penltimo ms de funcionamento da Casa ficou evidente no
discurso do baiano Antnio Ferreira Frana
272
contra a escolha dos presidentes pelo
Imperador, mesmo depois do artigo j ter sido aprovado nas trs discusses:

269
DAG, v.1, 21/junho, discurso do deputado pelo Rio de Janeiro, Manuel Jos de Sousa Frana, p. 271.
270
DAG, v.1, 23/junho, discurso do deputado pelo Rio Grande do Sul, Jos Feliciano Fernandes Pinheiro, p.
277.
271
DAG, v.2, 28/julho, p. 467-9
272
Antnio Ferreira Frana (1771-1848), era natural de Salvador. Estudou Matemtica, Filosofia e Medicina
na Universidade de Coimbra. De volta Bahia, ingressou no magistrio, sendo em 1815 nomeado para a

114

Ns aclamamos um Imperador para nos reger, e com os seus competentes direitos;
mas os Povos no declararam de maneira alguma que aqueles direitos que eles
pudessem conservar se lhes tirassem; eles estavam na posse de eleger os seus
Governos Provinciais [...] e parece-me haver injustia em se lhe tirar a eleio
destes Governos ( ordem, ordem) [...] Eu estava dizendo que havia absurdo na
Lei, segundo o meu modo de pensar; as Provncias, por exemplo, a da Bahia e a de
Pernambuco, porventura no tm filhos capazes de governar a Provncia, eleitos
pelo Povo que os pode conhecer, e que tem direito de os eleger? Pergunto no seria
mais til que um filho da Provncia a governasse, do que mandar govern-la por um
filho de outra? Quem que pode governar uma casa melhor, o filho dela, ou o de
outra, bem que seja parente? [...] No digo que seja inteiramente da eleio do
povo; mas que o povo os proponha para deles escolher o Governo.
273


Sua fala, pronunciada em outubro, quando uma srie de opositores j se calava sobre o
assunto, exaltou os nimos na Assemblia e assim foi chamado ordem. Nesse momento,
venceu o que j havia sido revogado pela Casa que, mesmo sem representao de todas as
Provncias, arrogava a si mesma legitimidade para falar em nome da nao.
A partir dessa discusso seria aprovada uma das leis que se manteria em vigor at
1834: a de 20 de outubro de 1823 que dava forma provisria aos Governos Provinciais
274
.
Por ela, extinguiam-se as Juntas de Governo e estabeleciam-se um presidente e um
secretrio, escolhidos pelo Imperador, bem como um Conselho privativo primeira
autoridade, eleito da mesma forma que os deputados. A autoridade presidencial poderia
despachar por si s, pois os Conselhos no seriam permanentes, mas no caso da suspenso
de magistrados e do comandante militar era necessrio o aval dos conselheiros. Nas
Provncias, valia tambm a dependncia do comandante militar em relao autoridade
civil, pois o mesmo deveria consultar o presidente em Conselho no caso do uso de foras
contra os inimigos internos, diminuindo a ingerncia direta do poder central. No caso da

ctedra de um recm-criado curso de Cirurgia. Em 1822 era vereador, e foi tambm membro do Conselho de
Governo da Provncia. Ocupou a cadeira de deputado, sempre pela sua Provncia natal, na Assemblia
Constituinte de 1823 e nas trs primeiras legislaturas, durante os anos de 1826-37.
273
DAG, v.3, 11/outubro, p.226.
274
Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1823, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1887.

115
justia, o magistrado seria independente e, nos casos de motins e revoltas, o delegado do
Imperador poderia suspend-lo, apenas em Conselho e de acordo com o chanceler (onde
houvesse relao). No geral, marcavam-se vrias atribuies para os mesmos presidentes,
responsveis pelo fomento da agricultura, educao, estabelecimento de cmaras,
proposio de obras, censos, fiscalizao das contas e receitas das comarcas, deciso sobre
os conflitos de jurisdio nos distritos, vigia sobre a infrao das leis, cuidados com os
escravos, determinao de receitas extraordinrias, sendo tambm responsveis pelas Juntas
da Fazenda pblica.
Apesar da interpretao de que a lei teria ressuscitado os antigos governadores
coloniais, conforme palavras de Cipriano Barata
275
, e da crtica que se difundiu contra a
extino das Juntas como autoridades eletivas, ela significou, do ponto de vista da
construo normativa de um arranjo poltico liberal, um passo importante na valorizao
das Provncias como espaos convergentes de poder poltico
276
. Mesmo que seus governos
continuassem, durante anos, profundamente marcados por conflitos entre autoridades civis
e militares (como se ver no captulo seguinte), as bases para reivindicao de uma nova
legitimidade j haviam sido dadas. Desenhava-se um esboo de separao de poderes da
unidade poltica que, confirmado pela Carta do ano seguinte, serviria de base s
transformaes futuras.
Na discusso do artigo 2
o
. do Projeto de Constituio, outra polmica revelaria as
incompatibilidades existentes no mbito da Assemblia no tocante relao poltica entre
as partes do novo Estado. De ttulo Do territrio do Imprio do Brasil, o artigo afirmava
serem as Provncias componentes da unidade o Par, Rio Negro, Maranho, Piau, Cear,
Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe dEl-Rei, Bahia, Esprito
Santo, Rio de Janeiro, So Paulo, Santa Catarina, Rio Grande do Sul, Minas Gerais, Gois,
Mato Grosso, as Ilhas Fernando de Noronha e Trindade, e outras adjacentes; e por
federao o Estado Cisplatino
277
. Depois de resolvido que no se tocaria na questo da

275
Sentinella da Liberdade na guarita de Pernambuco, 5/novembro/1823.
276
Parte da historiografia reproduz a idia de Cipriano Barata de que a lei teria como propsito reestabelecer a
ordem colonial agora capitaneada pelo Rio de Janeiro, como R. Barman, op.cit., Evaldo C. de Mello, op.c cit..
Porm, vale notar que ela estava alicerada em pressupostos institucionais distintos em relao ao
funcionamento dos domnios do Imprio portugus, em que a tentativa de diviso de poderes aos moldes
constitucionais evidente.
277
Projeto de Constituio, DAG, v.2, 1/setembro.

116
Cisplatina por falta de informaes
278
, o deputado da Bahia, Antnio Ferreira Frana, fez
um aditamento para que o pargrafo do artigo comeasse por dizer que o territrio
compreenderia confederalmente as Provncias
279
. Seu colega de bancada, Francisco
Montezuma, mostrou-se favorvel e argumentou que o princpio no abalava a
indivisibilidade do Imprio, a qual j havia sido aprovada no artigo 1
o
., e granjearia maior
conceito, e pblica confiana
280
.
O primeiro a se pronunciar contrrio idia foi Manuel Jos de Sousa Frana, ao
trat-la como incompatvel com a Monarquia e com a Constituio, alm de consider-la
prenncio de uma desunio interna:

O que nos cumpre averiguar , se, rebus sic stantibus, podemos admitir na
Constituio do Imprio essa federao? De certo que no; porque quando os Povos
do Brasil se deram as mos, e proclamaram a sua Independncia, foi com a
pronunciao de um Governo Monrquico, que se estendesse todas as partes do
Imprio; e no se restringiram a haver Constituies parciais, e internas em cada
uma das Provncias; sobre as quais se estabelecesse depois a Constituio geral de
Federao de Estados, que em tal caso devia seguir-se. Por isto somente, e no por
outra razo de incongruncia, que voto contra a emenda. Ns, como
Representantes da Nao devemos seguir na obra da Constituio, que fazemos, no
os arbtrios que melhor nos parecem, se no a norma, que est pronunciada pela
mesma Nao; a qual no foi, nem de certo, a de um sistema de Federao das
Provncias.
281


Para ele, portanto, federao seria um sistema que privilegiaria a autonomia das partes
em detrimento dos pressupostos monrquicos que elas teriam adotado.

278
Neste momento, a Provncia Cisplatina vivia um ambiente poltico de diviso e conflito por conta da
resistncia de importantes setores locais a trocar a lealdade jurada s Cortes lisboetas por uma ainda incerta
lealdade ao Imprio do Brasil, que, no entanto, podia ser vislumbrada como a continuao lgica
incorporao ao Reino do Brasil que sustentara a prpria criao da Provncia, em julho de 1821. A retirada
das tropas leais a Portugal e a adeso ao Imprio, em 14 de fevereiro de 1824, no resolveriam
definitivamente a questo, que se desdobraria ainda na guerra de 1825-1828 (Joo Paulo G. Pimenta Estado
e nao no fim dos imprios ibricos no Prata, 1808-1828. So Paulo, Hucitec/Fapesp, 2002).
279
DAG, v.3, 17/setembro, p. 34.
280
Idem, p.35.
281
Idem.

117
Apesar de tambm pertencer bancada da Bahia, Lus Jos de Carvalho e Melo foi
veementemente contrrio proposta de seu conterrneo, seguindo os mesmos argumentos
utilizados por Frana. Perguntava: Que quer dizer Imprio indivisvel? No existe j uma
monarquia constitucional pelos prprios povos proclamada?
282
. Respondia que uma
monarquia seria um todo composto de todas as partes dirigidas ao fim nico da
prosperidade geral erguida sobre a base de uma Constituio, que se compe de Leis
fundamentais unidas com as regulamentares, estabelecidas com o mesmo fim.
Argumentava que isso no se afinava com federao e que, portanto, eles no poderiam
subverter o sistema depois de os povos terem j manifestado a sua vontade, decretada
pela unnime voz da nao.
Foi o mesmo Joaquim Manuel Carneiro da Cunha que, j tendo sido contrrio ao
projeto para o governo das Provncias, saiu em defesa do aditamento. Argumentava que
alm da federao no ser incompatvel com a monarquia, tambm seria quase que o
caminho natural do Brasil no futuro, em razo de sua diversidade e grandeza. Seu discurso
causou grande excitao, sendo chamado ordem:

No se pode argumentar com o exemplo de outros Estados a respeito do Brasil; a
sua vastido, e mesmo a grandeza de cada uma de suas provncias, que aumentando
progressivamente, brevemente cada uma se tornar uma Potncia, no pode fugir
das vistas daqueles, que fazendo a Constituio de to rico Imprio, no atendem
somente ao que convm do presente, porm desejam prevenir males para o futuro; e
por isso talvez, que o honrado Membro se lembrasse duma federao, que, em
nada se opondo ao sistema adotado, fosse o vnculo mais forte da unio eterna das
Provncias com o todo do Imprio; atendamos s trs Provncias do Rio Negro, Par
e Maranho, que ficando to destacadas, e em uma longitude imensa, como podero
sem grandes inconvenientes recorrer sempre ao Rio de Janeiro? ( ordem). Estou na
ordem. Ora se esta federao no se ope a Monarquia Constitucional, como h
exemplos tanto na histria antiga, como na moderna, e mesmo na Europa, porque a
no admitimos, com aqueles limites, que permitir a nossa forma de Governo;
podendo haver em cada uma das Provncias uma primeira Assemblia Provincial,

282
Idem, 36.

118
que tenha a iniciativa das Leis regulamentares, e que informando com mais
conhecimentos Assemblia dos Representantes da Nao tudo quanto for mister
para promover a sua prosperidade, consiga-se desta sorte o bem, que todos
desejamos?
283


O padre Alencar concordou, e falou da eficcia que existiria na idia de federao
se as provncias do Norte, que no entraram no nosso pacto social, viessem a formar uma
unidade parte. Montezuma reiterou que assim mostrariam nao, que sero respeitados
os inalienveis direitos de cada uma das Provncias; aqueles sem os quais elas jamais
podero conseguir verdadeira prosperidade que est implcita no gozo de uma salutar, e
bem entendida Liberdade: no sero independentes; mas s sero dependentes naquilo que
necessrio for para a manuteno da forma monrquico-representativa, pela nao
adotada.
284

Nesse sentido, aqueles que operavam na lgica da federao defendiam
claramente uma maior autonomia para as Provncias. A princpio se poderia argumentar,
como o fez Evaldo Cabral de Mello
285
, que eram os deputados das regies do Norte que
encamparam essa bandeira contra os do Centro-Sul na Assemblia. No entanto, ainda que
tenham sido eles os responsveis por levantar a questo, estavam longe de articular
discursos e programas homogneos em suas bancadas. Veja-se que Carvalho e Mello foi
radicalmente contra o projeto, assim como o padre Henriques de Resende, que dizia ser a
federao um pouco inconsistente com o que vai vencido, e com o sistema adotado pela
nao
286
. Tambm Pedro Jos da Costa Barros
287
, deputado pelo Cear, foi contrrio
esta palavra que admitida nesta Assemblia seria o mesmo que se dissssemos s

283
Idem.
284
Idem, p.38.
285
Ver do autor o j citado O Jogo da Independncia.
286
Idem.
287
Pedro Jos da Costa Barros (1779-1839) era natural do Aracati, Cear. Mesmo tendo freqentado aulas de
Retrica e Antiguidades na Universidade de Coimbra (1797-1801), dedicou-se carreira militar e, em 1803,
iniciou no Regimento de Artilharia do exrcito portugus. De volta ao Cear, ascendeu de posto e, em 1821,
foi eleito deputado pela mesma Provncia para as Cortes de Lisboa, cadeira que nunca ocupou, por causa de
funes que desempenhava no Rio de Janeiro. Na Independncia, serviu na Brigada Real de Artilharia e, em
1823, foi eleito deputado para a Constituinte. No mesmo ano, foi nomeado Ministro da Marinha, mas no
ocupou o cargo, do qual foi demitido trs dias depois. Foi Presidente de Provncia do Cear (1824) e do
Maranho (1825-1828). Em 1827 foi escolhido senador, cargo que ocupou at sua morte, sendo tambm
conselheiro imperial (1829). Ver: Zlia Osrio de Castro, op.cit., v.1, pp. 218-9.

119
Provncias, governai-vos por leis prprias: escolhei cada uma de vs o governo que muito
quiserdes: Criai sobre vs a Autoridade que vos parecer: sois livres e independentes
288

A posio de Caetano Maria Lopes Gama
289
que, deputado por Alagoas, criticou
longamente a idia de uma federao para o Brasil, s refora a idia de que no havia um
projeto coeso de federao defendido pelos do Norte. Nas suas palavras:

Pela palavra federao exprimem todos os publicistas, que eu tenho podido ler,
uma conveno, pela qual corpos polticos consentem em se tornarem cidados de
um melhor Estado para melhor obterem uma comum segurana; e para que um
sistema federativo seja perfeito, e durvel, devem os Estados confederados ter uma
forma de Governo homognea. Passemos a fazer aplicao deste sistema ao estado
do Brasil. Esta grande poro da Amrica, conquanto seja favorecida pela Natureza,
no apresenta mais do que uma populao de 3, 8 milhes de homens [...] Sendo
incontestvel que o Brasil uma Nao pequena, e em sua infncia, o que ser cada
uma das Provncias que o compe? Algumas no tm mesmo os elementos para ser
Provncias; como ento j sero Estados? [...] Para que cada Provncia do Brasil
seja um Estado no basta ter muitas lguas, preciso ter mais fora relativa sua
grandeza, e os meios de existir por si.
290


O mesmo deputado considerava injria supor que os Brasileiros do Par e Maranho
no quisessem unir-se com eles como poro integrante do nosso Imprio
291
. Nessa
direo, Jos da Silva Lisboa proclamava que Provncia alguma poderia ter agora a
liberdade de querer, ou no, aderir Causa comum, nem pactuar condies de federao.
Do contrrio, estaria no arbtrio de cada uma, destruir e impossibilitar os efeitos do esforo
poltico, para sustentar a Independncia e Integridade do Imprio
292
.

288
DAG, v.3, 18/setembro, p. 49.
289
Caetano Maria Lopes Gama (1795-1864) era natural de Pernambuco. Bacharel em Direito pela
Universidade de Coimbra. Foi deputado por Alagoas na Constituinte, por Pernambuco na 1

legislatura da
Assemblia Geral (1826-9), e por Gois na 2

(1830-34). Exerceu o cargo de Presidente das Provncias de


Gois (1824-7), do Rio Grande de So Pedro (1829-31), e de Alagoas (1844-5). Por vrias vezes ocupou o
cargo de ministro, entre os anos de 1840-62. Foi nomeado senador em 1839. Tambm conselheiro de Estado,
obteve o ttulo de Visconde de Maranguape.
290
DAG, v.3, 18/setembro, p.50.
291
Idem.
292
Idem, p. 52.

120
Contrariando a argumentao da associao entre os do Norte e a federao,
tambm esteve Nicolau Vergueiro entre os defensores do aditamento de Ferreira Frana.
Ele, que desempenharia um papel fundamental nas reformas do Primeiro Reinado, props
um outro entendimento para o termo. Rejeitando, pois toda espcie de federao que se
refira a Estados independentes, advogou em nome do que chamou uma outra espcie de
federalismo, que podemos chamar interno ou domstico, o qual dando uma certa
independncia, s diferentes sesses, conserva, todavia, a utilidade do todo
293
. Partindo do
princpio de que cada Cidado independente para tratar dos seus interesses, salvo as
relaes que o unem Sociedade, argumentava que o mesmo valeria para os Municpios e
Provncias. Desta forma, os negcios, que pertencem a todos seriam dirigidos por todos,
mas os que pertencem parte seriam dirigidos por essa parte: e assim a Provncia
diri[giria] os seus, do mesmo modo o Municpio e a Povoao, cada famlia, e cada
indivduo
294
.
Na sua esteira, o mdico baiano autor do polmico aditamento, teria dito segundo
o taqugrafo que no conseguiu transcrever literalmente que as Provncias s[eriam]
ajuntamentos de homens com iguais direitos. Que neste exerccio de direitos iguais e
maneiras de maior utilidade se funda[ria] a unio federal de Homens, Casas, Vilas,
Cidades, Provncias e Reinos, sujeitando-se todos ao Imprio de um, a quem tributam
mantena e honra para salvao certa de todos
295
. Aqui fica claro como os defensores de
uma autonomia maior das provncias no o faziam embasados numa teoria que privilegiasse
o direitos dos povos num sentido corporativo, mas, ao contrrio, numa clara identificao
com uma concepo individualista de sociedade.
Apesar da derrota da proposta de Antnio Ferreira Frana na votao final, as
distintas leituras sobre a federao marcavam o incio de uma polmica que se
desdobraria Imprio adentro: a dos poderes polticos que separavam e uniam suas distintas
partes. No mesmo universo de problemas esteve a questo sobre os governos das Provncias
que, como espaos em construo marcados por lutas intestinas, inviabilizavam a
existncia, no mbito da Assemblia, de bancadas locais homogneas. A adeso ao
Imperador, bem como a forma como ela deveria se dar, dividia grupos por todo o Brasil,

293
DAG, v.3, 18 de setembro, p.48.
294
Idem.
295
Idem.

121
inclusive na Corte. Da ser equivocada a caracterizao de um nico projeto centralizador
sediado no Rio de Janeiro, como fica evidente pela disputa que se desdobrou no mbito da
prpria Casa legislativa, por mais que alguns posicionamentos propusessem o
fortalecimento da esfera do Executivo. A equao interna que o arranjo poltico-
institucional imperial deveria ter era, de fato, uma questo muito mais complexa e em
aberto do que a diviso entre centralizadores e autonomistas poderia sugerir. A Carta
Constitucional outorgada no ano seguinte proporia solues nesse sentido, e as legislaturas
instaladas desde 1826 ofereciam condies para cumpri-las.

1.3. A Carta Constitucional de 1824

Aps o fechamento da Assemblia, D. Pedro nomeou um Conselho para redigir um
novo Projeto de Constituio. Ele foi composto por dez homens que na poca lhe
inspiravam confiana: Joo Severino Maciel da Costa, Luiz Jos de Carvalho e Mello, Jos
Egdio lvares de Almeida (Baro de Santo Amaro), Antonio Luiz Pereira da Cunha,
Manoel Jacinto Nogueira da Gama, Jos Joaquim Carneiro de Campos, Clemente Ferreira
Frana, Marianno Jos Pereira da Fonseca, Joo Gomes da Silveira Mendona e Francisco
Villela Barboza. Os seis primeiros tinham sido deputados da extinta Casa legislativa
quatro pelo Rio de Janeiro, um por Minas Gerais e um pela Bahia e so conhecidos pelas
suas posturas conservadoras do ponto de vista poltico. No h dvida que o texto
elaborado foi devedor dos trabalhos constituintes da Assemblia de 1823, de cujo Projeto
de Constituio apenas 24, dos 272 artigos, chegaram a ser discutidos e votados.
Desde setembro de 1822, pelo menos um esboo de Constituio para o Brasil o
de autoria de Hiplito Jos da Costa, publicado no seu Correio Brazilienze
296
, circulava
no Rio de Janeiro. O regime de monarquia constitucional que o periodista propunha tinha
feies bem moderadas e batia de frente com aquelas adotadas pelas Cortes de Lisboa,
contra as quais seu autor se colocara
297
. No prembulo que escreveu ao texto, chamou de

296
Correio Braziliense, ou Armazm Literrio, setembro/1822, v. 29, no. 172, pp. 371-384.
297
Deve-se notar que Hiplito da Costa adotara, nos idos de 1822, o discurso de que as Cortes de Lisboa
tinham inteno de recolonizar, afeito aos grupos que no Rio de Janeiro encamparam a viabilizao da
Independncia. Ver Istvn Jancs e Andra Slemian, "Um caso de patriotismo imperial", Correio Braziliense,
ou Armazm Literrio, vol. XXX/ Hyplito Jos da Costa. So Paulo/Braslia, Imprensa Oficial do Estado/
Correio Braziliense, 2002, Tomo I, p.605-667.

122
monstruosa a Constituio de Portugal de 1822, e, defendeu veementemente a existncia
de uma segunda cmara para o poder Legislativo. Nesse sentido, usava como exemplo a
Inglaterra e os Estados Unidos, onde a instituio fora introduzida como fruto de
meditao e de princpios. Partindo da diviso em trs poderes Executivo, Legislativo e
Judicirio Hiplito da Costa propunha que o rei e um Conselho de Estado dividissem a
atividade legislativa com os representantes eleitos. Esse Conselho, como segunda cmara,
teria o poder de aprovar ou rejeitar as leis, da mesma forma que o monarca, alm de
auxiliar este ltimo na assinatura de tratados e na declarao de guerra e paz. Ao menos a
iniciativa das leis seria dada aos deputados, sendo estes inviolveis quando no exerccio de
sua funo. Um Conselho de ministros, que compartilharia atribuies executivas com o
mesmo monarca, tambm o aconselharia quanto s questes externas e na aprovao de
leis. Como autoridades responsveis, os ministros seriam julgados pelo Conselho de Estado
em caso de infrao da Constituio ou de no execuo das leis. Para o governo das
Provncias, propunha a manuteno das Juntas (compostas de representantes eleitos), mas
criava tambm o cargo de Presidente, nomeado pelo Imperador. Os municpios ficariam
subordinados a essa autoridade provincial.
Como se v, a proposta era uma resposta bem moderada s expectativas que
existiam na poca no tocante construo de uma Constituio para o nascente Imprio, as
quais se acentuariam no ano de 1823 aps a apresentao do Projeto da Comisso na
Constituinte. E esta veio a pblico em 1
.
de setembro de 1823 e, mesmo tendo sido obra
coletiva, foi muito devedor da elaborao de Antnio Carlos de Andrada Machado
298
. Nele
se faz clara a concepo, defendida por este, de que os representantes da nao seriam o
Imperador e a Assemblia, sendo o primeiro tambm portador de soberania
299
. Definia-se o

298
O Projeto foi elaborado por uma comisso de deputados composta de: Antnio Carlos Ribeiro de Andrada
Machado e Silva, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Antnio Luiz Pereira da Cunha, Manoel Ferreira da
Cmara Bittencourt e S, Pedro de Arajo Lima (que assinou com restries), Jos Ricardo da Costa Aguiar
de Andrada e Francisco Muniz Tavares. Sendo apresentado em 1
o.
de setembro, sua discusso iniciou-se no
dia 15 do mesmo ms.
299
Desde a poca, a comparao entre esse texto e a Carta de 1824 recorrente. Um dos primeiros a faz-la
foi Armitage, op.cit., que elogia a Carta outorgada afirmando em princpios gerais a Constituio to
satisfatria como a projetada pela ltima Assemblia: e em conformidade com a promessa do Imperador
muitas das suas disposies so ainda mais liberais (p. 80). Segundo o autor, a Carta teria sido inspirada
muito mais na Constituio portuguesa de 1822 do que no projeto elaborado pelos deputados brasileiros em
1823, e produzira avanos em relao ao processo liberal no Brasil. Para Varnhagen, op.cit., o Projeto
elaborado pela Assemblia era na essncia vazada no molde da de Portugal, e medida que conferia muitos
direitos aos cidados deixava ampla porta revoluo, com a impunidade legalizada na prpria
Constituio (p.197). Segundo o mesmo autor, embora a Constituio outorgada no diferisse muito deste

123
Imprio do Brasil como uno e indivisvel, garantia as liberdades individuais e direitos
civis a todos os brasileiros (incluindo os libertos), com a marcao das restries aos
direitos polticos e dos critrios de distino para eleitores (que num primeiro crculo
deveriam ter renda anual de 250 alqueires de farinha de mandioca) e elegveis aos cargos
pblicos.
O regime de monarquia constitucional proposto era dividido em trs poderes:
Legislativo, Executivo e Judicirio. O primeiro seria delegado Assemblia Geral e ao
Imperador conjuntamente, num sistema bicameral composto da Cmara dos deputados
(eletiva) e do Senado vitalcio (tambm eletivo, mas com lista trplice para escolha do
Imperador quando uma cadeira ficasse disponvel). A adoo da segunda Cmara, cuja
funo seria frear os abusos e radicalismos que poderiam estar presentes entre os
deputados, j que as medidas legislativas tinham de passar por ambas as instncias,
marcava o caminho da moderao da proposta. Ambas as funes de deputado e senador
no eram consideradas incompatveis com a de ministros e conselheiros privados (art. 68),
o que significava que os legisladores poderiam ocupar, concomitantemente, um cargo
executivo. A proposta espelhava uma verdadeira tentativa de controle e equilbrio entre os
poderes polticos. No mbito do Legislativo, ao Imperador caberia uma sano apenas
suspensiva s leis que, no caso de veto, poderiam retornar ao plenrio e serem
posteriormente aprovadas, desde que nas duas Casas representativas. Cmara dos
Deputados competia, alm de vrias funes como o poder de acusao sobre ministros e
conselheiros, duas medidas fundamentais de controle do Executivo: o poder de requerer ao

projeto, ela formaria um cdigo mais harmnico e homogneo do que aquele que a Assemblia, no seu
parto informe de paixes, conseguiria realizar. Homem de Mello, op.cit., ao contrrio, valorizando o papel
da Assemblia, afirmava que o Projeto teria servido de base para a Constituio como um monumento dos
princpios puros e liberais, e que a Carta s lhe foi superior na forma e estilo (pois que o primeiro
apresentaria grandes defeitos de redao), contendo poucas disposies novas. Aurelino Leal, Histria
Constitucional do Brasil, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1915, manteria a anlise da aproximao entre
os textos, evitando julgar negativamente o trabalho dos constituintes de 1823. Caio Prado Jr, Evoluo
poltica do Brasil, 20

ed., So Paulo, Brasiliense, 1993, pp. 53-6, como um dos responsveis pela
inaugurao de uma historiografia crtica no Brasil, analisaria com detalhes o Projeto de 1823 reconhecendo-o
como um retrato do liberalismo burgus e, por isso, absolutamente negativo e ideolgico. Para ele, a
Carta manteria sua linha geral com a nica inovao de vulto centrada no Moderador. Jos Honrio
Rodrigues, op.cit., foi um dos que, na dcada de 1970, reiterou o o carter positivo dos trabalhos da
Assemblia e do Projeto na elaborao da Constituio de 1824. Mais recentemente, Maria de Lourdes Viana
Lyra, O Imprio em construo: Primeiro Reinado e Regncias, So Paulo, Atual, 2000, e Silvana Mota
Barbosa, op.cit., apontam que uma das distines entre os dois documentos constitucionais estava num maior
fortalecimento do Executivo na Carta de 1824, ento corporificado pelo Imperador junto ao Moderador. Ver
tambm o balano que Paulo Bonavides e Paes de Andrade, op.cit., fazem da historiografia acerca da questo.

124
Imperador a demisso dos ministros de Estado que parecessem nocivos ao bem pblico
(ainda que o Imperador pudesse neg-la), como constante no pargrafo 2, do artigo 91; e o
exerccio de fiscalizao da arrecadao e emprego das rendas pblicas, bem como de
tomar conta aos empregados respectivos, conforme pargrafo 3 do mesmo artigo. Tambm
era privativa aos mesmos deputados a iniciativa de leis sobre impostos, recrutamentos e
escolha da nova dinastia, no caso de extino da reinante. Ao Senado, por sua vez, para
alm das funes de discusso das leis, caberia exclusivamente o conhecimento dos delitos
individuais cometidos pela famlia imperial, ministros, conselheiros privados, senadores e
deputados (destes apenas enquanto estivessem na funo), alm dos crimes de
responsabilidade tambm previstos na Constituio. Para todos, a instituio poderia se
converter em grande jurado das matrias, podendo, em caso de cassao, at consultar os
membros do tribunal supremo de Justia que no teriam direito a voto. Desta forma, os
senadores teriam garantida sua parcela de controle sobre o Executivo.
O Executivo seria delegado ao Imperador que, como pessoa inviolvel e sagrada,
governaria por meio de seus ministros responsveis, os quais referendariam seus atos.
Dessa forma, seguia-se o modelo das monarquias restauradas de preservao da
legitimidade dinstica. Entre as atribuies do monarca estavam declarar guerra e paz e
fazer tratados de aliana (com o conhecimento do Legislativo), conceder honras e
distines, nomear ministros e conselheiros privados, fazer executar as leis, convocar,
prorrogar e adiar a Assemblia. No se previa, porm, que ele pudesse fechar a Cmara dos
Deputados. Haveria tambm um Conselho privado nomeado pelo Imperador e, tanto
quanto os ministros, igualmente responsvel pelas suas opinies. Ambas as funes no
eram incompatveis com as de deputado.
Para o Judicirio estavam previstos juzes e jurados. Os juzes de direito letrados
seriam inamovveis e no poderiam ser privados do seu cargo sem sentena proferida em
razo de delito, o que garantiria sua independncia em relao aos outros. Ao sistema de
jurados, concebido como um dos direitos dos cidados, pois que previa a participao de
indivduos sem magistratura na esfera da justia, previa-se que uma lei posterior
regulamentaria suas atividades. No tocante ao governo das Provncias, o Projeto desenhava
uma forma muito genrica. Propunha que se tomassem as comarcas, subdivididas em
distritos e freguesias, com a designao de um presidente, um subpresidente e um

125
conselho presidial eletivo para cada localidade. Neles residiriam todo o governo
econmico e municipal por meio de um administrador e executor alcunhado decurio
(nome inspirado no cargo administrativo existente na Roma antiga). No item sobre a
Fazenda Nacional, dizia-se apenas que as contas de cada comarca deveriam ser objeto de
um captulo separado no oramento geral.
O Projeto comeou a ser discutido, no sem que antes existissem alguns pontos de
atrito sobre a forma de como se deveria faz-lo. Depois que se fixou o dia 15 de setembro
para seu incio, Antnio Carlos colocou o problema da ordem da discusso, que se decidiu
remeter a uma Comisso
300
. O mesmo deputado fez uma indicao para que, por meio de
uma deputao, se mandasse um exemplar do texto ao Imperador. A proposta foi rechaada
sob a argumentao de que se tratava de um texto de quatro membros que no
representava ainda a vontade da nao expressa por seus Representantes, e que poderia
ser muito modificado, e at negado pela Assemblia
301
. Ficou decidido que o Imperador o
receberia por meio da secretaria conforme acontecia com os papis corriqueiros.
A Comisso decidiu que o Projeto passaria apenas por uma discusso (e no por
trs, como ocorria com as leis regulamentares), o que gerou polmica. O mesmo Antnio
Carlos defendeu a proposta em nome da necessidade de rapidez para no se molestar a
pacincia dos povos, argumentando que as Constituies recebiam a perfeio apenas
do decurso dos tempos e da experincia
302
. Os que a atacaram colocaram na pauta uma
questo fundamental: a necessidade de se ouvir a opinio dos os povos do Brasil, ou seja,
de haver tempo para que o submetessem s vrias Provncias e opinio pblica, como
professaram, novamente unidos, Joaquim Manuel Carneiro da Cunha e o Padre Alencar
303
.
No dia seguinte, aprovou-se uma emenda conciliatria entre ambas as posies, proposta
por Joo Antnio Rodrigues de Carvalho, para existirem duas discusses em que cada
deputado poderia falar duas vezes por artigo
304
, o que nem houve tempo para entrar em
prtica.
O ltimo ponto a ser resolvido era quanto ao nmero mnimo de deputados que
aprovariam as decises. Pouco antes de se entrar na matria do Projeto, Nicolau Vergueiro

300
DAG, v.2, 09/setembro, v.2, p. 740-1.
301
DAG, v.2, 10/setembro, discursos de Henriques de Resende e Nicolau Vergueiro.
302
DAG, v.2, 12/setembro, p. 766.
303
Idem, pp.767-8.
304
DAG, v.2, 13/setembro.

126
fez indicao para que as aprovaes s se dessem com base nos dois teros do nmero
total de deputados, e no da maioria mais um, conforme proposto pela Comisso
305
. O
subsdio de sua defesa era a ampliao do consenso em torno das decises, evitando que
alguns grupos pudessem control-las, no que concordaram Carneiro da Cunha e Jos
Mariano de Albuquerque Cavalcanti. No entanto, perdeu-se a parada e ficou decidido que a
metade mais um seria considerado nmero suficiente.
Dos artigos que chegaram a ser discutidos em plenrio, alguns foram aprovados sem
discusso, enquanto outros geraram intenso debate. Os que despertariam polmica foram,
no Ttulo I, o j citado artigo 2
o.
, que props a unio do Imprio por confederao (que
no foi aprovada), e o 4
o.
, que falava em uma diviso do territrio em comarcas, distritos e
termos, sendo modificado para que se mantivesse a diviso atual baseada nas Provncias
e Cmaras. No Ttulo II, foi o captulo sobre a definio dos membros da sociedade que
sofreu a reformulao mais significativa do ponto de vista de seu contedo original: na
votao, venceu que todos os chamados brasileiros seriam includos na categoria de
cidados, inclusive os libertos (art. 6
o.
) (sem marcar a distino de seu local de
nascimento)
306
. Quanto aos portugueses que seriam alados condio de brasileiros
(art.2
o.
), venceu que se deveria exigir expressa ou tacitamente a adeso destes ao Imprio,
conforme discutido mais acima. No mesmo item, os critrios para se obter carta de
naturalizao tambm geraram debate, e ao final foi introduzido um adendo que marcava
os que deixariam, fosse por opo ou sentena, de ser cidados brasileiros. A questo dos
direitos individuais (art. 7
o.
) mereceu discusso no que tocava, em especial, liberdade
religiosa e liberdade de culto (arts. 14-16).
Logo que o Projeto comeou a ser discutido entre os deputados, Joo Soares Lisboa
publicou no seu Correio do Rio de Janeiro um parecer crtico, de prprio punho,
convidando seus leitores a fazerem o mesmo
307
. Ento dissertou sobre a soberania como
una, indivisvel e inalienvel, residente apenas na nao, para defender que era em
nome desta que se deveria escrever o prembulo, e no se invocar os auxlios da Sabedoria
Divina como a Comisso havia proposto. Dizendo ter recebido de seus correspondentes
um outro projeto de Constituio que considerava mais adequado s peculiares

305
DAG, v.3, 15/setembro, p.1.
306
Andra Slemian, op.cit..
307
Correio do Rio de Janeiro, n.41, 19/setembro/1823.

127
circunstncias do Brasil e que muito o agradou, Soares Lisboa passaria a transcrev-lo nos
quatro nmeros seguintes do seu peridico. De fato, tratava-se de uma proposta bem mais
radical, cuja nfase estava no fortalecimento do poder Legislativo em nome nao
308
.
Iniciava-se pela defesa dos direitos individuais e inalienveis, numa apresentao que
lembrava a Declarao francesa de 1789; mas ao tratar do territrio, j deixava claro um
diferencial: preferia no enumerar todas as Provncias que se sujeitariam quela
Constituio pela situao indefinida dos limites do Brasil, em posio oposta aos que, na
Assemblia, advogavam que o Imprio j estaria formado. E antes de entrar propriamente
nas atribuies dos poderes, marcava que seria considerada uma abdicao se o
Imperador violasse claramente algum de seus artigos, ou se recusasse a obedec-los.
Segundo a proposta de Soares Lisboa, o Legislativo estaria centrado em uma s
Cmara de representantes eleitos pelos povos, e os critrios de sua votao no faziam
meno a restries scio-econmicas. Seu autor at aceitava a possibilidade de existirem
duas Cmaras embora argumentasse que isso era tpico da Europa e no caberia no Brasil
, mas desde que ambas fossem eletivas e temporrias. Entre as atribuies do dito
congresso estaria escolher, por lista trplice, os membros do Tribunal Superior, e fazer
efetiva a responsabilidade de seus membros no caso de injustia (tinha poder para julg-
los), confirmar as declaraes de paz e guerra, alm dos tratados de aliana feitos pelo
Imperador. Por sua vez, ao Tribunal Superior caberia julgar ministros, embaixadores e mais
agentes do governo. Do que se pode apreender que o Executivo, nessa concepo
normativa, era o poder que mais demandava controle.
No tocante organizao das Provncias, a proposta de Soares Lisboa expunha um
detalhamento maior do que o Projeto da Comisso constituinte. Previa que em cada
localidade existiria um governador (nomeado pelo Imperador) e uma Assemblia
provincial, composta de 31 a 51 membros, que poderia fazer leis municipais (somente no
tocante ao mbito de sua jurisdio), alm de caber-lhe a iniciativa de enviar ao Congresso
Geral leis que dissessem respeito localidade. essa Assemblia caberia fiscalizar a
conduta das autoridades e fazer efetiva a responsabilidade do governador: se este violasse a
Constituio, ela poderia declar-lo culpado e enviar um pedido ao Supremo Tribunal para
ser julgado. Existiriam tambm um comandante de armas e uma Junta da Fazenda, ambos

308
Idem, nmeros 42-45, 20, 22-24 de setembro de 1823. O Projeto era datado de 20 de janeiro de 1823 e seu

128
sujeitos tutela provincial. Os impostos ou as sobras s poderiam ser entregues ao
governo central ou vista de decreto do Congresso Geral, ou por ordem do governador
devido determinao da Assemblia local. Assim, tanto o papel do rgo eletivo local
seria prevalente ao Executivo, como estava prevista uma autonomia local no gerenciamento
dos seus negcios internos.
O contraste com a proposta da Assemblia era notvel, e seria escancarado quando,
a partir de outubro, Soares Lisboa passou a fazer crticas diretas a ela
309
. Sob a alegao de
que cumpriria observar se o Projeto apresentava de maneira satisfatria a representao
nacional, e se marca[va] os limites de cada um dos poderes, o publicista enumerava vrios
pontos problemticos. Detinha-se nas falhas no tocante atribuio de poderes, no
critrio scio-econmico e incertssimo da mandioca para os eleitores, na vitaliciedade
do Senado como inaceitvel, e, em especial, no ataque valorizao da diviso em
comarcas. Defendeu peremptoriamente a Provncia como locus da poltica pois que a
manuteno das antigas comarcas seria contribuir para o fracionamento e enfraquecimento
das partes , cobrando a separao das esferas eletivas locais da ao do Executivo como
forma de fortalecer a representao em todo o Imprio.
Crtica semelhante, mas muito mais incisiva, foi feita poca por Cipriano Barata,
mesmo longe da Corte
310
. No incio de outubro, Barata referiu-se aos absurdos e aos
erros de poltica que o Projeto suspirado da nossa liberal Constituio conteria
311
. Para
alm do forte ataque que fez ao que chamou de tentativa de construo de uma
aristocracia no Brasil, o combativo periodista tocava diretamente na questo da falta de
governos representativos para as Provncias, defendendo sua liberdade e unio
confederal em forma imperial. Nos nmeros seguintes, falaria abertamente em um
Imprio Federativo para o Brasil, o que significava dizer que as Provncias deveriam ter
autonomia para tratar de suas leis particulares e negcios internos pelos seus naturais e
seus governos, o que, ademais, justificar-se-ia pela dificuldade de comunicao entre todas
as partes
312
.

autor assinava com o codnome de Seu Constante Leitor.
309
Idem, no. 68, 21 de outubro de 1823.
310
Marco Morel, op.cit. Vale notar que tanto Joo Soares Lisboa como Cipriano Barata chegariam a ser
presos por suas opinies radicais.
311
Sentinella da Liberdade na guarita de Pernambuco, n. 54, 08/outubro/1823, pp. 233-4.
312
Idem, n. 55, 11/outubro/1823, p. 237.

129
Dessa maneira, a nfase na urgente construo dos Governos das Provncias como
amplos e efetivos canais de representao poltica unia os crticos. Lisboa e Barata
operavam na lgica de que o controle interno dos poderes passava pelo seu fortalecimento
como esferas locais que pudessem fazer frente ao Executivo central e que, ao mesmo
tempo, uma maior parcela da populao fosse alada condio de partcipe do jogo
poltico. Obviamente, para eles, a dissoluo da Assemblia Constituinte em novembro de
1823 colocaria em xeque qualquer possibilidade de acordo interno vivel. Mas essa no
seria a reao imediata das Provncias e Cmaras, a despeito de alguns posicionamentos
contundentes
313
. A rapidez com que se forjou a tentativa de legitimar o fechamento do
Legislativo teve efeito, para o que contribuiu o intenso trabalho da Comisso na elaborao
de um novo texto constitucional.
O novo Projeto sabiamente marcaria a Provncia como esfera de poder local,
ainda que de forma um tanto lacnica na definio de suas atribuies. Valendo-se da
experincia do Projeto de 1823, do qual incorporaram artigos e concepes, em menos de
um ms de trabalho
314
os nomeados conselheiros redigiram a Carta de 1824
315
. Mas haveria
uma alterao na dinmica de controle de poderes do edifcio poltico em relao ao
anterior, cuja introduo de um quarto poder, o Moderador, um dos seus pilares. Mas
no o nico, como se ver. Antes de tudo, o texto confirmava a opo por um Imprio
unitrio como nao livre que no admitia com qualquer outra lao algum de unio ou
federao, alm de manter a diviso das Provncias em que j se achava subdividido. Para

313
O ocorrido em Pernambuco, em 1824, com a deflagrao da Confederao do Equador, foi o mais
contundente de todos eles ao propor a separao das Provncias do Norte do Sul do Brasil. No entanto,
tambm no Maranho existiram distrbios e tentativas de anulao do juramento da Constituio (ANRJ,
Negcios de Provncias, I JJ
9
553-4); e igualmente em Salvador logo que se soube da notcia da dissoluo da
Constituinte (BN, Seo de Manuscritos, Ofcio de Joo Severiano da Costa, 05/janeiro/1824). Sobre esses
conflitos, ver Iara Lis Souza, op.cit..
314
O Conselho iniciou seus trabalhos logo aps a dissoluo da Assemblia e quase diariamente reunia-se sob
a presidncia do Imperador. Em 20 de dezembro de 1823, saa dos prelos da Tipografia Nacional o novo
Projeto de Constituio por ela elaborada, o qual seria ento submetido s Cmaras Municipais de todas as
Provncias. Paulo Bonavides e Paes de Andrade, op.cit.
315
A Carta Constitucional de 1824 tem sido objeto de anlises especficas acerca de seu contedo intrnseco
desde o Imprio. Para o sculo XIX, ver: Jos Antnio Pimenta Bueno (Marqus de So Vicente) (1857),
Direito pblico brasileiro e anlise da Constituio do Imprio, Braslia, Senado Federal, 1978; Jos Carlos
Rodrigues, Constituio poltica do Imprio do Brasil, seguida do Ato Adicional, Rio de Janeiro, Eduardo &
Henrique Laemmert, 1863; J. M. Corra de S e Benevides, Analyse da Constituio poltica do Imprio do
Brasil, So Paulo, Typographia King, 1890. Posteriormente, seriam nas histrias constitucionais que a
Carta passava a ser objeto de anlise; ver: Aurelino Leal, Histria constitucional do Brasil, Rio de Janeiro,
Imprensa Nacional, 1915; Waldemar Martins Ferreira, Histria do direito constitucional brasileiro. So

130
alm da garantia dos direitos individuais e inviolveis (fixados no ttulo 8
o.
), digna de nota
a incorporao de todos os brasileiros condio de cidados, como havia sido aprovado
na votao do Projeto, com a manuteno da necessidade de adeso tcita e expressa dos
portugueses causa da Independncia. Quanto aos direitos polticos, valeria o critrio
scio-econmico para votao (que previa uma renda mnima anual de cem mil ris para
participao no primeiro crculo), uma distino bastante inclusiva para a poca
316
. Por
mais que se questione a eficcia da prtica desses artigos, ningum duvida de seu carter
eminentemente liberal.
A expresso de que o poder Legislativo seria delegado Assemblia Geral com a
sano do Imperador (art. 13) deixava claro que ambos o exerciam como representantes da
nao e que a autoridade do ltimo teria certa prevalncia s medidas da primeira. Para a
Assemblia, mantinha-se o sistema bicameral sendo a segunda Cmara (ou Senado),
vitalcia, e a Cmara de Deputados eletiva. Ao monarca, mantinha-se a prerrogativa do veto
suspensivo sobre as leis aprovadas nessas duas instncias. Nas atribuies dos deputados, o
texto detalhava amplamente suas funes: no tocante s iniciativas privativas da Casa,
apesar de manter os poderes que tinham de principiar o exame da administrao passada, e
reformada dos abusos nela introduzidos (art.37), e de acusao dos ministros de Estado, e
conselheiros (art. 38), retirava-se um item que lhes dava o direito de fiscalizar a
arrecadao e emprego das rendas pblicas, ou seja, um controle mais direito sobre as
atividades do governo. No que vale aos senadores, mantinham-se suas atribuies
exclusivas, para alm da aprovao das leis, de conhecimento de delitos individuais da
Famlia Real, dos ministros, dos conselheiros, dos senadores, e dos delitos dos deputados
no momento da legislatura, mas retirava-se a expresso de converso da Casa em grande
jurado (previsto no art. 105 do Projeto). Os deputados e senadores podiam acumular os
cargos de ministros e conselheiros tambm j previsto no documento de 1823, sendo que os
representantes eleitos deixariam seus cargos no Legislativo, mas os segundos exerceriam
ambas as funes.

Paulo, Max Limonad, 1954; Paulo Bonavides e Paes de Andrade, op.cit.. Mais recentemente, ver
interpretao de Jos Reinaldo de Lima Lopes, op.cit., p. 202-4.
316
O conservador Jos Antnio Pimenta Bueno, op.cit., afirmaria na dcada de 1850, que o modo de eleio
previsto para o primeiro crculo praticamente estabelecia o voto universal, pois que seria preciso ser quase
mendigo para no possuir tal rendimento (p.191-2).

131
O Imperador passava a ser considerado chefe do Executivo, diferentemente do
Projeto que estipulara ser esse poder delegado a ele, pondo por terra uma sutil diferena que
apontava que sua funo seria proveniente da nao. Ele exercia o governo por meio de
seus ministros, que continuavam sendo pensados como responsveis. O mesmo chefe
atuaria como Moderador numa leitura peculiar da proposta de Benjamin Constant.
Diferentemente da doutrina do pensador, em que o monarca exerceria apenas o pouvoir
neutre enquanto seus ministros o Executivo, os formuladores da Carta de 1824 fizeram que
ele acumulasse ambas as funes
317
. Da a traduo livre que se fez de clef do francs
(literalmente fecho, no sentido de fecho da abbada) para a chave de toda a
organizao poltica, conforme se definiria o Moderador no artigo 98, num reforo no
papel do poder do monarca em funo dos outros
318
. A discusso se ao Moderador
caberia um papel mais interventor e impositivo ou de simples mediao e manuteno do
equilbrio do jogo poltico, daria origem a um estimulante e fecundo debate poltico durante
os oitocentos
319
.
Segundo a Carta, o Imperador tambm seria assistido privativamente por um
Conselho de Estado (cap. VII) composto de conselheiros vitalcios por ele nomeados e a ser
ouvido em todos os negcios graves e medidas gerais de administrao, inclusive naquelas
que cabiam s atribuies do Moderador. Em vrios sentidos, o novo Projeto de
Constituio alterava, no plano normativo, o equilbrio entre os poderes previstos na ordem
constitucional em relao ao abortado na Assemblia. Entre as novidades, destaca-se a
ingerncia do Imperador sobre o Legislativo por seu direito de, se necessrio, poder
suspender a Cmara dos Deputados (art. 101). Some-se a isso que, no tocante ao Judicirio,
agora o Imperador poderia suspender magistrados nos casos de queixas contra eles, desde
que precedesse uma audincia com os mesmos juzes e ouvisse seu Conselho de Estado.
No que toca s Provncias, a proposta da Carta respondeu melhor s demandas por
uma autonomia maior das localidades do que o Projeto da Comisso da Assemblia,

317
Silvana Mota Barbosa, op.cit..
318
Afonso Arinos de Melo Franco, O constitucionalismo de D. Pedro I no Brasil e em Portugal, Rio de
Janeiro, Ministrio da Justia/Arquivo Nacional, 1972.
319
Ver a interpretao de Jos Antnio Pimenta Bueno (Marqus de So Vicente) (1857), op.cit.; debatida por
Zacarias de Ges e Vasconcelos, Da natureza e limites do poder Moderador (1860), Braslia, Senado Federal,
1978; e tambm por Braz Florentino Henriques de Souza, Do poder Moderador (1864), Braslia, Senado
Federal, 1978. Sobre o debate na poca ver anlise de Silvana Mota Barbosa, op.cit.; e de Diego Rafael

132
mesmo que se deixassem as medidas regulares para serem resolvidas nos regimentos
posteriores. Assim, alm do Presidente nomeado pelo Imperador, criavam-se Conselhos
Provinciais em cada capital com membros eleitos localmente, o qual tinha como principal
objetivo propor, discutir e deliberar sobre os negcios mais interessantes das suas
Provncias (art. 81) (lembrar que os Conselhos criados pela lei de 20 de outubro de 1823
no eram permanentes e serviriam apenas para auxiliar a autoridade executiva da
Provncia). Todas as suas resolues teriam de ser remetidas diretamente ao presidente, que
as encaminharia Assemblia Geral quando esta estivesse reunida; do contrrio, o
Imperador teria o poder de, interinamente, aprov-las e suspend-las. Sob a restrio que o
mesmo rgo no poderia legislar sobre os interesses da nao e de outras Provncias,
restava uma definio geral ampla de suas atribuies (sua interpretao seria um ponto de
divergncia entre os deputados quando do incio dos trabalhos legislativos em 1826).
Quanto confirmao da Provncia como principal locus de poder no restava nenhuma
dvida, e as Cmaras municipais ficavam obrigadas a encaminhar seus negcios para o
Conselho Provincial para ali serem discutidos e encaminhados s autoridades superiores.
V-se, portanto, que em comparao com a proposta constitucional que publicara o
redator do Correio do Rio de Janeiro, a Carta de 1824, em termos normativos, estava muito
prxima do Projeto elaborado pela Assemblia de 1823. No entanto, o equilbrio interno
entre ambos os Projetos resolvia-se com nfases distintas: enquanto o texto da Comisso de
Constituio, sob a influncia de Antnio Carlos de Andrada, primava pela construo de
uma equao entre os poderes que, apesar da preservao da majestade do monarca, tendia
a criar maiores mecanismos de autocontrole mtuo entre os poderes, a Constituio de 1824
transferia ao Imperador um papel-chave (fosse de ativo interventor ou de simples mediador
na cena poltica, de acordo as posteriores interpretaes divergentes) no ordenamento
poltico. Trata-se de duas tendncias que, no de todo divergentes, propunham uma ao
distinta para as instituies no centro do governo. O Projeto de 1823 apontava na direo de
uma preocupao que fora cara aos norte-americanos
320
por uma maior autonomia

Ambrosini, Do poder moderador: uma anlise da organizao do poder na construo do Estado imperial
brasileiro, So Paulo, Dissertao de Mestrado, FFLCH/USP, 2004.
320
Refiro-me aqui ao sistema de cheks and balances citado na Introduo e, ao mesmo tempo, necessidade
que os federalistas americanos viam de controlar o Legislativo (como poder eminentemente popular),
fornecendo maior fora ao Executivo, e sobretudo ao Judicirio, por eles considerado o mais fraco dos
poderes.

133
(note-se no caso do Judicirio) e ao mesmo tempo certa ingerncia entre os poderes para
sua neutralizao mtua (veja-se a interveno prevista dos deputados e dos senadores no
Executivo). A mesma preocupao no estaria totalmente ausente da Carta cuja linha de
fora central situa-se na ao dos braos do Executivo em relao aos outros poderes mas
encontra nela uma relevncia menor.
Por um aparente contra-senso, a Carta de 1824 colocaria em pauta a possibilidade
de maior autonomia na ao poltica das Provncias, ao definir suas atribuies de forma
ampla. Reconhecia, como extenso dos direitos individuais, a garantia do cidado em
intervir nos negcios da sua Provncia imediatamente relativos a seus interesses (art.
71), mesmo confirmando a criao do cargo de presidente da Provncia. Tambm passvel
de interpretaes diversas, a construo dos canais institucionais para representao dos
interesses locais era outro legado deixado em aberto pela Carta. Nesse sentido, revelador
que, muitos anos depois, em sesso da Cmara dos Deputados, o mesmo Antnio Carlos de
Andrada acusasse os senhores conselheiros de Estado de terem feito a Constituio s
carreiras, copiando seu projeto com a insero do poder moderador, do elemento
federativo e alguns artigos diferentemente
321
.
No seu contedo geral, notvel como a Carta se afastava de algumas das premissas
gerais da Constituio portuguesa de 1822. Ainda que, como argumenta Jorge Miranda, o
Projeto discutido na Assemblia em 1823 tenha sido influenciado por algumas formulaes
especficas do constitucionalismo vintista como nas garantias individuais dos cidados,
na questo eclesistica, nas normas sobre instruo pblica e estabelecimentos de caridade,
e em parte no Judicirio era distinta a forma geral de organizao dos poderes, a despeito
dela se fazer sob a gide de uma monarquia constitucional
322
. A comear pela definio da
prpria nao dos vintistas que, como unio de todos os Portugueses de ambos os
hemisfrios, no fazia meno monarquia e adotava uma concepo mais prxima
quela revolucionria de fins dos setecentos. Nesse sentido, era j no Ttulo I que se
marcava detalhadamente a garantia dos direitos e deveres individuais dos portugueses.
Para a Constituio portuguesa de 1822, a diviso de poderes se dava na clssica
tripartio, sendo o Legislativo unicameral, de durao de apenas dois anos e com critrios

321
Discurso de 12 de junho de 1841, apud Aurelino Leal, op.cit..
322
Jorge Miranda, O Constitucionalismo liberal luso-brasiliero, Lisboa, Comisso Nacional para as
Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, p. 26.

134
de votao que dispensavam os econmicos. As atribuies das Cortes, marcadas no artigo
103, para as quais no haveria sano executiva, favoreciam a centralizao de decises
relativas a tratados externos, fiscalizao das rendas, dos impostos e despesas pblicas,
repartio das contribuies das Juntas, e verificao dos secretrios de Estado e demais
empregados. Tambm no dependeriam de veto quaisquer medidas tomadas em sesses
extraordinrias e constituintes. As demais teriam sano suspensiva. Na enunciao do
Executivo, j se afirmava que a autoridade do rei provinha da nao e que a ele no
cabia opor-se reunio das Cortes (nem prorrog-las nem dissolv-las), impor tributos,
suspender magistrados e comandar fora armada. Criava-se um Conselho de Estado que
auxiliaria o Rei nos negcios graves, na sano de leis e nas declaraes de guerra e paz,
e que seria escolhido por esse aps eleio e formao, nas Cortes, de listas dos candidatos.
No caso da fora militar, confirmava-se o papel central da Casa legislativa para permisso
de seu emprego no territrio de Portugal e Algarve, e quase o mesmo se passava em relao
Fazenda pblica. Pregava-se a independncia do Judicirio em relao aos outros dois
poderes, j que seria atribuio do Supremo Tribunal conhecer os delitos dos agentes do
Executivo, sendo os cargos dos juzes letrados vitalcios. No entanto, qualquer cidado
poderia acusar os magistrados os quais, depois de uma possvel suspenso pelo rei mediante
a apresentao de provas e consulta ao Conselho, seriam submetidos a juzo. No tocante ao
governo das partes (que se dividia em distritos e cmaras), o texto portugus de 1822
deixava a questo para ser resolvida posteriormente, fixando apenas que existiriam Juntas
administrativas. fato que mesmo para Portugal essa Constituio teria vida curta, pois j
em 1823 D. Joo VI voltava ao poder com a derrocada liberal. Trs anos depois, com sua
morte e incio da regncia de D. Isabel (filha de D. Pedro), o Imperador do Brasil enviaria,
para governo do Reino, a mesma Carta que outorgara para o Brasil com modificaes feitas
de prprio punho
323
. L ela tambm teria vida longa
324
.
Distanciando-se de alguns dos princpios mais radicais expressos pela revoluo em
Portugal, na Carta de 1824, mais ainda do que no Projeto de 1823, predominara uma
aproximao com o esprito das monarquias restauradas europias. No entanto, seria um

323
Essa ficou conhecida como a Carta de abril de 1826. Afonso Arinos de Melo Franco, op.cit., reproduziu os
fax-smiles anotados pelo Imperador e seu secretrio na alterao da Carta de 1824 para adapt-la a Portugal.
Ver tambm a anlise de Silvana Mota Barbosa, op.cit.
324
Manuel Felipe Cruz Canavieira, op.cit..

135
exagero afirmar que o constitucionalismo no Brasil, e mesmo no mundo luso, no passava
de uma mera repetio do francs contra-revolucionrio
325
, haja vista as solues
especficas criadas para cada um dos contextos para alm da preservao da legitimidade
monrquica. Tomando como parmetro a Carta Francesa de 1814, que na poca se tornou
um modelo constitucional para os regimes moderados
326
, vemos como suas premissas
apontavam para um regime ainda mais centralizador na figura do monarca do que aquele
forjado no Brasil, mesmo sem a explcita criao de um quarto poder. Dessa forma, o
texto francs iniciava-se, aps uma breve introduo aos direitos dos indivduos, pela
definio das atribuies do Executivo. Afirmava que apenas ao rei sozinho, como
pessoa inviolvel e sagrada, pertencia a ao desse poder, que delegava aos seus
ministros como responsveis. Ao monarca era permitido propor leis, com exceo das
relativas aos impostos, bem como sancion-las e promulg-las. O Legislativo seria
exercido coletivamente pelo rei e pelas duas Cmaras: a dos Pares e a dos Deputados.
A primeira seria convocada pelo monarca, composta em nmero ilimitado por ele mesmo, e
teria o precedente para fazer deliberaes secretas. Somente em caso de crime, seus
membros poderiam ser julgados, ainda assim na mesma Cmara. Os deputados, por sua
vez, seriam eleitos obedecendo a critrios, sobretudo, scio-econmicos. A Cmara de
Representantes poderia ser dissolvida pelo rei, mas tinha o direito de ao menos acusar os
ministros que, ento, seriam julgados pelos Pares. A Justia era tambm concebida como
uma emanao do monarca e os juzes seriam por ele nomeados e concebidos como
inamovveis.
Em no mais de 76 artigos, a Carta francesa foi de fato a primeira tentativa de
criao de um regime constitucional em meio ao ambiente fortemente conservador criado
pela Santa Aliana na Europa. Sua vida seria curta em funo de um impasse que, segundo
Pierre Rosanvallon, marcaria o tenso momento de sua elaborao: o da manuteno da

325
Conforme pretendeu, por exemplo, Afonso Arinos de Melo Franco, op.cit..
326
A Carta francesa foi outorgada aps a abdicao de Napoleo em 1814 mediante a volta da monarquia
bourbnica encabeada por Lus XVIII. Nos conturbados meses que se seguiram, instalou-se um governo,
depois denomidado dos Cem Dias, que intentou, em face das arbitrariedades do novo monarca, a volta do
governo napolenico. Vale notar que depois de pronta a Carta, e na vspera da sua apresentao, deixaram
Paris o Imperador da Rssia e o da Astria com suas tropas, o que significava que estavam estes, baluartes da
Santa Aliana, satisfeitos com o regime constitucional limitado que se implantava. Pierre Rosanvallon, La
monarchie impossible. Les chartes de 1814 et de 1830, Paris, Fayard, 1994., p.51. A Carta Constitucional de
1814, e outros constitucionais, tambm podem ser encontrados em Maurice Duverger, Constitutions et
Documents politiques, Paris, PUF.

136
tradio monrquica com a preservao, ao mesmo tempo, dos princpios liberais trazidos
pela revoluo, ou seja, a necessidade de contemplar duplamente as principais conquistas
dos revolucionrios e tambm as do Imprio
327
. No Brasil, as tenses tinham origem
diversa. Eram fruto dos embates sobre a forma do novo pacto alimentado, por um lado,
pelas expectativas provindas do processo de politizao vivido nas diversas localidades e
nveis sociais aps a revoluo vintista e, por outro, pela necessidade de manuteno de
uma ordem interna por meio da monarquia. Desta forma, por mais que o Executivo tivesse
fora na Carta de 1824, ele no acumulara tantos poderes quanto os presentes no
documento francs, pois que seus artfices tiveram de fazer concesses, por mnimas que
fossem, as expectativas ento existentes. Em comum, foi uma questo de vida ou morte
para ambos os regimes monrquicos, o francs e o brasileiro, a construo da sua
legitimidade constitucional, o que os obrigou a evocar, e ao mesmo tempo a negar, o peso
de suas tradies.
Por essa razo, o envio, em 1824, do Projeto de Constituio s Cmaras municipais
do Brasil como forma de submet-lo apreciao dos povos foi ato, desde poca,
controverso
328
. Mesmo que ele tenha significado a negao da soberania da Assemblia
como nova instncia de representao poltica, em funo da valorizao das
municipalidades como formas tradicionais do Antigo Regime
329
, eram elas que de fato
ainda funcionavam como portadoras de legitimidade poltica num momento em que a
novidade constitucional ainda no sedimentara suas prprias bases
330
. Ao final,

327
Para o autor, esta dubiedade tambm estaria presente na interpretao coeva que se fez do texto da lei,
quando os liberais franceses pregavam que ela representaria um pacto entre o rei e a sociedade pois que o
soberano jurava obedec-la e os ultra, ou conservadores partidrios do Antigo Regime, que ela era uma
concesso do rei para seus sditos.
328
Veja-se como Frei Caneca, no primeiro nmero do seu Typhis Pernambucano (25/dezembro/1823),
criticava a concepo de que as Cmaras municipais seriam os rgos legtimos de representao da nao.
Frei Joaquim do Amor Divino Caneca, Evaldo Cabral de Mello (org.), So Paulo, Editora 34, 2001, p.341.
329
Jos Reinaldo Lopes Lima, op.cit., p.195.
330
Veja-se como ao menos duas das Juntas de Governo Provisrio propuseram uma consulta semelhante ao
voto geral da Provncia por meio das Cmaras sobre a medida de convocao de uma Assemblia
Legislativa por D. Pedro, em junho de 1822 (Arquivo Nacional. As Juntas Governativas e a Independncia).
A Junta da Paraba convocou um Grande Conselho na capital, e o mesmo se fez em vrias localidades por
sua ordem (na Vila do Pilar, na Vila Nova da Rainha, na Vila da Bahia de So Miguel, de Mamanguape, alm
do Senado da Capital), do que atestou os Votos Unnimes, e espontneos da maior parte dos Povos
instalao de Cortes em terras americanas (v.2, ofcios de 30 de julho, 14 e 29 de agosto de 1822, pp.565-
589). No Cear, a Junta informou, em ofcio de 9 de agosto de 1822, que bem crente nos patriticos
sentimentos dos Cidados Constitucionais da Provncia, ordenara que na presena das Cmaras, pelo modo
que parecer mais sensato, exprimissem a sua vontade geral (v.2, p.215) acerca da medida. No entanto, no
ofcio seguinte informou que tendo designado o dia para ajuntamento dos Povos nos Passos do Conselho, a

137
praticamente sem nenhuma alterao significativa, o texto foi outorgado pelo Imperador,
em 25 de maro de 1824.
Ainda que as adeses ao Projeto verificadas em muitas Cmaras tenham ratificado a
proposta no sem a ocorrncia de conflitos conforme apontou Iara Lis Souza , as
Reflexes feitas pela Cmara de Itu sobre o Projeto tiveram um papel emblemtico
331
. O
texto, datado de 1
o.
de fevereiro de 1824, tinha um tom cuidadoso. Deixava claro, em seu
prembulo, que os vereadores apenas se puseram a refletir sobre o Projeto por possurem
um Imperador que mil vezes tem reconhecido os direitos imprescritveis dos seus sditos,
e, sem pretender singularizar-se na sua atitude, sujeitar-se-iam maioria dos votos da
nao. Ento, passavam s crticas e sugestes. O primeiro ponto tratado era o da
organizao da representao nacional, que se alegava no ser acompanhada de uma s
garantia que firma[sse] sua existncia e que a colocasse a salvo da invaso do poder
Executivo. Defendiam que, para seu fortalecimento, fossem acrescentadas duas outras
atribuies Cmara dos Deputados: o poder de fixar as despesas pblicas e de repartir a
contribuio direta, alm de marcar anualmente as informaes sobre as foras de mar e
terra (Ttulo IV, captulo 1
o.
). Propunham tambm que fosse reduzido o critrio scio-
econmico para a funo de senador (sob a alegao que o fixado era muito alto para
algumas Provncias), e que tambm se diminusse o mesmo critrio para ser deputado e
eleitor em qualquer nvel, visando uma incluso maior no exerccio dos direitos polticos.
Na mesma linha, criticavam o artigo 96 que previa que os cidados brasileiros poderiam ser
eleitos representantes em qualquer localidade, independentemente de terem nela nascido ou
serem domiciliados, numa valorizao dos vnculos locais de deputados e senadores.
No que tocava aos Conselhos Provinciais, duas medidas eram igualmente
reivindicadas para aumentar seu poder de ao: que as propostas sobre imposies
(determinaes) pertencessem igualmente a eles como forma de auxiliarem o trabalho na
Cmara, ou seja, que tivessem tambm a iniciativa das leis; e o direito de cobrar a

fim de exprimirem livremente os seus sentimentos sobre a justa convocao de uma Assemblia Legislativa
e Constituinte neste Reino do Brasil, o mesmo no pde ocorrer em virtude da ameaa de que indivduos
mal intencionados [...] tramavam certa confederao sediciosa para naquele dia deporem o governo (ofcio
de 13 de setembro de 1822, p. 316). A Junta se justificava dizendo procurar todos os modos razoveis de
satisfazer os Povos, consultando a vontade geral, em razo de uma conspirao contra ela iniciada nas
vilas de Ic, Lavras e Crato. Tudo indica que a consulta malograra apesar dos esforos da Junta.

138
execuo da lei da competente autoridade da Provncia (diga-se, seu presidente). Do
Moderador, criticavam abertamente tanto a possibilidade de dissoluo da Assemblia pelo
Imperador, do que resultariam sempre grandes inconvenientes, como o direito de perdo
s penas de ministros e conselheiros que o monarca poderia aprovar. Sendo crimes contra
a Ptria, nem o Chefe da nao poderia absolv-los. Entre outras medidas, pediam
tambm que a Constituio marcasse os limites para concesso de ttulos por D. Pedro, e a
imediata criao dos cargos de juiz de paz.
Desta forma, era claro que, aceitando os princpios gerais estabelecidos pelo
Projeto, as reformulaes dos ituenses visavam aumentar as atribuies do Legislativo e
dos Conselhos, bem como ampliar os critrios de participao poltica. Suas propostas nem
chegaram a ser discutidas, o que demonstra que, se as municipalidades eram identificadas
como esferas legitimadoras para referendar o Projeto, isso no significava o
reconhecimento do seu poder de emisso de opinio poltica sobre assunto to importante.
Revela tambm que, naquele momento, o governo de D. Pedro ainda conseguia aglutinar
expectativas diversas no tocante ao regime a ser implantado que, mal ou bem, ganhava
materialidade com uma Constituio.
A manifestao mais radical provocada pelo Projeto veio, sem dvida, da Cmara
de Recife, onde se decidiu, num contexto de iminente ruptura com o Rio de Janeiro, pela
sua no aceitao. L, no voto sobre o juramento do Projeto de Constituio
332
, Frei
Joaquim do Amor Divino Caneca atacou o texto do Projeto da Comisso nomeada pelo
Imperador, alm da dissoluo arbitrria e desptica da soberana Assemblia
Constituinte como atentados nao e criao de um pacto social. Do ponto de vista
da Constituio, criticou sua nfase no Executivo, a criao do Moderador, o
bicameralismo com o Senado vitalcio, a incompatibilidade das funes de ministros e
representantes, e tratou como a objetivao mais candente de um projeto centralizador para
enfraquecimento poltico das Provncias. Estava-se beira da deflagrao da
Confederao do Equador, movimento revolucionrio que tomou forma em Pernambuco
em 1824 pela autonomia da regio em oposio legitimidade pretendida pela Corte do Rio

331
Paulo Bonavides e Roberto Amaral, Textos polticos da Histria do Brasil. 3

ed., Braslia, Senado Federal,


2002, v.1, doc. 68.6 (disponvel no site: www.cebela.org.br ). Entre os que a assinaram estava Diogo Antnio
Feij.
332
Proferido em sesso de 6 de junho de 1824, publicado em Frei Joaquim do Amor Divino Caneca, Evaldo
Cabral de Mello (org.), pp. 557-66.

139
de Janeiro. O prprio Caneca chegaria a publicar o radical Projeto da lei orgnica que
deveria reger provisoriamente a Repblica pernambucana, escrito em maro de 1817 para
regulamentar o Governo Provisrio que ento se instaurou, como exemplo de quais
princpios deveriam ser seguidos
333
. Novamente o governo imperial, agora sob a batuta do
herdeiro legtimo dos Braganas, reprimiria duramente o movimento. No entanto, sua
marca ficaria indelvel na memria da oposio dissoluo da Assemblia e atuao do
Imperador nesses primeiros anos do Imprio.
Tal leitura que qualificou a atuao poltica de D. Pedro como desptica e
absolutista, seria posteriormente reiterada por anlises crticas que caracterizaram a
Constituio de 1824 e o prprio regime imperial como flagrante contradio entre
estatuto legal e realidade
334
. Nestes termos, a Carta outorgada, a despeito da incorporao
de inovaes da poca, teria servido para confirmar os interesses das classes dos grandes
proprietrios e negociantes ao criar uma estrutura que nunca poderia se instituir de fato em
terras luso-americanas
335
. O que dava margem tambm para acentuar o carter
supostamente postio do liberalismo no Brasil, j que a prtica poltica cotidiana
impediria que o mesmo se realizasse plenamente
336
.
No entanto, pelo que se viu at aqui, a construo de uma ordem constitucional
mostrava-se, poca, como uma necessidade. Da mesma forma a adoo de um paradigma
liberal, cujos artfices da complexa engenharia normativa do perodo mostravam ser, mais
do que ningum, conhecedores. Era assim que os problemas da formao de uma nova

333
Idem, Typhis Pernambucano, n. XVIII, 13 de maio de 1824, pp. 441-445.
334
Emlia Viotti da Costa, op.cit..
335
Essa idia j estava presente em Caio Prado Jr., op.cit., que, mesmo considerando a Carta um produto
essencialmente liberal, afirmaria que as boas intenes de D.Pedro ficariam contudo nas promessas, no
saindo do papel. Antes dele, Aurelino Leal, op.cit., em perspectiva diversa, colocara o problema de que se era
possvel ter feito uma Constituio liberal, no era fcil complet-la, desdobrando-a nos seus complementos
devido s prprias abstraes tericas, ainda inconsistentes e prenhes de um um idealismo, no raro
impraticvel que a compunha. Ver tambm Srgio Buarque de Holanda, A letra e o esprito do regime in
Srgio Buarque de Holanda, Histria Geral da Civilizao Brasileira, So Paulo, Difuso Europia do Livro,
1968, tomo II, 5

volume, ao afirmar que apesar do carter liberal da Constituio, ela teria permanecido como
letra-morta alm de ter criado no Imprio uma dicotomia entre teoria e prtica poltica.
336
Um dos que melhor sintetizou essa idia foi Roberto Schwarz, As idias fora do lugar, Ao vencedor as
Batatas. Forma literria e processo social nos incios do romance brasileiro, So Paulo, Duas Cidades, 1992,
p.13-28. A despeito de todas as crticas que essa interpreteo j recebeu (tendo sido a de Maria Sylvia de
Carvalho Franco, As idias esto no lugar, Cadernos de Debate, n 1, So Paulo, Brasiliense, 1976, uma das
primeiras), ainda hoje encontramos anlises que pretendem denominar o tipo de liberalismo que aqui se
desenvolveu como importado, como a de Alberto Vivar Flores, El liberalismo constitucional en la
fundacin del Imperio Brasileo, Revista Electrnica de Historia Constitucional, n. 6, set./2005 (disponvel
no endereo: hc.rediris.es).

140
unidade poltica, mesmo que mantendo a legitimidade dinstica, passavam pela resoluo
dos problemas que envolviam um Estado nacional independente, entre os quais, a formao
de um centro poltico-administrativo e de uma estrutura que o unisse em torno de suas mais
diversas partes; ademais, a criao de laos comuns, fossem reais ou simblicos,
ideolgicos ou discursivos, que pudessem fornecer os vnculos de imaginao a essa
comunidade. Foi assim que os prprios coevos tiveram clareza de que no deveria existir
uma fissura entre a teoria e a realidade, e tentaram resolv-la por meio no s da criao,
mas da sobrevalorizao da implementao de um sistema de medidas positivas. Dessa
forma, seria significativo que, em 1825, numa correspondncia trivial do presidente de
Pernambuco ao Rio de Janeiro, depois de elogiar a Carta de 1824, ele completasse: no
temos, porm, uma Legislao que se diga propriamente ptria e adaptada s nossas
circunstncias. Eis o grande e majestoso objeto em que nos achamos empenhados
337
. A
prtica da Lei Fundamental era o imediato desafio a ser enfrentado.

337
ANRJ, ANRJ, Negcios de Provncias, I JJ
9
248, ofcio de 26/maio/1825.
140
Captulo 2
Desenhando as instituies para um novo Imprio



Em junho de 1831, o Conselho do Governo do Cear escrevia para a Cmara Geral
da Vila de Santo Antnio do Jardim demonstrando extrema preocupao em relao ao
clima de guerra civil que ali, e em toda Provncia, havia se instaurado desde a Abdicao.
Dizia que eles deviam evitar com o maior zelo todos os conflitos e fazer conhecer com
muita clareza ao povo rude, e quase supersticioso pelos direitos da realeza, que a sada do
ex-Imperador nada influiu de mudana ou alterao no essencial das nossas instituies
constitucionais. Reforava que era necessrio fazer conhecer tambm a esse povo, que a
Abdicao voluntria do ex-Imperador no seu Augusto Filho no s concorreu para que se
no derramasse o sangue Brasileiro como ainda prometia vantajosos melhoramentos na
administrao pblica, que se acha[va] confiada a benemritos cidados. digno de nota
que junto correspondncia seguiam alguns nmeros do Semanrio Constitucional por
conterem ordens recebidas do ministrio e as doutrinas de moderao, que
constantemente aconselhavam todos os peridicos. Comunicava que os mesmos
conselheiros haviam decidido chamar para a capital o coronel Joaquim Pinto Madeira,
acusado de ser mentor de desconfianas e intrigas como defensor do absolutismo, alm
de enviar a pessoa do comandante de armas para acalmar os nimos, e harmoniz-los
1
.
Nesse momento, a situao era de difcil controle nas vilas do Crato, Ic e Lavras,
de onde se tinham notcias da deposio de empregados pblicos por grupos armados que
amedrontavam as autoridades
2
. Mas o recado dado no ofcio era claro: mais do que nunca
era hora de fazer valer o papel das instituies imperiais como instrumento de
manuteno da estabilidade do regime, difundindo perante o povo rude uma imagem de
sua fora mesmo sem a presena do monarca. A afirmativa seria um simples ornamento de
retrica se no estivesse em jogo a construo de um Estado, cuja nfase estava colocada

1
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
173.
2
Idem, correspondncia do vice-presidente Jos de Castro Silva ao Rio de Janeiro, 22/julho/1831. No mesmo
livro encontram-se vrias correspondncias trocadas entre as Cmaras e o Conselho sobre as desordens e seus
envolvidos.
141
nas instituies jurdicas desde o incio dos trabalhos legislativos em 1826. Aps a outorga
da Constituio em 1824, a aposta era que a implementao de reformas na mquina
pblica pudesse vir a garantir tanto seu funcionamento como a legitimidade necessria para
consecuo de uma nova unidade, at ento apenas alinhavada. No era toa que, quando
da Abdicao, essa imagem fosse evocada como forma de trazer os rebeldes,
pacificamente, ordem instituda.
O fato de os primrdios de nossa produo legislativa ter privilegiado essa
perspectiva fez que alguns temas fossem pontos de constante debate pelos oitocentos
adentro. Um deles, talvez o que mais tenha mobilizado energias, estava na discusso acerca
da centralizao/descentralizao dos poderes entre a Corte e as diversas regies do
Imprio, o que passava pela definio do grau de autonomia das provncias. Se essa questo
foi relevante nas disputas que se travaram na Assemblia em 1823 e durante todo o perodo
do Primeiro Reinado, desdobrando-se na imprensa da poca, ela foi central quando se
iniciaram os debates acerca da reforma da Constituio que culminaria, em 1834, no Ato
Adicional. Desde ento, a temtica ocuparia, com sua contrapartida institucional, um
espao permanente de discusso nos crculos polticos e pblicos, fossem eles mais liberais
ou mais conservadores.
Exemplo disso ocorreu nos anos 1860 quando, em virtude de mudanas scio-
econmicas vividas desde a dcada anterior que demandaram novas medidas polticas
3
,
pode-se falar num verdadeiro debate de posies sintetizado pelas conhecidas publicaes
do Visconde do Uruguai rebatidas, anos depois, pelo liberal alagoano Tavares Bastos
4
. O
primeiro, como tpico representante da elite poltica imperial e um dos responsveis diretos
pelo Regresso a partir de 1840, criticava o excessivo poder dado, desde 1834, s
Assemblias Legislativas provinciais, j que as defendia como simples esferas
administrativas em nome da centralidade poltica da Corte imperial. Tavares Bastos, por
sua vez, sob a bandeira dos liberais, defendeu um amplo programa de reformas no sentido
de construo de um federalismo monrquico, com a valorizao da Provncia como

3
Paula Beiguelman, Formao poltica do Brasil, So Paulo, Pioneira, 1976.
4
Paulino Jos Soares de Souza (Visconde do Uruguai), Ensaio sobre o direito administrativo, Rio de Janeiro,
Typographia Nacional, 1862, 2 t.; Estudos prticos sobre a administrao das Provncias no Brasil. Rio de
Janeiro, Garnier, 1865; A Provncia: estudo sobre a descentralizao no Brasil (1870), So Paulo/Braslia,
Cia. Editora Nacional/INL, 1975; ver anlise do debate em Gabriela Nunes Ferreira, Centralizao e
142
unidade poltica autnoma. notrio como suas diferenas estavam, sobretudo, nas
estratgias de organizao do Estado perante os desafios concretos ento vividos; no
entanto, as distintas solues buscadas por ambos os aproximavam ao elegerem o mbito
do espao poltico-administrativo como capaz de consolidar a unidade.
A recente historiografia soube valorizar a importncia dessas questes desde os
primrdios do Imprio, conforme demonstram trabalhos de Jos Murillo de Carvalho
5
,
Ilmar Rohllof de Mattos
6
, Roderick Barman
7
, Miriam Dolhnikoff
8
, e Maria de Ftima

descentralizao no Imprio. O debate entre Tavares Bastos e Visconde do Uruguai, So Paulo, Editora
34/Departamento de Cincia Poltica da USP, 1999.
5
Em A construo da ordem. A elite poltica imperial, Braslia, UnB, 1981, Carvalho procura compreender a
formao da unidade no Brasil ps-Independncia, a qual teria ocorrido, na sua opinio, de forma atpica em
relao ao resto da Amrica. Para ele, a resposta para essa distino deve ser buscada na constituio de uma
elite imperial homognea, cuja origem remonta a fins do sculo XVIII, a qual acabaria por controlar
politicamente o Estado imperial em construo, manejando-o de acordo com seus interesses e fornecendo-lhe
feies extremamente centralizadoras e conservadoras.
6
Em O tempo saquarema. A formao do Estado imperial, Rio de Janeiro, Access Editora, 1999, o autor
defende a idia de que o processo de constituio do Estado imperial no Brasil se deu pari passu ao da
construo de uma classe senhorial, entendida esta como um conjunto de elementos dos mais distintos
segmentos sociais, unificados pela adeso aos princpios de ordem e civilizao. Em crtica aberta idia
de uma elite homognea e de um Estado quase monoltico, ele demonstra como havia diferentes projetos e
prticas entre os blocos conservadores e liberais predominantes, ou seja, entre saquaremas e luzias. A
disputa entre esses dois grupos, internamente heterogneos, foi acirrada, mas o projeto dos primeiros se
tornaria mais factvel: por mais que os liberais optassem pela defesa de um projeto poltico descentralizado,
com nfase nos poderes locais como aposta para garantia de liberdade (como se veria nos primeiros anos da
Regncia), eles seriam impotentes para resistir ao dos seus opositores que vislumbraram na centralizao
um poderoso elemento de controle interno. Assim, ao longo do Segundo Reinado, teria se confirmado a
associao entre a monarquia e a ordem, com a vitria de um governo centralizador, sediado no Rio de
Janeiro.
7
Brazil. The forging of a nation 1798-1852, Stanford, Stanford University Press, 1994. Para o autor, a
monarquia encabeada por D. Pedro teria sido centralizadora e geraria discordncias cuja estaria no conflito
de distribuio e de controle do poder entre as vrias instncias locais e o governo central. Tendo sido a
Regncia um momento de experimentao poltica levada frente pelos liberais, partilha de posio
semelhante a de Ilmar Mattos, ao afirmar que um dos principais problemas desses anos foi a incapacidade, ou
mesmo ausncia, de um plano do governo central para lidar com a acirrada luta entre as faces que ganharam
fora nas Provncias e mobilizavam as camadas populares. Ainda assim, um dos ganhos desses anos teria sido
o Ato Adicional de 1834, com a criao da esfera dos governos provinciais largamente independentes, ao que
atribui um certo trao de federalismo. O controle fludo dos liberais prepararia uma reao por parte dos
conservadores que, a partir de 1837, adquiriram grande fora poltica e conduziram efetivao de um
governo monrquico centralizado na figura de D. Pedro II.
8
O pacto imperial Origens do federalismo no Brasil, So Paulo, Globo, 2005. Dolhnikoff, ao estudar o papel
das elites regionais na construo do Estado nacional, defende que as reformas promovidas ao longo do
Primeiro Reinado e no incio da Regncia teriam sido responsveis pela formao de um ordenamento
jurdico e institucional que fortaleceu uma estrutura descentralizada de governo imperial. Segundo ela, apesar
da reao de 1840-1842, foi esse arranjo federativo que permaneceu como predominante na poltica ao
nvel nacional nos oitocentos, o qual teria sido plenamente compatvel com o regime de monarquia. S assim
a unidade teria sido possvel, ou seja, na medida em que essas elites conseguiram empreender o atendimento
de suas demandas pela consolidao de espaos locais de poder.
143
Gouva
9
, ainda que eles no se detenham especificamente sobre o Primeiro Reinado e
incio da Regncia. Apesar de diferenas e antagonizaes, todos apontam como a
construo de um arranjo poltico-institucional foi um dos principais palcos de conflito na
consolidao do regime poltico imperial. Nesse sentido, vejamos a seguir como, no mbito
da criao dos poderes das Provncias, resolveu-se o impasse da organizao de sua
administrao.

2.1. Os Governos das Provncias

Aps a outorga da Carta de 1824, as adeses a ela ocorreram em todas as capitais
das Provncias que eram pretendidas ao novo pacto poltico, ainda que forada em algumas
localidades pela violncia por parte do governo de D. Pedro I. Como se sabe, isso no foi
sinnimo do fim de tenses regionais que, endmicas ao desenrolar do prprio processo de
desintegrao do Imprio portugus na Amrica, cada vez mais necessitavam ser
administradas por parte das autoridades. O nvel de conflitos foi realmente incontrolvel
para o caso da Cisplatina, onde a defesa incondicional de sua incorporao ao Brasil
desembocou numa guerra com as Provncias Unidos do Rio da Prata em 1825, que muito
contribuiu para o desgaste da imagem do Imperador
10
. Nesse mesmo ano, porm, a
Independncia seria reconhecida pela Inglaterra e, logo depois por Portugal, o que
garantiria a existncia de um novo Estado do ponto de vista das suas relaes externas.
Tambm se iniciaram as eleies para os representantes que deveriam compor a
Assemblia Geral que, como promessa da Constituio, deveria se instalar no Rio de
Janeiro. Os adeptos da causa imperial assim propagandeavam que a nao comearia a
ter partilha na administrao pblica, pois que seu voto passaria a ser ouvido na

9
"Dinmica provincial na formao da monarquia constitucional brasileira, 1820-1850" (impresso), texto
apresentado no Seminrio Internacional Brasil: de um Imprio a outro, realizado no Departamento de
Histria/USP, So Paulo, em setembro/2005; e, no prelo, O Imprio das Provncias - Rio de Janeiro, 1822-
1889, Rio de Janeiro, Faperj, 2006. Gouva analisa, a partir do caso do Rio de Janeiro, como a circunscrio
da esfera provincial teve fundamental importncia poltica no arranjo institucional que iria vigorar na
estrutura do Imprio. Tomando as Assemblias provinciais enquanto importante espao de representao de
interesses locais e de luta poltica, evidencia uma descontinuidade em relao ao perodo colonial, quando o
foco das disputas se concentrara essencialmente nas Cmaras. Mostra como a Assemblia constituiu-se num
exemplar espao de negociao entre grupos locais, sem deixar de lado sua dinmica em relao ao governo
imperial.
10
Joo Paulo G. Pimenta, O Brasil e a experincia cisplatina (1817-1828), Istvn Jancs (org.),
Independncia: histria e historiografia. So Paulo, Fapesp/Hucitec, 2005, pp.755-89.
144
organizao das leis pela escolha dos seus deputados para promoo de sua conservao
e melhoramento
11
.
Dessa forma, em maio de 1826, quando se iniciaram os trabalhos regulares do
Parlamento, composto pela Cmara dos Deputados e a dos Senadores, o clima era de
grande expectativa. Logo nas sesses preparatrias da primeira Casa, uma das questes que
se discutiu era a validade, para seus trabalhos internos, do regimento elaborado pela extinta
Assemblia Legislativa e Constituinte de 1823. A imperiosidade na regulamentao do
exerccio de suas funes era um dos pilares da construo da eficcia da instituio
parlamentar por meio da normalizao e controle de seu funcionamento cotidiano
12
. Logo
em seguida, era apresentado pelo deputado Jos Antnio da Silva Maia
13
, por Minas Gerais,
um projeto para sua feitura, para o qual se aprovou imediata urgncia
14
.
O tema da regulamentao do governo das Provncias tambm foi levantado nos
primeiros dias aps a instalao da Assemblia, por Raimundo Jos da Cunha Mattos
15
,
eleito pela provncia de Gois
16
. O deputado fez uma indicao para que se organizasse um
regimento que marcasse a ao dos seus presidentes, pois da lei de 20 de outubro de 1823
(a qual, vale lembrar, estabelecera uma forma provisria para os governos provinciais) no
teria se retirado, at o momento, nenhum fruto positivo. A questo ficaria para segunda
leitura.
Dias depois, o mesmo deputado apresentou um projeto para regimento dos
presidentes, no qual se detalhavam suas atribuies como administradores e executores
do Imperador
17
. Entre elas, prover empregos, proceder aos recrutamentos, presidir as Juntas
de Justia, de expediente dos negcios e da Fazenda, decidir as tenses de jurisdio entre

11
BN, Abelha do Itaculumy, n. 67, 14/junho/1824.
12
Fernanda Paula Sousa Maia, O discurso parlamentar portugus e as relaes Portugal-Brasil. A Cmara
dos Deputados (1826-1852), Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian/Min. da Cincia e Tecn., 2002,
estabelece como a questo era base do nascimento do Parlamento moderno.
13
O deputado j havia tomado assento na Assemblia Constituinte de 1823 pela mesma Provncia.
14
Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados. Sesso de 1826, Rio de Janeiro, Typographia do
Imperial Instituto Artstico, 1874 [APB-CD (1826)], t. 1, sesso de 17/maio, p.63.
15
Cunha Mattos (1776-1839) era natural de Faro, Portugal. Desde cedo, iniciou carreira militar no Reino,
participando de campanhas na Amrica. Foi no Rio de Janeiro que galgou os mais altos postos da hierarquia
militar, sendo nomeado governador de armas de Gois por D. Pedro I. Em 1823, chegou a essa Provncia que
o elegeu deputado para a 1

legislatura (1826-1833). Participou das campanhas militares no Rio Grande do Sul


(1826) e posteriormente foi nomeado Marechal de Campo (1835). Ao fim da vida, dedicou-se atividades
intelectuais, sendo um dos scios fundadores do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
16
APB-CD (1826), t. 1, sesso de 11/maio, p.41.
17
Idem, sesso de 17/maio, p.71-3.
145
as autoridades (se ele estivesse envolvido em alguma, o mesmo caberia Relao ou ao
Conselho do Governo) e mandar legalmente conhecer seus abusos, o que se adequava bem
concepo de que os conflitos deveriam ser resolvidos na esfera da administrao. Ser-
lhe-iam vedados, no entanto, suspender os magistrados e os comandantes de armas, bem
como se envolver nas questes de justia e de organizao interna das tropas. Criar-se-ia
um Conselho privativo, apenas consultivo, para auxili-lo, cujos membros seriam
responsveis ao governo e nao pela falta de zelo, e tambm por comunicar ao
Executivo quando os presidentes cometessem quaisquer irregularidades
18
.
Na sua segunda leitura, o projeto gerou polmica acerca de seu encaminhamento
19
.
Alguns deputados defenderam que ele seguisse para uma comisso, enquanto outros
argumentaram que, por sua importncia, deveria ser discutido ali mesmo. Seu autor,
afirmando t-lo apresentado por conhecer as calamidades que os povos tm sofrido, e as
desordens que se tm suscitado entre os presidentes das Provncias, e os governadores das
armas, e em nome da felicidade geral da nao, disse pouco se importar sobre como
seria encaminhado. No entanto, aps ser aprovado que deveria seguir comisso das leis
regulamentares, o projeto no voltou a aparecer no plenrio. Preocupado, Cunha Mattos
apresentou, nesse mesmo dia, um outro projeto, agora para que se marcassem as atribuies
dos chamados governadores (ou comandantes) de armas
20
. A partir do detalhamento de
suas funes, seu autor propunha que eles no poderiam intervir na conservao ou no
restabelecimento da tranqilidade dos povos sem ordem do presidente; a nica exceo
seria no caso de autoridades civis estarem envolvidas nos motins. Aps segunda leitura
21
,
tambm esse projeto desapareceu de cena.
Aps o juramento da Carta de 1824, o Imperador passara a nomear os presidentes de
Provncia
22
, os quais governariam com um Conselho privativo no permanente estabelecido
pela lei de 20 de outubro de 1823. Conforme vimos, a funo desses conselheiros era

18
Vale notar que a proposta do deputado era que esse Conselho fosse composto por um prelado, o
magistrado de maior graduao, o comandante de foras, um negociante de grosso trato eleito pelos
homens bons do povo da capital, e de um agricultor de melhor nota escolhido da mesma maneira,
deixando evidente uma composio corporativa de sociedade e a necessidade de manifestao de seus
distintos interesses.
19
APB-CD (1826), t.1, sesso de 22/maio, pp.113-5.
20
Idem, pp.123-125.
21
Idem, t.1, sesso de 09/junho, p.53.
22
Uma listagem com o nome e perodo de governo de todos os presidentes nomeados no Imprio encontra-se
em Vicente Tapajs, Organizao poltica e administrativa do Imprio, Braslia, FUNCEF, 1984, pp.249s.
146
auxiliar a ao executiva dos presidentes e, por mais que o clima de instabilidade poltica
em algumas capitais inviabilizasse seu pleno funcionamento, foram implementados
23
. A
Constituio criaria um outro Conselho eletivo para agir no mbito local (captulo V),
intitulado Geral de Provncia, cuja ao era, a princpio, mais propositiva para indicar
aes e projetos adequados s condies de cada regio
24
. Sua justificativa era a garantia
aos cidados do direito de intervir nos negcios da sua Provncia. No entanto, o
mtodo para seus trabalhos ficava condicionado a um regimento que deveria ser
elaborado pela Assemblia Geral (Art.89), e eles no haviam ainda sido instalados.
Cunha Mattos, ao tratar da regulamentao do governo provincial, no citava o
Conselho Geral da Provncia, e propunha como soluo s desordens existentes nas vrias
localidades o controle das autoridades executivas dos presidentes e comandantes. Mas antes
mesmo de suas propostas serem submetidas a uma segunda leitura, o deputado pelo Cear
Manoel Jos de Albuquerque
25
props uma outra indicao, para que a comisso de
Regimento regulasse os trabalhos dos citados Conselhos Gerais das Provncias
26
. Defendia
que existiria uma analogia entre esses rgos e a Cmara dos Deputados, e pedia
urgncia por ser mui necessrio que se conheam as necessidades dos povos das quais os
Conselhos seriam veculos. Na hora, a despeito da informao de que os senadores
estariam elaborando um Projeto sobre o tema, a urgncia foi aprovada. Estava claro, para
aqueles ocupados na normalizao do aparato estatal do novo Imprio, que a
regulamentao das instituies provinciais, cujo funcionamento significava a possibilidade
de estabilidade interna a cada uma delas, era premente. Mesmo que as atribuies e
urgncias que teriam cada rgo ou funo fossem objeto de permanente disputa, esses
legisladores acabariam por construir um padro para sua implementao.

23
Veja-se em especial o caso do Par onde, em 1824, o presidente Jos de Arajo Rozo relatava ao ministrio
que seu Conselho tanto se recusava a obedec-lo como se recusara a dar posse ao comandante de armas recm
chegado capital. Domingos Antnio Raiol, Motins polticos (ou histria dos principais acontecimentos
polticos da Provncia do Par desde o ano de 1821 at 1835) (1865-8). Belm, Universidade Federal do
Par, 1970, 1

volume, pp.104-5 (agradeo essa indicao a Andr Machado).


24
importante notar que o fato dos dois Conselhos serem eletivos, alm dos conselheiros poderem ocupar
simultaneamente cadeiras em ambos - at 1831, quando uma lei passou a impedi-los de assim o fazerem -,
pode gerar uma certa confuso. Deve-se frisar que o primeiro deles (criado em 1823) costumava ser referido
como Conselho da Presidncia ou mesmo Conselho do Governo, para diferenci-lo do Geral da
Provncia que, como veremos, s seria implantado mais tarde.
25
Manoel Jos de Albuquerque (?-1858) era natural da Bahia. Professor e funcionrio pblico, ele ocupou por
trs vezes a cadeira de deputado pela Provncia do Cear na Assemblia Geral: na 1

legislatura (1826-29), na
5 (1843-44), e na 9
a
, agora como suplente (1853-54).
26
APB-CD (1826), t.1, sesso de 18/maio, p.81-2.
147
fato que a segunda Casa, a dos senadores, estava realmente elaborando um Projeto
para os Conselhos Gerais, o qual foi lido para no plenrio da Cmara em sesso de 11 de
julho de 1826, com emendas j sugeridas por uma comisso
27
. O texto regulamentava o
funcionamento cotidiano da instituio, a forma de se constituir as sesses, suas discusses,
as propostas, as comisses, as votaes, as pessoas empregadas e seu poder de polcia.
medida que a leitura seguia, os representantes sugeriam alteraes; a primeira delas
confirmou uma emenda sugerida segundo a qual os conselheiros que os comporiam no
seriam responsveis no exerccio de suas funes
28
. O que significava dizer que os
mesmos no poderiam ser julgados pelas suas opinies j que as sesses seriam pblicas e
era recomendvel que suas atas se publicassem em forma de Dirio nos moldes da
Assemblia Geral.
Seguindo a leitura, uma polmica mobilizou intensamente os deputados: a votao
nos ditos Conselhos deveria ser secreta, conforme proposto pelos senadores, ou aberta de
acordo com emenda assinada por Francisco de Paula Souza e Mello
29
, representante por
So Paulo
30
? O baiano Lino Coutinho
31
foi o primeiro que saiu em defesa da emenda,
argumentando longamente que todo cidado deve[ria] votar em pblico sem
constrangimento contra qualquer segredo que se pudesse fazer das matrias de governo.
Como ele, o tambm paulista Jos Ricardo da Costa Aguiar
32
seria incisivo ao defender que
nada se fizesse s escondidas. No entanto, em nome das circunstncias que existiam
nas Provncias, e dos inconvenientes que isso poderia gerar em nome da liberdade do

27
APB-CD (1826), t.3, sesso de 11/julho, pp. 112-126.
28
Idem, pp.116-7.
29
Francisco de Paula e Souza e Melo (1791-1851), era natural de Itu, So Paulo. Escolhido deputado pela sua
Provncia natal para as Cortes de Lisboa, alegou doena e foi dispensado. Aps a Independncia, foi
novamente deputado na Constituinte de 1823, e tambm nas duas primeiras legislaturas (1826-1833), sempre
por So Paulo. Em 1833 foi escolhido senador. Foi ministro do Imprio (1847) e da Fazenda (1848).
30
APB-CD (1826), t.3, sesso de 11/julho, pp. 118-122.
31
Natural da Bahia, Jos Lino Coutinho (1784-1836) era formado em medicina pela Universidade de
Coimbra. Fez parte da primeira Junta Provisria de Governo que se instituiu na Bahia em 1821, aps a
deposio do governador Conde de Palma, e foi eleito deputado para as Cortes de Lisboa (a qual abandonou
em 1822 junto com outros deputados das Provncias do Brasil). Foi eleito deputado para as duas primeiras
legislaturas, e ministro do Imprio entre julho de 1831 a janeiro de 1832. Em 1828, como deputado,
apresentou um projeto de reforma do Ensino Mdico.
32
Jos Ricardo da Costa Aguiar de Andrada (1787-1846) era natural de Santos, So Paulo. Bacharel em Leis
pela Universidade de Coimbra (1810), foi desembargador da Relao da Bahia em 1819. Foi deputado eleito
para as Cortes de Lisboa, pela sua provncia natal. Com a Independncia, ocupou novamente a cadeira de
deputado na Constituinte de 1823. No mesmo ano, saiu sua nomeao para desembargador da Casa da
Suplicao; e, em 1828, assumiu a presidncia do recm criado Supremo Tribunal de Justia. Alm de
deputado 1

legislatura, foi suplente de deputado no ano de 1841 (4

legislatura).
148
votante, o discurso contrrio angariaria adeptos
33
. Isso significava uma forma de preservar
os prprios conselheiros em meio luta poltica travada nas localidades, j que muitos dos
ento deputados acabariam por ser eleitos para essa funo. A questo dos ordenados para
os membros do dito Conselho foi tambm especialmente debatida; mas acabou-se por votar
que a matria fosse remetida comisso da Fazenda
34
. Assim, aprovava-se o projeto que
agora deveria voltar ao Senado, conforme prescrevia a Constituio, para que as emendas
fossem aprovadas antes de seguir para a sano do Imperador.
No exato mesmo dia em que esse Projeto veio ao plenrio, Diogo Antnio Feij,
ento deputado por So Paulo, apresentaria um outro sobre administrao e economia das
Provncias
35
. O padre, que j havia se pronunciado publicamente sobre a importncia de
se regulamentarem o governo provincial desde sua volta de Lisboa em 1822, agora
desenhava uma ampla proposta para seu ordenamento. Nela se estabeleciam regimentos
para as autoridades j existentes dos presidentes, para novo funcionamento das Cmaras
municipais, tambm para criao dos Conselhos Gerais aos quais se atribuam alguns
poderes especficos no citados pelo texto dos senadores e do cargo dos juzes de paz. No
que tocava ao delegado do Imperador, caber-lhe-ia o papel de inspetor sobre todas as
outras funes e rgos da Provncia, no sentido do cumprimento das leis sem nenhum
poder de intromisso na jurisdio de cada um. Seria dever do presidente dar parte ao
governo central das infraes e abusos cometidos, assim como enviar anualmente um
balano da receita e despesa depois de por ele devidamente fiscalizada.
O projeto de Feij propunha tambm um controle da mesma autoridade
presidencial: que os Conselhos Gerais tivessem poderes para, sempre que necessrio,
pedirem esclarecimentos sobre deliberaes feitas pelo representante do Executivo, alm de
responder a todos os funcionrios pblicos de qualquer natureza e graduao que se
queixassem dos mesmos. Os Conselhos tambm deveriam rever as posturas municipais,
aprovando-as ou rejeitando-as, alm de fiscalizar sua prestao de contas financeira. No
texto, confirmava-se a submisso das Cmaras autoridade eletiva da Provncia, a qual
caberia tambm estabelecer normas para suas eleies e sesses, bem como para ao dos

33
Essa foi a posio de Manoel Jos de Souza Frana, eleito pelo Rio de Janeiro, que falou longamente sobre
a matria. O deputado, desde a Assemblia Constituinte de 1823, na qual foi representante pela mesma
Provncia, destacava-se freqentemente pelas suas posies moderadas.
34
APB-CD (1826), t.3, sesso de 12/julho, pp.134-9.
35
Idem, sesso de 11/julho, pp. 127-131.
149
juzes de paz. Dessa forma, Feij valorizava o mbito dos Conselhos e, portanto, do espao
de representao popular como fora poltica fundamental em contraposio aos
presidentes, e que por isso deveriam ser colocados em funcionamento o mais breve
possvel.
Dessa maneira, o regulamento efetivo das Provncias ainda estava em aberto quando
se iniciaram os trabalhos legislativos, o que ocasionava o descontentamento espordico de
alguns deputados. Nicolau Pereira de Campos Vergueiro
36
chegou a se pronunciar mais de
uma vez acerca do despotismo dos presidentes a que os habitantes das localidades
estariam sujeitos
37
, e do desprezo com que se tratavam de suas matrias que em parte
nenhuma so to mal administrados como na Corte, onde tratam-se como coisas mui
insignificantes
38
.
O projeto de Feij foi remetido comisso de leis regulamentares e voltou ao
plenrio no incio do ano legislativo seguinte, 1827, quando sua discusso foi
momentaneamente abortada
39
. Nesse momento, Bernardo Pereira de Vasconcellos
40
,
deputado pelas Minas Gerais, deixou claro como existiam discordncias sobre a prioridade
das questes. Em funo de o projeto ser muito extenso, argumentou que se deveria tratar
dos juzes de paz e das Cmaras, porque estas autoridades so as que por ora so mais
essenciais, e que:

A respeito dos presidentes ns temos uma lei que foi feita pela assemblia
constituinte [de 20 de outubro de 1823]: esta lei no m, e ainda acresce outra
razo, e que no temos conselhos gerais de provncias, porque esta lei est
dependente de aprovao de um regimento comum [da Cmara e do Senado]: por
conseqncia acho que no prprio o reformar o regimento de presidentes de

36
Nicolau Vergueiro j havia ocupado uma cadeira de deputado na Assemblia Constituinte de 1823 pela sua
Provncia natal, So Paulo.
37
APB-CD (1826), t.3, sesso de 08/agosto, p.71.
38
Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados. Sesso de 1827, Rio de Janeiro, Typographia do
Imperial Instituto Artstico, 1875 [APB-CD (1827)], t. 1, sesso de 16/maio, p.105.
39
APB-CD (1827), t. 1, sesso de 17 de maio, p.117-8.
40
Bernardo Pereira de Vasconcelos (1795-1850), era natural de Ouro Preto. Formou-se em Direito na
Universidade de Coimbra. Iniciou sua carreira pblica como juiz de fora da Vila de Guaratinguet. Foi eleito
deputado para a Assemblia Geral, sempre pela sua Provncia natal, para as quatro primeiras legislaturas,
ocupando o cargo de 1826 at 1838, quando foi nomeado senador. Foi ministro da Fazenda do primeiro
gabinete da Regncia Trina Permanente (1831-32), do Imprio e da Justia tambm na Regncia (1837-39).
Foi vice-presidente da Provncia de Minas (1833-35), e um dos principais defensores do Regresso.
150
provncia, porque se ele no tem produzido os melhores efeitos, por motivos bem
notrios, porque se no tem observado a lei
41
.

Jos Clemente Pereira
42
, deputado pelo Rio de Janeiro, fez uma emenda no mesmo sentido,
para que se discutisse primeiramente os regimentos para as Cmaras e dos juzes de paz
como assunto mais urgente; assim foi aprovado.
Quanto ao projeto vindo do Senado acerca dos Conselhos Gerais de Provncia, uma
incompatibilidade entre a opinio das duas Cmaras prorrogou sua aprovao (vale lembrar
que todos os projetos de lei tinham de ser aprovados por ambas as Casas, sendo que as
emendas feitas por uma deveriam ser aprovadas pela outra). Aps ter sido discutido e
reenviado aos senadores, Vasconcellos props uma indicao, no mesmo ano de 1826, para
que eles deputados retirassem as emendas que foram acrescentadas ao texto original
43
.
Falava em nome da urgncia na instalao e imediato funcionamento dos rgos, e
argumentava que os senadores estavam irredutveis em marcar a inviolabilidade dos
conselheiros de Provncia, conforme aprovado pelos deputados. Evocava os danos que
est[ariam] sofrendo os povos das Provncias por essa falta, estando, como est[ariam],
privados de um direito, que a constituio lhes confere, e que ningum lhes pode tirar sem
manifesto atentado lei constitucional
44
. Apesar de reconhecer que a imunidade de seus
membros seria essencial para emisso de suas opinies, pedia que se abrisse mo dela para
que o canal de acesso de representao provincial pudesse funcionar.
A proposta foi enviada comisso de Constituio, que emitiu um parecer
favorvel
45
. No entanto, na sua discusso, alguns deputados colocaram-se veementemente
contrrios a voltar atrs na emenda, e defenderam a inviolabilidade como ponto

41
APB-CD (1827), t. 1, sesso de 17 de maio, p.117 (grifos do prprio texto).
42
Jos Clemente Pereira (1787-1854) era natural de Trancoso (Portugal), estudou Direito na Universidade de
Coimbra, e, como negociante, emigrara para a Corte do Rio de Janeiro. L, ligou-se ao grupo de Jos
Gonalves Ledo e do Padre Janurio, que na dcada de 20 aglutinou uma srie de interesses de comerciantes e
proprietrios quando da ecloso revolucionria constitucional, consagrados na historiografia como liberais
(ento opositores polticos de Jos Bonifcio e seus irmos). Construiria uma slida carreira como magistrado
e servidor pblico, ocupando cargos de Juiz de Fora, presidente do Senado e de presidente do Tribunal do
Comrcio. Foi deputado eleito nas duas primeiras legislaturas (de 1826 a 1833), e tambm nos anos de 1838 a
1841. Ocupou vrias pastas como ministro, tanto no primeiro como no Segundo Reinado. Foi escolhido
senador em 1842, e tambm desempenhou a funo de conselheiro de Estado.
43
APB-CD (1826), t. 4, sesso de 18/agosto, p.191-2.
44
Idem, p.192.
45
Idem, sesso de 26/agosto, pp. 269-270.
151
fundamental para o funcionamento dos Conselhos. O mais incisivo nessa crtica foi o
baiano Antnio Ferreira Frana
46
:

esta emenda meus senhores, importa toda a lei (apoiado). Sem ela os conselhos so
nulos (apoiado). No valem nada, e talvez serviro somente para comprometer os
homens de bem, que h nessas provncias (apoiado, apoiado). Em segundo lugar
aqui mesmo logo que algum oferece uma emenda, e esta apoiada, j no a pode
retirar s pela sua vontade: preciso que nisso convenha a cmara. No isto o que
se observa nesta casa? Creio que todos sabem disto
47
.

Dessa forma, apesar da justificativa pela retirada da inviolabilidade em nome do
funcionamento imediato da instituio, a indicao foi reprovada
48
. Venceu que se
esperasse por uma reunio entre as duas Casas conforme frmula marcada pela
Constituio para quando houvesse discordncia para se resolver a questo.
O fato que vo se passar dois anos sem a existncia de previso sobre uma reunio
entre Senado e Cmara dos Deputados e, portanto, sem que os mesmos Conselhos Gerais
pudessem ser implementados nas Provncias. Assim foi que Manoel Caetano de Almeida e
Albuquerque
49
, deputado por Pernambuco, em maio de 1828 props uma resoluo com
idntico teor ao apresentado anteriormente por Vasconcellos, para que o regimento fosse
aprovado sem as emendas propostas por eles. Dessa vez foi o padre mineiro Jos Custdio
Dias
50
que, j tendo sido contra a matria dois anos antes por considerar que ela ia contra a
Constituio, saiu novamente ao seu ataque pela necessidade de se preservarem os
conselheiros:

Qual ser o conselheiro de provncia que se atrever a arrostar a prepotncia dos
presidentes, herdeiros e fiis imitadores dos capites generais, vendo que hoje ou
amanh pode ser preso pelas mesmas opinies que emitira? Se um representante da

46
O deputado j ocupara uma cadeira como representante pela sua Provncia natal na Assemblia de 1823.
47
APB-CD (1826), t. 4, sesso de 26/agosto, p.270.
48
Idem, sesso de 01/setembro, p.336-7.
49
Manoel Caetano de Almeida e Albuquerque j havia ocupado a cadeira de deputado por Pernambuco na
Assemblia Constituinte de 1823.
152
nao, tendo mui expressamente garantida na constituio a inviolabilidade,
atacado com improprios, e at ameaado, como se viu na ministerial gazeta, s
faltando realizar-se as ameaas (porque por ora no podem); ser mais respeitado o
conselheiro da provncia, sem uma lei que lhe afiance imunidade? Claro que esta
medida nenhum bem vai produzir
51
.

Instava, por fim, que a Cmara no cedesse ao emperramento do Senado, e que ela
deveria recorrer a um meio de sanar a divergncia.
A questo gerou polmica. O autor da resoluo, Manoel Caetano de Almeida e
Albuquerque, justificou longamente a medida alegando que, sem ela, as Provncias
est[ariam] privadas de um remdio indispensvel para seu governo. Afirmava que a
Constituio no poderia estar em andamento em algumas provncias do Norte pois eles
no tinham como saber das necessidades daquele povo, e que apenas no Sul se gozaria
dos benefcios do regime constitucional, no que foi apoiado pelos colegas. O embate de
opinies era claro: ou se alterava a forma de aprovao das leis com a retirada das emendas,
em nome da agilidade de instalao dos rgos eletivos, ou se mantinha a deciso dos
deputados pela imunidade dos conselheiros diante das disputas polticas locais.
Antnio Ferreira Frana, que anteriormente fora incisivo na crtica retirada das
emendas, agora mudara de opinio. Sua justificativa era que, em primeiro lugar, um
regimento devia regular os trabalhos internos e externos, e no tratar de direitos, como
seria o caso da inviolabilidade; alm disso, afirmava ser preciso que os mesmos Conselhos
funcionassem e que eles no podiam privar as Provncias desse benefcio, com exceo
do Rio de Janeiro, que j tinha a Assemblia Geral
52
. Do mesmo discurso se valeu Manoel
Jos de Souza Frana
53
, aludindo ao direito que a Constituio garantia aos cidados de
intervir nos negcios das suas Provncias por meio dos Conselhos:


50
O padre Custdio Dias j havia ocupado a cadeira de deputado por Minas na Assemblia Constituinte de
1823.
51
[APB-CD (1828)], t.1, sesso de 10/maio, p. 38.
52
Idem, p.40.
53
O deputado j havia participado da Assemblia Constituinte de 1823, em ambas como representante pelo
Rio de Janeiro.
153
Conseqentemente sem conselhos gerais de provncia no podemos dizer
verdadeiramente que tenhamos constituio paras as provncias, seno para o Rio de
Janeiro somente (apoiados); que as outras provncias esto isoladas, status in statu.
Logo a necessidade de se estabelecerem os conselhos gerais de provncia
urgente
54
.

O deputado Holanda Cavalcanti de Albuquerque
55
, eleito por Pernambuco, seria ainda mais
incisivo, alegando que o primeiro fim a que eles se deveriam dedicar era a execuo da
Constituio e a unio das Provncias do Imprio, o que significaria colocar os Conselhos
Gerais em prtica
56
. Da mesma forma que seus companheiros, tambm se referiria
desvantagem que, nesse aspecto, estaria submetido o Norte em relao ao Sul do pas.
A despeito dos pronunciamentos contrrios resoluo, que atacaram tambm a
regra constitucional, a proposta foi aprovada quando Luiz Paulo de Arajo Bastos
57
,
deputado pela Bahia, props uma emenda para que a Cmara tomasse a iniciativa de propor
um projeto prprio que contemplasse a questo
58
. A resoluo privilegiava a
implementao das instituies previstas na Carta de 1824, deixando momentaneamente de
lado a inviolabilidade dos conselheiros que, em funo da forma como se processava a
administrao, no ficariam resguardados de serem incriminados pelas suas aes.
Em 27 de agosto de 1828, o Imperador dava sano legal ao regimento para os
Conselhos Gerais de Provncia da forma como ele havia sido proposto pelo Senado em
1826
59
. A partir da, eles passariam a ser criados nas capitais e funcionariam
concomitantemente aos da Presidncia, ainda que em perodos ou em dias separados por

54
APB-CD (1828), t.1, sesso de 10/maio, p. 40.
55
Antnio Francisco de Paula e Holanda Cavalcanti de Albuquerque (1797-1863) era natural de Pernambuco,
filho de grande proprietrio rural. Assentou praa no Exrcito, e em 1816 partiu para o Rio de Janeiro de onde
seguiu para a frica na condio de ajudante de ordens do governador de Moambique. Regressou Corte em
1819, alcanou promoo na carreira e partiu para Macau no mesmo ano. Voltou a Pernambuco apenas em
1824, quando se aliou s foras realistas de Francisco Paes Barreto no momento da Confederao do Equador.
Nesse ano, passou a servir no Estado maior do Exrcito, chegando a tenente-coronel em 1827. Foi eleito
deputado pela sua Provncia natal para as trs primeiras legislaturas da Assemblia Geral, de 1826 a 1837. Em
1838, foi nomeado senador. Ocupou, por inmeras vezes, a pasta do ministrio do Imprio, entre os anos de
1830 a 1863. Foi tambm conselheiro de Estado. Obteve o ttulo de Visconde de Albuquerque.
56
APB-CD (1828), t.1, sesso de 10/maio, p.42.
57
Luiz Paulo de Arajo Bastos (1797-1863) era natural da Bahia. Bacharel em Direito Cannico, foi deputado
Assemblia Geral pela sua Provncia natal na 1

legislatura (1826-9). Tambm exerceu a presidncia da


mesma entre os anos de 1830-1. Obteve o ttulo de 1

Baro de Fiais.
58
APB-CD (1828), t.1, sesso de 10/maio, p.43.
154
existirem conselheiros eleitos para ambos
60
. Nos seus cento e quinze artigos, ele marcava
todas as etapas de funcionamento da instituio, desde as reunies preparatrias, as
atribuies do presidente e do secretrio, a ordem das sesses no que tocava s propostas,
discusses, instalao das comisses e modo de votar, estipulava as pessoas empregadas no
seu servio e tambm sua ao de polcia. Realmente no se estabeleciam direitos, como a
inviolabilidade, a nenhum dos cargos envolvidos.
Como projeto alternativo para os Conselhos Gerais, retornava ao plenrio outra
parte (ttulo V) daquele apresentado por Diogo Antnio Feij em 1826, e que se encontrava
h dois anos na mesa dos trabalhos
61
. Logo que entrou em discusso o artigo 1
o
., que
marcava que os presidentes de Provncia deveriam prestar aos Conselhos os
esclarecimentos necessrios sobre objetos de suas deliberaes, a matria foi aprovada sem
discusso. Tambm foi aprovado o artigo 2
o
., que estipulava que os mesmos rgos fariam
responder aos funcionrios pblicos de qualquer gradao sobre queixas contra eles, com
ressalva de Lino Coutinho para que essas matrias fossem enviadas ao governo central
pelos respectivos presidentes, o que ficou estabelecido ser matria de um regimento interno.
Ambas as matrias caracterizam, definitivamente, os Conselhos Gerais como esferas de
poder perante a autoridade executiva dos presidentes, e o consenso em torno da questo
demonstra como essa foi uma preocupao geral na primeira legislatura.
No tocante aos artigos trs e quatro que tratavam da atribuio dos Conselhos
Gerais em rever as posturas das Cmaras e de fiscalizar sua receita e despesa foi seu
prprio autor, Feij, que indicou que a matria fosse suprimida por estar em trmite a
regularizao das municipalidades; assim ficou decidido. Voltava-se, portanto, questo da
inviolabilidade dos conselheiros que, segundo o projeto, deveria valer para os mesmos no
exerccio de suas funes, incluindo que no poderiam ser presos salvo em flagrante ou por

59
Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1828, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1887, parte I.
60
importante dizer que os Conselhos de Presidncia, tambm chamados do Governo, funcionavam de
acordo com a lei de 20 de outubro de 1823 que previa que eles no seriam permanentes, e que se reuniriam
uma vez ao ano no tempo que aprouver ao mesmo Conselho, vista das circunstncias locais. Marcava
apenas que a primeira reunio fosse imediata eleio dos conselheiros (em nmero de seis), a qual se fazia
da mesma forma como se elegiam os Deputados para a Assemblia. Sua sesso ordinria no duraria mais de
dois meses, mas que poderia ser convocado extraordinariamente sempre que o presidente assim solicitasse.
No caso dos Conselhos Gerais de Provncias, era a Carta de 1824 (captulo V) que marcava que as sesses
durariam dois meses podendo ser prorrogadas, se necessrio; seus trabalhos se iniciariam no dia 01 de
dezembro de cada ano (art.80). Seus membros (em nmero de 21 para as Provncias mais populosas e 13 para
as menos) tambm seriam eleitos da mesma forma que os representantes da Nao.
61
APB-CD (1828), t. 2, sesso de 03/junho, p.16.
155
ordem expressa da Cmara dos Deputados
62
. A questo novamente gerou polmica.
Bernardo Pereira de Vasconcellos, em defesa da matria e em nome da oposio que ela
encontrava, props emenda para que a Assemblia Geral pudesse marcar a responsabilidade
dos mesmos
63
. Vrios deputados o apoiaram, entre eles Lino Coutinho e Jos Custdio
Dias, que sempre se posicionaram a favor da inviolabilidade para defesa dos conselheiros
diante das arbitrariedades das autoridades e das disputas polticas existentes em cada
localidade. Apesar do questionamento de que no cabia marcar responsabilidade a cargos
meramente consultivos como esses, a matria foi aprovada com a citada emenda.
Aprovou-se tambm o direito dos conselheiros receberem um mdico subsdio
quando seu soldo ou ordenado fosse notadamente pequeno, e de se chamar o suplente mais
prximo na falta do proprietrio do cargo. Vale dizer que aqueles eleitos que tivessem
emprego ficariam suspensos do seu exerccio quando o mesmo fosse incompatvel com a
atividade. Antes de seguir para os senadores, o projeto passaria por uma terceira discusso
regulamentar, quando ao menos uma nova atribuio dos Conselhos foi acrescida
64
.
Tratava-se da incluso proposta por Francisco de Paula Souza e Mello de que os Conselhos
Gerais fiscalizassem a receita e despesa provincial e enviassem anualmente um parecer
diretamente Assemblia Geral. Tal atribuio tambm estava no rol de competncias do
presidente da Provncia, de acordo com a lei de 20 de outubro de 1823, e entreg-la tambm
aos ditos Conselhos significava aumentar a esfera de controle financeiro dos rgos eletivos
nas localidades e, portanto, seu papel poltico.
O deputado cearense, Manoel do Nascimento Castro e Silva
65
, atacou diretamente a
medida, argumentando que ela excederia as atribuies dadas pela Constituio aos
Conselhos Gerais de Provncia:

porque o ato de tomar conta como ele quer, um ato meramente administrativo;
quando pela Constituio, como j fiz ver, s compete aos conselhos gerais propor,

62
APB-CD (1828), t. 2, sesso de 03/junho, p. 17 e seguintes.
63
Idem, pp.20-1.
64
APB-CD (1828), t. 2, sesses de 14 e 16/junho.
65
Manoel do Nascimento Castro e Silva (1788-1846) era natural do Aracati, Cear. Era advogado
provisionado, no tendo cursado curso superior, e comeou sua carreira como escrivo no Crato e em Aracati.
Foi deputado pelo Cear s Cortes de Lisboa (1822), e, sempre pela mesma Provncia, ocupou a cadeira de
representante nas quatro primeiras legislaturas da Assemblia Geral (1826-41). Foi presidente da Provncia do
156
discutir e deliberar e no administrar, ato que pela lei de 20 de outubro de 1823
compete ao conselho de governo, que decerto preenche os mesmos fins que deseja o
ilustre deputado
66
.

Desta forma, ele estabelecia uma distino nas atribuies entre ambos os Conselhos: ao do
Governo (ou da Presidncia) competia tratar da administrao para a execuo das leis,
mas ao Geral de Provncia cabia propor, discutir, e deliberar sobre os negcios mais
interessantes da Provncia, como o mesmo deputado citou do artigo 81 da Constituio.
No entanto, Paula Souza, autor da proposta, questionou: se os conselheiros eram
mesmo obrigados a promover o bem de suas Provncias, como no poderiam fiscalizar
as rendas?
67
A observao atenta da retrica do representante permite que se chegue ao
cerne da questo: creditava tambm aos Conselhos Gerais uma ao administrativa por
meio do controle das rendas provinciais, retirando seu monoplio da tutela do presidente.
Com o mesmo intuito, Jos Custdio Dias chegou a fazer um aditamento para que os
conselheiros tambm fiscalizassem as diferentes contas especificadas pelos vrios
empregados pblicos
68
. Embora esta ltima no tenha sido aprovada, a emenda do paulista
assim o foi por maioria, sendo acrescida ao texto original de Feij, que agora seguia aos
senadores. A maioria dos deputados se mostrava, portanto, resoluta na necessidade de
aumento de poder do novo rgo como forma de controlar a ao presidencial.
Com a instalao dos vrios Conselhos Gerais de Provncia a partir da lei de 1828,
logo se colocaria em plenrio um novo problema: como discutir as propostas por eles
encaminhadas Assemblia Geral? J no ano anterior, quando o governo enviara aos
deputados vrias atas do Conselho da Presidncia do Rio Grande do Norte em que se pedia
deliberao sobre uma srie de medidas legislativas (lembrar que os Conselhos Gerais
ainda no estavam instalados), a dvida de como se deveria proceder ficara no ar
69
. Um
parecer propunha que se remetesse parte do material para vrias comisses e parte para o
governo como forma de deliberao. Vrios representantes falaram em nome da impresso

Rio Grande do Norte (1825-27), e vrias vezes ministro da Regncia entre os anos 1834-37. Em 1841, foi
escolhido senador.
66
APB-CD (1828), t. 2, sesses de 14/junho, p.121.
67
Idem, sesso de 16/junho, p. 123.
68
Idem, sesso de 14/junho, p.121.
69
APB-CD (1827), t.1, sesso de 08/maio, p.47-8.
157
de tudo como forma de valorizar as representaes das localidades e analis-las no plenrio,
mas essa proposta foi derrotada, e aprovado o parecer.
A questo mereceu nova discusso quando comearam a chegar as propostas
enviadas pelos Conselhos Gerais. As primeiras a entrarem na Casa foram encaminhadas
pelo rgo de Minas Gerais, em abril de 1829, e, em nmero de quinze, versavam sobre
variados assuntos
70
. Foi ento que o deputado Jos Carlos Pereira de Almeida Torres
71

sugeriu que se formasse uma comisso ad hoc para se marcar a direo que as propostas
teriam, haja vista suas resolues serem novidade entre eles. Depois de breve discusso
sobre como deveriam agir, Vasconcellos props que fossem distribudas s comisses s
quais dissessem respeito. Assim foi aprovado.
No entanto, o incmodo em relao a essa deliberao fez que, dias depois, o
deputado Caetano Xavier Pereira de Brito
72
, eleito por So Pedro do Rio Grande do Sul e
ento secretrio em exerccio dos trabalhos da Casa, questionasse se no deveriam mandar
imprimir algumas das vrias propostas dos Conselhos Gerais de Provncia
73
. A polmica,
em torno de estarem ou no sendo realmente discutidas as propostas nas comisses, logo
desembocou para a natureza das resolues provindas das localidades. Francisco de Paula
Cavalcanti de Albuquerque
74
, de Pernambuco, argumentou que o material deveria ser
impresso para entrar em discusso como qualquer outro projeto apresentado na Cmara,

70
Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados. Sesso de 1829, Rio de Janeiro, Typographia do
Imperial Instituto Artstico, 1876 [APB-CD (1829)], t.1, sesso de 25/abril, p. 47-8. As propostas versavam
sobre: 1. a prorrogao do prazo de abolio do trfico de escravos; 2. o imposto da carne verde; 3. o voto do
presidente da Junta da Justia; 4. o abuso dos oficiais da provedoria dos ausentes; 5. os impedimentos dos
juizes de fora e ordinrios; 6. uniformes dos milicianos; 7. a demora dos julgamentos dos conselhos de guerra;
8. o exame das contas da Junta da Fazenda; 9. os oficiais das Intendncias do Ouro; 10. a extino da Junta da
Fazenda; 11. o perdo dos desertores milicianos; 12. a cobrana dos dzimos; 13. a reduo dos emolumentos
dos empregados no foro secular e eclesistico; 14. a abolio dos ofcios de tabelio de notas; 15. a revista
dois milicianos e licenas para sarem de seus distritos.
71
Jos Carlos Pereira de Almeida Torres estudou Direito na Universidade de Coimbra, desempenhando papel
de advogado e magistrado. Ocupou vrios cargos pblicos. Foi deputado da Assemblia Geral por Minas
Gerais na 1

legislatura (1826-9) e pela Bahia na 2

(1830-3). Exerceu o cargo de presidente da Provncia de


So Paulo (1829-1831) e tambm do Rio Grande de So Pedro (1831). Ocupou a funo de ministro do
Imprio e da Justia (interino), alm de ter sido conselheiro de Estado. Em 1843, foi eleito senador; foi
agraciado com o ttulo de Visconde de Maca.
72
Caetano Xavier Pereira de Brito era bacharel, eleito deputado pelo Rio Grande do Sul 1

legislatura da
Assemblia Geral. Faleceu e foi substitudo em 1829.
73
APB-CD (1829), t.2, sesso de 14/maio, p.69.
74
Francisco de Paula Cavalcanti e Albuquerque (1793-1880) era natural de Jaboato, Pernambuco. Era
proprietrio rural e fez carreira militar. Participou como deputado do ltimo ano da 1

legislatura da
Assemblia Geral (1829) como suplente do pernambucano Manoel Caetano de Almeida e Albuquerque, o
qual fora nomeado senador. Exerceu o cargo de presidente da Provncia de Pernambuco (1835-7) e tambm
de ministro da Guerra. Foi escolhido senador em 1840, e agraciado com o ttulo de Visconde de Suassuna.
158
pois que os ditos Conselhos seriam como cmaras parciais, que pode[riam] apresentar
propostas sobre objetos do interesse de sua Provncia
75
. Dessa forma, o deputado atribua a
esses rgos um poder que, segundo a Constituio, cabia apenas ao Legislativo por meio
da proposio das matrias para aprovao de leis, ou seja, sua iniciativa.
Imediatamente, a questo passou a informar opinies divergentes. Lino Coutinho,
antes de tudo, marcou uma distino entre o que seriam representaes e o que seriam
projetos enviados das Provncias. Ainda assim, defendeu que ambos deveriam ser
encaminhados diretamente para uma comisso que emitiria pareceres sobre eles. Advogava,
em nome da Constituio, que aos mesmos Conselhos somente caberiam propor medidas
de mbito local:

Daqui, pois, se conclui que no das atribuies dos conselhos provinciais projetar
sobre impostos, etc, etc. Todo o trabalho de tais conselhos sobre medidas parciais,
se convm ou no convm tais posturas etc., e nunca podem tratar de objetos gerais
que pertencem assemblia
76
.

O representante baiano tocava num ponto que seria dos mais controversos no processo de
construo dos governos provinciais do Imprio do Brasil: o da diviso entre questes
locais e gerais. Pela soluo que propunha, Lino Coutinho criticava as medidas
enviadas por Minas, e pretendia assegurar que as Comisses pudessem frear aquelas
resolues que exorbitassem a esfera de ao dos Conselhos.
O deputado Arajo Bastos seria igualmente incisivo ao criticar a aproximao entre
esses Conselhos e a cmara legislativa, como teria dado a entender Francisco de Paula
Cavalcanti de Albuquerque
77
. A despeito dos dois privilgios que acreditava ter as
propostas vindas das Provncias a de poderem ser apresentadas como projetos de lei e
de sofrerem uma nica discusso reforava que teriam de ser encaminhadas para uma
comisso que as emendaria se necessrio. No mesmo sentido, Manoel Jos de Souza
Frana questionava como a Assemblia poderia obrar sem ouvir o parecer da comisso,
ainda mais para questes de interesse geral.

75
APB-CD (1829), t.2, sesso de 14/maio, p.69.
76
Idem.
77
Idem, p.70.
159
A defesa mais enftica de que as propostas dos Conselhos teriam que ir direto ao
plenrio veio de Antnio Paulino Limpo de Abreu
78
, deputado por Minas Gerais. Segundo
ele, assim estaria na Carta de 1824 que no falava em comisso para os negcios das
Provncias:

A razo bem bvia: porque a constituio queria dar aos conselhos gerais todos
os direitos que pudessem ter a respeito dos interesses peculiares de suas
provncias
79
.

Tal argumentao no mobilizou muito mais adeptos e, quando da votao, acabou por
vencer que se remetesse tudo para uma comisso de questes provinciais, o que serviria de
norma para o futuro.
A despeito disso, evidente a tendncia existente entre os deputados nos primeiros
anos dos trabalhos legislativos em querer transformar os Conselhos Gerais de Provncia em
espaos de poder local efetivo, bem como um esforo para coloc-los em funcionamento o
mais rpido possvel. Da ter sido possvel sair vitoriosa a indicao para retirada das
emendas feitas ao projeto enviado pelo Senado, em nome da criao efetiva dos rgos. A
segunda legislatura, iniciada no ano de 1830, no apenas confirmaria, como reforaria, essa
tendncia. Desta forma, ainda que quase nada se avanasse em relao a um regimento para
os presidentes de Provncia, a tentativa de fortalecimento dessa instituio eletiva foi vista,
seno como um cerceamento, ao menos como um equilbrio em relao a eventuais atitudes
despticas por parte dos delegados do Imperador. Vejamos como essa inteno, que se
deve inserir dentro do quadro de reformas liberais do perodo, desdobrou-se no desenrolar
das discusses acerca das autoridades provinciais em aes normativas por parte da

78
Antnio Paulino Limpo de Abreu (1798-1883) era natural de Lisboa. Ainda criana, veio com a me para o
Rio de Janeiro, sendo que posteriormente retornou Portugal para estudar Direito na Universidade de
Coimbra. Regressou ao Brasil em 1820, iniciando sua carreira na magistratura como Juiz de Fora da vila de
So Joo dEl-Rei. Ocuparia outros cargos pblicos, entre eles, o de Desembargador da Relao da Bahia. Foi
eleito deputado para a Assemblia Geral para a 1

legislatura (1826-9), a 2

(1830-3), a 3

(1834-7), a 4
a
(1838-
41) e a 6

(que ocupou de 1846-8), em todas representando Minas Gerais. Exerceu a funo de presidente da
mesma Provncia (1833-5). Em 1842, foi deportado para Portugal em conseqncia da sua participao nos
pronunciamentos armados das provncias de So Paulo e Minas Gerais, tendo regressado no ano seguinte.
Ocupou vrias vezes o cargo de ministro (do Imprio, da Justia, dos Estrangeiros e da Marinha), sendo
tambm ministro do Supremo Tribunal de Justia (1846-8). Foi escolhido senador em 1847. Obteve o ttulo
de Visconde de Abaet.
79
APB-CD (1829), t.2, sesso de 14/maio, p.70.
160
Assemblia; entre outras questes, a polmica acerca da forma como se deveriam discutir
as propostas dos Conselhos Gerais voltaria a campo.
Logo aps a abertura da Cmara dos Deputados em 1830, Feij, reeleito por So
Paulo, voltaria a colocar a importncia de um regimento para os presidentes de Provncias,
reapresentando, com modificaes, a parte do seu projeto elaborado em 1826 que tratava da
matria
80
. Seu pedido de urgncia foi aprovado, e o projeto entrou em discusso. O novo
texto mantinha quase todas as atribuies anteriormente conferidas ao cargo, propondo
ainda a revogao da lei provisria de 20 de outubro de 1823, ou seja, retirando de sua
alada a presidncia das Juntas da Fazenda e da Justia (marcada pela citada lei nos artigos
35 e 36) e extinguindo o Conselho que lhe era particular (o do Governo) por considerar
suas atribuies idnticas aos Gerais de Provncia. A estes ltimos, fornecia a possibilidade
de indicar os indivduos que poderiam substituir temporariamente os presidentes, inclusive
o lugar de vice-presidente, ambos os quais no deveriam entrar em exerccio sem antes
prestar juramento de bem servir ao rgo. Desta forma, sob a argumentao de que os
presidentes eram verdadeiramente absolutos e que eles, deputados, em cinco anos, no
haviam feito nada para cont-los, retirava-lhes o papel estratgico que desempenhavam na
conduo das Finanas e Justia das Provncias (lembrar que a lei de 1823 o permitia
suspender magistrados) e equacionava seu papel em relao ao dos conselheiros locais. No
entanto, assegurava-lhe o lugar de primeira autoridade e regulamentava seu dever de
dispor de fora a bem da segurana e tranqilidade da Provncia sem prvia consulta a
nenhuma outra instncia.
O projeto de Feij e sua urgncia foram criticados. O pernambucano Luiz Francisco
de Paula Cavalcanti e Albuquerque
81
acusou-o de anticonstitucional por se referir aos
presidentes como delegados do chefe da nao, quando na verdade no passariam de seus
administradores, que deveriam se reportar aos ministros e no ao Imperador
82
. O
combativo paraibano Joaquim Manoel Carneiro da Cunha
83
reclamou da urgncia e atacou

80
Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados. Sesso de 1830. Rio de Janeiro, Typographia do
Imperial Instituto Artstico, 1878 [APB-CD (1830)], t. 1, sesso de 26/maio, p. 235-6.
81
Luiz Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque (1753-1844) era natural de Pernambuco. Magistrado,
ocupou a cadeira de deputado, sempre por sua Provncia natal, na Assemblia geral durante a 1

legislatura
(1826-29), a 2

(1830-33) e a 3
a
(1834-37). (Seu nome aparece referido nos Anais por Luiz Cavalcanti mas,
por vezes, tambm por Paula Cavalcanti).
82
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 26/maio, p. 237.
83
O deputado ocupara cadeira na extinta Assemblia Legislativa de 1823, tambm por sua Provncia natal.
161
a proposta de aumento dos ordenados dos presidentes, que preteria outras prioridades
imediatas, como a instruo pblica e os pagamentos dos seus professores.
Lino Coutinho, reeleito pela Bahia, foi quem mais enfaticamente apoiou a proposta
de Feij, por conta dos presidentes terem at hoje obrado segundo seu arbtrio sem
conservar lei alguma
84
; alm disso, acusava-os de fazer a desgraa de todas as Provncias
[...] no se querendo curvar lei nenhuma. Tal argumento encontraria respaldo entre os
deputados, vencendo a urgncia do projeto com a nomeao de uma comisso especial para
tratar da matria. No entanto, h que se notar que a matria no voltou mais ao plenrio
antes de 1834, quando um regimento diferente da proposta do ento representante paulista
seria, finalmente, aprovado.
Imediatamente aps o final dessa discusso, retomou-se o projeto que marcava as
atribuies dos Conselhos Gerais de Provncias
85
o qual, aprovado pelos deputados em
1828 a partir de texto do mesmo Feij, havia sido encaminhado aos senadores, conforme
vimos acima; no ano seguinte (1829), ele voltara da segunda Cmara com emendas que se
mandaram imprimir (e que no foram transcritas)
86
, as quais apenas agora (1830) entravam
em discusso. Em geral, vrios representantes se opuseram s emendas, sob justificativa de
que os senadores tentavam resguardar a autoridade dos presidentes de Provncia evitando
que ele fosse submetido ao dos mesmos Conselhos, visivelmente fortalecidos pela
proposta. Nesses termos, falou Martim Francisco Ribeiro de Andrada
87
contra todas as
alteraes sugeridas pelos representantes vitalcios:

As atribuies dos conselhos de provncia versam sobre tudo que for de utilidade
provincial. Ser de utilidade provincial conhecer da violao da lei perpetrada pelo
presidente da provncia? Indubitavelmente. Se [for] uma atribuio do conselho da
provncia, cuidar do que til, como o conselho da provncia no pode tomar disso
conhecimento, ouvindo as autoridades contra quem se reclama? Como no se quer
que se oua o presidente?
88
.

84
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 26/maio, p. 236.
85
Idem, pp. 237-240.
86
APB-CD (1829), t. 5, sesso de 29/agosto, p.81.
87
O deputado, que havia sido eleito pelo Rio de Janeiro para a Assemblia Legislativa de 1823, quando era
ministro junto com seu irmo Jos Bonifcio de Andrada e Silva, agora era representante por Minas Gerais.
88
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 26/maio, p. 237-8.
162

Com justificativas semelhantes, foi predominante a posio de que os presidentes de
Provncia deveriam dar esclarecimentos aos Conselhos, conforme j haviam aprovado os
deputados. Assim falou novamente Lino Coutinho, pela necessidade de se transformarem
os presidentes em homens constitucionais, deixando de ser capites-general
89
. Na
mesma linha pronunciou-se Augusto Xavier de Carvalho
90
, reeleito pela Paraba, ao afirmar
que os Conselhos deveriam ser obrigados a receber as queixas contra os presidentes
91
.
Igualmente Francisco de Paula Souza que na legislatura anterior inclura no Projeto a
emenda para que esses conselheiros tivessem inclusive poder para fiscalizar as rendas das
Provncias defendeu que os mesmos Conselhos ficariam prejudicados na representao
dos interesses das localidades se no tivessem direito a obterem explicaes das autoridades
executivas
92
. O advogado baiano Antnio Pereira Rebouas
93
, estreante no mbito
legislativo, seria enftico nesse sentido:

Ora, de que serviro as queixas dirigidas ao governo ou ao corpo legislativo, se
elas no vierem competentemente motivadas, se o conselho no empregar todas as
medidas conducentes a alcanar os esclarecimentos necessrios para dirigir
representaes dignas de serem atendidas, obrando com mais conhecimento e mais
prudncia?
94
.

Ainda que timidamente, alguns deputados se colocaram contrrios opinio geral;
com o argumento de que os Conselhos no teriam autoridade para tomar esclarecimentos ao
presidente, o que competiria apenas ao tribunal de justia. No entanto, quando da votao,

89
Idem, p.238.
90
Augusto Xavier de Carvalho foi deputado pela Paraba por trs vezes: na Constituinte de 1823, e na
Assemblia Geral nas duas primeiras legislaturas (1826-9 e 1830-3).
91
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 26/maio, p. 238.
92
Idem.
93
Antnio Pereira Rebouas (1798-1880) era natural de Maragojipe, Bahia. De famlia humilde, foi
autodidata nas Cincias Jurdicas quando era escrevente de um cartrio judicial. Tornou-se advogado em 1821
sem jamais ter cursado qualquer faculdade, recebendo o direito de exercer a profisso aps aprovao nos
exames oficiais. Participou ativamente da luta de independncia na sua Provncia natal. Foi membro do
Conselho Geral da Bahia (1828), e elegeu-se deputado para a Assemblia Geral nas 2

(1830-33) e 3


legislaturas (1834-37). Posteriormente seria novamente representante da Bahia (1843-4) e de Alagoas (1845-
7) na Cmara, e tambm deputado provincial.
94
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 26/maio, p.239.
163
todas as emendas feitas pela segunda Casa foram negadas, inclusive a que vetava aos
deputados e senadores o acmulo da funo de conselheiros. A vitria tranqila do projeto
nos moldes como havia sido votado em 1828 indicava o fortalecimento da tentativa de se
consolidar os Conselhos Gerais como verdadeiros rgos de poderes locais, a partir do que
havia sido enunciado de forma muito geral pela Constituio de 1824. Mantida a
incompatibilidade de opinies entre as duas Casas legislativas, o projeto no voltaria mais
cena; isso tambm ocorreu porque, j no ano seguinte, entraria em discusso a possibilidade
de uma reforma da Constituio que tocaria, entre outras, na questo dos governos
provinciais.
Mas antes disso, no mesmo ano de 1830, uma outra deciso favorvel ao
fortalecimento poltico dos Conselhos Gerais de Provncia tomaria forma. Trata-se da
aprovao, depois de longussimo debate, de que as propostas encaminhadas pelos mesmos
Conselhos Cmara dos Deputados, desde que tivessem forma de projeto, no poderiam
sofrer emendas e seriam submetidas apenas uma discusso, que as aprovaria ou rejeitaria
na sua totalidade. O que significava que, no caso de aprovao, a iniciativa da lei teria
partido da localidade. Sobretudo por essa razo, iniciou-se uma polmica da matria
quando esteve em pauta uma proposta do Conselho da Bahia acerca das moedas de cobre
falso que h anos preocupavam as autoridades na regio, e alguns deputados demonstraram
dvidas sobre como propor modificaes ao seu texto original
95
. Nesse momento, o
deputado Jos Antnio da Silva Maia
96
questionou o tratamento dado aos projetos oriundos
das Provncias, sugerindo ser conveniente que, para alm de uma discusso geral, houvesse
uma outra, em que se pudesse tratar de cada um dos artigos em particular. Lembrava que a
Constituio (artigo 85) marcava que os projetos encaminhados pelos Conselhos Gerais
deveriam passar por apenas uma discusso. Ainda assim, o encaminhamento que se daria
presente proposta gerou discordncias.
Em meio s argumentaes sobre o nmero das discusses, o pernambucano Luiz
Francisco de Paula Cavalcanti e Albuquerque defendeu que os deputados no poderiam
emendar nenhuma das propostas vindas dos Conselhos Gerais, por dois motivos: por uma
questo de economia de tempo na Cmara pois que as matrias j teriam sido discutidas

95
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 17/maio, p.158.
96
Deputado que j havia sido eleito pela mesma provncia de Minas Gerais para cadeira na Assemblia
Legislativa de 1823, e para a primeira legislatura da Cmara dos Deputados.
164
no mbito de suas localidades ; e porque esses rgos tratavam de coisas cveis e
peculiares da sua Provncia, no de coisas polticas, bastando rejeit-las ou aprov-las
97
.
No mesmo sentido, Lino Coutinho foi taxativo ao enfatizar que eles no poderiam alterar o
teor dos projetos enviados, bastando rejeit-los no caso dos mesmos transcenderem a esfera
provincial. Alm disso, afirmava que o trabalho dos Conselhos apresentava muita
similaridade com o do Legislativo:

Se, pois, a proposta no envolve nenhuma das matrias de que falo [de negcios
gerais], a cmara no faz mais do que aprovar, porque a constituio mandou que
aquela espcie de pequeno corpo legislativo legislasse sobre os interesses
particulares da provncia, e ns apenas somos censores; por isso que a constituio
diz que devem as propostas ser aprovadas com uma nica discusso
98
.

Deve-se notar que por trs de uma aparente formalidade estava em jogo a possibilidade de,
no caso de serem aprovadas as propostas sem modificaes, os Conselhos Gerais de
Provncia acabarem por exercer papel importante na proposio e determinao das leis. O
mesmo Luiz Cavalcanti chegou a defender que os projetos elaborados nessas instncias
deveriam ser remetidos por esses mesmos rgos, valorizando-os como esferas de
representao e em detrimento de alguns entre seus colegas que, em nome de sua
localidade, os apresentavam pessoalmente em plenrio.
No entanto, a dvida sobre a matria fez que um requerimento feito por Holanda
Cavalcanti de Albuquerque para que se encaminhasse a deciso sobre a melhor forma de
se discutirem as propostas comisso de Constituio fosse aprovado
99
. Sob o discurso
da prudncia, Bernardo Pereira de Vasconcellos tambm a defendeu, colocando como
crtica posio de Cavalcanti o inconveniente de se rejeitarem questes importantes por
causa de um ou outro artigo ruim. O deputado Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho
100


97
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 17/maio, p.158.
98
Idem, p.159.
99
Idem, p.158.
100
Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho (1800-1855) era natural do Rio de Janeiro. Bacharel em Direito
pela Universidade de Coimbra, desempenhou, aps sua volta ao Brasil, seus primeiros cargos pblicos nas
Minas Gerais. Ocupou por duas vezes a cadeira de deputado na Assemblia Geral: na 2

legislatura (1830-33),
por Minas Gerais, e na 4

legislatura (1838-41), pelo Rio de Janeiro. Foi escolhido senador, pela Provncia de
165
foi o nico que se pronunciou pela necessidade de discusso imediata da matria, mas no
angariou adeptos; afinal, seguir o caminho da moderao mostrava-se fundamental para
revestir de legitimidade os atos da Assemblia.
Dias depois, a comisso emitiu um parecer assinado por Feij e por Jos Martiniano
de Alencar
101
para que as propostas dos Conselhos Gerais fossem discutidas como os
demais projetos apresentados na Casa, e que sua nica discusso correspondesse terceira
prescrita no Regimento interno (em que era lcito falar tanto sobre seus aspectos gerais
como sobre cada artigo em particular)
102
. Vale notar que o baiano Antnio Ferreira Frana,
tambm membro da comisso, votou em separado; para ele, a discusso de tais propostas
deveria apenas versar sobre sua vantagem ou inconveniente, ou seja, ser aprovada ou
rejeitada, sem emendas. A partir da teve incio uma intensa polmica.
Luiz Cavalcanti mantinha sua posio de que no caberiam emendas s propostas
das localidades, em nome da Assemblia ser fiscal dos atos dos Conselhos Gerais apenas
quando esses exorbitassem de sua esfera, no devendo intrometer-se em emendar
resolues provinciais
103
. Argumentava que o mesmo deveria fazer o Senado que, no caso
de discordncia, esperaria at a reunio de ambas as Casas. Agora, o primeiro a apoi-lo
seria seu companheiro de bancada, Holanda Cavalcanti de Albuquerque, num longo
discurso em que valorizava os Conselhos como instncias de representao dos negcios
provinciais:

se a constituio no quisesse que aos conselhos gerais se reservassem a legislao
sobre negcios peculiares de suas provncias, no diria que eles pudessem propor
resolues, porque nisto no supe privilgio neste caso, porque todo o cidado
pode propor qualquer projeto assemblia geral e esta tom-lo em considerao e
passar pelo processo do nosso regimento [...] a instituio dos conselhos uma das
melhores disposies da constituio, e aqueles que lhe intentam tirar estas
iniciativas querem perder uma das melhores instituies que temos
104
.

Alagoas, em 1843, e presidente da Provncia de So Paulo (1831) e do Rio de Janeiro (1844-8). Entre 1833 e
1841, esteve frente de vrios Ministrios. Obteve o ttulo de Visconde de Sepetiba.
101
Alencar j estivera presente na Assemblia Constituinte de 1823, tambm eleito pela provncia do Cear.
102
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 28/maio, p.257.
103
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 28/maio, p.257.
104
Idem, pp.257-8.
166

Desta forma, defendia no apenas que os rgos tivessem ingerncia legislativa, mas
tambm iniciativa na proposio das leis. Ajuntava ainda que fazer emendas aos seus
projetos seria uma verdadeira invaso da Cmara dos deputados em um direito privativo
das Provncias, sendo que a rejeio das mesmas poderia causar menos males.
Seguiram-no Lino Coutinho e Ernesto Ferreira Frana
105
, este eleito por
Pernambuco, que afirmavam terem os Conselhos Gerais verdadeiros poderes para
legislarem. O segundo afirmava categoricamente ter sido a Constituio que reconhecera o
direito e a necessidade desse pequeno corpo legislativo para promover o bem particular
das Provncias, sem se ingerir nos negcios gerais da nao
106
. Tais posies expressavam
a tentativa de se valorizar as decises tomadas localmente perante as aes dos deputados e
senadores, e em especial os Conselhos como um canal direto de representao provincial. A
reao a ela tendeu a reforar a concepo de que era a Cmara a instncia mxima no
julgamento das prioridades e necessidades da nao, j que seus representantes estariam
capacitados para agirem em seu nome.
Assim falou Feij, a despeito da sua posio anterior (desde 1826) em favor do
funcionamento dos Conselhos Gerais como esfera de poder fazendo frente dos presidentes
de Provncia. A base de seu pronunciamento era a defesa do papel da Assemblia como
instituio primordial no direcionamento dos caminhos a serem trilhados pelo Imprio,
onde estariam reunidos aqueles mais capazes de legislar no para uma, mas para todas as
Provncias:

Se qualquer projeto de lei apresentado nesta cmara, que geralmente composta de
100 membros, ainda mesmo tendo que ir para o senado sofre aqui emendas, como
devem ficar aqui isentas delas os projetos de um conselho geral, composto de 12 a

105
Ernesto Ferreira Frana (1804-1872), era natural da Bahia (filho de Antnio Ferreira Frana que, em 1830,
tambm ocupava uma cadeira como representante da Bahia). Em 1819, iniciou a Faculdade de Leis na
Universidade de Coimbra onde recebeu o grau de bacharel. De volta ao Brasil foi nomeado, em 1824, Juiz de
Fora da Comarca de So Paulo e, no ano seguinte, Provedor da Fazenda dos Defuntos e Ausentes. Foi
Ouvidor da Comarca do Recife e desembargador da Relao do Maranho. Exerceu, em vrias ocasies, a
funo de deputado: por Pernambuco, na 2 legislatura (1830-1833); pela Bahia, na 3 (1834-1837); e na 5
(1843-1844) e na 6 (1845-1847) como suplente. Exerceu a funo de ministro nos Estados Unidos da
Amrica do Norte (1838-9) e, posteriormente, frente da pasta dos Negcios Estrangeiros (1844). Em 1857,
foi nomeado ministro do Supremo Tribunal de Justia.
106
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 28/maio, p.261.
167
13 membros? Era embaraarmos, e em lugar de fazermos benefcio aos conselhos
gerais fazamos um grande mal
107
.

Dessa forma, defendia o parecer, ou seja, que os projetos enviados pelas localidades fossem
considerados da mesma forma que os outros da Casa (e assim pudessem receber emendas),
sem maiores privilgios alm de serem submetidos a uma nica discusso.
Na mesma direo, o deputado cearense Alencar argumentou serem os deputados
responsveis por legislar no s para toda a nao em geral, como peculiarmente para cada
uma das provncias, e que aos Conselhos caberia apenas propor projetos peculiares a
suas respectivas localidades
108
. Por essa razo, nunca as resolues dos Conselhos
poderiam ser mais do que os correntes projetos de lei, e deveriam sofrer emendas como
esses ltimos. Vasconcellos, que igualmente j demonstrara ser favorvel atribuio de
poderes aos mesmos Conselhos, tambm advogou a favor do parecer que previa uma
separao entre iniciativa direta e indireta na proposio das leis, sendo a primeira nica
e exclusivamente de atribuio da Cmara que assim teria direito de modificar o que fosse
proveniente de todas as partes do Brasil.
A votao do parecer assinado por Feij e Alencar reprovou-o em ambas as partes:
na primeira, por ampla maioria, negou-se que os projetos das Provncias fossem tratados da
mesma forma que os demais; na segunda, por uma apertadssima vitria de 38 a 37 votos,
recusou-se a aceitao de emendas aos seus artigos
109
. Logo aps, Holanda Cavalcanti de
Albuquerque fez um requerimento para que as propostas dos Conselhos Gerais fossem
discutidas para obter simples aprovao ou reprovao, sem admitir emendas. No entanto, a
diviso de opinies que predominava na Casa em relao matria fez que se aprovasse
nova remessa da questo comisso.
A polmica voltou cena quase um ms depois
110
quando para resoluo do
impasse foi apresentado um novo parecer. Dessa vez, Joaquim Manoel Carneiro da Cunha
introduziu uma nova varivel no argumento contrrio feitura de emendas aos projetos

107
Idem, p,257.
108
Idem, pp. 258-9.
109
Idem, p.262.
110
Idem, sesso de 23/junho, p.474.
168
provinciais que residia num desejo de maior autonomia na gesto das questes locais pelos
Conselhos, traduzido na defesa da confederao:

Alguns Srs. deputados disseram que isto era um sistema de confederao; mas j se
respondeu que se o , a constituio que os determina e no esse artigo da nossa
constituio o mais liberal, o mais franco? Quando li a constituio oferecida,
olhando para os seus artigos, logo que li este
111
dei o meu voto: dele ho de emanar
todos os bens que nos ho de resultar, demos, pois, a estes conselhos as suas
atribuies, no lhas roubamos, no queiramos que fiquem no mesmo estado ou pior
ainda que um particular, e demais os conselhos vendo que suas propostas so
sujeitas s discusses minuciosas e sofrendo emendas no tero vontade de
trabalhar
112
.

O deputado citava o exemplo dos Estados Unidos da Amrica onde, segundo ele, eram
pequenas assemblias nas Provncias que tratavam de seus interesses especficos, cujos
contedos no deveriam ser nunca do conhecimento dos legisladores da Assemblia Geral.
Holanda Cavalcanti de Albuquerque, mantendo sua opinio contrria s emendas s
propostas provinciais, fez uma longa fala no sentido de frisar a distino entre as matrias
de interesse geral, das quais eles deputados no se deveriam desviar, e as de interesse
peculiares das Provncias, no que no caberia se intrometer por causa do volume e
importncia dos trabalhos da nao
113
. Tambm Lino Coutinho aproveitou-se do
argumento da confederao para defender a no ingerncia dos representantes nos
projetos dos Conselhos: sendo o Brasil um imprio heterogneo, em que cada Provncia
diversifica em costume, em climas, e em terrenos, de nada valeria um sistema de
concentrao, de se querer fazer tudo pela Corte j que a Constituio permitiria que cada
Provncia form[ass]e as suas leis peculiares
114
.

111
Refere-se ao artigo 81 que afirmava que os Conselhos Gerais poderiam propor, discutir e deliberar sobre
os negcios mais interessantes de suas Provncias; formando projetos peculiares, e acomodados s suas
localidades, e urgncias.
112
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 23/junho, p.475.
113
Idem, p.476.
114
Idem, p. 477.
169
No entanto, a diviso de posies se mantinha no ambiente da Casa. Nesse
momento, Evaristo Ferreira da Veiga
115
fez uma longa fala em defesa de estar a Assemblia
expressamente autorizada para discutir as propostas dos Conselhos e, portanto, de
corrigir essas propostas
116
. No obstante, sustentou que os deputados no deveriam ter
receio de falar em federao, desde que o fizessem conforme os termos da Constituio,
pois que a importncia e fora dos Conselhos Gerais estaria nela assegurada e, por
conseqncia, uma maior liberdade para o Brasil. Como se v, o deputado, como outros
dos seus companheiros que apoiavam a interferncia da Cmara nos projetos vindos das
localidades, no colocava a questo em termos de centralizao ou descentralizao
mas no papel do Legislativo sobre os rgos provinciais. Novamente, votou-se o adiamento
da questo.
A resoluo final s seria votada no ms seguinte, quando de novo ficaria evidente a
existncia de diviso de opinies entre os deputados
117
. Por 40 contra 32 votos, foi
aprovado que no se admitiriam emendas aos projetos dos Conselhos Gerais; por 39 a 33,
passou tambm que haveria uma nica discusso para aprovar ou reprovar os mesmos.
Aprovou-se ainda que se deixaria aos senadores a deciso sobre como procederiam. Dessa
forma, a deciso representava uma vitria dos poderes dos Conselhos no que tocava
ingerncia do Legislativo, pois, por mais que Assemblia ficasse assegurado o poder de
vetar suas propostas, o fato de no se fazer emendas evitava a alterao de seus contedos.
H que se notar que os deputados pernambucanos, junto com o baiano Lino Coutinho e o
paraibano Carneiro da Cunha, destacaram-se na defesa incisiva da questo, rivalizando
sobretudo com Feij e Vasconcellos, que estavam empenhados em preservar a
superioridade legislativa da Cmara.
A deciso, informada pelo tom reformista presente entre os deputados, era
especialmente relevante medida que aos presidentes das Provncias no cabia nenhum
poder de sano, mesmo que temporria, sobre os projetos aprovados nos Conselhos
Gerais. Um parecer emitido pela comisso encarregada do exame das propostas desses

115
Evaristo Ferreira da Veiga (1799-1837) era natural do Rio de Janeiro. Foi editor do peridico
constitucional moderado A Aurora Fluminense, impresso no Rio de Janeiro entre os anos de 1827-35.
Tradutor e poeta, foi deputado eleito para a Assemblia Geral durante a 2

e a 3

legislaturas (1830-6), em
ambas por Minas Gerais.
116
APB-CD (1830), t. 1, sesso de 25/junho, p.486-88.
117
Idem, t.2, sesso de 10/julho, p.95.
170
Conselhos, dado em meio ao debate sobre sua forma de discusso, demonstra como aos
representantes era muito caro, nesse momento, preservar o poder dos mesmos rgos
118
.
Trata-se de um ofcio enviado pelos conselheiros da Paraba em que relatavam terem
aprovado a suspenso da execuo de algumas posturas feitas pela Cmara da Vila do Pilar
em funo do gravame que alegavam sofrer seus moradores. O Conselho, alegando no
ter condies de aprovar tudo como a lei lhe incumbe, narrava ter enviado a questo para
que o presidente ordenasse Cmara sua suspenso, ao que este se negou. Remetia ento o
problema para a Assemblia, pedindo sua interferncia para resoluo da contenda. A
comisso, no entanto, declarou no haver necessidade de interveno do presidente: o
secretrio do Conselho deveria comunicar sua deciso diretamente Cmara do Pilar a
qual, por sua vez, caberia obedecer. O texto do parecer, que foi aprovado sem discusso
pelos deputados, argumentava que por no se tratar de matria que demandasse execuo
da autoridade presidencial, era de atribuio privativa do Conselho Geral decidir o caso.
Obviamente que se tratava de uma interpretao da lei imbuda do esprito que
predominava na Casa, ou seja, de fortalecimento dos poderes do rgo eletivo perante a
autoridade do presidente de Provncia.
Essa tendncia de atribuio de maiores poderes s instncias representativas seria
reforada na Cmara com a Abdicao. No h dvida de que aps a sada de cena do
Imperador inaugurou-se um momento de grande movimentao poltica que, com a
participao de amplos setores sociais, alimentou-se da possibilidade real de uma
transformao radical do regime
119
(como se ver no captulo seguinte). Para o caso dos
governos das Provncias, antes de entrarem na pauta da discusso da reforma, uma outra
medida de resguardo da autoridade do rgo eletivo dos Conselhos em contraposio
ao dos delegados do Imperador seria aprovada. Assim, vejamos.
Com a instalao da Regncia, entrou em discusso na Cmara um projeto de lei
que deveria marcar as atribuies do novo governo
120
, o qual tocou novamente na relao

118
Idem, t.1, sesso de 22/junho, p.466.
119
Ilmar Rohloff de Mattos, La experiencia del Imperio del Brasil, Antonio Annino (et. alli), De los
imperios a las naciones: Iberoamerica, Ibercaja/Obra Cultural, 1994.
120
O Projeto para regulamentao da Regncia foi apresentado na sesso de 09 de maio de 1831, redigido por
uma comisso formada por Jos da Costa Carvalho, deputado pela Bahia (posteriormente Marqus de Monte
Alegre), Francisco de Paula Souza e Mello, deputado por So Paulo, e Honrio Hermeto Carneiro Leo,
deputado por Minas Gerais (posteriormente Marqus do Paran). Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara
dos Deputados. Sesso de 1831. Rio de Janeiro, Typographia do Imperial Instituto Artstico, 1878 [APB-CD
171
entre os poderes dos presidentes e dos Conselhos Gerais de Provncia
121
. Isso se deu
especialmente na discusso do artigo 6
o
., que fornecia cumulativamente Regncia e aos
presidentes de Provncia, estes reunidos com seus conselheiros privativos, a atribuio de
aprovar e suspender interinamente as resolues dos Conselhos, com exceo de questes
que no fossem da competncia dos mesmos. A proposio era uma clara tentativa da
comisso que redigira o texto do projeto em criar algum mecanismo de cerceamento ao
dos mesmos Conselhos por meio da autoridade executiva provincial.
Paula Souza justificou a medida, como um de seus redatores, embora lamentasse
que ela no traria grande vantagem por ser necessrio organizar de outra forma os
Conselhos Gerais, dando-lhes maior nmero de membros, e dando aos chefes das
Provncias ingerncia na fatura das leis
122
. A posio do deputado paulista, que no ano
anterior defendera o papel fiscalizador da instituio perante as outras autoridades, agora
mostrava ser igualmente imprescindvel manter certa entrada do presidente nos seus
negcios como forma de equilibrar todos os poderes na Provncia imagem da arquitetura
pensada para o governo central. Isto , fazer que os mesmos presidentes desempenhassem
um papel semelhante ao do Imperador na sano, ainda que temporria, das leis produzidas
na Assemblia.
Imediatamente outros representantes se colocaram contra a medida, sendo Antnio
Rebouas o primeiro a falar. Este a desaprovou completamente por no achar justo que os
Conselhos de Presidncia fossem considerados superiores aos Conselhos Gerais de
Provncia, e que os delegados do poder executivo fizessem um papel que cabia, em
ltima instncia, ao Moderador
123
. Antnio Ferreira Frana tambm sustentou a emenda
supressiva ao ponderar no estar estabelecido em nenhuma lei qual autoridade deveria
sancionar as decises das Provncias. Por meio da defesa da reforma, o segundo afirmou ser
necessrio, no s para isto como para outras coisas, uma resoluo para que a

(1831)], t.1. A lei da originada, que marcaria as atribuies da Regncia, foi sancionada por referenda
ministerial em 14 de junho de 1831, e privava os Regentes das principais atribuies do Poder Moderador: o
direito de dissolver a Cmara dos Deputados; o de conceder anistia em caso urgente (que ficava competindo
Assemblia com sano da Regncia); o de perdoar ministros e conselheiros de Estado; o de conceder ttulos,
honras, ordens militares e distines; o de nomear conselheiros de Estado. Sobre isso ver Silvana Mota
Barbosa, A shinge monrquica: o Poder Moderador e a poltica imperial, Campinas, Unicamp, Tese de
Doutorado, 2001, pp. 172 seg.
121
APB-CD (1831), t.1, sesso de 21/maio.
122
Idem, p.76.
123
Idem, p.73.
172
Assemblia recebesse do povo os poderes necessrios para fazer na Constituio aquelas
mudanas que o tempo pede que se faam
124
.
Francisco de Paula Arajo e Almeida
125
, deputado pela Bahia, foi favorvel ao
artigo que fornecia autoridade executiva provincial o direito de aprovar ou suspender as
resolues dos Conselhos Gerais com argumentos semelhantes aos de Paula Souza
126
. Com
isso defendia que parte das funes que exercia o Imperador no governo central fosse
repassada para os presidentes, como seus delegados, dada a necessidade de se afrouxarem
os laos muito apertados pelos quais se uniam as Provncias e a Corte
127
. Por maior
contra-senso que sua opinio pudesse aparentar, em funo da defesa do fortalecimento da
autoridade executiva, e ao mesmo tempo, por uma maior autonomia provincial, o deputado
respondia a Feij, que atacara o artigo sob outro argumento: por consider-lo um primeiro
passo para a independncia das Provncias, pois permitira que elas aprovassem suas
prprias leis
128
. O futuro Regente ento ponderou que a presente lei deveria se limitar a
marcar os limites do novo governo, e no conceder atribuies aos presidentes.
Carneiro da Cunha e o Padre Alencar falaram contra o aumento do poder
presidencial que viria a ocorrer caso as medidas dos Conselhos fossem a ele submetidas
129
.
O segundo mostrou inclusive ser simptico a que se afrouxasse certa dependncia em que
esta[riam] as Provncias da capital, mas que temia propor uma reforma da Constituio no
momento em que se discutia uma lei para a Regncia. A questo da autonomia continuava a
ser cara a Lino Coutinho, o qual no se colocou totalmente contrrio matria desde que
aps a negativa da sano por parte dos presidentes os Conselhos tivessem o direito de
aprov-la interinamente, conforme funcionava com a Assemblia Geral. Continuava, assim,
a defender que os Conselhos fossem dotados de poder legislativo:

Atendam bem posio geogrfica das provncias do Brasil; mais fcil ir da
Inglaterra Jamaica, e do Par a Portugal, do que vir do Par ao Rio de Janeiro; e

124
Idem, p.74.
125
Francisco de Paula Arajo e Almeida (1799-1844), era natural da Bahia. Era mdico e bacharel em Letras.
Foi deputado eleito pela sua Provncia natal para a Assemblia Geral na 2

(1830-33) e na 3

legislaturas
(1834-37).
126
APB-CD (1831), t.1, sesso de 21/maio, p.74.
127
Idem, p. 75.
128
Idem, 74.
129
Idem, respectivamente pp. 76 e 78.
173
havemos de negar a provncias to distantes e de to difcil comunicao o que a
Inglaterra concede Jamaica cuja navegao para a metrpole to fcil? Eu no
sei como pode ver-se tanto ao longe, que se julgue que esta medida vir a produzir a
separao das provncias; e quando assim fosse, era a constituio que tinha
marcado o princpio da separao, art. 72, determinando que os conselhos gerais
legislem como corpo legislativo, e estabelecendo em cada provncia estes corpos
legislativos, embora as suas atribuies sejam limitadas
130
.

Como se v, as posies dos deputados em relao matria eram impossveis de serem
reduzidas a simples opinies antagnicas. A questo que novamente articulava todos os
discursos, mesmo no que parecia ser um caso banal de sano suspensiva por parte dos
presidentes e da Regncia, era a da estruturao normativa dos poderes nas Provncias e,
por conseqncia, seu grau de autonomia institucional em relao Corte. Nestes termos,
foi sintomtico que o pernambucano Rego Barros
131
declarasse que, se no passasse a
matria, faria uma emenda Constituio para que os presidentes fossem escolhidos pela
Regncia a partir de uma lista trplice elaborada pelo povo. O assunto, que sequer estava
em pauta, fazia parte das alternativas pensadas pelos deputados num ambiente em que j se
enunciava a possibilidade de uma reforma da Constituio.
Na votao
132
, foi aprovada a supresso do artigo da Lei da Regncia, o que
significava o rechao da interferncia, ainda que indireta, do presidente de Provncia nas
decises dos Conselhos. Nesse sentido, e apesar das visveis discordncias existentes entre
os deputados que apoiaram a supresso, era evidente a tendncia, entre a maioria da
Assemblia, de trabalhar para fortalecimento das aes dos Conselhos Gerais como rgos
polticos em relao autoridade executiva provincial.
Um projeto que entrou em discusso no ms seguinte, junho de 1831
133
, tambm
tocava na regulamentao das instncias provinciais. Tratava-se da interdio aos membros

130
Idem, p. 75.
131
Nos Dirios, o discurso equivocadamente atribudo a Rego Barreto, nome que no existia entre os
deputados. Deduzimos que se tratava de Rego Barros que, por sua vez, poderiam ser dois: Sebastio ou
Francisco, irmos eleitos por Pernambuco (o segundo seria posteriormente senador do Imprio e condecorado
com o ttulo de Conde da Boa-Vista). No h nenhum indcio para afirmar com certeza aqui qual dos dois
teria feito essa fala. Nas seguintes tambm atribudas a Rego Barros, o problema persiste.
132
APB-CD (1831), t.1, sesso de 21/maio, p.78.
133
Idem, sesso de 03/junho, p. 123.
174
eleitos para comporem os Conselhos Gerais das Provncias, bem como aos vereadores das
Cmaras municipais de ocuparem concomitantemente uma cadeira no Conselho do
Governo, ou seja, no rgo privativo de deciso do presidente. Era comum conselheiros
eleitos para ambos, inclusive com acmulo de cargo de deputado, haja vista que em geral as
duas instituies no se reuniam ao mesmo tempo. Marcar a incompatibilidade dos cargos
estava, na poca, na base de discusso da separao e controle dos poderes polticos em
governos constitucionais; no caso do Parlamento brasileiro, tal discusso se apoiava no fato
de estar previsto uma atuao administrativa autoridade executiva do Conselho da
Presidncia (conforme estipulava a lei de 20 de outubro de 1823), e ao Geral da Provncia a
proposio e deliberao dos assuntos interessantes s localidades. Como veremos, na
prtica, nem sempre essas funes eram to claramente delimitadas. Num outro sentido,
evitar que um mesmo conselheiro ocupasse as duas cadeiras era tambm uma forma de
ampliar a participao dos homens da Provncia no mbito decisrio.
A proposta de interdio ocupao simultnea dos cargos foi imediatamente
refutada por Jos Bento Leite Ferreira de Mello
134
, deputado por Minas Gerais, que alegou
tanto que no havia nas localidades pessoas capazes suficientes para ocuparem os cargos,
como que a compatibilidade de funes se mostrava til para o bom desempenho da
administrao pblica. De opinio contrria, os pernambucanos Carneiro da Cunha e Rego
Barros falaram em seguida, defendendo a medida. O primeiro argumentou que a permisso
para se acumularem cargos era extremamente nociva, raciocinando em funo da
necessidade de separao de funes como forma de garantir um mtuo controle no
exerccio das mesmas funes. Tambm em sua defesa, Rego Barros saudou o fato de que o
projeto poderia preparar as Provncias para uma federao o que, segundo ele, viria a
acontecer mais cedo ou mais tarde j que permitiria a ampliao da participao da
populao no governo
135
.
Vrios outros se posicionaram a favor da matria, mas Rebouas e Vasconcellos,
representantes pela Bahia e por Minas Gerais respectivamente, foram quem mais
longamente falaram contra ela. O deputado baiano considerou-a anticonstitucional,

134
Jos Bento Leite Ferreira de Mello (1785-1844) era natural de Campanha, Minas Gerais. Sacerdote e
proprietrio rural, foi membro da primeira Junta de Governo Provisrio em Minas, e posteriormente tambm
do Conselho Geral da Provncia. Ocupou a cadeira de deputado Assemblia Geral nas trs primeiras
legislaturas (1826-34), sempre pelo seu rinco natal. Deixou a Cmara quando nomeado senador em 1834.
135
APB-CD (1831), t.1, sesso de 03/junho, p.123.
175
argumentando que embora grande parte das Constituies conhecidas, monrquicas ou
republicanas, no concebesse o acmulo de cargos pblicos e eletivos, a brasileira de 1824,
aceitava que empregados pblicos pudessem ser eleitos senadores e deputados para no
restringir os direitos polticos
136
. Da mesma forma, Vasconcellos que j havia
desempenhado a funo de conselheiro em Minas Gerais , defendeu no haver
incompatibilidade no exerccio de ambos os empregos, mas, ao contrrio, facilidade na
deliberao dos negcios pblicos. No entanto, tais pronunciamentos seriam excees,
sendo, na mesma sesso, aprovada a proibio aos conselheiros acumularem os cargos
137
.
A vitria da medida confirmava, com a visvel predominncia da posio pelo
fortalecimento dos Conselhos Gerais, a preocupao dos deputados no apenas com a
implementao dos rgos provinciais, mas tambm com uma maior abertura nos canais de
participao poltica na Provncia. Do que se conclui que, desde o incio da primeira
legislatura (1826), trabalhou-se para dar forma administrativa Constituio no que tocava
ao arranjo poltico-institucional provincial, e que definir os poderes e sua forma de controle
nas vrias localidades significava, concomitantemente, construir o prprio papel de um
centro poltico na nova unidade. No era toa que as discusses travadas em torno do tema
acabassem invariavelmente esbarrando em questes como a da autonomia e a da
federao.
Ao passo que tomava forma o clamor pela reforma constitucional, o projeto de
regimento para os Conselhos Gerais de Provncia aprovado pelos deputados em 1830 e
doravante nas mos dos senadores , bem como as propostas para regulamentao da
autoridade dos presidentes, no voltariam mais cena. Mesmo assim, comearia a se
sedimentar o discurso que apostava na criao normativa como primeiro e decisivo passo
para o funcionamento administrativo do Imprio, e, portanto, de sua estabilidade. Nesses
fervilhantes anos legislativos, a Cmara dos Deputados reservava para si um papel
fundamental na nova nao. E, como veremos a seguir, esse se revela nas falas, aes e
decises dos seus representantes.


136
Idem, p. 124. fato que a Carta de 1824 marcava, no artigo 29, que os senadores e deputados poderiam ser
nomeados para o cargo de ministro ou conselheiro de Estado, com a diferena que os senadores continuavam
a ter assento no Senado, e o deputado deixaria vago seu lugar na Cmara, mas poderia ser reeleito se houvesse
nova eleio.
137
Foi sancionada como decreto em 12/agosto/1831, Coleo das Leis do Imprio do Brasil.
176
*

No incio do ano legislativo de 1827, o deputado mineiro Jos Custdio Dias
propunha em plenrio que os deputados dessem uma resposta mais incisiva Fala do
Trono, tradicionalmente feita pelo Imperador quando da abertura dos trabalhos, do que
aquela que uma comisso eleita propusera
138
. Argumentou que deveriam apontar as
irregularidades que a Constituio vinha sofrendo nos ltimos tempos, ao que outros
propuseram que se criticasse a continuidade da guerra na Cisplatina, levada adiante pelo
governo a despeito das significativas opinies contrrias. Seus companheiros acabaram por
rejeitar sua proposta, aps manifestaes segundo as quais seria o caso de mera
formalidade, cabendo um tom geral e respeitoso em relao Fala do Imperador.
Nesse momento, Cunha Mattos acabaria por sintetizar uma base poltica das mais caras
Assemblia, ao sustentar um discurso de oposio colocao de Jos Custdio Dias:

A cmara de deputados do Brasil, Sr. presidente, h de servir de modelo s
cmaras dos deputados de todas as naes constitucionais do universo [...] O
sistema constitucional o sistema da natureza, Sr. presidente, o mais sistema
fictcio, enganador, falso. O sistema constitucional representativo h de vir a
reger todo o mundo
139
.

Falava ele em nome da prudncia, circunspeco e sabedoria que deveria anim-los a
tratar dos assuntos ali existentes. No entanto, na Casa, os princpios enunciados por
Custdio Dias eram tambm amplamente evocados, no apenas para apoiar a defesa de
posies moderadas, mas tambm para exigir tomadas de posies contra injustias e
arbitrariedades, seja de que ordem fosse, reafirmando a supremacia do Parlamento como
poder de representao nacional. Afinal, assim constava da Carta de 1824 que, em seu
artigo 15, pargrafo 9, atribua Cmara dos Deputados a funo de velar na guarda da
Constituio, e promover o bem geral da nao.
Assim, os pedidos de transparncia em aes governamentais eram instrumentos
freqentemente utilizados na Cmara de acordo com as defesas encampadas pelos

138
APB-CD (1827), t.1, sesso de 11/maio, p. 60.
177
representantes. Mesmo recurso j estivera presente nos trabalhos da Constituinte de 1823, e
agora aparecia consolidado pela Carta outorgada, que marcava ser de atribuio exclusiva
dos deputados a acusao de ministros e conselheiros de Estado. No entanto, a necessidade
de se demandar esclarecimento aos agentes do governo era, geralmente, ponto de tenso
entre os poderes.
J em 1826, no segundo ms de funcionamento da Casa, um parecer elaborado pela
comisso de Constituio pedia ao ministro do Imprio que enviasse informao
circunstanciada do estado geral dos negcios de sua repartio, ao que o mesmo se negou
afirmando no se tratar de seu dever
140
. O fato gerou polmica, pois alguns deputados
argumentaram que uma prestao de contas das aes ministeriais no estava prevista
constitucionalmente, ao que outros retrucaram que ela se entendia do esprito da Lei
Fundamental. Um destes foi Bernardo Pereira de Vasconcellos, que defendeu a criao de
uma lei que obrigasse todos os ministros a dar contas de seus atos a ambas as Cmaras, para
tanto, evocou a condio dos como:

guardas da constituio, podemos a todo tempo advertir o ministrio de seus erros,
e mesmo castig-lo; podem porm ocorrer circunstncias to poderosas que seja
muito arriscado ao corpo legislativo o entrar neste exame, e fazer as reformas: pode
haver circunstncias tais, que obriguem o corpo legislativo a sancionar medidas
mesmo anticonstitucionais
141
.

O argumento de que era a letra da Constituio que os deveria guiar mostrou-se
convincente sendo aprovado que o ministro no seria obrigado a dar informaes
detalhadas de suas aes. No entanto, dois dias depois, entrou em discusso uma indicao
de Vergueiro para que o mesmo ministro do Imprio prestasse esclarecimentos acerca de
treze itens que enunciava
142
; depois de um adiamento, aprovou-se que uma comisso
decidiria sobre quais artigos caberiam nos ditos esclarecimentos
143
.

139
Idem, p. 61.
140
APB-CD (1826), t.2, sesso de 12/junho, p.105.
141
Idem, p. 107.
142
APB-CD (1826), t.2, sesso de 14/junho, p.130.
143
APB-CD (1826), t.2, sesso de 17/junho, p.187-193.
178
Deve-se notar que, na mesma sesso, havia se iniciado a discusso de um projeto de
lei sobre as responsabilidades do ministrio. No mundo ocidental, essa questo ganhara
uma importncia fundamental no desdobrar da experincia revolucionria constitucional,
em especial a partir da Frana, atrelada idia de transparncia e controle poltico que a
sociedade deveria exigir dos governos: os empregados pblicos deveriam responder pelos
seus atos e, desse modo, terem responsabilidade marcada sobre eles. O que valia,
sobretudo, no tocante s atribuies dos vrios nveis do Executivo. Na Constituio
brasileira de 1824, essa responsabilidade estava prevista para ministros (art. 133) e
conselheiros de Estado (art. 143), tendo se moldado dinmica administrativa em
funcionamento desde os primrdios do Imprio. Dessa maneira, a concepo da
responsabilidade funcionava como complemento ao discurso da eficcia legislativa, pois
garantiria que os agentes executores da lei poderiam ser punidos pelos seus atos no caso de
abuso de autoridade.
Foi o incansvel Jos Lino Coutinho que primeiro falou da urgncia em se fazer
uma lei de responsabilidade dos ministros, em maio de 1826
144
. A indicao ficou para
segunda leitura, mas a discusso que se seguiu, sobre uma proposta do pernambucano
Almeida e Albuquerque para que se sondasse os motivos da imensa mortandade entre os
recrutas que vinham do Cear para a Corte, recolocou-a imediatamente em pauta. Os
pronunciamentos dos deputados foram feitos para esclarecer a quem caberia a culpa por tal
mortandade. Vasconcellos a atribuiu aos ministros. Lino Coutinho considerou-a de
responsabilidade das autoridades que executavam as leis, cujos limites de ao tambm
deveriam ser marcados. Venceu uma emenda de Vergueiro para que se pedissem
informaes ao governo, ficando no ar a necessidade de providncias no tocante s
responsabilidades
145
.
Dias depois, parte da comisso de leis regulamentares apresentava um projeto de lei,
assinado por Vasconcellos, Vergueiro e Jos Ricardo da Costa Aguiar (este com restries),
sobre a responsabilidade dos empregados pblicos, categoria que inclua ministros e
conselheiros de Estado
146
. Na sesso seguinte, outros deputados da mesma comisso
apresentaram um projeto divergente, esse assinado por Lino Coutinho, Almeida e

144
APB-CD (1826), t.1, sesso de 11/maio, p.42.
145
Idem, p.48.
146
Idem, sesso de 29/maio, p.168-175.
179
Albuquerque e novamente por Costa Aguiar, tambm com restries
147
, que atribua a
responsabilidade apenas para ministros e secretrios de Estado. Aprovada a urgncia do
tema, entrou em discusso qual dos dois projetos seria o mais apropriado.
O primeiro a falar foi Manoel Caetano de Almeida e Albuquerque, que assinava o
segundo projeto; argumentava que a responsabilidade dos ministros e secretrios era
particularssima, portanto caberia uma lei especial para ela
148
. Lino Coutinho seguiu seu
colega pernambucano e, com ironia, questionou se seria o desembargador quem faria
tratados de paz e, declara[va] a guerra ou os oficiais que entregavam foras navais e
de terra, desmembravam Provncias e davam conselhos de segurana ao Estado. Assim,
deixava claro que, pela abrangncia de suas decises, os atos dos agentes diretos do
Executivo seriam dotados de maior responsabilidade. Os que defendiam que todos fossem
igualados condio de empregados pblicos falavam da inexistncia de distino quando
se tratava de um delito contra a nao, e desse modo acabavam por defender uma ampla
institucionalizao da responsabilidade em toda a administrao como forma de controle.
Por causa da inexistncia de um consenso, pediu-se a impresso dos projetos para melhor
anlise dos deputados.
Dias depois, quando a questo voltou ao plenrio, a longa discusso sobre a matria
atestaria a diviso de posies existentes na Casa
149
. No irrelevante notar que o ponto
central que norteou a polmica era a existncia ou no de formas para se controlar, a partir
da administrao, a ao da imensa quantidade de funcionrios espalhados pelo territrio
do Imprio para o que as autoridades judiciais espalhadas pelo territrio se revelavam
ineficazes. Vrios deputados defenderam que marcar sua responsabilidade seria uma
soluo para o problema, e assim apoiaram o projeto que inclua todos os empregados. Para
esses, era princpio inquestionvel que no sistema constitucional todos os funcionrios
pblicos de qualquer hierarquia [fossem] responsveis pelos abusos que cometerem no
exerccio de suas funes
150
, e Vasconcellos citou exemplos de como magistrados e juzes
locais acabavam por se tornar inviolveis, dada a ausncia de uma lei que pudesse marcar
os limites de sua ao.

147
Idem, sesso de 30/maio, p.176-179.
148
Idem, p.180.
149
Idem, sesso de 16/junho, pp. 163-174.
150
Idem, discurso de Jos Cesrio de Miranda Ribeiro, deputado por Minas Gerais, depois Visconde de
Uberaba.
180
No h dvida que, sob a gide dos novos tempos, o controle dos abusos de
autoridade era questo de primeira ordem no andamento da administrao, como veremos
adiante para o caso do governo das Provncias. sintomtico que a soluo apresentada
fosse a de criao de uma nova lei que fixasse crimes e penas, as quais poderiam ser
aplicadas a partir de denncias apresentadas a deputados e senadores, governo, presidentes
de Provncia, ou autoridades judiciais s quais competisse o caso. Em face da ponderao
de que o mal seria geral e que a cada dia as prevaricaes dos funcionrios
aumentariam, Jos Custdio Dias se juntou aos que defendiam a responsabilidade de todos,
mediante a constatao que:

Todos os empregados da nao, desde o mais pequeno at o supremo, necessitam
reforma: no h quem o duvide. A metade, ou duas teras partes da nao, est
litigando e clamam contra os magistrados, contra seus abusos e excessos; no h
quem no murmure
151
.

Mediante o argumento de que para se enquadrar os abusos de autoridade existiam muitos
artigos das Ordenaes e das Leis Extravagantes
152
, o mesmo deputado justificou sua
inviabilidade pelos numerosos embaraos que causavam essas antigas compilaes.
Apesar do esforo de alguns em sensibilizarem seus companheiros acerca da
necessidade de uma lei de responsabilidade para todos os empregados pblicos, aprovou-se
a discusso do projeto para que a mesma fosse prevista, por hora, apenas aos ministros e
secretrios de Estado. O fato de se julgar que o problema de maior urgncia era o controle
das altas esferas do Executivo, aliado ao discurso de que o funcionamento e controle da
administrao poderia ser aprimorado a partir da formao dos regimentos para os cargos,
foram decisivos para a tomada da deciso. O citado projeto s seria finalmente sancionado
como lei no ano seguinte
153
.
Ainda que no tenha se estendido a todos os empregados pblicos, a lei consolidava
o papel da Assemblia, entre outras instncias, no controle da autoridade Executiva, bem

151
Idem, p.172.
152
Idem, discurso de Jos Bernardino Baptista Pereira, deputado pelo Esprito Santo, p. 173.
153
Lei de 15 de outubro de 1827, Da responsabilidade dos ministros e secretrios de estado, e da maneira de
proceder contra eles, que alm de marcar os crimes tambm sentenciava as penas para os casos.
181
como reiterava o argumento de serem eles, deputados, os guardas da Constituio, os
quais agiam para que a lei fundamentada do Imprio no fosse infringida. Nestes termos
pronunciava-se Holanda Cavalcanti de Albuquerque em 1829, quando exigia do governo
imediatos esclarecimentos sobre a suspenso das garantias constitucionais para sua
ptria, Pernambuco, que dizia correr perigo iminente por causa das irregularidades
ministeriais
154
. Semanas depois, chegaria a resposta do ministro da Justia
155
, alegando
que a enrgica medida de suspenso de liberdades individuais se dera em funo da ao
de indivduos armados no Stio de Afogados, que proclamaram o sistema republicano, e a
abolio da monarquia constitucional jurada e estabelecida no Imprio, [e] marcharam pelo
interior sublevando os povos
156
. Por fim, esclarecia que a suspenso acabara j em 27 de
abril em funo de se achar a Provncia com a ordem restabelecida.
Em seguida, na mesma sesso
157
, foi lido um ofcio do ministro da Guerra
158

justificando que, pelas mesmas desordens, o Imperador mandara criar uma comisso
militar
159
para julgar os acusados em Pernambuco, a qual foi igualmente extinta em 27 de
abril. Nesse momento, os que pediram um perfeito conhecimento das medidas tomadas no
se intimidaram em atacar diretamente o ministrio, sendo que os dois ministros aqui
incriminados (Lcio de Gouveia e o general Oliveira lvares) escapariam por pouco de
uma acusao formal
160
. Foi quando Diogo Antnio Feij fez um discurso que se tornou
clebre, defendendo tanto a responsabilidade como a acusao nos seguintes termos: Sr.
presidente, sem dvida este o primeiro dia constitucional que o Brasil vai presenciar. A
nossa Constituio at hoje no tem sido mais que um nome vo, e Constituio sem
responsabilidade uma quimera, ou, antes, um lao que se arma ao cidado, porque o
governo faz o que quer sombra dela, enquanto os governados se iludem com belas

154
APB-CD (1829), t.1, sesso de 03/abril, p.8.
155
Ento Lucio Soares Teixeira de Gouveia, o qual j havia sido por deputado na Assemblia Constituinte de
1823 por Minas Gerais, e tambm eleito para assumir o mesmo cargo em 1826.
156
APB-CD (1829), t.2, sesso de 06/maio, pp. 17-8.
157
Idem, p.20.
158
Marechal Joaquim de Oliveira lvares.
159
Vale notar que a instituio de comisses militares como forma de julgar os acusados de envolvimento em
desordens e motins era vista, em tempos constitucionais, com maus olhos, como uma forma antiga e
absolutista de se proceder judicialmente, j que no previa os direitos inalienveis previstos aos
indivduos nos regimes modernos.
160
A acusao dos ministros foi votada no ms de julho, e no foi avante na Cmara por uma diferena de 39
a 32 votos; apud Pedro Calmon, Histria do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1959, v.5, p. 1571-72, que
cita o nmero de votos a partir dos Anais da Cmara de 1829, v. IV, p. 124.
182
palavras e promessas
161
. Como esse, houve outros tantos casos de pedidos de
esclarecimento ao governo, como de acusaes ou tentativas de acusaes aos agentes
responsveis do Executivo, a depender tambm das tenses polticas existentes na Corte.
Se os deputados tomavam para si a legitimidade de guardar a Constituio que
no caso brasileiro fora desde o incio pensada como uma atribuio do Legislativo muito
mais do que do Judicirio era tambm necessrio e legtimo agir em nome da nao,
como unidade existente para alm das particularidades. Essa busca por tal legitimidade
seria alada ao primeiro plano quando, com a Abdicao e incio da Regncia, o
Parlamento atribuiria a si mesmo um papel central na direo dos desgnios da mesma
nao. No espao da Assemblia, a permanente tenso entre os que falavam em nome de
suas Provncias e os que enfatizavam que seus interesses deveriam estar acima delas, foi,
sem dvida, um fator a mais de dificuldade que os deputados tiveram que remover.
Foi assim que o ambiente poltico decorrente do problema da construo nacional
tanto informou como imps especiais dificuldades criao de medidas e reformas durante
o Primeiro Reinado. Essas seriam, por sua vez, responsveis pela materialidade de um novo
Estado, ao passo que confirmavam o espao legislativo como seu criador e rbitro. Como
se viu, a institucionalizao do governo das Provncias fazia parte desse programa, inserida
num amplo espectro de reformas que cabe agora, ainda que rapidamente, mapear.

2. 2. Um panorama das reformas liberais

A busca pela eficcia na administrao do Imprio, assim como a incorporao dos
recnditos mais longnquos do territrio esfera da legalidade, deram forma a uma srie de
medidas votadas e aprovadas nas duas primeiras legislaturas (a primeira de 1826 a 1829, e a
segunda de 1830 a 1833). Entre elas, destacamos aqui duas leis que contriburam
significativamente para a implementao de um novo arranjo entre os poderes nos mbitos
local e nacional: a da criao dos cargos de juizes de paz, de 1827
162
, confirmada pelo
Cdigo do Processo em 1832; e a de reorganizao das Cmaras municipais, de 1828. No
mesmo sentido, a nova organizao da Fazenda nas Provncias que tambm contribuiu ao
discurso de racionalizao e institucionalizao das relaes entre o todo e as partes.

161
APB-CD [1829], t.4, sesso de 16/julho, p.124.
183
Quanto aos juzes de paz, eles foram claramente concebidos, assim como o sistema
de jurados, como uma tentativa de efetivar o poder de ao judiciria por meio do reforo
da descentralizao do sistema, por meio de eleio de representantes locais. Segundo
Thomas Flory, o juiz de paz era uma espcie de magistrado sem formao, eleito para
exercer as funes judiciais na parquia, o qual mantinha independncia em relao ao
governo central e recebia autoridade para decidir sobre alguns casos civis
163
. Aps sua
implementao, esses juzes teriam seus poderes aumentados no incio da Regncia pelo
Cdigo Processual, que ampliou sua jurisdio penal e de vigilncia, alm de instituir
definitivamente o sistema de jurados. Este, como um rgo eletivo popular
164
, tambm
significou uma tentativa de relativizao do poder dos magistrados formais e, junto aos
juzes de paz, teria um papel importante na participao da sociedade civil na estrutura da
justia. Na prtica, o funcionamento de ambos geraria tenses as mais diversas, mas,
posteriormente, com o Regresso comeariam a perder fora
165
.
Vale notar que, quando de sua concepo, tanto os juzes de paz como os jurados
estavam vinculados ao debate em torno das Constituies modernas, no que tocava
garantia de direitos dos indivduos por meio do acesso s formas de justia. Dessa maneira,
a Carta brasileira de 1824 deixara previsto, no artigo 162, que haveria juzes de paz, eleitos
da mesma forma que os vereadores, bem como um sistema de jurados
166
. Foi assim que em

162
Lei de 15 de outubro de 1827, ver Coleo de Leis do Imprio do Brasil.
163
El juez de paz y el jurado en el Brasil imperial. Control social y estabilidad poltica del nuevo Estado,
Mxico, Fundo de Cultura Economica, 1986. Dessa maneira, a sua criao teria sido uma juno entre o
princpio de representao popular aplicado judicatura e os ideais de autonomia defendidos pelos liberais no
momento. Institudo antes da aprovao formal dos primeiros Cdigos, ele poderia ser visto como um ataque
frontal elite judicial, pois seus elegveis no necessitavam ter formao acadmica, bastando ser eleitores de
segundo grau (o que exclua apenas os menores de 25 anos, e os que ganhavam menos de 200 mil ris por
ano).
164
Para ser jurado valiam os mesmos critrios que para juiz de paz, ou seja, ser eleitor segundo grau: maior de
25 anos e com renda superior a 200 mil ris.
165
Devido as caractersticas dos cargos dos juizes de paz e dos jurados, Thomas Flory, op.cit., considera que
eles criaram uma contradio insolvel para os liberais: na prtica, sua grande independncia local teria
debilitado os agentes potencialmente valiosos do Estado ao dividir com eles seus poderes tradicionais e seu
prestgio, como no caso dos magistrados e juizes de fora. Na sua tica, essa tendncia - que chama de
descentralizadora - desdobrou-se em outras esferas e acabou por enfraquecer o poder central, resultando na
mobilizao dos setores conservadores no momento conhecido como do Regresso. A sntese de Flory que
os liberais, por meio da nfase excessiva que teriam dado a instituies como essa, enquanto suporte dos
poderes locais, no teriam sido capazes de assegurar a ordem interna que, s a partir da dcada de 40, se
concretizaria no Brasil. Deve-se notar que apesar do trabalho de Flory oferecer pesquisa preciosa sobre o
tema, tal interpretao induz a uma compreenso da instituio como um empecilho para a formao do
Estado, o que no parece razovel.
166
Na Assemblia Constituinte e Legislativa de 1823 houve tempo para discusso do artigo que tratava do
tema, e muitos dos deputados se posicionaram a seu favor. Em geral, enfatizavam que esse sistema garantiria
184
1827, conforme vimos acima, quando teve incio a discusso sobre a administrao do
Imprio a partir de dois projetos que, desde o ano anterior, estavam transitando no mbito
da Assemblia o de Diogo Antnio Feij para administrao e economia das
Provncias
167
, e o de Nicolau Vergueiro sobre os municpios
168
os deputados decidiram
privilegiar as Cmaras e os juzes de paz, por considerarem que estavam sem
normalizao
169
. Em seguida, votaram que o captulo sobre os juzes de paz fosse o
primeiro a entrar em discusso tinha-se notcia que os senadores concebiam um projeto
sobre os municpios para a qual se escolheu o texto de Vergueiro (coube a Feij fazer as
emendas que achasse necessrias).
Logo no primeiro artigo que concebia um juiz de paz para cada distrito ou bairro
designado pela Cmara a polmica que se instaurou dizia respeito ao papel dos poderes
municipais
170
. A diviso de opinies foi acirrada entre os deputados que apoiavam que as
Cmaras pudessem estabelecer os critrios para marcao dos juzes, e os que defendiam a
formao de uma medida geral que no passasse pela sua ingerncia. Estes, que atacavam a
medida, saram na frente com o discurso de Diogo Feij para que no se deixasse a deciso
para as Cmaras por no saber o que elas podero fazer
171
. Jos Clemente Pereira seria
mais incisivo, ao demonstrar a dificuldade de uma ao unificada imperial se a matria
fosse decidida nos municpios:


aos cidados seus direitos, alm da necessidade de controle das arbitrariedades cometidas pelos magistrados
formais. Os seus opositores argumentavam que o jurado s poderia funcionar depois da aprovao de cdigos
que regulassem as leis civis e criminais; Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do
Brasil 1823, v. 3, sesso de 22/outubro. A justificativa para que ele fosse criado aps a aprovao dos
Cdigos criminais e do processo, pode ser pensada a partir das reflexes de Bartolom Clavero, Happy
Constitution. Cultura y lengua constitucionales, Madri, Trotta, 1997. Para este, enquanto na Inglaterra o
sistema de jurado era parte fundamental do regime do Parlamento, tendo como funo primordial a defesa dos
direitos da Commom Law, e nos Estados Unidos era um dos pilares da Constituio como garantia de
liberdade individual, na Frana ele ocupou um distinto lugar no nascente sistema constitucional. Ali, como a
justia passou a ser entendida como uma criao legislativa, uma justia institucionalizada que se reduzia
em funo da lei, o sistema de jurado seria um cargo circunscrito, um aplicador da legislao que pretendia
preservar seu papel histrico na defesa dos direitos individuais. Assim, fazia sentido os deputados brasileiros
argumentarem que o Cdigo Criminal seria imprescindvel para o funcionamento do sistema, j que no Brasil
seguiu-se, sobretudo, o modelo francs.
167
APB-CD (1826), t.1, sesso de 11/julho, pp. 127-131.
168
Idem, t.4, sesso de 30/agosto, pp. 312-7.
169
APB-CD (1827), t.1, sesso de 17/maio, p. 117-8.
170
Idem, sesso de 18/maio, p. 128.
171
Idem, p.129.
185
E no convm que deixemos essa diviso ao arbtrio discricionrio das Cmaras,
sem ser acompanhada de bases, que regule este arbtrio; seno resultaro grandes
abusos, por falta de inteligncia; e decididamente uma notvel falta de unidade no
estabelecimento das divises dos distritos, porque cmaras haver que dem um juiz
de paz a cada freguesia, outras mais, e outras menos
172
.

Pereira defendeu uma diviso bem ordenada e distribuda em funo da quantidade de
paroquianos das freguesias, frisando ser indispensvel s circunstncias do Brasil que o
nmero deles se multiplique para trazer as vantagens que dizia estar intimamente
convencido existirem em relao a esse sistema de juzes.
O que estava na base de ambas as falas era a crtica autonomia das Cmaras para
decidirem os critrios de diviso dos juzes de paz nas localidades. Outros deputados
chegaram a argumentar que os municpios eram compostos de homens poucos instrudos,
e por isso pouco prprios para entrarem no verdadeiro esprito, que os deve dirigir quando
marcarem os distritos
173
. O sentido de minimizao dos poderes das Cmaras era to
difundido na Assemblia que Jos Ricardo da Costa Aguiar chegou a propor que os juzes
de paz fossem escolhidos pelos Conselhos Gerais de Provncia, que por seu turno deveriam
ser compostos de pessoas mais esclarecidas, com os precisos conhecimentos locais da
provncia
174
. O fato de os Conselhos ainda no estarem em funcionamento inviabilizou sua
proposta.
Os que apoiaram o artigo, favorveis a ao das Cmaras na matria, falaram em
nome do conhecimento das circunstncias particulares que teriam os vereadores, os quais
mesmo sem saber ler, nem escrever, ho de ter o senso comum necessrio para o que se
pretende
175
, sendo as Cmaras os corpos, que melhor conhecimento te[riam] do
territrio
176
. Vasconcellos defendeu a matria pelo fato do estabelecimento das mesmas
Cmaras de acordo com a Constituio estar prestes a ocorrer, o que iria reformular seus
poderes e aumentar sua autoridade
177
. Apesar da votao apertada, essa posio que

172
Idem.
173
Idem, discurso de Jos Bernardino Baptista Pereira, deputado pelo Esprito Santo, p.130.
174
Idem, sesso de 19 de maio, p.134.
175
Idem, discurso de Manoel Caetano de Almeida e Albuquerque, p. 137.
176
Idem, p.134.
177
Idem, p.136.
186
deixava aos municpios o arbtrio para marcar os juzes foi vitoriosa num primeiro
momento.
Num segundo, essa medida seria alterada, ficando definido que haveria em cada
distrito (conforme designado por uma comisso) um juiz. Novamente seria reformulada
pelos senadores nas suas emendas ao projeto, que propuseram existir um juiz em cada
freguesia (ou capelas curadas), confirmando a no interveno das Cmaras na sua
designao, mas diminuindo seu nmero em relao ao que aprovaram os deputados (visto
os distritos serem em maior nmero do que as freguesias)
178
. Os deputados ento sentiram-
se forados a aprovar a emenda, sob a argumentao de que ficaria a perder de vista uma
reunio entre ambas as Casas para se chegar a uma soluo, e que a aprovao da lei
naquele momento, era, dos males, o menor.
Essa foi a nica alterao de fundo que fizeram os senadores ao Projeto aprovado na
Cmara. Note-se que o outro ponto de discusso da matria, que tratava das atribuies dos
juzes de paz, foi a ampla gama de funes que lhe conceberam os deputados.
Originalmente, o texto de Vergueiro previa que os juzes pudessem conciliar e julgar
pequenas contendas, prevenir e indagar a existncia de delitos, aplicar punies
correcionais, prender os criminosos, dando parte de suas aes s autoridades
competentes
179
. Desde o incio, houve debate entre aqueles favorveis a reduzi-los a meros
agentes de conciliao entre as partes, sem autoridade para julgar nenhuma contenda, e
outros que defendiam que, sem maiores atribuies, a instituio no seria proveitosa para
sanar a quase inexistncia de justia que imperava no Brasil
180
.
Na segunda discusso do projeto acrescentaram-se algumas atribuies ao mesmo
cargo: o poder de usar fora armada em caso de desordem, de fazer corpo de delito, de
impor penas violao das posturas policiais das Cmaras, de vigiar a conservao das
matas e florestas, entre outras menores
181
. O seu direito de julgar ficou circunscrito a
pequenas demandas que no ultrapassassem determinado valor, e caa por terra sua ao
correcional. Ficava decidido que para ser juiz de paz valiam as mesmas atribuies que

178
Idem, t.4, sesso 28/agosto, p. 256-9. O deputado paraibano Augusto Xavier de Carvalho chegou a
argumentar que havia Provncias onde as freguesias dista[va]m uma das outras 30 ou 40 lguas e que
possurem apenas um nico juiz seria completamente invivel.
179
APB-CD (1826), t.4, sesso de 30/agosto, pp. 314.
180
A discusso sobre esse item encontra-se nas sesses dos dias 19 e 21 de maio, e 28 e 30 de junho de 1827.
181
APB-CD (1827), t.3, 09/julho
187
para ser eleitor que pela Constituio, no artigo 94, significava ter renda anual acima de
duzentos mil ris, com exceo dos libertos , sendo aprovado tambm o recebimento de
um ordenado e tornar um escrivo disponvel para cada juiz. O amplo espectro de sua
atuao, em detrimento dos antigos cargos de juzes municipais
182
, confirmava uma
tentativa de diminuio do poder judicirio que tradicionalmente detinham as Cmaras nas
vrias localidades do pas, alm de apostar na autonomia dos agentes como forma possvel
de fortalecimento da ao do Estado.
No entanto, era intenso o fluxo com que chegavam Cmara dos Deputados
requerimentos que pediam a aprovao de regulamentos mais especficos para ao e
controle das mesmas autoridades. Era assim que em 1829, o Conselho Geral da Provncia
de Minas Gerais afirmava ser de absoluta necessidade que se marcasse a
responsabilidade dos juzes de paz, bem como os meios de punio e garantias para
que os mesmos no ficassem sujeitos a acusaes judiciais temerrias
183
. Desta forma,
apresentava uma proposta para que as Cmaras municipais tivessem uma maior ingerncia
na observncia e execuo da lei por parte dos indivduos que ocupassem tal cargo. No
obstante, no mesmo ano, tambm adentrara Casa legislativa um requerimento do
Conselho Geral do Rio Grande de So Pedro em que se propunha que os juzes de paz
desempenhassem algumas das atribuies dos juzes criminais como, por exemplo, inquirir
testemunhas
184
. O que mostra que a necessidade de uma maior regulamentao para o cargo
estava intrinsecamente articulada defesa de uma agilizao nas medidas judiciais.
Nesse sentido, a aprovao da lei de criao dos juzes de paz esteve inserida num
ambiente legislativo onde existia um sentimento comum em relao necessidade de
reordenamento da estrutura judicial do nascente Imprio. No toa, to logo nas primeiras
sesses de 1826, Jos Antnio da Silva Maia fez uma indicao para que se convidasse a
comisso de Legislao a tomar as medidas necessrias, concomitantemente, para a
organizao de cdigos civis e criminais (j marcada pela Carta de 1824 no artigo 179,

182
A criao dos cargos de juizes de paz foi negativa para os conselhos municipais, pois os deixou sem
poderes judiciais e dependentes de pequenas multas impostas pelos mesmos juizes; ver Thomas Flory, op.cit.
183
CEDI-CD, ano/localizao: 1829, PDID 87 N. No mesmo ano, o Conselho do Governo de Minas Gerais
deferia vrias representaes acerca de problemas na observncia da lei de 15/outubro/1827, e tambm dos
conflitos de jurisdio entre os juizes de paz e outras autoridades na Provncia. Ver: Actas das sesses do
Conselho do Governo da Provncia de Minas Gerais de 1829 [ACG-MG (1828)], Ouro Preto, Typographia
do Silva, 1829, p.78.
184
APB-CD (1827), t. 3, sesso de 02/junho, p. 39 s.
188
pargrafo XVIII), e observar se a Constituio estava sendo cumprida
185
. Tambm no foi
toa que o primeiro projeto codificador que apareceu na Casa fosse para marcar os princpios
de um Cdigo Penal, do deputado Jos Clemente Pereira
186
, ento vislumbrado como
prioridade em razo da falta de parmetros constitucionais para julgamento do andamento e
julgamento dos processos. Meses depois, Bernardo Pereira de Vasconcellos assinava um
outro Projeto para o estabelecimento de um Supremo Tribunal de Justia
187
. A lei que
regulamentou a criao deste ltimo foi aprovada dois anos depois, em 1828, subsidiando a
criao do Cdigo Penal, em 1830, e do Cdigo do Processo Criminal
188
, em 1832.
Conforme j vimos anteriormente, o fato de se ter privilegiado a codificao judicial
correspondia preocupao central dos primeiros legisladores brasileiros com a
administrao da vida pblica. Se isso significou, no caso dos juzes de paz, o reforo de
uma autoridade eletiva local, o esvaziamento jurdico dos antigos corpos camarrios
reforou, em contrapartida, a esfera da Provncia como locus de poder.

*
Uma das maiores inovaes institucionais que veio na esteira do movimento
revolucionrio portugus e se confirmou nas bases do Imprio do Brasil foi o
estabelecimento da Provncia como uma unidade poltica-administrativa
189
. Nesse sentido,
o esvaziamento do poder poltico das Cmaras atravs de sua dependncia autoridade
provincial surgia como uma necessidade quando se iniciaram os trabalhos legislativos de
1826. Mesmo que pautado pela Carta de 1824 (captulo V), a implementao de tal arranjo
de poderes ainda sofria com a falta de uma legislao especfica
190
.
Era assim que logo aps a instalao da Cmara dos Deputados, para ela foram
encaminhados requerimentos como o do Conselho de Governo de Minas Gerais, que

185
APB-CD (1826), t. 1, sesso de 12/maio, p.59.
186
Idem, t. 2, sesso de 03/junho, pp.16-8.
187
Idem, t.4, sesso de 07/agosto, pp. 57-8.
188
O Cdigo Processual de 1832 sofreria uma reforma em 1841 em que o aumento dos poderes dados aos
juizes de paz, bem como sua perspectiva descentralizadora do processo judicial, seria revisto.
189
Sobre isso ver o trabalho de Maria de Ftima Gouva, op.cit.; Miriam Dolnikhoff, op.cit.; Mrcio Eurlio
R. de Carvalho, Afirmao de uma esfera pblica de poder em Minas Gerais (1821-1851), Belo Horizonte,
UFMG, 2003.
190
Mrcio Eurlio R. de Carvalho, op.cit., trata da dificuldade de implementao da esfera provincial para
Minas Gerais.
189
criticava o uso que os oficiais faziam das rendas municipais e pedia providncias
191
.
Relatavam os conselheiros que haviam feito o exame das contas de receita, e despesa das
Cmaras desta Imperial Cidade, da de Mariana, das Vilas de So Joo, de So Jos, do
Prncipe, e Minas Novas, pois haviam sido estas as nicas a enviarem seus relatrios.
Criticavam o abuso com que os oficiais das ditas Cmaras/ exceto as da Vila do Prncipe/
continuam a deduzir e receber propinas anuais, e a prestar-se a vrios dispndios em
festividades, pois a arrecadao jamais chegava para as despesas ordinrias. Solicitavam
tambm a verificao de um plano anexo para criao de rendas para os municpios, j que
a lei de 20 de outubro de 1823 (que criara os ditos Conselhos de Governo) no era explcita
sobre como deveriam proceder.
Da mesma Provncia, escreveu a Cmara de Ouro Preto, em 9 de julho de 1828, um
ofcio aos Senhores Representantes da Nao Brasileira em que respeitosamente de
novo implora[va] que estes se dignassem a ultimar as sbias leis j projetadas, e outras
urgentes de que o Brasil, e em particular, a rica e vasta Provncia Mineira tanto
carec[ia]
192
. De todas as leis que reivindicavam concluso, as primeiras eram as que
diziam respeito ao exerccio dos Conselhos Gerais de Provncias e criao das Cmaras
Constitucionais. Apesar da cordialidade do requerimento, o tom geral era de cobrana,
com clara associao entre a existncia de uma base legal constitucional e a felicidade dos
seus industriosos e fiis Habitantes.
Se para a Provncia havia uma lei, ainda que provisria, com seus parmetros gerais,
para as Cmaras inexistia qualquer legislao nova. Foi assim que quando da discusso
sobre a administrao das Provncias em 1827 a partir do j citado Projeto de Diogo
Antnio Feij do ano anterior preferiu-se tratar de medidas que reformulassem a esfera
municipal; e, apenas pelo fato de os senadores terem tomado a dianteira na proposio de
um projeto para o tema, que a questo dos juzes de paz veio antes a plenrio. O tal projeto
da segunda Casa sobre os municpios chegou ao plenrio em junho de 1828, j aprovado
por uma comisso interna dos deputados
193
. No houve debate na discusso de grande parte

191
Centro de Documentao e Informao, Cmara dos Deputado, Braslia (CEDI-CD), ano/localizao:
1826, lata 22, mao 19, pasta 1.
192
CEDI-CD, ano/localizao: 1828, Lata 1, PD/3, doc. 2.
193
APB-CD (1828), t.2, sesso de 18/junho, p.146.
190
dos seus artigos, predominando certo consenso, sobretudo, no que tocava s funes
municipais.
Dessa forma, quando foi lido o artigo que afirmava serem as Cmaras corporaes
meramente administrativas sem jurisdio alguma contenciosa, a matria foi
rapidamente aprovada. Praticamente s houve discusso no que tocava ao direito que elas
teriam ou no de impor taxas. Neste momento, o argumento de Augusto Xavier de
Carvalho, deputado pela Paraba do Norte, foi decisivo para negao de tal direito:

a Cmara hoje no seno administrativa, nenhuma autoridade tem judiciria ou
executiva: ela deve dar providncias no caso de consternao geral; mas nunca pr
taxas
194
.

Alm disso, a obrigao de os vereadores enviarem informaes e solicitaes s
autoridades da Provncia foi confirmada em vrios artigos. Seu resultado est no texto da
lei de 1
o
. de outubro de 1828, que estabeleceu que as Cmaras deveriam encaminhar aos
Conselhos Gerais, para serem aprovados, os provimentos e posturas que convinham aos
interesses do municpio (art. 39); igualmente deveriam faz-lo para execuo de obras de
grande porte (art. 47), e para autorizao de venda, aforamento ou troca de bens imveis
que s poderiam ocorrer por deciso do presidente de Provncia em Conselho, enquanto
no se instalarem os Conselhos Gerais e, na Corte por ordem do ministro do Imprio (art.
42). Ficava tambm estabelecido que as Cmaras forneceriam anualmente o balano de sua
receita financeira aos Conselhos Gerais, tornando-a pblica pela imprensa (onde ela
existisse; art. 46); do mesmo modo, ficavam obrigadas a dar parte das infraes da
Constituio, das negligncias de todos os empregados, e dos maus tratamentos e atos de
crueldade que se fizeram com os escravos (artigos 58-9). Quanto questo crucial das
rendas, ficava estabelecido que as Cmaras teriam de propor aos Conselhos de Provncias
os meios de aument-las desde que explicitada sua necessidade, bem como no caso de
despesas extraordinrias.
Num ponto a proposta vinda do Senado suscitou posicionamentos claramente
antagnicos: o dos critrios para os elegveis funo de vereador. O projeto afirmava, no

194
Idem, sesso de 21/junho, p. 169.
191
seu artigo 4
o
., que poderiam exercer tal funo todos os que tivessem votos nas
Assemblias Parquias o que significa dizer, pelo artigo 92 da Constituio, os maiores
de 25 anos com renda anual acima de cem mil ris, com exceo dos criados de servir
desde que com dois anos de permanncia no respectivo termo. Logo de incio
195
, o mineiro
Silva Maia foi contrrio medida, argumentando que os vereadores no deveriam ter
menos considerao para serem escolhidos do que os juzes de paz, para cuja eleio
somente era exigida uma renda mnima de duzentos mil ris; o argumento era que os
critrios para a ocupao do cargo fossem mais restritivos, atribuindo-se-lhe um carter de
distino.
Dois posicionamentos em defesa fala de Silva Maia trataram da importncia de se
acentuar as restries econmicas nos critrios de escolha dos vereadores. O cearense
Manoel do Nascimento Castro e Silva argumentou que no se poderia confiar o cargo a
quaisquer, s porque tem cem mil ris
196
; Jos da Cruz Ferreira
197
, eleito pelo Rio de
Janeiro, associou a riqueza qualidade da representao e defendeu os chamados homens
bons:

As nossas leis antigas eram mui sbias neste ponto, mandava-se escolher sempre os
melhores homens, os mais abastados. [...] as Cmaras eram compostas de homens os
mais ricos, os melhores que l havia; preciso que se saiba que estes homens pela
maior parte tm tido boa educao
198
.

Augusto Xavier de Carvalho de pronto contestou o argumento, e falou em nome de
uma maior abertura poltica aos elegveis ao cargo:

Eu no fao consentir a representao na riqueza dos homens, eu vejo muitos com
grandes riquezas que no prestam para nada; porventura os que podem votar nas
assemblias paroquiais, s por no ter uma renda determinada no podem formar
parte de uma boa representao nacional? Eu creio que sim; aquele que tiver mais

195
Idem, p. 146.
196
Idem , p.147.
197
Jos da Cruz Ferreira era natural do Rio de Janeiro e magistrado. Foi eleito deputado por sua Provncia
natal para a 1

legislatura (1826-9) da Assemblia Geral.


198
APB-CD (1828), t.2, sesso de 18/junho, p.147.
192
votos que h de fazer melhor a administrao do seu municpio do que aquele que
tem rendas, ele est muito unido com o seu municpio
199
.

Diogo Antnio Feij, que tambm apoiou a abertura do critrio, foi inclusive de opinio
favorvel a que os libertos pudessem ser eleitos vereadores, pois que, sendo capazes para
entrar em todos os empregos civis e militares, assim se poderia remediar uma espcie de
injustia que h para com eles
200
. Seu colega paulista, Jos Ricardo da Costa Aguiar,
reiterou a idia contra o que poderia ser chamado de uma nova espcie de aristocracia de
classes, em defesa do merecimento como critrio que deveria imperar.
Na votao final, foi aprovado o artigo tal qual concebido pela comisso, e assim
permaneceu na lei de outubro de 1828. Vencia uma maior abertura dos limites de
participao da populao nas Cmaras sob a gide da mais liberal das concepes, que
exaltava as virtudes pessoais como qualidade fundamental para participao poltica.
Embora significativo, esse discurso no se constitua em incomum novidade
201
; o que de
fato representava uma mudana residia na alterao do critrio de eleio para os
municpios concomitante perda de autonomia poltica que os mesmos sofriam do ponto de
vista de sua normalizao. A medida ia contra a tradicional distino dos homens bons
que nas Cmaras, entendidas como corporaes, encontraram espao de ascenso poltica
durante praticamente todo o perodo colonial
202
. A maioria desses legisladores mostrava
ento no ter dvida que a nova esfera de poder deveria ser a Provncia.

*
As primeiras legislaturas brasileiras tambm tiveram diante de si um outro desafio:
a questo financeira e a sustentao do novo Imprio. Sabe-se que as difceis condies
econmicas ps-Independncia agravaram-se significativamente no incio do ano de 1829,
quando um grande dficit nas contas pblicas anunciou o deplorvel estado das finanas na

199
Idem.
200
Idem, p. 148.
201
Sobre o cruzamento entre discurso liberal e critrios de participao poltica, ver Andra Slemian, Seriam
todos cidados?: os impasses na construo da cidadania nos primrdios do constitucionalismo no Brasil
(1823-1824), Istvn Jancs (org.), op. cit., pp. 829-847.
202
Maria Fernanda Bicalho, As cmaras ultramarinas e o governo do Imprio, O Antigo Regime nos
trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII), Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001.
193
Corte
203
. No comeo de abril, o Imperador convocou extraordinariamente o Parlamento
para iniciar seus trabalhos desse ano um ms antes do previsto, sob a justificativa do
desastroso futuro que aguardava a nao se os negcios da Fazenda continuassem
sem medidas eficazes e salutares
204
.
No ano seguinte, 1830, novamente foi convocada uma sesso extraordinria, a partir
de setembro, tendo como um de seus intuitos a votao de um oramento geral para o
Imprio, tentativa que malograra ao final dos quatro anos da primeira legislatura
205
. A sua
realizao, de fundamental importncia no iderio da racionalizao e estabilidade segundo
a receita dos novos Estados liberais, estava prevista na Constituio (artigos 171 e 172),
que firmou o princpio de prestao de contas pelo ministro da Fazenda e o da fiscalizao
oramentria pelo Legislativo
206
. O fato era que, para alm da dvida pblica e passiva que
arrochava a situao financeira desde finais da dcada de 1820, a Corte nem recebia
recursos e nem dispunha de mecanismos eficazes para exercer um monitoramento sobre as
contas das Provncias. O oramento era um dos instrumentos pensados para reverter esse
quadro, o que contribuiria para formao de um centro efetivo do ponto de vista
administrativo moderno.
Nas prprias Provncias, era comum os presidentes reclamarem do funcionamento
das Juntas de Fazenda, sobre as quais no recaa nenhuma forma de controle para alm da
sua autoridade executiva. Em 1828, chegava Cmara um ofcio do presidente da Bahia,
datado do ano anterior, pedindo ao ministro providncias para que a Junta remetesse as
sobras que cabiam para ao Conselho do Governo segundo a lei de 20 de outubro de 1823
(que no seu artigo 25 marcava que os mesmos Conselhos teriam direito oitava parte das
respectivas sobras das Provncias)
207
. Alegava que tanto para o ano de 1824 como para o de
1825, a Junta justificara no existirem sobras, graas aos gastos com tropas armadas para a
regio, mas que agora o balano das contas de 1826 desmentia essa afirmao. Por isso, o

203
Liberato de Castro Carreira, Histria financeira e oramentria do Imprio do Brasil (1889), Braslia/Rio
de Janeiro, Senado Federal/Fundao Casa Rui Barbosa, 1980, t.1, p. 175 seg..
204
APB-CD (1829), t.1, sesso de 02/abril (abertura), Fala do Trono.
205
De 1826 a 1829 s tinham sido aprovados oramentos parciais e, na prorrogao de 1830, aprovou-se o
Oramento geral do Imprio, sancionado na forma de lei em 15 dezembro do mesmo ano. Esta lei estabelecia
que a proposta de Oramento para o exerccio do ano seguinte fosse sempre apresentada Cmara dos
Deputados at maio.
206
Sobre a questo oramentria nos primeiros anos do Imprio ver o trabalho de Adalton Francioso Diniz,
Centralizao poltica e apropriao de riqueza: anlise das finanas do Imprio brasileiro (1821-1889),
So Paulo, Universidade de So Paulo, Tese de Doutoramento, 2002.
194
Conselho do Governo deliberou a requisio da quantia que lhe cabia das sobras, o que
no foi obedecido pela Junta sob a alegao de que o montante que restava no chegava
sequer para pagar as dvidas ativas e passivas, persistindo um dficit. Presidente e
conselheiros no se conformavam com essa resoluo, contra-argumentando que por
sobras se deveria entender a diferena da receita despesa sem contar as dvidas.
No ano anterior, 1827, j havia dado entrada na Casa dos Deputados algumas cpias
das atas do mesmo Conselho de Governo da Bahia, encaminhadas pelo seu vice-presidente,
uma das quais tratava da inutilidade de se dispor da citada lei, que punha disposio
do Conselho a oitava parte das sobras das rendas pblicas da Provncia, por ser
dependente do arbtrio da Junta Administrativa da Fazenda
208
. O que estava em discusso
era um plano para iluminao da cidade de Salvador, mas chegava-se no mesmo problema
do descontrole que o governo da Provncia teria em relao s sobras que lhe caberiam.
Caso semelhante de falta de entendimento entre as duas ocorreu na reunio do
Conselho de Governo de Pernambuco em 1830, quando um dos conselheiros observou que
at ento no se havia cumprido o artigo da citada lei de 20 de outubro de 1823, referente
s sobras para as despesas ordinrias do governo provincial
209
. Requereu que se exigisse
da Junta da Fazenda um balano do ltimo ano para que se tomasse conhecimento do
montante que caberia ao Conselho, o que foi prontamente aprovado. Em Minas Gerais,
idntica reivindicao era feita pelo tambm Conselho de Governo em 1828, quando se
pedia a declarao anual da arrecadao dos impostos para efetivao das ditas sobras
210
.
O que significava dizer que no era comum o recebimento, por parte dos governos
provinciais, de informaes sobre as contas pblicas prestadas pelas mesmas Juntas.

207
CEDI-CD, ano/localizao: 1828, PDID 461.
208
Idem, ano/localizao: 1827, PDID 766.
209
Atas do Conselho do Governo de Pernambuco (1821-1834), Recife, Assemblia Legislativa de
Pernambuco/Arquivo Pblico Estadual, 1997, v.1, p. 87.
210
Actas das sesses do Conselho do Governo da Provncia de Minas Gerais de 1828 (ACG-MG 1828), Ouro
Preto, Typographia do Silva, 1828, sesso de 17/janeiro, p. 11-2. Na sesso do ano seguinte, em 14 de maro
de 1829, o Conselho de Governo de Minas Gerais aprovou um requerimento para o Rio de Janeiro, no qual
acusava a Junta da Fazenda de fazer despesas extraordinrias na Provncia a despeito de suas ordens
contrrias. Cobrava, portanto, a obedincia da Junta ao mesmo Conselho e presidente. Tambm se tem
notcias de reclamao das sobras no Rio Grande de So Pedro, quando em 1831, o Conselho Geral de
Provncia escrevia sobre a necessidade dessas para a execuo de obras pblicas (CEDI-CD, ano/localizao:
1832, mao 42, pasta 16).
195
Uma lei para resoluo desse problema foi aprovada em outubro de 1831,
organizando o Tesouro Pblico Nacional e as Tesourarias nas Provncias
211
. Tal lei,
prevista na Carta de 1824 (art. 170), extinguiu o antigo Errio Rgio, o Conselho de
Fazenda e as Juntas provinciais, sendo medida fundamental para implementao de um
sistema de controle financeiro que se pretendia eficaz. Para isso criava um Tribunal do
Tesouro no Rio de Janeiro, responsvel tanto pela direo e fiscalizao da receita e
despesa nacional, quanto pela distribuio e contabilidade de todas as rendas pblicas. Ao
mesmo Tribunal caberia propor as condies dos emprstimos, examinar o estado da
legislao sobre a Fazenda, e um instituir rigoroso exame do estado da atual arrecadao,
podendo inclusive demitir ou aposentar todos seus funcionrios. Seu presidente seria o
ministro da Fazenda, e vrias novas sees dariam conta de sua implementao.
A lei de 4 de outubro criava tambm (ttulo 3
o.
), uma Tesouraria para cada uma das
Provncias, as quais estariam todas subordinadas ao Tribunal do Tesouro. Nelas, a
autoridade principal era delegada a um Inspetor, a quem competia a fiscalizao de todas as
rendas provinciais para alm da execuo das deliberaes emanadas da instncia central.
No entanto, toda a correspondncia entre ambos os rgos seria feita pelo presidente da
Provncia (art. 85), o qual receberia dos mesmos Inspetores o balano anual da Receita e
Despesa para enviar ao Tribunal depois de emitir seu parecer, dado juntamente com os
conselheiros. Ao presidente caberia tambm sempre em Conselho a aprovao das
arremataes dos contratos (art. 56), das despesas extraordinrias (art. 48), e o
conhecimento das arbitrariedades praticadas por qualquer um de seus empregados.
Mantinha-se, assim, a centralidade do delegado do Imperador como dono da ltima
palavra na administrao da Fazenda na Provncia, funo que j desempenhara em relao
s antigas Juntas. Uma novidade era que aos Conselhos Gerais de Provncia, da mesma
forma que Cmara dos Deputados, era dado o direito de anualmente convocar uma
comisso encarregada de avaliar a legalidade do desempenho dos rgos da Fazenda, numa
clara tentativa de atribuir a este rgo um controle sobre a ao executiva.
Nos seus 118 artigos, a lei indicava minuciosamente o nmero de empregados e
seus vencimentos, a organizao e a regulamentao do Tesouro, tanto na Corte como nas
Provncias. A circunscrio da esfera de poder de cada uma das autoridades fazia parte da

211
Lei de 04 de outubro de 1831, Coleo de Leis do Imprio do Brasil.
196
lgica de racionalizao administrativa exatamente de acordo com a tendncia, existente
nos trabalhos dos deputados, de implementao de um arranjo que amalgamasse, por meio
de instituies de tipo constitucionais, a unidade do Imprio. Em 1832, j se achavam em
exerccio para controle da Fazenda Pblica que valia chamar-se, com razo, a mola Real
de todos os Governos
212
as Tesourarias de So Paulo, Minas Gerais, Rio Grande do Sul,
Santa Catarina, Bahia, Pernambuco, Alagoas e Rio Grande do Norte (em grande parte das
outras, j estavam em fase de organizao)
213
.
Nesse sentido, a lei do oramento votada no ano de 1832
214
instituiu o princpio
legal que dividia a receita e a despesa pblica em geral e provincial, o que significava
dizer que as rendas de cada qual, tanto as j existentes como as que pudessem vir a ser
criadas, deveriam, a partir de ento, respeitar sua circunscrio. A definio dos limites que
deveriam nortear essa separao seria um dos pontos permanentes de tenso entre as
Provncias e a Corte, e se desdobraria das formas as mais variadas e violentas no alvorecer
do Imprio. A consolidao da medida, inclusive no que dizia aos conflitos, viria com o
Ato Adicional de 1834, que circunscreveria s Assemblias provinciais a competncia de
legislao sobre a fixao de despesas internas (incluindo aqueles no plano do municpio).
Do que se conclui que, no que tocava administrao das finanas, a criao do
Tribunal do Tesouro e a aprovao da lei de Oramento dotaram o Imprio do Brasil das
bases normativas de uma estrutura tpica de Estados modernos
215
. Por mais que estejamos
tratando de um momento evidentemente tenso e instvel como foi o incio da Regncia, o
funcionamento dessa estrutura logo pode ser sentido na Corte. Em 1833, o relatrio do
ministro da Fazenda
216
, o ex-deputado Cndido Jos de Arajo Vianna, informava j existir
no Rio de Janeiro uma melhor fiscalizao das rendas pblicas, o que coincidia com uma

212
ANRJ, Negcios de Provncias, I JJ
9
439, fala do presidente na abertura dos trabalhos do Conselho Geral
da Provncia (Santa Catarina), 1

/dezembro/1830.
213
Liberato de Castro Carreira, op.cit., p. 221-2.
214
Sancionada em 24 de outubro de 1832.
215
Ver o impacto da lei da Fazenda Pblica e dos Oramentos nas Provncias em sesso de 27 de fevereiro de
1833 do Conselho de Governo de So Paulo, quando um parecer apontava os vrios inconvenientes vividos
pela localidade em relao aos dficits geral. ACP-SP, v.16, pp. 135.
216
Apud Liberato de Castro Carreira, op.cit., p. 226-7.
197
maior participao das sobras das Provncias na renda nacional, conforme comprova a
anlise dos balanos das receitas feitos a partir de 1830
217
.
Na ao legislativa, ficava patente a criao de novos instrumentos de extrao de
recursos
218
, numa clara tentativa de extino, por parte do Rio de Janeiro, da antiga
autonomia econmica das Provncias quanto arrecadao e distribuio das suas
rendas
219
. Ou seja, a idia que movia esses homens era a de criao de um arranjo
institucional no qual a Corte desempenharia papel central na garantia da existncia
financeira de todo o Imprio, a despeito das disputas e distrbios regionais. O fato de essa
estrutura ter efetivamente entrado em funcionamento no asseguraria uma perene
centralizao por parte da mesma Corte, mas sim a possibilidade de que a sempre tensa
relao entre o centro e suas partes fosse institucionalizada tambm sob um campo
essencialmente conflitivo
220
.

2.3. A prtica legislativa e a execuo das leis na esfera da administrao

Em 1827, a secretaria dos deputados acusava o recebimento de uma Memria,
datada de 12 de junho, em que seu autor, Jos Maria Cambraia, afirmava ter nimo a levar
presena desta Augusta Cmara no sentido de apontar os males que ameaa[va]m o

217
Dados sistematizados por Adalton Francioso Diniz, op.cit.. O autor mostra que a partir da dcada de 1830,
as Provncias com maior participao no envio das sobras para a Corte so Bahia e Pernambuco, seguidas
do Maranho e do Rio Grande do Sul.
218
Mrcia Eckert Miranda, Fronteira, guerra e tributos: o Rio de Grande de So Pedro do Sul (1750-1836),
(impresso), texto apresentado no Seminrio Internacional Brasil: de um Imprio a outro, realizado no
Departamento de Histria/USP, So Paulo, em setembro/2005. A autora analisa como, para o Rio Grande do
Sul, as transformaes institucionais colocadas em prtica desde fins do Primeiro Reinado, especialmente no
que tocava criao de um novo sistema fiscal, geraram agudas tenses entre a elite provincial e a Corte, pela
paulatina abolio dos contratos rgios. Mostra como a concesso desses contratos, em especial o do couro e
do municio das tropas, foi a base de uma ao cooperativa entre setores regionais e a Corte durante anos, o
que garantia uma certa estabilidade nessa regio fronteiria fortemente militarizada. Dessa forma, afirma que
a tentativa de construo de um novo aparato administrativo moderno para o Estado gerou violentas
resistncias contra o projeto que tentara instituir o Rio de Janeiro como centro.
219
Adalton Francioso Diniz, op.cit., defende que o processo de consolidao da unidade nacional no Brasil foi
sinnimo da construo de uma estrutura de apropriao de riqueza que, produzida nas Provncias, era em
grande parte escoada para e usufruda pela Corte no Rio de Janeiro. Assim, para o autor, constituiu-se um
sistema de centralizao tanto financeira como poltica, medida que o centro absorvia e redistribua os
recursos tendo em vista seus interesses. Para uma posio diametralmente oposta, ver Miriam Dolnikhoff,
op.cit..
220
Veja-se como o Visconde do Uruguai, anos depois, no segundo tomo do seu Ensaio sobre o direito
administrativo, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1862, relata uma srie de casos de tenso entre as
Assemblias Legislativas provinciais e a Corte devido interpretao sobre qual era a jurisdio de cada uma
no tocante s finanas locais, especialmente no caso de criao de novos impostos.
198
Imprio pela relaxao que via no respeito a Deus e a lei
221
. Entre vrias medidas que
pedia fossem urgentemente tomadas sobretudo no que dizia respeito ao mbito de ao da
justia, com a revogao ou criao de novas leis apontava que se devia cuidar sobretudo
da observncia das leis; o que, junto com o respeito Religio e o castigo aos maus,
declarava serem as colunas que sustentam os reinos e imprios e sem as quais se viveria
uma anarquia, de que se seguem imensas desgraas
222
. Em seguida, passava a narrar uma
srie de arbitrariedades cometidas nos mais variados nveis da vida pblica, deixando
explcito que o respeito lei deveria ser, sobretudo, controlado na esfera da
administrao. Isso significava dizer que o governo deveria ter um papel fundamental no
controle da eficcia reguladora da sociedade, idia igualmente cara aos primeiros
legisladores no Brasil que, conforme vimos, concebiam uma nfase ao papel do Estado na
construo da ordem interna.
Nesse sentido, a Cmara dos Deputados tinha uma importncia tanto na feitura das
leis como de guardi contra as injustias que pudessem ser praticadas, e os atritos
causados por sua ao ficavam relegados ao seu limite de interferncia perante a esfera de
atuao do governo. Logo no ano de sua instalao, em 1826, era recorrente aparecerem em
plenrio pedidos para que fosse efetivada a observncia das leis, como os requerimentos
que, por mais de uma vez, tratavam do caso dos recrutamentos. Em maio, Cunha Mattos
oferecia uma indicao para que se exigisse do ministrio uma rigorosa aplicao da
legislao no que dizia respeito a eles, por causa de uma srie de arbitrariedades que
estariam sendo cometidas
223
. Imediatamente, alguns de seus companheiros argumentaram
que Assemblia no caberia recomendar nem exigir nada do governo, ao que Manoel
Jos de Souza Frana complementou que, se o fizessem, estariam se metendo com o que
no lhes competia. A proposta foi negada.
Dias depois, o mesmo deputado voltou com quase idntica indicao: que se
notificasse o governo a exigir o cumprimento das leis para o recrutamento, enquanto no se
organizasse nova regulamentao
224
. Culpava, sobretudo, os capites de ordenana e os

221
CEDI-CD, ano/localizao: 1827, PDID 888Z.
222
Idem, fl. 11v.-12v.
223
APB-CD (1826), t.1, sesso de 12/maio, p. 53.
224
Idem, sesso de 26/maio, p.138.
199
comandantes de distrito pelos abusos que se sabiam cometidos. Marcos Antnio Bricio
225
,
deputado pelo Cear, defendeu estar fora da alada da Cmara tomar conhecimento do
procedimento desarrazoado das autoridades que no executa[va]m as instrues e as ordens
do governo
226
. Tal opinio foi predominante, sendo aprovada no a exigncia, mas a
pergunta ao governo se as mesmas leis estavam sendo cumpridas; diferena significativa de
postura dos deputados no tocante a sua esfera de ao.
Mesmo assim, tanto aqueles que defenderam uma postura mais incisiva da Cmara
em relao s exigncias que se deveria fazer ao Executivo, como seus opositores, falaram
em nome da necessidade da execuo das leis como nica fonte segura da felicidade dos
povos, conforme argumentou o citado Souza Frana, autor da proposta aprovada. Jos
Custdio Dias tambm foi taxativo, ao observar que seriam os governos que faz[ia]m a
boa, ou m ventura das naes, pois que as leis seriam como teias de aranha, que
apanham moscas, e deixam passar aves grandes de rapina, quando no [fossem]
escrupulosamente observadas
227
. O saldo da votao era que a observncia proposta
Assemblia no deveria ser confundida com presso ostensiva sobre o ministrio, mas ficar
circunscrita vigilncia sobre suas aes (como j se apontou, cabia aos deputados a
acusao de ministros e conselheiros). Reiterava-se que era ao governo que cabia assegurar,
cotidianamente, a boa administrao das leis.
Pela mesma poca, o mineiro Silva Maia props que fossem pedidos ao Executivo
esclarecimentos sobre o cumprimento das leis relativas aos Governos Provisrios
228
.
Especificamente o que estava em jogo eram os problemas causados pelos conflitos entre
autoridades civis e os governadores de armas, alm do funcionamento das comisses
militares para alguns casos. Questes pungentes, e a indicao foi aprovada sob a
justificativa de se tratarem de esclarecimentos, e de a Cmara ser a sentinela e guarda das
garantias individuais. Dias depois, a Casa recebia um ofcio do ministro Jos Feliciano
Fernandes Pinheiro reconhecendo a existncia de acmulos de cargos civis e militares nas

225
Marcos Antnio Bricio (1800-1871), era natural do Maranho. Oficial do Exrcito, chegou ao posto de
tenente-coronel. Ocupou, por duas vezes, a cadeira de deputado na Assemblia Geral: na 1

legislatura (1826-
29) pelo Cear, e na 6

(1845-47) pelo Par. Foi condecorado com o ttulo de Baro de Jaguarari.


226
APB-CD (1826), t.1, sesso de 26/maio, p.138.
227
Idem.
228
Idem, sesso de 22/maio, p.116-9.
200
Provncias, em desrespeito, portanto, lei de 20 de outubro de 1823
229
. Aps breve
discusso, decidiu-se encaminhar a matria comisso de leis regulamentares para que
solucionasse o problema.
Portanto, se a tarefa da Cmara de controlar as arbitrariedades que pudessem ser
cometidas na prtica da legislao tinha limites de interveno que esbarravam na ao do
governo, a ela caberia indubitavelmente a palavra final sobre a normalizao da ordem
poltica pois que, como j vimos, a concepo era de que a lei criaria o direito, e no o
contrrio. Nesse sentido, era comum o encaminhamento de requerimentos que pediam
Cmara esclarecimentos sobre a forma de interpretar as leis, e mesmo solicitaes para
aprovao ou revogao de medidas. No conjunto, tais requerimentos apontavam
problemas na administrao pblica, mas reiteravam a importncia do Parlamento como
agente de sua resoluo por meio da legislao. Vejamos o caso de um ofcio enviado aos
deputados pela Cmara de Salvador, datado de agosto de 1829, em que os vereadores
pediam esclarecimentos sobre a lei de 1
o.
de outubro de 1828 que estabelecia a nova forma
de organizao dos municpios
230
. Entre outras, as dvidas versavam sobre a
compatibilidade entre o cargo de vereador e outros, o destino dos antigos cargos existentes
nas Cmaras, a gratificao do Procurador, e sobre como proceder para obrigar os
vereadores a comparecerem s sesses. Apesar da data, o ofcio s foi para comisso no
ano de 1833, e no se tem notcia de seu encaminhamento posterior.
Tambm era praxe o envio, para conhecimento dos deputados, de decises tomadas
pelo governo ou rgos administrativos e em princpio no previstas na lei. Era assim que a
secretaria de estado dos Negcios da Guerra remetia Assemblia em 1828 uma consulta
do Conselho Supremo Militar, no Rio de Janeiro, sobre representao da Junta de Justia da
Bahia
231
. Esta ltima encaminhara dvidas ao rgo supremo sobre a lei que a mandara
criar
232
, para as quais pedia a aprovao de solues, de carter provisrio, feitas por seus
membros no ano anterior. O Conselho Militar assim o fez e mandou notificar os deputados.
Os pedidos aos deputados de interveno contra injustias eram muitos, mas sua
ao revelava-se quase sempre muito cautelosa. Para o ano de 1826, dois casos

229
Idem, sesso de 31/maio, p. 194-5.
230
CEDI-CD, ano/localizao: 1833, mao 14, pasta 1, fl.2.
231
CEDI-CD, ano/localizao: 1828, PDID 439.
232
Lei de 13 de outubro de 1827.
201
exemplificam essa postura. Um foi o requerimento de uma tal Candida Joaquina de Jesus
que, sendo condenada ao degredo, afirmava que no lhe haviam sido concedido os dez dias
marcados por lei para a colocao de embargos pena
233
. Em face do fato de a requerente
afirmar que deveria partir no dia seguinte, um imediato parecer da comisso de justia e
legislao apontou que a queixa no tinha fundamento; aps discusso, assim foi aprovado.
No entanto, dois dias depois, novo parecer sobre o caso vinha tona sob a alegao da
existncia de uma certido que dava condenada direito ao pedido
234
. Ento o caso voltou
discusso.
Os deputados contrrios ao pedido argumentaram que a lei para o caso j teria sido
cumprida, no havendo nada mais a considerar. Os que propugnavam um efetivo papel da
Cmara na defesa dos interesses da sociedade, sustentaram que eles teriam poder para
passar por cima das normas existentes, se assim lhes parecesse. Assim falou Lino Coutinho,
sublinhando que encolhia os ombros para as leis existentes quando o que estava em jogo
era a liberdade de um cidado. Semelhante posio seria a de Custdio Jos Dias
235
:

Eu estou persuadido que as leis foram feitas para os homens e no os homens para
as leis. Esta cmara tem o direito de ouvir os desgraados. Todos os presos tm
direito de clamar contra um abuso to antigo, e que ns devemos destruir para o
bem pblico, pois essa lei muito brbara. [...] Eu sou procurador de todos os
infelizes e para isso que vim aqui. Risquemos esta lei antiga, esta lei brbara
236
.

Mesmo assim tal posio foi derrotada, vencendo uma proposta mais moderada para que
se pedissem informaes ao governo por meio do envio de um requerimento ao ministrio.
Desfecho semelhante teria, dias depois, um outro caso de priso em que os envolvidos
alegavam estar sem culpa formada
237
; a despeito da enftica defesa da Casa como
sustentculo das garantias do cidado, novamente feita por Lino Coutinho, o parecer
aprovado ordenava que tudo fosse tambm remetido ao Executivo.

233
APB-CD (1826), t.1, sesso de 20/maio, p.111.
234
Idem, sesso de 24/maio, p. 129.
235
No confundir com Jos Custdio Dias. Custdio Jos Dias era capito-mor, eleito representante por
Minas Gerais para as 1

e 2

legislaturas da Assemblia Geral, cargo que ocupou de 1826 a 1832.


236
APB-CD (1826), t.1, sesso de 24/maio, p.129.
237
APB-CD (1826), t.2, sesso de 06/junho, p. 50.
202
Seria a mesma cautela que predominaria no plenrio quando, em junho de 1831,
houve a discusso de um ofcio da Cmara da Vila do Brejo da Areia, na Paraba do Norte,
no qual seus vereadores pediam aos representantes da nao a demisso do presidente da
Provncia. Alegavam que este, combinando-se com algumas pessoas ms, teria
promovido uma sedio alm de ser motor de tantos outros atentados cometidos
contrrios lei, e que revoltam a corporaes verdadeiramente constitucionais.
Argumentaram tambm que, em vez de lanar mos de medidas criminosas, preferiram
entregar sua representao concebida em ignorantes e mal traados rabiscos
considerao da Augustssima Assemblia, onde existe a fonte dos remdios para os males
da ptria
238
. O que mostra o apelo esfera do legislativo como forma de preservar o
direito de representao contra as arbitrariedades era recorrente, independentemente do
encaminhamento que os deputados dessem.
No entanto, se no temos notcias sobre a ao dos deputados no caso da denncia
da Vila do Brejo da Areia, so conhecidos dois pareceres discordantes emitidos por uma
comisso, dois anos depois, que ilustram bem as tenses internas que costumavam
predominar na Assemblia diante de conflitos de legitimidade como esse. Em representao
de 13 de abril de 1833, os vereadores da Cmara de Belm do Par faziam uma ampla
exposio dos motivos que tiveram para desobedecer ao governo do Imprio no dando
posse ao presidente nomeado para aquela Provncia, Jos Mariani, conservando no cargo o
atual, Joaquim Machado de Oliveira. A representao vinha assinada com 3% dos nomes
dos Cidados de todas as classes, alm de documentada com vrios papis que atestariam
que a chegada do novo presidente fizera pr em movimento aqueles do partido
restaurador
239
.
Um primeiro parecer acerca da matria condenava diretamente a ao dos
paraenses, recordando vrios casos de insubordinao que j teriam ocorrido na mesma
Provncia, e afirmando que somente da observncia das leis lhes poderia resultar a paz, a
tranqilidade e a felicidade
240
. Argumentavam os deputados que haviam elaborado o texto
que o pretexto da salvao pblica no poderia servir para acobertar tais atos, e que no
se deveria salvar um povo calcando aos ps a Constituio, as leis, e a justia, habituando

238
CEDI-CD, ano/localizao: 1833, mao 31, parta 4, fl.15v.-20v.
239
CEDI-CD, ano/localizao: 1833, mao 20, pasta 4.
240
Ambos pareceres foram lidos na sesso de 17 de julho de 1833.
203
os homens ao desprezo de tudo. Assim, desaprovava semelhante procedimento, mandando
remeter tudo ao governo, a quem compet[ia] fazer executar as leis e as medidas de
justia. S que houve um outro parecer, escrito como voto separado de dois membros da
comisso
241
, que pedia um maduro exame da situao para que a Justia de mos dadas
com a prudncia olhasse para a melanclica crise em que se acha[va] a Provncia do
Par. Lembrava que os nimos dos paraenses j estariam irritados pelo choque de
partido e criminoso abandono daquela desgraada localidade desde a horrorosa
catstrofe do Palhao
242
. Com essa considerao tambm defendia que fosse a matria
encaminhada ao governo, mas desde que houvesse uma deciso mais ostensiva tomada pela
Casa. Assim, o espectro de ao que ia desde uma defesa incondicional da lei at um
afrouxamento da mesma em funo de uma situao peculiar no caso, de ser sabido que o
Par estava submerso em conflito internos era a marca permanente do embate que se
travava no Legislativo quando o ponto em questo dizia respeito a possveis injustias.
Essa questo desdobrava-se nos discursos de combate s arbitrariedades por meio da
tenso entre duas formas de soluo para os problemas: ou pela via da legislao ou pela
efetivao de sua prtica. Nestes termos, em 1827 tomou corpo em plenrio a discusso de
um parecer da comisso de Constituio que tratava de uma queixa dirigida ao Conselho de
Presidncia de Gois, por um de seus membros, contra o vice-presidente
243
. A justificativa
era que o acusado teria excedido os limites da ordem pelas injrias com que atacara o
conselheiro. Imediatamente os deputados Souza Frana e Holanda Cavalcanti de
Albuquerque argumentaram que se tratava de matria do governo, que teria a seu alcance
[os] meios para fazer os presidentes das Provncias e seus Conselhos cumprirem com suas
obrigaes e manterem a ordem em suas conferncias
244
.
Em sentido contrrio, Cunha Mattos foi um dos que, junto com Lucio Soares
Teixeira de Gouveia, defendeu a criao de um regimento para funcionamento dos
Conselhos de Governo (para alm daquele que estava sendo discutido para os Conselhos

241
O primeiro, assinado por Manoel Alves Branco e Honorato Jos de Barros Paim, deputados pela Bahia, e
por Francisco de Souza Paraso, deputado pela Paraba do Norte; e o segundo por Antnio Pedro da Costa
Ferreira, deputado pelo Maranho e Francisco de Paula Almeida Albuquerque, deputado por Pernambuco.
242
Verdadeiro massacre ocorrido na cidade de Belm, em outubro de 1823, quando morreram mais de 250
homens que estavam detidos no brigue chamado Palhao. Ver Domingos Antnio Raiol, pp. 45-52. Uma
anlise da questo est em Andr Machado, A quebra da mola real das sociedades. A crise poltica do Antigo
Regime portugus na Provncia do Gro-Par (1821-25), So Paulo, Tese de Doutorado, FFLCH-USP, 2006.
243
APB-CD (1827), t.2, sesso de 18/junho, p. 90-2.
204
Gerais, e que ainda no havia sido aprovado). Justificava que assim se poderia coibir
comportamentos inadequados, pois que a lei de 20 de outubro de 1823 seria manca nesse
quesito. A discusso subseqente no chegou a nenhum consenso: no foi aprovada a
criao de um regimento, tampouco que se remetesse tudo ao governo (conforme emenda
proposta por Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque). Ficou decidido que a votao
no estava concluda e, embora ela tenha ficado para a ordem do dia, no voltaria mais ao
plenrio.
No obstante a falta de resoluo do caso, ele expressava uma dualidade de posies
que, em meio ao processo de separao entre as esferas do Legislativo e do Executivo, seria
fartamente manipulada pelos deputados na busca de resolues para conflitos de vrias
ordens. Desta forma, por mais que Cmara dos Deputados no coubesse um papel de
interveno direta na ao do governo em se tratando de um regime constitucional
moderado como o que se institua no Brasil a esfera da administrao no podia mais ser
pensada sem o aval daqueles encarregados de falarem em nome da nao. Mesmo sendo
o governo entendido como pea fundamental para execuo e controle direito da
observncia das leis, ele tinha que necessariamente agir no espao agora pretendido como
de legalidade. Foi assim que, normalizao e administrao passariam muito rapidamente
a serem entendidas, no Brasil, no mbito do Legislativo, como dois pilares fundamentais e
indissociveis na nfase que caberia ao poder pblico na organizao do corpo social.

2. 3.1. A administrao poltica das Provncias

Conforme vimos anteriormente, logo que foi instaurada a Assemblia Constituinte
de 1823, uma de suas principais tarefas recaa na instaurao de um governo constitucional
para as Provncias. Nas discusses ento travadas, funo almejada de que esses governos
servissem de canais de representao dos povos articulava-se necessidade de
delimitao de suas atribuies no mbito administrativo. Nestes termos, que foi aprovada
a lei de 20 de outubro de 1823. No ano seguinte, a Carta Constitucional criaria ao menos
no papel um rgo concebido como responsvel pela expresso direta dos interesses das
Provncias, que eram os Conselhos Gerais das Provncias; isso significava a concepo de

244
Idem, p.90.
205
um espao poltico com especial papel propositivo perante a autoridade do presidente e de
seu Conselho. Como tambm vimos, os embates pelo equacionamento dos poderes de cada
qual durante o Primeiro Reinado foram sintomticos do quo importante se tornava zelar
pela sua implementao.
Em princpio, o presidente de Provncia e seu Conselho privativo (tambm chamado
do Governo ou Administrativo) seriam entendidos como responsveis pela execuo
das leis e administrao da vida local; o que no impedia que entre as atribuies do
primeiro estivesse a proposio de medidas para melhoramento pblico. Afinal, o
representante do Executivo na Provncia era entendido como piv central do governo, ou
seja, o privativo protetor dos Povos, e, mormente contra os abusos e vexames das
autoridades, conforme palavras registradas em ata do Conselho de So Paulo em 1825
245
.
Por sua vez, a ao dos Conselhos Gerais de Provncia, existentes apenas depois de 1829,
estaria centrada na formao de propostas e projetos a partir das necessidades da populao,
bem como no controle das Cmaras municipais. Na prtica, essa delimitao criaria, de
fato, uma separao no funcionamento de ambos os rgos, mas, sobretudo pelo fato do
Conselho de Presidncia ser entendido numa concepo de administrao que delegava aos
protagonistas do Executivo um grande poder de ao
246
, no era incomum que suas
jurisdies se misturassem.
Quanto aos Conselhos de Presidncia, os prprios coevos demonstravam dvidas
acerca da continuidade de sua existncia, j que a lei que os institura era provisria e o
texto da Constituio no os citava para o governo das Provncias. Um ofcio do presidente
de Pernambuco, Jos Carlos Mayrink Ferro, datado de 4 de fevereiro de 1826, demonstra
claramente essa incerteza. Depois de noticiar a instalao de tal Conselho na cidade do
Recife em janeiro, dava conta do embarao que o mesmo se encontrava no exerccio de
suas funes, pois as despesas necessrias no teriam como ser supridas pelo estado atual
dos cofres da Provncia e pelo desconhecimento das sobras das rendas. Ferro dizia
acreditar que quando reunida a Assemblia (marcada para iniciar seus trabalhos em

245
Atas do Conselho da Presidncia da Provncia de So Paulo (anos de 1824-1829) (ACP-SP). Documentos
Interessantes. So Paulo, Arquivo do Estado de So Paulo/Secretaria de Educao, 1961, vol.86, sesso de
10/novembro/1825, p.90.
246
Esse foi um ponto de grande debate na Assemblia Constituinte de 1823 quando muitos deputados se
opuseram extino das Juntas de Governo e instituio de um presidente escolhido pelo Imperador. No
206
maio), tal embarao seria dissolvido, entrando em exerccio o Conselho Geral da
Provncia. Mesmo frisando que, de sua parte, lhe dava toda a importncia, afirmava que
o Conselho de Presidncia no trazia grandes vantagens para a administrao pblica,
mesmo com os bons desejos dos Membros que o compe. Ao final, pedia
esclarecimentos de como deveria contar seus dias teis, j que os conselheiros faltavam em
dias sucessivos
247
.
A despeito da posio pessoal de Mayrink Ferro, notvel como, pela anlise das
sesses do Conselho de Recife registradas em suas Atas, o volume de trabalho e de suas
sesses tiveram um aumento significativo, sobretudo a partir dos anos de 1831 e 1832
248
.
Caso semelhante observa-se para o Conselho de Presidncia de Minas Gerais que, em 1831,
aprovou a necessidade de se criar uma outra secretaria para auxiliar o presidente por causa
da extenso e variedade de incumbncias administrativas que [se] tem acrescido
presidncia, e seu Conselho com o progresso da legislao
249
. Dessa forma, certo que a
instalao do seu congnere Geral da Provncia no extinguiu, sequer inibiu o
funcionamento do rgo privativo do presidente. Alm disso, era prtica comum os
conselheiros do Governo decidirem pelo encaminhamento de matrias ao novo rgo, como
se v numa exemplar atitude dos prprios pernambucanos que, em sesso de 1833, junto
com o presidente respondiam Cmara de Serinhem que as posturas desta deveriam ser
encaminhadas ao Conselho Geral da Provncia
250
.
Como rgos auxiliares da atividade dos presidentes, era natural que as tenses
vividas em cada uma das Provncias, nesse momento de profunda instabilidade poltica que
foi o do Primeiro Reinado, estivessem presentes no funcionamento cotidiano dos Conselhos
de Governo. At porque o amplo espectro de sua atuao, previsto pela lei de 20 de outubro
de 1823, e dado o precedente de que os mesmos presidentes poderiam convoc-los quando
assim julgassem conveniente, faria que, cada vez mais, sua implementao fosse vista
como fundamental para efetivao do controle e observncia das leis, princpios to caros
queles que forjavam a unidade do novo Imprio. No tocante estrutura dos Conselhos,

entanto, tambm as antigas Juntas, mesmo que provisrias, tinham sido concebidas com um amplo leque de
ao administrativa, com a diferena que seus membros eram eleitos localmente.
247
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
247.
248
Atas do Conselho do Governo de Pernambuco (1821-1834) (ACG-PE), v.2.
249
Actas das sesses do Conselho Geral da Provncia de Minas Gerais de 1831 [ACGP-MG (1831)], sesso
de 01/dezembro, p.12.
207
significativo que um outro presidente de provncia de Pernambuco, posterior a Mayrink
Ferro, tambm fizesse crticas incisivas. Tratava-se de Manoel Zeferino dos Santos que
afirmava, em agosto de 1833, estar o mesmo Conselho sem se reunir h mais de um ms
devido ao no comparecimento de seus membros; entre as razes para o descaso dos
conselheiros, dizia acreditar estarem baixas as gratificaes. Alegava que a situao
causava grande retardao na execuo dos negcios pblicos pois imensa era a
generalidade de matrias que deveriam ser deliberadas pelo presidente em Conselho (art.
24), o que transformava o governo das Provncias numa verdadeira oligarquia que
impedia a pronta soluo para negcios urgentes
251
.
Poder-se-ia argumentar que Zeferino dos Santos repugnasse a instituio do
Conselho de Governo por impedi-lo de tomar decises a seu bel-prazer; mas no se deve
supor que seus conselheiros privativos fossem, realmente, freios ao presidencial. No
era toa que os deputados que, desde 1826, apoiaram a formao de um poder local que
rivalizasse com os dos presidentes, apostassem no no fortalecimento dos Conselhos de
Presidncia, mas nos Gerais de Provncia. O prprio Joo Carlos Mayrink Ferro quando,
de posse da funo Executiva central em Pernambuco, confessara que abrira mo de
convocar seu Conselho privativo quando a mesma Provncia vivia um clima tenso devido a
boatos de insurreio nos idos de 1827
252
. No ofcio endereado ao Rio de Janeiro, alegara
que naquelas circunstncias bast[ou] chamar para junto de si o vice-presidente, de quem
dizia ter muito boa opinio, sendo que ele continuava a ajud-lo no expediente sem
mesmo a presena dos conselheiros. O que equivale dizer que se os mesmos conselheiros
podiam colocar inconvenientes ao presidencial, os presidentes tambm tinham formas
de evit-lo.
Na sua prtica cotidiana, tambm o Conselho de Presidncia se permitia contestar
ordens que viessem da Corte, como se passou na Provncia de Rio Grande de So Pedro
durante a guerra da Provncia Cisplatina
253
. Em ofcio enviado ao Rio de Janeiro, o
presidente informou da convocao extraordinria de seu Conselho quando teve
conhecimento da ordem de Sua Majestade Imperial que mandava aos proprietrios

250
ACG-PE, v.2, sesso de 20/setembro/1833, p. 266.
251
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
251.
252
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
247, ofcio de 30/junho/1827.
253
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
450, ofcios de fevereiro/1826.
208
fronteirios que recolhessem ao interior seus gados e cavalhadas por motivos de
segurana. O texto da deciso unnime do Conselho explicitou que a ordem era
arrebatada e nada prudente em seus resultados, alm de impoltica medida que
parecia anunciar aos povos a pouca confiana que o governo da Provncia tinha na fora
[militar] que com tanto empenho fora mandada ao Sul pelo Imperador. Assim, dada
circunspecta erudio e os elevados talentos das autoridades imperiais, o presidente
rogava-lhes a compreenso. No se tem notcia de que o mesmo presidente, Jos Egdio
Gordilho de Barbuda e seus conselheiros, tenham sido reprimidos pelo ato.
Vale esclarecer que, segundo o previsto por lei, os Conselhos de Governo no eram
permanentes e se reuniam em sesso ordinria uma vez por ano durante dois meses, perodo
esse que poderia ser prorrogado quando necessrio. A poca para sua instalao deveria ser
a mais adequada s condies locais desde que a primeira reunio fosse imediatamente
posterior eleio dos conselheiros e o presidente poderia convoc-lo,
extraordinariamente, no momento que julgasse adequado aos negcios pblicos
254
. Isso
fazia que as datas de seu funcionamento ordinrio variassem, o que tambm era ocasionado
pelo nvel de conflitos vividos em cada Provncia
255
. No entanto, havia uma tendncia para
que ele ocorresse em perodo mais ou menos prximo ao do Conselho Geral da Provncia,
pois, at 1831, valeu o princpio da compatibilidade entre as funes dos seus membros,
que assim podiam ser eleitos para ambos simultaneamente. Logo que a normalizao do
funcionamento dos Conselhos Gerais foi aprovada, alguns conselheiros privativos do
presidente colocaram em pauta a fixao dos dias da semana em que cada rgo se reuniria,
para no haver choque com as atividades da Junta da Fazenda (posteriormente extinta)
256
.
O presidente e seu Conselho de Governo ocupariam, no Primeiro Reinado e incio
da Regncia, um papel central na conduo da administrao das Provncias e de sua
vinculao institucional com a Corte. Para tanto, eles tinham poder para deliberar sobre as
mais variadas matrias que tratassem, na esfera provincial, da execuo das leis e controle

254
Quando da abertura dos trabalhos do Conselho do Governo, era comum o presidente fazer uma exposio
da situao da Provncia, aos moldes do que fazia o Imperador com a solenidade da Fala do Trono.
255
Veja-se como presidente de Pernambuco noticiava, em 1829, que as sesses do Conselho de Governo da
Provncia, que j deveriam ter comeado, foram adiadas devido ao funcionamento de Conselho Militar que
ocasionara a suspenso das formalidades que garantem a liberdade do cidado. ANRJ, Negcios de
Provncia, IJJ
9
249.
256
Ver exemplos nas Atas: ACP-SP, v.86, sesso de 08/novembro/1828; CPG-MG (1829), sesso de
03/janeiro/1829; e ACG-PE, v.2, sesso de 08/agosto/1829.
209
da mquina pblica
257
. Por essa razo, era comum que ao rgo fossem remetidas
representaes e pedidos que, quando aprovados, poderiam ser colocados em prtica no
momento em que o presidente enviava seu pedido de aprovao ao governo imperial
258
.
Para alm da obrigao de discutir e implementar leis, os Conselhos tinham tambm por
dever a manuteno da ordem poltica nas localidades. visvel que, nos momentos de
maior instabilidade, os conselheiros se reuniam com seu presidente, geralmente de forma
extraordinria
259
.
Manuel da Costa Pinto, autoridade presidencial do Maranho em 1828, rapidamente
convocou seu Conselho a partir da denncia feita por um particular que alegava ter
manuseado uma mala cheia de cartas em que havia maos de papis incendirios. O
presidente imediatamente mandou recolher tais papis sob a justificativa de que conhecia,
por meio de notcias do Serto, a existncia de indivduos que defendiam a causa da
repblica. Na sesso, a polmica girou em torno do direito que os conselheiros teriam de
violar a correspondncia alheia o que era concebido como um comportamento
anticonstitucional para apurar a veracidade dos fatos. Aps ouvir o Conselho, o
presidente ordenou que assim se procedesse; ao encontrarem somente papis
enxovalhados, concluram que os mesmos poderiam ter sido trocados de propsito por se
acharem [os culpados] j prevenidos
260
. Independentemente do fatdico desfecho, cabe
sublinhar que, em nome da segurana na Provncia, o rgo autorizou a infrao de um
direito garantido pela Constituio.
No entanto, grande parte das sesses dos Conselhos de Governo era dedicada
resoluo de conflitos e tenses presentes no cotidiano da administrao pblica. Afinal o
presidente, reunido com seus conselheiros, era responsvel, segundo a lei de 20 de outubro
de 1823, por dar parte ao governo dos abusos, dar parte Assemblia das infraes das
leis, e de decidir temporariamente os conflitos de jurisdio entre as autoridades, desde

257
Os Conselhos de Governo tambm analisavam a prestao de contas das Cmaras municipais j que, pela
lei que os criara, eram eles responsveis pelo exame das contas de receita e despesa dos Conselhos, depois
de fiscalizadas pelo Corregedor da respectiva comarca (lei de 20/outubro/1823, artigo 24, pargrafo 11).
Posteriormente, com a promulgao da lei de 1

de outubro de 1828 que instituiu uma reformulao dos


municpios, caberia aos Conselhos Gerais de Provncia a fiscalizao das receitas das Cmaras (na prtica,
ambos os rgos o faziam).
258
Cabe salientar que, embora no seja objeto desse trabalho, a implementao de medidas que visavam a
instruo pblica era um tema de preocupao constante do rgo.
259
Vale destacar como, para o ano de 1831, as reunies extraordinrias dos Conselhos de Governo
aumentaram absurdamente; o mesmo vale para o perodo de guerra no Rio Grande de So Pedro do Sul.
210
que suas resolues fossem endereadas Corte. Na prtica, isso permitia que o mesmo
rgo arbitrasse e solucionasse problemas a ele encaminhados, o que no deixava de estar
previsto na lei. Vejamos alguns destes casos.
Em agosto de 1826, o presidente de So Paulo convocava uma sesso do seu
Conselho para tratar de uma queixa contra as violncias e arbitrariedades praticadas pelo
ouvidor da comarca de Itu, Antnio de Almeida Silva Freire da Fonseca
261
. Meses antes,
outra denncia contra o mesmo ouvidor adentrara na Casa, acusando-o de ter prendido
despropositadamente vrios cidados, quando fora aprovado que ele deveria ir
pessoalmente ao Conselho responder pelas acusaes
262
. O no cumprimento dessa
solicitao era agora agravado pelas novas denncias, o que fez que os conselheiros
considerassem as aes do ouvidor realmente despticas, responsveis por flagelar e
pr em desesperao os povos da citada localidade, decidindo remeter tudo ao
conhecimento do Imperador. Alm disso, frisavam que poderosos e verdicos motivos
obrigavam o presidente a pedir Sua Majestade que se Dign[asse] mandar recolher o dito
ouvidor. Aprovaram tambm que fosse colocado em liberdade um alferes da vila de
Sorocaba que acusava o mesmo Freire da Fonseca de coloc-lo na cadeia sem culpa
formada. Dessa forma, o Conselho deliberava no apenas um encaminhamento para a
matria como tambm indicava um veredicto para o problema, sem que o mesmo fosse
encaminhado a uma outra esfera da Justia.
Esse tido de ao esteve presente tambm nos anos que se seguiram ao
funcionamento do Conselho privativo do presidente. No ano de 1829, o rgo em Minas
Gerais dava seu parecer sobre a realizao de uma devassa para na Vila de Paracatu,
solicitada por autoridades locais aps uma srie de distrbios envolvendo militares e a
suspeita de ataques ao seu novo comandante
263
. Quando da exposio dos fatos, o Conselho
havia determinado que o ouvidor mandasse proceder a um corpo de delito dos acusados,
bem como inquirio de testemunhas; com a chegada dos seus resultados, apresentados
pelo respectivo juiz ordinrio, os conselheiros decidiram pela completa nulidade a que
estaria fadada a devassa: do tumultuoso ajuntamento, as testemunhas escolhidas s

260
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
555, sesso de 22/maio/1828.
261
ACP-SP, v.86, sesso de 08/agosto/1826, pp.137-8.
262
Idem, sesso de 02/maro/1825, pp.41-2.
263
ACG-MG (1829), sesso de 17/maro, pp.94-100.
211
chegaram a indicar seis nomes nmero que ento se considerou insuficiente para
caracterizar uma assuada e no comprovariam que as desordens teriam sido motivadas
pelas razes alegadas. Assim, foi aprovado um perptuo silncio sobre o caso.
As tenses causadas pela ao das autoridades judiciais so matria constante nas
deliberaes dos presidentes em Conselho. Em sesso de junho de 1832, os conselheiros de
Pernambuco aprovaram um pedido de informaes ao juiz de paz da Freguesia do Recife,
sobre o processo que envolvia um indivduo que ferira mortalmente outro e que, por sua
ordem, sara da priso
264
. Dias depois, tendo chegado Casa as explicaes do dito juiz, foi
elaborado um parecer que o acusava de ter dormitado sobre a execuo dos seus deveres,
mas que o eximia de culpa em funo de doena que o mesmo alegara
265
; por fim, ordenava
que se procedesse a corpo de delito e se formalizasse o processo criminal (como j
deveria ter feito o dito juiz).
Para alm da acusao de descaso no cumprimento de seus deveres
266
, eram comuns
denncias de que oficiais da Justia teriam procedido a prises sem culpa
267
, cometido todo
tipo de excessos no exerccio de suas funes
268
, e mesmo recebido insultos
269
. A
incidncia de conflitos de jurisdio tambm era constante, como se v num ofcio
encaminhado ao Conselho de Governo de Pernambuco, em 1828, pelo ouvidor da comarca,
Ernesto Ferreira Frana (posteriormente eleito deputado segunda legislatura), pedindo-lhe
a interveno para sanar um atrito com a Mesa do Desembargo do Pao da Provncia
270
: o
ouvidor se recusara a fazer a apurao dos juzes de paz, alegando tratar-se de competncia
da dita Mesa; esta, por seu lado, decidiu que cumpria a Ferreira Frana faz-la, o que lhe
ordenou em duas provises. Por fim, o Conselho decidiu que no havia nenhum conflito de
jurisdio, e que ao ouvidor cumpria obedecer ordem; mesmo tomando seu arbitramento

264
ACG-PE, v.2, sesso de 03/julho/1832, p.184.
265
Idem, sesso de 10/julho/1832, p.187.
266
Como tambm demonstra a acusao feita contra o Juiz de Paz da Vila de Mogi das Cruzes (So Paulo),
que no teria comparecido para realizao de corpo de delito a um homicdio, e cuja suspenso o Conselho
aprovara. CGP-SP, v.16, sesso de 05/outubro/1832, p.51.
267
Por exemplo, o caso do Juiz de Jundia (So Paulo), que mantivera, nessa condio, indivduos
esclarecidos. CGP-SP, v.15, sesso de 10/outubro/1830, p.178-9.
268
Em 1829, a Cmara de Jacu, em Minas Gerais, relatava ao Conselho os excessos que teriam sido
cometidos pelo Ouvidor da Comarca. ACG-MG (1829), sesso de 09/junho.
269
Veja-se a queixa que fez o Juiz Almotacel da Cmara de Minas dos insultos que teria recebido do Capito
da Cavalaria. ACG-MG, sesso de 15/outubro/1828.
270
ACG-PE, v.2, sesso de 04/agosto/1828, p.56.
212
como provisrio pois que ainda poderia ser contestado no Rio de Janeiro pedia que
fosse logo obedecido.
Dessa forma, ficava evidente como as decises do Conselho poderiam ter ingerncia
no funcionamento interno de outras instituies. Note-se como em 1827, o vice-presidente
em exerccio de Minas Gerais enviava um ofcio ao Rio de Janeiro em que informava os
abusos cometidos na administrao da Casa de Misericrdia de Ouro Preto, avaliados por
uma comisso de conselheiros
271
. No mesmo sentido, o destaque dado s acusaes de
arbitrariedades praticadas pelos rgos da Fazenda no era acidental, haja vista o carter
urgente da organizao das finanas pblicas. Era assim que em sesso do Conselho do
Governo de Minas, em 1829, a Junta da Fazenda era acusada de decidir pela realizao de
despesas extraordinrias a despeito da opinio do rgo presidencial
272
. Alegava-se que,
pela lei de 20 de outubro de 1823, era funo do presidente e conselheiros decidirem pelas
despesas extraordinrias, as quais s poderiam ser postas em prtica com a prvia
aprovao do Imperador. Com unanimidade, o Conselho aprovou o encaminhamento ao
governo imperial de um requerimento de acusao da Junta.
Da mesma forma, em 1832 o Conselho de Governo de Pernambuco acusava a Junta
da Fazenda de tomar a arbitrria deliberao de receber em moeda de prata metade dos
impostos que pagavam os agricultores de acar e algodo, sendo que os mesmos eram
medidos em moeda de cobre com menor valor, aumentando o nus sobre os produtores
273
.
Um parecer emitido por um dos conselheiros defendia que os impostos fossem pagos na
mesma moeda em que se procedia avaliao, e requeria que, depois de ouvida a Junta, tal
abuso fosse comunicado ao governo. Assim se decidiu. Anos antes, o mesmo Conselho
aprovara que a Junta de Fazenda desse esclarecimentos sobre uma queixa de injustia
encaminhada ao rgo por um particular acerca dos lugares de negcios no Trapiche da
Alfndega
274
.
Nessa direo, o ministrio dos Negcios do Imprio lanara uma portaria, datada
de 15 de julho de 1825, ordenando aos presidentes de Provncia reunidos em seus

271
CEDI-CD, ano/localizao: 1827, PDID 416 A.
272
ACG-MG (1829), sesso de 14/maro, p.77.
273
ACG-PE, v.2, sesso de 09/fevereiro/1832, pp.149-150.
274
Idem, sesso de 04/julho/1829, p.70-1. No ano seguinte (sesso de 15/julho, pp.106-7), uma resoluo do
Conselho ordenava Cmara Municipal de Recife que respondesse, em oito dias, a um requerimento de um
particular.
213
Conselhos o envio de informaes a respeito de abusos existentes na administrao na
Fazenda Pblica, bem como o apontamento de meios para lhes aumentar o rendimento. H
informaes de que o Conselho de So Paulo, em sesso extraordinria, prontamente
respondeu matria, enviando uma nota ao Rio de Janeiro em que se comprometia a tratar
do assunto logo que iniciados seus trabalhos ordinrios
275
. O mesmo ocorreu em
Pernambuco no ano seguinte, quando os conselheiros ficaram de discutir qual seria a
melhor forma de colocar a medida em prtica
276
. Portanto, investir na autoridade dos
presidentes, e de seu Conselho era, por conseguinte, uma das formas concebidas pelo
governo da Corte para implementao de um aparato poltico-institucional que viabilizasse
a unidade do novo Imprio e o controle sobre seu territrio.
Concepo semelhante informou a instalao dos Conselhos Gerais de Provncia,
conforme j se discutiu na primeira parte desse captulo. Como rgos eletivos entendidos
como responsveis pela representao dos interesses dos cidados nas vrias localidades,
era norma sua reunio durante dois meses, uma vez por ano, perodo que poderia ser
prorrogado por mais um ms caso fosse julgado necessrio. Pela Carta de 1824, as sesses
deveriam iniciar-se no primeiro dia de dezembro
277
(como se sabe, esses Conselhos s
comeariam a funcionar a partir de 1828), sendo que o presidente da Provncia s estaria
presente na solene abertura dos seus trabalhos.
O esforo do governo para que as reunies dos Conselhos Gerais efetivamente
fossem cumpridas pode ser notado desde seu incio. Isso porque um dos problemas que
marcou seus primeiros anos foi o da falta de comparecimento dos conselheiros que, muitas
vezes, encontravam-se em regies distantes e pouco conectadas com a capital da Provncia,
situao agravada pela ausncia de gratificao a eles (ao contrrio do que acontecia para
os que compunham o Conselho da Presidncia). Nesse sentido, o ocorrido no Conselho
Geral da Bahia seria exemplar. Logo na primeira representao por ele encaminhada ao Rio
de Janeiro, colocava o problema da inexistncia de formas de represso aos membros que
no tomassem assento, e pedia medidas contra os faltantes
278
. Afirmava para aquela sesso

275
ACP-SP, v.86, sesso de 18/agosto/1825, pp.49-50.
276
ACG-PE, v.2, sesso de 02/fevreiro/1826, pp.13-4.
277
O que implicava que uma mesma sesso tinha incio num ano e trmino no seguinte.
278
Apud Renato Berbert de Castro, Histria do Conselho Geral da Provncia da Bahia 1824-1834, Salvador,
Assemblia Legislativa do Estado da Bahia, 1984, p.50. Pela Constituio (art. 73), os Conselhos Gerais das
214
(de 1828-29), maiores tinham sido os dias sem sesso do que o contrrio, ficando
paralisado o servio que a Constituio, no artigo 71, reconhec[ia] ter todo Cidado de
intervir nos negcios de sua Provncia
279
.
No incio da segunda sesso, marcada para comear em 30 de setembro de 1829, os
conselheiros baianos reunidos em nmero menor do que o necessrio mandaram convocar
os demais
280
. Com a recusa destes em comparecerem, tomaram os presentes a liberdade de
lavrar uma Ata que simplesmente suspendia seus dois meses de trabalho para aquele ano. A
deciso foi encaminhada ao presidente da Provncia que, em Conselho, corroborou-a,
mandando um ofcio Corte. A resposta vinda do Rio de Janeiro foi explcita: em aviso,
datado de 29 de dezembro, o ministro Jos Joaquim Carneiro de Campos (Marqus de
Caravelas), criticou duramente a medida e acusou os conselheiros de terem infringido a
Constituio no seu artigo 77, que prescrevia que o mesmo Conselho deveria se reunir
todos os anos. Ordenava que os Conselhos imediatamente chamassem por uma sesso
preparatria e que nela permanecessem at o comparecimento do nmero mnimo para seu
incio ordinrio. Assim se procedeu, mas foi somente a partir de 28 de fevereiro do ano
seguinte que a sesso pde funcionar com regularidade.
O mesmo problema afetava outras localidades. Ainda em 1829, um requerimento
encaminhado pelo presidente e secretrio do Conselho Geral do Cear ao ministro Jos
Clemente Pereira, pedia que fossem tomadas providncias para sanar a falta de conselheiros
na sesso. Noticiava que, dos 21 eleitos (mais quatro suplentes), na abertura dos trabalhos
haviam comparecido 11, o mnimo para que o mesmo funcionasse. Observava que em se
tratando de uma Provncia pobre, marcada pela peste, seca, e revolues nos anos
prximos passados, os citados conselheiros enfrentavam muitas dificuldades e
despesas para virem capital, alm do abandono de seus interesses particulares
281
. O
documento chegou Cmara dos Deputados, bem como um outro escrito exatamente um
ano depois, de idntico teor, descrevendo em palavras e expresses semelhantes as difceis
condies locais, e novamente clamando pela tomada de medidas legislativas
282
.

Provncias mais populosas seriam formados por 21 membros, e os das menos por 13 (art.73). Para que
houvesse reunio, era necessria a metade de seus membros mais 1 (art. 78).
279
Idem.
280
Idem, p.57.
281
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
172, ofcio de 02/dezembro/1829.
282
Idem, ofcio de 02/dezembro/1830.
215
Nas Atas das reunies do Conselho Geral do Cear, na cidade de Fortaleza, o
problema do no comparecimento de seus membros ficou registrado tanto para o ano de
1830, como para o de 1831
283
. Neste ltimo, os conselheiros propuseram um projeto que
visava sanar esse problema, com a mudana da instalao da sesso para o comeo de
agosto e uma punio monetria para os faltantes por mais de um ano. No mesmo perodo,
Comisses da Cmara dos Deputados alegavam ter recebido ofcios de Sergipe e do
Esprito Santo apontando o mesmo problema, tratado na Casa como falta de patriotismo,
dada a conseqente paralisao dos trabalhos provinciais e o no cumprimento da
Constituio
284
.
Diversas razes poderiam ser alegadas para explicar a dificuldade na implementao
dos Conselhos Gerais de Provncia, entre elas, a inexistncia de articulaes internas que
assegurassem a existncia efetiva de unidades provinciais (inclusive no que tocava
definio de suas reas limites), a falta de gratificao dos seus membros, ou mesmo uma
pouca adeso inicial ao seu papel essencialmente propositivo (e no legislativo) de
representao dos interesses, enquanto seu congnere, o Conselho do Governo, mantinha
um carter deliberativo na execuo das leis (semelhante ao anteriormente exercido pelas
Cmaras municipais). Mas deve-se notar que o problema da falta de comparecimento dos
conselheiros, alm de no ser extensivo a todas as Provncias, tendeu a diminuir a partir dos
anos 1832
285
, quando j vigorava na Cmara dos Deputados a regra interna que impedia a
execuo de emendas aos projetos apresentados pelos Conselhos Gerais.
Se, como vimos, seu funcionamento foi especialmente caro aos primeiros
legisladores
286
, tambm o foi para o governo no Rio de Janeiro medida que representava a
viabilizao de um arranjo poltico que fornecia materialidade a um regime de monarquia

283
Atas do Conselho Geral da Provncia do Cear (1829-1835) (ACGP-CE), Fortaleza, INESP, 1997, pp.
167 e178.
284
CEDI-CD, ano/localizao: 1831, mao 17, pasta 1.
285
Embora as reclamaes a respeito diminussem, isso no quer dizer que os Conselhos tenham passado a
funcionar com nmero completo. Um levantamento do comparecimento dos conselheiros nas sesses da
Bahia, feito por Renato Berbert de Castro, op. cit., mostra que apesar dele ter subido para o ano de 1830-31,
em 1831-32 seu nmero mximo no passou de 19, em 1832-22 de 17, e na ltima de 1833-34 de 16.
286
Como demonstrao disso, vale notar como o deputado pernambucano Holanda Cavalcanti de
Albuquerque, em sesso da Cmara dos Deputados de 25/abril/1829, criticava ostensivamente o atraso na
instalao do Conselho Geral devido ao funcionamento de uma comisso militar que vigorou em sua
Provncia. Suas palavras eram significativas: Os Conselhos Gerais de Provncia so uma das medidas mais
salutares, e que mais esperana d ao Brasil para o progresso da marcha constitucional. APB-CD (1829), t.1,
p.16-7.
216
representativa que se pretendia construir. Da a preocupao constante com sua
institucionalizao que, entendida como um poderoso instrumento de estabilidade da ordem
interna, tambm encontrava respaldo entre as autoridades locais.
Era em funo dessa crena que, no Cear, o Conselho Geral aprovou em 1830 uma
proposta para diviso da Provncia em duas, com a criao de uma nova a partir da
Comarca do Crato
287
. A responsvel por essa proposta foi uma comisso especial
encarregada de transformar em projetos as matrias contidas no discurso de abertura da
sesso, feito pelo presidente de Provncia e no qual ele apontava o crescimento dos
facinorosos do Cariri, na comarca do Crato, como principal problema ento vivido
288
.
Aos olhos das autoridades, tratavam-se de desordeiros e criminosos que no se
subjugavam a nenhuma lei e se valiam do banditismo como forma de sua ao. A
justificativa para a medida era a necessidade de controle pblico sobre a regio. No ano
seguinte, uma representao da Vila de Lavras ao ministro do Imprio expunha a mesma
expectativa ao reivindicar a instalao de uma fora que pudesse obrar livremente o bem
dos sditos, e patrcios que, como emergidos no esquecimento, vivem quase a dois contos
de anos entregue s frias dos capites-mores, e dos baixos ouvidores
289
. Afirmava que a
implementao de um novo governo provincial seria a nica providncia que pode[ria]
minorar os males de seus habitantes pelo seu poder de arbitramento das irregularidades e
de uso da fora militar
290
.
Por mais que sua estrutura pudesse gerar controvrsias, fato que a instalao dos
Conselhos foi uma tentativa de construo de um canal direto de representao poltica das
localidades, haja vista ser esta uma das demandas que tomou fora desde o incio do
movimento constitucional. Sua principal atribuio era a formulao de propostas, a ela
somada o controle sobre as atividades das Cmaras a partir da lei que as reformulou em
1828. Nesse sentido, cabia aos Conselhos avaliar as posturas municipais e propor o que
conviesse aos seus interesses, aprovar a execuo de obras de grande porte, receber o
balano das contas das Cmaras, bem como a notcia de infraes da Constituio, e das

287
ACGP-CE, p. 163-4.
288
Idem, pp.162-3.
289
CEDI-CD, ano/localizao: 1831, mao 31, pasta 4, fl. 3v.
290
Na poca, era tambm comum aparecerem demandas para organizao interna dos Governos Provinciais;
h notcia de pelo menos dois projetos que propunham a reformulao das Secretarias dos Governos do
217
prevaricaes, ou negligncias de todos os empregados (que tambm poderiam ser
encaminhadas ao Conselho de Governo). Vale notar que grande parte de suas discusses
era dedicada aos pareceres sobre as municipalidades, para as quais elegia-se geralmente
uma comisso interna que trabalhava no atendimento de suas demandas.
Mesmo no sendo funo principal dos Conselhos Gerais tratar de conflitos de
administrao, h indcios de que o governo incentivou seu poder de fiscalizao sobre os
negcios das Provncias. Era assim que, em 1831, o Conselho Geral de Minas Gerais
acusava o recebimento de uma resoluo da Cmara dos Deputados para que lhe fossem
encaminhadas quaisquer informaes sobre arbitrariedades cometidas na esfera
administrativa provincial
291
. Para isso, os conselheiros aprovaram a instalao de uma
comisso especial e decidiram que se enviaria o mesmo ofcio s Cmaras para que estas
estivessem cientes da importncia da matria. A resoluo dos deputados foi respondida
pelo Conselho Geral de Mato Grosso em fevereiro de 1834, encaminhando ao governo uma
lista com uma srie de irregularidades que teriam sido cometidas pelas autoridades
provinciais
292
. Assim, ainda que o projeto de regimento dos Conselhos aprovado pelos
deputados em 1830 o qual atribua um papel importante de controle sobre a ao do
presidente e seu Conselho de Governo no tenha sido aprovado, duas decises tomadas
em 1833 aumentavam seu poder de ao: a primeira obrigava os presidentes de Provncias a
entregar-lhes os documentos solicitados para desempenho de suas funes
293
; a segunda
inscrevia no rol de competncia dos Conselhos Gerais o poder de suspender magistrados tal
qual previsto aos mesmos presidentes
294
.
Dessa forma, era tambm comum que o rgo arbitrasse sobre conflitos na vida
pblica, ainda que as solues por ele emitidas tivessem sempre carter indicativo.
Novamente, os exemplos so inmeros. Um deles encontrado na sesso do Conselho
Geral de Minas Gerais, de janeiro de 1831, quando se discutiu uma longa acusao feita
pela Cmara da Vila de Pitangui contra uma arbitrariedade que teria praticado seu juiz de

Maranho (CEDI-CD, ano/localizao: 1831, mao 31, pasta 5, ofcio de 11/julho) e do Par (CEDI-CD,
ano/localizao: 1833, mao 13, pasta 1, ofcio de 04/julho).
291
ACGP-MG (1831), sesso de 07/dezembro, pp.21-2.
292
CEDI-CD, ano/localizao: 1834, mao 15, pasta 1.
293
Deciso de 07/junho/1833, Coleo de Leis do Imprio.
294
Deciso de 17/julho/1833, idem.
218
fora
295
. Aps a descrio de seus atos, os conselheiros julgaram inquestionvel a
necessidade de remoo do juiz, votando que a matria fosse urgentemente encaminhada
aos deputados e ao Executivo. Procedimento muito semelhante ocorreu no Conselho Geral
do Cear, ainda em 1831, quando um particular reclamou ao rgo a injustia de uma multa
que lhe havia sido imposta pela Mesa Paroquial de Vila Nova
296
. Aps a exposio do
problema, o parecer do Conselho indicava que se oficiasse ao presidente da Provncia para
fazer constar quela Cmara a resoluo do queixoso, pois a multa por ele sofrida havia
sido imposta ilegalmente. Era dessa forma que tambm esses Conselhos emitiam
regularmente opinies sobre a jurisdio administrativa
297
, mesmo que elas ainda tivessem
que passar pelo crivo da mxima autoridade Executiva da Provncia e, no limite, tambm
do governo imperial.
Propostas e medidas para melhoramento nas localidades eram constantes em todos
os Conselhos Gerais. No ano de 1830, aps a instalao de grande parte dos mesmos, a
Cmara dos Deputados acusava o recebimento de uma considervel quantidade de suas
representaes, encaminhadas pelos ministrios. Para lembrar que essa era a prtica a ser
seguida isto , um primeiro encaminhamento ao Executivo central o ministro Carneiro
de Campos achou conveniente expedir circular para todos os Conselhos, j que alguns
haviam equivocadamente remetido material de suas sesses diretamente Assemblia
298
.
Assim estabelecia a Constituio no seu pargrafo 4
o
., artigo 83, sem deixar dvida de que
cabia aos ministrios (e tambm, em casos de contencioso administrativo, ao Conselho de
Estado) o papel central de distribuio dos casos.
As resolues dos Conselhos tratavam de uma grande diversidade de assuntos
299
,
como: impostos (diminuio ou criao), rendas pblicas, favorecimento de lavouras e

295
ACGP-MG (1830), sesso de 24/janeiro/1831, p.129-130.
296
ACGP-CE, sesso de 13/dezembro/1831, p. 179.
297
Vrios outros exemplos ainda poderiam ser citados para o caso de Minas Gerais: os que envolveram o juiz
de paz e o ouvidor da Vila de Paracatu (ACGP-MG, sesso de 11/dezembro/1830); um sobre mudana de
estrada na Vila de Pitangui (CGPMG, sesso de 16/dezembro/1830); outros sobre arbitrariedades ocorridas
na Vila de Paracatu (CGPMG, sesso de 16/dezembro/1831) e de Caet (CGPMG, sesso de
19/dezembro/1832).
298
CEDI-CD, ano/localizao: 1830, mao 17, pasta 1.
299
Cabe esclarecer que no para o Rio de Janeiro no havia governo de Provncia, todas as suas resolues
eram encaminhadas diretamente Corte. Por vezes, as representaes eram diretamente endereadas
Assemblia, como no caso da Vila de Cantagalo, que em 1832 enviou aos deputados um ofcio em que
marcava providncias necessrias para o municpio (CEDI-CD, ano/localizao: 1831, mao 11, pasta 2,
ofcio de 21/agosto/1832 equivocadamente colocada na pasta do ano de 1831).
219
lavradores, corpos militares, instruo pblica, criao de vilas e freguesias, ao dos juzes
de paz e outras instncias da Justia
300
, civilizao dos ndios, administrao da Fazenda
Pblica, iluminao de cidades e povoao de reas, abertura de estradas, e, conforme j
referido, aprovao de posturas e solicitaes municipais
301
. Os Conselhos tambm faziam
uma separao entre projetos e representaes, sendo que, na Cmara dos Deputados,
os primeiros seriam aprovados ou reprovados, e as segundas seguiriam comisso mais
indicada.
Os Conselhos Gerais tambm representavam um espao de reivindicao contra
medidas aprovadas pelo governo imperial. Assim fica evidente em alguns dos
posicionamentos tomados pelos conselheiros de Minas Gerais em 1831. No primeiro, foi
aprovado o envio de requerimento ao Rio de Janeiro pedindo a manuteno da cobrana
dos impostos de entrada de produtos de outras Provncias apenas nas Minas Gerais, abolida
pela lei do Oramento para o ano financeiro de 1832-33
302
. A justificativa era que da vinha

300
Uma reivindicao constante era a do estabelecimento de um Tribunal da Relao nas Provncias que no
o possussem. Esse foi o caso do Cear (ACGP-CE, sesso de 07/janeiro/1830, p. 160), do Rio Grande de So
Pedro (CEDI-CD, ano/localizao: 1831, mao 21, pasta 1, ofcio de 12/maio), de Minas Gerais (GP-MG
[1831], sesso de 17/dezembro), e tambm de So Paulo, mesmo antes do funcionamento do Conselho Geral
da Provncia (conforme constante das Atas do Conselho de Governo, ACG-SP, sesso de 20/dezembro/1824).
301
Do material encaminhado para a Assemblia, vrias representaes e propostas das Provncias se
encontram no Arquivo da Cmara dos Deputados (CEDI-CD); nem todas, no entanto, entraram no trmite e
foram citadas nos Anais, at porque seu contedo poderia ser diludo nas propostas das Comisses. Para o ano
de 1830, existem resolues chegadas do Maranho, que tratavam da diminuio de impostos sobre o algodo
e a aguardente, dos lavradores penhorados em dvidas, da reduo dos corpos de milcias (mao 17, pasta 1,
ofcio de 21/junho), de medidas para os vadios, da Casa da Misericrdia, da impresso de leis e de um Jardim
Botnico (mao 21, pasta 1); do Par, que tratavam de estrangeiros, do estabelecimento de uma imprensa, da
iseno e vencimentos dos conselheiros, da ao dos juizes de paz, da Fazenda Pblica, da cobrana de
dzimos, entre vrios outros (mao 21, pasta 1, ofcio de 27/fevereiro); tambm de Minas Gerais, Gois, So
Paulo, Piau, Santa Catarina, Sergipe dEl Rei, Alagoas, Pernambuco e Cear, sobre vrios assuntos (mao 21,
pasta 1, ofcios de 27/fevereiro e de 18/maio); e vrios do Rio Grande de So Pedro (mao 21, pasta 1, ofcio
de 12/maio). Para o ano de 1831, foram recebidas representaes do Conselho da Bahia, sobre instruo
pblica, ordenados de oficiais, elevao de Vilas, entre outras (mao 31, pasta 4, ofcios de 15/junho e
22/junho); e vrias de Minas Gerais, Santa Catarina, Alagoas e Esprito Santo (mao 31, pasta 4, ofcio de
06/junho). Para o ano de 1832, dos Conselhos do Maranho, Cear, So Paulo, Minas Gerais, Santa Catarina,
Bahia, e vrias do Rio Grande de So Pedro sobre expostos, cobrana de impostos, moeda circulante,
dispensa de milicianos, entre outros (mao 11, pasta 1 e mao 10, pasta 1). Para o ano de 1833, as resolues
e projetos dos Conselhos Gerais batem o recorde em quantidade: h notcias de resolues de Minas Gerais,
So Paulo, Esprito Santo e Alagoas (mao 14, pasta 1, ofcio de 18/abril); vrias da Paraba, entre outras,
pelo estabelecimento de um banco provincial, instruo pblica, questes de terra da Santa Casa da
Misericrdia (mao 13, pasta 1, ofcio de 03/junho); vrias de Pernambuco, Bahia, Mato Grosso, Piau, Gois,
Alagoas, Minas Gerais, So Paulo, Maranho e Esprito Santo (mao 13, pasta 1, ofcio de 17/setembro). No
apenas o nmero de leis que foram aprovados a partir dessas propostas (em muito menor nmero,
obviamente) que conta para qualificarmos sua importncia e mesmo repercusso nos trabalhos internos da
Cmara, mas o fato deste se tratar do principal canal de representao das necessidades das Provncias.
302
ACGP-MG (1831), sesso de 09/janeiro, p. 187.
220
grande parte das divisas provinciais, e que essa exceo ao territrio mineiro deveria valer
somente at a aprovao, pelo Legislativo, de uma nova proposta para arrecadao dos
dzimos e do ouro em p.
Em outro momento, contestou-se a aprovao e pediu-se a revogao do decreto que
impedia aos membros do Conselho Geral da Provncia e vereadores o exerccio da funo
de conselheiros privativos do presidente no Conselho de Governo
303
. A razo dada para que
os cargos fossem compatveis, para alm da existncia de vrios indivduos que os
acumulavam, era que a prtica corrente ajudava na ao administrativa. No se tem notcia
de desdobramentos da questo. No ano anterior de 1830, o mesmo Conselho de Minas
chegou a sustentar uma acusao feita pela Cmara de Caet ao ministro do Imprio, Jos
Clemente Pereira, de que ele teria infringido a lei de 01 de outubro de 1828
304
. O parecer
aprovado pelo rgo dizia que Caet mereceria elogios [...] por erguer sua voz contra uma
portaria que a despeito de novas leis constitucionais quis ressuscitar o imprio das
portuguesas, e restituir aos ouvidores das comarcas a j perdida posse de expedirem ordens
aos corpos municipais, que nenhuma sujeio lhes deve
305
. Encaminhada ao ministrio,
tambm desta se desconhece desdobramentos.
Um espao de permanente tenso no cotidiano dos Conselhos Gerais se fazia no
trato com as Cmaras, haja vista que do ponto de vista institucional elas passaram a ser-lhes
subordinadas. Era comum os prprios Conselhos do Governo citarem o descaso dos
municpios em lhe prestarem informaes, como aconteceu em Pernambuco em 1826,
quando se decidiu por enviar uma circular a todos para que apresentassem o mais
brevemente suas contas
306
. Anos depois, o mesmo Conselho reclamava que a Cmara da
cidade do Recife se negava a lhe apresentar suas contas e prestar obedincia
307
. Passados
alguns dias, o Conselho multou a Cmara, sob a alegao de que ela no havia cumprido
com seus deveres, mandando proceder contra seu presidente e vereadores
308
. O conflito
continuaria nas sesses seguintes.

303
Idem, sesso de 14/janeiro, pp.231-2. O citado decreto de 12/agosto/1831.
304
ACGP-MG (1830), sesso de 07/janeiro, pp.63-4.
305
Idem, p. 64.
306
ACG-PE, v.2, sesso de 27/janeiro/1826, p.11.
307
Idem, sesso de 26/abril/1833, p.234-5.
308
Idem, sesso de 10/maio/1833, p.238-9.
221
Outros Conselhos Gerais teriam reclamaes semelhantes. Em 1830, o do Cear
acusava as Cmaras da Provncia de completo desleixo na prestao das suas contas que,
desde o ano de 1825, no tinham sido entregue por muitas delas
309
. No ano seguinte, o
presidente, em nome de seu Conselho privativo, enviava essa solicitao para o ministrio,
pedindo que Sua Majestade Imperial resolvesse sobre o objeto como julgasse ser de
justia
310
. Foi num parecer emitido pelo Conselho Geral de Minas Gerais acerca de um
ofcio da Cmara de Mariana que as tenses se revelaram mais explicitamente.
Argumentaram os conselheiros que alm do no cumprimento de suas ordens sobre as
contas municipais, um vereador da dita Cmara taxara a resoluo do Conselho de
injuriosa, injusta e degradante por se esperar um servilismo da antiga corporao.
Segundo o texto, no cmulo do desvario, o homem teria dito que a Cmara no devia
inteira subordinao ao presidente da Provncia. Terminava sustentando que cabia ao
Conselho formar as leis para os respectivos municpios e que era incompreensvel que
algum ainda pudesse pregar a independncia da Cmara vista da lei de 1

de
outubro
311
.
Na correspondncia de ambos os Conselhos com as autoridades imperiais eram
freqentes as referncias a casos de arbitrariedades municipais. Em sesso de 1829, o
Conselho de Santa Catarina e seu presidente encaminharam ao ministrio um ofcio em que
acusavam a Cmara de Lages de no dar posse ao vereador mais votado sob a alegao do
mesmo ser pobre
312
. Afirmavam que dessa forma a lei era infringida, e ordenavam que o
citado vereador fosse imediatamente empossado, inclusive como presidente da Cmara.
Remetiam tudo para aprovao do Imperador.
Dois outros casos tambm exemplificam esse controle por parte dos Conselhos. Em
1830, o presidente do Sergipe enviava ao Rio de Janeiro um ofcio documentado acerca de
supostas irregularidades cometidas pela Vila de Santo Amaro das Brotas
313
. Alegando que
seus vereadores no apenas mostravam negligncia quanto ao servio pblico, deixando
de comparecer s reunies sem justa causa, como executavam uma srie de procedimentos
de teor duvidoso quanto prtica da lei. Em especial, contestava a deciso da Cmara de

309
ACGP-CE, sesso de 04/dezembro/1830, p. 167.
310
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
173, ofcio de 26/janeiro/1831.
311
ACGP-MG (1831), sesso de 03/fevereiro, pp.363-4.
312
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
439, ofcio de 21/maro/1829.
313
CEDI-CD, ano/localizao: 1830, mao 21, pasta 1, ofcio de 05/maio.
222
tornar nulas duas sesses de setembro sob a justificativa de terem sido feitas sem a presena
do presidente da Casa e com a excluso positiva e escandalosa no s dos efetivos, como
de suplentes com maior nmero de votos. O Conselho presidencial decidira enviar o
assunto ao governo do Imprio, ressaltando que j havia noticiado vila a necessidade de
normalizarem seus trabalhos regulares mesmo que para isso precisasse colocar seus
membros omissos na inteira observncia da lei (de outubro de 1828).
O outro dizia respeito aos abusos que vinham sendo cometidos no contrato de venda
de aguardentes da terra que, segundo o Conselho Geral da Provncia do Esprito Santo,
institua um verdadeiro monoplio contra o pobre lavrador nas condies com que os
arrematantes desta renda o celebra[va]m perante as Cmaras
314
. Por essa razo, os
conselheiros alegavam ter enviado um requerimento aos vereadores da cidade de Vitria
pedindo esclarecimentos sem obterem resposta. Dessa forma, encaminhavam ao ministrio
um pedido de orientao de como deveriam proceder na questo, bem como um projeto
aprovado no seu mbito que extinguia o dito contrato como oposto Constituio que
felizmente os regeria. No deixavam tambm de criticar a postura da Cmara que, alm de
proceder inconstitucionalmente negando ao Conselho esclarecimentos, embaraavam o
exerccio que lhe competia com vistas ao melhoramento dos servios pblicos.
bem verdade que a ao dos Conselhos nas Provncias tanto do Geral como do
Presidencial no se constitua o nico canal de representao dos municpios, que
continuavam a se dirigir diretamente tambm ao governo imperial
315
, tampouco extinguira
as redes de poder nas localidades que, muito provavelmente, iam sendo reconfiguradas
medida que se impunha um novo padro institucional ao conjunto do Imprio. O que a ao
dos Conselhos procurava era o fortalecimento da esfera provincial como espao
constitucional de apontamento das necessidades locais e de observncia da execuo
das leis. At que ponto isso foi bem sucedido s possvel inferir avaliando o impacto de
tal ao em cada uma das localidades.

*

314
Idem, ano/localizao: 1833, mao 14, pasta 1, ofcio de 28/janeiro/1830.
315
Tome-se como exemplo o caso da Cmara de Porto Alegre que, em 1830, recorria aos Representantes da
Nao para contestar a deciso do Conselho Geral da Provncia que no aprovara as solues propostas por
ela para sanar a necessidade de aumento de suas rendas. Solicitavam os vereadores que sua proposta, que
223
Desde a instalao das Juntas de Governo nas Provncias, criadas pelas Cortes de
Lisboa em 1821, a proposta de separao das esferas de ao entre as autoridades civil e
militar sob uma ordem constitucional vinha causando inmeros conflitos de jurisdio.
Com a aprovao da lei de 20 de outubro de 1823, a situao s tendeu a agravar-se, haja
vista que os comandantes de armas deveriam estar subjugados aos presidentes das
Provncias. Mesmo antes da chegada desses s localidades, a partir de 1824, vrios
confrontos tomavam corpo entre as autoridades, informados pela profunda instabilidade e
violncia que marcava o perodo, e que empurrava, cada vez mais, protagonistas de
diversas categorias cena poltica.
Esse era o caso no Maranho, cujo governo em 1824 noticiava ao Rio de Janeiro as
atitudes arbitrrias que teria praticado o responsvel pelas armas que, tendo sido eleito para
tambm compor a Junta, arrogava no s a autoridade civil, como a militar, prendendo
despoticamente a inumerveis cidados. Por essa razo, a Junta justificava sua deciso de
extinguir temporariamente o cargo de comandante assumindo o governo civil e
igualmente o governo das armas como uma forma de evitar os males aos povos
316
.
Tudo indica que esse arranjo durou pouco, pois trs meses depois, nova correspondncia
noticiava que um outro governador de armas, Jos Pereira de Burgos, estava novamente em
conflito com a Junta
317
. Burgos era ento acusado de infringir a lei de 20 de outubro de
1823, pois teria cometido uma srie de atos sem acordo do governo, e em matrias, que
no tem por objeto o servio militar. Ele defendeu-se das acusaes do rgo civil,
alegando que no h[veria] um s artigo, nem ultimamente nos do regimento dado para o
Excelentssimo Senhor presidente, pelo qual sejam Vossas Excelncias autorizadas a
governar a fora armada de primeira e segunda linhas da Provncia, quando se acha[va]m
separados os governos civil e militar
318
. A questo ainda teria graves desdobramentos,
pautados pelas disputas locais de poder que, no apenas no Maranho, encontravam na

incidia, sobretudo, no aumento de impostos, fosse reconsiderada luz da urgncia da matria (CEDI-CD,
ano/localizao: 1833, mao 33, pasta 1, ofcio de 30/maro/1830).
316
(Arquivo Nacional) As Juntas Governativas e a Independncia, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional,
Conselho Federal, 1973, v.1, ofcio de 28/fevereiro/1824, p. 140-7.
317
Idem, ofcio de 19/maio/1824, p. 162-3. A dimenso do conflito pode ser mais bem mapeada na
correspondncia da Junta no editada nessa publicao e constante no ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9

553.
318
Idem, ofcio de 12/maio/1824, p.165.
224
definio dos espaos institucionais de jurisdio uma das esferas privilegiadas de sua
materializao
319
.
Como se viu acima, desde a instalao da Assemblia Geral em 1826, os deputados
colocavam em pauta a necessidade de medidas que pudessem conter a autoridade dos
presidentes de Provncias, bem como dos comandantes de armas. Naquele ano, o cearense
Jos Gervsio de Queirz Carreira
320
fazia uma indicao sobre a necessidade de se marcar
muito claramente as atribuies dos dois cargos para se evitarem os muitos males e
excessos de jurisdio que estariam ocorrendo
321
. Dois anos depois, o mesmo deputado
voltaria a tratar da temtica quando se discutia quais autoridades deveriam ser estabelecidas
no Rio Negro pelo projeto que o elevaria condio de Provncia. Diante de uma emenda
proposta por Feij para que no houvesse nem comandante de armas nem Conselho de
Governo, Queirz Carreira voltaria a argumentar que o problema era a inexistncia de leis
para as autoridades civis e militares, sendo seus conflitos a mola de todas as desordens.
Alguns deputados ento atriburam a culpa dos conflitos nas Provncias aos comandantes,
enquanto outros levantaram os excessos dos presidentes. Os pernambucanos Holanda
Cavalcanti de Albuquerque e Manoel Caetano de Almeida e Albuquerque discorreram
sobre as arbitrariedades dos verdadeiros herdeiros dos capites-generais, ou seja, os
comandantes, que lutariam para manter a antiga preponderncia e a principal ingerncia na
administrao pblica que os militares tinham no antigo governo. Jos Custdio Dias,
por seu lado, incriminou os presidentes dos maiores despotismos e de absolutismo
322
.
A emenda no foi aprovada, mas o problema ficava no ar.
Ainda em 1826, chegava aos deputados um ofcio do presidente da Provncia da
Bahia acusando o recebimento de uma resposta do ministrio a uma consulta feita pelo seu
Conselho de Governo. Nesta teria se confirmado uma forma de entendimento da lei de 20

319
Um outro exemplo pode ser visto num ofcio encaminhado pela Junta Provisria do Cear, no ano de 1822,
em que seus membros informavam que haviam alterado a lei de 20 de outubro de 1823 para incluir o
comandante de armas como membro da mesma Junta. A crise poltica ento vivida na Provncia justificava a
urgncia com que tinha sido tomada a deciso, cuja envio ao ministrio sempre ficavam dependncia de
morosas requisies. As Juntas Governativas e a Independncia, ofcio de 21/novembro/1822, p. 320.
Tambm para Santa Catarina, sua Junta acusava o Comandante de Armas de tomar medidas sem consultar o
Governo em ofcio ao governo em 30 de dezembro de 1823 (ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
439)
320
Jos Gervsio de Queirz Carreira era natural do Cear, oficial do Exrcito (major). Tomou assento como
deputado na Assemblia Geral durante a 1

legislatura (1826-29) como suplente do deputado Pedro Jos da


Costa Barros, o qual havia sido nomeado senador (abril/1826).
321
APB-CD (1826), t. 1, sesso de 20/maio, p.104-5.
322
Idem (1828), t.2, sesso de 02/junho, pp.10-15.
225
de outubro: o presidente seria a autoridade governante nas Provncias, e o comandante de
armas seu subordinado
323
. Por avaliar que ainda faltava um regimento que delimitasse os
limites de ao do segundo, o mesmo presidente na ocasio Joo Severiano Maciel da
Costa, o Marqus de Queluz sugeria a adoo provisria da Carta Rgia e Instrues
dirigidas a D. Fernando Jos de Portugal, quando este governara a Provncia em 1799
(junto seguia uma transcrio do documento). Por mais que a petio no fosse aceita, ela
deixava claro o entendimento da normalizao como forma de controle das arbitrariedades
cometidas.
Outra constante era os ataques aos abusos de autoridade por parte dos comandantes
de armas, tambm tpicos do conturbado jogo poltico vivido nas Provncias. Em 1827, era
a vez do presidente de Santa Catarina, Francisco de Albuquerque Melo, acusar aquele que
exercia o cargo militar na Provncia de julgar-se absolutamente independente de suas
ordens. Julgava-o incapaz para o desempenho da funo pelos miserveis raciocnios, e
a hermenutica de suas interpretaes acerca da responsabilidade das ordens que recebe,
desprezando-as junto com as leis. Dois anos antes, no Cear, a falta de entendimento entre
as autoridades civil e militar na Provncia teria feito que o comandante mandasse reunir a
tropa como forma de presso sobre o presidente
324
. Este, Antnio Sales Nunes Belfort,
escrevia ao Rio de Janeiro que o primeiro tambm teria tentado desanimar os conselheiros
a fim de se no prestarem reunio do Conselho, interrompendo o livre exerccio da
administrao pblica confiada ao chefe da Provncia
325
. Essa era a mostra mais cabal do
perigo que se corria nas localidades se seus comandante decidissem se valer das tropas sob
seu comando.
Presidentes e comandantes discordavam muitas vezes no tocante ao mtodo de ao
com a fora militar. Um exemplo revelador dessa tenso ocorreu no Rio Grande de So
Pedro, em plena guerra pela Provncia Cisplatina. Foi quando Francisco de Paula Rozado,
frente das foras militares, props que se elegessem alguns homens de confiana para
reunir os pardos e pretos livres na formao de batalhes, e que se convidasse os
fazendeiros a libertarem seus escravos que tomassem praa
326
. A resposta do presidente

323
CEDI-CE, ano/localizao: 1826, lata 26, mao 33, pasta 1, PDID 514, ofcio de 28/janeiro/1826.
324
Idem, IJJ
9
170, ofcio de 15/junho/1825.
325
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
439, ofcio de 17/dezembro/1827.
326
Idem, IJJ
9
450, ofcios de 18 e 19/fevereiro e 22/mao/1826.
226
Jos Egdio Gordilho de Barbuda veio logo no dia seguinte e era contundente: afirmava que
inexistia carter de urgncia na situao pois que tropas mandadas pelo Imperador
estavam a caminho da fronteira no havendo, portanto, motivos para medidas
aterradoras, cujas conseqncias queira os Cus no viessem a experimentar. Logo
depois, encaminhou um ofcio ao ministrio em que acusava o comandante de armas de
propor doutrina perigosssima e punvel, alm de querer seduzir as Tropas para volt-
las contra o Governo da Provncia.
Diante de uma ameaa de projetada revoluo por parte da tropa estacionada na
cidade do Recife em 1827, a falta de entendimento entre presidentes e comandantes se faria
novamente presente
327
. Procedeu-se a um Conselho de Investigao sobre o caso, e o
comandante de armas decidiu pela feitura de um Conselho de Guerra. Enquanto isso, o
ouvidor do crime foi noticiado para que realizasse uma devassa para o caso. Diante da
perplexidade deste ltimo, que considerava deverem optar por um dos procedimentos
citados, o comandante respondera que manteria o dito Conselho j convocado, e que o faria
com a maior brevidade possvel. Assim foi decidido. No entanto, dias depois era a vez de
Jos Carlos Mayrink Ferro, como autoridade presidencial, noticiar ao Rio de Janeiro que o
Conselho de Guerra decidira que o negcio no pertencia ao foro militar, mas nem por
isso os papis da investigao haviam sido remetidos ao ouvidor; acusava-se o comandante
dessa omisso, o qual dizia estar espera de ulteriores determinaes de Sua Majestade
Imperial.
Como vimos, o papel central que desempenhavam os presidentes na administrao
das Provncias, extensvel tambm aos seus Conselhos privativos, fazia que sua autoridade,
de alguma forma, fosse envolvida nos turbilhes dos conflitos locais
328
. A prpria
normalizao de sua funo permitia que eles pudessem deliberar sobre assuntos urgentes
para depois encaminh-los aprovao das instncias imperiais no Rio de Janeiro. Um
exemplo de como isso fazia que, na prtica, eles extrapolassem seus espaos de jurisdio
pode ser visto em 1827, quando da discusso na Cmara dos Deputados acerca das aes do

327
Idem, IJJ
9
248, ofcios de 10, 11, 12 e 30/julho/1827.
328
Da serem comuns as acusaes de despotismo e arbitrariedades recorrentemente feitas aos
presidentes; caso de uma devassa feita em So Lus do Maranho, no ano de 1826, contra facciosos que
teriam por inteno depor o presidente Pedro Jos da Costa Barros. Nela, foram encontrados pasquins que
atacavam diretamente sua autoridade, comparando-o a Nero e, ao mesmo tempo, dando vivas
Constituio e ao Imperador. ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
556, 29/maio/1826.
227
presidente da Provncia do Mato Grosso
329
. Um parecer desaprovava a conduta deste que,
em nome de premente necessidade, criara um Arsenal da Marinha em Cuiab, definido seu
regulamento e oficiais; mesmo assim, e em razo de vantagens que da poderiam resultar, o
parecer tambm propunha que se tomasse uma resoluo legislativa para conservao e
regime do dito Arsenal. O texto foi aprovado, o que significava dizer que, por mais
arbitrria que fosse a atitude, a ao do presidente acabaria por se transformar em lei.
A prtica se repetiria em muitos outros casos, encontrando-se dentro dos parmetros
daquilo que ento era previsto como constitucional. Isso equivale dizer que a valorizao
da esfera administrativa na garantia das necessidades locais e na luta contra as
arbitrariedades, como temos visto, foi uma das vertentes mais importantes na prtica dos
valores da nova ordem. Deve-se afirmar, portanto, que os novos governos provinciais
puderam ser implementados porque permitiram a existncia de uma esfera de atuao
deliberativa das vrias autoridades locais.
Um caso ocorrido nas Alagoas no ano de 1827 lapidar nesse sentido
330
. No incio
daquele ano, o vice-presidente em exerccio, Tertuliano de Almeida Lins, decidiu pelo
emprazamento (convocao) do ouvidor da Provncia, Rodrigo de Souza da Silva Pontes,
por considerar que o mesmo sempre relutara no cumprimento das ordens que expedia.
Diante da negativa do ouvidor em comparecer diante de sua autoridade, justificada pela
incumbncia de dirigir independentemente a justia, Almeida Lins aprovou sua priso e
envio ao Rio de Janeiro, por desobedincia ao Imperador. A situao entrou em um
impasse, e tudo indica que o comandante de armas tenha se alinhado com o ouvidor contra
o vice-presidente. Depois de trs sesses extraordinrias do Conselho do Governo, decidiu-
se colocar em perptuo silncio os acontecimentos com a retirada da ordem de priso
sobre Silva Pontes, sob a alegao que o fato poderia gerar revoltas, partidos e tumultos
populares. Devido ao caso, a Cmara da Provncia tambm chegou a enviar um ofcio ao
ministrio, solicitando como primeira providncia um presidente ilustrado e uma
clarificao da independncia da Justia. Dessa forma, o caso ficou resolvido na prpria
esfera da administrao, ao mesmo tempo em que se apelava normalizao como
contrapartida da nova legitimidade institucional. No foi toa que os vrios ofcios sobre a
questo foram parar na Cmara dos Deputados.

329
APB-CD (1827), t. 2, sesso de 09/junho, 88-9.
228

*

No h dvida de que um dos saldos da atuao das duas primeiras legislaturas
brasileiras foi a definio de um arranjo poltico-constitucional para a criao e viabilizao
dos governos das Provncias e de sua relao com a Corte; um arranjo que, a duras penas,
foi efetivamente implementado nesses anos. Tambm no h duvida de que o mesmo
arranjo esteve, em suas origens, marcado por um carter, do ponto de vista da configurao
de suas instituies polticas, eminentemente liberal, e que a prpria monarquia teve ento
que ser recriada em novos moldes.
As discusses parlamentares aqui analisadas evidenciaram que a tendncia de
fortalecimento das esferas locais de poder foi uma das solues encontradas para que as
partes pudessem ser formalmente integradas ao todo do novo Imprio. Isso significa
dizer que, em vista da desarticulao interna dos espaos americanos que predominara nos
sculos de colonizao portuguesa, o estabelecimento de novos vnculos de uma unidade,
agora pensada, pelos primeiros legisladores brasileiros, tendeu a investir na autonomia dos
agentes e rgos como forma possvel de fortalecimento da ao do Estado. Essa era a
aposta.
Nesse sentido, a prtica da Constituio e os valores constitucionais nos diversos
contextos locais concentraram-se na consolidao dos governos provinciais como
verdadeiros guardies da garantia dos direitos dos cidados, medida que eles passariam
a atuar como esferas de representao de seus interesses. Como se pde analisar, a partir do
breve mapeamento do funcionamento dos dois Conselhos provinciais aqui observados, a
ampla jurisdio que ambos exerciam no mbito da administrao lhes fornecia um espao
de jurisdio e deliberao de conflitos que, comum no funcionamento tpico colonial,
serviram de experincia na construo dos caminhos modernos a serem trilhados pelo
Imprio do Brasil. Talvez por essa razo a idia de que a estabilidade vinha das instituies
coube to bem na boca de muitos dos protagonistas da poca.

330
CEDI-CD, ano/localizao: 1827, lata 9, PDID 825, vrios ofcios.
229
Captulo 3
A reforma da Constituio e a afirmao definitiva da Provncia



Em junho de 1830, Joaquim Jos Pinheiro de Vasconcellos, ento presidente da
Provncia de Pernambuco, informava ao ministro Jos Joaquim Carneiro de Campos
(Marqus de Caravelas) que recebera, no dia anterior, a informao de que alguns
indivduos na Vila de Goiana haviam queimado a Constituio, na ocasio em que faziam
arder uma pouca de palha
1
. A notcia era encaminhada pelo juiz de fora, o qual esclarecia
as condies do acontecido e fornecia uma lista com o nome de todos os envolvidos.
Segundo ele, tratava-se de uns poucos Europeus, acompanhados de outros, que ao todo
excediam de vinte, pela maior parte taverneiros caixeiros que, mesmo tendo incitado uma
desordem, prontamente obedeceram a suas ordens de se calarem e se recolherem a suas
casas
2
. Tendo aberto devassa para o caso, afirmava o juiz que os acusados estavam
foragidos e que, apesar do acontecido, em nada t[inha] sido alterada a tranqilidade
pblica. O presidente de Provncia, no mesmo dia em que relatava o fato em
correspondncia ao Rio de Janeiro, tambm escrevia ao juiz de fora para que tomasse o
maior cuidado em providenciar para que essa tranqilidade continu[asse] sem alterao. E
completava:

E posso asseverar a V. S. que nada interessa mais Sua Majestade o Imperador, e
Nao, do que a manuteno da tranqilidade Pblica, e a religiosa observncia da
Constituio, que felizmente nos Rege
3
.

O que, de incio, chama a ateno que, mesmo sendo o caso de praticamente nenhuma
importncia em termos de um princpio de sublevao, o presidente imediatamente enviou-
o para conhecimento do governo imperial. Parte da explicao, para alm do esforo do
delegado do Imperador em prestar qualquer informao de ameaa ordem, est no fato

1
Arquivo Nacional (ANRJ), Negcios de Provncias, IJJ
9
249, ofcio de 26/junho/1830.
2
Idem, ofcio de 15/junho/1830.
3
Idem, outro ofcio de 26/junho/1831.
230
de os chamados desordeiros terem atentado contra a Constituio. Nesse sentido, o
acontecido no foi entendido como menor num momento marcado por uma profunda
instabilidade poltica, no qual a Lei Fundamental j havia adquirido um status de
smbolo, tanto da legitimidade de um regime que se encontrava em um dos seus momentos
mais crticos, como enquanto propulsor de mudanas polticas em nome dos direitos dos
cidados. Era assim que o discurso de defesa do escudo da sagrada gide da
Constituio
4
servia a diversos credos e prticas.
Desde a instalao dos trabalhos parlamentares que a defesa da Constituio era
presena constante nos pronunciamentos dos deputados. Nos primeiros dias de
funcionamento da Cmara, quando se discutia acerca das Comisses que deveriam ser
criadas, props-se a instaurao de uma que teria como finalidade a guarda da
Constituio
5
. Foi Jos Custdio Dias quem mais enfaticamente defendeu a proposta, sob
o argumento de que a Constituio estaria em pedaos, quase reduzida a p, e que a
eles caberia defend-la antes que ela ca[sse] de todo
6
. A idia foi aprovada e essa
comisso, incumbida de avaliar as infraes aos princpios constitucionais, ficaria inclusive
isenta de cuidar das leis regulamentares. Passada uma semana, era a vez de Jos Antonio da
Silva Maia fazer uma indicao
7
para que se cuidasse especificamente do artigo 173 da
Carta, o qual marcava que no incio das sesses da Assemblia se examinaria se a
Constituio vinha sendo bem observada. Essa tambm foi aprovada e, dessa forma, os
representantes reforavam seu papel de seus primordiais defensores.
E assim foi em 1831, quando a construo de um consenso acerca da reforma da
Constituio encobriu posicionamentos muito diferentes em relao sua contundncia. Da
mesma forma que a feitura inicial da Constituio, entre os anos de 1823-1824, fora
marcada por violentas disputas polticas, o mesmo se passaria neste momento com a
diferena que, do ponto de vista do funcionamento institucional, as bases jurdicas para
uma ordem em moldes tipicamente modernos j tinham sido aprovadas e, mal ou bem, a
depender das localidades, implementadas. Obviamente que a sada de cena do monarca

4
Metfora utilizada por Francisco de Carvalho Paes de Andrade na proclamao que fez aos pernambucanos
quando foi escolhido para reger a Provncia, aps a Abdicao. ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
250,
documento de 12/outubro/1831.
5
Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Deputados. Sesso de 1826, Rio de Janeiro, Typographia do
Imperial Instituto Artstico, 1874 [APB-CD (1826)], t. 1, sesso de 9/maio, p.33.
6
Idem, p.34.
231
representava outra diferena brutal, a qual ensejou a possibilidade real de transformao
radical do regime, como se observa tanto no posicionamento dos representantes como nos
projetos surgidos no mbito da opinio pblica. Deste modo, os anos que se seguiram
foram intensos no que toca discusso sobre o ordenamento poltico do Imprio,
alimentada pela presso oriunda da mobilizao da populao que, em vrias localidades,
tomaria as ruas em nome de transformaes das mais diversas naturezas, ocasionando
desordens e motins. Tratava-se, sem dvida, de uma das faces do conflituoso e violento
processo que, no Brasil, marcou a construo de um Estado liberal.
No Imprio do Brasil, o saldo desse embate do ponto de vista da normalizao
estatal implicou, em 1834, na criao definitiva de uma esfera provincial a qual j tinha
sido esboada no Primeiro Reinado e na supresso do Conselho de Estado. A questo
fundamental continuaria a ser, em um esforo de racionalizao, manter a tendncia de
privilegiar o funcionamento dos governos das Provncias concebidos como instncias
reguladoras da estabilidade poltica e social, alm de responsveis pela administrao
pblica a qual inclua a jurisdio dos povos. Da ter sido sintomtico que o discurso da
autonomia provincial aparecesse, no poucas vezes, desarticulado em relao ampliao
da participao da populao nos canais de representao, mas atrelado defesa de um
autogoverno local.

3.1. A caminho da reforma constitucional

Na Cmara, um dos primeiros deputados a defender uma reforma para a Carta de
1824 foi o baiano Antnio Ferreira Frana
8
, em maio de 1831
9
. A discusso girava sobre a
necessidade de nomeao de um presidente e de um Conselho Geral para o Rio de Janeiro,
quando ele props federar as Provncias, pois que este era o tempo que a fortuna lhes
teria dado para isso. Contrapondo as opinies de alguns de seus colegas que falavam em
nome dos muitos perigos que poderiam resultar de alterar-se a Constituio naquele
momento, argumentava:

7
Idem, sesso de 17/maio, p. 71.
8
O deputado j havia sido deputado pela Bahia na Assemblia Constituinte de 1823, e tambm na primeira
legislatura (1826-1829).
9
APB-CD (1831), t. 1, sesso de 5/maio, p.11.
232

No deixemos de tocar na constituio por aqueles meios que ela manda. Temos
para fazer alteraes convenientes um intervalo de 13 anos que parece filho da
fortuna do Brasil (deixem-mo assim dizer); bem que eu, Senhor Presidente, no o
desejava, a falar a verdade, por meio de tanto perigo. A mim, parece-me que vamos
correndo com o impulso de uma tempestade surda, e que se no v, e por isso
mesmo os pilotos da nau do estado devem refletir bem que o perigo tanto maior
quanto os escolhos so encobertos, e no podem ser conhecidos seno depois de cair
sobre eles. preciso, portanto, tocar na constituio para torn-la perfeita, mas pelo
modo que ela mesma diz
10
.

O caminho era o da legalidade, ou seja, a mudana deveria ser feita da forma como estava
prevista na Carta, mas a proposta era audaciosa, sendo, portanto, alvo de uma salva de
apoiados por parte de alguns deputados.
No dia seguinte, foi a vez de Jos Cesrio de Miranda Ribeiro, deputado por Minas
Gerais
11
, apresentar um requerimento para a nomeao de uma comisso especial
incumbida de propor as reformas constitucionais convenientes com os artigos 175, 176 e
177 da Carta de 1824
12
. Nestes estava estabelecido que uma reforma s poderia ser
aprovada desde que, passados quatro anos do juramento da Constituio, uma proposio
por escrito fosse lida e aprovada na Cmara dos Deputados. A partir da, iniciar-se-ia a
discusso de quais artigos da Lei Fundamental deveriam ser reformulados; seu resultado
seria sancionado na forma de uma lei regulamentar aps sua aceitao tambm por parte
dos senadores, aprovando-se, assim, o processo de feitura da reforma. Esta, no entanto, s
poderia ser efetivamente discutida no incio da legislatura seguinte (vale dizer que cada
legislatura era de quatro anos, da mesma forma que os mandatos dos deputados), pois que
os representantes seriam eleitos j com especial faculdade para a pretendida alterao.

10
Idem.
11
Jos Cesrio de Miranda Ribeiro (1792-1856) era natural de Ouro Preto. Estudou Direito na Universidade
de Coimbra. Foi desembargador e elegeu-se deputado para a Assemblia Geral nas duas primeiras legislaturas
(1826-29 e 1830-33), e tambm na 4

(1838-41). Exerceu a funo de presidente da Provncia de So Paulo
(1835-6). Tambm ocupou o cargo de ministro do Supremo Tribunal de Justia, e de conselheiro de Estado.
Foi escolhido senador em 1844 por Minas Gerais. Obteve o ttulo de Visconde de Uberaba.
12
APB-CD (1831), t. 1, sesso de 6/maio, p.13.
233
Entre os deputados, os que se mostraram mais temerosos da proposta de Miranda
Ribeiro foram Lino Coutinho e Luiz Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque
13
, que
colocaram na pauta o temor de que um projeto de reforma promovesse a desagregao das
Provncias. O primeiro declarava que no via possibilidade de se conservar a Constituio
na forma em que se acha[va]m as idias geralmente concebidas em todo o Imprio
14
. O
segundo pedia para que se levasse em considerao que a Constituio era o smbolo da
unio do Brasil, e que convinha devotar o maior respeito lei fundamental
15
. Mas
ambos deixavam explcito que a apoiariam se fossem adotadas as frmulas da Lei
Fundamental. Nesse momento, o autor do requerimento defendeu que, diante do esprito
pblico favorvel mudana, eles mostrariam a seus constituintes como estariam
dispostos a introduzir todos os melhoramentos que as circunstncias exigirem, sem que
para isso sejam necessrias desordens. A matria foi aprovada, sendo eleitos para a
comisso especial o prprio Jos Cesrio de Miranda Ribeiro, Francisco de Paula Souza e
Mello
16
e Jos da Costa Carvalho
17
.
Dias depois era a vez de Paula Souza fazer um eloqente discurso a favor da
reforma
18
. A justificativa era a possibilidade de entregar, posteridade, o Brasil, venturoso
e livre, sem passar pelo pungente dissabor de ver desmanchada uma obra que tanto lhes
custara at o momento. Valorizava assim o trabalho dos deputados que, desde a instalao
da Cmara em 1826, teriam propiciado a difuso de um esprito de liberdade por meio da
ao legislativa para a prtica da Constituio, a qual seria a fonte de toda a prosperidade
do Brasil. Chegava a argumentar que a verdadeira revoluo j teria se dado pelos atos
das duas primeiras legislaturas, e que o mesmo valia para a federao, que j encontraria
suas bases lanadas:

13
Ambos deputados cumprindo seu segundo mandato, o primeiro pela Bahia e o segundo por Pernambuco.
14
APB-CD (1831), t. 1, sesso de 6/maio, p.13.
15
Idem, p. 14.
16
Deputado por So Paulo, o mesmo j ocupara uma cadeira na primeira legislatura (1826-9). Foi tambm um
dos redatores da Lei da Regncia para o ano de 1831.
17
Jos da Costa Carvalho (1796-1860) era natural da Bahia. Formou-se em Leis na Universidade de Coimbra
e, de volta ao Brasil em 1821, foi nomeado juiz de fora da cidade de So Paulo. Ocupou a cadeira de deputado
pela sua Provncia natal na Assemblia Constituinte de 1823, e na Assemblia Geral na 1

e 2

legislaturas
(1826-1831). Foi eleito membro da Regncia Trina Permanente, junto com Francisco de Lima e Silva e Joo
Braulio Muniz. Em 1833, era nomeado diretor da Faculdade de Direito de So Paulo. Posteriormente, seria
novamente deputado na Assemblia Geral na 4
a
legislatura, iniciada em 1838, agora pela Provncia de So
Paulo, onde se fixara definitivamente. Em 1839, foi escolhido senador pela Provncia do Sergipe. Ocupou o
cargo de ministro do Imprio entre os anos de 1848 e 1852. Recebeu o ttulo de Marqus de Monte Alegre.
18
APB-CD (1831), t. 1, sesso de 14/maio, p.38-9.
234

Bastou a lei dos juzes de paz, das cmaras municipais e regimento dos conselhos
gerais para preparar os grandes resultados que depois tiveram lugar. O Brasil em
virtude dessas leis ficou organizado democrtica e federalmente; as cmaras
municipais so verdadeiros conselhos federais; os conselhos so verdadeiras
federaes
19
.

Para ele, a reforma somente completaria essa obra para melhor satisfazer as necessidades
do Imprio. Era claramente um discurso de moderao, em que se reiterava o papel
primordial do Legislativo e das leis, com repdio a quaisquer manifestaes mais
violentas.
A questo da federao, ou melhor dizendo, das atribuies que caberiam s
Provncias e a Corte estavam, assim como o tema da reforma, na ordem do dia. Isso no era
toa j que, como observamos, a prtica legislativa ia no sentido de definir as esferas de
atuao dos rgos provinciais em relao ao governo central, sobrevalorizando as
instituies como forma de manter a estabilidade nas vrias localidades. Nestes termos, fez
Manoel Maria do Amaral
20
um requerimento para o regimento da cota com que cada
Provncia do Imprio deveria concorrer para as despesas gerais, haja vista estar em pauta,
desde o ano anterior, a discusso sobre o Oramento
21
. O mesmo deputado afirmava opor-
se fortemente ao sistema de centralizao de finanas que, segundo ele, procurava-se
introduzir, por parecer-lhe nocivo tanto s Provncias em particular como ao Imprio em
geral
22
. Propunha, ento, que se classificasse as despesas nacionais e as provinciais com a
declarao da importncia de umas e outras, alm da marcao da cota das Provncias ao
governo geral. Com pouca discusso, foi aprovado que a matria era constitucional e
justssima.
A questo colocada pelo deputado Amaral voltaria cena e provocaria longa
discusso quando teve incio o debate do projeto de lei que fixaria a receita e despesa para o

19
Idem.
20
Manoel Maria do Amaral (1789-1879) era natural da Bahia. Formado em Direito, atuava como professor da
rea. Ocupou a cadeira de deputado na Assemblia Geral pela sua Provncia natal por seis legislaturas
seguintes, de 1830 a 1851, com algumas interrupes.
21
APB-CD (1831), t. 1, sesso de 17/maio, p.47.
22
Idem.
235
ano financeiro de 1832-3
23
. Logo no artigo 1
o.
, o projeto previa que as despesas pblicas
seriam divididas em gerais da nao e provinciais, sendo que as primeiras continuariam a
ser ordenadas pelo ministro da Fazenda e as segundas passariam a ser reguladas pelos
presidentes de Provncia. O ento ministro Bernardo Pereira de Vasconcellos fez parte das
sesses que trataram do assunto.
O primeiro a fazer crticas ao artigo foi o padre Venncio Henriques de Resende
24
,
contrrio a que se deixasse aos presidentes a regulao das finanas. O argumento era claro:
a medida, alm de impraticvel apresentava absurdo pela inexistncia de uma outra
autoridade que orce a receita e fixe a despesa pois que, pela Constituio, os Conselhos
Gerais no poderiam faz-lo
25
. Afirmava que, dessa forma, ficariam os presidentes em
Conselho com as rdeas soltas, sem inspeo ou fiscalizao, enquanto os ministros de
Estado estavam sujeitos a ser acusados na Cmara dos Deputados, e debaixo da vigilncia
dela. Na sesso seguinte, Resende foi taxativo de que a proposta s seria aceitvel com a
reforma da Constituio e a atribuio de poder legislativo aos citados Conselhos
26
.
Nestes termos, o deputado pernambucano, propondo o fortalecimento da autoridade
do rgo eletivo local perante a do presidente, seguia a mesma lgica que predominara na
anterior discusso sobre a regulamentao dos Conselhos Gerais, aproveitando o momento
para defender que as Provncias tivessem poder para legislar em funo de seus interesses.
Foi seguido de perto por Honrio Hermeto Carneiro Leo
27
e Diogo Duarte Silva
28
, eleito
por Santa Catarina. Estes atacaram o artigo com o argumento de que ele converteria o

23
Idem, sesso de 28/julho, p. 277.
24
O deputado j havia ocupado uma cadeira na Assemblia Constituinte de 1823 pela mesma Provncia de
Pernambuco, sendo reeleito para a legislatura seguinte (iniciada em 1834).
25
APB (1831), t.1, sesso de 28/julho, p. 277.
26
Idem, sesso de 29/julho, p. 281.
27
Honrio Hermeto Carneiro Leo (1801-1856) era natural de Jacu, Minas Gerais. Bacharelou-se em Direito
pela Universidade de Coimbra. De volta ao Brasil, em 1826, exerceria vrios cargos pblicos. Alm disso, era
proprietrio rural. Elegeu-se deputado para a Assemblia Geral, por sua Provncia natal, em trs legislaturas
consecutivas (1830-1841). Foi presidente da Provncia do Rio de Janeiro (1841-3) e de Pernambuco (1849-
50). Em 1843, foi escolhido senador. Exerceu a funo de ministro da Justia e da Fazenda, foi presidente do
Conselho de ministros do XII Gabinete do 2

Imprio e tambm Conselheiro de Estado (o que ficou conhecido


como ministrio da conciliao). Em 1851, teve papel destacado nas negociaes que se deram entre o
Imprio do Brasil, Uruguai e Paraguai em apoio queda de Rosas no Rio da Prata. Obteve o ttulo de
Marqus do Paran, depois agraciado com o de Visconde.
28
Diogo Duarte Silva (1774-1857) era natural de Setbal, Portugal. Foi inspetor da Tesouraria da Fazenda de
Santa Catarina. Por essa Provncia, ocupou a cadeira de deputado na Constituinte de 1823, e na Assemblia
Geral em todas as trs primeiras legislaturas (1826-37).
236
presidente em sulto ou bach
29
, e que se fosse estabelecido cumpriria dar mais
ingerncia nas despesas aos Conselhos Gerais, para no ficar a sua determinao arbitrria
cometida autoridade administrativa
30
. Vasconcellos, como ministro, tambm foi da
mesma opinio.
Quanto diviso das despesas e receitas entre gerais e provinciais, os termos do
debate mostram o quo espinhosa era a questo. No apenas pelo seu princpio, aprovado
por muitos dos deputados, mas pela forma como ela deveria ser estabelecida. Nestes
termos, foi novamente Maria do Amaral que, sem contestar a diviso, defendeu uma
perfeita igualdade no sistema de imposio, no concorrendo umas Provncias com muito
e outras com pouco
31
. Criticava em especial a posio de So Paulo e Minas que, na sua
tica, teriam papel muito confortvel nas suas contribuies ao governo central em relao
a Bahia, Pernambuco, Maranho e Rio de Janeiro que, segundo ele, sustenta[riam] o
Imprio. Para que se tenha dimenso das implicaes do problema, o mesmo deputado
afirmaria, duas sesses depois, estar disposto a concorrer para a desunio se sua
Provncia estivesse em estado de aumento e prosperidade e se isso fosse de acordo com o
seu interesse, porque isto era da natureza das coisas
32
. Embora tenha esclarecido que, no
momento, no era esse o caso, a mensagem estava dada.
Na continuao da discusso do artigo, as posies continuaram controversas.
Joaquim Manuel Carneiro da Cunha
33
, deputado pela Paraba, falou contra a matria,
considerando-a injusta com as Provncias menores, j que as maiores seriam como grandes
rios que tinham engrossado suas guas com os riachos afluentes
34
. Embora afirmasse ter
sido sempre um defensor da federao, argumentava que agora no seria o momento de
lembr-la. Custdio Jos Dias
35
, representante de Minas Gerais, e Cndido Batista de
Oliveira
36
, do Rio Grande de So Pedro, defenderam posies semelhantes. O primeiro

29
APB (1831), t.1, sesso de 28/julho, p. 277, discurso de Diogo Duarte Silva.
30
Idem, discurso de Honrio Hermeto Carneiro Leo.
31
Idem, sesso de 29/julho, p. 283.
32
Idem, t.2, sesso de 02/agosto, p. 13.
33
Carneiro da Cunha j havia ocupado a cadeira de deputado pela mesma Provncia na Assemblia
Constituinte de 1823.
34
Idem, t.2, sesso de 3/agosto, p. 16.
35
Custdio Dias havia ocupado a cadeira de deputado na Assemblia Constituinte de 1823, e tambm na
primeira legislatura de 1826-9.
36
Cndido Batista de Oliveira (1801-1865) era natural de Porto Alegre. Estudara Matemtica na Universidade
de Engenharia Politcnica e, alm de professor e engenheiro, ocuparia vrios cargos pblicos. Entre eles, foi
diplomata, ministro da Fazenda e da Marinha, presidente do Banco do Brasil e conselheiro do Estado. Ocupou
237
sustentou que a diviso da receita geral e provincial iria produzir grandes inconvenientes
e nenhumas vantagens, j que seria impossvel estender uma igualdade entre as
Provncias do interior e as martimas
37
. O segundo atacou o projeto por considerar que ele
deixava as despesas provinciais, ao arbtrio completo e independente dos presidentes em
contradio lei fundamental; lei esta que seria federal, mas no na administrao da
Fazenda. O baiano Ernesto Ferreira Frana
38
, por sua vez, defendeu o artigo em nome do
federalismo como no s reconhecido pela Carta de 1824, mas favorvel aos
interesses particulares distintos, e que caberia aos Conselhos Gerais marcar as despesas
prprias de cada localidade
39
.
A leitura das exposies deixa clara uma questo: algumas Provncias poderiam
ganhar, mas outras poderiam perder muito com a diviso de receitas proposta. O grande
nmero de posicionamentos contrrios, no entanto, no impediu a aprovao da primeira
parte do artigo que propunha a diviso, e que, no ano seguinte, 1832, viraria lei; a
concepo de que seriam os presidentes os responsveis pela administrao do oramento
local foi, ao contrrio, negada. Uma ltima fala de Vasconcellos confirmou, com todas as
letras, a opinio de que a autoridade presidencial s poderia ter esse poder depois de uma
verdadeira alterao na Constituio e, portanto, do fortalecimento nas Provncias de uma
outra autoridade perante a executiva
40
. Contra essa questo praticamente ningum se
colocou, pois tanto a idia de reforma tinha maioria como j estava no horizonte imediato
dos deputados. Vale dizer que a discusso do oramento continuaria de forma intensa,
sendo a principal causa da prorrogao da sesso daquele ano at outubro.
Uma confirmao de que o clima do plenrio estava contagiado pela expectativa de
mudana foi a proposta de Antnio Ferreira Frana, em junho de 1831. Nessa ocasio, o
deputado baiano defendeu que o governo do Brasil fosse vitalcio na pessoa do Imperador
D. Pedro II e depois temporrio na pessoa de um presidente das Provncias confederadas no

a cadeira de deputado pela sua Provncia natal na 2

legislatura (1830-3) e tambm no ano de 1834. Foi


escolhido senador em 1849.
37
Idem, t.2, sesso de 3/agosto, p. 17.
38
Ernesto Ferreira Frana representava, nessa legislatura (1830-3), a Provncia de Pernambuco. Na legislatura
seguinte, a 3

(1834-7), ocuparia a cadeira de deputado pela sua Provncia natal, a Bahia (dados biogrficos no
captulo anterior).
39
Idem, t.2, sesso de 3/agosto, p. 18.
40
Idem, pp.19-20.
238
Brasil
41
. A argumentao era que, dessa forma, os deputados deixariam livre vontade da
gerao futura a escolha do governo que melhor lhes convier, e que, pelo tamanho do
Imprio, era indispensvel serem as Provncias federadas. A Cmara rejeitou a medida,
com a alegao de que no se tratava de objeto de deliberao. Deve-se lembrar que fora o
mesmo deputado que, na Assemblia de 1823, propusera constar da Constituio que o
Brasil se constitua por meio de uma confederao, o que tambm foi, na poca, voto
vencido.
O discurso da ineficcia dos Conselhos Gerais de Provncia igualmente servia de
base para a defesa da reforma. Assim falava Carneiro da Cunha, ao acus-los de
composio imperfeita, sem a presena de homens capazes e instrudos para tratarem
de assuntos especficos como das rendas locais
42
. A soluo seria, portanto, fortalec-los
como autoridade legislativa. Em contrapartida, a falta de tempo e a morosidade em
desembaraar as propostas e projetos provinciais sobretudo a partir de 1830 com o
volume de material endereado pelos mesmos Conselhos para a Cmara espera de
deliberao , era, de fato, um ponto de agravamento da situao legislativa
43
. O problema
fez que, em junho de 1831, fossem destinados os sbados apenas para tratar das questes
dos Conselhos Gerais
44
. Mesmo assim, a persistente lentido na sua aprovao faria que, no
ano seguinte, os deputados decidissem aumentar em uma hora as sesses dos sbados, a
partir de indicao de Batista Caetano de Almeida
45
que novamente alegava ser o tempo
insuficiente para as questes provinciais.
O projeto de reforma elaborado pela comisso especial, nomeada em maio, veio
luz em julho de 1831
46
. No debate que se seguiu, foi a vez do pernambucano Holanda
Cavalcanti de Albuquerque
47
colocar-se contrrio sua execuo, sob a alegao de que a

41
Idem, t.1, sesso de 16/junho, p.159.
42
Idem, t.2, sesso de 2/agosto, p.17.
43
Note-se que, j em 1826, Jos da Costa Carvalho fazia uma Indicao para que os projetos remetidos do
Senado tivessem apenas uma discusso entre eles deputados com o intuito de agilizar sua aprovao. APB
(1826), t.2, sesso de 30/junho, p. 329. Apesar de a Indicao ser aprovada, ela no voltaria mais ao plenrio.
44
APB (1831), t.1, sesso de 25/julho, p.178.
45
Batista Caetano de Almeida (1797-1839) era natural de Minas Gerais. Era comerciante. Foi deputado por
sua Provncia natal na Assemblia Geral nas 2

, 3

e 4

legislaturas, cumprindo essa funo de 1830 at seu


falecimento.
46
Idem, sesso de 09/julho, p. 222. O documento foi transcrito nos Annaes do Parlamento Brasileiro.
Cmara dos Deputados. Sesso de 1834 [APB-CD (18340] Rio de Janeiro, Typographia de Hypollito Jos
Pinto e & Cia, 1879, t. 1, Documento A, pp.13-29.
47
Antonio Francisco de Paula e Holanda Cavalcanti de Albuquerque j havia ocupado a cadeira de deputado
pela mesma Provncia na legislatura anterior (1826-9).
239
Constituio seria amada pelos brasileiros, parecendo mais obra da Providncia do que
dos homens
48
. Considerava a medida uma precipitao e argumentava que as leis
regulamentares que deveriam dar andamento a este sistema to bem arranjado. Vrios
o contestaram, sendo aprovada a leitura do Projeto da forma como estava prevista na Carta
de 1824. Duas semanas depois, foi encaminhado para impresso e distribuio entre todos
os representantes.
A proposta do texto para reforma era audaciosa e detalhada artigo por artigo. Previa
a transformao do Imprio do Brasil em uma associao de tipo federativo e a supresso
do poder Moderador, com a manuteno de um regime monrquico. Tambm estipulava
uma reformulao das atribuies que cabiam ao Legislativo, com a retirada da
hereditariedade dos senadores que passariam a ser eleitos nas Provncias , um regente
nico e a supresso do Conselho de Estado. No plano provincial, determinava-se a
instalao de Assemblias com poder de legislar sobre questes locais, de fixar anualmente
a despesa, de distribuir a renda pelos municpios e de controlar e observar o cumprimento
da Constituio. Essas Assemblias seriam compostas de duas Cmaras ou seja, de
deputados e de senadores a exemplo da que funcionaria no Rio de Janeiro. Pelas suas
atribuies, nota-se uma sensvel diminuio do poder de ao dos presidentes de
Provncia, ainda que eles continuassem sendo escolhidos pelo Imperador e tivessem direito
a sano, mesmo que provisria, sobre as leis por elas aprovadas. Vale notar que o
Conselho de Governo, privativo aos mesmos presidentes, nem era citado. Criava-se um
cargo de Intendente para todas as cidades e vilas, ao qual competia executar e fazer
executar todas as leis gerais do Imprio.
Dois meses depois da apresentao do projeto da comisso especial, ficou decidido
que ele teria a prioridade da discusso (no sem uma longa polmica entre os deputados)
49
.
Na vspera dessa deciso, o padre Venncio Henriques de Resende apresentou uma
proposta pontual de reforma que previa alterao no Captulo 5
o.
, Ttulo 4
o.
da Constituio,
para que os Conselhos Gerais de Provncias fossem investidos de poder legislativo. No dia
seguinte, o embate de opinies tambm foi iniciado por Resende, que levantou um
problema, no mnimo, espinhoso: apesar de concordar com o teor do projeto da comisso,
apontava que os deputados no estariam autorizados para indicar de que forma se daria a

48
APB (1831), sesso de 9/julho, p.222.
240
reforma, mas apenas indicar quais artigos eram reformveis. Era isso que caberia Cmara
de Deputados de acordo com a Constituio, sendo que depois de aprovada a lei de
alterao, pelo Senado e pela Regncia, o contedo dos artigos somente seria alterado pela
legislatura seguinte. O pernambucano votava, assim, pela sua prpria proposta, sob o
argumento que no haveria tempo para discutir aquela da comisso
50
.
Os contrrios realizao da reforma manifestaram-se de forma incisiva. O
primeiro deles foi o baiano Antnio Pereira Rebouas, que acusava de anticonstitucional
tanto o projeto da comisso como aquele apresentado por Henriques de Resende
51
. Foi
seguido de perto nos seus argumentos por Holanda Cavalcanti de Albuquerque que, j
tendo se pronunciado contra a reforma, agora fez um longo discurso no sentido de provar
que os males atuais no vinham da Constituio, a qual j permitia a unio federada do
Brasil
52
. A idia de que o momento era temeroso para realizao de uma reforma
perpassava seus discursos, extremamente moderados do ponto de vista das inovaes que
poderiam ser introduzidas.
No entanto, o clima predominante na Casa indicava tanto o desejo, como a
necessidade da reforma da Constituio, segundo as palavras de Carneiro da Cunha
53
. A
expectativa por transformaes de maior envergadura tambm se manifestou na fala de
Antnio Castro Alves
54
, deputado pelo Rio de Janeiro, que se mostrou totalmente favorvel
a uma ampla mudana do texto constitucional, criticou o poder Moderador como idia
roubada de Benjamin Constant, e indicou ser absurdo que o ttulo de defensor
perptuo tenha sido dada a um menino
55
. Nesse ambiente, o projeto da comisso foi
facilmente aprovado, mas muitos foram os pronunciamentos favorveis a que apenas se
indicassem quais artigos deveriam ser alterados para que a prxima legislatura assim o
fizesse.

49
Idem, sesso de 9/setembro, p.133-142.
50
Idem, p. 135.
51
Idem, pp. 135-6.
52
Idem, pp.139-141.
53
Idem, p.136.
54
Antnio Castro Alves (179?-1833) era natural do Rio de Janeiro. Por essa Provncia, foi deputado na
Assemblia Geral na 2

legislatura (1830-3).
55
Idem, sesso de 09/setembro, p.138.
241
Por essa razo, no momento em que o projeto entrou em discusso, em 30 de
setembro, foi aprovado um requerimento do cearense Castro e Silva
56
para que se discutisse
primeiro se a reforma da Constituio deve[ria] ser como props a ilustre comisso,
emendando-se logo os artigos, ou iniciando-se s os artigos reformveis
57
. Na sesso em
que se discutiu a questo
58
, o deputado Jos Cesrio de Miranda Ribeiro, um dos membros
da comisso que elaborara o texto para a reforma, ofereceu um outro mais sucinto, de sua
autoria, em que sintetizava em onze artigos os pontos mais importantes do citado projeto
59
.
Seu teor era, portanto, muito semelhante ao outro, sendo denominado de substitutivo.
Logo ele foi preferido e entrou em discusso.
A discusso sobre o texto de Miranda Ribeiro esteve longe de ser polmica,
ocupando no mais de quatro curtas ocasies nas sesses extraordinrias de outubro.
Algumas emendas a ele oferecidas acentuaram a radicalidade da proposta. Esse foi o caso
da de Manoel Maria do Amaral, que props se dissesse que a Constituio do Imprio seria
reformada no sentido de uma monarquia federativa, e assim foi aprovado. No entanto, a
emenda de Antnio Ferreira Frana para que cada Provncia tivesse, alm de sua
Assemblia, uma Constituio particular, foi longe demais, e no obteve aprovao. Em 12
de outubro, finalizou-se a segunda discusso da nova proposta e, no mesmo dia, fez-se a
terceira. Dessa forma, foi aprovado rapidamente um projeto geral de reforma mais conciso
do que aquele inicialmente proposto pela comisso, e logo encaminhado para apreciao
dos senadores
60
.
O projeto aprovado constava de doze itens que previam: a transformao do
governo do Brasil numa monarquia federativa; o reconhecimento de apenas trs poderes
polticos (as atribuies do moderador que forem conveniente conservar passariam para o
Executivo); o Senado eletivo e temporrio; a diminuio do tempo da legislatura para dois
anos; a supresso do Conselho de Estado; a converso dos Conselhos Gerais de Provncias
em Assemblias Legislativas; a diviso das rendas pblicas em nacionais e provinciais; e

56
Pelos Annaes, no se pode esclarecer se Castro e Silva refere-se a Manoel do Nascimento Castro e Silva
ou Vicente Ferreira de Castro e Silva, ambos eleitos pelo Cear.
57
Idem, sesso de 30/setembro, p.211.
58
Idem, sesso de 7/outubro, p.222.
59
O referido projeto substitutivo pode ser encontrada em: APB-CD (1834), t. 1, Documento B, p. 29-30.
60
Aprovou-se em 13 de outubro de 1831; seu texto pode ser encontrado em: APB-CD (1834), t.1, Documento
C, pp. 30-1.
242
a exigncia para o Executivo apresentar por escrito as razes de uma eventual recusa
sano de lei aprovada na Assemblia.
A rapidez e tranqilidade com que foi aprovada uma proposta de reforma da
Constituio que expressava, sem dvida, uma alterao substantiva no carter do
funcionamento institucional do regime monrquico no Brasil, s pde acontecer porque a
composio da Assemblia estava profundamente marcada pelo clima de expectativa que se
abrira com a Abdicao de D. Pedro I, em 1831. Foi isso que permitiu aos deputados
extrapolarem o previsto pela Constituio e aprovarem o teor das modificaes que
deveriam ser feitas, em vez de apenas indicar os artigos que necessitavam ser alterados
61
.
No entanto, a despeito de uma quase unanimidade pela transformao do regime sem sua
sublevao completa, a defesa da Carta de 1824 como caminho da legalidade a ser seguido
continuaria a desdobrar-se em posies distintas e contundentes na arena do jogo poltico.

*

Uma das conseqncias mais imediatas da Abdicao de D. Pedro foi o
aprofundamento de uma instabilidade poltica vivida em diversas localidades, causa e ao
mesmo tempo efeito de desordens, insubordinaes e tentativas de rebelies que portavam
reivindicaes e projetos dentre um amplo espectro de possibilidades
62
. Se isso era fruto de
um desejo de mudana em relao ordem das coisas, era tambm uma resposta criao e
implementao de uma estrutura poltica-institucional impulsionada pelo funcionamento da
mquina administrativa no Primeiro Reinado. Nesse contexto, a Constituio, entendida

61
Silvana Mota Barbosa, A shinge monrquica: o Poder Moderador e a poltica imperial, Campinas,
Unicamp, Tese de Doutorado, 2001, p.182.
62
Marcelo Basile, O Imprio em Construo: projetos de Brasil e ao poltica na Corte Regencial, Rio de
Janeiro, Universidade Federal do Rio de Janeiro, Tese de Doutorado, 2004; Lima Brando de Aras, Santa
Federao Imperial: Bahia. So Paulo, Universidade de So Paulo, Tese de Doutorado, 1995; Gladys S.
Ribeiro, A liberdade em construo. Identidade nacional e conflitos antilusitanos no Primeiro Reinado, Rio
de Janeiro, Relume Dumar/Faperj, 2002. Em algumas reas mais pobres, observa-se o aparecimento de
verdadeiras prticas de banditismo social, onde a criao de poderes paralelos s instituies pblicas foi
uma alternativa busca pela sobrevivncia e fim de uma instabilidade que remontava, pelo menos, a 1821-2.
A correspondncia da Provncia do Cear com a Corte, por exemplo, descreve como a localidade foi marcada
por fenmenos desse tipo. Ver: ANRJ, Negcios de Provncia, IJJ
9
170 A, 171-173. Uma anlise do caso para
a Bahia no momento da Independncia foi feita por Argemiro Ribeiro de Souza Filho, A guerra de
Independncia na Bahia: manifestaes polticas e violncia na formao do Estado nacional (Rio de Contas
e Caetit). Salvador, Universidade Federal da Bahia, Dissertao de Mestrado, 2003, que analisou sua
243
como dimenso central do pacto capaz de gerar estabilidade e prosperidade na formao
do Imprio, passara a ser o principal alvo de expresso de diferentes por vezes,
antagnicas propostas.
fato que houve, no trinio ps 1831, espao para o surgimento pblico de
propostas verdadeiramente radicais no que tocava ao sistema poltico do Brasil. Geralmente
associadas pela historiografia aos chamados exaltados, tais propostas identificavam-se
tanto com a defesa de projetos de federao que previam uma efetiva ampliao de direitos
e de participao poltica da sociedade, quanto com a difuso de um iderio republicano de
governo
63
. A imprensa serviu como seu principal meio de propaganda, a despeito das
perseguies que seus idelogos sofriam por opinies que pudessem, segundo o governo,
subverter a ordem imperial. Tambm verdade que a abertura de uma real possibilidade
de alterao do regime dentro da esfera da legalidade, ou seja, por uma ampla reformulao
da Constituio empreendida pela Casa legislativa, fez que alguns indivduos ou grupos
sassem cena poltica e vislumbrassem, por meios constitucionais, uma participao mais
efetiva nesse processo. O limite entre esse tipo de ao e o aparecimento de movimentos de
contestao direta s autoridades pblicas era, no entanto, muito tnue
64
.
Mas a expectativa em relao possibilidade de restaurao da ordem monrquica
vigente no Primeiro Reinado tambm mobilizou na cena poltica protagonistas bem mais
moderados do ponto de vista de suas concepes polticas, sobretudo a partir de 1833,
quando a radicalidade at ento vivida sofreria uma retrao
65
. Esses vulgarmente
alcunhados de caramurus ou corcundas, no defendiam propriamente a volta ao poder
de D. Pedro, mas faziam parte de um segmento bem diversificado na expresso de seus
projetos e aes que apostava na manuteno da legitimidade dinstica do regime
66
. A

ocorrncia como desdobramento da crise, de dimenses mais amplas, que ento abalava o extinto Imprio
portugus na Amrica.
63
Silvia Carla Brito Fonseca, A idia de Repblica no Imprio do Brasil: Rio de Janeiro e Pernambuco
(1824-1834), Rio de Janeiro, Universidade Federal do Rio de Janeiro, Tese de Doutorado; Marco Morel,
Cipriano Barata na Sentinela da Liberdade, Salvador, Academia de Letras da Bahia/Assemblia Legislativa
do Estado da Bahia, 2001.
64
Marcelo Basile, op.cit.., analisa a atuao desses indivduos ou grupos na Corte do Rio de Janeiro que,
tambm organizados em torno da Sociedade Federal Fluminense, teriam sido responsveis por movimentos de
sublevao entre 1831-2.
65
Idem; Marco Morel, As transformaes dos espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades
na Cidade Imperial (1820-1840), So Paulo, Hucitec, 2005.
66
Marco Morel, Restaurar, fracionar e regenerar a nao: o Partido Caramuru nos anos 1830, Istvn Jancs
(org.), Brasil: formao do Estado e da nao, So Paulo/Iju, Fapesp/Hucitec/Uniju, 2003, pp. 407-430.
244
questo que, com a abertura de possibilidade de transformao do sistema poltico no
Brasil, mesmo a defesa dessa bandeira pde adquirir, em muitos momentos, prtica e
carter subversivos.
J em 1830, o presidente de Provncia do Cear mandara proceder a uma devassa na
regio do Crato, sob a anuncia do governo imperial, contra uma suposta sociedade secreta
intitulada Coluna do Trono Constitucional
67
. Os indivduos nela envolvidos teriam
propagado princpios subversivos, pois, segundo algumas testemunhas, defenderiam que o
Imperador se sentiria coacto pela Constituio e necessitando de apoio para manter-se
frente do regime. Tais elementos teriam falado at em colocar a Constituio abaixo
como forma de preservao da autoridade monrquica. Depois de uma srie de acusaes,
inclusive contra o prprio presidente e ao Conselho, supostamente favorveis s idias
republicanas, o processo acabou sem soluo. A mesma regio sofreria com o
agravamento de sua instabilidade interna a partir de 1831, quando chegavam ao Rio de
Janeiro acusaes de perturbaes cometidas por partidrios do Coronel Pinto Madeira e do
absolutismo, bem como em funo da ao de indivduos empenhados na formao de
uma repblica
68
. Em 1832, o Conselho do Governo fornecia carta branca ao mesmo
presidente para utilizao de fora para priso dos facinorosos, desde que tudo fosse
posteriormente noticiado Assemblia Legislativa. Dois anos depois, os focos de
insubordinao na Provncia ainda no tinham sido controlados.
H notcia de uma tentativa de conspirao ocorrida no Mato Groso em 1834, a qual
teria sido fomentada pela denominada Sociedade dos Zelosos da Independncia de
Cuiab
69
. A correspondncia do presidente da Provncia relatando o fato acusava os
envolvidos (em nmero aproximado de setenta) de terem se reunido no quartel da tropa,
onde teriam erigido uma segunda Regncia em Nome de S.M. o Imperador com a
conivncia dos empregados da administrao da Justia. Relatava ainda vrias barbaridades
que os mesmos estariam causando cidade, e assim justificar as medidas de represso que
tinham sido tomadas para conter o movimento. Sem identificar-se em princpio com
projetos radicais ou mesmo restauradores da ordem, a conspirao parecia indicar muito

67
CEDI-CD, ano/localizao: 1832, mao 28 (Autos de Devassa).
68
ANRJ, Negcios de Provncia, IJJ
9
170 A.
69
CEDI-CD, ano/localizao: 1834, mao 15, pasta 1, documento 8.
245
mais uma disputa entre as autoridades locais e insatisfaes com as ordens emanadas do
Rio de Janeiro do que um projeto efetivo de subverso da ordem.
Componentes semelhantes estiveram por trs daquela que, em dimenses bem
maiores, ficou conhecida na historiografia como revoluo do ano da fumaa, ocorrida
em Ouro Preto em maro de 1833
70
. O movimento teve incio na ausncia do presidente da
Provncia Manuel Incio de Melo e Souza, que se encontrava em Mariana, com uma
articulao que impediu que Bernardo Pereira de Vasconcellos (ento membro mais votado
do Conselho Geral de Provncia) assumisse seu lugar. Os rebeldes aclamaram presidente
Manuel Soares do Couto, comandante das Guardas Nacionais e tambm membro do
Conselho, e mantiveram um governo durante dois meses com o apoio da Cmara da cidade,
e tambm de Mariana e Caet. O movimento foi sufocado por ordem do governo regencial
aps um cerco capital, que impediu a entrada de vveres e a comunicao dos revoltosos
com outros pontos da Provncia.
Em representao Assemblia Geral, datada de 4 de maio, o grupo de Ouro
Preto colocava-se como representante da vontade do povo mineiro e verdadeiro defensor
da Constituio e do direito de D. Pedro II. Acusava os sanguinrios Vasconcellos e
Melo e Souza de sacrificarem ao seu rancor vtimas j por eles designadas, e de lanarem
mos de armas sem que em todo este conflito a tropa e o povo se deslizassem um s pice
da vereda da lei. Para seus opositores, os idealizadores do movimento seriam caramurus,
restauradores do governo de Pedro I, alm de igualmente contrrios Constituio e [s]
leis
71
. Dessa forma, os discursos apontavam para verdadeiros contra-sensos.
Estudos posteriores sobre a poltica na regio das Minas revelam que o ponto central
da sublevao residiu na disputa entre grupos locais pela liderana provincial, da qual
alguns setores se sentiam prejudicados diante da poltica da Regncia
72
. Nesse sentido,

70
Francisco Iglsias, Minas Gerais, Histria Geral da Civilizao Brasileira. O Brasil Monrquico, So
Paulo, Difel, 1985, tomo II, v.2; Francisco Eduardo de Andrade, Poder local e herana colonial em Mariana;
faces da revolta do Ano da Fumaa (1833), Termo de Mariana. Histria e Documentao, Ouro Preto,
Editora da UFOP, 1998; Wlamir Silva, Liberais e povo: a construo da hegemonia liberal-moderada na
Provncia de Minas Gerais (1830-1834), Rio de Janeiro, Universidade Federal do Rio de Janeiro, Tese de
Doutorado, 2002.
71
Apud Francisco Eduardo de Andrade, op.cit., p.131.
72
Wlamir Silva, op.cit., p. 318 seg., defende que o embate de posies se deu sobretudo entre grupos de
liberais moderados que buscaram sua hegemonia como liderana na Provncia, em que a acusao de
caramuru servia retrica de ambos os lados. O autor argumenta que o saldo da revolta produziu em Minas
Gerais uma conciliao moderada na regio muito antes do que em qualquer outra Provncia do Imprio, o
que teria permitido aos mineiros viverem uma certa estabilidade no momento das revoltas regenciais.
246
correto afirmar que ela foi uma resposta reconfigurao de poderes implementada nas
Provncias desde o Primeiro Reinado, cujas disputas refletiram a violncia com que a
acomodao essa nova estrutura institucional deu vazo
73
. Por essa razo, se uma das
facetas da instabilidade poltica presente nos primeiros anos da Regncia deveu-se
publicizao de projetos de transformao da ordem vigente, fossem eles conservadores ou
radicais, a outra esteve na abertura para que grupos locais acirrassem disputas polticas num
momento que se revelaria decisivo na formao da estrutura institucional imperial.
Em meio s desordens vividas desde 1831, uma prova de que a Constituio servia
de elemento moderao poltica foi a de que sua defesa, em nome de uma necessria
inviolabilidade em suas bases, rapidamente foi incorporada ao discurso daqueles favorveis
sua reforma. Essa frmula, usada por protagonistas entre um amplo espectro de distintas e
at opostas opinies, evidencia a eficcia social da Carta de 1824, quando o assunto era o
de suas bases polticas. Isso fica evidente pelo envio de vrios ofcios das Cmaras
municipais e dos Conselhos provinciais aos Deputados desde 1831. Nesse ano, os
conselheiros de Minas Gerais escreveram um projeto de felicitao Assemblia Geral
em que apoiavam a iniciativa de uma reforma dentro dos quadros da Lei
74
. Reforavam
que o caminho da legalidade deveria ser impreterivelmente seguido:

O Conselho no se deixa fascinar supondo que a reforma da Constituio ser o
termo de toda a nossa felicidade; conhece bem que esta s pode obter-se pelo
melhoramento dos costumes, pela vulgaridade da Instruo em todas as Classes, e
pela exata observncia das Leis
75
.

Dois meses depois, j em 1832, o mesmo Conselho Geral da Provncia registrava uma
minuta de ofcio em que afirmava seu repdio a que a Constituio fosse violada ou
sofresse qualquer alterao que no eman[asse] do Poder legtimo
76
. A posio no era
toa, pois que a capital mineira tinha notcias das sublevaes ocorridas no Rio de Janeiro,

73
Francisco Eduardo de Andrade, op.cit., p.128, aponta como a revolta da fumaa relacionava-se
diretamente com o processo de nulificao sofrido pelas Cmaras municipais desde fins da dcada de 20, o
qual promoveu a insatisfao de grupos envolvidos em redes locais de poder.
74
Actas das sesses do Conselho Geral da Provncia de Minas Gerais de 1831, Ouro Preto, Typographia do
Silva, 1831, sesso de 9/dezembro, p.34.
75
Idem.
247
onde a disputas de partidos e grupos, para alm de manterem um clima de tenso, haviam
tomado por mais de uma vez conta das ruas
77
. Nos dias que se seguiram, os conselheiros
registravam em ata que lamentavam os acontecimentos da Corte e defendiam novamente a
reforma decretada pelas formas legais. Essa construo discursiva era, portanto, uma
maneira de preservar as instituies criadas para o Imprio sob uma legitimidade
constitucional moderna.
No mesmo ano de 1831, as Cmaras de Pau dAlho e Serinhem, em Pernambuco,
mandaram ofcio Assemblia em repdio a qualquer tentativa de mudana que
subvertesse o contedo da Constituio. A primeira escrevia que seus habitantes,
obedientes Lei fundamental do Imprio, estariam resolutos a no anurem que ela
sofr[esse] qualquer reforma, que no [fosse] feita pela Assemblia Geral Legislativa. A
segunda, por sua vez, declarava existirem anarquistas nessa praa, persuadindo os
incautos para reformas que lhes trariam perigos inevitveis por ofenderem o Cdigo
fundamental. Tambm defendiam que apenas Assemblia Legislativa caberia o direito
de sua execuo, a quem confiavam a felicidade do Brasil
78
. Em 1832, a Provncia de
Gois informava aos deputados no Rio de Janeiro que se encontrava coligada com Minas
Gerais na aceitao apenas das mudanas marcadas pela Constituio e na defesa da
Regncia, tendo inclusive noticiado sua posio ao Gro-Par e ao Mato Grosso
79
.
Com a aprovao em plenrio do projeto de reforma da Constituio, o qual se
aceito pelos senadores alteraria significativamente a estrutura poltica do regime, a Cmara
dos Deputados acusava o recebimento de pelo menos trinta felicitaes provindas de
municpios, Provncias e Sociedades de vrias partes do Imprio
80
. Para alm de simples
demonstraes de adeso reforma e Regncia, houve muitas que expuseram sua opinio
sobre o contedo da mudana. Uma dessas vinha em ofcio da Cmara de Cuiab, que
noticiava sua discordncia em relao a uma proposta da Sociedade Promotora do Bem
Pblico, localizada na Vila do Prncipe em Minas Gerais
81
. A dita proposta era anexada ao
documento, e convidava os vereadores goianos a defenderem que o projeto de reforma

76
Idem, sesso de 9/fevereiro/1832, p. 394-6.
77
Marcelo Basile, op.cit..
78
ANRJ, Negcios de Provncias, IJJ
9
250, ofcios de 23/outubro e 31/outubro de 1831.
79
CEDI-CD, ano/localizao: 1832, mao 42, pasta 6, ofcio de 03/abril/1832.
80
Idem, ano/localizao: 1832, lata 81 D, mao 46, pasta 2.
81
Idem, ano/localizao: 1832, mao 42, pasta 6, ofcio de 1/abril/1832.
248
fosse aprovado apenas entre os deputados, sem a participao do Senado. O argumento era
afastar os estorvos que poderiam inutilizar as belas garantias que a Constituio
oferecia para extinguir as instituies europias que se pretendeu enraizar entre ns
82
. O
ataque contra os membros da segunda Casa era claro:

Este Corpo coletivo esquecendo-se do cumprimento dos seus mais sagrados
deveres, ou antes, sendo conseqente com a sua pssima organizao, e influncia,
que na sua eleio exercitou o despotismo, esmera-se continuamente em excogitar
tropeos ao andamento das Instituies, que possumos, e ao estabelecimento
daquelas, de que necessitamos
83
.

O ofcio da Sociedade afirmava que uma mobilizao deveria ser feita antes da prxima
reunio da Assemblia, no caso de o projeto j ter sido encaminhado ao Senado e este o ter
registrado. No entanto, os cuiabanos recusavam a proposta, acusando-a de ser uma prtica
anticonstitucional que poderia acarretar muito males, e at a runa do Brasil; alm
disso, enviavam tudo para conhecimento da Assemblia Geral.
A defesa da Sociedade de Vila do Prncipe no era uma exceo
84
. Em ofcio de 20
de julho de 1833, a Vila de So Domingos do Arax, como fiel intrprete da opinio de
seus Constituintes, pedia a extino do Senado vitalcio da Carta de 1824, instituio que
julgava uma anomalia:

A nossa Ptria por ventura dos Brasileiros s reconhece a Aristocracia natural, isto
a do mrito do indivduo; a Aristocracia de instituio tem uma existncia
quimrica porque no havendo entre ns a Lei de primogenitura, como sustentar
Classes privilegiadas? O Senado parece feito para representar a Aristocratas, mas
aonde a Constituio d existncia a essa Classe? A Cmara desconhece; o Senado

82
Idem, ofcio de 2/fevereiro/1832.
83
Idem.
84
Vale notar que no ano seguinte, de 1833, a Cmara da mesma Vila do Prncipe enviava um ofcio aos
Senhores Representantes da Nao Brasileira em que criticava abertamente as prticas do Senado, e o fato
de seus membros serem arbitrariamente escolhidos a despeito das justas reclamaes das Provncias. Pedia a
extirpao dos abusos, em especial que fosse omitido da Lei do Oramento o subsdio dos senadores, que
no tinham relao com a localidade que supostamente representavam. CEDI-CD, ano/localizao: 1833,
mao 13, pasta 1, ofcio de 3/setembro/1833.
249
pode abusar do seu mandato, a Nao no o pode revogar, o nmero de seus
membros limitado, no tem para isso remdio Constitucional, e neste caso, ou o
Brasil h de ser vtima de uma faco do Corpo Legislativo, ou se h de lanar no
vrtice dAnarquia
85
.

A crtica estava na ordem do dia, assim como a associao depreciativa da Cmara vitalcia
antiga aristocracia e ao sistema europeu
86
.
Outro ponto em que as representaes tocavam era o da defesa da federao. Nesse
sentido, a Cmara de Garanhuns encaminhava, em 1832, vrios ofcios ao presidente da
Provncia de Pernambuco, em nome de uma reforma federal
87
. Argumentando pela
suma perfeio de to til obra, necessria e coerente com as condies e costumes
do Brasil, pedia urgncia no envio de sua opinio ao governo supremo para que uma lei
logo pudesse ser sancionada. A justificativa era a de que qualquer alterao nessa ordem j
estaria prevista na prpria Constituio. Dois anos depois, a Cmara do Acari, no Rio
Grande do Norte, teria posicionamento semelhante: reivindicava que, antes da abertura dos
trabalhos legislativos, se tomasse em considerao a lei da reforma da Constituio em
sentido federativo, para que quanto antes apaream essas salutares medidas, que no
importam menos, do que a segurana, e estabilidade deste Imprio
88
. Dessa vez, a razo
alegada era a de que somente assim se poderia acalmar o fogo das paixes, destruir
partidos, alm de cortar os feitos de D. Pedro I, esse prfido homem.
Por mais que o vocbulo federao carregasse em si variados sentidos, o fato de
reivindicaes como essas chegarem ao plenrio junto a propostas de extino da segunda
Cmara (Senado) que exercia um importante papel de moderao do regime , no deve
ser minimizado. Seu aparecimento deixava mostra que a acelerao dos acontecimentos
causada pela expectativa de transformaes, que em todo o Imprio podia ser comprovada
pela generalizao da instabilidade e das contestaes abertas, abalou fortemente a

85
Arquivo da Cmara dos Deputados, Centro de Documentao e Informao, localizao: ano de 1833, lata
86, mao 14, pasta 1.
86
Silvia Carla Brito Fonseca, op.cit., analisa como na imprensa dessa poca, sobretudo exaltada, construiu-
se a dicotomia entre sistema europeu e sistema americano, em defesa de projetos de federao, e at
mesmo de repblica.
87
ANRJ, Negcios de Provncia, IJJ
9
251, ofcios de setembro/1832.
88
Idem, ano/localizao: lata 97-C, mao 26, pasta 5, ofcio de 12/abril/1834.
250
dinmica dos trabalhos legislativos. Sua expresso foi notada por Evaristo Ferreira da
Veiga, ento deputado por Minas Gerais, ao afirmar que:

notarei que as idias que tm agora aparecido acerca do dia 7 de abril [de 1831],
mesmo dentro desta casa encheriam de assombro os brasileiros se fossem ouvidas
h um ano. Porm o tempo correu, as opinies mudaram, novas sensaes apagaram
as que eram enrgicas e fortes; os homens se modificaram, e aquilo que ento seria
um crime s pensar-se hoje um documento de patriotismo
89
.

E assim, a despeito da defesa incondicional da legalidade da reforma em 1832, a
subverso do regime teria espao como projeto de ao de alguns deputados, como se ver
em seguida.

3.2. A tentativa de radicalizao e a aprovao final do projeto de reforma da
Constituio

O ano legislativo de 1832 iniciou-se entre os deputados de forma, no mnimo, tensa.
Logo s primeiras sesses, as vrias manifestaes ocorridas quando da discusso do voto
de graas que deveria ser dado Regncia
90
, desembocaram num ponto comum: o carter
do projeto de reforma da Constituio que havia sido aprovado em outubro de 1831. Um
dos primeiros a tocar na questo foi Evaristo Ferreira da Veiga que, num longo discurso,
defendeu a Cmara das acusaes circuladas na imprensa de que seriam os deputados uns
agitadores e revolucionrios
91
. Tomando uma posio de moderao, atacava alguns
espritos imprudentes que defendiam reforma j e j, e argumentava que essa nunca fora
a posio predominante na Casa. A despeito da aprovao de uma reforma federativa,
afirmava que os deputados acreditavam na autoridade de D. Pedro II como a fiadora da
existncia do Estado. Desta forma, embora explicasse o 7 de abril pelo princpio de

89
Annaes do Parlamento Brasileiro. Cmara dos Srs. Deputados. Sesso de 1832 (Terceiro Ano da Segunda
Legislatura), tomo primeiro, Rio de Janeiro, Typographia de H. J. Pinto, 1878 [APB-CD (1832)], sesso de
12/maio, p. 13.
90
Tradicional resposta dada pela Casa Fala do Trono do Imperador, proferida em todo incio de ano
legislativo; nesse, era dirigida Regncia.
91
APB-CD (1832), sesso de 12/maio, pp. 11-5.
251
resistncia dos povos, atribua Abdicao causas anteriores, inclusive o fato do ex-
Imperador ter percebido que a nao o no queria mais. Digno de nota que Ferreira da
Veiga tenha partido da crtica aos mais conservadores no intuito de demonstrar, sobretudo
aos mais radicais que esperavam grandes mudanas, que sua posio pessoal no se
equiparava com a daqueles.
Martim Francisco Ribeiro de Andrada
92
falou a seguir, e fez longas crticas ao
projeto de reforma que havia sido aprovado
93
. Tratando a proposta federativa como uma
idia subversiva que s teria tido algum espao na Cmara no ano de 1831, defendeu sua
antinomia com a monarquia, entendida como um estado compacto e unido, regido por um
s chefe. Assim declarou que os deputados haviam excedido as suas atribuies ao
admitirem o que seria uma mudana total no sistema de governo. Revelava sua tendncia
restauradora ao declarar que a Abdicao estava prevista na Constituio do Imprio, e
que nunca fora inteno da Casa insultar o augusto pai de D. Pedro II. Nesse sentido,
Francisco G Acaiaba Montezuma
94
pronunciou, no dia seguinte, uma longa argumentao
no intuito de provar que a sada do Imperador estivera longe de ser um ato revolucionrio,
mas, ao contrrio, dotada de ampla legitimidade constitucional
95
.
Com vrios outros pronunciamentos, a discusso do voto de graas tanto
tergiversou pelos temas que estavam na ordem do dia no debate pblico, como serviu de
espao para que aqueles descontentes com o andar das decises e com a poltica da
Regncia tambm se pronunciassem. Honrio Hermeto Carneiro Leo assim pde, a
despeito de sua defesa do governo, falar contra a necessidade de uma reforma tal qual a
aprovada na Cmara, pois que, segundo ele, os princpios federais j estariam presentes
em parte na nossa Constituio, bastando desenvolv-los dando s Provncias mais
alguma independncia.
O fato que o projeto de reforma estava nas mos dos senadores desde o ano
anterior, para que pudessem emend-lo conforme achassem necessrio. Uma demonstrao
da tenso provocada pela espera esteve na indicao feita pelo maranhense Antnio Pedro

92
O deputado, que havia sido eleito pelo Rio de Janeiro para a Assemblia Legislativa de 1823, quando era
ministro junto com seu irmo Jos Bonifcio de Andrada e Silva, agora era representante por Minas Gerais.
93
APB-CD (1832), t.1, sesso de 12/maio, p. 159-162 (seu discurso foi transcrito ao final do tomo).
94
Montezuma, que j havia ocupado a cadeira de representante pela Bahia na Assemblia Constituinte de
1823, agora era suplente, pela mesma Provncia, de Miguel Calmon du Pin e Almeida, posteriormente
Marqus de Abrantes.
252
da Costa Ferreira
96
que, diante do recebimento de uma representao da Cmara de Jacare
acerca da necessidade das reformas constitucionais, sugeriu que ela fosse diretamente
enviada ao Senado como forma de pression-lo a aprovar o projeto
97
. O autor da proposta
justificava-a pela perrice dos membros da segunda Casa, que teriam chegado a fazer um
requerimento Cmara questionando se a matria realmente passara pelo voto dos
deputados e se estava conforme a Constituio. No entanto, vrios outros representantes
clamaram pela moderao, e a indicao acabou reprovada.
Foi em meio a esse clima, reforado pela presso advinda da movimentao poltica
das ruas e pela disputa poltica interna a Casa sobretudo pelas discusses acerca da
remoo de Jos Bonifcio de Andrada e Silva da funo de tutor de D. Pedro II que na
sesso de 30 de julho de 1832 pareceu possvel a aprovao de uma proposta radical para o
andamento dos trabalhos da Assemblia
98
. Nesse dia, interromperam-se os trabalhos
legislativos para leitura de um pedido formal de demisso dos membros da ento Regncia
trina permanente, Francisco de Lima e Silva, Jos da Costa Carvalho e Joo Bralio
Muniz
99
. Estes alegavam, em documento, que os ministros haviam coletivamente solicitado
sua sada, e que, portanto, no conseguiriam organizar outro gabinete e ser mais teis
ptria. Os deputados rapidamente formaram uma comisso especial para aprovao de
uma posio sobre o caso, sob a deciso de se manterem nos seus assentos em sesso
permanente at sua resoluo
100
.
Horas depois, a comisso especial apresentou um parecer com a proposta que esta
augusta cmara se convert[esse] em assemblia nacional, para ento tomar as resolues

95
APB-CD (1832), t.1, sesso de 14/maio, pp. 162-4.
96
Antnio Pedro da Costa Ferreira (1778-1860) era natural da Vila de Alcntara, no Maranho. Formou-se
em Direito na Universidade de Coimbra, e ocupou os cargos pblicos de fiscal e superintendente da Junta da
Vila de Alcntara, e de secretrio do governo do Maranho. Era tambm proprietrio rural. Ocupou a cadeira
de deputado pela sua Provncia natal na Assemblia Geral durante a 2

legislatura (1830-3) e a 3

(1834-7).
Exerceu a funo de presidente do Maranho (1835-7) e, em 1837, foi escolhido senador. Recebeu o ttulo de
Baro de Pindar.
97
APB-CD (1832), t.1, sesso de 2/junho, p. 119.
98
APB-CD (1832), t.2, sesso de 30/julho, p. 122 seg..
99
Essa que ficou conhecida como Regncia Trina Permanente havia sido eleita logo que se iniciaram,
formalmente em maio, os trabalhos legislativos no ano de 1831. Antes dela, houve uma outra, de carter
provisrio, escolhida imediatamente aps o 07 de abril por reunio emergencial de deputados e senadores,
cujas Casas no se encontravam instaladas nesse ms. Essa era comporta por Jos Joaquim Carneiro de
Campos (Marqus de Caravelas), Nicolau Pereira de Campos Vergueiro e o brigadeiro Francisco de Lima e
Silva (que seria reeleito para a seguinte).
100
Desta fizeram parte os deputados Gabriel Mendes dos Santos, Manuel Odorico Mendes, Gervsio Pires
Ferreira, Cndido Batista de Oliveira e Francisco de Paula Arajo.
253
que requer[ia] a crise atual, alm de promover imediatamente uma reforma
constitucional
101
. A reao contrria a ela foi imediata, encabeada pela posio moderada
do deputado Honrio Hermeto Carneiro Leo em nome da defesa da Constituio como
nica tbua de salvao:

O parecer da comisso pretende que esta cmara se declare assemblia nacional.
Eu vejo que o receio dos partidos extremos, que tem pretendido atacar a ordem de
coisas criadas pelo 7 de abril, e o voto a favor das reformas, que quase geral, que
move a comisso a apresentar esta medida; mas ela no pensou bem; ns no temos
necessidade de ferir a legalidade e os princpios; podemos fazer as leis justas, que
forem necessrias para conter os partidos, e na constituio observada temos meios
seguros e legais para darmos nao o que ela pretende
102
.

Nesse sentido, o futuro Marqus do Paran, sob a posio de manter o princpio de
legalidade, props uma emenda ao parecer da comisso especial, para que se convidasse a
Regncia a permanecer no seu posto em nome da manuteno da ordem. Defendia
tambm que se convocasse o Senado tanto a acompanh-los em sesso permanente como a
encaminhar, imediatamente, suas mudanas ao projeto de reforma. O mesmo deputado
arrematava:

Donde tem vindo a fora que tem tido o governo para sufocar em todas as
provncias, inclusivamente na corte, todas as faces que tm aparecido? Esta fora

101
APB-CD (1832), t. 1., sesso de 30/julho, p.127. Este episdio ficou conhecido na historiografia como
uma tentativa de golpe de Estado que teria sido arquitetada por um grupo de deputados encabeados por
Diogo Antnio Feij, acompanhado de Jos Custdio Dias, no sentido de derrubar a Regncia e instaurar um
novo regime baseado em uma Constituio publicada pela imprensa naquele mesmo ano, no Peridico
Constitucional, que ficou conhecida como Constituio de Pouso Alegre. Esta se tratava, no entanto, de um
documento tambm moderado, que se assemelhava em linhas gerais ao projeto de Constituio que comeou
a ser discutido na Assemblia de 1823 (geralmente atribudo a Antnio Carlos de Andrada Machado).
Pregava tambm a extino da vitaliciedade dos senadores e a transformao dos Conselhos Gerais de
Provncia em Assemblias Legislativas provinciais. Ver: Breve notcia histrica, Annaes do Parlamento
Brasileiro. Sesso de 1832, Cmara dos Deputados. Rio de Janeiro, Tipografia do Imprio Instituto Artstico,
1875, tomo segundo; Paulo Pereira Castro, A experincia republicana, Srgio Buarque de Holanda, Histria
Geral da Civilizao Brasileira, So Paulo, Difuso Europia do Livro, 1967, tomo II; Paulo Bonavides e
Paes de Andrade, Histria Constitucional do Brasil, Rio de Janeiro, Paz e Terra; Silvana Mota Barbosa,
op.cit..
102
APB-CD (1832), t.2, sesso de 30/julho, p.128.
254
no vem seno da observncia da constituio e da legalidade que a maioria desta
casa, que ns, aqueles que temos defendido o governo, temos constantemente
sustentado
103
.

As falas dos deputados que ento se manifestaram deixaram explcita a necessidade
da continuidade da discusso em sesso permanente at que se decidisse a questo. Coube
ao maranhense Manuel Odorico Mendes
104
, como membro da comisso que elaborara o
parecer, a defesa da transformao do carter da Cmara. Este argumentou que seus
honrados colegas no teriam entendido a proposta: no se tratava da instituio de uma
Assemblia Constituinte, pois que eles j teriam uma Constituio, mas de promover
imediatamente as reformas indispensveis na Carta existente independentemente do
Senado
105
. Reforava que a falta destas medidas desde o 7 de abril estaria causando
grandes males nao, e completava reforando sua adeso monarquia e
Constituio:

As palavras assemblia nacional tm atemorizado alguns senhores que
pretendem ver nelas a proclamao do sistema republicano e os horrores da antiga
revoluo de Frana. A comisso quer monarquia (muitos apoiados), mas quer as
reformas, e quer por meio de leis fortes completar o glorioso 7 de abril e impor
silncio faco liberticida. Se houvesse um meio dentro da Constituio para
reunir os liberais, a comisso com prazer se serviria dele; mas julga e pensa que,
proclamando-se j as reformas, que se conseguir aquele fim, alm de evitarmos o

103
Idem.
104
Manoel Odorico Mendes (1799-1864) era natural de So Lus Maranho, filho de uma das famlias mais
tradicionais da regio. Na Universidade de Coimbra, completou o curso de Filosofia Natural aps cursar
tambm a cadeira de Lngua Grega. Em 1824, com o falecimento do pai, retornou ao Brasil, aps ter
vivenciado de perto os desdobramentos da Revoluo do Porto. Em janeiro de 1825, iniciou a publicao do
jornal O Argos da Lei. Foi deputado eleito por sua Provncia natal para as trs primeiras legislaturas (1826-
37) da Assemblia Geral. Transferiu-se para a capital carioca em meados de 1830, onde se afirmou como
poltico e jornalista, escrevendo para inmeros jornais de So Paulo e do Rio de Janeiro, entre eles o Farol
Paulistano, Clube Aurora, O Verdadeiro Liberal e o Jornal do Comrcio. Novamente elegeu-se deputado
para a 6

legislatura, agora pela Provncia de Minas, cadeira que ocuparia de 1845-47. Nessa data, abandonou
a poltica e mudou-se para a Frana onde passou a se dedicar exclusivamente vida literria. Traduziu obras
clssicas do grego para o portugus. Faleceu em Londres.
105
APB-CD (1832), t.2, sesso de 30/julho, p. 132.
255
choque das provncias, que esto amolando as armas para obterem por fora o que o
senado friamente lhes tem negado (muitos apoiados)
106
.

Dessa forma, Odorico Mendes tentava justificar uma proposta que daria somente a eles,
deputados, o direito de alterar a Constituio, alm da primazia na conduo poltica do
Imprio
107
. O que significava dizer, entre outras coisas, uma real possibilidade de alteraes
em relao ao funcionamento da segunda Cmara.
Nesse dia, os trabalhos dos deputados foram interrompidos s onze horas da noite,
com a sua retomada no dia seguinte pela manh. Imediatamente foram feitas propostas de
emendas ao citado parecer. Antnio Paes de Barros, deputado por So Paulo
108
, e Evaristo
Ferreira da Veiga propuseram que se aceitasse a demisso da Regncia, com convocao
dos senadores para nomeao de uma nova
109
. Antnio Joo de Lessa, eleito pelo Rio de
Janeiro, propunha o contrrio, solicitando que a Cmara se esforasse nos seus desvelos
pela ptria. Foi ento que Francisco de Paula Arajo apresentou um novo parecer da
comisso, bem mais moderado: a proposta agora era dirigir uma mensagem Regncia
convidando-a a permanecer no cargo; tambm que se procurasse, pelos meios legais,
fazer passar a reforma em ambas as Casas, que se adotasse o cdigo do processo e as
medidas j propostas ao cdigo criminal, que se aprovasse a lei do oramento, e que se
desse Regncia o direito de dissolver a Cmara dos Deputados. Aceitou-se que o primeiro
parecer, que propusera a transformao do carter da Assemblia, fosse retirado, e a
possibilidade de sua concretizao caiu por terra.

106
Idem.
107
O deputado, a despeito de sua posio por uma transformao mais profunda do que poderia estar em
curso, frente de seu peridico, o Argos da Lei, no Maranho sempre propugnara um caminho de moderao.
Em 1825, defendia nas suas pginas que a Constituio jurada era como um meio-termo entre a dura e
absoluta vontade de um Rei e o furor e desordens da democracia, e chegara a afirmar que a legitimidade do
Imperador era proveniente do princpio de soberania do povo. Em suas palavras: Todos sabem que o nosso
Imperador honra-se muito com lhe vir o seu poder da nao; e tanto isto assim, que ele se diz Imperador por
Unnime Aclamao dos Povos, e no por Herana de S.M.F. E como no se h de honrar, se o poder vindo
da nao o nico legtimo, o nico duradouro? Se no houvesse povo, no havia Rei nem Imperador: o ato
porque se criou um Chefe para reger os membros da sociedade, mostra que a nao a soberana. [Argos da
Lei 1825 (edio fac-similar), So Lus, Servio de Imprensa e Obras Grficas do Estado, 1980, 15/maro e
06/maio].
108
Antnio Paes de Barros (1791-1876) era natural de So Paulo, e tambm proprietrio rural. Ocupou a
cadeira de deputado na Assemblia Geral apenas na 2

legislatura (1830-3). Obteve o ttulo de 1

Baro de
Piracicaba.
109
APB-CD (1832), t.2, sesso de 30/julho, p. 132.
256
Nessa hora, a tnica da discusso recaiu sobre a manuteno da Regncia, e seus
defensores argumentaram dos males que poderiam advir de sua sada. Foi ento que
Antnio Pedro da Costa Ferreira, favorvel demisso da mesma, fez uma longa fala
crtica em relao aos senadores, valendo-se do argumento de que estes seriam os que mais
atacavam a Constituio por no representarem as queixas das Provncias, sobretudo as do
Norte, que clamavam por mudanas:

Alguns dizem constituio, constituio sim, eu digo o mesmo; no porque a
constituio fosse jurada na minha provncia como o foi nas mais? Para o Maranho
no foi oferecida, foi mandada jurar. No sei porque fatalidade as queixas e gemidos
das provncias do Norte nem aqui tm sido ouvidas; as queixas e reclamaes da
provncia do Maranho se acham nas comisses: nunca se atendeu a elas; e depois
quando as Provncias fazem alguma coisa, dizem no tem razo so desordeiros,
anarquistas! , pois, necessrio que se tomem algumas medidas
110
.

Embora isso no estivesse exatamente em pauta, o maranhense deixava claro ser favorvel
a alteraes em relao ao Senado. De teor semelhante foi a fala de Cndido Batista de
Oliveira que, tendo sido um dos membros da comisso especial elaborara o primeiro
parecer, fez uma ltima tentativa de explicar o sentido da assemblia nacional que
tambm creditara no ter sido bem compreendida pelos seus companheiros
111
. Defendeu-a
em nome das circunstncias atuais, nas quais a Cmara no teria poderes para aceitar ou
recusar a deciso da Regncia. Somente com a transformao do carter da Casa, haveria
condies de conservao da ordem e tranqilidade pblica.
O esforo de persuaso de Batista Oliveira no foi contemplado na votao:
aprovou-se que os Regentes permaneceriam no cargo e que se encaminharia um ofcio aos
seus membros com uma solicitao formal para que retirassem o pedido de demisso e
nomeassem um novo ministrio de sua confiana. Nesse mesmo dia, 1
o.
de agosto, os
deputados redigiram um discurso Regncia no qual asseguravam empregar todos os meios
para sua sustentao poltica e pela ordem pblica
112
. Tambm chegaram Cmara as

110
APB-CD (1832), t.2, sesso de 30/julho, p.135.
111
Idem, p.138.
112
Idem, sesso de 1/agosto, p.143.
257
esperadas emendas feitas pelos senadores ao projeto de reforma aprovado em outubro de
1831, mostrando que um dos efeitos imediatos das tentativas de transformao do carter
da Assemblia foi a mobilizao do Senado
113
.
As vrias emendas propostas transformavam significativamente o carter do texto
original
114
. Suprimiramse os pargrafos tidos como mais radicais, e que propunham uma
monarquia federativa, o fim do poder moderador, o fim do Senado vitalcio, o fim do
Conselho de Estado e a necessidade de o Executivo declarar os motivos de uma sano a
qualquer lei vinda da Assemblia. Retirou-se tambm a emenda que falava de uma
Regncia una, a da renovao da Cmara a cada dois anos, e a da criao nos municpios de
um cargo de intendente. Apenas se indicava quais seriam os artigos reformveis na
Constituio no tocante s atribuies dos Conselhos Gerais de Provncia e questo das
rendas pblicas. Alm disso, sobre a reformulao das atribuies do Legislativo, os
senadores propunham que eles pudessem agir com independncia dos representantes
eleitos, no caso da segunda Casa se converter em tribunal de justia.
Conforme estabelecido na Carta de 1824, agora era a vez dos deputados aprovarem
as mudanas apresentadas pela segunda Cmara, antes do envio para sano final do
Executivo. Por causa do clima de disputa predominante no plenrio, e tambm longa
votao do oramento para o ano seguinte, o projeto emendado entraria em pauta quase um
ms depois, por indicao urgente de Henriques de Resende
115
.
Logo no incio da discusso sobre as emendas dos senadores ao projeto surgiu a
primeira polmica sobre a vitaliciedade dos senadores. O ataque que alguns deputados
imediatamente dirigiram a ela fez que o presidente da sesso advertisse no se tratar de
questo em pauta. Mas Joaquim Manuel Carneiro da Cunha teve tempo de fazer um
contundente discurso contra o cargo vitalcio que, segundo ele, no teria permitido, quando

113
Uma comisso interna ao Senado j havia elaborado um parecer ao projeto em maio de 1832. Esta
composta pelos senadores Nicolau Pereira de Campos Vergueiro, Marqus de Santo Amaro (Jos Egdio
lvares de Almeida) e Marqus de Caravelas (Jos Joaquim Carneiro de Campos) desaprovara o texto sob a
justificativa do mesmo prescrever prxima legislatura o caminho pelo qual as mudanas deveriam ocorrer.
Segundo o parecer, caberia Cmara apenas apontar a necessidade da reforma (segundo a letra da
Constituio no artigo 174), sem fornecer o remdio, ou seja, as transformaes que deveriam ser feitas.
Assim, somente os procuradores expressamente autorizados (a serem escolhidos na eleio seguinte),
teriam esse direito. Ver o texto em APB-CD (1834), t.1, p. 32, documento D.
114
APB-CD (1834), t.1, p. 32-3, documento F.
115
APB-CD (1832), t.2, sesso 29/agosto, p. 213.
258
do 7 de abril, a independncia necessria aos senadores para restabelecerem o equilbrio
entre o poder e a Cmara dos deputados. O paraibano completava:

Vejamos, alm disso, Senhor Presidente, qual a organizao do senado no Brasil?
A sua organizao seria boa para a Europa, e no para o Brasil, onde no h classe
aristocrtica; como, pois, pode continuar a ser vitalcio? Como deixar que os
senadores no fiquem sujeitos ao menos a mesma responsabilidade moral que tm
os deputados?
116


No se pode negar que, tomando pela sua maioria, a posio dos deputados era por
maiores transformaes no regime se comparada dos senadores. E, como se ver, foi em
funo da participao destes na aprovao do projeto que alguns pontos mais polmicos
puderam ser suprimidos. Isso se deu porque, tambm entre os representantes eleitos,
imperava uma diviso de posies nada desprezvel. Um dos que logo fechou com as
emendas propostas pela segunda Casa foi Francisco G Acaiaba Montezuma
117
. O deputado
baiano, que agora defendia uma posio muito mais moderada do que quando de sua estria
parlamentar em 1823 o que se atribui sua aproximao, desde o fechamento da
Constituinte, com os irmos Andrada argumentou pela legalidade da forma proposta
pelos senadores e contra o que chamou de mudana na forma do governo
118
. Em
longussimos discursos, atacou a supresso do poder Moderador e defendeu a
incompatibilidade entre a monarquia e a federao, ao contrrio de seus discursos quase dez
anos antes; em suas palavras:

Desde que os conselhos gerais puderem fazer tudo quanto convier ao bem-estar e
felicidade de suas respectivas provncias; desde que eles puderem legislar,
estabelecer impostos, etc., a forma de governo no pode ser a mesma. No
possvel que se aumentem as atribuies dos Conselhos Gerais, tanto quanto se

116
Idem.
117
Nesse ano de 1832 e no seguinte, Montezuma ocupava a cadeira de deputado como suplente de Jos da
Costa Carvalho.
118
APB-CD (1832), t.2, sesso 29/agosto, p. 214-5; e sesso de 31/agosto, p.216-223.
259
quiser, ou tanto quanto for possvel, e a forma do governo monrquico-
representativo
119
.

Outros dois deputados, tambm baianos, defenderam de forma incisiva as emendas
propostas pelos senadores e expuseram semelhantes pontos de vista aos de seu conterrneo.
O primeiro foi Antnio Pereira Rebouas que, sob o argumento de que elas conteriam as
reformas que a nao em geral e as Provncias peculiarmente exig[ia]m
120
, tambm votou
contra a extino do Moderador e pela incompatibilidade entre monarquia e federao. Na
mesma sesso, Miguel Calmon du Pin de Almeida
121
argumentou que a federao
necessria era apenas aquela que consist[ia] em dar aos governos provinciais maiores
atribuies para seus negcios locais, o que se encontraria totalmente contemplado nas
emendas da segunda Casa sem ferir o regime monrquico de governo
122
.
No obstante, predominaria um repdio em relao maioria das propostas feitas
pelo Senado: os deputados rejeitaram doze das quatorze emendas elaboradas e requereram a
reunio das duas Casas para deliberarem sobre a questo
123
. Provando a diviso de posies
entre os deputados, por 45 a 34 votos foi reprovada a emenda para supresso da monarquia
federativa; com nmeros quase idnticos, de 47 a 32 votos, foi aceita a manuteno do
poder Moderador, conforme emenda dos senadores. Junto com esta, os deputados apenas
concordaram em abrir mo do pargrafo que previa ser a Cmara renovada a cada dois
anos.
A reunio entre deputados e senadores ocorreu entre os dias 17 e 28 de setembro de
1832, e o seu saldo foi o prevalecimento da posio mais moderada da segunda Casa. Em

119
Idem, sesso de 29/agosto, p. 214.
120
Idem, sesso de 1

/setembro, pp.227-234.
121
Miguel Calmon du Pin e Almeida (1794-1865) era natural da Vila de Santo Amaro, Bahia. Estudou Direito
na Universidade de Coimbra, e retornou sua Provncia natal logo aps a Revoluo do Porto de 1820. Ento
foi eleito primeiro secretrio do Conselho de Governo e, posteriormente, deputado para a Assemblia
Constituinte de 1823. Dissolvida esta foi para a Europa onde permaneceu at 1827; novamente eleito
deputado, tomou assento na 1

legislatura da Assemblia Geral (que ocupou de 1827-9), tambm para a 2


(1830-3), e para a 4

(que ocupou de 1838-1840). Entre 1827-8, ocupou a funo de ministro da Fazenda e dos
Estrangeiros. Recolheu-se Bahia entre os anos de 1835-7, na primeira Regncia Una, e voltou cena
poltica do Rio de Janeiro com o regente Pedro de Arajo Lima. Foi escolhido senador em 1840 pela
Provncia do Cear. Obteve o ttulo de Marqus de Abrantes.
122
APB-CD (1832), t.2, sesso de 1

/setembro, pp. 234-5. Vale notar que tanto Miguel Calmon du Pin de
Almeida como Francisco Montezuma foram tpicos representantes de Provncia que ascenderam
politicamente na Corte (ainda que de forma errtica), tornando-se senadores depois do regresso.
123
Idem, sesso de 3/setembro, p.236.
260
conjunto, foram aprovadas nove emendas controversas dos senadores (duas apenas em
parte), e uma das principais polmicas girou em torno de um Senado vitalcio. Entre os
deputados, um dos seus principais defensores foi o mesmo Antnio Rebouas, sob o
principal argumento de que, como juzes de objetos que afetam a causa pblica, os
senadores deveriam ser realmente amovveis e vitalcios, alm de irresponsveis; neste
ponto, criticaria como absolutamente anmalo e pernicioso tomar os modelo dos Estados
Unidos para o caso do Brasil, o qual considerava incompatvel com o Imprio
124
. O tambm
deputado Martim Francisco Ribeiro de Andrada defenderia a vitaliciedade como
fundamental para observncia da monarquia representativa. Com a juno das duas
Casas, e, portanto, com votao conjunta entre seus membros, o Senado vitalcio foi
mantido por apenas um voto de diferena, j que 23 deputados votaram a favor de sua
manuteno
125
. O que significa dizer que a segunda Cmara esteve muito perto de perder
sua condio privilegiada.
Entre os senadores, coube a Felisberto Caldeira Brant Pontes
126
, o Marqus de
Barbacena, uma longa defesa do conjunto das emendas da segunda Casa. Nela, foi incisivo
em repudiar a designao de federao para o regime:

Tudo quanto as provncias desejam, tudo quanto devemos fazer em seu benefcio,
se consegue melhorando a organizao dos conselhos gerais, e aumentando a sua
autoridade para legislar completamente no que for do peculiar interesse local de
cada provncia. No , pois, na mudana do ttulo de governo que consiste a
prosperidade das provncias, mas sim na mudana da organizao e autoridade de

124
Idem, sesso de 21/09, pp.267-71.
125
Idem, sesso de 25/09, p.282. Os senadores Nicolau Vergueiro, Padre Jos Martiniano Alencar e Jos
Incio Borges foram os nicos que votaram pelo fim da vitaliciedade.
126
Felisberto Caldeira Brant Pontes de Oliveira Horta (1772-1842) era natural de Mariana, Minas Gerais. Em
1788 foi para Lisboa para prosseguir sua educao no Colgio dos Nobres e, depois, na Academia de
Marinha. Em 1801, foi Bahia onde ocupou o posto de comandante do Regimento de Linha. Alm da carreira
militar, tambm exerceu atividades ligadas ao comrcio. Em 1819, foi graduado marechal e nomeado fidalgo
cavaleiro. Participou do movimento de adeso s Cortes de Lisboa, na Bahia, em 1821 e, no mesmo ano, foi
enviado Inglaterra com funes diplomticas. Foi eleito deputado pela Bahia para a Assemblia Constituinte
de 1823, e escolhido senador em 1826, pela Provncia de Alagoas. Atuou na guerra da Cisplatina, encampada
por D. Pedro no Primeiro Reinado. Exerceria, por mais de uma vez, a funo de ministro da Fazendo e do
Imprio, sendo ministro Plenipotencirio na Regncia de Feij em 1835. Foi agraciado com o ttulo de
Marqus de Barbacena.
261
seus conselhos. A palavra federativa nem portuguesa, ser o pomo de
discrdia entre ns
127
.

Para sua satisfao, a supresso do termo monarquia federativa seria de fato vencedora.
Com a unio das Casas foi aprovado o texto da lei de 12 de outubro de 1832
128
, que
fornecia aos deputados a serem eleitos para a legislatura seguinte (1834-7) a faculdade de
reformarem alguns artigos da Constituio. Nesta lei imperava um esprito bem diverso
daquele do projeto aprovado pelos deputados em 13 de outubro de 1831, e que dera incio
ao processo da reforma. O novo texto esmerava-se em indicar quais artigos da Carta
deveriam ser reformados e, ainda que no tocasse diretamente nas bases do regime, tambm
indicava o caminho a ser seguido; aprovava basicamente mudanas com o intuito: do
Senado poder reunir-se independentemente dos deputados (art. 49), de existir um Conselho
Geral de Provncia tambm na capital do Imprio (art. 72), dos mesmos Conselhos Gerais
poderem ser convertidos em Assemblias Legislativas Provinciais (vrios artigos), de a
Regncia permanente ser unitria (art. 123), e do Conselho de Estado poder ser suprimido
(vrios artigos). E embora seja evidente que o tom da mudana tenha sido minimizado em
relao ao ano anterior, sobretudo para aqueles que esperavam por maiores alteraes da
estrutura poltica (mesmo fora da Assemblia), a lei de 12 de outubro de 1832 permitiria
reformulaes em dois pontos significativos do funcionamento do Estado: o do governo das
Provncias e o dos conselheiros na cpula imperial.
Ficava evidente que o modo para realizao da reforma indicada pela Carta de 1824
a qual previa sua aprovao em ambas as Casas legislativas acabara por ser responsvel
tambm pela diminuio da radicalidade da proposta inicial. Nesse ponto, portanto,
comprovava-se, para o Imprio do Brasil, a eficcia do Senado no papel de conservador
do regime, anunciando que a defesa do caminho da legalidade isto , da Constituio ,
na reforma tendia a constituir-se como sinnimo de moderao poltica.


127
APB-CD (1832), t.2, sesso de 1

/setembro, p.279.
128
Coleo de Leis do Imprio do Brasil (1832).
262


3.3. A votao da reforma constitucional

A partir dos enfoques deste trabalho, correto afirmar que o perodo das Regncias
pode ser visto como um grande laboratrio de formulaes e prticas polticas e sociais,
como ocorreu em poucos momentos da histria do Brasil
129
. Isso vale, sobretudo, para o
momento imediatamente ps-Abdicao quando esteve na agenda uma real possibilidade de
transformao geral do regime conforme disseminado nos meios impressos em debate
pblico, ou at mesmo no mbito da Cmara dos deputados. Neste caso, ficava claro que
mudanas significativas poderiam ser feitas em meio prpria esfera da legalidade. No
entanto, o reforo do controle sobre a imprensa por parte das autoridades, em especial a
partir de 1834, bem como a aprovao de um projeto mais moderado de mudana quando
da reunio das duas Casas legislativas, tiveram um efeito considervel no enfraquecimento
da publicizao de idias e projetos mais radicais de transformao do regime. Isso no
significou, contudo, seu desaparecimento, mas sim crescentes dificuldades de coloc-los
em prtica dentro do caminho da legalidade, sobretudo aqueles que propunham uma
profunda ampliao nos canais de participao poltica e medidas de maior abrangncia
social
130
.
Desta forma, quando da abertura dos trabalhos legislativos em 1834, a expectativa
da reforma constitucional, ainda que alta, j se encontrava mais circunscrita forma do
funcionamento poltico-administrativo do regime. O que, deve-se frisar, no era de pouca
monta numa perspectiva poltica que privilegiava, para a eficcia do Estado, a ao do
governo e das suas instituies. Por essa razo, ainda que fosse sabido que os deputados
no iriam subverter a estrutura do Imprio como clamavam os panfletrios exaltados
at porque o espao do Parlamento, como se viu, tendeu sua preservao , a mudana
levada a cabo foi mesmo assim crucial ao sistema.
Logo no incio da legislatura, os deputados decidiram por uma medida, no mnimo,
polmica quanto ao encaminhamento da reforma constitucional. Uma comisso especial

129
Marco Morel, O perodo das Regncias (1831-1840), Rio de Janeiro, Zahar, 2003, p.9.
130
Marcelo Basile, op.cit., em especial a descrio faz dos projetos dos exaltados; Silvia Fonseca, op.cit.;
Marco Morel, As transformaes dos espaos pblicos.
263
eleita para elaborar um projeto final do tema, a partir da lei de 12 de outubro de 1832,
apresentou seu texto em junho de 1834
131
. Em trinta artigos, a proposta centrava-se na
criao e funcionamento das Assemblias Legislativas Provinciais, juntamente com as
novas atribuies dos presidentes, e inclua um artigo prevendo a supresso do Conselho de
Estado
132
. Entrando a matria em discusso, o sempre crtico Ernesto Ferreira Frana, ento
deputado pela Bahia, abriu o debate afirmando que eles deveriam partir da prpria lei de
1832 e no do novo projeto
133
. Sua indicao trouxe tona opinies divergentes de como
deveriam proceder na realizao da aprovao da reforma propriamente dita.
Aprovou-se um requerimento proposto por Holanda Cavalcanti de Albuquerque
134

para que se decidisse tanto sobre a competncia dos deputados efetuarem a reforma da
Constituio como uma regulamentao sobre a forma de sua discusso
135
. Foi quando Jos
Custdio Dias
136
defendeu que seriam eles, os representantes da nao, a nica
autoridade necessria para aprovao da reforma. Com isso, o deputado mineiro propunha
que os senadores no tivessem mais participao na sua elaborao e assim, como a Carta
de 1824 no especificava se o projeto passaria novamente por ambas as Cmaras, a
proposta ganhou defensores. A inteno era clara: evitar que, como havia acontecido em
1832, a Casa vitalcia fizesse emendas que modificassem o contedo decidido pelos
deputados.
Saram entre seus defensores Luiz Francisco Cavalcanti de Albuquerque
137
, Ernesto
Ferreira Frana e Francisco de Paula Arajo e Almeida, este membro da comisso especial
que elaborara o projeto. Alegavam que o Senado j havia votado a matria e que eles,
deputados, estariam dotados de um especial poder constituinte, delegado pela nao
que os elegera. Nesse sentido, Evaristo Ferreira da Veiga
138
, num longo discurso, comparou

131
APB-CD (1834), t.1, sesso de 7/junho/1834, pp.104-6. A comisso era composta por Francisco de Paula
Arajo e Almeida (Bahia), Bernardo Pereira de Vasconcellos (Minas Gerais), e Antnio Paulino Limpo de
Abreu (Minas Gerais); todos os trs deputados j haviam participado de legislaturas anteriores, sendo
reeleitos.
132
O projeto encontra-se em APB-CD (1834), t.1, sesso de 7/junho, pp. 104-6.
133
Idem, sesso de 14/junho, p. 130.
134
O deputado Antnio Francisco de Paula e Holanda Cavalcanti de Albuquerque havia sido reeleito pela sua
Provncia natal, Pernambuco.
135
APB-CD (18340, t.1, sesso de 14/junho, p.131.
136
O deputado j havia participado da 1

(1826-29) e da 2

legislaturas (1830-33), sempre por Minas Gerais,


sendo novamente reeleito pela mesma Provncia.
137
O deputado pernambucano j havia participado das duas legislaturas anteriores, pela sua Provncia natal.
138
O deputado j havia participado, tambm como representante de Minas Gerais, da 2

legislatura (1830-3).
264
as instituies brasileiras s americanas por partirem de poderes polticos populares (
exceo do monarca), e tocou no ponto central da questo: dizia recear que as reformas
fossem novamente vetadas pelos senadores e o Brasil entrasse, por essa razo, em uma
guerra civil
139
.
Foram muitos os que atacaram a matria em nome de estar estabelecida, pela
Constituio, a obrigao de todas as leis passarem pelas duas Cmaras para seu melhor
aprimoramento, e que seria um golpe de estado isolarem os senadores da discusso.
Assim falaram Francisco de Souza Martins
140
, deputado pelo Piau, o maranhense Antnio
Pedro da Costa Ferreira, Manoel Maria do Amaral, pela Bahia, Antnio Peregrino Maciel
Monteiro
141
, por Pernambuco, e o autor do requerimento, Holanda Cavalcanti de
Albuquerque, que anunciava que j no tinha esperanas mui lisonjeiras do bom resultado
dessas reformas
142
. Mas foi D. Romualdo Antnio de Seixas
143
, o arcebispo da Bahia, o
responsvel por um discurso primoroso em defesa da participao da segunda Casa, em
nome da moderao poltica:

Farei tambm o meu protesto: no me oponho s reformas, porque as julgo um
meio de prevenir talvez uma revoluo: faa-se a reforma; mas com o cunho da
legalidade; e se a cmara dos deputados da Frana procedeu revolucionariamente s
reformas, no sentir de um ilustre deputado, nem por isso prescindiu da aprovao da
outra cmara, para rodear este seu ato de mais algum prestgio; porque no faremos

139
APB-CD (18340, t.1, sesso de 14/junho, p.136.
140
Francisco de Souza Martins (1805-57) era natural de Jaics, no Piau. Como magistrado, exerceu as
funes de Procurador Fiscal da Tesouraria da Fazenda e de Juiz de Direito, em Oeiras e em Niteri. Ocupou
a cadeira de deputado na Assemblia Geral pelo Piau e, posteriormente, tambm pelo Cear. Foi presidente
da Provncia da Bahia (1834-6) e do Cear (1840). Pertenceu ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
sendo autor de diversos trabalhos esparsos publicados na imprensa.
141
Antnio Peregrino Maciel Monteiro (1804-68) era natural do Recife. Formou-se em Letras, Cincias e
Medicina na Universidade de Paris. De regresso ao Brasil, aps trabalhar trs anos como mdico, decidiu
ingressar na carreira poltica e elegeu-se deputado para a 3

legislatura (1834-7) da Assemblia Geral. Foi


reeleito sucessivas vezes para a mesma cadeira. Entre 1837-9, foi ministro dos Negcios Estrangeiros, e em
1841, tornou-se Conselheiro de Estado. Ingressou na carreira diplomtica em 1853, quando tornou-se ministro
plenipotencirio do Brasil em Portugal. Recebeu o ttulo de 2

Baro de Itamarac. Morreu em Lisboa.


142
APB-CD (1834), t.1, sesso de 16/junho, p.142.
143
Romualdo Antnio de Seixas (1787-1860) era natural de Camet, Par. Sacerdote, lecionou latim, retrica
e filosofia no Seminrio Episcopal. Iniciou carreira poltica como presidente da Junta Provisria do Par
(1821-3). Em 1826, foi nomeado dcimo stimo arcebispo da Bahia. Ocupou a cadeira de deputado nas 1 e 4
legislaturas (1826-9 e 1838-41) representando o Par, e nas 3 e 5 (1834-7 e 1842-5) pela Bahia. Presidiu a
solenidade de sagrao de D. Pedro II (1841). Foi agraciado com o ttulo de Marqus de Santa Cruz. Era scio
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
265
ns o mesmo? As reformas devem ser o fruto da experincia, e das luzes de todos os
legisladores; a nao nos impe imensa responsabilidade, e quem sabe se mudando
as frmulas, no deixaremos existir os vcios que arruinam o corpo poltico? Se no
for a educao, os costumes pblicos, se no for instruindo o mesmo governo que
a segunda moralidade dos povos, se ele no tiver aquela fora moral, para fazer
respeitar e observar as leis, de que serviro os nossos esforos?
144
.

Durante trs sesses o tema esteve em pauta e, apesar do coro pela participao dos
senadores, a proposta de Custdio Dias foi aprovada com folga
145
. Ficava decidido,
portanto, que os deputados dali em diante aprovariam sozinhos a reforma, o que
evidentemente no foi visto com bons olhos pela segunda Cmara
146
. No dia seguinte,
votou-se pelo incio da discusso do projeto elaborado pela comisso, ficando abolida a
primeira leitura regulamentar da matria por se julgar que ela era de imediata urgncia.
Logo que entrou na pauta o primeiro artigo do projeto, o qual simplesmente criava
as Assemblias Legislativas em cada Provncia, diferentes concepes no tocante sua
definio vieram tona
147
. Quem iniciou a polmica foi Ernesto Ferreira Frana, ao
oferecer uma emenda para que se deixasse claro que as novas Assemblias substituam os
ainda existentes Conselhos Gerais de Provncia, alm do estabelecimento de uma no Rio de
Janeiro que englobasse tambm a capital do Imprio. Seu argumento para a primeira
proposio era que, de acordo com o artigo 81 da Carta
148
, esses Conselhos teriam maiores
atribuies do que se queria agora marcar para as novas Assemblias. Isso porque os rgos
existentes teriam direito de deliberar sobre todas as questes que considerassem necessrio
para as localidades, sem marcao de qualquer limite. Seguiu-o nessa defesa Francisco
Gonalves Martins
149
, tambm deputado pela Bahia, que dizia no haver dvida que se iria

144
APB-CD (1834), t.1, sesso de 16/junho, p.140.
145
Idem, sesso de 17/junho, p.159-50.
146
Ver as discusses que aconteceram sobre a matria no Senado nos dias 5, 7, 8, 20, 22 e 23 de agosto.
147
APB-CD (1834), t.1, sesso de 23/junho, a discusso se inicia na p.166.
148
O artigo 81 da Carta de 1824 dizia: Estes Conselhos[Gerais da Provncia] tero por principal objeto
propor, discutir, e deliberar sobre os negcios mais interessantes das suas Provncias; formando projetos
peculiares, e acomodados s suas localidades, e urgncias.
149
Francisco Gonalves Martins (1807-1872) era natural de Santo Amaro, Bahia. Estudou Direito na
Universidade de Coimbra. Como magistrado, exerceu a funo de juiz de direito. Ocupou a cadeira de
deputado na 3

legislatura (1834-7) da Assemblia Geral - ento como suplente pela Bahia de Joo Gonalves
Cezimbra - e nas quatro legislaturas seguintes. Exerceu a funo de presidente da Bahia por duas vezes (1848-
266
promover uma restrio da ao poltica nas localidades e, por conseqncia, de sua
autonomia
150
.
Conforme vimos anteriormente, os Conselhos tinham ampla esfera de ao e
jurisdio. Mas o que argumentaram aqueles que apoiavam o projeto da comisso era que
as novas Assemblias teriam um diferencial qualitativo no seu direito de legislarem no
rigor dessa palavra, isto , a ser a legislao provincial completamente concluda na
Provncia, independente de sano do poder central
151
. No entanto, esse pretenso
diferencial esteve longe de ser aceito como uma vantagem, e Holanda Cavalcanti de
Albuquerque, que se colocara desde o comeo da legislatura anterior contrrio reforma,
afirmava considerar que os Conselhos Gerais e as Assemblias Provinciais que se
pretendiam criar eram, essencialmente, sinnimos
152
. Sesses frente, um outro
pernambucano, Antnio Peregrino Maciel Monteiro, protestaria contra o fato de a comisso
no mostrar estar muito penetrada da necessidade de ampliar as atribuies dos mesmos
Conselhos, o que considerava o princpio fundamental da reforma
153
.
No entanto, a discusso foi mais polmica no que dizia respeito criao de um
rgo provincial para o Rio de Janeiro. Segundo o projeto, a Assemblia a ser a instaurada
no compreenderia o municpio onde se encontrava a Corte, que deveria se manter
independente. A emenda de Ernesto Ferreira Frana ia de encontro a essa autonomia, ao
propor que a urbe carioca fosse integrada esfera de poder da Provncia sob a preocupao
de que os direitos das localidades no fossem excludos. Francisco de Paula Arajo,
como membro da citada comisso, atacou a emenda de forma incisiva. Falou em nome de
uma diferenciao entre o governo da corte ou nacional e o da Provncia, os quais,
apesar de complementares, tinham que atender a interesses distintos
154
. No mesmo sentido
argumentou Bernardo Pereira de Vasconcellos, ao conceber que uma das intenes da lei
em questo era estabelecer uma demarcao definitiva no que se tratava de nacional,
municipal e provincial
155
. A capital do Imprio deveria, portanto, ser desligada de todos

52 e 1868-71). Ocupou a funo de ministro do Imprio, desembargador e ministro do Supremo Tribunal de
Justia. Foi escolhido senador em 1851. Recebeu o ttulo de Visconde de So Loureno.
150
APB-CD (1834), t.1, sesso de 23/junho, p.167.
151
Idem, p. 169, discurso de Antnio Joaquim de Melo, deputado por Pernambuco.
152
Idem, p.170-1.
153
Idem, sesso de 28/junho, p.194.
154
APB-CD (1834), t.1, sesso de 23/junho, p. 167.
155
Idem, p.170.
267
os feixos provinciais, desviada de quaisquer influncias das localidades, concordava
Evaristo Ferreira da Veiga
156
.
Os que se aliaram proposta de Ernesto Ferreira Frana defenderam que no
houvesse diferenciao para o espao do municpio sede do governo central, o qual
aventavam ser transferido para outro lugar no caso de conflitos entre o poder provincial e o
nacional
157
. Luiz Francisco Cavalcanti de Albuquerque tambm a defendeu como
consentneo com a Constituio e com a igualdade que a Assemblia Legislativa, onde
estiver a Corte, compreenda a cidade capital
158
. Isso porque, segundo ele, queria que o
Brasil todo fosse [um] lugar nacional sem privilgio para nenhuma parte. Quando da
votao, ambas as emendas do baiano Ferreira Frana foram rejeitadas, sendo aprovado o
artigo tal qual proposto pela comisso
159
.
Nesse incio de debate, j se percebe claramente como os deputados que defendiam
ambas as emendas opuseram-se, sobretudo, a uma concepo presente no projeto: a da
implementao de uma definitiva circunscrio da esfera provincial com suas atribuies e
aes devidamente marcadas, em contrapartida delimitao formal de um centro poltico
que at ento no havia sido concebido e normalizado em moldes modernos. Nesse sentido,
falar em defesa da ampla jurisdio dos Conselhos era sinnimo vislumbrar nesses rgos
uma maior autonomia das localidades em face do governo imperial, o qual tambm no
deveria ter privilgio de jurisdio. Talvez no fosse toa que entre aqueles que se
manifestaram contrrios medida estivessem representantes da Bahia e de Pernambuco, e
at se aventasse a hiptese da prpria Corte mudar sua sede fsica. No fundo, o ponto em
questo passava pelas tenses na criao de uma estrutura institucional estatal moderna,
conflito este inerente a todas as variaes desse processo no mundo ocidental.
A posio a favor do projeto sem emendas ganharia fora no correr dos debates.
Logo que se passou discusso do segundo artigo, que estipulava o nmero de membros
das Assemblias Legislativas em cada uma das localidades o qual s poderia ser alterado
por lei geral, abriu-se novo espao para crticas
160
. O deputado Francisco de Brito

156
Idem, p. 168.
157
Idem, p.167, discurso de Francisco Gonalves Martins.
158
Idem, p.169.
159
Idem, p. 172.
160
Idem, sesso de 25/junho, p. 173.
268
Guerra
161
, eleito pelo Rio Grande do Norte, props uma emenda para que este nmero
pudesse ser alterado por lei provincial, a depender das condies existentes. Imediatamente
o maranhense Antnio Pedro Costa Ferreira saiu em sua defesa, atacando os responsveis
do projeto de serem coniventes com a centralizao. Contestava que at agora a arte de
governar tem sido de centralizar ou tiranizar, porque centralizar e tiranizar o Brasil, era uma
e mesma coisa. Terminava defendendo o direito de as Provncias se autogovernarem:

Sabe-se muito bem que o exerccio da soberania dos povos tem tanta maior
amplido, quanto maior o nmero de seus deputados: e para que atalhar que as
provncias sejam representadas pelo nmero de deputados que quiserem? Para que
continuar a mania de chamar esses negcios peculiares assemblia geral, quando
ordinariamente se observa que os Srs. deputados no tm dados suficientes para
conhecerem dos negcios particulares das provncias?
162
.

Ambas as falas encontrariam ampla ressonncia no plenrio. O padre Venncio
Henriques de Resende, representante de Pernambuco, tambm discordou que a Assemblia
Geral marcasse o nmero de deputados nas localidades, sob o argumento de que no se
pode[ria] aplicar a uma Provncia o mesmo que para outra
163
. Defendeu, inclusive, um
princpio ainda mais radical: para que ficasse a cargo de cada uma delas decidir se queria
entrar na reforma da Carta de 1824 ou permanecer como estava at o momento, pois
cumpria no adotar uniformidade para tudo, muito mais quando resulta[riam]
inconvenientes
164
. Por fim, sustentava que guardando-se a fisionomia da nossa
monarquia, tudo o mais se deveria deixar livre s Provncias, e que ao governo imperial
apenas restava o direito de revogar os atos que forem contrrios Constituio. A
unidade era o fim mas os meios dev[er]iam ser to diversos, quantas so as
circunstncias da localidade.

161
Francisco Brito Guerra (1777-1845) era natural de Augusto Severo, Rio Grande do Norte. Estudou no
Seminrio Maior de Olinda onde se tornou padre, tambm se formando em Direito. Tomou assento como
deputado pelo Rio Grande do Norte na 2

legislatura (nos anos de 1831-3) como suplente de Jos Paulino de


Almeida e Albuquerque, e na 3

(1834-7). Foi escolhido senador em 1837.


Deputado Geral - 1831 a 1833
162
APB-CD (1834), t.1, sesso de 25/junho, p.173.
163
Idem, p.172-4.
164
Idem, p. 176.
269
Brito novamente defenderia sua proposta, sob o argumento de existir um problema
generalizado no fato de as Provncias clamarem por coisas muito particulares
Assemblia Geral, cujo resultado seria a demora e o no deferimento de muitas das
questes provindas das localidades
165
. Apoiaram-na tambm os deputados Francisco
Gonalves Martins, pela Bahia, Jernimo Martiniano Figueira de Mello
166
, eleito pelo
Cear, Jos Maria Veiga Pessoa
167
, pela Paraba do Norte, e o pernambucano Holanda
Cavalcanti de Albuquerque. A longa polmica que se instaurou diga-se de passagem, a
partir de um artigo aparentemente inofensivo deixava claro que a questo do carter da
unidade do Imprio era um dos pontos mais espinhosos e controversos na elaborao da
reforma.
Os membros da comisso que elaborara o projeto responderam aos seus opositores
propugnando uma outra compreenso das bases que articulariam as partes do Brasil, a partir
do princpio de consolidao de um centro poltico que fornecesse uniformidade para
todas as provncias do Imprio. Francisco de Paula Arajo argumentou que a reformulao
da Constituio s teria o intuito de afrouxar um pouco os laos minimamente apertados, e
tirar os embaraos que se opem felicidade das mesmas Provncias, sem destruir o papel
da Corte como ponto de unio entre elas
168
. Antnio Paulino Limpo de Abreu condenou
que uma lei eleitoral pudesse ficar sob a alada provincial, pois que era matria
constitucional; tambm atacou veementemente a proposta de Henriques de Resende de
atender o livre-arbtrio das localidades como princpio muito perigoso para se agitarem as
faces, e ser perturbada a paz e a tranqilidade pblica
169
.

165
Idem, sesso de 26/junho, p. 183.
166
Jernimo Martiniano Figueira de Mello (1809-1878) era natural de Sobral, no Cear. Formou-se em
Cincias Jurdicas e Sociais na Faculdade de Olinda, onde recebeu o grau de bacharel em 1832. Iniciou sua
carreira na magistratura no ano seguinte como promotor pblico da Corte. Posteriormente ocuparia vrios
cargos pblicos, entre eles, o de juiz de direito da comarca de Fortaleza (1837-1841), o de desembargador da
Relao de Pernambuco (1851) depois transferido para a Relao do Rio de Janeiro (1861), e o de ministro do
Supremo Tribunal de Justia (nomeado em 1873). Foi presidente da Provncia do Maranho (1843) e do Rio
Grande do Sul (1871-2). Por vrias vezes, ocupou a cadeira de deputado na Assemblia Geral, estreando na 3


legislatura (1834-7) representando o Cear (posteriormente tambm seria eleito por Pernambuco). Foi
nomeado senador em 1870.
167
Jos Maria Ildefonso Jcome da Veiga Pessoa era militar, natural da Paraba. Ocupou a cadeira de
deputado por esta Provncia na Assemblia Geral nas 3

e 4

legislaturas (1834-41), e depois como suplente


em 1843.
168
APB-CD (1834), t.1, sesso de 25/junho, p. 173.
169
Idem, p.176.
270
O deputado Figueira de Mello, favorvel proposta de Brito Guerra, ofereceu uma
outra emenda tambm defendida pelos opositores do projeto: que as Assemblias
Legislativas provinciais possussem duas Cmaras, ou seja, uma para os deputados e outra
para os senadores (sendo estes tambm eleitos), a exemplo do que funcionava na Corte
170
.
Sua justificativa era a convenincia das leis te[rem] o cunho da sabedoria, e mesmo para
evitar os inconvenientes de serem as leis feitas em uma s Cmara. Em apoio matria, o
piauiense Francisco de Souza Martins argumentava que o senado serviria para evitar os
perigos que pode[ria]m vir de uma s cmara legislativa
171
, por obstar a todos os
excessos que pudessem acarretar esses princpios democrticos; o esprito de faco seria
contido, o receio da separao das provncias desapareceria
172
. No mesmo sentido, o
baiano Gonalves Martins afirmava tratar-se de uma garantia a mais ordem nas
Provncias, sem que isso implicasse aumentar os seus direitos
173
.
Vrios foram os pronunciamentos contra as emendas proposta da comisso.
Saturnino de Souza e Oliveira
174
, eleito pelo Rio de Janeiro, afirmava ser inadmissvel
que se deixasse s Provncias o direito de marcar o nmero de seus deputados, j que estava
na Constituio que o sistema deveria ser geral
175
. Tambm atacava a idia de criao,
nas Provncias, de uma segunda Cmara, pois, se havia necessidade de um corretivo para
possveis abusos, este deveria ser estabelecido pela sano dada aos seus presidentes
176
. Da
mesma forma que Limpo de Abreu, condenou a proposta de Henriques de Resende como
possvel de pr em combusto todas as Provncias do Brasil. Joo Climaco de Alvarenga
Rangel
177
, deputado pelo Esprito Santo, seria ainda mais incisivo na crtica ao poder que se
queria dar as Provncias, sob o argumento de que iriam estabelecer com as reformas
estados independentes sem satisfazer vontade de nossos cidados que queriam reformas
compatveis com as nossas circunstncias
178
. Arrematava que o exemplo a ser seguido no

170
Idem, p.174.
171
Idem, p.178.
172
Idem, sesso de 26 de junho, p.184.
173
Idem, p. 183.
174
Saturnino de Souza e Oliveira (?-1848) era advogado. Ocupou a cadeira de deputado na Assemblia Geral
pelo Rio de Janeiro. Ocupou interinamente o cargo de ministro da Justia, em 1847. Nesse mesmo ano, tomou
posse como ministro dos Negcios Estrangeiros e tambm foi escolhido senador.
175
APB-CD (1834), t.1, sesso de 25/junho, p.175.
176
Idem, sesso de 26/junho, p.185.
177
Joo Climaco de Alvarenga Rangel (? -1863), era natural do Esprito Santo. Padre, foi deputado pela sua
Provncia natal na 3

legislatura (1834-7) da Assemblia Geral.


178
APB-CD (1834), t.1, sesso de 25/junho, p.177.
271
deveria ser o dos Estados Unidos da Amrica, pondo por terra o princpio da federao.
Ambos deixavam claras posies extremamente conservadoras no que tocava s mudanas
em curso.
Com um discurso mais moderado, Evaristo Ferreira da Veiga tambm foi contrrio
a todas as emendas propostas. Afirmando ser um defensor de uma reforma com
prudncia, argumentou longamente que o regime do Brasil era, atualmente, um meio-
termo entre o sistema dos Estados Unidos e o dos governos especiais europeus
monrquicos
179
. E no deixava de frisar que o exemplo do primeiro deveria inclusive ser
seguido:

Sigamos nossos mestres, nossos irmos mais velhos em prudncia e circunspeco;
os americanos do norte existiam isolados em Provncias separadas: tentaram
federar-se, e a este respeito h um abuso de palavra entre ns, que nos induz a
gravssimo erro: chama-se federalista aquele que no seno democrata, e chama-se
unitrio aquele que chamado na Amrica do Norte federalista; federalista o que
quer que as provncias tenham em si aquilo que lhes convm para seu bem, mas que
se no desliguem umas das outras
180
.

Nestes termos, no descartava que no Brasil se instalasse, pouco a pouco, uma federao
desde que esta compreendesse a unio de todas as partes em uma instncia que
administrasse as tenses e rivalidades entre elas, ou seja, um centro comum. Da crtica
a que as Provncias pudessem escolher at mesmo o nmero de seus deputados. Assim,
dizia votar pela federao, mas no pela sua separao.
Quando da votao do artigo dois, que estipulava o nmero de membros das
Assemblias, ele foi aprovado tal qual proposto pela comisso. No entanto, a emenda que
alterava sua segunda parte, contrria a uma lei geral que determinasse a quantidade dos
membros dos Legislativos locais, no foi aprovada por muito pouco. O que significava que
o anseio por maiores atribuies s localidades, e mesmo maior autonomia, nesse momento
ainda encontrava amplo respaldo na Casa. Analisando o contedo desse debate, duas
questes merecem ser destacadas: primeiro, que foram apenas os representantes do Norte

179
Idem, sesso de 26/junho, p. 182.
272
que discursaram em apoio tanto emenda para jurisdio local sobre o nmero dos eleitos
das Assemblias Provinciais, como que previa a criao de duas Cmaras para cada uma
delas. Por outra parte, foram predominantemente os deputados do Sul que defenderam o
projeto da comisso.
No entanto, antes de s