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Departamento de Histria
PET-Histria
Projeto Resenha
Tutor: Prof. Dra. Euncia Fernandes
2008.2

CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no Rio de
J aneiro da belle poque. Campinas, SP: Editora da Unicamp,2008, 2 reimpresso da 2
ed., 2001.
Ana Cristina Guanaes Rego
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No nos esqueam de que a condio de
assalariado, que hoje ocupa a grande maioria dos
ativos e a que esta vinculada a maior parte das
protees contra os riscos sociais, foi, durante
muito tempo, uma das situaes mais incertas e,
tambm, uma das mais indignas e miserveis.
Algum era um assalariado quando no era nada e
nada tinha para trocar, exceto a fora de seus
braos"
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A dcada de 1980 foi um perodo importante da histria do Brasil recente. Na
economia ficou conhecida como a dcada perdida, mas na esfera social e poltica as
transformaes foram considerveis. O pas entrou nos anos 80 ainda governado por uma
ditadura militar, mas logo no incio da dcada os conflitos sociais e as greves do ABC
Paulista (1978/79/80) movimentaram a sociedade e as lideranas poltico- intelectuais que
lanam o movimento pelas diretas j 1983/84- trazendo para o debate nacional a eleio
direta para presidente. Em 1985 eleito, mesmo que de forma indireta e de no ter assumido

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aluna do 6 de Histria naPUC-Rio (2008.2), bolsista do PET-Histria desde 2007.
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Robert Castel. As metamorfoses as questo social uma crnica do salrio. Traduo de Iraci D. Poleti
Petrpolis, RJ: Vozes, 1998, 3 ed. pp. 21
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o cargo, pois faleceu, o civil Tancredo Neves, marcando assim o fim da Ditadura Militar no
Brasil.
neste contexto que Sidney Chalhub defende em 1984 sua dissertao de mestrado e
depois, em 1986, editado como livro, Trabalho, lar e botequim. Nesta obra o autor pretende
compreender o cotidiano dos trabalhadores que viviam na cidade capital do Brasil- Rio de
Janeiro no perodo da Velha repblica ou Primeira Repblica
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.
Os materiais utilizados como fonte foram os manuscritos de processos criminais de
homicdios (1898-1911), impressos oficiais, como os anais da Cmara dos Deputados de
1888, Cdigo penal dos Estados Unidos do Brasil de 1890 e ainda jornais da poca: o
Correio da Manh e Jornal do Comercio, alm de uma vasta bibliografia. A inteno de
utilizar os processos criminais e a imprensa como fonte foi a de esclarecer como a sociedade
da poca se pensava, se estruturava e quais eram seus interesses. Nos processos temos a
viso oficial da sociedade, atravs das sentenas podemos entender o que a sociedade
entendia como certo, como cdigo de conduta desejado e ainda mesmo que contraditrio,
tnhamos os depoimentos das testemunhas e dos evolvidos diretamente no crime. E pela
imprensa podamos perceber traos da sociedade atravs das verses veiculadas pelos jornais,
que segundo autor nem sempre eram verdadeiras, pois os diretores dos jornais muitas vezes
exigiam que os redatores inventassem qualquer coisa; depoimentos, indcios, etc. sobre este
tipo de notcias.
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O autor busca as relaes cotidianas dos trabalhadores fora do espao do movimento
operrio e da fala poltica articulada. Na poca da execuo da pesquisa, apesar da utilizao
de processos criminais como fonte no ser uma novidade, pois nos idos de 60, Maria Sylvia
as utilizou na sua Dissertao de Doutorado, em Homens livres na ordem escravocrata,
ainda havia resistncia dos intelectuais sobre a eficcia deste tipo de fonte para estudo de
temas diferenciados da criminalidade. Os pesquisadores atuais, sculo XXI, recorrem com
muito mais freqncia aos processos criminais como forma de entender o passado e dar voz a
uma populao que esta silenciada.
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Na introduo o autor nos mostrar atravs da histria de vida e morte do Z Galego
que o caminho por ele escolhido para sua investigao no o levara por caminhos seguros.

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O autor nomeia este perodo de Velha Repblica, pessoalmente prefiro denominar de Primeira Repblica.
4
Chalhube, p.40
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Eduardo Silva, por exemplo, pesquisador da casa Rui Barbosa e utilizou este tipo de fonte para desvendar
algumas caractersticas da relao senhor/ escravo no seu livro Negcios e Conflitos
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A histria era sobre Z Galego, homem casado com 3 filhos que
trabalhava no porto. Que morre aps um dia de trabalho na porta do boteco que
tinham ido junto com o resto dos trabalhadores para tomar um caf e fazer os
pagamentos (...) As prprias testemunhas mudavam e se contradiziam nos seus
depoimentos. Como saber a verdade. Esta a questo de trabalhar como fonte
com processos criminais, no estamos lidando com algo slido e coeso. No
possvel saber o que realmente aconteceu, mas possvel atravs do
entrecruzamento de vrios processos descobrir certas continuidades, entender
como se produzem e se explicam as diferentes verses que os diversos agentes
envolvidos apresentam em cada caso.
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A sociedade da Primeira Republica herdou a problemtica de ter que reinventar a tica
do trabalho, pois at 1888 quando chega ao fim da escravido, o trabalho remunerado era uma
funo desprestigiada, visto que na sua maioria era exercida por escravos. Com a introduo
do trabalho assalariado passa a ser necessrio criar a mentalidade do trabalho. Apesar da
classe dominante nunca ter pretendido que os operrios, principalmente os brasileiros no
brancos galgassem a escala social.
O perodo entre o final do sculo XIX e o incio do XX marcou o Rio de Janeiro como
o momento em que no s as ideias cientificistas estavam influenciando a cidade, mas todas
as novas tecnologias como a imprensa, a mquina fotografica, etc... Os jornais estavam
alardeando as modernidades que a repblica estava trazendo. A cidade estava em crescimento
e a populao de despossudos aumentava, pela migrao dos libertos das reas rurais para os
centros urbanos e pela vinda dos estrangeiros, todos em busca de trabalho. Junto com este
aumento populacional aumentava a necessidade de moradias.O que ocorria simultaneamente
s reformas de Pereira Passos que pretendia esconder, destruir o passado monrquico,
atrasado, escravocrata e construir a imagem de Cidade Maravilhosa. Essas reformas
interferiram de forma contundente no cotidiano dos trabalhadores pobres, seja derrubando
suas moradias, consideradas pelas autoridades insalubres, ou garantindo a eles emprego na
construo civil e outras atividade vinculadas as obras idealizadas por Pereira Passos.
Nete contexto que o Sidney Chalhub vai tentar perceber nas entrelinhas dos
processos criminais o perfil de comportamento dos homens e mulheres desposudos que
viviam no Rio de Janeiro nos idos 1900. A reflexo empreendida pelo autor a partir das

6
Idem
4
verses conflitantes produzidas pelos diversos agentes sociais, o que possibilitou ao
pesquisador acesso s lutas e contradies inerentes a esta realidade social.

O importante estar atento s coisas que se repetem sistematicamente:
verses que se reproduzem muitas vezes, aspectos que ficam mal escondidos
7
.
A hiptese era a de que os conflitos fora dos momentos coletivos de
resistncia poltica ajudariam a explicar as caractersticas e os limites desses
movimentos.
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Mas no podemos desconsiderar que o recorte de pessoas que participaram de forma
direta ou indireta de crimes ou atos violentos. E que o interesse da pesquisa no medir o
grau de criminalidade, mas sim de perceber como esta populao lida com o seu cotidiano. Os
assuntos priorizados pelo autor so as relaes que se constroem entre os diversos grupos que
compe a classe de trabalhadores. So as questes do cotidiano: relaes de trabalho, a falta
de trabalho, a concorrncia por uma vaga no mercado de trabalho. As questes relacionadas a
moradia. As relaes afetivas, seus amores e laos familiares e de compadrio. Como este
grupo se diverte, qual o lugar do botequim no cotidiano desta populao e o machismo
como se manifesta?
Os captulos so subdividido em tpicos. E so sempre recheados de citaes tiradas
dos processos criminais que nos esclarecem uma ou algumas das caractersticas do cotidiano
dos trabalhadores. O autor tambm traz para o debate conceitos que o ajudam a construir e
entender a realidade dos trabalhadores no Rio de Janeiro.
No primeiro captulo, chamado de Sobrevivendo, foram abordadas questes de rixas
e conflitos relacionados reproduo da vida material, estamos falando de desavenas no
ambiente profissional e de questes ligadas a habitao. Na anlise das tenses e conflitos
cotidianos h um destaque para a importncia das rivalidades tnicas e nacionais, proveniente
da concorrncia no ambiente de trabalho. Uma das concluses mais contundentes deste
trabalho foi a comprovao de que realmente os compatriotas se protegiam. Um patro ou
proprietrio portugus preferia dar emprego ou moradia a outro portugus mesmo que este
fosse menos preparado que um brasileiro.
No podemos nos esquecer que no distrito federal predominavam os imigrantes
principalmente os portugueses - que geralmente ocupavam os cargos mais elevados quando

7
Chalhoub, p..41
8
Idem, p..78
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havia esta diferenciao. E tambm era a regio com maior contingente de brasileiros no
brancos, isto , apesar das mudanas e da modernidade, a clivagem da sociedade colonial se
mantinha e suas contradies: senhor patro branco versus trabalhador, escravo no branco
e colonizador explorador portugus versus colonizado explorado brasileiro, se mantinha
9
.
Geralmente os patrcios se protegiam e se ajudavam. Nos conflitos tambm possvel
perceber que os ressentimentos das relaes da escravido entre brancos e negros ainda
existiam de ambos os lados.
O segundo captulo denominado Amando, e discorre sobre as relaes afetivas dos
homens e mulheres pobres; seus amores, sua famlia e seu convivio social. A anlise dessas
relaes pessoais nos esclarecem como esta populao dividia seu espao, quais eram os
valores que norteavam os seus relacionamentos. Os padres de comportamento desejados pela
sociedade eram determinados pela classe dominante, burguesa, que caracterizava as relaes
dos despossudos como marcadas pela desordem e pela promiscuidade que invariavlmente
culminaria com a desagragao familiar. As relaes tecidas pelos operarios eram vistas
como uma patologia a ser resolvida.
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A forma que a populao pobre urbana encontrou para
sobreviver foi a contruo de uma rede de solidariedade e ajuda mtua.
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A reforma do Rio de Janeiro Pereira Passos- e o fluxo de mo de obra para a capital,
agravaram o problema de moradia. A falta de residencias fazia com que parentes fossem
morar junto, gerando conflitos entre eles. Esta questo era amenizada pelas redes de ajuda
mtua, quando estas no geravam mais desvenas. No exemplo sitado pelo autor, o caso de
Pedro Antonio e Jos Augusto, que tinham a proposta de se ajudarem acabou se
transformando em um conflito. Os dois resolveram que iriam juntos construir duas casas
gmeas para abrigar as suas famlias, a obra no ficou igual e esta diferenciao gerou um
conflito pois, a relao de igualdade neste segmento social fundamental para a manuteno
da boa relao de amizade e ajuda
.
O problema que a casinha de Pedro Antnio, que fora construida
primeiro, havia ficado mais baixa e manos bonita do que a de Jos Agosstinho.
Isto criou um mal-estar entre os dois casais , pois as duas irms viviam
altercando sobre a qualidade das casinhas, e Antonio Pedro, conciderando-
se ludibriado, tencionava fazer mais obras em sua casinha, tornando-a mais

9
Chalhoub, p. 60
10
Idem. p.172
11
Idem, p 176
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alta e melhor, como a do companheiro. Jos Agostinho e Maria do Carmo
retrucavam que os outros estavam com inveja da casa.
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.

As desavenas entre amigos geralmente se dava pela quebra de alguma regra de
hospitalidade, de conduta ou de igualdade. Mas quando as desavenas acabavam em
violncia, a percepo muitas vezes que o crime ocorreu por motivos fteis, mas no era o
caso. Pois geralmente esses intreveros comeam antes do desfecho final.
O ultimo capitulo denomidao Matando o bicho e restindo aos meganhase nos
esclarece sobre com algumas regras de comportamento que foram estabelecidas fora da
classe de assalariados, mas eram apropriadas por ela como a relao homem/mulher da classe
burguesa. Nas classe operria muitas vezes a mulher se mantinha com seu prprio trabalho,
transformando a relao de submisso em que viviam as mulheres burguesas por uma relao
mais igualiria, o que muitas vezes trouxe o desconforto, as desavenas, as agresses para a
relao homem / mulher. Este desconforto masculino era materializado em atitudes machistas.
O Sidney Chalhoub dialoga com vrios intelectuais, mas ao meu ver a conversa com a
da Maria Sylvia de Carvalho Franco que utilizou para sua pesquisa processos criminais sobre
a produo cafeira no Vale do Paraiba, so significativos pois guardando a devida diferena as
concluses que chegaram so diferentes. Enquanto os conflitos entre compadrios no interior
so geralmente por motivos fteis, segundo a Maria Sylvia, na anlise de Chalhoub os
confrontos dos despossuidos nos centros urbanos, no so cometidos por motivos fteis ou
por razes imediatistas. Eram atitudes que estavam sendo construdas nas relaes do seu
cotidiano e eram muitas vezes impulsionadas por problemas scio-economicos alheios a sua
vontade. So questes provenientes da relao capital/trabalho que move esta sociedade.
Outro ponto muito importante para ser ressaltado e que no foi explorado pelo autor,
so as teorias raciais que influenciam a sociedade brasileira na belle poque. So teorias que
renegavam o negro ou mulato e incentivavam a migrao de europeus para propiciar o
branqueamento da sociedade. O que foi prejudicial para a classe operria, pois aumentou a
competitividade, a demanda de mo-de-obra o que s favorecia aos donos do capital. Outro
ponto importante para nos esclarecer sobre os mecanismos que a classe dominante usava era
enfatizar preguia do brasileiro, a promiscuidade sexual dos populares justificando assim a
sua poltica de branqueamento e a sua dominao. Os burgueses faziam uma leitura da classe
dos trabalhadores, consciente ou no, segundo seus interesses.

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Idem PP.197
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Por fim, a leitura do livro me fez pensar se existia uma classe dominante burguesa na
Primeira Repblica.

Referncias:
AZEVEDO, Aluisio Tancredo Gonalves de. O cortio. Circulo do livro. SP
BRESSER, Luiz Carlos Pereira. Crise Econmica e Reforma do Estado No Brasil: Para uma
nova interpretao da Amrica Latina. Traduo: Ricardo Ribeiro e Martha Jalkmuska. Rio
de Janeiro: editora 34
CASTEL, Robert. As metamorfoses as questo social uma crnica do salrio. Traduo de
Iraci D. Poleti Petrpolis, RJ: Vozes, 1998, 3 ed
CHALHOUB, Sidney. Trabalho, Lar e Botequim: o cotidiano dos trabalhadores no Rio de
Janeiro da belle poque.2ed. Campinas, SP editora da Unicamp, 2001
FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens livres na ordem escravocrata. 4 ed.So
Paulo:Fundao Editora da UNESP, 1997.
NEVES, Margarida de Souza. Os cenrios da Repblica, O Brasil na virada do sculo XIX
para o sculo XX. IN. DELGADO, Luclia da Almeida Neves e FERREIRA, Jorge (orgs). O
Brasil republicano (Vol 1) O tempo do liberalismo excludente. Da proclamao da
repblica revoluo de 1930. Rio de Janeiro: civilizao Brasileira, 2003.
SABIA, Joo. Empregos nos anos oitenta Uma dcada perdida. Universidade federal do
Rio de Janeiro Instituto de Economia Industrial. Rio de Janeiro, ago. de 1991.
SILVA, Eduardo e Joo Jos Reis. Negociaes e conflitos: a resistncia negra no Brasil
escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.