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A luta de Chico Mendes

Se estivesse vivo, Francisco Alves Mendes Filho, ou simplesmente Chico Mendes,


completaria nesta quinta-feira (15), 61 anos de idade. Para comemorar a data a ONG
Comit Chico Mendes organizou em Xapuri e Rio Branco (AC) diversos eventos
polticos e artsticos (shows musicais, apresentaes teatrais, debates e lanamentos de
livros) para lembrar a vida e a luta do lder seringueiro. As atividades vo at o dia 22,
data em que foi assassinado, h 17 anos.
A principal luta de Chico Mendes era para a criao de reservas extrativistas para os
seringueiros nos moldes das reservas indgenas, em que a Unio a proprietria da
terra, mas os trabalhadores e a populao tradicional local tm o direito de posse. Essa
uma das garantias para o desenvolvimento sustentvel da regio Amaznica,
constantemente ameaada pela ganncia de latifundirios.
Em 23 de janeiro de 1990, pouco mais de um ano aps o assassinato de Chico Mendes,
foi criada a primeira reserva extrativista do pas, a do Alto Juru, nos municpios de
Cruzeiro do Sul e Marechal Taumaturgo (AC). Em maro daquele ano, foi decretada a
criao da reserva extrativista Chico Mendes, tambm no Acre, nos municpios de Assis
Brasil, Brasilia, Capixaba, Xapuri, Sena Madureira e Rio Branco. Em 1992, o governo
federal criou o CNPT - Centro Nacional de Desenvolvimento Sustentado das
Populaes Tradicionais, rgo vinculado ao Ibama.
Atualmente, o Brasil possui 43 reservas extrativistas, que ocupam mais de 8 milhes de
hectares e onde vivem cerca de 20 mil pessoas, segundo dados do CNPT. Dessas 43
reservas, 14 foram criadas pelo atual governo e abrangem uma rea de 3,3 milhes de
hectares e abrigam cerca de 10 mil pessoas.
A vida de Chico Mendes inspirou milhares de outros ativistas a lutar por seus direitos.
Para os que ainda no conhecem sua histria, segue um breve relato de sua vida,
publicado na revista Chico Mendes, publicada pelo Sindicato dos Trabalhadores
Rurais de Xapuri, CNS e CUT, em janeiro de 1989.
O homem da floresta - Francisco Alves Mendes Filho, o Chico Mendes, tinha
completado 44 anos no dia 15 de dezembro de 1988, uma semana antes de ter sido
assassinado. Acreano, nascido no seringal Porto Rico, em Xapuri, se tornou seringueiro
ainda criana, acompanhando seu pai.
Sua vida de lder sindical se inicia com a fundao do Sindicato dos Trabalhadores
Rurais de Brasilia, em 1975, quando escolhido para ser secretrio geral. Em 1976,
participa ativamente das lutas dos seringueiros para impedir desmatamentos atravs dos
"empates". Organiza tambm vrias aes em defesa da posse da terra. Em 1977,
participa da fundao do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, alm de ter sido
eleito vereador pelo MDB Cmara Municipal local. Neste mesmo ano, Chico Mendes
sofre as primeiras ameaas de morte por parte dos fazendeiros, ao mesmo tempo que
comea a enfrentar vrios problemas cem seu prprio partido, o MDB, que no era
solidrio s suas lutas.
Em 1979, Chico Mendes transforma a Cmara Municipal num grande foro de debates
entre lideranas sindicais, populares e religiosas, sendo por isso acusado de subverso e
submetido a duros interrogatrios. Em dezembro, do mesmo ano Chico torturado
secretamente. Sem ter apoio, no tem condies de denunciar o fato.
Com o surgimento do Partido dos Trabalhadores, Chico transforma-se num de seus
fundadores e dirigentes no Acre, participando de comcios na regio juntamente com
Lula. Ainda em 1980, Chico Mendes enquadrado na Lei de Segurana Nacional, a
pedido dos fazendeiros da regio que procuravam envolv-lo com o assassinato de um
capataz de fazenda que poderia estar envolvido no assassinato de Wilson Pinheiro,
presidente do Sindicato dos Trabalhadores de Brasilia.
No ano seguinte, Chico Mendes assume a direo do Sindicato de Xapuri, do qual foi
presidente at o momento de sua morte. Nesse mesmo ano, Chico acusado de incitar
posseiros violncia. Sendo julgado no Tribunal Militar de Manaus, consegue livrar-se
da priso preventiva.
Nas eleies de novembro de 1982, Chico Mendes candidata-se a deputado estadual
pelo PT no conseguindo eleger-se. Dois anos mais tarde levado novamente a
julgamento, sendo absolvido por falta de provas. Em outubro de 1985, lidera o 1o
Encontro Nacional dos Seringueiros, quando criado o Conselho Nacional dos
Seringueiros (CNS), do qual torna-se a principal referncia. A partir de ento, a luta dos
seringueiros, sob a liderana de Chico Mendes, comea a ganhar repercusso nacional e
internacional, principalmente com o surgimento da proposta de "Unio dos Povos da
Floresta", que busca unir os interesses de ndios e seringueiros em defesa da floresta
amaznica propondo ainda a criao de reservas extrativistas que preservam as reas
indgenas, a prpria floresta, ao mesmo tempo em que garantem a reforma agrria
desejada pelos seringueiros. A partir do 2o Encontro Nacional dos Seringueiros,
marcado para maro de 1989, Chico deveria assumir a presidncia do CNS.
Em 1987, Chico Mendes recebe a visita de alguns membros da ONU, em Xapuri, onde
puderam ver de perto a devastao da floresta e a expulso dos seringueiros causadas
por projetos financiados por bancos internacionais. Dois meses depois, Chico Mendes
levava estas denncias ao Senado norte-americano e reunio de um banco financiador,
o BID. Trinta dias depois, os financiamentos aos projetos devastadores so suspensos e
Chico acusado por fazendeiros e polticos de prejudicar o "progresso" do Estado do
Acre. Meses depois, Chico Mendes comea a receber vrios prmios e
reconhecimentos, nacionais e internacionais, como uma das pessoas que mais se
destacaram naquele ano em defesa da ecologia, como por exemplo o prmio "Global
500", oferecido pela prpria ONU.
Durante o ano de 1988, Chico Mendes, cada vez mais ameaado e perseguido,
principalmente por aes organizadas aps a instalao da UDR no Acre, continua sua
luta percorrendo vrias regies do Brasil, participando de seminrios, palestras e
congressos, com o objetivo de denunciar a ao predatria contra a floresta e as aes
violentas dos fazendeiros da regio contra os trabalhadores de Xapuri. Por outro lado,
Chico participa da realizao de um grande sonho: a implantao das primeiras reservas
extrativistas criadas no Estado do Acre, alm de conseguir a desapropriao do Seringal
Cachoeira, de Darly Alves da Silva, em Xapuri.
A partir da, agravam-se as ameaas de morte, como o prprio Chico chegou a
denunciar vrias vezes, ao mesmo tempo em que deixava claro para as autoridades
policiais e governamentais que corria risco de vida e que necessitava de garantias,
chegando inclusive a apontar os nomes de seus provveis assassinos.
No 3o Congresso Nacional da CUT, Chico Mendes volta a denunciar esta situao,
juntamente com a de vrios outros trabalhadores rurais de todas a partes do pas. A
situao a mesma, a violncia criminosa tem a mo da UDR de norte a sul do Brasil.
No mesmo Concut, Chico Mendes defende a tese apresentada pelo Sindicato de Xapuri,
"Em Defesa dos Povos da Floresta", aprovada por aclamao por cerca de 6 mil
delegados presentes. Ao final do Congresso, ele eleito suplente da direo nacional da
CUT.
Em 22 de dezembro de 1988, Chico Mendes assassinado na porta de sua casa. Chico
era casado com lIzamar Mendes e deixou dois filhos, Sandino, de 2 anos, e Elenira, 4.

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