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Descobrir e inventar: questes de


orientao crtica, em Formao
da literatura brasileira
Bernardo Nascimento de Amorim
Universidade Federal de Minas Gerais
Resumo: O artigo apresenta uma leitura da Introduo da Formao da
literatura brasileira, tendo em vista destacar alguns dos fundamentos da
perspectiva do autor acerca da atividade do crtico literrio, os quais se podem
aproximar, em relaes de contraste ou de identificao, do que teriam pensado
outras figuras dedicadas ao ofcio, do passado e contemporneos de Candido,
como Srgio Milliet, Slvio Romero e Afrnio Coutinho.
Palavras-chave: crtica literria brasileira, Antonio Candido, outros crticos
nacionais
[...] pois a mimese sempre uma forma de poiese.
1
1. Na Introduo da Formao da literatura brasileira, Antonio
Candido procura deixar claro que est a tratar de questes que poderiam no ser
explicitadas, sem que houvesse perda para a qualidade e para a fruio do trabalho
1. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 13.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
que realiza ao longo do livro. famosa a nota que o autor acrescenta ao ttulo da
primeira parte da Introduo, Literatura como sistema, em que diz que a sua
leitura dispensvel a quem no se interesse por questes de orientao crtica,
podendo o livro ser abordado diretamente pelo Captulo I.
2
Naquele momento, vive-se, no Brasil, uma intensa discusso acerca
dos caminhos da crtica, de seus mtodos, sua funo, seus objetivos, sobretudo,
tendo em vista uma superao de antigos modelos. Estes se costumavam resumir
em duas frentes, a da crtica impressionista, representada por um autor como
lvaro Lins, militante dos rodaps das pginas dos jornais, e a de uma crtica mais
sistemtica, aquela fundada na dcada de 1880, por nomes como Slvio Romero e
Jos Verssimo. Como uma terceira via, naquela altura, apresentavam-se a crtica
formalista, de origem eslava, e a perspectiva anglo-saxnica do New criticism, de
que era especialmente defensor, no Brasil, no mbito acadmico carioca, Afrnio
Coutinho, combatente das duas tendncias do passado, como, de certo modo,
Candido, mas distante deste, justamente, por seu apego maior reflexo sobre a
crtica do que ao seu exerccio, por certa nfase na teoria, em detrimento do
confronto com as obras literrias propriamente ditas.
2. Na quarta parte de sua Introduo, Candido fala de uma crtica
que estaria equidistante, tanto do impressionismo quanto do que chama de
dogmatismo, neste ltimo caso, ao que tudo indica, referindo-se a certas tendncias
da crtica contempornea, associveis, em particular, ao que se coloca como as
pretenses excessivas do formalismo.
3
Alm de se mostrar engajado na superao,
no apenas do impressionismo, mas, tambm, da perspectiva oitocentista, que
teria submetido o estudo da literatura a interesses concentrados nos fatores bsicos,
sociais e psquicos,
4
fazendo do pesquisador mais socilogo, poltico, mdico,
psicanalista, do que crtico literrio,
5
o autor deseja evitar a reduo da literatura a
problemas puramente formais, que no seriam suficientes, em sua compreenso,
para se ver o homem e as suas obras de maneira una e total.
6
2. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 25.
3. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 25.
4. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 25.
5. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 34.
6. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 25.
Belo Horizonte, p. 1-169
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Candido defende, ento, a ideia de uma crtica viva, aquela que
empenharia a personalidade do crtico,
7
sem se tornar, entretanto, uma
elucubrao gratuita, intuitiva, de propsito esttico. que, neste terreno, conforme
o autor, no se poderia abrir mo da responsabilidade de se buscar uma verificao
objetiva,
8
visando um juzo. Concebe-se o processo crtico, a partir da, como
composto de trs elementos, ou fases distintas. Em primeiro lugar, aconteceria a
percepo, em segundo, a compreenso, em terceiro, o julgamento. Em termos
prprios, fala-se em um elemento perceptivo inicial, um elemento intelectual
mdio, um elemento voluntrio final,
9
destacando-se o segundo como aquele
que configuraria, propriamente, o trabalho crtico. Este seria entendido como o
trabalho paciente da elaborao, em que se tritura a impresso, subdividindo,
filiando, analisando, comparando, a fim de que o arbtrio se reduza em benefcio
da objetividade, e o juzo resulte aceitvel pelos leitores.
10
Com esta concepo da atitude crtica, Candido, procurando se afastar
dos referidos impressionismo e dogmatismo, aproximava-se do que imaginava ter
feito um outro autor, de uma gerao imediatamente anterior sua. No artigo O
ato crtico, publicado em A educao pela noite, discorre sobre a atividade intelectual
de Srgio Milliet, com nfase no seu exerccio da crtica de arte, intensificada a
partir da dcada de 1940. Em determinada passagem, a suposta ausncia de
cristalizao da visada do autor, numa doutrina e num mtodo, ao contrrio da
maioria dos crticos,
11
o que se mostra digno de louvor. Em outra, a par do elogio
da flexibilidade, do ceticismo e do relativismo de Milliet, que se poderiam opor
rigidez que teria o estruturalismo,
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reivindica-se a sua lio como alternativa a
um meio sufocado pelo aparato terico.
13
Repete-se a frmula da mencionada
Introduo, quando se conceitua o ato crtico como a disposio de empenhar a
personalidade, por meio da inteligncia e da sensibilidade, atravs da interpretao
das obras, vistas sobretudo como mensagem de homem a homem.
14
Para Milliet,
7. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 33.
8. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 33.
9. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 33.
10. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 33.
11. CANDIDO. A educao pela noite, p. 152.
12. CANDIDO. A educao pela noite, p. 164.
13. CANDIDO. A educao pela noite, p. 156.
14. CANDIDO. A educao pela noite, p. 156.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
segundo Candido, o trabalho crtico seria composto de dois momentos, o racional,
que se reveste de objetividade, tendendo a um julgamento e a uma escolha, e o
sensvel, que consistiria na participao afetiva do crtico no texto.
15
Fica claro
que se tem em vista a atuao harmoniosa dos dois momentos,
16
com o que se
poderia chegar ao objetivo da crtica, nas palavras de Candido, o de multiplicar a
inteligibilidade do objeto e ampliar a inteligncia do sujeito.
17
3. Seguindo com Milliet, no mesmo artigo, sugere-se outro ponto
fundamental para as reflexes sobre a crtica literria. o que acontece quando se
enfatiza a negao do autor do que chama de esteticismo puro,
18
contraposto a
um interesse pelo condicionamento social e cultural das obras,
19
que daria ao seu
pensamento uma constante sociolgica de referncia.
20
Revela-se, a, algo de
uma preocupao permanente de Antonio Candido, como pesquisador de formao
sociolgica, que teria tido em Slvio Romero uma grande referncia, nos momentos
centrais de sua formao intelectual, pelos idos da mesma dcada de 1940 em
que Milliet se consolida como crtico.
21
A questo no poderia deixar de aparecer
na parte de explicitao terica da Formao da literatura brasileira, onde h
formulaes a respeito do modo como os chamados fatores externos,
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to em
voga, nas formas de interpretao do sculo dezenove, passariam a fazer parte de
um texto, bem como sobre a sua importncia para a crtica literria.
Na terceira parte da Introduo, que o autor intitula Pressupostos,
ressalta uma palavra que faria lembrar muito a perspectiva filosfica de Romero,
permanentemente presente, no horizonte terico de Candido. Trata-se do termo
determinao, que aparece quando o autor, defendendo a legitimidade do ponto
15. Cf. CANDIDO. A educao pela noite, p. 160.
16. CANDIDO. A educao pela noite, p. 160.
17. CANDIDO. A educao pela noite, p. 158.
18. MILLIET apud CANDIDO. A educao pela noite, p. 163.
19. CANDIDO. A educao pela noite, p. 162.
20. CANDIDO. A educao pela noite, p. 153.
21. No prefcio da segunda edio de O mtodo crtico de Slvio Romero,
inicialmente, sua tese de doutorado, Candido diz ter um motivo pessoal
para dar novamente a pblico o volume. Interessa-lhe, ento, em suas
palavras, marcar o ponto de partida das posies crticas a que chegou
(Cf. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 12).
22. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 35.
Belo Horizonte, p. 1-169
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de vista histrico para os estudos literrios,
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afirma que, por as obras se articularem,
necessariamente, no tempo, deve ser possvel, seno desejvel, discernir uma
certa determinao na maneira por que so produzidas e incorporadas ao patrimnio
de uma civilizao.
24
Em Slvio Romero, Candido via, com efeito, um dos intrpretes mais
lcidos da formao cultural brasileira, com sua vocao de socilogo e historiador
da cultura, bem de acordo com os padres cientificistas de seu tempo.
25
A ele
associava o papel de fundador da crtica moderna no Brasil,
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aquele que teria
sabido incorporar sua investigao o mtodo histrico, grande conquista do sculo
dezenove, que teria dado ao homem moderno o sentido da sua relatividade e da
sua dependncia em relao s geraes passadas.
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Romero teria introduzido, no
Brasil, segundo Candido, a noo de determinismo literrio, considerando o escritor
um fruto da cultura, e esta um produto da raa, do meio, das tradies e das
influncias estrangeiras, submetido, como todos os fenmenos do mundo, lei
geral e bsica da evoluo transformadora.
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Escrevendo cerca de meio sculo depois do autor da primeira grande
Histria da literatura brasileira (1888), no escaparia a Candido, entretanto, a
espcie prpria do reducionismo de Romero, intrnseco a um sistema de
pensamento no qual a literatura, como objeto, ocupava um segundo plano. quela
altura, de fato, a obra de arte literria interessava, sobretudo, como produto de
relaes em cujo seio se manifestaria um suposto carter nacional, o qual se
imaginava com base em noes como as de esprito do tempo e esprito do
povo.
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Est-se, ento, no tempo em que o foco de maior interesse da crtica se
23. No prefcio da primeira edio do livro, a perspectiva histrica
definida como aquela que melhor se adqua ao propsito de definir ao
mesmo tempo o valor e a funo das obras (CANDIDO, Formao da
literatura brasileira, p. 11).
24. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 31. Grifo meu.
25. Cf. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 10.
26. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 17.
27. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 166.
28. CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 171.
29. Os t er mos r emet em l ngua al em, em que se t r aduzem,
respectivamente, como se sabe, por Zeitgeist e Volksgeist.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
associava funo cultural do escritor,
30
vista em relao a um projeto de
construo da nao, para a qual o prprio crtico, como intelectual, como homem
ilustrado, pretendia dar a sua colaborao.
Na parte quinta da Introduo Formao da literatura brasileira,
intitulada Os elementos de compreenso, Candido procura tornar claro o que
chamaria de uma crtica integrativa,
31
a qual, de certo modo, complementaria a
noo de crtica viva, tal como sugerida acima, indicando o caminho para a
superao dos modelos anteriores. Fala-se, neste ponto, sobre uma realidade anterior
obra, qual esta estaria sujeita. Imagina-se uma dimenso composta de elementos
inicialmente no literrios,
32
que acabariam por penetrar o texto, ainda que este
no se configurasse como um simples reflexo. Elementos daquela ordem seriam,
especialmente, de dois tipos, os que se poderiam designar como sociais, por um
lado, e o fator individual, isto , o autor, aquele que projeta e realiza a obra, e
que deve estar, de algum modo, presente no resultado,
33
por outro.
Neste momento, entretanto, interfere, na compreenso do crtico a
respeito do fenmeno literrio, uma outra ideia, bem moderna. O autor lembra a
noo de autonomia da arte, segundo a qual se poderia conceber a obra como uma
realidade autnoma, cujo valor estaria, no nos elementos chamados extraliterrios
(impresses, paixes, ideias, fatos, acontecimentos, que so a matria-prima do ato
criador), mas na frmula
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com que eles seriam, esteticamente, elaborados. Adentra-
se, ento, no terreno de uma crtica atenta ao como do processo artstico, maneira
como o escritor organiza a matria de que pode dispor, de modo a inventar, nas
palavras de Candido, uma vida nova, que no poderia ser, mesmo para que tivesse
algum valor artstico, um simples reflexo dos fatores iniciais.
35
30. CANDIDO, O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 173.
31. A expresso aparece no prefcio segunda edio de O mtodo crtico
de Slvio Romero. Sobre o trabalho, Candido afirma: Neste livro, quase
no incio duma carreira, procurei [...] sugerir uma crtica integrativa,
superando os resqucios do Naturalismo, que ainda sobreviviam, e
mostrando as limitaes do ponto de vista sociolgico, ento em grande
voga e ao qual eu prprio aderira, anos antes, ao comear a escrever.
(CANDIDO. O mtodo crtico de Slvio Romero, p. 14).
32. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 36.
33. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 35.
34. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 35.
35. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 36.
Belo Horizonte, p. 1-169
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Ao falar sobre a pertinncia e a exigncia de uma elaborao esttica,
que tornaria a obra uma realidade singular, Candido est a pensar na medida exata
da importncia de se averiguar at que ponto aqueles elementos, por assim dizer,
extraliterrios, interfeririam, em cada caso particular, na elaborao do contedo
humano da obra.
36
Nas palavras do autor, trata-se de uma operao prpria da
crtica, uma delicada operao, a de distinguir o elemento humano anterior
obra e o que, transfigurado pela tcnica, representa nela o contedo, propriamente
dito.
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Tem-se a certeza de que este se manifestaria no texto, e como texto,
sendo ele, portanto, o objeto a ser privilegiado, em uma investigao crtica. Para
a compreenso da realidade superior do texto, contudo, frisa o autor, no se
poderia incorrer no que chama da falsa pudiccia formalista, sob cujo domnio se
rejeitaria, com base em um preconceito metodolgico, toda e qualquer
interpretao social e psicolgica.
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4. A questo da relao entre os fatores externos e os internos de
uma obra literria, central na concepo da crtica integrativa, continuaria a solicitar
a ateno de Candido, nos anos seguintes publicao de seu livro de histria da
literatura, momento em que se consolida a crtica universitria, no Brasil, em paralelo
influncia de tendncias da teoria literria estrangeira. A estas procurava estar
especialmente atento, entre os crticos nacionais, Afrnio Coutinho, membro, desde
1962, da Academia Brasileira de Letras, espao conquistado aps defender, nos
jornais e atravs da prpria atividade de docente acreditando em uma dinmica
de renovao, em teorias e mtodos revolucionrios , o estudo da literatura
com o foco no que chamava de seus elementos intrnsecos, de natureza esttica,
constituintes de sua literariedade.
39
verdade que tambm Coutinho, embora mais exaltado com as
novidades vindas de fora, muitas delas avessas a abordagens como a de Candido,
procurava no descartar por completo a relevncia de fatores extraliterrios, como
aqueles oriundos do social, do poltico, do moral, do religioso,
40
para a compreenso
da particularidade das obras. No se deixa de reparar, entretanto, no organizador
de A literatura no Brasil, certa insistncia no aspecto propriamente esttico da
36. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 36.
37. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 36.
38. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 37.
39. Cf. COUTINHO. Da crtica e da nova crtica, p. X-XI.
40. COUTINHO. Da crtica e da nova crtica, p. X.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
produo artstica, em uma nfase cujo texto precursor seria, em sua perspectiva,
a Potica, de Aristteles. Este tratado fundador ecoaria nas escolas formalistas
ou estruturalistas, em que identifica um mesmo objetivo, qual seja, o exame ou
anlise das qualidades intrnsecas, estruturais, textuais
41
dos artefatos literrios.
Em diversos artigos e ensaios, Coutinho comentava as falhas do que
chamava de crticos sociolgicos, incluindo, entre eles, os marxistas, que teriam
esquecido ou no teriam compreendido que as relaes entre a literatura e a
sociedade no podem ser vistas seno em termos de influncia, jamais como nexos
de determinao.
42
Para o autor, de uma perspectiva verdadeiramente literria,
potica, que associa, atravs de um adjetivo muito prprio de seu vocabulrio,
autntica atitude crtica, seria mesmo lcito, at certo ponto, ignorar consideraes
a respeito das relaes entre o carter do autor, sua ambincia social, e a obra, em
nome do foco no texto, em suas qualidades estticas, intrnsecas.
43
5. A este ngulo de viso, Candido, aps a publicao e a repercusso
da Formao da literatura brasileira, continuaria procurando dar uma resposta,
em busca da conciliao dos extremos, em nome daquela crtica integrativa, ou
crtica viva, a que venho me referindo. o que se observa, de modo exemplar,
em uma reflexo apresentada, primeiramente, no II Congresso de Crtica e Histria
Literria, realizado em julho de 1961, na cidade de Assis, e publicado, em 1965,
com o nome de Crtica e sociologia: tentativa de esclarecimento, na abertura do
livro Literatura e sociedade.
No ensaio, o autor d por certa a concluso, prpria dos estudos literrios
de seu tempo, de que a anlise esttica precede consideraes de outra ordem,
mostrando-se, entretanto, interessado em avaliar o lugar, no campo destes estudos,
da relao entre a obra e o seu condicionamento social,
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foco da crtica oitocentista,
como a de Slvio Romero. O que defende, ento, a fuso entre texto e contexto,
numa interpretao dialeticamente ntegra, que deve considerar os elementos
externos obra, aqui, em particular, os elementos da realidade social em que se
encontra o escritor, no como causa, nem como significado, mas em seu papel na
constituio da estrutura,
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em que se tornariam, por assim dizer, internos.
41. Cf. COUTINHO. Crtica e potica, p. 24.
42. Cf. COUTINHO. Crtica e potica, p. 15. Grifo do autor.
43. Cf. COUTINHO. Crtica e potica, p. 19-20.
44. Cf. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 5.
45. Cf. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 6.
Belo Horizonte, p. 1-169
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Percebe-se, a, a incorporao do termo que daria origem escola
estruturalista, de cujos extremos, todavia, Candido continua procurando se afastar.
No seria problema, para ele, usar a palavra, o conceito de estrutura. Fica mesmo
claro que, em seu modo de ver, no movimento de anlise da obra literria, ela, a
estrutura, que constitui o ponto de referncia.
46
O autor, nesta altura, tem como
certo o pressuposto de que o trabalho artstico estabelece uma relao arbitrria e
deformante com a realidade, mesmo quando pretende observ-la e transp-la
rigorosamente.
47
crtica caberia, nesta perspectiva, considerar os fatores sociais,
assim como os psquicos, no seu papel de formadores da estrutura, na funo que
exercem na economia interna da obra, a qual remeteria ao nvel da fatura, mbito
em que se deve compreender a singularidade e a autonomia da obra.
48
Ressaltando a especificidade da crtica literria, Candido a separa do que
chama de sociologia da literatura, cujo foco no seria a obra, mas, antes, os elementos
sociais que formam a sua matria, as circunstncias do meio que influram na sua
elaborao, ou mesmo a sua funo na sociedade.
49
Procurando o ponto de equilbrio,
entretanto, o autor no deixa de manifestar, ainda no mesmo texto, o seu desgosto a
respeito do que chama de estruturalismo radical, o qual, para ele, despreza, entre
outras coisas, a dimenso histrica, tomando a obra como um universo fechado,
como um todo que se explica a si mesmo.
50
O que prevalece, ento, , mais uma
vez, a ideia da crtica integral, aquela que nem exacerba, alm dos limites cabveis, o
senso da funo interna dos elementos, em detrimento dos aspectos histricos
dimenso essencial para apreender o sentido do objeto estudado,
51
nem se prende,
com exclusividade, aos aspectos sociolgicos e psicolgicos da realidade dos autores.
6. Retomando a figura de Afrnio Coutinho, interessante notar,
como, em seus textos, manifesta-se uma nfase no aspecto doutrinrio da atividade
crtica, muitas vezes, levando a uma aproximao entre ela e o mtodo cientfico,
ou o esprito cientfico,
52
virtualmente capaz de evitar, entre os que se queriam
46. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 8.
47. Cf. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 13.
48. Cf. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 12-15.
49. Cf. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 12.
50. Cf. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 15.
51. CANDIDO. Literatura e sociedade, p. 9.
52. COUTINHO. Crtica e crticos, p. 37.
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O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
crticos, o critrio puramente subjetivo do gosto ou das preferncias sentimentais.
53
Observa-se, nesta perspectiva, uma insistncia em procurar estabelecer um sistema
de normas, prprio do que se deseja tornar uma disciplina cientfica, a que se
associa o sentido construtivo
54
da crtica. Nisto o autor acredita quando vitupera
o autodidatismo, a improvisao, o puro impressionismo, o desregramento, a
ausncia de mtodo e sistema, a facilidade jornalstica e opinativa, a serem
desbancados pela mentalidade cientfica,
55
que imaginava estar sendo implantada,
no Brasil, desde, pelo menos, o I Congresso Brasileiro de Crtica e Histria Literria,
realizado em Recife, em 1960.
56
tendo em vista estas colocaes de Coutinho que se pode situar a
posio de Candido com relao ao que pensava como no prefcio segunda
edio da Formao da literatura brasileira, de 1962 ser um excesso de interesse
pelo mtodo, uma preferncia mais por falar sobre a maneira de fazer crtica, ou
traar panoramas esquemticos, do que por fazer efetivamente crtica, revolvendo
a intimidade das obras e as circunstncias que as rodeiam.
57
Candido insistiria, de
fato, na recusa das possibilidades do que se poderia imaginar como uma sorte de
engessamento da atividade intelectual, a qual deveria ser compreendida,
preferencialmente, no de maneira dogmtica, como algo que se realiza atravs
da adeso a um mtodo especfico, mas de forma a comportar, inclusive, a
participao afetiva dos sujeitos nela envolvidos.
Neste caso, seria exemplar a postura do autor, no apenas com relao
a um crtico como Srgio Milliet, mas, tambm, diante da atuao de algum como
lvaro Lins, com quem Afrnio Coutinho travara as maiores batalhas, durante o
perodo de afirmao da crtica universitria, contra a visada impressionista. Lins,
que teria feito desta atividade uma espcie de aventura da personalidade, seria
dotado, segundo Candido, escrevendo na dcada de 1940, das qualidades de um
verdadeiro crtico, aquele que funde sensibilidade com poder de analisar.
58
Para
53. COUTINHO. Da crtica e da nova crtica, p. 40.
54. Cf. COUTINHO. Da crtica e da nova crtica, p. 43-44.
55. Cf. COUTINHO. Crtica e crticos, p. 127.
56. Para o autor, em artigo de setembro daquele ano, o Congresso testemunhava
um momento decisivo, um verdadeiro tournant, na histria da crtica
brasileira (COUTINHO. Crtica e crticos, p. 126).
57. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 17.
58. Cf. In: LINS. Jornal de crtica, p. 13-16.
Belo Horizonte, p. 1-169
37
o autor, com efeito, no parecia ser um problema incontornvel que um crtico
imaginasse, como centro do seu mtodo, a sua prpria pessoa. Esta, na verdade,
nunca deixaria de ser, em sua perspectiva, um elemento da maior importncia,
mesmo porque, em suas palavras, o trabalho interpretativo, centro da atividade
crtica, teria como eixo, no apenas descobrir, pelos processos analticos, a
coerncia das obras literrias, mas, em parte, a ao de invent-la, como traado
explicativo,
59
forjado com base na harmonia entre a intuio e a investigao.
O que se v, em Candido, enfim, no seria a busca de uma
objetividade, por assim dizer, descarnada, desligada da participao humana do
prprio crtico. Por isso, fala, no ltimo pargrafo da Introduo Formao da
literatura brasileira, que a crtica no pode deixar de ser um ato arbitrrio,
60
dotado de um componente criador, para alm do elemento puramente registrador.
Eis, a, uma espcie de humanismo do autor, o qual resistiria aos modismos dos
anos seguintes publicao de sua obra de maior flego.
Entre o impressionismo e o dogmatismo, a meio caminho entre a
vida e a tcnica, Candido teria sabido dar a frmula de uma crtica equilibrada, que,
sem abrir mo de nenhuma de suas trs instncias, isto , a da anlise, a da
interpretao, a do julgamento, poderia ser compreendida, no como um
instrumento para, como queria Coutinho, o domnio e a decifrao da verdade,
61
mas como uma aventura de construo de sentido. O terreno da crtica se mostra,
ento, como o da conjugao entre a descoberta e a inveno, experimentadas no
confronto direto com as obras de arte, para o estabelecimento de alguma coerncia,
sem a qual no se poderia legitimar nenhuma avaliao. No horizonte das reflexes
do autor, esta permanece sendo a tarefa do crtico responsvel, compromissado,
ainda, com uma atividade que no se pode conceber apenas como de
reconhecimento, pois se trata, igualmente, da nem sempre leve exigncia, no
raro escamoteada, sobretudo, nos dias que correm, da definio de valor.
62
59. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 39.
60. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 39.
61. Cf. COUTINHO. Da crtica e da nova crtica, p. 28.
62. Cf. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, p. 33.
38
O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011
To discover and to invent: Critical orientation issues, in
Formao da literatura brasileira
Abstract: The article presents a look at Formao da literatura brasileiras
Introduction, in view of detach some of the authors perspective basis about
literary critic. I will try to approximate some of them, thinking about contrast
and identification relations, to what had thought other critics, from the past
and Candidos contemporaneous, like Srgio Milliet, Slvio Romero and Afrnio
Coutinho.
Keywords: Brazilian literary critic, Antonio Candido, other national critics
R e f e r n c i a s
CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos, 1750-
1880. 12. ed. Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul; So Paulo: FAPESP, 2009. 800 p.
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