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INTRODUO S CINCIAS SOCIAIS

LVARO FERREIRA DA SILVA


Nota: Estes apontamentos so um instrumento de apoio actividade lectiva na
disciplina. Esto muito longe de constituir um texto acabado. Agradecem-se crticas e
comentrios.

1. INTRODUO: A IDENTIDADE DAS CINCIAS SOCIAIS
O ideal de uma cincia social unificada e o positivismo de Auguste Comte
Gostaria de tomar como ponto de partida desta aula e deste curso sobre as
cincias sociais a reivindicao por Auguste Comte nos anos 40 do sculo passado de
uma cincia social unificada.
Teremos oportunidade de ver um pouco melhor numa das prximas aulas em
que consistiu esta reivindicao e as caractersticas do positivismo (designao por que
passou a ser conhecida a postura epistemolgica de Comte), mas vejamos desde j
alguns dos aspectos mais marcantes do pensamento de Auguste Comte.
Viveu entre 1798 e 1857. Auguste Comte foi aluno da cole Polytechnique de
Paris entre 1814 e 1816, tendo sido expulso por participar numa revolta estudantil.
Seguidamente foi secretrio do Conde de Saint-Simon (1760-1825), uma das figuras
cimeiras da filosofia poltica na primeira metade do sculo XIX, procurando estabelecer
uma sntese entre a necessidade de uma sociedade mais justa e os progressos da cincia
e tecnologia. As suas ideias tiveram uma grande aceitao nos crculos polticos e
intelectuais do continente europeu, nomeadamente entre as novas profisses do sculo,
como os engenheiros.
Os trabalhos de Auguste Comte procuram responder seguinte questo: como
proceder a uma reorganizao da ordem social que incorporasse os avanos cientficos,
tecnolgicos e polticos operados simultaneamente pela Revoluo Industrial e pela
Revoluo Francesa? Para esta tarefa era inadequada a postura filosfica ou teolgica de
abordagem da realidade social. Esta tinha de ser sujeita ao mesmo mtodo de anlise
que as cincias naturais, tomando por base o mtodo da que tinha um maior relevo na
primeira metade do sculo XIX: a fsica. Assim, existiria simultaneamente uma nica
cincia social que Comte apelidou de sociologia ou fsica social (ou moral) e um
nico mtodo cientfico, baseado no experimentalismo. Qual a regra para definir o que
era cincia relativamente ao que no era? Teorias que no pudessem ser verificadas
empiricamente no pertenciam ao domnio da cincia; eram consideradas metafsicas.
A teoria positivista de Auguste Comte, muitas vezes acusada de se basear num
empirismo radical, foi no entanto muito importante e continua a influenciar a produo
cientfica nas cincias sociais. Tom-la como ponto de partida destas aulas permite
salientar trs aspectos essenciais.
Em primeiro lugar, a importncia da anlise histrica do modo como se formaram a(s)
cincia(s) do social. isto que vai ser sublinhado ao longo de grande parte deste curso.
Em segundo lugar, este ponto de partida serve para destacar um momento
histrico em que se pretende dotar o campo do social dum objecto e dum mtodo, a
exemplo do que tinha acontecido com as cincias naturais a fsica, a qumica, a
astronomia, a biologia, por ex. Reivindicava-se em meados do sculo passado o estatuto
cientfico para a anlise dos homens em sociedade, em nome duma postura utilitria, a
exemplo dos propsitos utilitrios que existiam relativamente a outras cincias. Este
utilitarismo baseava-se na ambio de procurar criar uma organizao social mais
harmoniosa. O positivismo tem, pois, este papel fundamental de reivindicar a
cientificidade do estudo da realidade social. Assim, uma primeira palavra-chave que
pode surgir desta reivindicao assumida pelo positivismo a da exigncia de
explicao dos fenmenos sociais no mesmo p de igualdade e com a mesma postura
metodolgica exigida para os fenmenos naturais.
Repare-se como importante esta posio. Defende uma concepo unitria de
cincia, sujeita ao mesmo tipo de regras, que podem ser enunciadas da seguinte forma:
uma teoria cientfica deve poder ser traduzvel de maneira a que apenas contenha
enunciados empricos, isto , enunciados que possam ser confrontados directamente
com a observao, que possam ser validados pelo seu confronto com o real e que, por
isso mesmo, possam ser falsificveis. Assim, se eliminavam as causas ocultas fruto do
pensamento teolgico ou metafsico. O estudioso do social no podia, por exemplo,
fazer apelo natureza humana como fonte de explicao das aces humanas ou das
instituies sociais. Trata-se de um conceito metafsico, no sentido comtiano. A
finalidade da cincia explicar, e explicar em cincias sociais comear por determinar
as causas da aco humana recorrendo sua observao emprica.
Todos os elementos que no podem ser testados atravs de mtodos empricos
so retirados dos enunciados. a funo da chamada black box, termo que muitas vezes
surge em modelos econmicos e que tem uma dupla funo: afastar postulados que no
podem ser sujeitos a validao (o postulado da escolha racional em economia, por
exemplo) ou manter constantes variveis que no podem ser introduzidas num modelo.
Finalmente o positivismo de Auguste Comte influencia o contributo terico-
metodolgico de variadas disciplinas no interior das cincias sociais: a sociologia de
Durkheim, a antropologia funcionalista de Malinowski, o estruturalismo de Lvi-Strauss
em antropologia, a psicologia social behaviourista, o positivismo de Friedman em
economia.
Esta concepo unitria de cincia, baseada num mtodo indutivo com marcada
influncia da metodologia experimental da fsica, na explicao baseada na procura de
relaes de causalidade para as aces humanas, no deixou de provocar crticas. Estas
surgem associadas a uma grande querela que abalou o campo das cincias sociais no
incio do sculo actual e que se reacendeu na dcada de 80 em torno da chamada postura
ps-moderna em termos epistemolgicos. Esta discusso prende-se com a concepo de
que existiria um nico campo cientfico, com diferenas metodolgicas derivadas das
disciplinas estudadas, mas com um fundo metodolgico comum, baseado na afirmao
de que a procura de explicaes, a procura de causas/leis deve ser realizada atravs da
formulao de enunciados validveis pela sua adequao ao real. A esta concepo
contrapor-se-ia uma outra: enquanto as cincias da natureza procuravam a explicao e
as causas de fenmenos, as cincias sociais buscariam a interpretao e o sentido dos
comportamentos humanos. Nesta discusso discutia-se no fundo a natureza das cincias
sociais. Nestas colocam-se frequentemente questes que no pertencem ao domnio da
explicao, mas ao domnio da interpretao: a Revoluo francesa foi positiva ou no?
O modelo social europeu est em declnio? A pintura moderna traduz a morte da arte?
por isso que h temas recorrentes nas cincias sociais e que estas esto sistematicamente
em construo, j que se colocam quer problemas de explicao, quer problemas de
interpretao.
Em terceiro lugar, serve para chamar a ateno para a existncia de uma nica
realidade social. importante destacar este aspecto e t-lo como omnipresente j que o
trabalho disciplinar no interior das cincias sociais tende a destacar aspectos muito
parcelares da realidade: vejam o que acontece com o estudo que fazem da economia na
Faculdade, como etapa da vossa formao como economistas; o mesmo se pode se
aplicar a qualquer outro campo das chamadas cincias sociais, numa das suas vrias
licenciaturas; o mesmo acontece em trabalhos de investigao especializados.
H uma concepo persistente, mas errada, segundo a qual as cincias sociais
estudariam realidades distintas, ou sectores distintos, compartimentados da realidade
as diferenas analticas proviriam de diferenas entre objectos reais. Tal concepo
colocada frontalmente em causa pela aproximao que Comte tem do estudo da
realidade social: uma abordagem unificada, sob a designao de sociologia (ou fsica
social), que aqui no designa ainda a vertente disciplinar que hoje conhecemos.
Mais tarde, nos anos 20-30 Marcel Mauss salientou o mesmo sob o conceito de
fenmeno social total. Com ele foram estabelecidos dois princpios:
a) Qualquer facto, quer ocorra em sociedades arcaicas, quer se situe em
sociedades modernas, sempre complexo e pluridimensional. Pode ser
apreendido de ngulos distintos, mas que acentuam apenas algumas das suas
dimenses.
b) Todo o comportamento remete para e s se torna compreensvel dentro de uma
totalidade. Isto , recursos disponveis, representaes e instituies sociais
intervm nas mais elementares relaes entre pessoas. Chama-se a esta atitude
holismo e deve separar-se da que designada por individualismo. Aqui se
introduz uma separao que tem sido to frtil em debates quanto a que separa
explicao de interpretao. Para o holismo, as aces humanas s so
compreensveis quando integradas numa teia de relaes que visam reconstituir a
totalidade social. Quase que se pode considerar que o comportamento individual
incompreensvel fora de referentes sociais, s assim ele se torna compreensvel
para o socilogo, o antroplogo ou o historiador. Para o individualismo
metodolgico, apenas os comportamentos racionais so possveis de ser
compreendidos e explicados. A estrutura social o resultado da aco e da
interaco dos indivduos. O objecto v-se melhor de baixo para cima,
enquanto na perspectiva holista se via melhor de cima para baixo.
Em sntese, partindo da ruptura positivista, procurou estabelecer-se uma espcie
de mapa, de guia de viagem deste curso.
1) A importncia da compreenso da histria da formao das cincias sociais,
visvel pelo exemplo de Comte.
2) A unicidade da realidade social face pluralidade das disciplinas que o estudam
postura com uma profunda histria e que tem dado lugar a recorrentes
movimentos de interdisciplinaridade.
3) A identificao das principais querelas e posturas metodolgicas, a propsito do
estudo cientfico em cincias sociais:
a) o estatuto cientfico das cincias sociais
b) a dicotomia holismo - individualismo
c) a dicotomia explicao/causa/lei - interpretao/sentido
d) a existncia de juzos de valor no objecto de estudo das diferentes cincias
sociais
O prximo passo ser o de procurar estabelecer os diferentes marcos na criao
da cincia social como um objecto de estudo.
2. A FORMAO HISTRICA DAS CINCIAS SOCIAIS
As cincias sociais quando consideradas como um campo distinto de estudo
no so anteriores ao sculo XIX. Porm, para conhecer a origem de algumas das suas
ideias fundamentais, bem como de vrios dos seus objectivos de investigao,
necessrio recuar um pouco mais na histria. Por outro lado, esta digresso pela pr-
histria das cincias sociais permite a compreenso das razes para o
subdesenvolvimento deste campo de estudos, quando comparado com as cincias
naturais.
As interrogaes sobre a natureza do homem, do estado ou da tica pblica,
formuladas nas civilizaes clssicas de Roma e Grcia, podem constituir um ponto de
partida para o conhecimento da genealogia do estudo da realidade social. A herana da
determinao grega de estudar todas as coisas com um esprito racional e desapaixonado
est presente no modo como ainda hoje se prope o estudo do homem em sociedade.
Contudo, no vamos comear nas civilizaes clssicas a nossa digresso pela
pr-histria das cincias sociais. Aps a queda do Imprio Romano existiu um hiato de
vrios sculos neste desiderato racionalista de investigao da realidade social. A
redescoberta dos textos dos grandes filsofos e pensadores, gregos e romanos, est no
mago do Renascimento e da Idade da Razo na histria moderna europeia. E por a
que vamos comear. Esta panormica sobre a formao das cincias sociais como um
campo de estudos iniciar-se- precisamente com o triunfo do racionalismo no
pensamento europeu.
2.1. A herana da Idade Mdia e do Renascimento
A Baixa Idade Mdia (a partir dos sculos XII-XIII) constitui um momento de
expanso do estudo cientfico do universo, ainda que marcado por concepes mgicas
e fruto de objectivos quimricos (pedra filosofal, a possibilidade de transformar os
metais comuns em ouro, etc.). Ora, os mesmos motivos que ao longo da Baixa Idade
Mdia levaram os homens a explorar a terra, a observar os astros ou a interrogar-se
sobre a natureza da matria, suscitaram igualmente um interesse pelo conhecimento das
instituies sociais que os rodeavam: o Estado, a economia, a famlia, em suma, a
natureza do prprio homem e dos seus actos em sociedade.
Para esta reflexo o contacto com os textos clssicos da Grcia antiga,
nomeadamente com a obra de Aristteles
1
, teve uma importncia fulcral. Por um lado,
vieram colocar em questo a relao entre f e razo como conciliar a teologia
catlica com a herana clssica. Por outro lado, esta reflexo e este contacto com os
textos clssicos deu-se num momento em que por toda a Europa se formavam e
desenvolviam as primeiras universidades, o que retirou esta reflexo e o debate que
motivou dos quadros estreitos das instituies eclesisticas.
A teologia medieval, nomeadamente a Summa Theologiae de S. Toms de
Aquino
2
, constitui um repositrio das ideias sobre o homem e as instituies sociais que
existiam na Idade Mdia. Procurou reconciliar numa sntese sob a gide teolgica dos
princpios do catolicismo um conjunto diversificado de influncias. Pelo tipo de
preocupaes a esboadas encontramos j ideias e problemas que podem ser
incorporadas no campo da cincia poltica ou da sociologia, da economia ou da histria.
Porm, esta ambio totalizante da teologia medieval, que procurava incorporar a
anlise e estudo da realidade social, acabou por ser responsvel pelo estado de
subdesenvolvimento em que permaneceram as cincias sociais, em comparao com o
rumo seguido pela abordagem das cincias fsicas.
Nestas ltimas o seu estudo alcanou mais rapidamente um carcter cientfico,
ao contrrio do que se passou com as cincias sociais. Desde o sculo XIII, em que
Roger Bacon introduziu o mtodo experimental
3
, existiam pelo menos os rudimentos da
cincia fsica, que eram largamente independentes da teologia medieval e da filosofia.
Os historiadores da cincia no tm dificuldades em traar a continuao desta tradio

1
Aristteles (384-322 AC), foi um dos mais famosos filsofos gregos. O seu tratamento de
aspectos relacionados com a tica, filosofia poltica e mtodo cientfico influenciou
duradouramente o pensamento europeu.
2
So Toms de Aquino (1225-1274), publicou a sua maior obra entre 1265 e 1273. Viveu num
momento crtico da histria cultural europeia, quando a chegada da traduo latina dos textos
aristotlicos colocou em debate a relao entre f e razo. Coincidiu igualmente com o perodo
de fundao das universidades europeias mais antigas, tendo S. Toms sido professor da
prestigiada Universidade de Paris a partir de 1256. So Toms de Aquino procurou reconciliar
numa sntese sob a gide teolgica dos princpios do catolicismo um conjunto diversificado de
influncias, que vo desde a redescoberta de Aristteles e de outros filsofos clssicos,
incorporao de elementos de pensadores islmicos como Averris e Avicena, passando
naturalmente pela tradio teolgica medieval, da qual um dos seus maiores expoentes tinha
sido Santo Agostinho. Participa activamente nos principais debates filosficos do seu tempo,
nomeadamente o que ope nominalistas a realistas. Referncia bibliogrfica: vol. 2 da Histria
da Filosofia, dirigida por Franois Chtelet.
3
Roger Bacon (1214-1294), franciscano ingls que levou a cabo estudos e investigao
experimental no domnio da alquimia, ptica e astronomia. Defendeu em Opus Majus a reforma
dos estudos cientficos, assumindo posies de tal forma contrrias doutrina oficial da Igreja
que foi considerado hertico e a sua obra proibida.
experimental pela Idade Mdia, mesmo que com um carcter primitivo e irregular, face
aos padres actuais.
Juntamente com as experincias que tornaram Roger Bacon famoso, tambm se
observaram mudanas importantes na tecnologia ao longo do perodo medieval e, ainda
com mais impacto, durante o Renascimento. Existiram esforos para elevar a
produtividade agrcola; deu-se a utilizao da plvora para fins militares, com o
consequente desenvolvimento das armas e do estudo da balstica; o crescente comrcio
levou utilizao cada vez mais intensa da navegao martima e a melhoramentos na
nutica. Juntamente com o conjunto de artes mecnicas, empregues ao longo da Idade
Mdia e do Renascimento na arquitectura, engenharia, ptica e relojoaria, tudo isto
incentivou uma compreenso pragmtica e operacional de princpios de mecnica,
fsica, astronomia e qumica
4
.
Os fundamentos empricos da fisiologia e anatomia resultaram de estudos sobre
o corpo humano realizados nas escolas medievais de medicina, mesmo com a oposio
da Igreja contra as prticas de vivisseco e autpsia. Uma maior abertura foi possvel,
mas sob severas regulamentaes destas prticas, s se podendo realizar em cadveres
de homens condenados. A esta tradio mdica juntava-se ainda uma outra influncia
marcante e mais inesperada: a tradio de pintura naturalista por parte dos artistas do
Renascimento. Nestes ltimos, o seu interesse residia na tentativa de apurar a correco
dos movimentos e expresses, a busca pelo detalhe na pintura e na escultura. Tal levou
a estudos cuidadosos sobre a anatomia humana
5
.
Em suma, no sculo XVI, no tempo de Coprnico
6
e de Galileu
7
, existia j uma
importante base cientfica nos domnios da astronomia, fsica, mecnica ou fisiologia,
largamente emprica, mas que no estava isenta de implicaes tericas para a
construo da cincia moderna.

4
Ian McNeil, An Encyclopaedia of the History of Technology. London: Routledge, 1990.
5
Um exemplo desta atitude fornecido por Leonardo da Vinci (1452-1519). Numa poca em
que a abertura de um cadver provocava horror e piedade simultaneamente, procurou segundo
as suas palavras desmontar e estudar, pea por pea, esta mquina admirvel. Primeiro no
hospital de Santa Maria Novella, em Florena, perto da sua terra natal (Vinci), depois no
hospital de Santo Spiritu, em Roma, Leonardo juntou o estudo minucioso dos ossos, msculos
e rgos do corpo humano, ao seu talento de desenhador. Tendo dissecado cerca de 30
cadveres, de acordo com o seu relato, consegue reproduzir fielmente a localizao de cada
msculo ou osso. Por outro lado, ainda antes de William Harvey, formula os princpios da
circulao sangunea, baseado nestas observaes. Cf. Le corps humain est une machine,
1000 Ans de Science, IV, pp. 22-24.
6
Astrnomo polaco (1473-1543), que ficou conhecido pelo teoria astronmica heliocntrica.
7
Fsico e astrnomo italiano (1564-1642), que iniciou a revoluo cientfica que depois ficou
associada ao nome de Newton. Foi responsvel pela utilizao do telescpio na astronomia,
pela observao lunar, com a descoberta das manchas e montanhas lunares, a observao
dos quatro maiores satlites de Jpiter, e as fases de Vnus. Na fsica, descobriu as leis da
direco dos projcteis e da queda dos corpos. O processo que lhe foi movido pela Inquisio
ligou-o tornou-o uma referncia no debate entre teologia e cincia. Galileu defendia a liberdade
de investigao e prevenia contra o uso das citaes da Bblia ou dos clssicos no debate
cientfico. O conhecimento cientfico no devia ficar merc da sistemtica comparao com a
doutrina teolgica.
O evoluo das cincias sociais foi muito diferente. A igreja, ao longo da Idade
Mdia e mesmo durante o Renascimento e Reforma, estava muito mais atenta ao que
escreviam os pensadores e acadmicos sobre o homem e a sua conduta em sociedade,
do que sobre o estudo e as publicaes no domnio das cincias fsicas. Do ponto de
vista eclesistico era muito mais importante a existncia de uma correspondncia estrita
entre o ensinamento das escrituras e da doutrina teolgica, e os assuntos que afectavam
uma viso sobre a natureza do homem, o seu esprito e as suas aces. A viso cientfica
sobre o mundo fsico podia mesmo pr em causa flagrantemente a perspectiva
teolgica, embora por vezes tal implicasse algumas situaes de conflito, como o
julgamento de Galileu testemunha
8
. Mesmo quando alguma oposio eclesistica
existia, o desenvolvimento da balstica ou da navegao, da medicina ou da fsica, tinha
tamanhas implicaes no bem-estar e no poderio do Estado, que no era rara a
proteco dada por prncipes e monarcas a indivduos heterodoxos. Pelo contrrio, todos
os assuntos e problemas que iriam formar as bases das cincias sociais em perodos
posteriores estavam intimamente imbricados na teologia escolstica medieval, e no era
fcil quebrar esta ligao.
O sculo XVII marca simultaneamente o triunfo do racionalismo; a diminuio
do peso da teologia escolstica medieval; e o desenvolvimento da fsica moderna, razo
porque foi cunhado o termo revoluo cientfica para designar este perodo. Tal
desenvolvimento cientfico deveu muito ao impulso dado simultaneamente pelo mtodo
experimental, utilizado desde a Idade Mdia, e pelos fundamentos utilitrios dos
problemas que preocupavam os cientistas contemporneos.
No entanto, no foi responsvel por uma mudana radical no estudo das cincias
sociais. Duas novas influncias impediram na formao das cincias sociais algo
semelhante aos fundamentos pragmticos e empricos das cincias fsicas.
A primeira foi a atraco pelos clssicos gregos durante o Renascimento,
especialmente os filsofos Plato e Aristteles. Uma grande parte do que se escrevia
sobre o pensamento social ao longo dos sculos XV e XVI no era mais do que o
comentrio e a citao dos clssicos gregos.
A segunda, no sculo XVII, deve ser associada poderosa influncia do filsofo
francs Ren Descartes
9
. O cartesianismo defendia que a compreenso do mundo,
incluindo o estudo do homem e da sociedade, devia ser realizada a partir de um
conjunto muito simples e reduzido de ideias sobre a realidade. A partir destas ideias
simples, e atravs da aplicao de um mtodo dedutivo semelhante resoluo
matemtica, passar-se-ia deduo de ideias mais complexas e finalmente teorias sobre
a realidade. Segundo Descartes, estas ideias simples faziam parte do domnio do senso

8
Em 1632 Galileu publicou um livro Dilogo sobre os dois sistemas universais em que
contrapunha o sistema ptolemaico ao coperniciano, defendendo este ltimo, o que era
considerada uma posio hertica. Levado a julgamento no tribunal da Inquisio em 1633, foi
obrigado a abjurar a teoria coperniciana e condenado a priso perptua, mais tarde comutada
em priso domiciliria. O processo de Galileu foi recentemente reaberto e o fsico e astrnomo
seiscentista reabilitado em 1992. Cf. Finocchiaro, Maurice. The Galileo Affair: A Documentary
History. Berkeley, Los Angeles and London: University of California Press, 1989.
9
Filsofo francs que viveu entre 1596 e1650, pode ser considerado como o fundador da
moderna filosofia. Foi tambm um cientista e matemtico, com trabalhos no domnio da
astronomia, ptica e fisiologia. Cf. quanto filosofia o que referido na obra dirigida por
Chtelet. Mais detalhadamente sobre Descartes veja-se John Cottingham, Descartes, Oxford,
Basil Blackwell, 1986.
comum. A reflexo sobre o social no tinha, pois, qualquer incentivo pela observao
emprica, mantendo-se numa abordagem meramente dedutiva e presa da filosofia.
Foi imenso o impacto do cartesianismo nas reflexes sobre a sociedade, a
poltica ou a moral durante o sculo e meio que se seguiu publicao do Discurso
sobre o Mtodo, em 1637. O exemplo dos tericos do direito natural, como Grotius ou
Puffendorf, ilustrativo da importncia do mtodo cartesiano na abordagem de temas
que poderiam ser considerados como cabendo no mbito das cincias sociais. Embora
defendendo concepes radicalmente novas sobre o direito internacional
10
, as suas
reflexes nascem de um esforo dedutivo, baseado em alguns princpios que foram
buscar aos autores clssicos.
Qualquer destas duas grandes influncias a reverncia pelos clssicos e o
fascnio pelos processos geomtrico-dedutivos preconizados por Descartes devem ser
vistas como influncias decisivas retardando o desenvolvimento de uma cincia da
sociedade comparvel cincia do mundo fsico.
O que ainda mais surpreendente que nos sculos XVII e XVIII no faltavam
elementos empricos para o estabelecimento de um outro tipo de estudo sobre a
realidade social. A emergncia dos estados nacionais levou criao de crescentes
burocracias, preocupadas com a recolha de informao estatstica para fins fiscais,
militares, censitrios ou comerciais. Estes dados poderiam ser empregues da mesma
forma que os cientistas naturais utilizavam as suas observaes. Os numerosos relatos
de viagens publicados a partir do sculo XVI, os registos de exploradores, soldados e
missionrios que mantiveram contactos prolongados com outros povos e civilizaes,
constituam uma enorme base de dados, tambm eles podendo ser utilizados no estudo
do homem em sociedade
11
.
Porm, o peso dos textos dos filsofos clssicos e a abordagem racionalista e
dedutiva do cartesianismo contriburam para que estes materiais empricos no fossem
utilizados de forma sistemtica, mas apenas com propsitos ilustrativos nos escritos
filosficos. A reflexo sobre o homem em sociedade continuava prisioneira da reflexo
filosfica e no se impusera de forma autnoma.

10
Veja-se por exemplo a sua abordagem sobre a doutrina do mare liberum.
11
Neste ltimo caso sintomtico o tratamento dado pela Coroa espanhola discusso da
conduta a ter perante os ndios da Amrica Latina subjugados pelos espanhis. A conquista
brutal dos territrios que hoje formam o Peru ou o Mxico, a catstrofe demogrfica que se
seguiu, suscitou numerosas questes por parte dos juristas ou telogos, que levaram o rei
Carlos V a convocar um conselho de especialistas para analisar o modo como as conquistas
podiam ser conduzidas com toda a justia e toda a tranquilidade de conscincia (16 de Abril
de 1550). At tal ter sido decidido, interromper-se-ia a expanso espanhola na Amrica Latina.
O tema da discusso levantava algumas das questes fundamentais na relao entre culturas
distintas. De um lado, Frei Bartolomeu de Las Casa, bispo de Chiappas desde 1540, defendia a
condio humana das populaes autctones da Amrica Latina, preconizava o fim da
violncia, da escravatura forada e defendia a sua converso pacfica ao catolicismo. Do outro
lado, Gins de Seplveda, bispo de Crdova, que nunca tinha estado no Novo Mundo,
defendia a justeza da poltica violenta de conquista, invocando precisamente a doutrina de
Aristteles (de que tinha traduzido as obras), de que os povos superiores devem submeter os
que lhe so inferiores. Os ndios so desprovidos de civilizao e so considerados
subhumanos (homunculi). Logo, devem ser submetidos ao imprio espanhol, pela violncia se
recusarem. A discusso desenvolve-se em torno das categorias aristotlicas da humanidade
(diviso entre civilizados e brbaros, e entre estes existiriam quatro categorias, das quais
apenas a dos povos incapazes de se autogovernarem poderia ser submetida escravatura) e
muito pouco com base numa reflexo sobre o conhecimento emprico. Cf. Civiliss et
sauvages: questions cruciales, 1000 Ans de Science, IV, pp. 16-19.
Em suma, existiam limitaes importantes autonomizao das cincias sociais
como rea disciplinar. Em primeiro lugar, a reflexo sobre temas das cincias sociais
era realizada no mbito da teologia, com tudo o que isso implicava de controlo sobre o
conhecimento. Em segundo lugar, o triunfo do racionalismo no sculo XVII no
representou uma mudana fundamental no estatuto do pensamento sobre a realidade
social. Num momento em que as cincias naturais eram dominadas pelo mtodo
experimental escasseavam as referncias observao emprica nas reflexes no
domnio do social. A reverncia pelos clssicos (comentrio e citao) e o primado do
mtodo dedutivo cartesiano eram os responsveis por esta situao. A principal
mudana no sculo XVII foi a autonomizao das reflexes sobre a realidade social do
quadro estreito da teologia. S que neste caso reflexo teolgica juntou-se um outro
tipo de reflexo como lugar privilegiado para abordar a realidade social: a filosfica.
Porm, como campo de estudos autnomo as cincias sociais continuavam a no existir.

2.2. A herana do Iluminismo
Apesar destas limitaes foram dadas contribuies significativas para as
cincias sociais ao longo dos sculos XVII e XVIII
12
.
A primeira e a mais importante foi o aparecimento de alguns autores que
salientaram a possibilidade de poder existir uma cincia da sociedade. Provavelmente a
referncia mais interessante a do Marqus de Condorcet, que promove a necessidade
de constituio de uma tal cincia nas ltimas dcadas do sculo XVIII. No entanto, tais
propostas assumiam uma forma pouco elaborada, no se concretizando na criao de
um corpo terico e de um mtodo prprios. O ideal de formao de uma cincia que
estudasse o homem em sociedade encontrava-se to difundido no sculo das Luzes
quanto o ideal de uma cincia fsica em sculos anteriores, mas nunca sendo
concretizado.
A segunda contribuio deu-se com o crescente fascnio pela multiplicidade e
variedade de experincias humanas ao longo do globo. Atitudes de isolamento face a
outras culturas e civilizaes, estados de esprito fundados no paroquialismo,
principiaram a ser cada vez mais difceis para a elite intelectual europeia, dada a
quantidade de informao sobre os povos e culturas no-ocidentais, bem como o
interesse pelo conhecimento de outras sociedades.
A terceira fonte de mudana ocorrida ao longo dos sculos XVII e XVIII foi a
crescente tomada de conscincia do carcter social ou cultural do comportamento
humano em sociedade isto , o comportamento humano era fruto de convenes e da
histria, em vez de ter uma base biolgica. Em suma, uma cincia da sociedade no era
um mero apndice da biologia. Era uma disciplina diversa, ou um conjunto de
disciplinas, com um objecto de estudo distinto.
A estas devem ser ainda acrescentadas duas outras contribuies dos sculos
XVII e XVIII, qualquer delas com uma importncia e uma longevidade assinalveis. A
primeira era a ideia de estrutura, com base na noo de que o todo mais importante
ou pelo menos diferente que a soma das partes, e de que o conhecimento do todo
ilumina o conhecimento das partes. Surgiu em primeiro lugar nos escritos de filsofos
como Hobbes
13
, Locke
14
e Rousseau
15
, relacionada com a estrutura poltica do Estado, e
difundiu-se por meados do sculo 18 atravs dos escritos econmicos dos fisiocratas
16
.

12
Para alm dos textos j referidos, foram teis na elaborao deste ponto Georges Gusdorf,
Lavnement des sciences humaines au sicle des lumires (Paris, Payot, 1973); Richard
Olson, The emergence of the social sciences, 1642-1792, N. York, Twayne Publishers, 1993;
Christopher Fox, Introduction: How to Prepare a Noble Savage: The Spectacle of Human
Science, in C. Fox et al. (ed.), Inventing human science, Berkeley, Univ. of California Press,
1995 (texto da aula prtica n 2)
13
Filsofo, viveu entre 1588 e 1679, tendo sido responsvel pela aplicao dos princpios do
direito natural reflexo sobre a organizao da sociedade e do Estado. Defende a absoluta
supremacia do estado em matria civil e religiosa.
14
Filsofo, viveu de 1632 a 1704, tendo estado ligado ao poder poltico que sai da Gloriosa
Revoluo de 1688, que leva ao trono Guilherme de Orange. Foi o fundador da escola
empiricista, criticando a existncia de ideias inatas e salientando que o conhecimento humano
s pode estabelecer-se com base na experincia directa. Os aspectos que mais perduraram
referiram-se sua filosofia poltica (Two treatises on government, 1690), condenando a teoria
do direito divino e influenciando a Revoluo Americana, ao salientar a importncia do apoio
popular como nica condio para um governo poder ser considerado legtimo e a necessidade
da tolerncia poltica e religiosa ser assegurada.
15
Filsofo de origem sua, mas que viveu grande parte da sua vida em Frana (1712-1778).
A ideia de estrutura foi tomada de emprstimo das cincias fsica e biolgica,
associada no incio s noes familiares nestas cincias de mquina ou de corpo. A
metfora do corpo humano como aproximao ideia de estrutura particularmente
ntida em Franois Quesnay, com o seu Quadro Econmico, que corresponde a um
modelo sobre os fluxos de rendas e de despesas existentes numa economia entre os
diferentes agentes econmicos. A ideia de estrutura ou de sistema em Quesnay uma
transposio dos fluxos sanguneos no corpo humano, estando a metfora fisiolgica
amplamente difundida nos seus trabalhos, mais que no fosse pela influncia da sua
formao mdica, tendo sido mdico da corte de Lus XV.
A ideia de estrutura foi fundamental para as concepes sobre a poltica, a economia e a
sociedade que comearam a tomar forma nos sculos XVII e XVIII. Estas concepes
sobre estrutura acabaram por ter uma influncia que se prolongou at ao sculo actual.
A segunda ideia terica com um grande impacto no estudo da sociedade foi a
ideia de progresso
17
. Embora se possam traar as suas razes no pensamento grego, foi
com os pensadores setecentistas que tomou forma uma concepo mais elaborada do
desenvolvimento da sociedade. Antecipava as concepes evolucionistas do sculo
XIX. Pensadores como Turgot
18
, Condorcet
19
ou Rousseau consideravam o presente
como fruto do passado, o resultado de uma longa linha de desenvolvimento
prolongando-se no tempo. Esta linha de desenvolvimento no tinha sido o resultado de
qualquer desgnio divino (no era, por isso, escatolgica) ou fruto de factores casuais.
Era, pelo contrrio, o resultado de condies e causas intrnsecas sociedade humana.
Estas causas imanentes continuavam, porm, a ter um fundo metafsico. Faziam parte
duma concepo metafsica e optimista nas qualidades intrnsecas do esprito humano.
O exemplo de Condorcet particularmente elucidativo. Condorcet considera que
a histria humana o resultado de uma luta incessante entre a razo e o preconceito,

Os seus escritos sobre temas relacionados com as cincias sociais centram-se no
desenvolvimento da teoria do contrato social, da teoria da natureza humana primordialmente
aberta, mas sujeita a um enquadramento no decurso do processo de socializao e uma
teoria do governo democrtico. Defendeu que a natureza e a sociedade estavam sujeitas a
uma contradio irreconcilivel.
16
Nome por que eram conhecidos os economistas, influenciados por Franois Quesnay (1694-
1774), muitas vezes considerado o fundador da moderna economia poltica. a eles que se
deve clebre mxima laissez-faire, laissez passer, como sinnimo da crtica s
regulamentaes sobre o comrcio e sobre a produo do mercantilismo. Desvalorizando a
importncia econmica das actividades comerciais, consideravam que apenas a actividade
agrcola era produtora de riqueza. Sobre Quesnay e os fisiocratas veja-se nomeadamente o
que sobre eles escreve Marc Blaug na sua Histria do Pensamento Econmico.
17
Sobre a ideia de progresso no sculo XVIII vejam-se nomeadamente Vasco de Magalhes-
Vilhena, Progresso: histria breve de uma ideia, Lisboa, 1979, e R. A. Nisbet, Historia de la
idea de progreso, Barcelona, Gedisa, 1981.
18
Turgot (1727-1781), economista francs, ministro de Lus XVI, perfilhava os princpios
fisiocratas e foi responsvel por algumas tentativas de reforma do Estado francs no sentido de
introduzir o liberalismo nas trocas comerciais internas e uma reforma fiscal. autor de uma
obra em que analisa as diferentes fases de evoluo do progresso humano.
19
Marqus de Condorcet (1743-1794), filsofo francs e um matemtico, foi um dos que mais
contribuiu para a introduo da ideia de progresso como um instrumento de explicao da
evoluo das sociedades, costumes e instituies. A sua ltima obra, escrita em condies
trgicas quando procurava escapar perseguio do governo jacobino, intitulava-se Esquisse
dun Tableau Historique des Progrs de lEsprit Humain. Nesta obra defende a possibilidade de
aperfeioamento infinito do esprito humano, da organizao social e poltica e da base
tecnolgica e cientfica da sociedade. A obra de T. Malthus (Essay on the history of population),
foi dirigida contra este empenhado optimismo na capacidade de desenvolvimento da sociedade
humana.
simbolizado este sobretudo na importncia e peso dos preconceitos religiosos (Esquisse
dun Tableau Historique des Progrs de lEsprit Humain, 1795). A sua histria da
humanidade eminentemente etapista, sendo cada poca a superao das deficincias
da poca anterior. Por exemplo, a inveno da tipografia permite superar o controlo da
Igreja sobre o saber e a sua difuso, o que tem um papel fundamental no primado da
razo. A luta entre razo e preconceito no param e a superao de novos
constrangimentos do lugar poca seguinte. Porm, o elemento crucial do progresso
para Condorcet a noo de esprito humano, que est presente em todas as pocas e
perfectvel. Ora, esta uma noo to metafsica quanto a de natureza humana em
autores anteriores.
Considera-se por vezes, erradamente, que a ideia de desenvolvimento social foi
o produto da influncia das teorias biolgicas da evoluo. O sentido da influncia , no
entanto, inverso. Muito antes que existisse qualquer teoria gentica na biologia, j tinha
surgido uma ideia muito clara de evoluo social por exemplo, uma instituio
emergia como o resultado de uma instituio preexistente, processando-se
simultaneamente um diferenciao de funes e estrutura relacionada com esta
emergncia.
Estas e outras ideias fundamentais estavam contidas sobretudo em escritos de
autores, cuja funo prioritria era a de atacar a ordem estabelecida na Europa ocidental.
Incorporam-se, por isso, num pensamento que tinha a reforma social e institucional
como o seu objectivo fundamental. Era tambm um pensamento sobre a sociedade
impregnado de idealismo poltico e social usando esta palavra no seu sentido mais
amplo. Autores como Hobbes, Locke, Rousseau, Montesquieu ou Adam Smith tinham
um sentimento muito vivo da defesa e reivindicao de um ideal estado ideal,
economia ideal, sociedade civil ideal tal como os escritores utpicos que os
antecederam. Sem excepo, estes homens estavam comprometidos com vises de uma
sociedade ideal e pretendiam transpor estas vises para a realidade. O seu princpio
que existia uma economia, uma organizao social ou um regime poltico que eram
regidos por princpios naturais. Estavam inscritos na ordem natural de funcionamento
da sociedade, no sendo por isso fruto nem da histria, nem das convenes. Esta era
afinal a maior fraqueza da noo de progresso e dos princpios que orientavam a
reflexo sobre o social ao longo dos sculos XVII e XVIII. Ahistrica, era tambm
oposta a qualquer investigao emprica, fundamentando-se sobretudo no esforo
dedutivo a partir de normas simples de bom governo e organizao econmica e
social
20
.
Em concluso, o que estas breves referncias pretenderam estabelecer foi o
carcter central e decisivo destas ideias para o desenvolvimento das cincias sociais nos
dois sculos seguintes: os sculos XIX e XX. Quatro aspectos merecem especial relevo:
a) as noes de progresso e de estrutura;
b) a noo de que o comportamento humano no ditado por leis biolgicas, mas
sociais e histricas;
c) a noo de que o comportamento humano no uno, mas sujeito a diferenas
regionais, culturais e tnicas, proporcionando algum esforo comparativo com
base nos materiais etnogrficos e descritivos existentes;

20
Provavelmente Montesquieu (1689-1755) e o seu Esprito das Leis representou a maior
diferena relativamente a esta tradio. Ao analisar as diferentes formas de governo, d uma
particular relevncia aos elementos de carcter histrico, sociolgico ou mesmo geogrfico que
as explicam, recorrendo ao manancial de informao etnogrfica ento existente.
d) o ideal de construir uma cincia que estudasse o homem em sociedade.
2.3. O sculo XIX
O desenvolvimento das cincias sociais ao longo do sculo XIX, as suas ideias
fundamentais, os temas e problemas que motivaram maior reflexo e investigao neste
campo disciplinar, podem ser vistos como respostas ao enfraquecimento e
desaparecimento do Antigo Regime na sociedade europeia, sob o impacto da Revoluo
Industrial e da Revoluo Francesa.
Foi enorme o impacto das duas revolues no pensamento humano e nos valores
sociais. As transformaes polticas, econmicas, sociais e culturais que se iniciaram em
Frana e na Inglaterra no final do sculo XVIII difundiram-se pela Europa e pelas
Amricas ao longo do sculo XIX, e posteriormente para os restantes continentes
durante o sculo XX. Os efeitos das duas revolues uma, eminentemente
representativa e democrtica nos objectivos de participao poltica; a outra, industrial e
capitalista foram os de destruir, ou pelo menos sacudir e minar, instituies que
tinham permanecido durante sculos e com elas sistemas de autoridade, de status, de
crena e de organizao social.
No espanta, por isso, o carcter eminentemente utilitrio assumido pelas
cincias sociais emergentes. Tanto quanto explicaes, as cincias sociais que nascem
com o sculo XIX buscam remdios para os novos problemas que se colocavam com o
impacto das transformaes polticas e econmicas. O problema da ordem constitui-se
assim como um tema fulcral que atravessa a problemtica de diferentes cincias sociais.
O fim do Antigo Regime, baseado como estava no parentesco, na terra, na religio, na
comunidade local e na monarquia, exigiu uma reflexo sobre os temas relacionados com
o status, a autoridade e a riqueza, anteriormente dados como adquiridos. Assim, o
pensamento social do sculo XIX um longa tentativa de estabelecer um novo sentido
para conceitos fundamentais para a organizao da sociedade moderna. Ao investigar o
sentido destes conceitos formavam-se as diferentes cincias sociais
21
.
Porm, a reflexo sobre a sociedade permaneceria em moldes semelhantes aos
existentes nos sculos anteriores se no existisse um forte impulso para a constituio
de um novo mtodo de anlise. Deveria reivindicar o ideal de cientificidade na
abordagem do social que tinha comeado a ser construdo para as cincias naturais a
partir do sculo XVII. S desta forma se poderia emancipar da filosofia social e poltica
ou mesmo das abordagens teolgicas, que tinham monopolizado a reflexo sobre o
homem em sociedade durante o perodo anterior. Tal projecto seria facilitado se fosse
possvel importar a postura epistemolgica de cincias como a fsica ou a biologia,
com o consequente resultado de que tal posicionamento metodolgico reverteria numa

21
Um livro que retrata o impacto da grande transformao na formao das cincias sociais
a obra de Anthony Giddens, Capitalism and Modern Social Theory (Cambridge, Cambridge
Univ. Press, 1972; trad. port. na Presena sob o ttulo, Capitalismo e Moderna Teoria Social).
Tambm Robert A. Nisbet, The Sociological Tradition, N. York, 1966. Esta relao entre o
abalo sofrido pela sociedade europeia com as duas Revolues serve para Giddens introduzir
os trs principais autores na moderna teoria social: Marx, Weber e Durkheim. Uma obra de
carcter histrico, que apresenta o perodo e o seu impacto em diferentes campos,
nomeadamente as cincias sociais, o livro de Eric Hobsbawm, The Age of Revolution, 1789-
1848, 1962 (trad. port. na Presena como A era das revolues). Posteriormente, o resto do
sculo XIX foi coberto por duas outras obras, The Age of Capital, 1848-1875 e The Age of
Empire, 1875-1914, ambas com trad. port. na Presena, e em que Hobsbawm procura ligar a
evoluo da histria mundial ao longo dos perodos, com referncias ao desenvolvimento das
cincias sociais.
garantia de reconhecimento social da cientificidade da(s) disciplina(s) que
corporizassem essa reflexo sobre o homem em sociedade.
Muitas das palavras que hoje fazem parte do vocabulrio das cincias sociais
foram cunhadas no sculo XIX ou viram o seu sentido transformado, o que revela uma
percepo das mudanas por parte dos contemporneos e o seu impacto no vocabulrio
social e cientfico: democracia, classe, classe mdia, industrial, ideologia, intelectual,
racionalismo, humanitarismo, massas, proletariado, conservador, socialismo,
burocracia, capitalismo, so alguns dos exemplos.
2.3.1. A projeco nas cincias sociais dos grandes temas oitocentistas
22

interessante salientar alguns dos temas suscitados pela grande
transformao (Karl Polanyi) e o seu contributo para a formao da problemtica das
diferentes cincias sociais.
Em primeiro lugar, pode-se destacar o grande crescimento da populao. Entre
1750 e 1850 a populao europeia praticamente duplicou, impacto que foi sobretudo
sentido em pases como a Inglaterra ou os Pases Baixos, mas que acabou por
contaminar todas as regies europeias. Foi um clrigo ingls, Thomas Malthus
23
quem
salientou o enorme significado para o bem-estar humano deste crescimento
demogrfico. Considerava que tinham terminado os traves tradicionais (mortalidade e
restrio do casamento) ao crescimento populacional, o que colocava a humanidade
perante novos desafios, relacionados com o carcter finito e com rendimentos
decrescentes dos recursos alimentares. Nem todos os pensadores sociais oitocentistas
partilharam a viso pessimista expressa por Malthus
24
. No entanto, o tema da adequao
entre populao e recursos passou a estar na ordem do dia da reflexo sobre o social.
Em segundo lugar, as condies de trabalho e o sistema fabril surgiam como um
outro tema de destaque. Hoje possvel considerar que estas condies de trabalho eram
mais favorveis no sculo XIX do que em perodos anteriores, nomeadamente quando
se considera o nvel dos salrios reais ou o tempo de trabalho. No entanto, para grande
parte dos observadores oitocentistas essas condies de trabalho eram consideradas
como piores do que em sculos precedentes. A migrao para a cidade e o trabalho
industrial teria retirado uma larga massa de populao do ambiente protector formado
pela aldeia, pela comunidade rural, pela parquia, pelas corporaes e pela famlia, com
todos os efeitos de disrupo dos enquadramentos sociais tradicionais, dando origem a
comportamentos anmicos
25
. Em 1887 o socilogo Ferdinand Tnnies
26
cunhou dois

22
Este ponto continua a seguir a obra de Harry Elmer Barnes e Howard Becker, Social Thought
from Lore to Science.
23
Thomas Robert Malthus (1766-1834) foi um clrigo ingls que se tornou famoso como um
dos primeiros autores escrevendo na rea da economia da populao. O seu An Essay on the
Principle of Population foi publicado pela primeira vez em 1798, tendo diferentes formulaes
ao longo das trs primeiras dcadas do sculo XIX.
24
Ela est, no entanto, presente no que muitos consideram o fundador da economia clssica, o
ingls David Ricardo, nomeadamente na sua teoria da renda.
25
Neste ponto este tema tocava o precedente, j que um dos comportamentos desviantes,
relativamente a prticas tradicionais, seria o casamento mais precoce e a existncia de um
grande nmero de nascimentos fora do casamento.
26
Ferdinand Tnnies (1855-1936), socilogo alemo e membro fundador da Associao de
Sociologia Alem. Ficou famoso pela sua distino entre Gemeinschaft (comunidade) e
Gesellschaft (associao). Tnnies lamentava a perda do sentido de comunidade e o crescente
predomnio da concorrncia e do individualismo nas sociedades urbanas modernas.
conceitos que sublinhavam as oposies binrias entre sociedade tradicional e sociedade
industrial: a comunidade e a sociedade. A primeira seria dominada pelos vnculos
tradicionais, a afectividade e o esprito de grupo, apoia-se principalmente na famlia e
nas solidariedades locais. A populao seria sobretudo imvel, sujeita a relaes de
mobilidade geogrfica e social praticamente inexistentes. A aldeia e a pequena
comunidade constituem o horizonte geogrfico em que tem sentido falar da existncia
de um sentido de comunidade. A segunda, pelo contrrio, assenta sobretudo no interesse
individual, no clculo e nas relaes impessoais. Foi o desenvolvimento das cidades e
de organizaes (empresas, instituies) de larga escala que foram responsveis por um
processo de contnua diviso de trabalho, que gerou o surgimento de relaes
societrias.
A economia poderia ser a cincia social capaz de lidar com o impacto da
transformao econmica no bem estar social. No entanto, o ambiente que se respira
nos economistas clssicos est longe de satisfazer tais ambies. A economia passou a
ser considerada como the dismal science (a cincia sombria), devido ao intenso
pessimismo que transmitiam os economistas contemporneos (de Ricardo
27
a Marx
28
)
sobre a capacidade de melhoria das condies sociais dos assalariados.
O lanamento de inquritos parlamentares sobre as condies de trabalho na
indstria inglesa correspondeu ao surgimento dos primeiros dados empricos sobre este
tema e tiveram grande importncia na reflexo sociolgica e econmica sobre as
condies de vida na sociedade industrial.
O terceiro grande tema de reflexo dizia respeito transformao da
propriedade. Ganhava cada vez mais peso a propriedade industrial, relativamente
propriedade da terra. Mas este era apenas um dos aspectos da transformao em curso,
j que as formas intangveis de propriedade, como as aces, obrigaes ou ttulos
assumiam uma importncia cada vez maior na economia. Esta transformao do
carcter da propriedade representou o domnio dos interesses financeiros e proporcionou
uma concentrao da riqueza cada vez maior. O tema da propriedade, das suas formas e
relaes com a poltica e a cultura deu origem a uma importante reflexo nas novas
cincias sociais.
Em quarto lugar surgia a urbanizao, caracterizada quer pelo rpido
crescimento do nmero de cidades, quer pelo aumento da populao residente em zonas
urbanas. Em sculos anteriores a cidade tinha sido sistematicamente considerada como
centro de civilizao, de cultura e de liberdade de pensamento. Agora cada vez mais
pensadores acentuavam outros aspectos das cidades: a atomizao das relaes
humanas, a quebra dos laos familiares, a massificao, a anonimidade, a alienao e a
existncia de comportamentos desviantes. Entre as cincias sociais foi particularmente a
sociologia que mais reflectiu sobre os problemas gerados pela urbanizao. Surge uma
dicotomia bsica na anlise sociolgica entre um tipo mais orgnico de sociedade
encontrado nas reas rurais e a sociedade mais mecnica e individualista das cidades. Os

27
David Ricardo (1772-1823), economista ingls, autor de uma das obras mais emblemticas
da emergente economia poltica, Principles of Political Economy and Taxation (1817). As suas
concepes sobre a formao da renda, a teoria clssica do comrcio internacional e a teoria
do valor baseado no trabalho, constituem os seus legados mais importantes para a histria da
economia.
28
Karl Marx (1818-1883) foi um dos pensadores mais influentes do sculo XIX em domnios to
diversos quanto a teoria poltica, a economia ou a filosofia. O seu contributo para as cincias
sociais ser apresentado mais adiante.
socilogos franceses Frdric Le Play
29
e mile Durkheim
30
, os socilogos alemes
Ferdinand Tnnies, Georg Simmel
31
e Max Weber
32
ou o estatstico belga Adolphe
Quetelet
33
, encontram-se entre os pioneiros da sociologia que colocaram este tema no
centro das suas preocupaes. Na economia o tema dos efeitos externos causados pela
aglomerao de populao e de actividades nas cidades ganhou pouco relevo at Alfred
Marshall
34
, muito embora j estivesse presente na obra de Chadwick
35
sobre as
condies urbanas.
Em quinto lugar, temos o tema da tecnologia. Com a difuso da mecanizao,
primeiro nas fbricas e s mais tarde na agricultura, esta surgiu como uma fonte de
transformao das relaes entre homem e natureza e entre os homens. Para pensadores
to diversos quanto Thomas Carlyle
36
e Karl Marx, a tecnologia surgia como uma fonte
de desumanizao e de alienao do operrio. Alexis de Tocqueville
37
declarou que a

29
Frdric Le Play (1806-1882) era um engenheiro e homem poltico francs, procurou
recolher um nmero abundante de dados sobre as condies de vida de operrios e
camponeses, para vrios pases europeus (Les Ouvriers europens, 1885). Atravs da
descrio, mas tambm da quantificao de alguns comportamentos e variveis (custo de vida,
receitas familiares, variveis demogrficas), Le Play e os seus discpulos procuravam
compreender os tipos de estruturas sociais e familiares associados a diferentes contextos
econmicos.
30
mile Durkheim (1858-1917) reparte com Comte, Marx ou Weber o ttulo de fundador da
sociologia. Obras como As regras do mtodo sociolgico (1895) ou O suicdio (1897)
constituem clssicos da sociologia e proporcionaram ocasies para o desenvolvimentos da
metodologia proposta por Durkheim para a nova cincia social, bem como a constituio de um
corpo de conceitos tericos, como os de anomia ou de conscincia colectiva. A primeira
ctedra de sociologia nas universidades francesas foi ocupada por Durkheim.
31
G. Simmel (1858-1918) foi um socilogo e filsofo alemo, tambm com trabalhos no
domnio da histria ou da crtica de arte. Defensor de uma sociologia interaccionista, a sua obra
continua a influenciar as cincias sociais contemporneas.
32
Max Weber (1864-1920), socilogo e economista alemo, outro dos pais fundadores das
cincias sociais. Autor de uma vasta obra, distribuda por campos muito distintos, veremos
adiante de forma mais pormenorizada o seu contributo para as cincias sociais.
33
Adolphe Quetelet (1796-1874) foi um matemtico belga, que procurou aplicar o clculo
estatstico anlise da realidade social. Os princpios que defendeu na harmonizao da
recolha estatstica influenciaram as decises tomadas em vrios congressos de padronizao
dos censos.
34
A. Marshall (1842-1924) procurou nos seus Principles of Economics (1890) estabelecer uma
sntese entre a teoria econmica clssica e as perspectivas modernas. Para as primeiras, a
formao dos preos era determinada pela custo de produo, ao passo que perspectivas mais
modernas faziam depender o preo da utilidade. Para Marshall o preo determinado quer
pelo custo de produo, quer pela utilidade, associada procura. Marshall analisa igualmente
os efeitos externos associados aglomerao de actividades e de populao.
35
Edwin Chadwick (1800-1890), poltico ingls, cujo nome se encontra ligado promoo dos
melhoramentos sanitrios nas cidades inglesas oitocentistas. Enquanto legislador foi
responsvel pelas propostas de alterao Poor Law (sistema de assistncia social existente
em Inglaterra desde o final da Idade Mdia) e pelo extenso relatrio sobre a situao do
saneamento bsico nas cidades inglesas Survey into the Sanitary Condition of the Labouring
Classes in Great Britain (1842), responsvel pela mudana da opinio pblica para uma
poltica mais intervencionista no domnio sanitrio. Sobre os grandes problemas com que se
defrontavam as cidades oitocentistas veja-se lvaro Ferreira da Silva, Formas de regulao
da cidade: a mo visvel na expanso urbana, Penlope, 1994, 13, pp. 121-146.
36
Thomas Carlyle (1795-1881), historiador, socilogo e homem de letras escocs, tem uma
postura crtica perante as consequncias sociais do desenvolvimento tecnolgico e poltico.
Crtico das reformas liberais e democrticas preconizadas pelo movimento cartista em
Inglaterra.
37
Alexis de Tocqueville (1805-1859), aristocrata francs, autor de vrias obras sobre a poltica
e a sociedade suas contemporneas, de que se destacam De la Dmocratie (1835-1840) e
tecnologia, e especialmente a especializao tcnica do trabalho, era mais degradante
para o esprito humano do que a tirania poltica.
Por ltimo, surge o desenvolvimento da poltica de massas isto , o lento mas
inexorvel alargamento do eleitorado, atravs do qual um nmero cada vez maior de
pessoas se tornou consciente do seu papel como participantes no processo poltico. Este
foi um dos temas mais importantes do pensamento social, que surge pela primeira vez
com clareza na obra de Tocqueville, De la dmocracie (1835-1840), que tomava a
poltica e as instituies da maior democracia do globo como o seu objecto. Tocqueville
via a poltica de massas e o sufrgio universal como a maior ameaa liberdade
individual e diversidade cultural. Tal concepo tradicionalista da vida e das
instituies polticas tinha nas obras de Edmund Burke
38
e dos autores franceses Joseph
de Maistre e de Louis de Bonald
39
o incio de uma longa genealogia. Radicava no
impacto da Revoluo Francesa sobre os equilbrios polticos tradicionais. Mais uma
vez, se nota o impacto de uma reflexo de pendor conservador no surto de alguns dos
temas que surgem como fulcrais para o surgimento das cincias sociais, nomeadamente
a sociologia.
Estes eram os maiores temas no sculo XIX que surgiram como resultado das
duas grandes revolues. O seu impacto no se esgota nas cincias sociais. Esto
tambm presentes na literatura e nos escritos filosficos. Filsofos como Hegel (1770-
1831), Coleridge (1772-1834) ou Emerson (1803-1882) foram influenciados na sua
reflexo pelas consequncias das duas revolues. Da mesma forma, tambm
romancistas como Balzac (1799-1850) e Dickens (1812-1870) sofreram a sua
influncia.
2.3.2. As novas ideologias
Estes temas constituram igualmente um ponto de reflexo e de aco poltica e
social de novas ideologias ao longo do sculo XIX. A forma como os homens reagiam
ao impacto da civilizao industrial e da democracia alinhava-os em trs grandes
famlias ideolgicas: conservadores, liberais ou radicais. No seu conjunto, os liberais
exaltavam o impacto positivo das duas grandes revolues, permitindo a liberdade
poltica e um nvel de bem-estar nunca antes atingidos. A viso liberal da sociedade era
assim marcadamente democrtica, capitalista, industrial e individualista. Os
conservadores, pelo contrrio, preferiam democracia e industrializao os valores da
tradio, da autoridade e da civilizao rural que tinha sido posta em causa pelas duas
revolues. Foi uma viso que teve uma influncia importante entre os cientistas sociais
do sculo XIX, nas obras de Alexis de Tocqueville e, mais tarde, nos trabalhos de
Frdric Le Play e de mile Durkheim. Os radicais aceitavam a democracia, mas apenas

L'Ancien Rgime et la Rvolution (1856). Tem uma postura liberal quanto estrutura do poder
poltico, mas defende o primado de instituies que no protagonizem uma igualdade e
soberania universais.
38
Edmund Burke (1729-1797), poltico irlands, clebre pela sua crtica s consequncias
sociais e polticas da Revoluo Francesa (Reflections on the Revolution in France, 1790),
contribui para o desenvolvimento das correntes tradicionalistas e conservadoras em cincia e
sociologia polticas.
39
Joseph de Maistre (1753-1821) e de Louis de Bonald (1754-1840) foram mentores da
campanha restauracionista da monarquia conservadora, aps o fim do Imprio francs em
1815. Joseph de Maistre, apesar das suas posies polticas fortemente conservadoras, pode-
se considerar como o precursor do mtodo sociolgico e influenciou pensadores como Auguste
Comte (um liberal).
se fosse extensiva a todas as reas da sociedade e originasse a prazo o fim de qualquer
forma de autoridade que no resultasse directamente da imposio popular. Por outro
lado, punham em causa a organizao econmica e social fundada no capitalismo.
Aquilo que poderamos considerar como uma contaminao da anlise social
pelas posturas ideolgicas dos seus autores esteve desde o incio presente no nascimento
das cincias sociais. luz de outros ramos do saber e da prpria reflexo
epistemolgica no interior das cincias sociais esta contaminao foi considerada
como o seu pecado original. Vai influenciar duradouramente o debate sobre o problema
da objectividade em cincias sociais.
Por outro lado, uma reflexo to impregnada pelas posturas ideolgicas dos seus
autores, e to sensvel ao impacto das duas revolues, industrial e poltica, teve ainda
uma outra influncia marcante na formao das cincias sociais. Acentuava-se a
novidade das transformaes econmicas, sociais e polticas observadas no sculo XIX,
fruto das duas revolues, fosse essa novidade considerada sob uma ptica pessimista
ou optimista. Mas tendia-se a faz-lo atravs de uma reconstruo lgica das
caractersticas das sociedades do passado, como sendo meramente o inverso da
sociedade industrial e liberal do sculo XIX. Assim, as diferentes cincias sociais
viveram longamente em torno de uma reflexo baseada num conjunto de oposies
dicotmicas: prindustrial-industrial, tradicional-moderno, comunidade-sociedade,
status-classe, etc. Nas suas formas mais extremas, uma cincia social baseada neste jogo
de dicotomias era to ahistrica como a que resultava da ideia de natureza humana, de
esprito humano ou de ordem natural, que marcara a reflexo sobre o social ao longo
dos sculos XVII e XVIII
40
.
2.3.3. As novas tendncias intelectuais e filosficas
Podem ser igualmente identificadas trs poderosas tendncias da reflexo
filosfica que influenciaram a formao das cincias sociais. A primeira o
positivismo; a segunda, o humanitarismo; e a terceira, o evolucionismo.
a) O positivismo
O positivismo era mais do que um apelo cincia: era uma reverncia pela
cincia e pelo esprito cientfico. O sculo XVIII tinha elevado bem alto o ideal da
cincia como smbolo do sculo das Luzes. O sculo XIX viu a institucionalizao deste
ideal, mesmo a sua canonizao. O grande objectivo era o de estudar os valores morais,
as instituies e todos os fenmenos sociais atravs dos mesmos mtodos que tinham
um to grande xito em reas como a fsica ou a biologia.

40
Para este tpico veja-se P. Abrams, Historical Sociology, Somerset, Open Books, 1982 e, do
mesmo autor The sense of the past and the origins of sociology, Past and Present, 1972, 55,
pp. 18-32.
At ao sculo XIX no tinha ainda sido estabelecida uma fronteira muito rgida
entre a filosofia e a cincia, e o termo filosofia era mesmo preferido por quem
trabalhava directamente com materiais fsicos, procurando estabelecer leis e princpios
como o que tinha sido feito por Newton e Harvey. A principal obra de Newton
intitulava-se Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687) (Princpios naturais
e filosficos de matemtica) e a revista da Royal Society (Academia das Cincias
inglesa) chamava-se Philosophical Transactions.
Pelo contrrio no sculo XIX a distino entre filosofia e cincia tornou-se
patente. O modelo newtoniano de cincia imperou como o padro de separao entre as
reas de estudo que ambicionavam ser apelidadas de cincia e aquelas que faziam parte
do campo da filosofia, das letras e das humanidades. Praticamente todas as reas do
comportamento humano eram consideradas como podendo ser objecto de investigao
cientfica, a par e sob as mesmas regras que os fenmenos fsicos. Foi Comte (1798-
1851), mais do que qualquer outro, quem apregoou a ideia do tratamento cientfico do
comportamento social
41
. O seu Cours de Philosophie Positive, publicado em seis
volumes entre 1830 e 1842, procurou demonstrar irrefutavelmente no apenas a
possibilidade mas a inevitabilidade duma cincia do homem. Para esta cincia Comte
cunhou o termo sociologia, que transformaria o estudo do homem, ser social, numa
matria de carcter cientfico a exemplo do que a biologia tinha feito pelo estudo do
homem, animal biolgico.
O positivismo tem sido, porventura, um dos rtulos mais frequentemente
utilizados para catalogar a obra e a postura epistemolgica de diferentes cientistas
sociais. Muitas vezes associado a um empiricismo radical, a obra de Comte e o seu
contributo para as cincias sociais tem sido mais desprezado do que realado. O seu
estilo e prolixidade de escrita nem sempre contriburam para tornar fcil a tarefa dos
seus leitores. No entanto, a teoria sociolgica do conhecimento cientfico elaborada por
Comte contm elementos de extrema actualidade ainda nos nossos dias.
Interdependncia entre teoria e observao
Para Comte a palavra positivo foi usada como um sinnimo de cientfico,
tendo um duplo significado de ruptura. Pretendia, em primeiro lugar, ser uma separao
face s abordagens teolgica e metafsica/filosfica dos fenmenos fsicos e sociais. Em
segundo lugar, reivindicava a noo de que o conhecimento cientfico s pode ser
baseado na observao emprica.
Auguste Comte teve uma concepo do trabalho cientfico muito diferente da
caricatura que muitas vezes se faz do positivismo. Recorde-se que na verso mais
grosseira, o positivismo caracterizado por defender que o conhecimento cientfico
fruto da observao, a partir da qual, por induo, se estabelecem as teorias. Ora, o que
Comte salienta de forma explcita a necessidade de existir uma interdependncia entre
teoria e observao, como base do trabalho cientfico.
Pois se, por um lado, toda a teoria positiva deve necessariamente basear-se na
observao, por outro, tambm verdade que, para que se possam efectuar

41
Entre as obras de carcter introdutrio que apresentam o contributo de Auguste Comte veja-
se o livro de R. Aron, As etapas do pensamento sociolgico, Lisboa, D. Quixote, 1994 (3 ed
port., ed. francesa 1983). Gostaria tambm de destacar um livro de Norbert Elias, traduzido em
portugus e intitulado Introduo Sociologia (Lisboa, Edies 70, 1980, ed. inglesa 1970). Os
pargrafos dedicados a Comte que se seguem so baseados neste livro.
observaes, os nossos espritos necessitam de uma teoria. Se, ao considerarmos os
fenmenos, os no relacionarmos imediatamente com alguns princpios, no s nos
seria impossvel relacionar estas observaes isoladas e, por conseguinte, tirarmos
delas um significado, como tambm seramos totalmente incapazes de as recordar e,
na maior parte dos casos, o factos passariam despercebidos.
Como assinala Norbert Elias, a interaco constante entre estas duas operaes
mentais, dirigidas para a sntese terica e os pormenores empricos, constitui uma das
teses fundamentais de Comte. A sua postura acentua a negao de qualquer das
seguintes posies: por um lado, o trabalho cientfico no podia resultar de uma pura
induo baseada em observaes empricas, afastando-se por isso dos empiricistas
radicais; por outro lado, o conhecimento cientfico tambm no poderia provir de teorias
puras, maneira do que era feito pelo racionalismo cartesiano.
Porm, face ao peso que no panorama intelectual francs e continental tinha a
segunda posio, Comte vai tender a acentuar a importncia da investigao emprica
para que o conhecimento alcance o estatuto cientfico e deixe as suas ligaes
perigosas teologia ou filosofia. Para alm disto, Comte pretende fundar o estatuto
cientfico do estudo da sociedade e das aces humanas. Como tal, a tarefa de desligar a
investigao social do primado teolgico e filosfico constitui-se como outra das razes
para o realce que amide d necessidade de basear o conhecimento do homem em
sociedade num mtodo positivo: num mtodo que tomasse em considerao o estudo da
sociedade atravs da observao emprica dos fenmenos sociais. A nfase no mtodo
positivo para o que intitulava como fsica social ou sociologia, expressava a rejeio
pela filosofia do sculo XVIII, em que o racionalismo cartesiano e as noes ahistricas
e desligadas da anlise emprica (ordem natural, direito natural, natureza humana)
tinham um primado absoluto, como vimos em 2.2.
O conhecimento baseado apenas na especulao entrava em contradio com a
experincia e o ambiente cientfico em que Comte se encontrava inserido como
professor da cole Politechnique. Tinha uma educao cientfica e matemtica mais
slida do que a grande maioria de outros pensadores oitocentistas que se dedicaram
anlise de problemas sociais. Tal ambiente intelectual constituiu, por isso, uma
circunstncia muito propcia ruptura com todo o tipo de especulao filosfica ou
explicaes teolgicas, que no podiam ser sujeitas a uma validao emprica.
A sociologia como cincia autnoma
Uma outra das ideias-chave de Auguste Comte a afirmao de que o objecto de
estudo da sociologia a explicao dos comportamentos humanos e das instituies
sociais. Como tal este objecto sui generis. No pode ser associado ao estudo do
homem enquanto animal biolgico. O objecto da fsica social (ou sociologia), termos
com que Comte designava a cincia social, era por isso autnomo das vrias disciplinas
das cincias fsicas e naturais.
No interessa aqui abordar o lugar que Comte dava fsica social na hierarquia
que estabelece das vrias cincias. Importa sobretudo salientar que ao assumir uma
autonomia relativa do objecto da sociologia relativamente a outras reas da investigao
cientfica, Comte deu o passo decisivo para o estabelecimento da sociologia como
cincia autnoma.
Em todos os fenmenos sociais, observamos primeiramente a influncia das leis da
fisiologia individual e, para alm destas, algo de especial que modifica os seus
efeitos e que diz respeito influncia recproca dos indivduos, singularmente
complicada na espcie humana pela influncia de cada gerao na gerao seguinte.
pois evidente que para estudarmos devidamente os fenmenos sociais devemos
comear por ter um conhecimento completo das leis do organismo individual. Mas,
por outro lado, a dependncia destes dois tipos de investigao no nos obriga a
considerar a sociologia como simples apndice da fisiologia, tal como muitos
fisiologistas eminentes foram levados a crer... De facto, seria impossvel considerar o
estudo colectivo da humanidade como uma pura deduo feita a partir do indivduo
humano, porque as condies sociais que modificam os efeitos das leis fisiolgicas
so precisamente a considerao fundamental. Assim, a sociologia deve basear-se
num campo de observaes directas prprias, embora se atenda sua ntima e
necessria relao com a fisiologia num sentido estrito.
Por este extracto se observa a afirmao da autonomia da sociologia
relativamente fisiologia e biologia. Nele tambm se detectam alguns arcasmos de
linguagem. Por exemplo, quando fala em espcie humana a expresso tem um sentido
biolgico, muito prxima da acepo de raa humana. No entanto, Comte utilizou-a
designando a humanidade ou a sociedade. Por outro lado, as referncias que faz
ligao entre o estudo da biologia humana e o estudo das sociedades humanas relevam
da necessidade de acentuar a existncia de um tronco comum da cincia. Em qualquer
das circunstncias, no vocabulrio empregue ou na formulao da autonomia relativa da
cincia social, Comte era bem um filho do seu tempo.
Em suma, ao mesmo tempo que proclamava o divrcio entre a filosofia e a
cincia, Comte evidenciava a possibilidade de constituir leis do comportamento
humano, com o mesmo estatuto das que existiam nas cincias naturais. Tal abordagem
tinha uma dupla importncia:
1. Em primeiro lugar, empurrava definitivamente o estudo do comportamento social do
homem para o campo da cincia, separando-o da reflexo filosfica.
2. Em segundo lugar, se a sociedade humana era regida por leis, ento era possvel
reconstruir a ordem social abalada pelo impacto das duas revolues. A fsica social
de Comte transformar-se-ia numa cincia eminentemente utilitria, propiciando um
controlo tecnocrtico das fontes de anarquia e transformao violenta existentes na
sociedade moderna. Poderia reconciliar a transformao tecnolgica e industrial com
uma nova forma de organizao da sociedade
42
.
A metodologia seria idntica que tinha transformado o estudo da natureza.
Assim, a cincia positiva deveria representar a total libertao de formas de abordagem
da realidade baseadas na teologia e na metafsica (filosofia).
Regularidades e singular na explicao da cincia social
To importante como o contributo de Auguste Comte para a formao de uma
cincia social separada das disciplinas do mundo fsico ou do estudo do homem como
animal biolgico diz respeito forma de explicao que privilegiou para a compreenso
das condutas humanas. Defende o ponto de vista que as mudanas sociais no se
podiam meramente explicar com o recurso aco de personagens singulares, mesmo
que fossem to importantes quanto reis, governantes ou pensadores.

42
Em Open the Social Sciences (pp. 10-11) salienta-se que existiria mesmo uma separao
poltica entre o positivismo, que reconciliava revoluo industrial e ordem social, e tendncias
conservadoras, que continuavam ligadas a uma abordagem particularista e singularizante dos
comportamentos humanos.
A cincia da sociedade era um outro tipo de cincia, distinta e separada da fsica
ou da biologia, mas comungando dos mesmos princpios metodolgicos. Devia procurar
entender os fenmenos sociais no como fruto da aco singular e nica de um
indivduo, mas sim como o resultado de regularidades empiricamente observveis.
Comte formula claramente esta ideia quando faz referncia existncia de leis que
regeriam a sociedade humana. Estas leis afastariam o impacto decisivo de heris e de
grandes personagens.
O vocabulrio utilizado para expressar esta ideia retirado das cincias naturais,
ao chamar leis a essas regularidades tendenciais do desenvolvimento social. Face a este
aspecto, Comte continua a ser profundamente tradicional na abordagem que estabelece.
O mesmo acontece com o primado que continua a dar ao esprito humano como fonte de
transformao, expressando reduzida ateno importncia dos fenmenos econmicos.
A linguagem antiquada e as metforas naturalistas traduzem a utilizao de modelos de
abordagem da realidade social directamente retirados das cincias da natureza.
Cincia nica e especializao disciplinar
O ideal que defende o de uma cincia social unificada, sob a designao de
sociologia ou fsica social. Porm, destaca ao mesmo tempo o papel da especializao
no avano da investigao cientfica.
b) O humanitarismo
O humanitarismo estava tambm intimamente relacionado com a ideia de uma
cincia da sociedade. Uma definio estrita de humanitarismo diz-nos que este a
institucionalizao da compaixo. a extenso da assistncia dos crculos restritos da
famlia ou da aldeia, em que tinha sido anteriormente desenvolvida, para o conjunto da
sociedade.
Um dos mais notveis aspectos do sculo passado consistiu no crescente nmero
de pessoas, quase todas pertencentes classe mdia, que trabalhavam activamente para
a melhoria da sociedade. O humanitarismo podia observar-se nos muitos projectos e
propostas para o apoio dos destitudos, para a melhoria dos bairros da lata, da sorte dos
doentes mentais, indigentes, presos e outras minorias. Todos os tipos de associaes
foram criadas, incluindo associaes de temperana, grupos e sociedades para a
abolio da escravatura e da pobreza, e para a alfabetizao, entre outros objectivos.
O humanitarismo e a cincia social estavam reciprocamente relacionados.
Considerava-se que o fim ltimo da cincia social devia ser o bem estar da sociedade, a
melhoria da condio social e moral da humanidade. Na difuso do humanitarismo, na
procura de meios eficientes de conhecer a realidade social para mais facilmente a
transformar, encontramos a ligao entre as cincias sociais e os objectivos utilitrios de
que se falou anteriormente.
c) o evolucionismo
A terceira influncia intelectual foi o evolucionismo, que no s afectou
qualquer uma das cincias sociais, como teve um impacto que ultrapassou as fronteiras
do estudo da sociedade. A ideia de progresso humano, que j estava patente no sculo
XVIII, foi um primeiro sinal do interesse e expresso que a ideia de desenvolvimento e
de evoluo haveria de ter no futuro. No entanto, o seu impacto foi pequeno quando
comparado com as teorias oitocentistas da evoluo biolgica e geolgica. Pelo
contrrio, a publicao em 1859 de The Origin of Species, de Charles Darwin, teve uma
muito maior projeco e aumentou a atraco da viso evolucionista do mundo.
As ideias de evoluo social tinham, porm, as suas prprias origens e
contextos, no coincidentes com as de evoluo nos domnios fsico ou biolgico. As
obras de cientistas sociais como Comte, Herbert Spencer e Marx tinham sido realizadas
ou iniciadas antes da publicao do livro de Charles Darwin, e nelas estava j expressa
uma viso evolucionista da sociedade. Comte, por exemplo, tinha enunciado a chamada
lei dos trs estados, correspondente a trs fases de desenvolvimento do conhecimento
humano (o que designa como a lei da evoluo intelectual da humanidade ou lei dos
trs estados). Na primeira fase, o estado teolgico ou fictcio), a humanidade
dominada pelo sobrenatural e corresponderia historicamente ao perodo medieval.
Seguia-se o estado metafsico ou abstracto que est marcado pelo triunfo dos
princpios abstractos ligados expresso do racionalismo filosfico, que terminaria com
a Revoluo Francesa. O estado positivo ou real corresponderia fase de maturidade
caracterizada pelo aparecimento da sociedade industrial, pela descoberta, graas
observao cientfica, dos princpios organizadores da sociedade.
O que mais importante salientar que a ideia ou a filosofia da evoluo fazia
parte do que se pode chamar o esprito do sculo. Foi to importante para a
constituio de uma cincia social como a sociologia a partir da dcada de 30 do sculo
passado, como o seria para outros campos do saber como a geologia, a astronomia e a
biologia. No entanto, importa aqui tambm sublinhar que uma viso evolucionista da
sociedade, combinada com a viso dicotmica apresentada no ponto anterior, fazia desta
ideia de evoluo social uma concepo profundamente ahistrica e etapista.
2.3.4. O desenvolvimento de diferentes disciplinas
Duas tendncias de sentido contrrio dominaram as disciplinas que formaram as
cincias sociais. A primeira tendncia consistiu num impulso para a unificao, para
uma cincia social nica e global. A segunda tendncia empurrava as diferentes cincias
sociais para a especializao. Em meados do sculo XX, o balano deste duplo
movimento apontava para o triunfo da segunda tendncia, com os resultados
observveis nas vrias cincias sociais, altamente especializadas e por vezes
concorrenciais. No entanto, este triunfo que observado a partir do final do sculo XX
quase surge como inevitvel estava longe de estar conseguido em meados do sculo
passado.
O que emergiu do racionalismo crtico do sculo XVIII no foi uma concepo
do estudo do homem em sociedade assente numa pluralidade de cincias sociais. Pelo
contrrio, defendia-se uma nica cincia da sociedade que ocuparia um lugar cimeiro na
hierarquia das cincias que inclua os campos da astronomia, fsica, qumica e biologia.
Quando a partir dos anos 20 do sculo passado, Comte escreveu propondo uma nova
cincia, que tivesse o homem, ser social, como objecto, ele tinha em mente uma nica e
englobante cincia da sociedade no uma pluralidade de disciplinas, cada uma
destinada ao estudo de um aspecto do comportamento humano em sociedade. O mesmo
podia ser aplicado s ideias de Bentham, Marx ou Spencer. Qualquer deles considerava
o estudo da sociedade como o empreendimento de uma nica cincia e considerariam
invivel a constituio de diferentes cincias sociais, como a economia, a cincia
poltica, a sociologia ou a histria. A sociedade era algo indivisvel frisavam. A
mesma indivisibilidade deveria caracterizar a cincia que a estudava.
Foi, no entanto, a tendncia para a especializao disciplinar que vingou. A
tendncia para a criao de uma nica cincia social, que animou os escritos de autores
como Comte, Spencer ou Marx, deu lugar no final do sculo XIX a vrias reas
disciplinares que concorriam entre si pelo estudo dos fenmenos sociais. Esta tendncia
para a especializao no deixava de acompanhar um movimento no mesmo sentido
noutros ramos de saber, quer nas cincias fsicas, quer nas humanidades. Nenhum
campo escapou especializao da investigao e sem dvida que um avano no
conhecimento que se processou entre o sculo XIX e o sculo actual fruto dessa
tendncia para a especializao.
Este processo foi auxiliado pelo desenvolvimento das universidades e da
estrutura departamentada no seu interior. Tal facto fomentou a concorrncia pela
institucionalizao de especialidades na rea do estudo da sociedade, a que
corresponderiam diferentes ctedras e ttulos universitrios. Um primeiro movimento
para a especializao deu-se na Alemanha, em que era grande a concorrncia por um
estatuto mais elevado no interior das universidades, com o surgimento de inevitveis
tendncias centrfugas. Porm, no final do sculo XIX o mesmo fenmeno de
especializao podia ser encontrado nos Estados Unidos (em que era grande a
admirao pelo sistema escolar alemo no meio universitrio) e, embora num grau
menor, na Inglaterra e na Frana.
Pode-se, pois, concluir que no incio do sculo XX estaria concludo um
movimento tendente diversificao disciplinar na rea das cincias sociais no interior
da instituio universitria
43
. Com estruturas departamentais prprias, quadros e
curricula especficos, surgiram a histria, a economia, a sociologia, a cincia poltica e
a antropologia
44
.
a) A histria
Fruto de uma presena universitria anterior, a histria constituiu-se
precocemente com uma estrutura departamental prpria. A dvida que se pode colocar
relativamente a esta disciplina tem a ver com a possibilidade de a considerar uma
cincia social, j que muitos dos que a praticavam a incluiriam sobretudo na rea das
humanidades, juntamente com a filosofia, os estudos literrios e clssicos
45
. A
separao das cincias sociais em disciplinas nomotticas (um grupo de disciplinas que
tm por objecto as actividades do homem e por finalidade a procura de leis entendidas
como relaes funcionais susceptveis de verdade ou de falsidade quanto sua
adequao ao real)
46
e disciplinas ideogrficas (que no buscam o estabelecimento de
relaes funcionais entre variveis, mas sim a reconstituio e a interpretao do
passado) est tambm reflectida nesta diferenciao.
No entanto, os estudos histricos passam no sculo XIX por um movimento de
renovao que contm elementos de procura de uma base cientfica, semelhantes aos

43
Ver o que referido sobre este aspecto em Open the Social Sciences, ob. cit., pp. 12-13.
44
O captulo 3 ser destinado apresentao mais detalhada das diferentes cincias sociais e
do seu percurso at actualidade.
45
Ibidem, p. 15. A transformao dos estudos histricos est bem apresentada nesta obra.
Uma apresentao mais detalhada pode ser encontrada no vol. da Nova Enciclopdia Einaudi.
46
J. Piaget, Os dois problemas principais da epistemologia das cincias do homem, in J.
Piaget (ed.), Lgica e conhecimento cientfico, Lisboa, Civilizao, 1981, 2 vol., p. 431.
que se processavam noutras cincias sociais. Tal como na fsica social de Comte,
tambm a histria se deveria separar da mera especulao e deduo sobre o passado,
para procurar estabelecer uma reconstituio dos acontecimentos histricos. A divisa do
historiador alemo Ranke
47
contar os factos tal como realmente sucederam contm
os mesmos atributos que o positivismo comtiano associava metodologia da cincia
social: no deveria ser baseada na especulao filosfica nem em justificaes
escatolgicas, mas sim na reconstruo dos acontecimentos passados.
Para tal, d-se ao longo da segunda metade do sculo XIX um grande
desenvolvimento da recolha e publicao de fontes. As chamadas cincias auxiliares da
histria (paleografia, numismtica ou a diplomtica, por exemplo) so subdisciplinas
instrumentais para a histria, a paleografia dedicada decifrao de textos com grafias
arcaicas e a numismtica tratando do estudo e reconhecimento de moedas. Instituem-se
por outro lado os mtodos de crtica interna e externa das fontes.
Este desenvolvimento positivista da histria acompanhado por trs outras
circunstncias que vo ter uma primordial importncia para o recrudescimento do
interesse por esta disciplina.
Em primeiro lugar, o sculo XIX assiste ao desenvolvimento do estado-nao e
ao surto de nacionalismos no continente europeu. Este facto vai incentivar o interesse
das elites nacionais e dos poderes pblicos pela reconstruo do passado, no sentido de
encontrar uma genealogia de ideias nacionais ou de certos traos que se julgam
caractersticos de um povo, com isto fomentando a coeso social e nacional
48
. Sucedem-
se as histrias nacionais, mas tambm o sucesso do romance histrico, no sentido de
revelar e popularizar as razes culturais e histricas de um povo
49
.
Em segundo lugar, o sculo XIX assiste igualmente formao e progresso dos
arquivos nacionais, que procuram preservar a memria histrico-documental de uma
nao. O arquivo passa a ser o local de trabalho por excelncia do historiador,
semelhante ao laboratrio nas cincias naturais.
Por ltimo, cada vez mais este desenvolvimento da histria ao longo do sculo
XIX se preocupa com a compreenso e explicao do passado em torno de grandes
tendncias e movimentos colectivos, abandonando a chamada histria-crnica. Nesta as
aces e comportamentos de personagens singulares tinham o maior relevo na
explicao do passado. A nova concepo de histria d um particular relevo s foras
sociais colectivas, tecnologia, economia ou s instituies.

47
Leopold von Ranke (1795-1886),) foi um historiador alemo responsvel pela modernizao
da pesquisa histrica, atravs do aperfeioamento dos mtodos de crtica das fontes histricas.
Foi responsvel por uma vasta obra, de que se destaca uma Histria Universal em 9 volumes.
48
Excelente sntese em E. J. Hobsbawm e T. Ranger (eds.), The invention of tradition.,
Cambridge, Cambridge Univ. Press, 1983.
49
Cf. os casos portugueses de Alexandre Herculano, simultaneamente na sua actividade de
historiador e de romancista histrico. Herculano vai inaugurar o estudo da histria em Portugal
segundo os moldes da moderna historiografia oitocentista. tambm o director do Arquivo
Histrico da Torre do Tombo, criado com o liberalismo, e a ele se deveram romances histricos
como O Bobo, O Monge de Cister ou As Lendas e Narrativas.
b) A economia
A economia foi o ramo das cincias sociais que aps a histria atingiu o estatuto
de um rea disciplinar independente. Os fisiocratas e Adam Smith tinham j salientado
no sculo XVIII a autonomia e a autoregulao dos processos de criao de riqueza, dos
processos de formao dos preos, rendas, juros e salrios. Tais concepes de
autonomia e autoregulao dum campo separado da realidade social a economia
motivou o surgimento desta nova rea disciplinar no sculo XIX, conhecida sobretudo
pela designao de economia poltica.
Ao longo do sculo XIX foi salientada a concepo liberal de funcionamento
dos mecanismos econmicos. Os processos de criao de riqueza e de remunerao dos
diferentes agentes econmicos operavam segundo mecanismos prprios. Assim, no
apenas deveriam ser estudados independentemente, como tambm deveriam ser
deixados ao seu livre funcionamento, afastando nomeadamente qualquer tipo de
interveno governamental. Tal era a perspectiva de autores ingleses como David
Ricardo e John Stuart Mill
50
, os franceses Frdric Bastiat
51
e Jean-Baptiste Say
52
, e
mais tarde a escola austraca de Carl Menger
53
.
Tal perspectiva responsvel pela queda do adjectivo que definia a nova
disciplina economia poltica. Se existiam leis de funcionamento da economia, que
resultavam da maximizao do interesse individual metfora da mo invisvel ento
tem cada vez menos sentido assacar qualquer responsabilidade ao Estado de interveno
na economia.
Existiram, no entanto, outros economistas que divergiam marcadamente face a
esta perspectiva liberal, que viria a ser conhecida como a escola clssica liberal. Foi
especialmente na Alemanha que se constituiu a denominada escola historicista em
economia. O pressuposto destes autores tinha pouco a ver com qualquer fundamento
historiogrfico da sua forma de ver a economia. Eram os pressupostos da evoluo
social, assente na perspectiva evolucionista acima apresentada, que baseavam os
economistas historicistas. Homens como Wilhelm Roscher e Karl Knies, na Alemanha,
punham em causa os pressupostos ahistricos e universalizantes que presidiam ao
comportamento humano, segundo os economistas da escola clssica
54
.

50
Economista ingls (1806-1873), teve um grande impacto na formao da cincia econmica
oitocentista, sendo os seus Principles of Political Economy (1848) objecto de constantes
reedies ao longo do sculo passado. Defendendo uma aproximao empiricista e utilitria, a
sua perspectiva econmica vai, no entanto, apresentar outros temas de reflexo para a teoria e
a prtica econmica, como o apoio propriedade pblica de certos recursos naturais e mesmo
de certas infra-estruturas urbanas.
51
Frdric Bastiat (1801-1850), economista francs, com uma vasta obra, sobretudo no
domnio do que chamaramos hoje o jornalismo econmico.
52
Jean-Baptiste Say foi um economista francs, responsvel pelo incio do ensino da economia
poltica clssica em Frana. Amigo dos economistas ingleses contemporneos, como Ricardo e
Malthus, Say foi responsvel por obras como Trait d'conomie politique (1803) e Cours
complet d'conomie politique pratique (1829).
53
Carl Menger (1840-1921), economista austraco, foi o fundador da chamada escola de Viena.
Crtico do historicismo que dominava o meio acadmico da vizinha Alemanha, foi um dos
primeiros tericos da utilidade marginal em economia.
54
Sobre a escola historicista alem cf. Robert B. Ekelund, Jr. e Robert F. Hbert, A History of
Economic Theory and Method, N. York, McGraw-Hill, 1990, cap. 10.
c) A cincia poltica
Podemos dizer que a cincia poltica comeou por rivalizar com a importncia
da economia entre as cincias sociais emergentes. Existia j uma tradio de estudo do
poder poltico e do Estado, que remonta s obras e reflexes de Maquiavel, Hobbes,
Locke e Rousseau, e aos sculos XVI a XVIII. No entanto, foi o impacto das duas
revolues que acabaram por ter uma importncia crucial no desenvolvimento desta
disciplina. A revoluo industrial dava um impulso para o acrscimo do bem-estar
econmico e social. A revoluo poltica, associada revoluo francesa, colocou na
ordem do dia o problema da soberania. Por outro lado, se a economia deixava de se
preocupar com a poltica, ento abria-se um campo para o surgimento de uma disciplina
com um objecto e um mtodo prprios.
A soberania constitui o atributo central do Estado, de tal forma que um Estado
sem soberania tende a no ser considerado como uma organizao poltica. A soberania
significa simultaneamente um direito para agir e um poder para agir por parte do
Estado. O grau de definio da soberania por parte dos cidados constitui, por isso, um
dos elementos mais marcantes de debate e de reflexo nesta disciplina. A anlise dos
direitos constitucionais e da legislao eleitoral constituem reas de investigao
privilegiadas. Seria a partir delas que se poderiam criar tipologias de regimes polticos
(democracia, liberalismo censitrio, ditadura, etc.), revelando as vrias caractersticas do
exerccio da soberania poltica.
Para muitos dos primeiros autores em cincia poltica (Bentham
55
ou Stuart
Mill) o estudo do exerccio da soberania marcadamente ahistrico. No entanto, tal
como o que se passava com a economia, tambm na cincia poltica existia uma
tendncia histrico-evolucionista. Como na economia, a cincia poltica analtica era
rivalizada pela evolucionista. Autores como Sir Henry Maine, Numa Fustel de
Coulanges e Otto von Gierke declararam que o estado e a soberania no eram universais
e intemporais, mas sim o resultado de uma evoluo lenta atravs de processos
histricos. Da a existncia de um interesse marcado pelas origens de instituies
polticas e de poder que no se corporizavam no Estado, como o parentesco, a
comunidade e a casta.
d) A sociologia
a Auguste Comte que se deve o vocbulo sociologia para definir uma nova
cincias. Foi usado, no incio, para designar uma nica cincia social, que abrangesse
todo o estudo da sociedade. Seria para ela que estaria destinado o lugar do topo na
hierarquia das cincias. Para Comte, tal como Herbert Spencer
56
que tinha uma
concepo da sociologia semelhante quele , no havia lugar para outras cincias
sociais, concorrentes da sociologia.
Tanto Comte como Spencer acreditavam que a civilizao, no seu todo, era o
objecto prprio da sociologia. As suas obras dedicaram-se a descrever as origens e o

55
Jeremy Bentham (1748-1832), fundador do utilitarismo, filosofia que no domnio tico
defendia que o objectivo supremo de toda a aco individual e social procurar a felicidade e a
satisfao das necessidades para o maior nmero de indivduos. Do mesmo modo, tambm
todas as instituies sociais podem ser avaliadas luz deste princpio.
56
Herbert Spencer (1820-1903), um dos primeiros socilogos ingleses, fortemente influenciado
pelo evolucionismo. Os seus Principles of Sociology (3 vols., 1876-1896), procuravam
sistematizar a sua abordagem do que deveria ser esta rea do saber. Para alm disso a sua
obra estende-se por um vasto outro campo de temas, da filosofia, biologia ou psicologia.
desenvolvimento da civilizao e de cada uma das suas instituies. Ambos declaravam
que existiam duas grandes divises na sociologia: a esttica e a dinmica. A sociologia
esttica diz respeito aos processos relacionados com a ordem na sociedade. A sociologia
dinmica tem como preocupao os processos de evoluo na sociedade. Ambos os
pensadores tambm viam as sociedades existentes no mundo como reflexos de estdios
sucessivos por que a sociedade ocidental teria passado ao longo de um perodo muito
longo de tempo.
No entanto, nem todos os socilogos concebiam a sua disciplina nestes termos.
Outros socilogos estavam menos interessados em vises globais sobre a civilizao e o
destino da humanidade e mais direccionados para os problemas sociais que os
rodeavam, nomeadamente as consequncias das duas revolues. Assim, em Frana,
Frdric Le Play publicou um estudo monumental sobre os aspectos sociais das classes
operrias na Europa, intitulado Les ouvriers europens. Nele estudava e comparava o
comportamento de famlias e de comunidades ao longo da Europa e noutros pontos do
globo. Alexis de Tocqueville abordou em De la dmocratie (1835-1840; 4 vols.), os
costumes, as estruturas sociais e as instituies na Amrica, observando-os do ponto de
vista da instaurao de uma sociedade industrial e democrtica.
No final do sculo XIX, simultaneamente na Frana e na Alemanha, surgiram as
obras em sociologia que viriam a marcar duradouramente o panorama desta disciplina.
Ferdinand Tonnies, no livro Comunidade e sociedade (1887), procurava explicar todos
os grandes problemas do mundo ocidental como consequncia da transio de uma
sociedade comunitria, concntrica e baseada no estatuto que vigorava na Idade Mdia,
para uma sociedade individualista, impessoal e com uma escala incomensuravelmente
superior, desenvolvida no perodo democrtico e industrial.
Em termos muito gerais, estes eram os mesmos temas que iriam ser utilizados
nas obras de Max Weber, Georg Simmel e mile Durkheim (todos eles escrevendo no
final do sculo XIX e incio do sculo XX). Estes foram tambm os socilogos que
partiram dos problemas da sociedade ocidental a braos com os efeitos das duas
revolues, para estabelecer os fundamentos da sociologia para grande parte do sculo
XX.
e) A antropologia cultural
No sculo XIX a antropologia alcanou tambm uma identidade enquanto
disciplina. Definida etimologicamente como a cincia do homem, a antropologia
podia ser considerada como concorrente relativamente a outras cincias sociais como a
sociologia, a economia ou a cincia poltica. No entanto, desde o incio que o objecto da
antropologia se deslocou para o estudo das sociedades ditas primitivas, que no tinham
incorporado uma cultura letrada.
Por um lado, existia a antropologia fsica, que se preocupava com a evoluo do
homem enquanto espcie biolgica, estudando as sucessivas formas que assumia, as
suas caractersticas morfolgicas, fisiolgicas e genticas, e procurando encontrar
taxonomias rcicas associadas com certos caracteres. Por outro lado, encontrava-se a
antropologia cultural e social ou etnologia, interessada no estudo das sociedades e
instituies humanas, mas restringindo-se aos povos primitivos e pr-letrados.
Era o conceito de cultura que assumia uma importncia central para esta rea do
saber e que mais uma vez pretendia estabelecer a diferena face a abordagens biolgicas
e rcicas da espcie humana. Como conceito, a cultura chamava a ateno para os
caracteres no biolgicos, no raciais e no instintivos, que podiam definir uma
civilizao sob vrias perspectivas: podiam definir os seus valores, as suas tcnicas, as
suas ideias e instituies. A cultura, como era definida na obra clssica de Edward
Burnett Tylor
57
, Primitive Culture (1871), a parte do comportamento que aprendida
e no herdada geneticamente. Assim, a cultura incluiria o todo complexo formado pelo
conhecimento, crenas, arte, condutas morais, lei, costume, e quaisquer outros hbitos e
capacidades adquiridas pelo homem enquanto ser social.
Iniciou-se fora das universidades, ligada ao movimento de colonizao e aos
esforos de missionrios, exploradores e funcionrios das potncias europeias. Neste
sentido, quase que se pode dizer que antes da sua institucionalizao acadmica existiu
uma proto-antropologia
58
, baseada em relatos de viagens a lugares e povos exticos. Por
outro lado, a sua institucionalizao comeou tambm por assumir uma importncia
utilitria para o conhecimento dos povos dos territrios colonizados.
A antropologia social e cultural era uma rea em que imperava o evolucionismo,
como pode ser observado pelas obras de Tylor, Lewis Henry Morgan
59
, Adolph
Bastian
60
e Theodor Waitz. O pressuposto de que partiam ao estudar as culturas e
sociedades primitivas, consistia em considerar que estas comunidades que estudavam
eram prottipos dos antecessores dos homens que viviam nas sociedades modernizadas.
Assemelhavam-se, por isso, a antepassados primitivos, restos fossilizados, dos estdios
anteriores de desenvolvimento da Europa ocidental.
Apesar do vasto manancial de dados compilados sobre culturas no-europeias, a
antropologia cultural tinha uma postura marcadamente euro-cntrica. A Europa
ocidental era entendida como o ltimo ponto numa linha de progresso, nica e unilinear,
na qual podiam ser colocados todos os povos do mundo, como ilustraes dessa linha de
evoluo e progresso.
f) Concluso
Em sntese, no final do sculo XIX todas as grandes cincias sociais alcanaram
uma posio distinta entre si, encontravam-se amplamente reconhecidas em termos
acadmicos e sociais. Mais importante ainda, principiaram a ser aceites como cincias,
em vez de representarem satlites da filosofia. Tratou-se, pois, de uma evidente histria
de sucesso
61
.
Em segundo lugar, a utilizao do evolucionismo nas diferentes cincias sociais
colocava-as, por outro lado, numa perspectiva de legitimao da sociedade industrial
europeia e norte-americana, situando-a como um ponto terminal numa cadeia evolutiva.
Um terceiro aspecto a salientar diz respeito institucionalizao destas
disciplinas em termos acadmicos ao longo da segunda metade do sculo XIX. No que
diz respeito ao ensino, estabeleceram-se departamentos ou faculdades prprios na
estrutura universitria e criaram-se os primeiros graus oferecidos por estes

57
Antroplogo britnico (1832-1917), cujo interesse pelo estudo das sociedades arcaicas se
deveu a uma viagem que fez ao Mxico em 1856.
58
Cf. Gail M. Kelly, Anthropology, in B. F. Hoselitz (ed.), A reader's guide to the social
sciences, N. York, Free Press, 1972 (1959), p. 42.
59
Antroplogo americano, 1818-1881, que estudou os ndios iroqueses, tentando a partir deles
estabelecer uma proposta de evoluo social (Ancient Society, 1877).
60
Antroplogo alemo, 1826-1905, que procurou estabelecer uma abordagem psicolgica ao
que seriam os traos culturalmente diferenciadores entre os diferentes povos.
61
Open the social sciences, ob. cit., p. 31.
estabelecimentos. Tambm a investigao foi institucionalizada, j que se criaram as
primeiras revistas cientficas no domnio das diferentes disciplinas das cincias sociais,
formaram-se associaes especializadas (de antroplogos, historiadores ou economistas)
e catalogaram-se as obras publicadas pelas reas disciplinares correspondentes s vrias
cincias do homem. Tinha-se completado a construo da sua infraestrutura como
ramos autnomos de saber.

2.4. O sculo XX
2.4.1. A era dos extremos
O sculo XX inicia-se praticamente com a primeira guerra mundial.
flagrante a rotura face a um sculo XIX triunfante em termos econmicos, seguro de
que seria possvel um domnio racional da natureza e da prpria sociedade, triunfo e
segurana simbolizados nos ideais de progresso e de contnua evoluo que marcam o
panorama das ideias oitocentistas.
No sculo XX esta imagem muda: primeiro a guerra e depois a crise
econmica instalam a dvida relativamente viabilidade de modelo de economia
capitalista e liberal e tambm relativamente ao modelo de liberalismo poltico vigente
nas sociedades da Europa ocidental e dos EUA. Exacerbao do nacionalismo,
regresso do proteccionismo, exploso das ideologias radicais nos dois extremos do
espectro poltico, marcam a primeira metade do sculo XX.
Estes sentimentos de dvida sobre o que eram os dois grandes legados
oitocentistas liberalismo poltico e liberalismo econmico so igualmente
transportados para o plano intelectual e de debate de ideias no incio do nosso sculo.
Nos mais variados campos nota-se um recuo do racionalismo: da filosofia
(existencialismo) s cincias sociais, da literatura s artes plsticas. Nestas ltimas, as
noes de harmonia e proporo, de bom senso e de bom gosto que tinham marcado o
panorama artstico do sculo XIX, so postas em causa por artistas, que subvertem a
percepo do mundo e das coisas transmitida pelos sentidos e pela razo (surrealismo,
dadasmo).
A diferenciao entre o sculo XIX e o sculo XX para a anlise do
desenvolvimento das cincias sociais pode ser motivo de discusso. No seria mais
lgico manter a diviso cronolgica proposta em Open the Social Sciences? Segundo
a diviso cronolgica a sugerida teramos um primeiro perodo at 1945, marcado
pela institucionalizao das cincias sociais, segundo os moldes sugeridos na ltima
aula, enquanto o perodo posterior a 1945 seria caracterizado pela massificao da
investigao e do ensino nesta grande rea de estudo. Um duplo e contraditrio
movimento para a especializao e para a interdisciplinaridade est igualmente
associado ao perodo posterior segunda guerra mundial.
Efectivamente se estivermos sobretudo preocupados com a periodizao do
processo de institucionalizao das cincias sociais, ento a sugesto da Comisso da
Gulbenkian presidida por I. Wallerstein tem absoluta razo de ser. O perodo a seguir
segunda guerra mundial inaugura efectivamente uma nova fase na democratizao
do acesso ao ensino superior, que se reflecte numa maior procura de cursos
universitrios, a que as cincias sociais no ficaram indiferentes. Por outro lado, o
financiamento pblico e privado de investigaes nesta rea tm uma dimenso
inusitada face a anteriores tendncias e transformam o papel social de socilogos,
economistas, politiclogos ou antroplogos junto do governo, da administrao
publica ou mesmo de empresas privadas.
Porm, existem igualmente boas razes do meu ponto de vista as melhores
para optar por um outro marco cronolgico. Se no for a infra-estrutura de ensino e
investigao a surgir como tema de periodizao, mas antes as posturas tericas e
Introduo s Cincias Sociais 2
epistemolgicas existentes nas cincias sociais, ento creio ser mais vantajoso
escolher o final do sculo XIX ou a primeira guerra mundial como fim de um perodo.
Como se pode caracterizar o perodo que ento terminava? Basicamente por
quatro caractersticas fundamentais.
1. Ao longo do sculo XIX delimita-se um campo de estudo das cincias sociais,
pondo fim a qualquer determinismo biolgico ou rcico para a explicao dos
comportamentos humanos. Este processo estava completado no final do sculo
XIX.
2. Inventa-se um mtodo para as cincias sociais, assente em pressupostos
idnticos aos que suportavam a investigao nas cincias fsicas e naturais.
Estes pressupostos podiam sintetizar-se da seguinte forma: a realidade social
era cognoscvel e sujeita determinao de relaes tendenciais entre
variveis atravs da observao dos factos e comportamentos sociais.
3. Institucionaliza-se este novo campo de estudos em termos universitrios,
segundo os moldes evidenciados na ltima aula. Este processo encontrava-se
igualmente completado no incio do sculo XX.
4. O conjunto destes trs desenvolvimentos comum aos grandes troncos
disciplinares que constituem as cincias sociais na actualidade: economia,
sociologia, histria, antropologia e cincia poltica. Nenhuma destas cincias
sociais se encontra margem de tal evoluo. Mesmo uma disciplina
ideogrfica como a histria partilha tendncias que tm tudo a ver com o ideal
de cincia proposto para as cincias sociais. Formulado desta forma podemos
afirmar que todo o sculo XIX era positivista e racionalista.
O sculo XX simboliza uma ruptura com esta posio. Em primeiro lugar,
colocado em causa o ideal de estudo das cincias sociais como um ramo pertencendo
ao tronco comum da cincia, com mtodos similares aos de outros ramos. Em
segundo lugar, e decorrente do primeiro aspecto, pe-se em questo o positivismo
como capaz de permitir uma compreenso da realidade social. Por ltimo,
desconfiava-se da prpria postura racionalista, que tinha culminado a evoluo que
temos estado a seguir desde a Idade Mdia.
Claro que sempre possvel encontrar em momentos anteriores razes mais ou
menos longnquas para desenvolvimentos ulteriores. A comparao entre as obras
contemporneas de Durkheim (1858-1917) e de Max Weber (1864-1920) pode
ilustrar esta nova tendncia. Nos escritos de Max Weber embora mantendo-se uma
abordagem racionalista salienta-se j no final do sculo XIX e incio do sculo XX
uma proposta epistemolgica distinta da positivista. As cincias sociais j no
reivindicariam uma metodologia semelhante s cincias naturais. Enquanto pela
mesma poca mile Durkheim procurava delimitar para a sociologia um objecto de
acordo com um mtodo que no questionava, Max Weber salientava a necessidade de
estabelecer uma metodologia que oferecesse garantias de cientificidade e de
objectividade, mas que teria necessariamente de ser distinta da que era aplicada ao
mundo natural. Enquanto Durkheim partia do mtodo cientfico (positivista) para
tentar torn-lo extensivo ao conhecimento de uma realidade (a social) que ele
pretendia autnoma, Weber procurou tornar compatvel a especificidade das cincias
sociais (Geisteswissenschaften) com as exigncias de rigor da explicao cientfica,
por contraposio com s cincias da natureza.
Introduo s Cincias Sociais 3
2.4.2. Durkheim e o modelo positivista da sociologia
O exemplo de Durkheim (1858-1917) permite ilustrar bem aquilo que foi a
tentativa oitocentista de construir um modelo de abordagem da realidade social
assente nos fundamentos racionalistas e positivistas. Com Durkheim podemos dizer
que se completa o edifcio de autonomizao terica e metodolgica das cincias
sociais iniciada por Comte, mas aplicada neste caso sociologia.
O objectivo de mile Durkheim no final do sculo XIX, em que publica o
essencial da sua obra
1
, era o de estabelecer de forma inequvoca a autonomia da
sociologia enquanto campo de estudos e a dotar de um mtodo que tivesse os mesmos
referenciais de cientificidade que as cincias naturais e fsicas. No contexto da
panorama universitrio e da histria das ideias em Frana no final do sculo XIX o
debate com a psicologia assumia uma importncia crucial para a autonomizao da
sociologia. A psicologia tinha-se autonomizado relativamente filosofia ou
fisiologia e biologia no panorama universitrio francs, e tinha a pretenso
hegemnica de abarcar o estudo das aces humanas no geradas pela sua condio
de ser biolgico.
Para Durkheim, a singularidade da sociologia reside no estudo do facto social,
que no pode ser redutvel ao facto psicolgico, que tem, por isso, de ser objecto de
uma investigao prpria. O tema do suicdio constitui uma boa oportunidade para
estabelecer as fronteiras com as abordagens psicolgicas. Na aparncia, o suicdio
parece ser um facto psicolgico. Pelas prprias caractersticas do acto de se suicidar,
nada parece mais individual, mais dotado de causalidades intrnsecas a cada
indivduo. Durkheim, pelo contrrio, parte do pressuposto que o suicdio deve ser
explicado por um contexto social que exerce uma influncia mensurvel na frequncia
deste acto nas diferentes regies de Frana. Sendo assim o suicdio tem as
caractersticas que Durkheim associa a qualquer facto social: maneiras de agir, de
pensar e de sentir exteriores ao indivduo dotadas de um poder de coero por fora da
qual se impem quele. O facto social no pode ser redutvel a qualquer explicao
de tipo psicolgico porque se trata de um fenmeno colectivo, anterior e exterior
conscincia individual, e que por isso condiciona esta.
Repare-se que o primeiro captulo de As regras do mtodo sociolgico se
intitula O que um facto social?. Nele so apresentadas aquilo que Durkheim
define como as duas caractersticas bsicas do facto social:
A sua exterioridade em relao s conscincias individuais;
A aco coerciva que exerce ou susceptvel de exercer sobre essas
conscincias.
A segunda etapa na fundao metodolgica da sociologia, tal como foi
empreendida por Durkheim, consiste em definir as Regras relativas observao dos
factos sociais (ttulo do segundo captulo de As regras do mtodo sociolgico). E a
primeira regra e a fundamental para Durkheim a de que os factos sociais devem
ser tratados como coisas. O que significa tal afirmao para Durkheim? Com ela
pretende afirmar que o socilogo deve libertar-se de toda e qualquer noo
preconcebida, seja fruto do senso comum, seja de carcter mtico ou religioso, seja
ainda fruto de pura deduo filosfica. Acentuando que os factos sociais so coisas,

1
Em 1893 defende a sua tese de doutoramento, La division social du travail. Les rgles du
mthode scientifique datam de 1895, enquanto que o seu estudo mais clebre, Le suicide, foi
publicado dois anos depois, em 1897. As formas elementares da vida religiosa (1912).
Introduo s Cincias Sociais 4
que devem ser analisadas como tal, sem o recurso a qualquer outro tipo de
conhecimento que no o que originrio da sua anlise
2
. Por outro lado, esta
reificao/materializao dos fenmenos sociais torna-os susceptveis de virem a
utilizar uma metodologia idntica que serve para analisar o mundo material, o
mundo fsico.
Ao acentuar que os factos sociais devem ser tratados como coisas, Durkheim
estabelece trs consequncias lgicas desta postura:
Em primeiro lugar, coloca o estudo sociolgico no domnio da cincia, ao
recusar explicaes no cientficas (baseadas no senso comum, metafsicas, ou em
doutrinas polticas), numa postura em que mais uma vez se notam as semelhanas
com Comte). Durkheim defende a independncia quer face filosofia, quer face ao
que designa como doutrinas prticas (cf. As regras do mtodo sociolgico, p. 152).
Tal no significa que a sociologia no seja utilitria:
Durkheim, depois de dizer que a sociologia deve ignorar as doutrinas polticas,
como podendo ter qualquer valor cientfico, acrescenta: Isso no quer dizer, todavia,
que deva desinteressar-se das questes prticas. Vimos, pelo contrrio, que a nossa
preocupao constante era orient-la de modo a que desse resultados prticos.
Necessariamente, estes problemas surgem-lhe no termo das suas investigaes. Mas,
justamente porque apenas se lhe apresentam nesse momento e, por consequncia,
emanam dos factos e no das paixes, [...] as solues, alis parciais, que ele
[socilogo] lhes pode dar no podem coincidir com nenhuma daquelas em que os
partidos se detm. Sob este ponto de vista, o papel da sociologia deve justamente
coincidir em libertar-nos de todos os partidos, no tanto opondo uma doutrina s
doutrinas, mas fazendo que os espritos tomem, perante estas questes, uma atitude
especial que s a cincia pode dar pelo contacto directo com as coisas (idem, pp.
152-153)
Em segundo lugar, exige que o socilogo deva explicar o social pelo social,
contrariando todo o tipo de explicaes que no sejam ancoradas na anlise dos factos
sociais (explicaes de tipo biolgico ou psicolgico para o comportamento humano).
( o que pretende com o captulo 5. de As regras do mtodo sociolgico, em que
apresenta as regras relativas explicao dos factos sociais, preocupado sobretudo
com a distino relativamente psicologia).
Em terceiro lugar, estabelece o carcter emprico da anlise da realidade social
e da importncia da anlise estatstica, do clculo e do que Durkheim chama a
experimentao indirecta ou mtodo comparativo, para o estabelecimento da prova
cientfica em sociologia. O Suicdio , alis, um bom exemplo desta postura
metodolgica. Procura atravs da anlise de correlaes entre variveis estabelecer o
tipo de relaes entre elas (por exemplo entre a taxa de suicdio e o estado civil dos
indivduos), para partir da poder definir relaes de causalidade. Repare-se no
paralelismo que mais uma vez se nota com a obra de Comte, com uma nica
excepo: Comte tinha associado o mtodo histrico metodologia prpria da
sociologia, fazendo a distino entre sociologia esttica e sociologia dinmica. Ora,
para Durkheim, tal s devido concepo de Comte de que as leis sociolgicas, para
alm de exprimirem relaes definidas de causalidade, tambm devem exprimir o

2
O exemplo do suicdio: Uma explicao baseada no senso comum faz derivar este acto de
causas e decises puramente individuais. Sendo assim o seu estudo faz parte do campo da
psicologia, da procura de explicaes que buscam em patologias individuais ou hereditrias
as razes para tais comportamentos
Introduo s Cincias Sociais 5
sentido mais geral da evoluo humana. Trata-se para Durkheim de uma concepo
incorrecta, j que rejeita o evolucionismo presente em Comte.
Da conjuno destes trs aspectos, Durkheim tira uma ltima consequncia: o
seu mtodo objectivo. Pode inscrever-se na tradio inaugurada por Comte de
autonomizar o estudo do homem em sociedade com base num mtodo cientfico. Mas
para Durkheim, Comte no tinha dado uma aplicao prtica sua frmula terica de
tratar os factos sociais como coisas e d desta limitao uma sntese lapidar, bem
como da sua prpria contribuio: Para que no continuasse letra morta, no bastava
promulg-la [ tese de que os factos sociais so coisas]; era preciso fazer dela a base
de toda uma disciplina que dominasse o cientista no prprio momento em que aborda
o objecto da sua investigao, e que o acompanhasse, passo a passo, em todas as suas
iniciativas (idem, p. 153)
Uma terceira etapa na definio da autonomia da sociologia como cincia em
Durkheim resulta quase como uma consequncia da necessidade de colocar entre
parntesis quer as explicaes baseadas no senso comum, quer aquelas que o
indivduo d da sua prpria aco. O indivduo raramente est em condies de
compreender os reais motivos dos seus actos. A sociedade imprime no indivduo
maneiras de pensar e de agir que acabam por lhe parecer naturais, indiscutveis e
inconscientes. Da que para Durkheim seja desapropriado o ponto de vista individual,
como ponto de partida para o conhecimento das causas das condutas do homem em
sociedade. A esta perspectiva epistemolgica chama-se holismo, que se pode definir
da seguinte forma:
Para compreender um facto social deve-se partir da sociedade, encarada na sua
globalidade, e analisar em particular o constrangimento que ela exerce sobre a
conduta dos indivduos.
A nfase colocada numa realidade supra-individual, dotada de caractersticas
prprias e influentes sobre as condutas dos indivduos, releva da prpria perspectiva
metodolgica de Durkheim, ao procurar estabelecer a separao entre o domnio do
social e o domnio do psicolgico. O estudo de uma realidade supra-individual
demarcaria de forma mais incisiva aquele que seria o objecto da sociologia. Por outro
lado, para um autor fortemente preocupado com as questes relacionadas com a
coeso social e com as suas falhas (suicdio, religio, crime, etc.), existia a
necessidade quase que fundadora como um pressuposto ontolgico de ter uma
realidade supra-individual que desse sentido s prticas individuais. Existiriam
valores comuns a ligar todos os indivduos pertencentes a uma sociedade, valores
estes que formariam o que Durkheim designa como conscincia colectiva, e que seria
responsvel por manter a ordem e a estabilidade social. O conceito de anomia um
conceito fundamental na obra de Durkheim e que literalmente significa ausncia de
leis decorre precisamente desta preocupao com os problemas relacionadas com a
coeso social (a sua manuteno, as condies que poderiam explicar os
comportamentos desviantes). Na sociologia de Durkheim, anomia significa o
enfraquecimento do domnio das normas sociais sobre as condutas individuais. Ele
fala assim de suicdio anmico para caracterizar a progresso dos suicdios ligados
desregulao da vida social: com o desaparecimento das regulaes tradicionais, os
indivduos encontram-se numa situao em que os seus desejos j no so limitados
pela sociedade. Perdem ento as suas referncias sociais, o que potencia o surgimento
de comportamentos que so testemunho da desorganizao social, tais como o
suicdio ou o crime.
Introduo s Cincias Sociais 6
A perspectiva holista ir ter uma longa carreira nas cincias sociais e humanas,
como adiante se ver. A sua influncia marcar no apenas a sociologia, mas tambm
a antropologia, a cincia poltica ou a histria.
Esta breve introduo ao contributo de Durkheim para a definio
metodolgica da sociologia serve para sublinhar o seu papel como depositrio da
herana de um longo sculo XIX, durante o qual se pretendeu construir a autonomia
das cincias sociais tomando como referncia o legado racionalista da revoluo
cientfica do sculo XVII, segundo o qual s passvel de ser definido como cincia o
que fruto de um modelo de abordagem emprico-dedutiva:
sujeito a regularidades, significando com isso princpios gerais que tomavam
a forma de leis de funcionamento (leis sociais por comparao com as leis
da natureza);
sujeito a uma coerncia, de molde a que estas leis no fossem contraditrias
entre si;
sujeito, por fim, a uma autonomia como objecto qualquer fenmeno social
s poderia ter uma explicao no domnio do social.
Ora, precisamente este legado que comea a ser colocado em questo pela
mesma poca em que mais sistematicamente formalizado por Durkheim.
2.4.3. Weber: o modelo positivista em questo
Para Weber a realidade social um campo de significaes de valores, de
propsitos e de interesses subjectivos. Essas significaes existem na medida em que
se manifestam na subjectividade dos indivduos e modificam-se atravs da interaco
dos indivduos ou dos actores sociais.
Como podem as cincias sociais apreender essas significaes? Atravs de
actos de comunicao inter-individual, entre o socilogo/cientista social e os actores
sociais. Nesta medida o que torna possvel a compreenso da realidade social a
compreenso do sentido (em oposio a comportamentos) das aces de indivduos.
Nesta perspectiva, torna-se crucial a capacidade de comunicao inter-
individual entre sujeito e objecto. Podemos mesmo afirmar que s possvel existir
uma compreenso da realidade social, com base num pressuposto: tem de existir uma
capacidade de empatia entre investigador e indivduos ou sociedade estudados. E qual
a fonte dessa capacidade de empatia entre sujeito e objecto da investigao em
cincias sociais?
3
A partilha de uma racionalidade comum. Assim, esta outra postura
epistemolgica s pode existir atravs da recuperao do sentido das aces racionais
ou das aces de indivduos racionais.
Para permitir a recuperao do sentido das aces de indivduos que tm algo
em comum com o cientista social, o serem racionais (frise-se mais uma vez o quanto
esta identidade se transforma num pressuposto fundador para a sociologia
compreensiva de Weber), Max Weber vai estabelecer um modelo analtico adaptado a
esta recuperao do sentido da aco social atravs da sociologia compreensiva: o tipo
ideal.

3
Max Weber no utiliza esta dicotomia entre sujeito e objecto. Podemos mesmo dizer que a
sua sociologia, a sua epistemologia das cincias sociais parte do pressuposto de que existe
uma simbiose entre os dois plos normalmente presentes no projecto de explicao
positivista.
Introduo s Cincias Sociais 7
Como se pode caracterizar o tipo ideal na sociologia de Max Weber? Tipo
ideal no considerado por Weber como um modelo da realidade. No uma
descrio ou uma cpia do real, apenas exprime a coerncia racional duma instituio
ou dum comportamento; responde a uma necessidade da pesquisa compreensiva,
procurando ter o mximo de coerncia lgica, em vez de combinar critrios extrados
da realidade. No , por isso, uma mdia de comportamentos sociais, no um
modelo exemplar, mas uma construo analtica por parte do cientista social. Como
construo analtica uma inveno; como busca dos traos que sintetizam uma
coerncia racional tem um intuito heurstico (isto , no fruto de uma hiptese, mas
sim uma forma de formular hipteses de compreenso da realidade social). Da que
este tipo ideal (como o tipo ideal de capitalismo proposto por Max Weber) possa no
corresponder reproduo do modo de funcionamento econmico de qualquer
sociedade concreta. O tipo ideal para Max Weber pois um esquema de
interpretao, uma grelha de leitura que exagere os caractersticas racionais de
qualquer comportamento ou instituio
4
. Como grelha de leitura permite ler a
realidade social (os comportamentos dos actores sociais), compreend-los e mesmo
destacar os seus desvios face ao tipo ideal.
Tome-se o exemplo do tipo ideal de homo economicus: Trata-se de estabelecer
um indivduo fictcio, que seja simultaneamente racional e maximizador. Face aos
recursos disponveis e a despeito de todos os constrangimentos que encontrar, o homo
economicus sempre utilitarista e procura sempre adoptar um comportamento que lhe
permita maximizar a sua utilidade. No entanto, o homo economicus no existe como
Robinson na sua ilha. Ou tendo em conta que mesmo este acaba por encontrar o seu
Sexta-Feira , o homo economicus no tem uma relao meramente superficial com
outros. Entra em interaco com outros indivduos, mas estes surgem como jogadores
de um jogo em que todos tm as mesmas cartas. Tal homo economicus no existe na
realidade. Mas como tipo ideal um pressuposto fundador da economia neoclssica,
da mesma forma que a racionalidade intrnseca dos actores sociais sujeitos
sociologia compreensiva de Weber um pressuposto fundador desta postura
epistemolgica em cincias sociais.
Assim, compreenso do sentido das aces de actores sociais racionais a
base da proposta de Weber para marcar o territrio das cincias sociais. Ao contrrio
da observao dos fenmenos naturais, da sua medida ou experimentao, e das
concluses lgicas que permitam a sua explicao, a proposta de Max Weber instaura
uma abordagem distinta, baseada na comunicao inter-individual fundada na
racionalidade comum entre cientista social e os actores sociais. Tal no significa que a
observao e a medida sejam afastadas do estudo das cincias sociais. Mas apenas so
aplicadas quilo que comum entre cincias sociais e cincias naturais: a abordagem
dos comportamentos, a exteriorizao da aco social.
Porm, a diferenciao introduzida por Weber relativamente s cincias
naturais radica ainda numa outra questo. Segundo Max Weber a realidade una e
infinita, existindo diferentes cincias, cada qual com o seu ponto de vista, que
organizam a sua pesquisa e submetem esta realidade a uma coerncia particular, em
funo do tipo de problemas que se lhes colocam como campos cientficos. Sob este

4
Repare-se como a nfase colocada num esforo racional, dedutivo, ao contrrio do peso
indutivo da sociologia positivista, em que tratar os factos sociais como coisas salienta a sua
presena na realidade social como qualquer objecto do mundo fsico, pronto a ser colhido
pela observao emprica.
Introduo s Cincias Sociais 8
ponto de vista, no existe qualquer diferena entre as cincias da natureza e as
cincias do homem como ser social.
Nesta formulao no surge qualquer distino de fundo com as ambies
positivistas de entroncar as cincias sociais na grande rvore da Cincia. No entanto,
no pode deixar de ser assinalada esta diferena que Weber estabelece entre a ordem
do conceito ou do modelo e a variedade/amplitude da vida, da mesma forma que
existe uma diferena profunda entre o mapa e o territrio. Todas as cincias partem de
pressupostos particulares e nenhuma pode explorar e explicar a totalidade do real. No
sendo uma novidade completa, no deixa de estar ausente nas formulaes mais
superficiais do positivismo.
Por outro lado, a cincia est em perptua construo e nunca pode ser dada
como acabada. Como a realidade por definio infinita, o progresso da cincia
uma espcie de mito de Sisifo.
O que inteiramente novo Weber acentuar que o carcter de inacabamento
do edifcio cientfico nas cincias sociais de um tipo completamente diferente do
que afecta as cincias naturais. Para estas ltimas, o seu inacabamento deriva da
distino entre uma realidade infinita e mtodos de apreenso da realidade finitos.
Para as cincias sociais, ao progresso por acumulao de saber face a uma realidade
infinita, junta-se o progresso por multiplicao e variedade de perspectivas. A
multiplicao e variedade de perspectivas que enformam a problematizao e a
investigao em cincias sociais decorrem de duas condies peculiares das cincias
sociais:
Por um lado, da identidade entre sujeito e objecto neste campo do saber.
Ora, tal identidade traduz-se em perspectivas intelectuais diferentes
(filosficas, polticas, religiosas, etc.) que fazem variar a forma como
encaramos e captamos a realidade social.
Por outro lado, a multiplicao de perspectivas tambm originada pelo
carcter intrinsecamente mutvel (histrico) da realidade social, que por
definio faz parte de uma histria sempre aberta. Tal significa que os
problemas que hoje se colocam nas cincias sociais no so os de ontem,
nem sero os de amanh: cada poca cria a sua prpria apreenso da
realidade social.
O que inteiramente novo Weber acentuar que o carcter de inacabamento
do edifcio cientfico nas cincias sociais de um tipo completamente diferente do
que afecta as cincias naturais. Para estas ltimas, o seu inacabamento deriva da
distino entre uma realidade infinita e mtodos de apreenso da realidade finitos.
Para as cincias sociais, ao progresso por acumulao de saber face a uma realidade
infinita, junta-se o progresso por multiplicao e variedade de perspectivas. A
multiplicao e variedade de perspectivas que enformam a problematizao e a
investigao em cincias sociais decorrem, por um lado, da identidade entre sujeito e
objecto neste campo do saber. Ora, tal identidade traduz-se em perspectivas
intelectuais diferentes (filosficas, polticas, religiosas, etc.) que fazem variar a forma
como encaramos e captamos a realidade social. Por outro lado, a multiplicao de
perspectivas tambm originada pelo carcter intrinsecamente mutvel (histrico) da
realidade social, que por definio faz parte de uma histria sempre aberta. Tal
significa que os problemas que hoje se colocam nas cincias sociais no so os de
ontem, nem sero os de amanh: cada poca cria a sua prpria apreenso da realidade
social.
Introduo s Cincias Sociais 9
Esta actividade de relao compreensiva entre cientista social e actores sociais,
este carcter peculiar de inacabamento das cincias sociais, no pode pr em causa o
ideal de objectividade que deve fundamentar qualquer cincia?
Esta uma questo crucial numa postura terica e metodolgica que se
constri em torno de bases individualistas e subjectivistas. Faz, por isso, parte de um
dos principais temas da abordagem de Max Weber. Um dos textos fundamentais de
Max Weber (O poltico e o cientista) refere-se exactamente a este aspecto, em que
ele sustenta a distino entre juzo de valor e referncia a valores. Uma actividade
cientfica nas cincias sociais marcada por juzos de valor de proscrever, j que
significa que o cientista social avalia as aces de outrem em funo dos seus prprios
princpios. Para tal, Max Weber vai acentuar a necessidade de uma neutralidade
axiolgica do cientista social, como forma de a sua investigao no ser influenciada
por juzos de valor. Pelo contrrio, a referncia a valores significa que o estudo da
realidade social realizado em funo de centros de interesse do cientista social,
atitude que no s tem completa razo de ser, como faz parte do modo de construo
peculiar das cincias sociais.
A importncia assumida pelos tipos ideais na sociologia weberiana no est
desligada desta necessidade de objectivar uma postura individualista em cincias
sociais. Ao apresentar o tipo ideal o cientista social objectivava simultaneamente os
seus centros de interesse (isto , a forma como tinha seleccionado os aspectos
decisivos, que teriam uma importncia heurstica na sua investigao) e ao exp-los,
objectivava eventuais juzos de valor que estivessem a perverter a sua anlise.
Assim, encontramos, ainda antes da Primeira Guerra Mundial, uma voz
dissonante relativamente posio epistemolgica largamente maioritria, e que vai
antecipar os debates que se sucedem ao longo do nosso sculo. Antes do sculo XX, o
impacto de Weber claramente diminuto, mas permite j demarcar o que muitas
vezes foram designadas como as duas sociologias.
De um lado o positivismo de Durkheim. Ao declarar que as cincias sociais
devem tratar os factos sociais como coisas est a aproximar a sociologia ou qualquer
outra cincia social da fsica ou biologia. Do outro lado, temos a sociologia
compreensiva de Max Weber. Para este existe uma profunda diferena entre as
cincias da natureza, onde se impe a explicao de comportamentos observados e
exteriores a qualquer tipo de identificao racional e subjectiva entre sujeito e objecto,
e as cincias sociais (da cultura, na expresso de Weber), onde se impe a
compreenso, isto , a busca do sentido da aco social.
A modernidade de Weber no se destaca apenas na separao que estabelece
entre o conhecimento nas cincias da natureza e o conhecimento nas cincias da
cultura. Com ele, a sociologia (e as cincias sociais) perdem a ambio de procurarem
encontrar determinismos (leis) de funcionamento da sociedade e dos comportamentos
sociais. Tambm com ele desaparece um certo messianismo associado aco do
cientista social se era possvel formular leis de funcionamento da sociedade era
possvel transform-la. No caso de Weber, as ambies so mais modestas.
O sculo XX tambm marcado pelo aprofundamento dos processos de
democratizao e industrializao, que se estendem a cada vez mais pases e regies.
O crescimento dos rendimentos reais e do nvel de vida das populaes cria pela
primeira vez uma sociedade caracterizada pelo consumo de massas, pela
democratizao dos padres de consumo. Esta tendncia para um regular
Introduo s Cincias Sociais 10
enriquecimento, nomeadamente aps o final da segunda guerra mundial, origina um
constante aumento do nvel das expectativas sociais. A democratizao criou novos
canais de influncia poltica por parte de grupos sociais e de minorias antes afastados
da interveno poltica ou relegados para um plano menor
5
.
Porm, esta apenas uma das perspectivas porventura a mais optimista a
partir da qual pode ser observado o sculo XX. O perodo posterior ao incio da
Primeira Guerra Mundial foi j apelidado a Era dos Extremos
6
, caracterizado pelo
choque de imperialismos, nacionalismos e ideologias rivais; pelo surto de guerras
globais ou regionais; por depresses econmicas extremamente traumatizantes.
No pois de estranhar a existncia de um clima propcio a um pessimismo
civilizacional e a uma ruptura com as vises do mundo dominantes no sculo anterior.
A irrupo de perspectivas irracionalistas, vincando o carcter subjectivo da
experincia humana ou o primado da f, crescem neste ambiente.
certo que algumas vozes, isoladas, contrapunham-se ao ambiente optimista
que reinava no sculo passado. No entanto, a sua influncia intelectual muito
reduzida. A filosofia de Kierkegaard (1813-1855), o filsofo dinamarqus que vai
influenciar o movimento existencialista no sculo XX, introduz uma nota dissonante
num sculo racionalista. Da mesma forma, a filosofia do conhecimento proposta por
Friedrich Wilhelm Nietzsche (1844-1900) j uma defesa de uma abordagem
individualista em ruptura com o racionalismo oitocentista.
Apenas no sculo XX esta abordagem individualista se articula e difunde,
atravs de tendncias filosficas como o existencialismo ou a filosofia hermenutica
do filsofo austraco Ludwig Josef Johann Wittgenstein (1889-1951).
Duas tendncias podem ser detectadas ao longo do sculo actual nesta
afirmao de uma abordagem alternativa das cincias sociais:
Uma, na linha da tradio weberiana, tenta reconciliar rigor cientfico e
diferenciao epistemolgica, fiel ao racionalismo oitocentista.
Outra, na linha de Dilthey ou Collingwood, muito mais radical na sua posio
anti-positivista e afirma que todo o conhecimento em cincias sociais
interpretao. Para um autor como Hans-Georg Gadamer to influente em
cincias sociais contemporneas como a sociologia, a cincia poltica ou a histria
o modelo proposto radicalmente o da subjectividade interpretativa. Nele so
duplamente salientados a subjectividade do investigador em cincias sociais, que
limita a capacidade de qualquer conhecimento objectivo isto , recuperando o
sentido das aces dos indivduos como actores sociais ; mas tambm a
impossibilidade de aceder formulao de regras tendenciais dos comportamentos
humanos. Pelo contrrio, o mximo que se poderia obter em termos de
conhecimento seria olhar qualquer aco social como sendo um texto, que deve ser
sujeito a um processo de interpretao. Neste sentido todo o conhecimento em
cincias sociais seria um estudo de vocabulrio, de representaes e de smbolos.
A filosofia hermenutica do filsofo austraco Ludwig Josef Johann
Wittgenstein (1889-1951), que teve uma importncia capital para o desenvolvimento
das propostas que se articulam ao longo do nosso sculo relativamente

5
Movimentos laborais em torno da aco sindical; nascimento dos movimentos visando a
emancipao da mulher ou reivindicando o protagonismo das minorias tnicas.
6
Cf. o livro com o mesmo nome de Eric J. Hobsbawn (Lisboa, Presena, 1996).
Introduo s Cincias Sociais 11
epistemologia das cincias sociais, um testemunho da ambivalncia das propostas
existentes ao longo do nosso sculo quanto natureza do conhecimento em cincias
sociais.
Em vrios aspectos pode ser considerado como um aprofundador da
reavaliao da objectividade no conhecimento, sendo por isso o inspirador do
positivismo lgico. A publicao do seu Tractatus Logico-Philosophicus (1921) tem
uma influncia decisiva num conjunto de filsofos e cientistas sociais, de que o
crculo de Viena (Rudolph Carnap e Kurt Godel) a referncia mais bvia, mas onde
tambm se incluem outros nomes como Karl Popper. A posio essencial de que se
trata de uma espcie de positivismo suave: uma teoria uma construo intelectual,
realizada com elementos fruto da observao emprica ou da mera deduo (e repare-
se que com isto estava a ir mais alm do que a clebre forquilha de Hume: s vlido
o discurso cientfico que se baseia em raciocnio experimental sobre matria de facto e
existncia ou em raciocnio abstracto fundado em quantidade e nmero), mas que tem
de satisfazer uma condio a sua confrontao com a realidade no pode comportar
qualquer tipo de incompatibilidade.
No entanto, a partir de 1929 as suas aulas em Cambridge e os seus escritos
(mais tarde condensados em Philosophical Investigations) pem em causa este
positivismo suave, podendo ser um dos pais do ps-modernismo em cincias sociais.
Ao contrrio do que tinha defendido no Tractatus uma proposio s pode resultar
de uma anlise, s pode ter um sentido , a sua posio actual a de ressaltar a
pluralidade de sentidos inerente a qualquer discurso, nomeadamente o cientfico.
a segunda tendncia que d origem ao que hoje designado por ps-
modernismo em cincias sociais. A exemplo das correntes ps-modernas noutros
campos do conhecimento
7
, reivindica uma oposio face aos modelos racionalizantes,
de cientificidade ou de objectividade do conhecimento em cincias sociais.
A modernidade tinha surgido como uma energia prometeica, pretendendo
libertar a humanidade da ignorncia e da irracionalidade. O ps-modernismo surge de
um desencanto com a sociedade industrial e com as ideologias a ela associadas,
mesmo as que tinham uma profunda componente crtica. Trata-se de uma corrente
extremamente fluida nos seus fundamentos tericos e onde se cruzam influncias
muito diversas (existencialismo, fenomenologia, hermenutica, Nietzsche,
psicanlise). Quase que a poderamos definir como uma intruso anrquica num
campo o das cincias sociais que tinha alcanado ao longo do sculo XX uma
crescente ordem interna, a par de uma tambm acrescida importncia social. Baseia-se
na afirmao de que a objectividade do conhecimento um mito, que as
interpretaes sistmicas devem ser postas em causa (marxismo, liberalismo,
humanismo), que o culto da tecnologia e da cincia deve ser reavaliado criticamente.
Os sistemas de pensamento no seriam mais do que meta-narrativas, que antecipam as
questes e que do respostas predeterminadas e preconcebidas. (meta-narrativas em
contraposio a narrativas, que no tm qualquer pressuposto de verdade). Estes
sistemas de pensamento basear-se-iam em pressupostos que no so nem mais nem
menos verdadeiros do que a feitiaria, a astrologia ou os cultos primitivos.

7
A arquitectura , porventura, o caso mais conhecido, com o surgimento a partir dos anos 70
de uma corrente que punha em causa as concepes modernistas. Face aos critrios
racionalizantes e funcionais da arquitectura moderna opunham-se princpios de cunho
subjectivista, por vezes com uma reminiscncia directa de estilos anteriores (gtico, por
exemplo) e temperados com algum humor.
Introduo s Cincias Sociais 12
O objectivo do post-modernismo em cincias sociais no o de formular um
sistema alternativo, mas o de assumir a impossibilidade de estabelecer um sistema de
conhecimento que tenha uma validade absoluta. Nesta perspectiva pode tambm ser
assumido como o primado do relativismo
8
. Os ps-modernistas definem todo o
objecto de conhecimento como um texto, que pode ser interpretado, de que podemos
aperceber o seu sentido. Sugerem leituras em vez de observaes,
interpretaes em vez de conhecimentos. O teste de hipteses est para l dos
objectivos do ps-modernismo em cincias sociais, j que o teste exige dados, uma
palavra maldita e sem sentido no quadro de referncias do ps-modernismo.
Preocupao com os temas negligenciados e marginais, as zonas de resistncia e de
fronteira do conhecimento, o que est silenciado e esquecido.
2.4.2. Freud e a psicanlise
A obra de Freud (1856-1939) constitui um dos plos de referncia para as
cincias sociais ao longo do sculo XX. A sua contribuio fundamental foi a de
propor uma nova forma de compreender a personalidade humana, salientando a
existncia e a fora das pulses inconscientes. As suas teorias sobre o papel do
inconsciente, sobre os efeitos da sexualidade infantil, sobre o complexo de dipo ou
sobre a transferncia entre pais e filhos de comportamentos agressivos tiveram um
impacto que ultrapassou largamente a psicologia e a subdisciplina da psicanlise,
influenciando vrias cincias sociais. Mais ainda: o primado que deu ao que era
irracional e ao inconsciente ou a metodologia da psicanlise para a descoberta do
reprimido e do que est para alm da superfcie, tiveram uma influncia ainda mais
duradoura nas cincias sociais.
A grande maioria dos conceitos que viriam a fazer parte da teoria e da prtica
psicanalticas foram desenvolvidos ainda antes da primeira guerra mundial. Foi
tambm nesta altura que o mtodo da hipnose como meio de revelao do
inconsciente e de catarse foi substitudo pelo trabalho de livre associao e auto-
anlise com o paciente. A utilizao da hipnose como meio de diagnstico de traumas
neurolgicos e psicolgicos tinha sido desenvolvida por Charcot, um clebre
neurologista francs, com quem Freud estuda em 1885. Inovador e crtico para o
desenvolvimento da psicanlise e da psicologia contemporneas vai ser a substituio
da hipnose pela conversa com o doente. Atravs das recordaes espontneas ia-se
reconstituindo a raiz dos traumas psicolgicos.
Por outro lado, considerando que os sonhos se assemelhavam aos relatos dos
seus pacientes atravs do desenvolvimento deste mtodo de recordao espontnea,
Freud considerou que eles poderiam ser a irrupo de memrias ou sentimentos que
no faziam parte da conscincia do indivduo. Isto era possvel porque a actividade
onrica quebrava temporria e parcialmente os controlos exercidos sobre o
recalcamento de recordaes traumatizantes. Assim, a anlise dos sonhos dos
pacientes poderia ser uma forma de penetrar nas causas da ansiedade ou de
comportamentos anormais.
A ideia de que a mente humana composta por vrios substractos (consciente,
subconsciente e inconsciente), sendo para este ltimo recalcadas as recordaes

8
Sobre o ps-modernismo em cincias sociais veja-se Pauline Marie Rosenau, Post-
modernismo and the social sciences, Princeton (NJ), Princeton Univ. Press, 1992,
nomeadamente caps. 1 e 7.
Introduo s Cincias Sociais 13
traumticas e existindo uma actividade de autorepresso para que essas recordaes
no se manifestassem abertamente, constituiu a ideia base da teoria psicanaltica. Da
que comportamentos e pensamentos, aparentemente incompreensveis e podendo
desenvolver-se em neuroses, pudessem ser explicados pela procura das suas causas
mais profundas ao nvel inconsciente. A publicao em 1900 de A interpretao dos
sonhos expe os conceitos fundamentais da psicanlise.
Mais tarde, teoriza a oposio entre dois princpios fundamentais: Eros (ou
princpio do prazer) e Thanatos (princpio da morte e da represso da mera busca do
prazer individual). O recalcamento de pulses e o surgimento de neuroses seria o
resultado da no resoluo dos conflitos gerados por estes dois princpios, sendo que a
vida em sociedade e o prprio processo civilizacional exige a represso das pulses de
busca do prazer individual.
Nos anos 20 do nosso sculo, Freud coroa a descoberta da complexidade da
mente humana com a apresentao do chamado modelo estrutural da mente, composto
pelo id, pelo ego e pelo superego.
Id: obedece ao princpio do prazer, e baseia-se nas pulses bsicas, libidinais e
agressivas. a sede do instintivo e do irracional.
Ego: tem a funo de adequar a personalidade e os seus comportamentos
realidade social que rodeia o indivduo. a sede do pensamento articulado e
racional, do controlo sobre as pulses que tm de ser reprimidas.
Superego: internalizao dos princpios morais e ticos de conduta, socialmente
determinado.
Os traumas psicolgicos nascem da incapacidade do ego conseguir cumprir o
seu papel de coordenador entre os impulsos e ordens contraditrios provenientes do id
e do superego. Nos casos extremos pode levar a formas de completo colapso da
personalidade.
As suas teorias foram ignoradas por grande parte do mundo cientfico, com
excepo de um pequeno nmero de discpulos, em que se contavam alguns dos
expoentes e dinamizadores do movimento psicanaltico a nvel internacional: os
austracos William Stekel, Alfred Adler e Otto Rank, o americano Abraham Brill, os
suios Eugen Bleuler e Carl Jung, o hngaro Sndor Ferenczi e o britnico Ernest
Jones. Porventura, estas caractersticas deram-lhe um contedo inicial de seita que
acabaria por marcar o seu desenvolvimento.
Na obra de Freud pouco espao existiu para a utilizao dos seus conceitos no
estudo da sociedade. Em Totem e Tabu (1912-1913) tenta aplicar a psicanlise aos
problemas que se relacionam com a psicologia dos povos, procurando a origem das
instituies mais importantes da civilizao europeia: a organizao poltica, a moral,
a religio, mas tambm a interdio do incesto ou noo de remorso. Nos trabalhos
publicados a seguir guerra de 1914-1918, mais evidente a preocupao com temas
que no se restringem ao domnio especfico da terapia psicolgica: Psicologia
colectiva e anlise do ego (1921); Mal-estar na civilizao (1930); Moiss e o
monotesmo (1939).
Por outro lado, sendo o mtodo psicanaltico um trabalho sobre o discurso do
paciente, procurando achar traos significativos nos sonhos ou nas recordaes, ento
pode existir uma vantagem na transposio deste mtodo para o estudo da sociedade,
introduzindo o trabalho sobre qualquer discurso como uma tentativa de revelar o seu
Introduo s Cincias Sociais 14
significado. Da que em interaco com a lingustica a psicanlise se tenha
revelado fundamental para o que por vezes se designa como a cincia do simblico.
Os antroplogos tentaram aplicar os conceitos de Freud sobre o inconsciente
ao estudo das culturas primitivas. Talvez seja na relao com a antropologia que o
prprio Freud iniciou algum contributo, alis assinalado no prefcio que escreve a
Totem e Tabu. A assinala as possibilidades abertas pelo estudo dos registos
etnogrficos para uma anlise psicanaltica da sociedade. Os cientistas polticos
utilizaram a contribuio de Freud para estudar a natureza da autoridade em termos
gerais e em particular a natureza do poder poltico, vendo no totalitarismo a procura
de uma proteco que pode ser fornecida pela segurana do poder total. A sociologia e
a psicologia social foram influenciadas pelas ideias de Freud nos seus estudos sobre a
motivao e a interaco sociais. De Freud veio tambm uma outra perspectiva
frutuosa na investigao. O comportamento social compreendido no apenas por
situaes externas que regem a vida individual, mas tambm por necessidades
emocionais, associadas vivncia individual desde a infncia: necessidades de
reconhecimento social, de autoridade ou de auto-afirmao.
2.4.3. Marx e o marxismo
Porqu colocar a obra de Marx na anlise da evoluo das cincias sociais no
sculo XX? Para alm do mais, trata-se de uma corrente claramente oitocentista, no
modo como se constituiu como um sistema de ideias, que pretende estabelecer
respostas para mltiplos aspectos da vida social. Contudo, muito embora a vida de
Karl Marx se circunscrevesse ao sculo passado, o seu impacto nas cincias sociais
particularmente ntido no sculo XX. No que estivesse completamente ausente no
sculo XIX. Recorde-se que Max Weber elabora o seu livro A tica protestante e o
esprito do capitalismo como uma resposta s teses de Marx sobre o carcter de
sobredeterminao da economia relativamente superestrutura das ideias. No entanto,
o impacto do marxismo nas cincias sociais sobretudo uma realidade do nosso
sculo, acompanhando o seu impacto intelectual e poltico, durante trs quartos do
sculo.
Por marxismo, devemos entender, em sentido estrito, o conjunto das teses
desenvolvidas por Karl Marx (1818-1883), por vezes em colaborao com o seu
amigo Friedrich Engels (1820-1895). Em sentido mais lato, o epteto marxista aplica-
se hoje em dia a uma corrente de ideias muito vasta e muito dspar.
A obra de Marx difcil de ser caracterizada como a obra de um filsofo, de
um economista, de um pensador social, de um historiador ou de um polemista. No
entanto, a sua obra, muito por fora dos acontecimentos histricos que transformaram
o marxismo num verdadeiro mito do sculo XX, constitui um dos elementos mais
influentes das cincias sociais.
A sua obra une num corpo doutrinrio vrias intenes que no dizem todas
respeito s cincias sociais nem conservaram todas a sua actualidade ao longo do
sculo XX. Encontramos a, por um lado, uma filosofia da histria, que procura
entender a totalidade do passado das sociedades a partir de um fio condutor, a luta de
classes, e prognosticar uma evoluo futura (o fim da luta de classes numa sociedade
sem classes, o fim da histria). A influncia hegeliana ntida na forma como uso o
conceito de dialctica, superao e fim da histria. Repare-se como encontramos aqui
a referncia a um mtodo que enforma o processo de conhecimento (o materialismo
Introduo s Cincias Sociais 15
dialctico) e uma teoria de explicao histrica (o materialismo histrico). Na obra de
Marx existe tambm uma teoria poltica visando a tomada do poder. Por ltimo,
encontra-se uma anlise crtica da sociedade capitalista e a procura de instrumentos
analticos que permitam a sua compreenso. nesta vertente que a obra de Marx se
vai revelar com uma influncia mais marcante para as cincias sociais: para a
economia, a sociologia, a cincia poltica, a antropologia ou a histria. Podemos dizer
que nenhuma cincia social ficou indiferente ao seu impacto.
Entre os conceitos e abordagens que mais influncia tiveram nas cincias
sociais destaque-se, em primeiro lugar, a noo de modo de produo. Trata-se de um
conceito que pretende salientar a existncia de uma relao entre o desenvolvimento
das capacidades produtivas de uma sociedade (tecnologia, organizao empresarial), o
estatuto das relaes de produo (isto , as relaes existentes entre os diferentes
grupos sociais / classes, de acordo com o lugar ocupado por estes no processo
produtivo) e a super-estrutura institucional, poltica e ideolgica. Uma ateno
privilegiada estrutura econmica para a explicao dos comportamentos e estruturas
polticas, jurdicas ou sociais foi uma das consequncias desta situao. Existiu
tambm um subproduto do materialismo histrico baseado nesta noo de modo de
produo: uma viso etapista da histria (modo de produo antigo / modo de
produo asitico, modo de produo esclavagista, modo de produo feudal e modo
de produo capitalista).
Um segundo tema revitalizado pela anlise de Marx e pelo marxismo foi o da
alienao social, directamente relacionado com o controlo sobre o processo de
trabalho por parte do trabalhador. Destitudo do controlo dos meios de produo,
existiria uma alienao quer relativamente ao produto do seu trabalho, quer em
termos mais gerais relativamente ao processo de trabalho como um todo,
simbolizado pela especializao, taylorismo e cadeias de montagem. Este tema vai
entroncar nas modernas crticas sociedade de consumo. A fetichizao dos produtos
do trabalho humano seria o resultado de estes terem perdido essa relao com o seu
produto, tornando-se realidades alheias ao trabalho humano e opressoras.
Em terceiro lugar, e relacionado com o papel central que a luta de classes tem
na sua interpretao da histria, existe tambm uma ateno privilegiada anlise e
interpretao da estrutura social.
Em quarto lugar, a obra de Marx destaca o papel dos movimentos colectivos,
dos grupos sociais, das classes, na definio do devir histrico, em detrimento da
importncia dos indivduos, dos grandes homens ou personalidades histricas.
Por ltimo, existe uma interpretao da economia capitalista que acentua a
inevitabilidade das crises e depresses. O impacto deste ltimo tema ao longo do
sculo XX foi importante. Por um lado, colocava quase como inevitvel a queda do
capitalismo. Por outro, era fortemente apelativa tendo em conta o impacto das
situaes de crise na economia mundial, como foram o perodo imediatamente
posterior I Guerra Mundial e a Grande Depresso. O desenvolvimento do marxismo
ao longo do sculo XX vai procurar acentuar a superioridade que solues assentes na
planificao e numa economia socialista poderiam ter para a superao dessas
situaes de crise. Tal facto teria consequncias duradouras. . Por um lado, esteve por
detrs das solues baseadas na aplicao de mtodos de economia centralizada na
planificao e controlo do Estado, que foram experimentadas em vrios pases do
Leste da Europa, na China, Vietname ou em Cuba (economias socialistas ou de
Introduo s Cincias Sociais 16
direco central). Por outro lado, embora de forma indirecta, no deixou tambm de
influenciar solues reformistas, no quadro das economias de mercado.
2.4.4. As transformaes das cincias sociais no segundo ps-guerra
A partir da II Guerra Mundial mudou radicalmente a importncia da
investigao em cincias sociais. Mudaram igualmente as formas de
institucionalizao da investigao em cincias sociais. Quatro tipos de
desenvolvimento foram responsveis por estas mudanas.
Em primeiro lugar, processou-se um aumento dos fundos pblicos e privados
(fundaes) canalizados para o financiamento de investigaes no domnio das
diferentes cincias sociais. Tal permitiu criar carreiras de investigadores a tempo
inteiro, que passaram a no estar ligados ao ensino como tarefa fundamental
9
. A
investigao tornou-se tambm o objectivo mais importante para qualquer cientista
social. em funo dela que a sua progresso e reconhecimento entre os pares passou
a ser referenciada. Tal facto, foi responsvel pelo aumento do nmero de cientistas
sociais existentes, num movimento que seguiu um processo idntico ao das cincias
exactas.
Em segundo lugar, deu-se uma generalizao dos mtodos quantitativos s
cincias sociais. A economia foi a disciplina em que este desenvolvimento foi
simultaneamente mais precoce e mais intenso. A econometria passou a ser uma rea
fundamental e de investigao de ponta na economia. Porm, os mtodos
quantitativos generalizaram-se a todas as cincias sociais. De tal forma, que a
estatstica e os mtodos quantitativos se tornaram fortemente especializados para cada
disciplina. Aperfeioou-se a utilizao de mtodos no paramtricos para certas
cincias sociais. A cluster analysis e outros mtodos de taxinomia numrica passaram
a fazer parte do instrumental estatstico dos estudos em cincias sociais (anlise do
agrupamento do voto, ou da distribuio regional de certas caractersticas), tal como a
anlise factorial ou a anlise de correspondncias. Por outro lado, a anlise de
contedo de textos usava simultaneamente mtodos quantitativos e mtodos
algbricos no quantitativos.
Em terceiro lugar, a revoluo informtica, nomeadamente a micro-
informtica a partir dos anos 80, modificou profundamente a investigao em cincias
sociais. Esta mudana decorreu, por um lado, da quantidade de dados (numricos ou
outros) susceptveis de serem manipulados e analisados. Por outro lado, os prprios
hbitos de trabalho modificaram-se, desde a informatizao das referncias
bibliogrficas pessoais e dos seus apontamentos de estudo, at capacidade de
actualmente se processar um trabalho de investigao em equipa a muitos quilmetros
de distncia; funcionamento de newsgroups.
Em quarto lugar, o actual panorama das cincias sociais marcado por um
intensa profissionalizao. Aquilo que antes eram actividades sobretudo limitadas ao
ensino, passaram a ter utilizao profissional mais utilitrias. Passou a existir uma
profisso e uma prtica nas cincias sociais, de mesma maneira que um mdico ou um
engenheiro. At segunda guerra mundial era raro o socilogo, o economista ou o
antroplogo que no tivesse um lugar acadmico. Os economistas podiam ser
encontrados em bancos, na indstria, na administrao pbica, ou mesmo na

9
escala nacional o Instituto de Cincias Sociais um bom exemplo deste papel da
investigao em cincias sociais, separada do ensino superior.
Introduo s Cincias Sociais 17
consultoria privada, mas os nmeros eram demasiado escassos e limitados aos pases
mais ricos e desenvolvidos. Em suma, as cincias sociais at meados do sculo XX
apenas tinham visibilidade no quadro acadmico, preocupado primordialmente com o
ensino, e com alguma investigao pessoal.
Tudo mudou nas ltimas dcadas. Actualmente h tantos socilogos e
psiclogos fora da academia como no seu interior. O nmero de socilogos, cientistas
polticos ou demgrafos que se encontram na administrao pblica aumenta
constantemente. Do mesmo modo, a disseminao de formados em cincias sociais
pelas empresas privadas tambm um fenmeno especfico do segundo ps-guerra.
Igualmente importante foi a transformao efectuada na imagem pblica das cincias
sociais. Hoje, numa escala sem paralelo antes da II Guerra Mundial, as cincias
sociais so concebidas como disciplinas orientadoras de polticas (policy-making) e
capazes de influenciar a opinio pblica (opinion-making).
Esta tendncia para a profissionalizao, e para o aumento do prestgio e da
funo social das disciplinas dedicadas ao estudo do homem em sociedade, levam a
que passe a existir quase que uma separao entre o trabalho original de investigao
e os ofcios ligados interpretao e anlise de dados (sondagens, inquritos, estudos
de levantamento e inventariao de patrimnio artstico e cultural), em que o
contributo de investigao original reduzido, mas em que a tarefa do profissional
das cincias sociais se baseie na aplicao de um corpo de conhecimentos de que
detentor.
2.4.4. Especializao e tendncias interdisciplinares
Fruto do aumento do financiamento para as cincias sociais e da massificao
do ensino superior, podemos constatar tambm o aumento do nmero de cientistas
envolvidos nesta actividade, o acrscimo dos departamentos acadmicos e outros
centros de ensino e investigao, bem como o grau de especializao que foi obtido.
Trata-se de uma tendncia que no especfica das cincias sociais: repare-se que o
crescimento dos investigadores no conjunto das cincias no decurso do sculo XX faz
com que a maior parte dos cientistas existentes ao longo da humanidade sejam ainda
vivos. Este um dos sinais da massificao da investigao em todos os ramos
cientficos, existente ao longo do nosso sculo e particularmente aps a segunda
guerra mundial.
No s existiu um processo de crescimento, como tambm se efectuou uma
difuso do seu estudo e ensino a diferentes pases. No incio as cincias sociais
estavam circunscritas a alguns locais na Europa Ocidental e nos Estados Unidos. Hoje
departamentos, faculdades ou centros de investigao especializados so encontrados
por todo o mundo.
A especializao da investigao e do ensino foi uma tendncia que se
acentuou em todos os domnios cientficos e a que as cincias sociais tambm no
ficaram imunes. Isto est reflectido no apenas na variedade dos campos de
investigao que so desenvolvidos, mas tambm nos tipos de cursos que so
oferecidos nos departamentos acadmicos. Enquanto h algumas dcadas atrs, umas
duas dezenas de cursos de ps-graduao representariam a especializao e a
diversidade das disciplinas no mbito das cincias sociais, mesmo nas maiores
universidades, hoje podem-se encontrar mais de uma centena de cursos de ps-
Introduo s Cincias Sociais 18
graduao nas universidades de mdia dimenso. Tal especializao tem vrias
razes:
Tcnico-cientficas: um aumento do conhecimento levou a uma to grande
especializao das metodologias e das referncias tericas, de tal forma que se
torna impensvel qualquer ideal de conhecimento de tipo humanista. Pulverizao
bibliogrfica, que torna difcil acompanhar o que se produz, mesmo em campos
limitados do saber.
Institucionais: Pela disseminao de cursos e especializaes passam tambm
fenmenos de afirmao de poder acadmico.
Lado a lado com esta forte tendncia para a especializao encontra-se, porm,
uma tendncia de sinal oposto. Trata-se do impulso para a cooperao interdisciplinar
e para uma espcie de fertilizao cruzada entre os diferentes ramos das cincias
sociais.
At ao incio do sculo XX, e mesmo at ao final da II Guerra Mundial, as
vrias disciplinas subsistiam num estado de isolamento relativamente s outras. Que
historiadores e socilogos trabalhassem em conjunto na elaborao de curricula ou
em projectos de investigao seria inconcebvel. Cada cincia social tendia a seguir o
quadro institucional a que estava confinada desde o sculo XIX.
Hoje, verifica-se uma confluncia de mtodos e perspectivas tericas em
qualquer uma das cincias sociais, fruto do trabalho trans e pluri-disciplinar. Da que
reas como sociologia poltica, antropologia econmica, antropologia histrica,
sociologia econmica, por exemplo, tenham feito o seu aparecimento. As tcnicas de
investigao de uma cincia social so transplantados com sucesso para outras. Por
exemplo, se a histria forneceu profundidade e perspectiva temporal aos estudos
desenvolvidos na sociologia ou na antropologia, qualquer destas disciplinas exportou
para a histria conceitos, problemticas e tcnicas de anlise, no domnio da
estatstica ou do uso de tratamentos de dados de modo semelhante ao que feito pelos
antroplogos.
2.4.6. Modelos tericos
O sculo XIX consagrou algumas tendncias tericas importantes, que foram
apresentadas h algumas pginas atrs
10
. O sculo XX encontra-se espartilhado entre
duas tendncias: a manuteno e aprofundamento das chamadas grandes teorias
herdadas do sculo passado, das quais o exemplo mais marcante o que se vai passar
com o marxismo; uma recusa face grande teoria por parte dos investigadores em
cincias sociais, qualquer que seja a sua rea de especializao.
A teoria tende hoje a ser especfica, relacionada com este ou aquele campo de
saber de uma determinada disciplina. Teorias unitrias e uniformizantes raramente so
formalizadas.
No entanto, mesmo com esta cautela possvel destacar algumas tendncias
na investigao das ltimas dcadas.

10
Trata-se do reconhecimento da autonomia das cincias sociais e a sua consagrao
institucional, e, por outro lado, o impacto de grandes modelos interpretativos da realidade
social, como sejam o positivismo ou o marxismo.
Introduo s Cincias Sociais 19
Em primeiro lugar, o impacto que teve o tema da modernizao e
convergncia. De algum modo retoma o tema do progresso e do evolucionismo
herdado do sculo XIX. Retoma tambm as dicotomias fundadoras das cincias
sociais no sculo XIX: a oposio entre tradicional e moderno, pr-industrial e
industrial, comunidade e sociedade, solidariedades mecnicas e solidariedades
orgnicas, dicotomias que faziam parte da tentativa de salientar a diferena profunda
entre a sociedade nascida das duas revolues (poltica e industrial), mesmo com o
risco de darem a origem a um pensamento profundamente binrio.
O contexto para o amplo impacto do tema da modernizao, transversal s
vrias cincias sociais, relaciona-se com os desafios que se colocam no perodo ps-II
Guerra Mundial. Em primeiro lugar, o clima de concorrncia poltica e econmica
entre os dois grandes blocos em que se dividiu o mundo da Guerra Fria. Depois a
tentativa de criao de condies para pr fim ecloso de conflitos to violentos
quanto os que deram origem s duas guerras mundiais. Finalmente, o reconhecimento
de que a pobreza e o atraso econmico de pases e regies eram problemas que diziam
respeito a toda a comunidade internacional: a instaurao de organismos supra-
nacionais, procurando solues para estes problemas.
Assim, a partir da II Guerra Mundial existe um processo de mobilizao de
investigaes em cincias sociais para um conjunto de tpicos que se articulam em
torno do tema da modernizao. Em economia temos o surto dos estudos sobre
economia do desenvolvimento, que se desdobra em histria econmica na tentativa de
encontrar referenciais de comparao nas experincias histricas de elevao
sustentada dos rendimentos per capita. Com base simultaneamente nos estudos de
histria econmica e nos trabalhos de economia do desenvolvimento, procurou criar-
se modelos baseados em estdios de desenvolvimentos (Rostow) ou em taxonomias
de transies de sociedades pr-industriais para sociedades industriais (Kuznets). Em
demografia o tema da modernizao demogrfica tambm fruto de uma profuso de
investigaes. Retomam-se os temas malthusianos da relao entre populao e
recursos, com base na constatao de Alfred Sauvy (um demgrafo e economista do
desenvolvimento francs) de que por vezes as revolues industriais so atraioadas
por contra-revolues demogrficas. Investigaes sobre as designadas transies
demogrficas, nomeadamente as alteraes ao nvel da fecundidade associadas ao
processo de modernizao lanamento de inquritos sobre o tema, quer nas
sociedades desenvolvidas, quer nas que esto em vias de desenvolvimento
11
. Em
sociologia, o tema da modernizao est sobretudo referenciado ao impacto na
estrutura social, nas instituies e nos comportamentos colectivos da modernizao
econmica e de processos de transformao sectorial (industrializao e terciarizao)
e regional (urbanizao) da populao. Por exemplo, procurou analisar-se as tenses
sobre a famlia nuclear colocadas por um processo de modernizao que a tinha
transformado na nica instituio de tipo primrio em que subsistiam relaes face-to-
face. Ta facto tinha colocado a famlia nuclear sob uma presso insustentvel,
responsvel por processos mais acentuados de ciso
12
. Em cincia poltica, o tema da

11
Robert I. Rotberg and Theodore K. Rabb (eds.), Population and Economy: Population and
History from the Traditional to the Modern World (1986); H.J. Habakkuk, Population Growth
and Economic Development Since 1750 (1971); R.K. Kelsall, Population, 4th ed. (1979) (cf.
Bibl. sobre transio demogrfica).
12
.N. Eisenstadt (ed.), Readings in Social Evolution and Development (1970); Bert F. Hoselitz
and Wilbert E. Moore (eds.), Industrialization and Society (1963), em que se analisa o
impacto da modernizao na estrutura social e nas instituies; Jason L. Finkle and Richard
W. Gable (eds.), Political Development and Social Change, 2nd ed. (1971); Anthony Giddens,
Introduo s Cincias Sociais 20
modernizao centra-se na anlise dos arranjos institucionais que esto associados aos
processos de modernizao econmica e social. O desenvolvimento da poltica de
massas; os fenmenos de caciquismo e de comportamentos mafiosos ou proto-
mafiosos (captura de funes tpicas do Estado por parte de grupos privados); a
anlise dos fenmenos de populismo que em vrias circunstncias esto associados a
perodos de modernizao econmica e poltica nos pases em vias de
desenvolvimento, so alguns dos tpicos associados ao tema da modernizao em
cincia poltica. Um tema em que confluem vrias disciplinas das cincias sociais o
da urbanizao. A concentrao da populao em vastas metrpoles, fenmeno
comum a todo o sculo XX, mas que se agudiza nos pases em vias de
desenvolvimento, mobiliza a investigao histrica, demogrfica, econmica,
sociolgica e mesmo antropolgica. (temas: sistemas de cidades, primate cities,)
13

Resta acrescentar que o tema da modernizao, com um grande
desenvolvimento de investigaes nas dcadas 50 a 70, no deixou de ser sujeito a
crticas importantes, sobretudo a partir dos anos 70. Criticava-se o carcter ahistrico
dos jogos binrios de oposies, argumentando-se que nem todas as sociedades
designadas como tradicionais ou pr-industriais esto no mesmo p de igualdade, que
no se pode colocar no mesmo plano a Inglaterra ou a Frana do sculo XVIII com o
Zaire ou a Guatemala dos anos 60 do sculo XX.
A anlise sistmica foi um outro desenvolvimento terico realizado ao longo
do sculo XX. O nome do bilogo Ludwig von Bertalanffy est associado a esta
construo terica. Tinha as suas razes no desenvolvimento dos estudos sobre
biologia e, principalmente, sobre ciberntica que se desenvolviam nos anos 50 e 60.
Visava fazer intervir na aco de cada indivduo ou grupo social padres de
equilbrio, de carcter homeosttico, que dotassem cada sistema social de regras
potenciadores e geradoras de estabilidade. Sob a denominao de teoria dos sistemas
teve um grande impacto nas cincias sociais dos anos 60, procurando-se apresentar
todo um programa terico e metodolgico que unisse cincias fsicas e cincias
sociais. Baseava-se na ideia de que qualquer sistema fsico, biolgico, psicolgico e
social operava de acordo com os mesmos princpios fundamentais, que podemos
resumir da seguinte forma:
O todo mais do que a soma das partes, da que se torna pouco produtivo o estudo
isoladamente de uma clula, perdendo de vista o sistema em que est integrada;
Qualquer fenmeno ganha em ser entendido atravs de uma perspectiva
multidisciplinar: necessidade de fertilizao cruzada de perspectivas tericas entre
disciplinas;
Um sistema no rgido nem permanentemente estvel: interage com o meio,
evolui. Da que mais do que a compreenso das funes desempenhadas por cada

The Class Structure of the Advanced Societies, 2nd ed. (1981); Jacques Ellul, The
Technological Society (1964; ed. francesa, 1954).
13
Sobre o tema da urbanizao sob diferentes perspectivas veja-se Paul M. Hohenberg and
Lynn Hollen Lees, The Making of Urban Europe, 1000-1950 (1985); Philip Abrams and E.A.
Wrigley (eds.), Towns in Societies: Essays in Economic History and Historical Sociology
(1978); Fuad Baali and Joseph S. Vandiver (eds.), Urban Sociology (1970); Gino Germani
(ed.), Modernization, Urbanization, and the Urban Crisis (1973). Jane Jacobs, Cities and the
Wealth of Nations: Principles of Economic Life (1984); R.J. Holton, Cities, Capitalism, and
Civilisation (1986); Brian J.L. Berry, The Human Consequences of Urbanization: Divergent
Paths in the Urban Experience of the Twentieth Century (1973); R.E. Pahl, R. Flynn, and N.H.
Buck, Structures and Processes of Urban Life, 2nd ed. (1983).
Introduo s Cincias Sociais 21
uma das suas partes importante conhecer as relaes entre elas. Noes
fundamentais: feedback (o modo como qualquer sistema reage perante uma
mudana no meio); homeostase e autoregulao (um estado de equilbrio
relativamente estvel ou a tendncia para encontrar tal equilbrio, atravs da
adaptao das relaes entre os componentes de um sistema previamente em
equilbrio); entropia (o grau de desordem ou de incerteza num sistema)
Embora com origens diferenciadas o funcionalismo e o estruturalismo
representaram um momento crucial nesta panormica. Em variadas cincias sociais e
fora delas (lingustica) tiveram um impacto duradouro, que se mantm at aos nossos
dias.
O conceito de estruturalismo est intimamente ligado teoria de sistema social
e anlise sistmica a ela associada. Apesar de no existir algo de novo nos conceitos
que esto na base do estruturalismo de uma forma ou de outra esto presentes no
pensamento ocidental desde o sculo XVIII no menos verdade que no decorrer
do sculo XX a viso do comportamento humano enquadrado pela(s) estrutura(s)
(econmicas, sociais, culturais, etc.) se tornou dominante em muitos ramos e escolas
das cincias sociais. Na base desta concepo est uma tendncia reactiva contra a
pretenso de tratar o comportamento e aces humanas de forma atomstica. Isto , a
aco social no pode ser entendida em termos de unidades simples e discretas quer
de percepo, de pensamento ou de comportamento concreto. Na psicologia social o
estruturalismo, no seu sentido mais simples e tambm mais antigo, estabelece que a
percepo ocorre e o processo de aprendizagem tm por base experincias sensoriais
que seguem padres ou formas prprias e no idiossincrticas. Na sociologia, na
cincia poltica ou na antropologia, a ideia de estrutura relaciona-se com os padres
repetitivos que so encontrados no estudo das formas de existncia e de
comportamento social, econmico, poltico e cultural.
Foi na lingustica e na antropologia francesa que se desenvolveu a abordagem
estruturalista com contributos tericos mais relevantes para o conjunto das cincias
sociais. Em lingustica, Saussure (1857-1913) vai dar origem a uma corrente que
sustenta a necessidade de estabelecer uma distino entre lngua e palavra.
Por lngua podemos designar o sistema de linguagem, abstracto, padronizado, que
serve de base a qualquer idioma. este que fruto da investigao e de estudo dos
linguistas.
Por palavra podemos designar a efectiva utilizao da lngua por indivduos e
grupos sociais concretos.
Esta diferena talvez possa ser melhor entendida se pensarmos no exemplo de
duas orquestras diferentes tocando a mesma pea musical. A pea musical a mesma,
mas soar de forma diferente dependendo da interpretao de cada orquestra.
Ora, tal como cada indivduo fala a sua lngua, de forma individualmente
diferenciada, mas relativamente a um sistema de regras, inconscientes e generalizadas,
que constituem o objecto de anlise do linguista, tambm se pode transpr esta
metfora estruturalista para o objecto das cincias sociais. Assim, diferentes cincias
sociais vo acentuar a redutibilidade dos comportamentos individuais, idiossincrticos
e por vezes nicos, a padres de comportamentos que formam a estrutura social, a
estrutura do parentesco, a estrutura da religio, mitos ou rituais, ou a estrutura do
sistema poltico.
Introduo s Cincias Sociais 22
O desenvolvimento do estruturalismo teve na antropologia francesa um grande
impulso, atravs da obra de Lvi-Strauss (1908-; obras: Elementary Structures of
Kinship (1962); Tristes Tropiques (1964); and The Savage Mind (1966)).
Em suma, a abordagem estruturalista defende que nenhum elemento pode ser
examinado ou explicado fora do seu contexto, padro ou estrutura de que faz parte.
Numa postura mais radical, pode considerar-se que o estudo destes padres ou
contextos se deve constituir na nica unidade de anlise.
primeira vista pode parecer que nada distingue o estruturalismo do holismo,
tal como foi formulado por Durkheim. Nada de mais enganador. Enquanto que para
Durkheim a sociedade ou a estrutura social so realidades dotadas de existncia
prpria so coisas (reificao) para os estruturalistas directamente influenciados
por Lvi-Strauss e pela escola lingustica de Saussure, a estrutura uma criao
racional, um fruto da actividade racional do homem, mas que no tem uma existncia
autnoma.
O conceito de funcionalismo est hoje intimamente ligado ao de
estruturalismo, sendo o estrutural-funcionalismo, comum em disciplinas como a
sociologia ou a antropologia. No entanto, comeou por surgir como algo distinto,
como iremos ver quando abordarmos a antropologia. Hoje o conceito de funo em
cincias sociais como a sociologia ou a antropologia refere-se ao modo como o
comportamento ganha significado, no como uma unidade discreta mas como um
aspecto dinmico de uma estrutura. Neste caso a noo de estrutura tal como
formulada por autores como Radcliffe-Brown est muito mais prximo do holismo de
Durkheim.
As analogias biolgicas so comuns nas teorias de estrutura e de funo nas
cincias sociais. Comum a esta metfora a imagem de um organismo biolgico, com
a completa interdependncia entre todos os rgos (do corao aos membros) e entre
todas as actividades (da circulao respirao).
As analogias biolgicas so comuns nas teorias de estrutura e de funo nas
cincias sociais. Comum a esta metfora a imagem de um organismo biolgico, com
a completa interdependncia entre todos os rgos (do corao aos membros) e entre
todas as actividades (da circulao respirao).
Quanto s correntes ps-modernas difcil encontrar-lhes uma filiao
comum
14
. Talvez o seu nico denominador comum seja a de constiturem uma
reaco contra as vises estruturais, sistmicas e funcionalistas, desenraizadas da vida,
da anlise das relaes sociais concretas. Neste sentido podemos considerar que se
trata da expresso radical da recusa das grandes teorias em cincias sociais.
As correntes ps-modernas existem noutros campos do conhecimento. Por
exemplo, na arquitectura (o arquitecto Robert Venturi, 1925-) surgiu a partir dos anos
70 uma corrente que colocou em causa as concepes modernistas. Face aos critrios
racionalizantes e funcionais da arquitectura moderna opunham-se princpios de cunho
subjectivista, por vezes com uma reminiscncia directa de estilos anteriores (gtico,
por exemplo) e temperados com algum humor. Tambm nas cincias sociais o ps-
modernismo reivindica uma oposio face aos modelos racionalizantes e
profundamente abstractos do conhecimento.

14
Sobre o ps-modernismo em cincias sociais veja-se Pauline Marie Rosenau, Post-
modernismo and the social sciences, Princeton (NJ), Princeton Univ. Press, 1992,
nomeadamente caps. 1 e 7.
Introduo s Cincias Sociais 23
No contexto do panorama das ideias, a modernidade tinha surgido como uma
energia prometeica, pretendendo libertar a humanidade da ignorncia e da
irracionalidade. Ora, o post-modernismo surge de um desencanto com a sociedade
industrial e com as ideologias a ela associadas, mesmo as que tinham uma profunda
componente crtica. Trata-se de uma corrente extremamente fluida nos seus
fundamentos tericos e onde se cruzam influncias muito diversas (existencialismo,
fenomenologia, hermenutica, Nietzsche, psicanlise). Quase que a poderamos
definir como uma intruso anrquica num campo o das cincias sociais que tinha
alcanado ao longo do sculo XX uma crescente importncia social. Baseia-se na
afirmao de que a objectividade do conhecimento um mito, as interpretaes
sistmicas devem ser postas em causa (marxismo, liberalismo, humanismo), que o
culto da tecnologia e da cincia deve ser recusado.
Por outro lado, um outro aspecto comum ao ps-modernismo em cincias
sociais a conscincia clara das condies sociais em que qualquer conhecimento
produzido. As razes desta auto-avaliao na produo do conhecimento cientfico em
cincia so mais uma vez variadas. Explicitemos apenas duas:
Em primeiro lugar, retoma-se a discusso que Weber tinha lanado sobre a
objectividade em cincias sociais. Recorde-se que a soluo que Weber tinha dado
para este problema tinha sido a objectivao das condies subjectivas da
produo de conhecimento em cincias sociais: atravs da auto-conscincia da
necessidade de afastar quaisquer juzos de valor e da tomada de conscincia que o
conhecimento em cincias sociais sempre filho das preocupaes de uma poca
e das prprias preocupaes e orientaes do cientista social.
Em segundo lugar, os estudos sobre histria e sociologia da cincia tinham
destacado a necessidade de colocar qualquer produo cientfica no contexto em
que tinha sido produzido. Tal visvel na obra de Thomas S. Khun,
nomeadamente na anlise que estabelece do modo como se estruturam os
paradigmas dominantes num determinando momento e relativamente a um campo
de saber. Para alm disto, estes estudos vo destacar o princpio da imparcialidade
do investigador do processo de conhecimento cientfico. Isto , o investigador
deve ser neutral relativamente racionalidade ou irracionalidade, sucesso ou
insucesso das construes cientficas e intelectuais estudadas (na anlise duma
controvrsia cientfica no se deve qualquer tipo de privilgio corrente que se
afirmou como dominante).
Em variadas situaes foi transposta a fronteira para um subjectivismo e
relativismo radical no mbito destas formulaes ps-modernas nas cincias sociais.
Se qualquer objecto de conhecimento pode ser considerado como um texto, como uma
narrativa, vlida por si e em si, ento este pode ser sujeito a vrias interpretaes sem
que qualquer uma possa reivindicar o estatuto de verdade. Por outro lado, qualquer
expresso de conhecimento cientfico est sempre envolto numa retrica de
convencimento.
Nestas posturas mais radicais, os autores ps-modernos sugerem leituras em vez de
observaes, interpretaes em vez de conhecimentos. O teste de hipteses
est para l dos objectivos do ps-modernismo em cincias sociais, j que o teste
exige dados, uma palavra maldita e sem sentido no quadro de referncias do ps-
modernismo.


Introduo s cincias sociais 1
3. A EVOLUO DAS DIFERENTES CINCIAS SOCIAIS
3.1. A antropologia
3.1.1. O objecto de estudo da antropologia
Dois conceitos vo basear a formao do objecto da antropologia. O primeiro o
conceito de raa. Procurava-se compreender o modo de vida e a evoluo de
diferentes reas do globo em funo dos caracteres rcicos das sociedades que neles
habitavam. Esta preocupao mantinha a antropologia prxima da biologia. A
antropologia fsica surgiu como uma consequncia desta relao entre diferentes
comunidades humanas, o seu modo de vida e as suas caractersticas rcicas. Esta
antropologia fsica assentava sobretudo numa antropometria: classificao dos
caracteres biolgicos do homem em funo da sua raa (altura, dimenso do crnio,
outras caractersticas fsicas). O modo de vida, os hbitos eram determinados pela
raa e pelos caracteres fsicos.
O conceito de cultura vai assumir uma importncia central para esta rea do saber.
Pretendia estabelecer a diferena face a abordagens biolgicas e rcicas da espcie
humana. Como conceito, a cultura chamava a ateno para os caracteres no
biolgicos, no raciais e no instintivos, que podiam definir uma civilizao sob
vrias perspectivas: podiam definir os seus valores, as suas tcnicas, as suas ideias e
instituies. A cultura, como era definida na obra clssica de Edward Burnett Tylor
1
,
Primitive Culture (1871), a parte do comportamento que aprendida e no herdada
geneticamente: cultura o todo complexo que inclui os conhecimentos, as crenas
religiosas, a arte, a moral, o direito, os costumes e todas as outras capacidades e
hbitos que o homem adquire enquanto membro da sociedade (E. B. Tylor).
A antropologia preocupava-se, no incio da sua actividade cientfica e ao longo da
primeira metade do sculo XX, com o estudo das sociedades que no foram
englobadas na civilizao ocidental. Tal facto vai fazer com que a definio da
antropologia tome sucessivos rtulos para descrever o seu objecto de estudo, mas
sempre insatisfatrios para os seus praticantes: A antropologia estudaria as sociedades
selvagens, primitivas, tribais, tradicionais ou mesmo pr-letradas.
O que que estas sociedades tinham em comum entre si? Eram diferentes, estranhas,
face sociedade donde provinha o antroplogo, educado nos Estados Unidos ou num
dos pases da Europa ocidental. Assim, a distncia no apenas ou sobretudo em
termos fsicos, mas principalmente em termos de modo de vida e de cultura tem sido
uma caracterstica que vinca a especificidade do objecto da antropologia. O
antroplogo j foi comparado ao astrnomo das cincias do homem, o que revela
este elemento de distncia como definidor do objecto de estudo da antropologia.
Nos nossos dias os antroplogos estudam sobretudo outras sociedades que no as
designadas sociedades primitivas (comunidades aldes de pases europeus, ou mesmo
zonas urbanas). Estes estudos tiveram mesmo direito a uma designao prpria: a
antropologia das sociedades complexas. No entanto, o primeiro campo de trabalho da

1
Antroplogo britnico (1832-1917), que lanou esta nova rea do saber a partir da viagem
que fez ao Mxico em 1856.
Introduo s cincias sociais 2
antropologia o estudo de comunidades primitivas configurou o seu objecto de
estudo e a sua especificidade relativamente s outras cincias sociais.
Continua a existir um elemento de distncia neste caso de distncia cultural
entre o investigador e as comunidades humanas estudadas
Procura-se uma abordagem globalizante da comunidade ou sociedade local
estudada, pretendendo uma descrio total dos fenmenos sociais e culturais.
Embora exagerando, podemos dizer que cada comunidade vista
tendencialmente como um sistema, dotado de uma coerncia prpria, de regras
de funcionamento, de instituies e prticas sociais e culturais que tendem a
reproduzi-lo.
Ao contrrio do que por vezes se afirma, no tanto o facto de a antropologia estudar
comunidades locais escolher como escala de anlise o nvel micro , que determina
uma abordagem contextual, totalizante, holstica. A deciso tem sobretudo a ver com
a qualidade das relaes sociais que esto presentes nestas sociedades. Considera-se
que estas sociedades se caracterizam por relaes sociais cara a cara (face to face),
ao contrrio das que esto presentes nas sociedades industriais. Por outro lado, nestas
sociedades no existe uma separao entre domnios o econmico, o do parentesco
ou o da religio. Qualquer deles est imbricado no outro, o que determina que
impossvel compreender as relaes econmicas, sem perceber, por exemplo, o
funcionamento das relaes de parentesco, ou vice-versa. Assim, h que reconstruir a
totalidade do contexto que serve de enquadramento s aces e prticas sociais, como
condio para as entender e explicar.
3.1.2. A antropologia ontem: evolucionismo e etnocentrismo
A antropologia comeou a formar-se como disciplina autnoma a partir de meados do
sculo XIX.
Por um lado, tinha-se iniciado no final do sculo XVIII a ltima fase de descoberta
do mundo, com todas as viagens de explorao, nomeadamente as que se
empreendem para o interior de frica (David Livingstone e a explorao do rio
Zambeze, Malawi e cataratas de Vitria 1849-1859; Richard e John Lander
exploraram o rio Niger, 1830-1831; Richard Francis Burton, a Somlia e Etipia;
John Hanning Speke, o Lago Vitria).
Por outro lado, a transformao poltica e industrial colocou em discusso temas
que vo impulsionar o estudo sobre sociedades primitivas: qual a origem do
homem? que tipo de racionalidade presidia aco humana naquelas sociedades?
existia unidade ou pluralidade da espcie humana?
Assim, a antropologia comeou por estar associada a um conjunto de estudos que
procuravam classificar as raas humanas; que se preocupavam com a comparao
entre as caractersticas da anatomia humana; que pretendiam fazer a histria dos tipos
de povoamento humano; que estabeleciam uma taxionomia das lnguas e uma
comparao entre as regras gramaticais.
Um enquadramento que a antropologia vai ter at ao nosso sculo ditado pelo
modelo evolucionista, que j foi referido anteriormente. Uma das tarefas importantes
que era associada antropologia era contribuir para a classificao de diferentes
Introduo s cincias sociais 3
sociedades e culturas, e definir as fases e os estdios ao longo dos quais todas as
sociedades humanas passariam. Umas sociedades teriam um percurso mais rpido,
outras seriam mais lentas nessa evoluo do simples para o complexo, do homogneo
para o heterogneo, do irracional para o racional.
Herbert Spencer quis explicar o devir de todas as formas de vida social por uma lei
universal, a da passagem contnua da homogeneidade heterogeneidade e da
integrao crescente das partes no todo. O antroplogo americano Lewis Henry
Morgan (1818-1881) reafirmava tambm esta ideia. Defendia a existncia de uma lei
universal de evoluo que empurraria a humanidade da selvajaria civilizao
passando pela barbrie:
inegvel que parte da famlia humana tem existido num estdio de selvajaria,
outra parte num estdio de barbarismo, e ainda outra parte num estdio de
civilizao. (L. H. Morgan)
A antropologia cultural deste perodo procura analisar a cultura humana no espao e
no tempo. Mas ao assumir uma concepo linear da histria, as descontinuidades so
negligenciadas. Os relatos sobre as comunidades primitivas mais no eram do que
formas de ilustrar as suas hipteses e dedues. Isto , especulava-se sobre a origem
do Estado ou da famlia, utilizando-se os exemplos de outros povos como forma de
ilustrar a evoluo at s formas institucionais assumidas nas culturas dos
antroplogos de ento.
Por outro lado, era marcadamente etnocntrica: as interrogaes, as hipteses de
trabalho e o prprio modelo de sntese eram feitos em funo da cultura ocidental. O
etnocentrismo pode ser definido como a tendncia para considerar a cultura do seu
prprio povo como a medida de todas as outras. Ou dito de uma forma menos
sinttica, etnocentrismo a atitude de um sujeito ou de uma colectividade que nas
suas avaliaes, nas suas escalas de valores e nos juzos que emite sobre um indivduo
de outro grupo ou cultura diferente, se refere sistematicamente aos seus cnones
habituais, isto , s normas do seu prprio grupo, da sua etnia ou da sua cultura.
A partir do incio do sculo XX, muitos antroplogos comearam a repensar o mtodo
da antropologia. Aceitava-se ento o que poderia ser considerado um ponto de vista
mais pluralista, chamando a ateno para a variedade de sociedades e culturas. Esta
postura foi acompanhada por um marcado relativismo, acentuando que cada cultura
representava um desenvolvimento original e que tinha de ser assumida como um todo.
Esta diversificao de perspectivas teve em Franz Boas (1899-1942)
i
um dos
primeiros a abdicar da teoria evolucionista como forma de seleccionar os factos
etnogrficos relevantes. Toma por objecto de estudo a delimitao das reas culturais
e os fenmenos de troca entre culturas, insiste na ideia de complexo cultural formado
por traos comuns a certos campos geogrficos e transmitidos como um patrimnio
comum. Por outro lado, vai incentivar os seus discpulos (Ruth Benedict, Alfred L
Kroeber, Margaret Mead e Edward Sapir) a fazerem trabalho de campo.

3.1.3. A observao participante
A observao participante pode definir-se como o envolvimento directo que o
investigador de campo tem com um grupo social que estuda dentro dos parmetros
das prprias normas do grupo. Neste caso, o principal instrumento de pesquisa o
Introduo s cincias sociais 4
prprio investigador e os principais procedimentos so a presena prolongada no
contexto social em estudo e o contacto directo, em primeira mo, com as pessoas, as
situaes e os acontecimentos.
O objectivo da observao participante despir o investigador do seu conhecimento
cultural prprio, substituindo-o pelo do grupo investigado. o exerccio que tenta
ultrapassar o etnocentrismo cultural espontneo com que cada ser humano define o
seu modo de estar na vida.
Este mtodo inovador atribuvel a Malinowski e ao trabalho de investigao sobre
os Melansios da Nova Guin (ilhas Trobriand no mar Salomo) em 1913. Partiu com
um conjunto de hipteses sobre o sistema familiar e reprodutivo, que tinham
sobretudo a ver com a problemtica europeia (famlia nuclear versus outros tipos de
famlia). Vai concluir que no sabia nada sobre o povo que pretendia estudar e que
primeiro necessrio conhec-lo em profundidade. Vai sistematizar o mtodo da
observao participante em Argonauts of the Western Pacific (1922).
A sua importncia metodolgica decisiva. Em primeiro lugar, rompe com a tradio
da antropologia de gabinete, baseada em relatos de terceiros. Permite reconstruir a
anlise de uma comunidade ou uma sociedade local como um sistema, uma estrutura,
face aos quais os comportamentos individuais observados ganham sentido. um
mtodo particularmente adequado ao estudo, no de uma faceta isolada, mas de um
tecido espesso de relaes e dimenses sociais. Assim, um perodo longo de
permanncia numa sociedade local que no pode ter uma dimenso muito grande,
permite a recolha intensiva de informao acerca de um vasto leque de prticas e
representaes sociais. O objectivo dessa recolha duplo: possibilita a descrio
dessas prticas e representaes; permite a caracterizao das estruturas e dos
processos sociais que organizam e dinamizam essa sociedade. Assim, a observao
participante estabelece uma descrio fina das prticas e representaes sociais, e a
explicao das aces humanas e instituies pela densidade de informao recolhida.
Do ponto de vista da iniciao que o trabalho de campo representa para a antropologia
veja-se a descrio feita por John Beattie
2
:
Que faz o antroplogo quando se encontra pela primeira vez no meio de uma
cultura que lhe familiar? Quer se encontre numa tribo nas florestas da frica
central, numa minscula ilha do Pacfico, ou numa comunidade camponesa da
Europa ocidental, aquilo que v no incio so pessoas que esto a fazer coisas, a
conversar, provavelmente numa lngua estranha, a ir e vir. No incio tudo parece
confuso. O antroplogo recm-chegado poder distinguir os jovens dos velhos, os
homens das mulheres, e poder distinguir algumas actividades como as de
comer, beber, cavar, cozinhar, brigar quando as observar. Poder tambm
reconhecer que este homem ou grupo de homens est, ou parece estar, alegre,
aquele zangado, outro a lamentar-se. Mas no saber quem quem, por que razo
estes se esto a ajudar um ao outro, aqueles dois a brigar, sobre o que esto a falar.
Nesta frase preliminar, se a comunidade em questo e a sua cultura forem muito
diferentes da do antroplogo, este sentir-se- completamente confuso e perplexo.
uma experincia assustadora e pode durar muito tempo. A maioria dos
antroplogos conhece a sensao de frustrao e depresso s vezes at de
desespero que acompanha as fases iniciais do trabalho de campo numa cultura

2
Other Cultures: aims, methods and achievements in social anthropology, London, 1966, p.
14.
Introduo s cincias sociais 5
desconhecida.
Mas aos poucos, e por vezes imperceptivelmente, essa fase vai passando. Vivendo
numa choa ou tenda na aldeia o antroplogo comea lentamente a compreender o
que se passa sua volta. medida que progridem o seu conhecimento da lngua e
a sua aproximao comunidade, as coisas comeam a adquirir sentido. Uma
conversa que ouve compreendida; um certo modo de comportamento
relacionado com um certo tipo de relao social. Com um pouco de sorte o
antroplogo j ter alguns amigos na comunidade, pessoas dispostas dar parte do
seu tempo para lhe explicarem coisas, para o acompanharem pela vizinhana e o
apresentarem a outros. A partir de ento o ritmo acelera. O antroplogo vem a
conhecer a maior parte dos membros da comunidade como indivduos, diferentes
no seu temperamento, no seu estatuto social, e no seu interesse pela prpria
investigao do antroplogo. Passa a conhecer os seus por vezes complicadssimos
laos matrimoniais e de parentesco; passa a compreender o que pensam um do
outro, do mundo em que vivem, e dele prprio. Aprende no s quais so as
perguntas apropriadas como tambm a quem dirigi-las. Comea a sentir-se
familiarizado com a comunidade, pois sob muitos aspectos j a conhece melhor
que qualquer outra comunidade, incluindo aquela na qual foi criado. Conseguiu
penetrar numa outra cultura: conseguiu tornar-se um antroplogo de campo.
Importa assinalar que a antropologia se caracteriza por estudar comunidades ou
sociedades no letradas, em que no existe o documento, como fonte de informao.
Assim, o antroplogo tem de, por um lado, construir o documento; por outro lado,
tem de acumular informao sobre o mesmo povo para contextualizar melhor o seu
comportamento.
Face a sociedades em que a memria e a contabilidade das relaes sociais no
passavam pela escrita, o antroplogo encarregava-se simultaneamente do seu registo e
da sua interpretao. Dalgum modo, qualquer trabalho de antropologia um trabalho
de traduo:
No sentido literal do termo, j que se trata de lidar com povos com lnguas
desconhecidas para o investigador.
No sentido de traduo de prticas e condutas para instrumentos que o
investigador domina os de uma cultura letrada.
Por ltimo, tambm um mtodo violento para os que o praticam. Violento no seu
sentido mais literal: desconfiana, mesmo com alguma agressividade no incio.
Violento pelo despojamento de personalidade que exige por parte do investigador.
um mtodo de intruso na vida daquela comunidade.

3.1.4. Os correctivos ao etnocentrismo
O moderno estudo da antropologia social
3
ps-Primeira Guerra Mundial, e que est
sobretudo ligado aos trabalhos de Malinowski, manteve a sua autonomia como
cincia social alicerada em duas preocupaes simultneas:

3
Antropologia social ou antropologia cultural constituem denominaes igualmente vlidas
para caracterizar a disciplina aps o abandono da vertente da antropologia fsica.
Introduo s cincias sociais 6
a) o seu campo de estudo da antropologia era a cultura, segundo o conceito
expresso por Tylor;
b) comparativamente com outras cincias sociais, a antropologia diferenciava-se
pela distncia, fsica e cultural, relativamente ao objecto estudado.
Uma primeira base de ruptura dizia respeito recusa do etnocentrismo, evidente na
antropologia oitocentista e que continuava presente no incio do sculo actual. As
questes que tinham orientado a investigao em antropologia at ento
relacionavam-se sobretudo com a histria e o devir da sociedade ocidental. Ernest
Gellner d-nos de forma bem clara essa necessidade de correco dos desvios
etnocntricos no trabalho de investigao antropolgica:
O estudo sistemtico de tribos primitivas foi iniciado na esperana de as
utilizar como uma espcie de mquina do tempo que forneceria uma viso do
nosso prprio passado histrico e informaes mais seguras sobre as relaes
entre as primeiras fases [da marcha da humanidade]. Mas verdadeiros
progressos foram alcanados quando essa suposta mquina do tempo foi
utilizada com vigor redobrado, mas sem qualquer preocupao quanto
reconstruo do passado: quando os agrupamentos tribais foram estudados por
si e explicados nos seus prprios termos em vez de como sobrevivncias de
um passado mais remoto.
4

Ao enveredar por esta ruptura Malinowski associou antropologia social dois
importantes contributos, que marcariam a disciplina at aos nossos dias.
1. A compreenso de cada cultura s pode ser realizada atravs de um prvio
postulado ontolgico, no sentido em que este postulado tem um contributo
fundador e indiscutvel: a aceitao da diversidade cultural. Se tal no for
realizado, cada cultura apreciada e analisada em funo de referenciais que lhe
so exteriores. Utilizar as interrogaes, hipteses e valores importados da
sociedade ocidental impede a sua efectiva compreenso. Cada cultura tem as suas
prprias preocupaes e especificidades, o que exige que seja assumida como algo
diverso e autnomo. A concluso lgica desta postura de Malinowski salienta que
a autonomia da antropologia como cincia social adviria de estar melhor preparada
para compreender culturas diferentes da nossa. Tal devia-se ao relativismo cultural
que seria a postura fundamental do antroplogo
5
.
2. Em segundo lugar, a observao participante seria o mtodo que teria como funo
imergir o antroplogo na outra cultura. Ao faz-lo permitiria pr fim ao seu
etnocentrismo e fazer-lhe compreender a cultura estudada como um campo de
diferenas
6
. Para o antroplogo trata-se de algo semelhante a um segundo
nascimento, uma socializao acelerada na cultura estudada, como refere Robert
Rowland
7
. Os vrios choques culturais que podem ser provocados por esta
experincia de socializao so apreendidos pelo texto de Brian Juan ONeill visto
na aula prtica
8
.

4
E. Gellner, Thought and Change. Londres, 1964. pp. 18-19.
5
Veja-se o estudo de Clifford Geerz The interpretation of cultures, London, 1975, em que
este facto salientado como determinante para a autonomia da antropologia.
6
Cf. a seco seguinte.
7
Robert Rowland, Antropologia, Histria e Diferena: Alguns aspectos, Porto, Afrontamento,
1987, p. 11.
8
Brian Juan ONeill, Carta de regresso a Londres, Raiz e Utopia, 1978, 7-8, pp. 183-185.
Introduo s cincias sociais 7
Chegados aqui uma questo pode, no entanto, colocar-se: qual o melhor mtodo para
estabelecer uma compreenso efectiva e uma anlise cientfica de uma outra cultura?
Como estabelecer o significado de aces humanas e instituies ditadas por
motivaes diferentes das do investigador?
O trabalho de campo com base na observao participante no suficiente para
permitir uma resposta a esta questo. certo que permite um correctivo ao
etnocentrismo, atravs do esforo de socializao numa outra cultura. Adicionalmente
o trabalho de campo um mtodo de construo da informao por parte do
antroplogo, sobre comunidades no-letradas. Mas isso no permite resolver um
problema que diz respeito construo no da informao, mas do conhecimento.
Este problema do domnio do conhecimento (ou da epistemologia) pode formular-se
da seguinte forma: se se analisa uma cultura com padres diferentes da cultura
ocidental, como traduzir o significado de aces humanas e instituies diferentes dos
nossos referenciais? O antroplogo necessita de traduzir as palavras de uma lngua
estranha. Mas tambm necessita de traduzir comportamentos de forma inteligvel.
Para que tal acontea necessria uma condio comum a todas as tradues: que
exista uma coerncia lgica no interior de cada linguagem. S assim a traduo
possvel. Se as palavras umas vezes significarem uma coisa, mas outras vezes j
tiverem um significado diferente, a traduo torna-se impossvel.
Quando nos interrogamos sobre o problema do conhecimento nas cincias sociais
deparamo-nos com o dilema epistemolgico que j por duas vezes foi apresentado ao
longo deste curso, embora sob forma sumria
9
. O exemplo da antropologia vai
permitir-nos abordar este tema de forma mais concreta e um pouco mais detalhada.
Este dilema epistemolgico corresponde em ltima anlise s duas grandes tradies
para solucionar o problema do conhecimento e da explicao em cincias sociais:
uma, associada obra de mile Durkheim; a outra, que pode ser relacionada com
Max Weber.
Para Durkheim a ideia de conhecimento social s tem sentido porque existe uma
integrao de todos os indivduos numa chamada comunidade moral
10
. esta
pertena a uma comunidade moral que permite a existncia de normas e valores que
do sentido e permitem a vida em sociedade. A existncia de uma comunidade moral
e um sentimento de pertena individual e inter-individual funda a prpria existncia
do social como realidade cognoscvel para Durkheim. Assim, por definio, o social
supra-individual e esta definio que funda o holismo como epistemologia das
cincias sociais. Segundo ela, no h qualquer possibilidade de aco humana
determinadora do social. Em ltima anlise, qualquer comportamento humano
enquadrado por normas e referenciais supra-individuais que o tornam compreensvel.
Daqui decorre que os fenmenos sociais s podem existir como um campo de
possvel estudo cientfico (pensados como dotados de um carcter regular, coerente e
autnomo), quando se constitui como um sistema supra-individual, portanto , que

9
No incio do curso, quando a propsito da determinao dos principais terrenos que estas
aulas iriam abordar se apresentou a dicotomia entre holismo e individualismo metodolgicos.
A segunda ocasio foi na apresentao das mudanas protagonizadas pelas cincias sociais
no sculo XX, em que se falou da novidade associada metodologia do conhecimento
weberiana, relacionada com o tema da compreenso.
10
Cf. para o que se segue Anthony Giddens, Central problems in social theory, London, 1979
e a obra de Giddens j citada anteriormente.
Introduo s cincias sociais 8
analisado torna compreensveis as aces individuais.
Actos individuais, isolados, no podem ser objecto de conhecimento pelas cincias
sociais. As crenas e os comportamentos individuais s so compreensveis na
medida em que permitem ser relacionados com o todo social em que se inserem.
Desta forma, actos sem sentido aparente podem ser compreendidos quando se inserem
num sistema de significaes supra-individual. Do mesmo modo, o sentido literal e
aparente de uma crena ou de um acto pode ser substitudo por um outro significado
quando referenciado ao todo social. Uma abordagem que apenas buscasse as
significaes inter-individuais no apenas no permitiria compreender certos actos,
como poderia ser extremamente enganadora, j que tomaria o aparente pelo real.
A abordagem holista permite constituir a realidade social como passvel de estudo.
Assenta no que se pode definir como um postulado fundador, indiscutvel nos termos
em que formulado. Qual o fundamento do postulado da integrao dos
comportamentos individuais numa comunidade moral? A prpria existncia da
sociedade enquanto tal. Caso no existisse essa integrao a sociedade dissolver-se-ia.
As sociedades so um todo integrado porque existem, e existem porque so um todo
integrado. a circularidade deste raciocnio que dota o princpio da integrao numa
comunidade moral como um postulado fundador.
A abordagem individualista de Weber parte de uma outra estratgia. Ao contrrio de
Durkheim, Weber pe de parte qualquer possibilidade de total compreenso do outro.
O sentido das aces sociais s pode ser entendido se estas tiverem o atributo da
racionalidade. Se existirem aspectos da vida social que no reflectirem a
racionalidade comum a todos os homens, ento o investigador deixa de ser capaz de
atribuir um significado de traduzir os comportamentos observados. Nestes termos,
a compreenso no sentido preciso que atribudo por Weber a esta palavra faz
participar o outro numa mesma comunidade de significaes que o antroplogo ou o
socilogo. O cdigo comum so os atributos de racionalidade humana que permitem o
entendimento do comportamento do homem em sociedade.
Esta posio de princpio clarificada por Max Weber quando aborda a metodologia
das cincias sociais no incio da sua obra mais importante, Economia e Sociedade:
At que ponto pode ser-nos compreensvel pelo seu sentido o comportamento dos
animais (e vice-versa), (...) at que ponto pode haver, por conseguinte, uma
sociologia das relaes dos homens com os animais (...), um problema que no
pode ser resolvido aqui. Em si o nosso grau de compreenso do comportamento
dos homens primitivos no essencialmente maior.
Tal posio significa que os comportamentos que no partilham dos atributos de
racionalidade do antroplogo (ou do socilogo) no podem ser objecto de
compreenso. Podem ser observados e descritos, podem ser medidos e procurar-se
uma regularidade de certos actos, mas no podem ser compreendidos. Pelo contrrio,
a compreenso dos comportamentos sociais s possvel no campo restrito daquilo
que considerado como racional.
Em suma:
1. Durkheim funda a capacidade de conhecimento nas cincias sociais na essncia
da sociedade, como campo de significaes coerente e autnomo face ao
indivduo.
2. Weber fundamenta a sua abordagem no princpio da racionalidade humana,
Introduo s cincias sociais 9
excluindo todos os comportamentos humanos que no partilhem do critrio de
racionalidade.
Ora, as sociedades estudadas pelos antroplogos suscitam mltiplos problemas ao
princpio de racionalidade. Podemos encontrar exemplos variados de irracionalidade
econmica. No neste ou naquele indivduo, mas baseando os comportamentos
sociais destas comunidades locais. Exs.: emprstimo sem juros, lado a lado com
emprstimos com juros; o sistema do potlatch (que pode ser caracterizado como o
esbanjamento ritual de bens, em sociedade pobres); as relaes de troca (kula)
estudadas por Malinowski, em que existe a troca de conchas por braceletes de
madreprola, integrada num sistema complexo de trocas materiais, mas tambm de
um sistema de alianas. Daqui se conclui que uma relao econmica, material, um
episdio numa relao social contnua. Por outro lado, certos povos (Dinka do Sudo)
acreditam que todos os feiticeiros tm caudas de animais, mas depois acusam de
feitiaria homens que no tm esta caracterstica fsica. Ainda sem qualquer sentido
de metfora, as crianas com deficincias congnitas so equiparadas a hipoptamos
(Nuer, Sudo), por exemplo.
Onde conduz esta constatao da irracionalidade aparente destes comportamentos
sociais?
Como previsvel depois deste breve percurso sobre as caractersticas das duas
estratgias de recuperao do sentido dos comportamentos sociais, a postura holista
aquela que permite solucionar mais facilmente o dilema de investigao do
antroplogo. a nica que reduzindo a explicao anlise da sociedade como
sistema dotado das suas regras prprias permite um outro correctivo ao perigo do
etnocentrismo.
Podemos, assim, determinar a existncia de um primeiro correctivo associado ao
trabalho de campo, ao imergir o antroplogo numa outra cultura, para que os
testemunhos recolhidos estejam prximos da sociedade analisada. O segundo
correctivo diz respeito ao mtodo da anlise, depois de recolhida a informao.
Privilegia-se a reconstruo de um sistema social, de acordo com os princpios do
holismo de mile Durkheim. A outra cultura entendida como uma totalidade, dotada
dos seus elementos de significao prprios, o que constitui uma afirmao da
diversidade cultural que afastaria qualquer risco de etnocentrismo. Por ltimo, o
estudo de comunidade surge investido de uma outra justificao: j que um
comportamento social s entendido no quadro de uma rede de significaes, que em
ltima anlise remete para o contexto social como um todo, ento a antropologia
procura o estudo de sociedades locais passveis de reconstruo dos diferentes
aspectos da vida social, de produo material at s prticas simblicas e religiosas.
Porm, esta resoluo do dilema metodolgico que se colocou antropologia no
resolve todos os problemas. Qualquer sociedade compreensvel como um todo e
qualquer elemento no seu interior apenas compreensvel no seu contexto, foram os
princpios associados ao holismo como metodologia de anlise. Ento tal conduz a
uma irredutibilidade entre cada sociedade, cada comunidade local, cada contexto. Tal
como uma criana, o antroplogo pode refazer o puzzle da comunidade estudada. Para
tal no precisa de comparar as peas do puzzle com as peas de qualquer outro puzzle.
No entanto, a antropologia como qualquer cincia no o estudo do particular. No
visa a reconstruo de diferentes puzzles, sem qualquer relao entre si, mas a
tentativa de relacionar entre si as diferentes abordagens ao nvel do estudo de
Introduo s cincias sociais 10
comunidade. A estratgia funcionalista vai ser uma forma de ultrapassar este outro
dilema.

3.1.5. O funcionalismo
Para poderem ser estudadas no mbito da antropologia as diferentes sociedades locais
tm de ser concebidas como um todo coerente. Para que possam ser comparadas
preciso fundamentar essa coerncia em algo que se situe para alm da irredutibilidade
de cada sociedade enquanto campo de significaes.
A soluo pode ser encontrada no conceito de funo
11
. A ideia de funo tinha
inicialmente constitudo uma reaco contra a abordagem evolucionista em cincias
sociais, que procurava explicar a presena de instituies sociais em termos da sua
origem numa certa forma mais primitiva. Nestes termos o funcionalismo comeou por
ser sobretudo uma forma analtica que procurava considerar a sociedade como um
todo, como um sistema, de tal forma que os seus costumes prprios, as suas crenas e
as suas prticas podiam ser explicadas luz do contexto da sociedade em que se
encontravam, e no luz das suas origens. A escolha de uma outra abordagem levava
a que as questes colocadas fossem diferentes. A perspectiva evolucionista colocava
questes relacionadas com a gnese; a perspectiva funcionalista preocupava-se com a
funo.
Assim, o funcionalismo em cincias sociais baseou-se no pressuposto de que todos os
aspectos de uma sociedade instituies, papis, normas, etc. servem um propsito
e todos so indispensveis para a sobrevivncia a longo prazo da sociedade.
A ideia de funo est j presente em Durkheim. Tambm nele est presente a relao
metafrica com o organismo biolgico, que marcou desde o incio o funcionalismo:
A palavra funo empregue de duas maneiras diferentes. Ora designa um
sistema de movimentos vitais, abstraco feita das suas consequncias, ora
exprime a relao de correspondncia que existe entre estes movimentos e algumas
necessidades do organismo. assim que se fala da funo de digesto, de
respirao, etc.; mas diz-se tambm que a digesto tem por funo presidir
incorporao no organismo das substncias lquidas ou slidas destinadas a reparar
as suas perda; que a respirao tem por funo introduzir nos tecidos do animal os
gases necessrios conservao da vida, etc. nesta segunda acepo que
entendemos a palavra. Perguntar-se qual a funo da diviso do trabalho,
perguntar a que necessidade corresponde; quando tivermos resolvido esta questo,
poderemos ver se esta necessidade da mesma natureza que aquelas a que
correspondem outras regras de conduta cujo carcter moral no discutido.
E mais adiante Durkheim conclui que o termo papel ou funo tem a grande
vantagem de implicar esta ideia [a ideia de correspondncia], mas sem nada
conjecturar sobre a questo de saber como esta correspondncia se estabeleceu, se
resulta de uma adaptao intencional ou de um ajustamento.
12


11
Bibliografia sumria sobre o funcionalismo: A. R. Radcliffe-Brown, Structure and Function
in Primitive Society (1952); Talcott Parsons, The Social System (1951); Robert K. Merton,
Social Theory and Social Structure: Toward the Codification of Theory and Research (1968).
12
mile Durkheim, De la division du travail social, Pais, P.U.F., 1960, pp. 11-12.
Introduo s cincias sociais 11
Repare-se como nesta citao de Durkheim esto presentes as metforas biolgicas,
traindo a ascendncia organicista do conceito de funo, relacionado com um corpo
que assumido como sistema de relaes. Em seguida, note-se a forma como a
funo definido como um sistema de correspondncias e no como algo dizendo
respeito origem dessa correspondncia ou conscincia que dela possa existir.
Bronislaw Malinowski (1884-1942), muitas vezes considerado como o pai do
funcionalismo, afirma que em cada tipo de civilizao, cada costume, cada objecto
material, cada ideia e cada crena preenchem uma certa funo vital, tm uma certa
parte a cumprir, representando uma parte insubstituvel de um conjunto orgnico.
Seria o cumprimento desta funo que permitiria a integrao social, sublinhando
como em cada cultura e em cada sistema social se coordenam as diferentes partes de
um conjunto provido de uma organizao e de um funcionamento definidos.
Malinowski props que a comparabilidade fosse assegurada em torno de necessidades
bsicas de sobrevivncia e de reproduo do homem em sociedade, ou seja, as
necessidades de funcionamento e reproduo de uma sociedade humana bem
organizada. Foram as seguintes as funes necessrias sobrevivncia de cada
sociedade, que repunham a comparabilidade:
1. As instituies com funes econmicas, que correspondiam necessidade de
produo, uso, manuteno e renovao dos utenslios e bens de consumo.
2. As instituies com funes polticas, que corresponderiam necessidade de
existncia em cada sociedade de formas de poder e de autoridade que garantam o seu
funcionamento.
3. As instituies com funes culturais e jurdicas, que corresponderiam s
necessidades de codificao e transmisso de normas, bem como de aplicao das
sanes correspondentes.
4. As instituies com funes reprodutivas, que corresponderiam s necessidades de
reproduo biolgica e social.
Estas funes fariam parte de uma teoria das necessidades, formulada por
Malinowski. Qualquer sociedade, para existir e para reproduzir-se, teria de possuir
instituies capazes de desempenhar estas funes bsicas e interdependentes. Estas
instituies teriam o estatuto de invariantes funcionais e, por serem invariantes nas
suas funes, mas no na sua estrutura ou nas suas relaes mtuas poderiam ser
comparadas entre sociedades sem que tal comparao implicasse a assimilao de
uma sociedade a qualquer outra.
A noo de funo vai ter uma importante influncia nas cincias sociais ao longo do
sculo XX. Um outro antroplogo, Radcliffe-Brown (1881-1955), vai desenvolver o
funcionalismo, ligando-o mais uma vez necessidade de dar consistncia interna a
um sistema social. Veja-se a definio proposta por Radcliffe-Brown:
A funo de qualquer actividade recorrente a parte que ela desempenha na vida
social como um todo e, por conseguinte, a contribuio que ela traz manuteno
da continuidade estrutural (Radcliffe-Brown, 1952, p. 180).
Repare-se como esta noo surge intimamente ligada de estrutura social, que pode
ser definida como o arranjo particular e no acidental, o padro a que obedecem as
relaes sociais. Ou dito de outra forma, podemos definir a estrutura social como o
Introduo s cincias sociais 12
conjunto organizado de papis dentro da sociedade
13
. Por outro lado, a funo uma
actividade recorrente. por isso diferencivel das actividades efmeras ou
idiossincrticas. a sua caracterstica de recorrncia que contribui para a manuteno
de uma estrutura social. Radcliffe-Brown associou numa mesma expresso esta
importncia recproca entre estrutura e funo: chamou-lhe o estruturo-funcionalismo.
Desta forma o antroplogo britnico Radcliffe-Brown deu ao conceito de estrutura
social um papel central na sua abordagem e relacionou-o com o conceito de funo.
Do seu ponto de vista, os componentes da estrutura social tm funes
reciprocamente indispensveis a existncia continuada de um dos componentes est
dependente da existncia dos outros e para a sociedade como um todo, que vista
como uma entidade orgnica e integrada.
Outros desenvolvimentos do conceito de funo so dignos de nota. Na maior parte
dos casos visam superar os aspectos mais ingnuos do funcionalismo. Robert Merton,
um socilogo americano, redefine o conceito de funo
14
. Para ele, funes so as
consequncias observadas que visam a adaptao ou o ajustamento de um dado
sistema. Mas introduz igualmente o conceito de disfuno: aquelas consequncias
que diminuem a possibilidade de adaptao ou de ajustamento do sistema. Salienta
tambm a existncia de dois tipos de funes: as funes manifestas e as funes
latentes. Por funes manifestas deve entender-se as que resultam de actos
intencionais e que so reconhecidas como tal pelos que participam numa certa
situao social, enquanto as funes latentes no so nem intencionais, nem
reconhecidas.
Tambm o socilogo americano Talcott Parsons (1902-1979)
15
procurou desenvolver
uma anlise dos sistemas sociais, na perspectiva do estrutural-funcionalismo
defendida por Radcliffe-Brown. Procurou formular uma teoria dos sistemas e
estruturas sociais que fosse vlida no apenas para as sociedades primitivas (objecto
da teorizao de Malinowski e Radcliffe-Brown), mas que se aplicasse tambm s
sociedades complexas. Para alm desta preocupao em dar um carcter mais amplo
ao estrutural-funcionalismo, Parsons procurou igualmente conjug-lo com as
preocupaes de Pareto e Max Weber. Segundo esta abordagem o conceito de funo
era uma relao que se estabelecia entre categorias sociais relativamente estveis.
dada uma particular ateno a estudo das condies de estabilidade, integrao e
actividade do sistema. No entanto, ao introduzir as preocupaes weberianas de aco
social, formula o conceito de papis sociais. Um papel social pode ser definido como
um padro de comportamento individual que reconhecido socialmente, permitindo
assim um meio de identificao e de insero de um indivduo numa sociedade. A
influncia do uso teatral desta palavra no pode deixar de ser enfatizada. Tal como um
actor que numa pea desempenha o papel de uma certa personagem, existe uma
expectativa de um certo comportamento, dado pelo argumento, deixas e falas que
permanecem idnticos. No entanto, qualquer actor individual tem um estilo que
nico no desempenho do seu papel. Repare-se como neste conceito de papel social
surgem factores invariantes e recorrentes, associados ao conceito de estrutura social,
ao mesmo tempo que se incluem formas de algum protagonismo e liberdade
individual.

13
Peter Worsley, Introduo sociologia, Lisboa, Publ. D. Quixote, 1983, pp. 287-298.
14
Social Theory and Social Structure (1949; rev. ed. 1968).
15
The Social System (1951) e Structure and Process in Modern Societies (1960)
Introduo s cincias sociais 13
Os papis sociais incluem quer aces quer qualidades. Por exemplo, o papel social
do professor exige que este d aulas, distribua trabalhos, prepare e corrija os exames
(do domnio da aco), mas tambm que seja dedicado, honesto e responsvel (do
domnio das qualidades). Resta ainda referir que os indivduos desempenham na sua
vida vrios papis sociais, que podem ou no ser compatveis entre si (pai, filho,
artista, doente, etc.), tendo cada papel certas obrigaes, deveres, privilgios e direitos
face aos outros indivduos.
A influncia do funcionalismo estabeleceu-se em mltiplas abordagens sociolgicas e
antropolgicas. Veja-se, por exemplo, a abordagem dos ritos religiosos. Pondo em
causa a abordagem evolucionista, os funcionalistas explicam o comportamento
religioso como uma necessidade e um modo de equilbrio de uma sociedade.
Por outro lado, a teoria funcionalista foi sujeita a uma forte crtica aps os anos 60.
Pela sua concepo de equilbrio do sistema, de afastamento do conflito, foi acusada
de fomentar uma viso da sociedade que defendia o status quo, e por isso pouco
susceptvel de compreender os processos de mudana. Lvi-Strauss formula bem o
impasse a que a teoria funcionalista chegou: dizer que uma sociedade funciona um
trusmo; mas dizer que tudo, numa sociedade funciona, um absurdo.
O funcionalismo baseia-se numa analogia entre o organismo biolgico (por exemplo,
o corpo humano) e o organismo social. Porm, embora possamos reconhecer que o
papel do corao alimentar o corpo de sangue e possamos conceber do mesmo modo
o sistema rodovirio, no podemos imaginar o corao em greve, entrando em
concorrncia com outros sistemas para obter recursos escassos ou fazendo parte de
vrios sistemas ao mesmo tempo. Contudo, o conflito, a concorrncia e as
contradies geram-se, a vrios nveis, dentro do sistema social. Aquilo que se pode
considerar como funcional para uma parte do sistema social s-lo- talvez menos para
as outras partes ou para o sistema considerado como um todo. O nepotismo, por
exemplo, pode ser funcional para a famlia alargada, mas menos funcional para a
economia.

3.1.6. A antropologia econmica: o debate entre substantivistas e formalistas
A vantagem da abordagem holstica, acima apresentada, residia na possibilidade de
construir um modelo de explicao na antropologia, e tambm no conjunto das
cincias sociais, que permitisse uma explicao do sentido das aces sociais. Ao
remeter para a integrao do sentido das aces dos agentes individuais num todo
social (comunidade, sociedade), esta abordagem tratava cada sociedade analisada
como um todo coerente, autnomo e gerador de sentido.
A noo de funo e a teoria funcionalista iam um pouco mais longe. Ultrapassavam a
impossibilidade de comparar entre si sistemas sociais irredutveis, limitao tpica da
postura holstica. A existncia de funes bsicas recuperava a comparabilidade entre
diferentes sociedades.
Introduo s cincias sociais 14
A presente seco visa observar como se reflectiu na anlise de temas econmicos a
abordagem holstica e funcionalista. O surgimento da antropologia econmica como
uma subdisciplina da antropologia, bem como o contributo de Polanyi sero os
elementos que iro ser focados.
Se se privilegiava uma postura holstica para compreender as aces sociais, ento tal
entrava em rota de coliso com a posio epistemolgica da economia clssica ou
neo-clssica em que o individualismo marcante. O conceito de escolha racional
fundamental para a economia como disciplina. Tambm o a noo de mercado, onde
os agentes se encontram de forma atomstica.
A metfora de Sherlock Holmes e do seu irmo Mycroft Holmes. George Dalton
apresenta a seguinte diferena entre os cientistas sociais:
Todos os cientistas sociais ou so Sherlock ou Mycroft Holmes. Os antroplogos
so Sherlock: vo para o teatro do crime, observam minuciosamente, registam e
colhem os vestgios, e muitas vezes chegam a Paddington antes de chegarem s
concluses. Os economistas so Mycroft; no vo para a cena do crime para
observar os vestgios. No tm qualquer equivalente ao trabalho de campo, porque
os economistas no esto preocupados com a organizao social ou com o
comportamento humano, mas sobretudo com o comportamento dos preos, com as
determinantes do rendimento, com os ratios capital-produto, ou outros aspectos
relacionados com o desempenho de economias de mercado, industrializados e
nacionalmente integradas. Aspectos institucionais, papis pessoais e as
implicaes sociais da organizao econmica, foram desde h muito remetidos
para o limbo da sociologia.
16

Esta digresso sobre a antropologia econmica no tem apenas um intuito de ilustrar
uma forma especfica de aplicao do estruturo-funcionalismo ou de salientar uma
curiosidade. A antropologia econmica tem tambm um impacto na teoria econmica,
nomeadamente atravs da economia institucionalista.
O conceito de facto social total: uma formulao terica do holismo (Mauss).
Marcel Mauss, sobrinho de mile Durkheim, formula uma das primeiras concepes
tericas das relaes entre fenmenos econmicos e a totalidade das relaes sociais.
Mauss (1872-1950) foi um antroplogo herdeiro da velha escola de sntese
etnolgica. Com base em mltiplas monografias etnogrficas, dando mostras de uma
notvel erudio, mas tambm de interpretao inovadora, vai elaborar uma obra que
marcar duradouramente a antropologia: trata-se do Essai sur le don, forme
archaiche de lchange (LAnne Sociologique, 1925).
A debrua-se sobre a prtica do potlatch ou dvida, que pode ser traduzida como uma
troca material inserida numa rede de prestgios e de smbolos que no pode ser
reduzida simples dimenso do econmico. O princpio do potlatch, sob a sua forma
mais geral, o esbanjamento e o desafio como meios de adquirir prestgio social, e,
ao mesmo tempo, a prtica de fazer despesas e dvidas na competio pelo poder.
Trata-se de uma distribuio cerimonial de propriedade ou de outros tipos de bens
para afirmar ou reafirmar o estatuto social. Eram observadas formalidades cerimoniais
nos convites endereados, nos discursos que eram realizados, e na distribuio de

16
George Dalton, Primitive Money, American Anthropology, 1965, p.58.
Introduo s cincias sociais 15
bens pelo doador, de acordo com o estatuto social de quem os recebia. A dimenso
destas reunies reflectia o estatuto do doador. Grandes festas e uma generosa
hospitalidade acompanhavam cada cerimnia de potlatch. Estas realizavam-se
nomeadamente em momentos de transmisso de uma posio de poder (herana)
como forma de reafirmar e validar a posio do novo sucessor. O mesmo acontecia
em certas ocasies solenes (casamentos, nascimentos, mortes), mas tambm em
momentos mais triviais, j que o objectivo principal do potlatch no se referia
ocasio, mas sim validao de exigncias, de prerrogativas face a determinado
estatuto social.
Marcel Mauss descortina no potlatch um sistema de regulao social importante,
baseado na obrigao de dar, aceitar e de devolver. No seu estudo apresenta-se a
existncia de um lao indissolvel entre coisas e pessoas nas sociedades primitivas
analisadas. Assim, dar algo tambm dar uma parte de si prprio, o que coloca a
obrigao de retribuio.
Nesta perspectiva, o dom ou a dvida deve ser considerado como um facto social
total: no qual se exprime conjuntamente e de uma s vez todas as espcies de
instituies religiosas, jurdicas, morais ou econmicas as quais supem formas
particulares de produo e de distribuio sem contar com os fenmenos estticos a
que levam estes factos e os fenmenos morfolgicos que estas instituies
manifestam.
17

Para a economia das sociedades modernas a compreenso destas prticas tambm
importante, j que a dvida intervm em relaes inexplicveis pelo simples princpio
da troca mercantil.
Entre os antroplogos de campo tinha sido j evidenciada a possibilidade de um
contributo original da antropologia para o conhecimento da economia e dos
complexos processos da civilizao material:
- Malinowski e a kula: circulao de conchas em troca de braceletes entre as vrias
ilhas da Melansia. Este intercmbio a base de relaes de aliana poltica e de
comrcio entre diferentes ilhas.
- a obra de Herskovits: The Economic Life of Primitive Peoples (1940), que na
segunda edio foi apresentada com o ttulo Economic Anthropology (1952);
- outros trabalhos, sobretudo a partir da dcada de 60: por parte de antroplogos
com uma formao mais slida em economia (Firth, Leach)
Karl Polanyi e o conceito de economia
No entanto, foi a partir da obra de Karl Polanyi que um impulso foi dado enunciao
dos contributos da antropologia para uma melhor compreenso dos mecanismos
econmicos
18
.

17
Claude Lvi-Strauss (Les Structures lementaires de la Parent, 1949) vai assinalar a
existncia de uma obrigao de retribuio, correspondendo s prticas de dvida, nas
relaes de parentesco.
18
Bibliografia sumria: introduo de Maurice Godelier edio francesa de Trade and
Market in the Early Empires: Economies in History and Theory (esta traduo est na
biblioteca da Faculdade com o ttulo Les systmes conomiques dans lhistoire et dans
lconomie); K. Polanyi, The economy as instituted process in Trade and Market in the
Early Empires: Economies in History and Theory; Leonard Joy, One Economists View of
Introduo s cincias sociais 16
Karl Polanyi nasceu na Hungria em 1886 e viria a falecer no Canad em 1964.
Grande parte da sua carreira foi feita na Inglaterra e nos Estados Unidos, depois de
fugir, primeiro da Hungria e depois da ustria. Entre os seus principais textos
encontramos o livro A Grande Transformao (1942), A nossa obsoleta mentalidade
mercantil (1947) ou Trade and Market in the Early Empires: Economies in History
and Theory (1957).
A interrogao fundamental que sobressai nos seus trabalhos em que surgem temas
econmicos, pode resumir-se seguinte: qual o lugar da economia nas sociedades
primitivas? Qual a relao das concluses encontradas com a economia actual?
Polanyi vai introduzir uma distino entre uma concepo formal e uma concepo
substantiva da economia. Esta distino veio a revelar-se simultaneamente muito
fecunda e muito discutvel. Muito fecunda porque influenciou muitos trabalhos
realizados na antropologia e tambm em certas reas da sociologia, como a sociologia
rural. No entanto, est longe de merecer o consenso, mesmo no interior da prpria
antropologia. Por outro lado, as vrias contribuies de Polanyi colocam-se a um
nvel de tal forma vago que lanou sobretudo pistas e interrogaes para trabalhos
futuros.
Karl Polanyi apresenta a distino entre uma concepo formal e uma concepo
substantiva em torno de uma aproximao semntica: o duplo sentido de economia ou
econmico.
Num sentido substantivo, a economia entendida como a dependncia que o
homem tem relativamente natureza e aos outros seres humanos que com ele
vivem em sociedade. Assim, neste sentido substantivo a economia pode ser
definida pelas formas de intercmbio entre o homem e o seu meio natural e
social que permitem a satisfao das suas necessidades.
O sentido formal, est presente na acepo da palavra nos adjectivos
econmico e economizar. A definio de economia formal est assim
associada a uma frase que costuma ser apresentada em vrios manuais de
economia: a economia a utilizao racional de recursos ou meios escassos
para atingir fins desejados.
Apenas o primeiro sentido fornece o instrumento conceptual necessrio
compreenso das prticas econmicas em todas as sociedades. o nico que
possibilita a comparabilidade entre diferentes sistemas econmicos e sociais. o
nico que possibilita tomar a organizao do processo de produo e distribuio de
recursos sobrevivncia (a economia) como uma funo bsica em qualquer
sociedade, segundo a perspectiva funcionalista de Malinowski. Nesta acepo
constitui-se como um instrumento privilegiado de comparao intercultural.
A reduo da economia a opes entre fins desejados e meios escassos s seria
caracterstica de sistemas sociais em que o mercado organizasse o essencial das
relaes econmicas entre os homens. Nestas condies o elemento constitutivo das
relaes econmicas seria a subjectividade de indivduos racionais, concebida como
um atributo de uma natureza humana universal. Seria este atributo que permitiria a
aplicabilidade universal dos conceitos da economia formal.

the Relationship between Economics and Anthropology e Ronald Frankenberg, Economic
Anthropology, ambos em R. Firth (ed.), Themes in Economic Anthropology, London,
Tavistock, 1967.
Introduo s cincias sociais 17
Porque que existiria uma ambivalncia entre estes dois sentidos do econmico?
Porque que foi o segundo sentido que acabou por impregnar a teoria econmica,
mantendo-se o primeiro como algo residual? Este um dos temas que mais
detalhadamente tratado por Karl Polanyi, ao qual dedicou a sua obra fundamental A
Grande Transformao (1942). Nos dois ltimos sculos, a civilizao ocidental
passara por uma intensa modificao da sua organizao econmica. A economia de
mercado passara a dominar as sociedades mais evoludas da Europa e da Amrica.
Ora, era a funo do mercado como formador dos preos que transmite os sinais que
permitem o jogo das escolhas individuais.
A economia, como cincia que nasce para estudar os fenmenos econmicos nesta
sociedade, no necessitou de proceder a uma diferenciao dos dois sentidos da
palavra economia. O mesmo j no acontece com outras cincias sociais, j que o
estudo sobre o lugar e a funo ocupados pela economia em diferentes sociedades, se
confronta com uma grande variedade de instituies, para alm do mercado, com as
quais a satisfao das necessidades humanas est relacionada (embedded).
Como disciplina, a economia estuda um processo econmico especfico, temporal e
espacialmente delimitado, em que uma instituio o mercado gera a possibilidade
de escolhas individuais poderem determinar elementos essenciais da actividade
econmica. Todos os bens e servios tm tendencialmente um preo de mercado e
podem ser obtidos atravs do mercado.
Esta caracterizao do processo econmico estudado pela economia gera segundo
Polanyi uma grande limitao: o corpo conceptual da economia no seria o mais
indicado para a compreenso da actividade econmica nas sociedades primitivas, j
que esta no distinta das instituies, da religio, do parentesco ou das relaes
sociais. Esta limitao retira-lhe a capacidade de comparao longitudinal (no tempo)
e transversal (no espao). No tempo, relativamente a perodos histricos em que a
economia de mercado no dominava; no espao, face a sociedades contemporneas
em que tal tambm sucedia.
Para alm desta limitao, Karl Polanyi introduz uma outra restrio, decorrente da
utilizao duma perspectiva formal no estudo dos fenmenos econmicos, embora de
forma pouco desenvolvida. Este conceito de economia formal seria tambm incapaz
de compreender os processos econmicos que numa sociedade que globalmente se
regesse pela economia de mercado, escapassem s suas regras: sectores marginais,
como a pequena agricultura camponesa; transferncias de recursos ou formas de
redistribuio (estas seriam muitas vezes associadas a decises e a processos de
actuao polticos, e como tal colocadas margem do estudo da economia como
cincia).
Por outro lado, daria reduzida importncia a aspectos institucionais ou sociais que
seriam um contexto necessrio para a existncia da economia de mercado. Por
exemplo, a regulamentao e a defesa dos direitos de propriedade crucial para o
funcionamento de uma economia de mercado. Uma sociedade pode ter um sistema
econmico formalmente assente numa economia de mercado, mas em que esta acabe
por ter uma existncia limitada e constrangida. A nova economia institucional com
a ateno que d ao funcionamento das instituies que contextualizam a economia de
mercado, s regras e aos contratos que vinculam os agentes econmicos um bom
exemplo destas preocupaes.
Uma concepo substantiva da economia seria marcadamente diferente. Repare-se
Introduo s cincias sociais 18
que Polanyi sustenta mesmo que a origem da concepo substantiva a economia
emprica, quase que glosando a distino entre Sherlock e Mycroft. Por outro lado,
apenas o sentido substantivo () capaz de fornecer os conceitos requeridos pelas
cincias sociais para uma investigao de todas as economias concretas do passado e
do presente, reafirmando o carcter de universalidade de comparao no tempo e no
espao associado a esta concepo substantiva da economia.
Polanyi, nomeadamente em The economy as an instituted process, prope uma
clarificao do que entende por economia substantiva. Na concepo substantiva, a
economia devia ser definida como um processo institucionalizado de interaco entre
o homem e o seu meio ambiente e social donde resultassem meios materiais de
satisfao das necessidades
19
.
Polanyi d particular ateno a duas palavras nesta definio: processo
institucionalizado.
Em primeiro lugar, por processo pretende significar o carcter impulsionador e motor
associado interaco entre homem e meio ambiente e social. Significa que essa
interaco se reflecte quer em movimentos de localizao da actividade econmica
(produo ou transporte), quer em movimentos de apropriao (transaco /
circulao e administrao / controlo). Mais uma vez podemos notar o impacto que
esta formulao vai ter nos trabalhos da nova economia institucional, em torno do
conceito de custos de transaco, ou relativamente aos trabalhos sobre a organizao
empresarial.
Em segundo lugar, institucionalizado significa que as actividades econmicas
devem ser compreendidas num quadro institucional. Apenas esse enquadramento
institucional d sentido s aces individuais
20
, numa postura tipicamente holstica.
Tambm s o enquadramento institucional sustenta a interdependncia de
movimentos e a sua recorrncia, dos quais depende a unidade e a estabilidade do
prprio processo econmico. Dito de outra forma, s o enquadramento institucional
d ao processo anteriormente definido a sua unidade, a sua estabilidade e a sua
faculdade de se reproduzir. Esta poderia ser uma frase tipicamente funcional-
estruturalista.
esta concluso que leva a uma outra adenda ao conceito de economia substantiva:
A economia est inserida (embedded) numa trama de instituies, econmicas e no-
econmicas. A incluso de funes no-econmicas vital, j que a religio ou o
governo podem ser to importantes para a estrutura e o funcionamento de uma
economia, como as instituies monetrias
21
.
Daqui resulta uma concluso lgica: a necessidade de conhecer os princpios que
dotam a economia de unidade e de estabilidade. Um estudo sobre a forma como
economias empricas foram institucionalizadas deveria comear com uma anlise
sobre o modo como a economia adquire unidade e estabilidade, isto atravs da
interdependncia e recorrncia das suas partes, salienta Polanyi como ponto de
partida para apresentar uma concretizao da sua postura quanto anlise da
economia em diferentes sociedades
22
. Assim, o prximo passo de Polanyi apresentar
uma taxonomia dos diferentes princpios de integrao, que determinam diferentes

19
K. Polanyi, The economy as instituted process, p. 248.
20
Ibid., p. 249.
21
Ibid., p. 250.
22
Ibid., ibid.
Introduo s cincias sociais 19
formas de institucionalizao das relaes econmicas:
reciprocidade simetria dos grupos que se integram nestas relaes, plena
integrao dos processos econmicos na trama das relaes sociais
redistribuio centralidade (instituies que permitem uma autoridade sobre
os produtores: Estado, grupos de status elevado)
troca mercantil economia de mercado
Note-se em primeiro lugar, que esta taxonomia no pretende inspirar qualquer linha
evolutiva, de uma para outra forma de integrao, separando-se assim dos aspectos
mais grosseiros das filosofias da histria.
Em segundo lugar, a cada um destes princpios corresponde uma determinada
qualidade das relaes sociais e uma determinada relao entre estas e o processo
econmico. Num processo econmico integrado pelo princpio da troca mercantil a
economia encontra-se constituda como um processo autnomo; os restantes
processos econmicos encontram-se encravados (embedded) nas relaes sociais e,
por isso, no podem ser analisados com instrumentos fornecidos pela concepo
formal da economia ou que derivam de uma mentalidade mercantil. Apenas quando se
torna explcita a interpenetrao do econmico e do no-econmico, possvel
apreender a natureza e a coerncia do processo de interaco entre o homem e o seu
meio ambiente.
Por ltimo, convm acentuar que as teses de Polanyi no constituem uma teoria.
Permitem que no sejamos to simplistas. Tm um interesse heurstico, mais do que a
fundao de outra corrente
23



23
Paul Veyne em Para uma histria antropolgica.
Introduo s cincias sociais 20
3.2. A Histria
3.2.1. Uma cincia social?
No incio dum artigo de sntese sobre a historiografia, o historiador francs Jacques
Le Goff apresenta, sem qualquer sentido irnico, a seguinte formulao sobre o
carcter cientfico da histria:
Estamos quase todos convencidos de que a histria no uma cincia como as
outras sem contar com aqueles que no a consideram sequer uma cincia.
24

Esta citao coloca o problema fundamental da posio da histria entre os diferentes
ramos de saber. Para simplificar podemos dizer que existem duas posies
dicotmicas quanto a esta questo. De uma parte esto aqueles que a consideram
como mais uma entre as diferentes cincias sociais, com problemas prprios, mas que
no so radicalmente diferentes dos que afectam qualquer outra cincia social. Tal
como nestas, a prova e a refutao, as formas de explicao cientfica ou a
objectividade analtica, no se coadunam com modelos simples importados das
cincias da natureza, mas participam do mesmo padro epistemolgico
25
. Do outro
lado, esto os que defendem que a histria participa de um outro modelo de
explicao, que no comum nem s cincias naturais, nem s cincias sociais, e
prprio de um outro campo do saber, denominado humanidades ou estudos
humansticos. Neste ltimo, seriam includos para alm da histria a filologia, o
direito, os estudos literrios, filosficos e teolgicos
26
.
Vrias so as razes para esta falta de acordo sobre o lugar ocupado pela histria.
Duas so particularmente importantes. A primeira, diz respeito ao facto de durante
muito tempo a inteligibilidade dos factos histricos ser assegurada por um estilo
baseado na narrao e com o recurso a uma marcada intersubjectividade, que atribua
a personagens histricos reis ou chefes militares, lderes religiosos ou polticos
uma posio determinante na explicao histrica. A narrao e aquilo a que um
historiador ingls (E. H. Carr) chamou the bad king John theory of history,
contriburam para uma mais renitente incluso da histria no campo das cincias
sociais.
A segunda razo para o afastamento da histria do campo das cincias sociais
relaciona-se, paradoxalmente, com a sua popularidade. Assim, mais do que em
qualquer outra forma de saber existe uma apropriao pelo senso comum e pela
psicologia colectiva de traos de uma memria do passado. Tambm mais do que
noutras cincias sociais existe uma apropriao e manipulao pelo(s) poder(es) da
memria histrica.
Tal como a anlise do desenvolvimento disciplinar da antropologia nos permitiu
levantar alguns dos problemas fundamentais da epistemologia das cincias sociais,
tambm a abordagem do percurso seguido pela histria vai proporcionar uma reflexo
sobre outros aspectos importantes do conhecimento em cincias sociais. Entre estes
destacam-se as questes relacionadas com a objectividade, a imparcialidade e a

24
Jacques Le Goff, Histria, Enciclopdia Eunaudi, vol. I, Lisboa, Imprensa Nacional,
1984, p. 158.
25
Veja-se o que foi referido sobre o positivismo na seco 2.3.3.
26
A separao entre cincias sociais nomotticas e cincias sociais ideogrficas, j
apresentadas no incio destes apontamentos, remete para uma posio idntica.
Introduo s cincias sociais 21
generalizao em cincias sociais.
Nas seces seguintes vai-se passar em revista, em primeiro lugar, a formao da
histria como disciplina universitria e com um programa cientfico ao longo da
segunda metade do sculo passado. Depois, acentuar-se- a ruptura desempenhada
pela designada escola dos Annales. Por fim, abordar-se-o os problemas que se
colocam hoje histria.
3.2.2. O positivismo em Histria: a reivindicao de um mtodo cientfico
A histria assume-se como uma forma de saber autnomo desde cedo na histria da
civilizao ocidental. No entanto, tal como as restantes cincias sociais tambm ficou
imune aos efeitos da revoluo cientfica dos sculos XVI e XVII. Por muito tempo
continuou presa a formas arcaicas de sntese e explicao do desenvolvimento das
sociedades, como a crnica ou como a filosofia da histria.
Vimos no captulo 2 que trs grandes influncias tinham impedido a formao de um
campo autnomo de estudo da realidade social: a teologia, a reverncia pelos textos
clssicos dos autores gregos e romanos, e o fascnio pelos processos geomtrico-
dedutivos preconizados por Descartes. Estes factores retardaram o desenvolvimento
de uma cincia da sociedade comparvel cincia do mundo fsico, e fizeram sentir
igualmente a sua influncia na formao da histria como disciplina. Podemos
acrescentar-lhes a proximidade da histria em relao ao poder e o peso da filosofia
da histria como outras tantas razes para no existir qualquer ruptura no
conhecimento comparvel que existiu nas cincias da natureza.
Foi tambm no sculo XIX que a histria passou por um processo de fundao
cientfica que foi buscar ao programa positivista os principais ingredientes para a sua
afirmao. Esse programa recorde-se pode ser sintetizado nos seguintes
elementos: reivindicao da autonomia da explicao dos fenmenos sociais;
possibilidade de encontrar leis semelhantes s que explicavam o funcionamento da
realidade fsica; importncia da observao emprica e da interaco entre teoria e
observao.
Para alm dos elementos comuns s outras cincias sociais que explicam tambm o
surto dos estudos histricos com caractersticas novas ao longo do sculo passado,
outras razes podem ser acrescentadas. Em primeiro lugar, a formao dos modernos
estados-nao. O estudo e investigao da histria nacional, bem como a sua difuso
escolar, passaram a constituir elementos de primordial importncia para a integrao
nacional. Uma segunda razo deveu-se ao ideal romntico de interesse pelo passado e
pela origem das instituies e costumes. Um terceiro factor deveu-se necessidade de
legitimar transformaes polticas, o que levou a um surto de interesse por eventuais
razes histricas do liberalismo, ou pelo estudo das tradies e formas de afirmao
popular.
No foi por acaso que a Prssia constituiu o estado em que estas tendncias se
revelaram com um maior impacto. Com um ideal de unificao poltica dos diferentes
estados independentes que se reviam numa lngua comum e no medieval Sacro
Imprio Alemo, com um pujante ensino universitrio (mesmo que devesse muita da
sua qualidade concorrncia e emulao entre estados que se fazia sentir), no se
estranha que fosse aqui que o progresso de uma histria renovada fosse maior. Pela
primeira vez, grande parte dos estudos histricos passaram a ser realizados no por
Introduo s cincias sociais 22
curiosos ou por amadores, mas por historiadores profissionais.
Foi precisamente com Leopold van Ranke (1795-1886), de que j falmos
anteriormente
27
, que a histria alcanou a sua identidade como uma disciplina
acadmica, com a institucionalizao de um mtodo e modelo de investigao, que
requeria uma formao e especializao. Criticou desde os seus primeiros trabalhos
uma escrita da histria que se baseasse na repetio da tradio e que no se
fundamentasse solidamente em fontes histricas. Por outro lado, defendia que este
recurso sistemtico e extensivo documentao histrica permitiria manter a
objectividade nos estudos histricos.
Ranke prope uma nova definio da histria e da sua funo social: Atribui-se
histria a funo de julgar o passado e instruir o presente para ser til no futuro; a
minha tentativa no pretende ter to gigantescas funes, mas apenas mostrar como as
coisas realmente se passaram. E mais adiante conclui que no h histria sem
documentos, pois se dos factos histricos no foram registados documentos, ou
gravados, ou escritos, aqueles factos perderam-se.
Estas duas frases revelam todo um programa disciplinar, que pretendia dar uma base
cientfica ao estudo da histria. A primeira despia os estudos histricos da sua funo
numa filosofia da histria. Os acontecimentos histricos no deviam servir como
meras ilustraes da poltica ou da moral, ou como quadros de uma filosofia da
histria. Relativamente segunda frase sustenta-se que os factos histricos s existem
como tal porque so registados para a posteridade, o que fornece um estatuto
completamente novo prtica da histria. Esta uma reivindicao semelhante que
tinha sido formulada por Comte: estudar o social pelo social, e no atravs do recurso
ao biolgico ou ao metafsico. O que que fornecia a um facto o estatuto de facto
histrico? As fontes histricas, que coisificavam, reificavam, os factos sociais do
passado. Com base nelas podia-se contar a histria como realmente tinha acontecido.
Ora, esta busca da reconstituio da histria atravs da procura de inteligibilidade dos
fenmenos histricos fundamentou-se em trs proposies:
1) o que acontece deve ser explicado em funo do momento em que acontece;
2) no se deve procurar essa explicao em qualquer filosofia da histria, em
qualquer viso teleolgica da existncia de um fim, de um caminho pr-definido
para o processo histrico;
3) para explicar o desenvolvimento das sociedades no passado existe uma
cincia especfica, usando processos lgicos e metodologias prprias, a cincia
da histria.
A primeira proposio est associada recusa firme de qualquer forma de
anacronismo por parte de Ranke. O anacronismo era salientado como um dos pecados
mortais do historiador.
Na segunda proposio est presente a noo, tambm afirmada, de que todas as
pocas so iguais aos olhos de Deus. No existem umas mais importantes que outras,
nem existe qualquer linha evolucionista que coloque umas como estdios mais
elementares relativamente a outras pocas. A concepo de uma recusa das filosofias

27
Leopold van Ranke nasceu em 1795 na cidade de Wiehe, na Turngia, mas desenvolveu a
partiu de 1825 a sua carreira universitria em Berlim, capital da Prssia e mais tarde centro
poltico do Imprio Alemo. Faleceu em 1886.
Introduo s cincias sociais 23
da histria no poderia estar mais finamente expressa do que nas seguintes palavras
de Ranke: a divina Providncia cuidar do sentido da histria, se eu prprio cuidar
dos factos.
Por ltimo, a terceira proposio defende a institucionalizao e a profissionalizao
da histria, como uma rea disciplinar e departamental autnoma no sistema
universitrio.
O resultado mais duradouro desta escola histrica positivista do sculo XIX para
alm do reconhecimento universitrio e da institucionalizao da histria como
disciplina cientfica foi a importncia dada criao da infra-estrutura documental
que seria necessria a esta nova concepo da escrita histrica. Com um papel to
crucial para a histria positivista, o desenvolvimento da recolha, preservao e
publicao de grandes coleces de documentos tornou-se imprescindvel. S assim o
documento teria a funo que a observao tinha nas outras cincias, daria ao arquivo
a funo que o laboratrio desempenha noutras disciplinas ou caucionaria as
exigncias de objectividade que a recente institucionalizao universitria exigia.
Quais os principais elementos da criao desta infra-estrutura documental? O
primeiro pode ser associado recolha documental, com a formao de grandes
arquivos nacionais e a profissionalizao dos arquivistas, que teriam como funo
preservar a documentao histrica e p-la disposio da comunidade dos
historiadores. Por outro lado, publicam-se as primeiras colectneas de documentos
histricos, como a Monumente Germaniae Historica a partir de 1826 (em Portugal, a
Portugaliae Monumenta Historica, vai obedecer aos mesmos princpios). Por ltimo,
desenvolve-se o mtodo crtico dos documentos histricos, baseado na formalizao
da crtica interna e externa das fontes.

3.2.3. A escola dos Annales e a crtica do positivismo: uma nova perspectiva do
conhecimento em histria e nas cincias sociais
A formao da revista Annales dhistoire conomique et sociale em 1929 pode ser
apresentada como o incio de um perodo de mudana na historiografia. O seu
impacto inicial deu-se na historiografia francesa. Contudo, nenhuma das
historiografias europeias e extra-europeias ficou insensvel ao seu impacto.
Lucien Fbvre (1878-1956) e Marc Bloch (1886-1944) foram os fundadores da
revista. No seu corpo redactorial iniciaram a sua participao um conjunto de autores
provenientes de diferentes cincias sociais, o que deu desde logo uma forte e
inovadora base interdisciplinar nova revista: o gegrafo A. Demangeon, o socilogo
Maurice Halbwachs, o economista C. Rist, o cientista poltico A. Siegfried, e quatro
outros historiadores (G. Espinas, Andr Piganiol, H. Hauser e Henri Pirenne).
O centro de onde irradiou a nova revista foi a universidade de Estrasburgo, para onde
Fbvre e Bloch foram leccionar a partir de 1920, logo aps a Alscia e Lorena terem
regressado posse da Frana. Um grupo de intelectuais e professores universitrios
franceses foram destacados para a universidade de Estrasburgo, encetando um
processo de afrancesamento do ensino na readquirida provncia. Lucien Fbvre,
Marc Bloch, alguns dos seus colaboradores na redaco da revista (Maurice
Halbwachs, A. Siegfried, Andr Piganiol, entre outros), bem como outros cientistas
sociais que mantiveram ligaes com a nova revista (Gabriel Le Bras, o psiclogo
Introduo s cincias sociais 24
Charles Blondel, Charles-Edmond Perrin, Georges Lefbvre), todos eles leccionaram
mais ou menos duradouramente na Universidade de Estrasburgo. O membro mais
destacado da revista no panorama historiogrfico europeu o historiador belga Henri
Pirenne tambm foi frequentemente universidade de Estrasburgo. Assim, o
interesse poltico no afrancesamento do ensino da Alscia-Lorena transformou
Estrasburgo num dos centros universitrios mais dinmicos, com uma das mais ricas
bibliotecas universitrias, local de frequentes visitas de especialistas estrangeiros e
palco de colquios e encontros cientficos.
Resta acrescentar que nenhum dos animadores da revista com excepo de Henri
Pirenne tinha uma posio universitria forte ou uma reputao solidamente firmada
nos meios cientficos. Os Annales eram por isso excntricos relativamente geografia
das instituies universitrias francesas com mais prestgio no incio do sculo XX,
identificadas com a Sorbonne. Esta distncia no se vai manter durante muito tempo.
Nos anos 30 Lucien Fbvre e Marc Bloch saram de Estrasburgo e foram para as duas
instituies universitrias mais prestigiadas do pas
28
. Tal representou o incio do
reconhecimento institucional do programa proposto pela nova histria.
O programa que defendiam para uma nova histria era tambm completamente
excntrico face s tendncias dominantes na historiografia francesa e internacional.
Um grande objectivo animava a nova revista: fazer recuar o esprito de
especialidade, existente tanto na histria como nas outras cincias sociais, e que
fazia com que economistas, historiadores ou socilogos se ignorassem, e que no
interior da histria fazia com que cada rea se acantonasse no seu pequeno territrio.
A constituio do corpo redactorial era um sinal do interesse que a
interdisciplinaridade representava para a nova revista
29
.
Dois outros propsitos se descortinam na revista. O primeiro dizia respeito
preocupao com o estudo da histria contempornea, de forma a que como
salientava L. Fbvre se abatesse o muro que separa a maior parte das vezes a
histria econmica e o estudo econmico do presente. O segundo est tambm
referido nesta citao. Relaciona-se com a importncia que a histria econmica e
social assumem nos objectivos de promoo da publicao de estudos por parte da
nova revista.
Desde o incio a revista serviu como instrumento de debate e de divulgao de novas
concepes no domnio da investigao historiogrfica. Porm ousado dizer que
existiu uma escola dos Annales, se com isto se entender uma unidade terica entre os
seus colaboradores ou mesmo entre os seus principais animadores, desde a sua
fundao at aos anos mais recentes
30
.
Uma primeira concluso pode-se, pois, retirar relativamente ao papel desempenhado

28
L. Fbvre vai entrar como professor para o Collge de France, em Paris, e Marc Bloch foi
para a Sorbonne ocupar a nica ctedra de histria econmica existente em Frana.
29
O objectivo destas notas no o de apresentar o contributo historiogrfico dos Annales,
que extremamente rico. Para uma sntese acessvel veja-se o artigo j citado de Le Goff e
o texto de Stuar Clark, The Annales historians, in Q. Skinner (ed.), The Return of the
Grand Theory in the Social Sciences. Cambridge, Cambridge University Press, 1989. (existe
trad. portuguesa na ed. D. Quixote).
30
Depois da morte de Marc Bloch em 1944, enquanto membro da resistncia francesa
aprisionado pelos alemes, a revista foi dirigida por Lucien Fbvre. Entre 1956 e 1968
Fernand Braudel torna-se o director da revista. A partir desta data um colectivo de
historiadores em que se incluem Jacques Le Goff, E. Le Roy Ladurie, Marc Ferro, dirige a
revista.
Introduo s cincias sociais 25
pelo surgimento dos Annales no quadro das cincias sociais francesas: a necessidade
de uma cooperao entre as diferentes cincias sociais, assente num ideal de
interdisciplinaridade e de comunho de problemas e de mtodos. No entanto, esta
concluso tem de ser temperada com duas outras referncias importantes.
No se pode dizer que a reivindicao de uma maior interpenetrao de problemticas
entre as diferentes cincias sociais fosse uma novidade. O socilogo Franois Simiand
tinha publicado em 1903 um artigo que defendia a unidade do objecto (o estudo dos
factos sociais) e do mtodo que devia permitir a reunio de historiadores, socilogos,
economistas ou gegrafos numa nica cincia social: a sociologia
31
. L. Fbvre e M.
Bloch vo defender um programa idntico de unificao de problemticas e de
metodologias. S que seria a histria que deveria ocupar o lugar central que Simiand
associava sociologia
32
.
Por outro lado, e apesar das declaraes de princpio, a revista tornou-se sobretudo
uma revista de histria. Embora sempre aberta novidade e contribuio de outras
disciplinas, a revista no escondia o predomnio da histria entre as suas
colaboraes.
Por ltimo, esta supremacia estendeu-se s instituies universitrias e de
investigao no mbito das cincias sociais. O exemplo da direco da cole des
Hautes tudes en Sciences Sociales, a instituio francesa mais prestigiada da
investigao em cincias sociais, elucidativo. O seu primeiro director foi Lucien
Fbvre, a que se sucedeu F. Braudel. Hoje dirigida por Maurice Aymard. Trao
comum entre eles: todos so historiadores.
Em suma, o ideal de interdisciplinaridade concretizava-se numa posio de
hegemonia, de imperialismo por parte da histria
33
. Como afirmam Jacques Revel e
Roger Chartier ao fazerem o balano da trajectria dos Annales:
A sua hegemonia institucional alia-se a uma reivindicao de princpio: a todas as
outras cincias sociais a histria prope simultaneamente uma espcie de
experimentao no passado e o lugar necessrio para uma confrontao
interdisciplinar, uma das possibilidades de linguagem comum com vista a uma
confrontao das cincias sociais (F. Braudel). colocada toda a nfase na
integrao das cincias sociais cujas aquisies parecem constituir uma espcie de
fundo comum ao qual cada um pode pedir emprestado o que entender. No
surpreendente que acantonada na sua posio institucional tenha sido a histria a
principal beneficiria desta interdisciplinaridade fracamente articulada: ela
oferecia-lhe em simultneo o campo de experincia mais vasto e o discurso
cientfico menos codificado e por isso o mais acolhedor. ainda Fernand
Braudel que o reconhece com grande lucidez no seu grande artigo sobre A longa

31
Franois Simiand, Mthode historique et science sociale, Rvue de Synthse Historique,
1903.
32
Ao contrrio da sociologia, a histria tinha uma posio de supremacia na estrutura
universitria francesa. A histria era a nica disciplina social que at ao incio dos anos 50
que tinha uma estrutura departamental autnoma: a sociologia estava associada filosofia
na estrutura departamental das faculdades; a economia estava integrada nas faculdades de
direito; a etnologia estava na Maison de lHomme, no integrada por isso na estrutura
universitria.
33
Para uma apresentao dessa posio de hegemonia vejam-se os textos de L. Fbvre,
Viver a histria, Combates pela Histria, Lisboa, Presena, 1977 e F. Braudel, Histria e
cincias sociais, Lisboa, Presena, 1976.
Introduo s cincias sociais 26
durao: A histria talvez a menos estruturada das cincias do homem aceita
todas as lies da sua vizinhana e esfora-se por as repercutir.
Assim, a herana positivista de uma histria factual, da qual a teoria estava ausente,
constitua-se como um meio ambiente ideal para a porosidade necessria integrao
dos contributos das outras cincias sociais. O namoro inicial transformava-se numa
relao de promiscuidade, mas sob o domnio da histria.
No entanto, nas ltimas dcadas esta ambio hegemnica foi posta em causa. A
interdisciplinaridade reivindicada pela histria e a especializao problemtica que
lhe sucedeu a que no estranho o estilhaamento de reas disciplinares no interior
das vrias cincias sociais provocou um movimento centrfugo no interior da
histria. Tal movimento ps em causa a ambio de uma histria forte e hegemnica.
Cada vez mais o campo dos saberes no interior das cincias sociais se torna mais
especializado e localizado em certos temas. A histria, que tinha sido permevel
extensa infuso nas problemticas e metodologias de outras cincias sociais, acabou
por ser a disciplina que mais sofreu o impacto desse estilhaamento. A dilatao e
diversificao dos campos de interesse da disciplina histrica ao longo dos ltimos
setenta anos acabou por aproximar as mltiplas reas especializadas das cincias
sociais com que tinham mais afinidade.
O combate dos Annales e o dos seus mentores no se ficou pela exigncia de uma
postura interdisciplinar mais ousada por parte da histria. A histria positivista que
tinha proposto um mtodo e um estatuto cientfico para a histria encontrava-se
sobre o fogo dos ataques de Lucien Fbvre ou de Marc Bloch:
no que representava de histria narrativa, preocupada apenas com a sucesso
lgica dos acontecimentos histricos;
na confiana cega que atribua ao documento histrico.
A primeira crtica dirigia-se a uma escrita da histria superficial e simplista, que
apenas procurava reconstituir a sucesso dos acontecimentos histricos numa
narrativa sobretudo poltica.
Ora, ao faz-lo incorria em duas grandes dificuldades. Uma, relacionava-se com a
prpria postura relativamente ao resultado da sntese histrica. Longe de estar a
contar o que realmente se tinha passado, como propunha Ranke, os historiadores
tradicionais estavam a fazer uma escolha de um certo modelo de inteligibilidade do
passado. A reconstituio histrica proposta, baseada na narrativa poltica, era um dos
modelos possveis.
Para alm disto, a escolha realizada ao circunscrever-se histria poltica era uma
escolha desajustada para uma explicao adequada do passado. Lucien Fbvre diz
precisamente isto quando afirma, em comentrio a uma histria poltica e diplomtica
da Europa, que ela recusa a investigao dos motivos reais, profundos e mltiplos
desses grandes movimentos de massas que to depressa levam as colectividades
nacionais a unir-se e a colaborar pacificamente, como as lanam umas contra as
outras. [...] Ora, estes motivos, evidente que no devemos procur-los apenas no
humor, na psicologia e nos caprichos individuais dos grandes, nem no jogo
contraditrio das diplomacias rivais. H-os geogrficos; h-os econmicos, sociais
tambm e intelectuais, religiosos e psicolgicos.
A segunda crtica e a que teve reflexos mais profundos feita pela escola dos
Introduo s cincias sociais 27
Annales forma positivista de fazer histria, dirigiu-se noo de facto histrico.
Foi de tal forma impiedosa, que atacava todos os fundamentos da escola histrica.
Contra o postulado positivista, Lucien Fbvre e Marc Bloch defendiam que no
existia uma realidade histrica que fosse fornecida ao historiador, cuja misso
consistiria em l-la atravs da documentao histrica. Face a esta noo ingnua de
facto histrico e de documento, contrapunha-se a afirmao de que a construo da
sntese histrica por parte do historiador feita atravs de um processo de escolha das
informaes relevantes.
O ideal positivista, baseado na utilizao do documento histrico como garantia de
cientificidade do trabalho do historiador, pode ser equiparado a uma das regras do
jornalismo liberal: os factos so sagrados, a opinio livre. Ora, os documentos
histricos no so uma garantia de cientificidade e de objectividade em histria.
Em primeiro lugar, o facto histrico construdo pelo historiador, como foi
sistematicamente salientado por Lucien Fbvre ou por Marc Bloch:
Dado? No, criado pelo historiador e, quantas vezes? Inventado e fabricado, com a
ajuda de hipteses e conjecturas, por um trabalho dedicado e apaixonante Elaborar
um facto constru-lo. Se quisermos, uma questo d-nos uma resposta. E, se no h
questo, no fica mais que o nada (Sesso inaugural no Collge de France, 13 de
Dezembro de 1933).
Esta citao de Lucien Fbvre coloca dois dos problemas fundamentais na nova
concepo de facto e de documento histrico defendida pela escola dos Annales:
A definio de que qualquer facto histrico fruto de um trabalho de
construo por parte do historiador;
A definio de que s existe facto histrico no interior de uma histria-
problema. Esta expresso coloca em causa a concepo positivista de que a
funo do historiador era contar o que realmente se tinha passado, como se o
processo de inteligibilidade histrica no fosse fruto de escolhas.
A reconstruo da noo de facto histrico por parte da chamada escola dos Annales
assenta, assim, em vrios postulados:
1. Os factos histricos nunca nos chegam em estado puro, mas so fruto de uma
escolha e de uma interpretao do seu significado por parte do historiador.
2. Deve-se distinguir facto histrico de acontecimento. S existe facto histrico
quando a um determinado acontecimento lhe atribuda relevncia na
inteligibilidade do passado.
3. O terceiro elemento a tomar em considerao relativamente ao facto histrico
que o processo de escolha por parte do historiador mesmo que dotado de toda
a objectividade sempre o resultado de preocupaes ditadas pelo presente e
pelos problemas e hipteses de explicao colocados.
Depois da crtica do conceito de facto histrico tambm a concepo de documento
histrico que dessacralizada:
1. Olhando agora para o documento histrico, este no pode ser considerado uma
realidade inerte. No fruto de um processo de produo neutro por parte das
Introduo s cincias sociais 28
instituies ou indivduos que o fizeram
34
, nem sequer casual a sua
sobrevivncia at aos dias de hoje.
2. O documento histrico dispe de vrios nveis de significao, que apenas
podem ser captados depois de sujeito a um processo de reconstruo de todos
os seus significados
35
.
3. Por ltimo, o documento histrico apenas fornece respostas quando as questes
certas so colocadas. isto que est subjacente ideia de uma histria-
problema capaz de fornecer interrogaes que criem novos factos histricos e
novos nveis de significao no documento.
Podemos assim dizer como Lucien Fbvre que no sculo XIX, no princpio era o
documento; hoje, no princpio era o problema.
Esta reviso da noo de facto histrico e da relao entre o historiador e o
documento foi responsvel por uma maior relativizao do trabalho do historiador.
Existe um duplo fundamento para esta irrupo do relativismo numa disciplina que
dcadas antes se permitira dotar de uma armadura positivista. O conhecimento
histrico como construo inteligvel, influenciado pelo contexto social (postura
terica, filosfica, do prprio historiador; contexto poltico e social que valida as
preocupaes do perodo em que o historiador vive) que rodeia o historiador na
seleco dos elementos susceptveis de constiturem a sntese histrica. Por outro lado
esse conhecimento histrico feito com base em documentos que no so neutros
(dessacralizao do documento histrico). Logo, esta construo inteligvel
influenciada pelo modo como se produziram discursos sobre o passado pelos seus
prprios contemporneos.
Em qualquer dos casos existe uma irrupo do relativismo na disciplina histrica. No
se acede a um conhecimento absoluto do passado, mas relativo a modelos tericos e
preocupaes do presente. A mesma postura relativista pode ser aplicada concepo
de documento e de facto histrico. No limite pode negar o carcter de cincia
histria:
1. Como construo por parte do historiador toda a histria seria uma fico
36
.
2. Fruto de preocupaes do presente, um conhecimento histrico objectivo seria
inacessvel.
Para alm deste cepticismo radical, a reviso da noo de facto histrico e de
documento trouxe consigo tambm uma nova definio da histria como disciplina.
Marc Bloch contrape definio histria, cincia do passado uma outra definio:
histria a cincia dos homens no tempo.
Nesta definio esto presentes trs aspectos distintos:
Em primeiro lugar, o objecto da disciplina histrica era a histria humana e no

34
Salvo raras excepes, a documentao histrica massiva que sobrevive do passado o
resultado do trabalho de instituies de controlo social (igreja, Estado, por exemplo). Muito
poucas vezes os actores histricos se expressam pela sua voz e existem largas camadas da
populao que no deixaram qualquer marca autnoma da sua presena.
35
C. Ginzburg, Micro-histria e outros estudos, Difel, 1991, nomeadamente O inquisidor
como antroplogo.... A apresenta-se o modo como processos da Inquisio, realizados
com um intuito claramente repressivo podem permitir a abordagem da viso do mundo de
grupos como o campesinato ou as mulheres.
36
Cf. Hayden White, Metahistory, Baltimore, Johns Hopkins Univ. Press, 1973.
Introduo s cincias sociais 29
a da natureza. Existe uma enorme diferena entre a histria humana e a histria
da natureza: o homem delibera, a natureza no (Paul Veyne). Embora tenha
existido uma tendncia recente para alargar o mbito da investigao a temas
como a histria do clima.
Em segundo lugar, no o homem no singular que est referenciado na
definio. Lucien Fbvre acentuava que o objecto da histria era no o
homem, nunca o homem, mas sim as sociedades humanas, os grupos
organizados.
Em terceiro lugar, Marc Bloch pensava que as relaes entre o presente e o
passado so recprocas. Isto , o passado pode ser um contributo para
compreender o presente (atitude tradicional), mas o presente elucida tambm o
passado, defendendo quer a aplicao de um mtodo prudentemente
regressivo (nas suas prprias palavras), quer a importncia das problemticas
contemporneas para elucidar os acontecimentos passados. Em sntese recente,
Jacques Le Goff chega mesmo a afirmar que toda a histria bem
contempornea, na medida em que o passado apreendido no presente e
responde, portanto, aos seus interesses, o que no apenas inevitvel, como
legtimo. Retoma aqui posies muito mais antigas, defendidas por Dilthey ou
por Benedeto Croce, embora sem as envolver de um relativismo e cepticismo
radicais
37
.
Esta ltima concepo est plena de consequncias. Com ela o trabalho do historiador
deixa de ser considerado como interrogao de um passado que se constitui como
objecto independente. As concepes e ideias do historiador relativamente ao
presente impregnam tambm o seu trabalho de investigao histrica. No apenas
com uma conotao negativa como sinnimo de falta de objectividade , mas como
algo inerente ao trabalho de abstraco necessrio a qualquer cincia. A colocao de
hipteses e problemas de investigao ou a leitura da prpria documentao histrica
esto impregnadas pelo lugar social do historiador.
Concepo que nova, mas que tambm simultaneamente fecunda e perigosa, como
refere Jacques Le Goff
38
. Fecunda, porque permite enriquecer a compreenso do
passado atravs de novas problemticas, da constituio de novos objectos de estudo
decorrentes de questes que parte da realidade presente. Exs.: os problemas do
desenvolvimento econmico contemporneo influenciam o estudo de experincias
histricas de crescimento econmico; o surto do feminismo faz surgir uma histria
das mulheres; o interesse crescente pelo estudo de grupos marginais, no
inseparvel da influncia da cultura underground no mundo contemporneo. Perigosa,
porque acentua o relativismo do trabalho histrico. O passado torna-se assim fruto de
uma reinterpretao e reconstruo constantes, quase que se podendo dizer que
dotado de um futuro. A aparente incongruncia desta expresso tem a ver
precisamente com a noo de que qualquer presente reinventa o seu prprio passado.
Naturalmente que existem certos factos que so dados adquiridos. A data da morte de
Dom Joo II um dado incontroverso, tal como a da implantao da Repblica. Mas a
interpretao poltica do reinado de Dom Joo II ou a anlise do prprio

37
Os requisitos prticos que esto subjacentes a todo o juzo histrico do a toda a histria
o carcter de histria contempornea porque, por muito remotos no tempo que os
acontecimentos narrados possam parecer, a histria na realidade refere-se s necessidade
e situae presentes em que esses acontecimentos ecoam (B.. Croce).
38
J. Le Goff, Histria, Enciclopdia Einaudi, p. 163.
Introduo s cincias sociais 30
acontecimento revolta republicana so sujeitas a variadas interpretaes, que entre
outros aspectos reflectem as preocupaes dos historiadores que as formulam.
Mas no so apenas as interrogaes e problemas que fazem mudar a interpretao da
histria, e com isso a prpria sntese histrica. As informaes existentes sobre o
passado no so imutveis, significando que no h uma base documental que esteja
constituda num determinado momento e que a partir de ento v sendo objecto do
trabalho da comunidade dos historiadores: trabalhos arqueolgicos continuam a trazer
novos elementos de compreenso das sociedades do passado; novos fundos
documentais vo sendo descobertos; novas metodologias vo utilizar informao
histrica para fins anteriormente insuspeitos.
Em suma, a definio da histria como a cincia do passado, s pode ser aceite com
a condio de saber que este passado se torna objecto da histria, por uma
reconstruo incessantemente reposta em causa.
39

No entanto, h aqui que fazer uma clara distino entre a histria acadmica (a
histria como disciplina cientfica, se assim se pode chamar) e a memria colectiva.
A funo social da histria a de corrigir e esclarecer interpretaes falseadas da
histria que fazem parte da memria colectiva. Por outro lado, a existncia de um
corpo de especialistas, que analisam e julgam a produo historiogrfica que
realizada, um instrumento de limitao dos efeitos mais nocivos da subjectividade e
parcialidade
40
. As revises sistematicamente realizadas sobre a interpretao do
passado correspondem quer a um avano do conhecimento histrico, quer superao
de anteriores juzos e interpretaes assentes em preconceitos.
3.2.4. A histria hoje: disciplina ou forma de pensar?
Este relativismo originou, como j foi referido, problemas vrios no entendimento do
lugar da histria como disciplina cientfica. O modelo positivista foi recusado sem
apelo nem agravo, mesmo que no se aceite o relativismo e o cepticismo radicais
quanto ao carcter cientfico da histria.
Trs elementos marcam a histria na actualidade:
1. Perdida a inocncia no carcter absoluto e intemporal do conhecimento
histrico, que antes tinha sido baseado na sacralizao do documento, existiu
uma valorizao crescente da anlise do documento (em que condies que foi
produzido, quais os seus nveis de significao, etc. - nesta perspectiva
retomam-se as preocupaes positivistas com a crtica externa e interna da
fonte, s que j no sobretudo direccionadas para a datao ou definio da sua
reputao de vericidade) e das formas de produo do trabalho histrico (quase
que numa perspectiva de sociologia da profisso).
2. Em segundo lugar, valorizou-se tambm o carcter contextual do conhecimento
em histria, a exemplo do que acontece com a antropologia (cf. seco 3.1.), um
correctivo til noo de que toda a histria histria contempornea. Trata-
se, pois, de um correctivo ao que poderamos denominar como um
cronocentrismo baseado no presente, tal como a postura holista em antropologia
tinha constitudo um correctivo ao etnocentrismo.

39
Le Goff, ibid. p. 164.
40
J. Le Goff, ibid., p. 166.
Introduo s cincias sociais 31
3. Em terceiro lugar, a histria passa hoje por um processo de estilhaamento,
fruto do desenvolvimento de prticas interdisciplinares e do alargamento dos
seus campos de interesse. Duas posturas parecem delinear-se, cada uma
colocada num polo oposto: uma, tende a valorizar a necessidade de proceder a
um realinhamento da disciplina histrica, no sentido de ganhar maior
coerncia
41
; outra, tende a diluir a histria nas outras cincias sociais, sendo
sobretudo uma forma de pensar, que d importncia aos processos temporais.

3.2.5. A crise do positivismo e as cincias sociais: um olhar a partir da histria
Em primeiro lugar, importa assinalar as virtualidades do positivismo como modelo de
conhecimento. Na formulao mais sinttica, o positivismo permitiu individualizar os
campos das diferentes cincias sociais ao longo do sculo XIX. Vimo-lo
relativamente sociologia, economia ou histria, por exemplo.
A partir do final do sculo XIX e do incio do sculo XX algumas vozes, minoritrias,
comearam a pr em causa o primado do modelo positivista nas cincias sociais (Max
Weber, a escola hermenutica em filosofia, W. Dilthey)
42
. No entanto, ao longo do
sculo XIX e de grande parte do sculo XX houve uma unanimidade quase total em
torno do programa positivista. Podia-se considerar que as cincias sociais tinham
problemas metodolgicos prprios, que estavam numa situao de atraso
relativamente s cincias naturais e fsicas, mas tudo isso seria ultrapassvel e no
criaria problemas reivindicao de uma unidade da cincia.
Podemos mesmo dizer que de forma generalizada s a partir dos anos 60 existe a
generalizao de uma crtica ao consenso positivista, atravs da assuno de um
dualismo epistemolgico entre cincias sociais e cincias naturais
43
.
De um lado ficam posies radicais, que pem em causa a cientificidade das
cincias sociais, como o caso de Peter Winch em The Idea of a Social
Science. Repare-se que com esta posio se nega o prprio dualismo
epistemolgico que inspira esta reviso, porque se as cincias sociais no tm
o estatuto de cincia, ento abandono o campo cientfico s cincias naturais.
Do outro lado encontram-se posies mais moderadas. Recuperam a tradio
da separao entre cincias da natureza e cincias do esprito (Dilthey), mas
defendem o estatuto cientfico do conhecimento em cincias sociais, na
tradio do positivismo.
A abordagem das posies do grupo de historiadores reunidos em torno dos Annales
serve para salientar olhando para o exemplo da evoluo da histria de que forma
o positivismo colocado em causa a partir do incio do sculo XX.
No entanto, o contributo da escola dos Annales no se manifesta por uma crtica
global ao positivismo como postura epistemolgica, dando uma vez mais conta do

41
As propostas so variadas e no coincidentes: como cincia global do homem no tempo;
como fruto de uma fuso entre histria, antropologia e sociologia; ou procedendo a uma
nova ruptura epistemolgica que definisse mais claramente o lugar da histria.
42
Boaventura de Sousa Santos (1985, pp. 58-59) apresenta os aspectos relacionados com
as discusses em torno da unidade da cincia.
43
Bibliografia: Open the Social Sciences; Boaventura Sousa Santos, Um discurso sobre as
cincias, 1987; Martin Hollis
Introduo s cincias sociais 32
fraco grau de articulao terica existente entre a histria. Isto to verdade que
Stuart Clark
44
refere que no existiu uma nova perspectiva epistemolgica por parte
dos Annales e que muito pouco os separaria do positivismo histrico.
Qual a razo para esta posio to pouco valorizadora do contributo dos Annales.
Em primeiro lugar, ela reflecte uma sobrevalorizao das crticas chamada histria-
crnica (baseada no indivduo, no acontecimento e na histria poltica)
45
. Isto , os
Annales teriam privilegiado a crtica forma como o positivismo histrico fazia
histria, mas no ao fundamento da sua teoria do conhecimento histrico. Por outro
lado, esta apreciao de Stuart Clark reconhece tambm o impulso
interdisciplinaridade assumido pelos Annales.
No entanto, ela injusta, no dando conta dos seguintes aspectos do contributo dos
Annales:
1. A crtica noo de facto histrico.
2. A crtica ao fetichismo do documento.
3. A afirmao de que na interpretao do passado esto as preocupaes, os
valores e os modelos tericos do presente.
De que forma que o contributo dos Annales revela as dificuldades atravessadas pelo
positivismo nas cincias sociais?
Em primeiro lugar a crtica ao fetichismo do documento (o documento representaria a
base emprica da realidade histrica) constitui uma crtica radical da exterioridade da
realidade cientfica face ao conhecimento. Afirmao essencial: o documento
histrico (como realidade a partir da qual se constitui o conhecimento histrico)
criado pelo prprio historiador.
Em segundo lugar, a concepo de que o conhecimento uma representao fiel da
realidade colocada tambm em dvida. O problema fundamental do conhecimento
histrico proposto pela chamada escola dos Annales o da inteligibilidade. Desloca-
se, por isso, a discusso sobre uma realidade dada para uma realidade construda
(tornada inteligvel pelo historiador).
Daqui decorre uma consequncia necessria: o conhecimento histrico duplamente
relativista.
Como construo inteligvel influenciado pela formao terica, pelo
ponto de vista de cada historiador.
Como construo inteligvel sobre documentos que no so neutros
influenciado pelo modo de produo discursos sobre o passado pelos seus
prprios contemporneos.
Em terceiro lugar, sendo o passado uma leitura a partir do presente, ento a relao
entre factos e valores assumia um contedo fundamental.
Em quarto lugar, a noo da unidade da cincia no abordada. mas estas concepes
relativistas do conhecimento reanimavam a oposio entre cincias da natureza /
cincias do esprito. O conhecimento histrico (tal como o conhecimento em cincias

44
Ob. cit., p. 180.
45
Devia ser substituda por uma maior preocupao pela profundidade de anlise conjuntural
e estrutural, e pelos aspectos de ndole social e econmica.
Introduo s cincias sociais 33
sociais) despertaria sempre a necessidade de se diferenciar do conhecimento nas
cincias naturais. Nas cincias sociais o sujeito do conhecimento um actor social
(histrico) da mesma forma que o (ou os) que so objecto do conhecimento.
3.2.6. Entre o positivismo e o relativismo radical
Onde que pra a afirmao de relativismo radical que se pode depreender da posio
dos Annales e que depois vai ter um impacto assinalvel noutras cincias sociais?
Vamos olhar este aspecto em mais pormenor a partir do prximo tpico, quando
abordarmos a obra de Thomas S. Kuhn. No entanto, podemos desde j salientar que
quer na histria, quer nas restantes cincias sociais que estiveram mais intensamente
sob o fogo do relativismo, se deu uma importncia crescente compreenso do modo
como o conhecimento cientfico era produzido.
Por outro lado, podemos dizer que o impacto da crtica do positivismo deu origem
sedimentao de alguns traos comuns:
Em primeiro lugar, a noo de que o objecto de estudo construdo pelo cientista
social, de que no dado, passou a ser um aspecto cada vez mais saliente das
diferentes correntes tericas. o que se designa por construtivismo.
Em segundo lugar, na afirmao de que existe uma comunidade de cientistas sociais,
que socialmente elabora normas de verdade cientfica, condies para a aceitao e
reconhecimento de trabalhos cientficos, que permitem definir o que socialmente
aceite como cincia. Esta comunidade dotada de reflexividade face sua produo
cientfica.
O que isto de reflexividade? O termo foi pela primeira vez usado por um socilogo,
Pierre Bordieu
46
, que procurava, por um lado, assumir as crticas ao positivismo, mas,
por outro lado, impedir que essas crticas resultassem num resvalar para um
relativismo radical e subsequente negao do carcter cientfico das cincias sociais.
Assim, a reflexividade seria para Bourdieu a submisso da prtica sociolgica
anlise sociolgica, usando para isso as teorias e os mtodos que esta usa para
analisar qualquer outra prtica social.
Quais os objectivos?
Conhecer os produtores da sociologia
Conhecer os seus mtodos de trabalho e concepes tericas
Reforar com isto o que designa como crtica cientfica
Em suma, conhecer os produtores das cincias sociais um meio de conhecer os
seus critrios de cientificidade e torna-se num elemento de auto-controlo sobre
eventuais derrapagens. O livro Open the Social Sciences tambm em parte um
estudo deste tipo.
Por ltimo, o conceito e a prtica da reflexividade, juntamente com o contributo de
Thomas S. Kuhn de que vamos falar a seguir, levou a um desenvolvimento dos
estudos de sociologia de cincia.


46
Leon sur la leon (1982); Homo academicus (1984).
Introduo s cincias sociais 34

3.3. A cincia como cultura e tradio: o contributo de Thomas S. Kuhn
3.3.1. A revoluo de Thomas S. Kuhn
Podemos sistematizar o contributo de Thomas S. Kuhn em quatro aspectos
fundamentais:
a) Contestou o carcter cumulativo do conhecimento cientfico (na verso
racionalista e iluminista)
b) Chamou a ateno para a importncia da componente institucional dos
paradigmas cientficos.
c) Salientou a importncia de uma sociologia do conhecimento cientfico
d) Por ltimo, constituiu uma autntica bomba de relgio relativista, ao
salientar que cada cincia cria os seus prprios critrios de cientificidade
Relativamente ao primeiro aspecto ps em causa a concepo tradicional do
conhecimento cientfico como uma aquisio gradual e cumulativa do saber baseada
na razo individual. Pelo contrrio:
O paradigma cientfico dominante determina os tipos de experincias que os
cientistas levam a cabo, os problemas que consideram relevantes e as questes que
colocam.
Uma mudana no paradigma altera os conceitos fundamentais que baseiam a
investigao e inspira novos modelos de prova e observao, novas tcnicas de
investigao e novas perspectivas tericas.
A sua posio iconoclasta relativamente ao modelo iluminista e racionalista do
progresso cientfico est bem expressa na forma como agudiza as diferenas face a
este modelo. Por exemplo, no tenta uma posio de compromisso ou de diluio das
suas propostas relativamente s concepes que enfatizam a funo da aprendizagem
como meio de aprender o mtodo cientfico ou de cultivar a capacidade de raciocnio
cientfico. Ou ainda que o conhecimento cientfico ensinado como sendo algo
sempre provisrio, e que o cepticismo cientfico e a abertura de esprito so cultivados
pelos professores e cientistas, como uma forma de assegurar a flexibilidade e a
receptividade a novos conhecimentos.
Pelo contrrio, o que Kuhn enfatiza o carcter dogmtico e autoritrio da
aprendizagem cientfica, precisamente como um meio de produzir a mxima adeso
possvel aos paradigmas e a menor inclinao a pensar fora deles (Barnes, p. 90).
Isto no significa uma viso conspirativa do conhecimento e da comunidade
cientfica, mas procura considerar as condicionantes institucionais em que aquele
efectuado. Isto , procurar as razes da estabilidade e predomnio dos paradigmas
cientficos nas condies sociolgicas em que a cincia produzida e o conhecimento
cientfico reproduzido. Por outro lado, a negao de qualquer viso conspirativa
sobressai tambm quando Kuhn salienta que um paradigma cientfico no determina
em absoluto a investigao. Pelo seu carcter consensual e dominante avalia a
produo cientfica. Mas no a determina. Pelo contrrio, existe uma interveno
activa do conjunto da comunidade cientfica na reelaborao do paradigma.
Uma consequncia fundamental desta crtica ao modelo racionalista o seu conceito
Introduo s cincias sociais 35
de incomensurabilidade, quando se trata da comparao de teorias cientficas. As
revolues cientficas no se traduzem pela transio para uma teoria
indiscutivelmente superior. Tal no significa que as teorias cientficas no possam ser
comparadas, mas sim que no existe uma escala que permita definir de forma
inquestionvel a sua ordenao. Kuhn chega a fazer uma analogia com as doutrinas e
partidos polticos, afirmando que nenhum deles inerentemente superior. Uma das
bases da democracia no postular a superioridade de uma soluo partidria
relativamente a outra.
Tal conceito vai ter uma importncia fundamental para o estudo posterior sobre a
produo cientfica.
David Bloor (e tambm o prprio Barry Barnes que tem estado a ser seguido
nesta seco
47
) e a revista Social Studies of Science, que vo lanar dois
princpios duradouros:
Princpio da imparcialidade, face verdade ou falsidade, racionalidade ou
irracionalidade, sucesso ou insucesso
Princpio da simetria - os mesmos tipos de causas devem explicar as
teorias verdadeiras e as teorias falsas.
Em suma, avaliar da mesma forma sem preconceitos todo o tipo de
teorias.
Esta postura traduz-se num relativismo metodolgico (o que no significa um
relativismo cientfico)
Para alm destes aspectos, que pem em causa o mito do racionalismo
48
, o contributo
de Kuhn ainda mais relevante na componente institucional associada noo de
paradigma.
Repare-se que para Kuhn o conceito de paradigma tem duas componentes:
a) Uma intelectual aquela que sobressai na definio estrita dizendo respeito ao
conjunto de axiomas, de teorias que estruturam uma cincia. So os pressupostos
que fundam uma cincia e que so inquestionveis. (a escolha racional em
economia; a teoria heliocntrica com Galileu e Kepler)
b) Outra, institucional os mecanismos de carcter social que mantm um perodo
de cincia normal.
Esta componente institucional traduz-se na importncia que dada aos elementos de
tradio e de esprito de corpo que so inerentes ao trabalho cientfico. Barry Barnes
coloca isso muito bem quando refere que a vinculao de um campo de saber a um
paradigma, o seu carcter consensual e a sua reproduo criativa no tempo se deve
aos seguintes factos:
Os cientistas esto integrados numa tradio de investigao, sendo a
investigao a actividade desse grupo cultural e os paradigmas a herana
em termos de conhecimento que reproduzida de gerao em gerao.
Tal como existe um processo de treino e de socializao num grupo

47
Barry Barnes, Thomas Kuhn in Q. Skinner (ed.), The Return of Grand Theory in the
Social Sciences, Cambridge, CUP, 1989; cf. M. Hollis, ob. cit., p. 87.
48
Cf. Barnes, ob. cit.
Introduo s cincias sociais 36
humano com uma identidade cultural comum, o mesmo se passa na
subcultura dos cientistas.
Por outro lado, existe um processo de controlo sobre a vinculao dos
membros da comunidade cientfica a um certo paradigma: referees para
artigos, provas acadmicas, recenses, etc.
tambm esta componente institucional que em determinados perodos permite a
mudana de paradigma. Kuhn chama a ateno para aspectos de carcter geracional
no recrutamento dos cientistas ou at em termos de psicologia social do prprio
grupo.
Em sntese, Thomas Kuhn remete para o papel crucial da comunidade cientfica como
contexto do saber e do conhecimento; para a importncia que como grupo tem para o
desenvolvimento do saber: na produo e reproduo do saber; na validao do que
cientfico; nas revolues cientficas.
Em certa medida, a posio de Thomas Kuhn recupera o postulado holista, j nosso
conhecido: o conhecimento cientfico remeteria sempre para um contexto,
representado aqui pelo paradigma e pelos aspectos sociais e institucionais da sub-
cultura dos cientistas num determinado momento.
Por ltimo, o contributo de Thomas S. Kuhn representou a importncia de uma
sociologia do conhecimento cientfico. Nota-se aqui a mesma exigncia de
reflexividade, que Pierre Bourdieu tambm formulou a propsito do conhecimento em
cincias sociais.
3.3.2. Uma bomba de relgio relativista
Ao assumir-se que uma actividade cientfica tem um componente social/institucional
e uma componente intelectual, e que a componente social tem um papel determinante
na definio e validao de critrios de cientificidade, ento pode-se considerar que
cada comunidade cientfica (como sub-cultura) cria os seus critrios de
cientificidade
49
.
Este aspecto est particularmente evidente no modo como a relao entre teoria e
evidncia emprica apresentada. Os dados, as observaes empricas, seriam uma
forma independente de validar as teorias e os paradigmas, na verso herica do
mtodo hipottico-dedutivo (teste de hipteses que so aceites ou rejeitadas em
confronto com dados empricos). Para Kuhn, os dados so um produto da actividade
cientfica, artefactos da cultura cientfica e os pressupostos dessa cultura (os seus
paradigmas) esto activamente envolvidos na sua produo. Nesta medida a cincia
normal em grande medida auto-validada: produz um mundo em que se reconhece
como verdade. Isto no significa que Thomas Kuhn tenha posto em causa o
conhecimento cientfico, no sentido de certas posies relativistas de tipo ps-
moderno. O que ele contestou foi a verso racionalista e positivista do progresso
cientfico.
Este aspecto destaca um ltimo contributo, fundamental para a lgica deste curso: vai
salientar, com o recurso a amplo material emprico e no interior das cincias exactas
(do campo das cincias duras), o carcter construtivista e relativista do

49
Encontramos aqui algo do que j se tinha falado sobre a escola dos Annales e o
relativismo histrico.
Introduo s cincias sociais 37
conhecimento cientfico.