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A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas

A problemtica da esfera pblica no pensamento de


Jrgen Habermas

Rosa Maria Freitas do Nascimento
Universidade Federal de Pernambuco


Essa insistncia na bondade a maneira pela qual a sociedade
confessa o sofrimento que ela causa: todos sabem que no podem mais,
neste sistema, ajudar-se a si mesmo, e isso que a ideologia deve levar
em conta.
Adorno/Horkheimer


Sumrio: 1. Apresentao; 2 Habermas e a herana moderna: itinerrios de uma
teorizao social; 3 A conceituao de esfera pblica em Mudana estrutural da
esfera pblica; 3.1 Uma conceituao de esfera pblica e as experincias
histricas determinantes; 3.2 A ampliao dos direitos polticos e a crise da opinio
pblica nos novos modelos democrtico; 3.3 Redefinio da esfera pblica: uma
proposta de institucionalizao entre o direito poltico e a psicologia social; 4 Uma
anlise da esfera pblica aps a Escola de Frankfurt; 5 Restabelecimento da
discusso sobre esfera pblica e opinio pblica em Habermas; 6 A esfera pblica e
o fim do social: um impasse para a democracia no milnio; 7 Consideraes finais;
Referncias.

1. APRESENTAO

O presente texto destina-se a investigar uma categoria especfica presente em dois
momentos distintos da obra de Habermas: a esfera pblica. Dois trabalhos so balizares
para a construo da presente abordagem: Mudana Estrutural na Esfera Pblica:
Investigaes quanto a uma categoria da sociedade burguesa, publicada em 1961,
inicialmente apresentado Faculdade de Filosofia de Marburg como tese de livre-docncia;
e um fragmento de texto sob o ttulo Sobre el papel de la sociedad civil y de la opinin
pblica poltica. Quanto a este ltimo texto faz-se h uma ressalva, trata-se de captulo da
obra Facticidad e Validez: Sobre el derecho y el Estado Democrtico de Derecho em
trminos de teoria del discurso, portanto guarda como restante da obra, em vrios
momentos, necessrias vinculaes.
Ser efetuada uma retrospectiva sobre a produo cientfica Habermas nos ltimos
anos, com o escopo de orientar o leitor sobre as transformaes do pensamento deste
terico no quadro geral de sua produo e mais detidamente no tratamento da temtica ora
proposta.
A linguagem utilizada ser fiel s categorias habermasianas. Amostra de textos
catalogada para a realizao deste trabalho apresenta o panorama geral da obra de
Habermas, porm no exaustiva.
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas

2 HABERMAS E A HERANA MODERNA: ITINERRIO DE UMA
TEORIZAO SOCIAL

Ao longo de cinqenta anos de uma produo literria em vrios campos do saber
Habermas foi sempre um pesquisador em transformao. Traar um itinerrio sobre alguns
de seus principais enfoques, alm de ser necessrio ao desenvolvimento da pesquisa,
tambm imprescindvel para demonstrar que no h um rompimento efetivo nem com a
tradio clssica que o precedeu, e na qual ele efetivamente se apia em vrios pontos de
seu trabalho, como tambm no h um rompimento efetivo no seu trajeto de pesquisa.
Considera-se que houve sim uma mudana no tratamento dos problemas levados a cabo
inicialmente pela Escola de Frankfurt e revisto criticamente por Habermas e pela renovao
da hermenutica e da teoria do conhecimento.
Um ponto que considerado por este trabalho que Habermas no rompe com os
fundamentos da modernidade, mas os reafirma em sua modernidade inacabada. Trata-se
da renovao da tradio racionalista prpria do ocidente melhorada pelas recentes
descobertas da lingstica e reiventada pela pragmtica que Habermas tanto se aproximou
nos ltimos anos.
Alude-se, por conseguinte, uma anlise reconstrutiva do pensamento de Habermas e
dos fundamentos da insero de suas abordagens no retorno aos clssicos fundamentos da
teoria social moderna, isto , a preocupao com a orientao para a ao racionalmente
motivada, a definio de espaos scio-vitais para a comunicao e a proposta de
teorizao social descritiva e normativa.
A primeira dcada do pensamento de Habermas est marcada pela temtica da
Escola de Frankfurt, na discusso sobre a filosofia da histria e a crtica literria de
Benjamin, alm da crtica ideologia e cultura da sociedade de massas de Adorno e
Hokheimer e dos imperativos de uma cultura afirmativa presente em Marcuse. No mbito
da psicologia a importncia de Fromm, alm de outras figuras intelectuais da esfacelada
Alemanha aps a primeira guerra (SLATER, 1978). A orientao da Escola descrente dos
fundamentos da cincia e da filosofia tradicional soma-se a influncia do niilismo, e
caracteriza a temtica de crtica ao esclarecimento e de uma pretensa forma de abertura
cultural atravs da radicalizao do pensamento marxista na psicologia social (ps-
freudiana) e na esttica. Neste mbito a arte colocada como afirmao de dado projeto de
sociedade a ser construdo emblema base da Escola, a crtica indstria cultural que
funcionaria alienando a massa urbana proletria e h a negao do pensamento clssico
acusado de conter os vcios de proposta de sociedade burguesa.
A questo principal centrava-se em como nas sociedades capitalistas industriais, em
meio urbanizao e exploso populacional, poder-se-ia assumir uma postura
desvinculada da manipulao ideolgica. O aumento da circulao de jornais e em geral da
cultura de informao rpida e ordinria (revistas e panfletos), bem como sua importncia
na formao da opinio pblica e nos meios de participao poltica, alm de ser modo de
veiculao para a venda de mercadorias e incitao do consumo, torna-se um farta matria
para esses crticos culturais. Contudo, o ponto a salientar, refere-se ao fato que a partir
dessa fase comea-se a pensar a sociedade no da forma tradicional de diviso e da
alienao do trabalho e realizao de papis sociais, ou agregadas pela fora da
solidariedade mecnica ou orgnica, ou de uma organizao tradicional centrada sob o
imprio da igreja e da autoridade carismtica. V-se que j trata de uma sociedade laica e
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de uma complexidade considervel, onde o papel dos meios de comunicao e da cultura de
massa ter peso determinante.
Os dois primeiros trabalhos de Habermas, Mudana Estrutural na Esfera Pblica e
Cincia e Tcnica como Ideologia, foram realizados sob a orientao do iderio da Escola
de Frankfurt. Observa-se pela temtica e pelas expresses usadas nos textos, como esfera
pblica burguesa, e na abordagem reticente a tradio terica da modernidade. Em A crise
de legitimao no capitalismo tardio, de 1973, observa-se a presena do pensamento
neomarxista e da teoria dos sistemas, que sede espao anlise sobre a sociedade,
economia e poltica a partir da produo acadmica americana.
a partir da dcada de 1970 que ocorrer o progressivo desligamento da temtica
da Escola de Frankfurt. A crtica ao esclarecimento abandonada, h a problematizao
em direo teoria dos sistemas se estreita, e no plano filosfico ocorre a reviso os
padres de racionalidade e tica.
Com a virada filosofia da linguagem e do pragmatismo, o retorno s preocupaes
de ordem hermenutica (HABERMAS, 2002l) e a avaliao da modernidade
(HABERMAS, 2000i), que se torna possvel a construo de uma ulterior argumentao
para a teoria social presente em Habermas.
Outra caracterstica importante em Habermas a presena de uma proposta de
emancipao. Pode-se notar j em seus primeiros trabalhos a existncia do interesse na
definio de uma proposta terica que complete uma anlise reconstrutiva baseada na
crena da evoluo da sociedade atravs da auto-reflexo e do interesse emancipatrio, isto
pode ser observado no prefcio de A Crise de Legitimao no Capitalismo Tardio ou nos
recentes textos como em Facticidad y Validez. em especial em Conhecimento e Interesse,
dos finais da dcada de 1960, que a esta preocupao vai ser tematizada profundamente.
Para ele, trs domnios da objetividade cientfica podem ser identificados preocupaes
distintas: a definio da questo metodolgica como secundria em relao da identificao
dos limites epistemolgicos, hermenuticos e psicoanalticos (HABERMAS, 1987f, p.172).
Guiado por aquilo que denomina a definio do interesse emancipatrio Habermas indica o
caminho epistemolgico a ser seguido na construo da abordagem cientfica. Para Rorty
(1993a, p.233), essa pretenso de emancipao o ponto que indica a superioridade do
pensamento de Habermas em relao s propostas ps-modernas que lhe so
contemporneas.
Para o presente trabalho a principal distino aquela aplicada anlise poltica.
Diversamente da postura adotada por Arendt (1993, p.95) que no confere ao processo
dialgico da poltica valor cognitivo, Habermas o faz. Entende-o como conhecimento
produzido e que dever ser orientado pelo interesse emancipatrio. Habermas (1987c)
indica as limitaes da teorizao tradicional que em geral se guiam pelos dos pontos de
vista: cientfico, quando utiliza a metodologia das cincias exatas e direciona-se,
essencialmente, explicao dos fatos; histrico, atravs do mtodo hermenutico das
cincias morais, sob o paradigma filolgico e historicista; e dialtico, mediante a crtica
da auto-reflexo.
A importncia da reinterpretao terica da poltica tem por escopo a crtica a essas
abordagens que em geral so incompletas e insuficientes quanto aos seus resultados. A
reinsero do binmio teoria-prtica sobre os ngulos do pragmatismo e da comunicao
constitui o foco do pensamento habermasiano a partir da dcada de 1980. Estar presente
no trabalho mais importante e de maior flego, Teoria de la Accin Comunicativa Tomo I
Racionalidad de la accin y racionalizacin social eTeora de la Accin Comunicativa
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Tomo II Crtica de la razn funcionalista, de orientao diversa de todas as produes
anteriores e que definitivamente dividir a postura filosfica de Habermas.
Aps a dcada de 1980 o pensamento de Habermas encaminhou-se mais em
direo a teoria dos sistemas e da fenomenologia aps a virada pragmtico-lingstica. O
que difere Habermas da maior parte dos outros pensadores do seu tempo a vinculao
expressa a questo de uma Modernidade marcada por um projeto inacabado, propondo uma
continuao do que seria a realizao do cumprimento de uma proposta moderna de homem
e de sociedade Porm, em Habermas, h uma concatenao de argumentos distintas em
relao s demais abordagens pela insero da problemtica da racionalidade a partir da
comunicao e do descentramento do sujeito.
Segundo Ferry (1987, p. 46), em Conhecimento e Interesse, Habermas distingui
trs domnios a tendo por base preocupaes distintas: a questo do mtodo (insuficincia
dos modelos das cincias naturais aplicados s cincias do esprito), a argumentao
sobre os pontos de vista (os fundamentos da hermenutica) e a anlise dos interesses do
conhecimento (objeto da psicanlise). Alm de nesse trabalho iniciar seu maior
empreendimento sobre a epistemologia e lanar as bases para a construo de uma teoria do
conhecimento a partir da teoria da sociedade. Grande parte dos argumentos ali presentes vai
orientar os trabalhos posteriores, Teoria da ao comunicativa e o recente Verdade e
justificao que retorna a discusso sobre os pressupostos da teoria do conhecimento, em
especial.
A partir da teoria do agir comunicativo Habermas (1987a, p.89) afirma que as
possibilidades de construo do saber devem indicar trs categorias fundamentais: (a) uma
mundo objetivo, igual para todos onde o pesquisador oferece verdades proposicionais a
serem validadas na discusso cientifica sobre as cincias naturais; (b) mundo social, no qual
o interesse a produo de enunciados dotados de validade intersubjetiva e que se prope a
edio de acordos normativos com o escopo da retitude normativa (adequao/ inadequao
s normas); (c) mundo subjetivo que no tem o escopo de produzir verdades ou normas,
mas se coloca como a sinceridade e a autenticidades das expresses individuais. O direito
encontra-se inserido no segundo grupo, tendo por objetivo a anlise de uma parcela da
normatividade presente na sociedade.
Habermas pode unir a tradio terica moderna discusso contempornea sobre a
lingstica em sua teoria do agir comunicativo. Em Discurso filosfico da modernidade h
um apanhado geral dos fundamentos tericos do pensamento esclarecedor so reavaliados,
o teor normativo da modernidade analisado em seus principais fundadores, bem como sua
pseudo derrocada. Habermas se coloca como reticente crdulo desse processo e procura
reconstruir os caminhos tericos da modernidade confiando no aprendizado moral do
homem (HABERMAS, 1994e, p. 186) ou a evoluo de estgios na moralidade ao longo da
histria da humanidade.
O que se coloca como os fundamentos do agir comunicativo a partir da teoria da
sociedade tm funo descritiva e internamente normativa ao propor a reformulao dos
juzos, a precariedade das verdades e o aprimoramento da moral atravs da fundamentao
universal e transcendente do discurso. A teoria do agir comunicativo e a esfera pblica
como lcus de sua realizao podem ser inseridos na abertura dos espaos de argumentao
do direito. Cabe identificar os desdobramentos dessa teoria e os percalos da teoria da
sociedade prxima da semntica dos significados de uso e da fora ilocucionria dos atos
de fala na proposta de fundamentar a universalidade do discurso.
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
Sem perder as razes que o orientam a discusso filosfica, a preocupao sobre as
possibilidades da cincia e os desafios da democracia e da uma abertura do mundo a partir
da comunicao e das interaes entre os indivduos, Habermas continua a revisitar sua
obra. Agir comunicativo e razo descentralizada, Era das Transies, Verdade e
Justificao, A tica da discusso e a questo da verdade eO futuro da espcie humana
so atuais trabalhos nos quais o autor prossegue o empreendimento de esclarecer questes
reiteradas como os fundamentos para a ao e o problema da filosofia da prxis, como
introduz as questes dos pressupostos da argumentao e da lingstica contempornea.

3 A CONCEITUAO DE ESFERA PBLICA EM MUDANA ESTRUTURAL DA
ESFERA PBLICA.

Neste trabalho de Habermas publicado no incio da dcada de 1960 h uma
exaustiva genealogia e explanao sobre a esfera pblica poltica. J se observa alguns
aportes que se tornaram ao longo dos anos a principal preocupao do trabalho de
Habermas, como a questo da validade das instituies e da publicidade.
A anlise habermasiana da esfera pblica primeiramente desenvolve-se no escopo
de evidenciar as transformaes e funes de uma categoria social burguesa que
acompanhou todas as fases de mudanas polticas do capitalismo. Neste trabalho encontra-
se arraigada temtica da Escola de Frankfurt sobre a crtica da opinio pblica de massa e
da vulgarizao das discusses da esfera pblica sob o imprio das leis do mercado e do
consumo de cultura.
Na abordagem do tema a investigao ocorre interdisciplinarmente, contendo
elementos da sociologia, economia, poltica e direito, quanto a este a nfase em geral
sobre problemas relativos ao direito pblico, como participao democrtica e cidadania.
Por outro lado, a retrospectiva histrica e sociolgica da formao e das mudanas na
esfera pblica exigiu do autor referncias especficas realidade europia e, em especial,
aos costumes da sociedade burguesa incipiente na Inglaterra e na Frana.
O autor demonstra, ao longo do texto, a preocupao em manter a separao entre a
esfera privada e a pblica e como estes dois elementos se encontram nas discusses que so
travadas no seio da sociedade liberal. Acentua o papel da literatura, a elitizao do
conhecimento, o academicismo e a bomia do modelo de vida burgus. Faz ressalva que se
trata a esfera pblica burguesa uma categoria tpica da sociedade capitalista e com poderio
econmico, em oposio a maior parte da populao sem acesso aquele estilo de vida.
Ao longo do presente trabalho, seguir-se- a trajetria desenvolvida por Habermas
na conceituao e nas transformaes da esfera pblica e em ateno opinio pblica e
suas possveis reflexes em relao ao direito.

3.1 UMA CONCEITUAO DE ESFERA PBLICA E AS EXPERINCIAS
HISTRICAS DETERMINANTES

A questo inicial definir a esfera pblica burguesa como categoria social que
emerge da sociedade capitalista. No entanto, historicamente, a instituio chegou at os
dias atuais provenientes de duas culturas (HABERMAS, 2003o, p.15): a grega, para a qual
a esfera pblica o espao de discusso da polis - base de democracia ateniense; e a
romana, para designar as atribuies do senado e do imprio e os assuntos e bens da res
publica. Duas tradies as quais Habermas faz referncias de cunho histrico.
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
A esfera pblica burguesa como categoria, ligada s relaes desenvolvidas no
mbito privado, s ter necessidade de definio a partir do Estado Moderno onde as
funes do poder pblico esto separadas do espao reservado ao domnio privado,
essencialmente, apartado da famlia, das relaes sociais de trabalho e do comrcio.
Utilizando-se de uma trajetria diversa parte das constataes de Habermas coincide
com as observaes de Richard Sennett (2002a), apesar de que neste haver uma
preocupao de evidenciar as transformaes e o declnio do homem pblico no ocidente e
ter um carter mais intimista. Assim, tal como Sennett, Habermas observa que a esfera
pblica burguesa oferecer o espao para um tipo de representatividade pblica. Este
espao, derivado marginal do sistema de representao da nobreza medieval, est ligado
aos atributos da pessoa como a insgnia, o hbito e a retrica.
Porm, na sociedade moderna secular e capitalista, a delimitao do espao privado
e a ocorrncia de um conjunto de reivindicaes em face do Estado transpem para a
categoria de esfera pblica o mbito de formao de opinio. Surge o pblico que julga os
assuntos que lhe so comuns, compreende o relacionamento do Estado com sociedade de
natureza contratual, respalda os direitos do particular frente ao poder pblico e frente aos
outros indivduos com a denominao de direitos subjetivos. Demonstra, desta forma, a
precauo de personificar e de fazer preponderar na ordem jurdica e poltica a proteo e a
representao dos interesses privados impessoais e gerais.
De uma clssica acepo da comunidade de cidados agindo em conjunto, a
poltica, atravs da esfera pblica moderna, passou a ser a comunidade de civis que cobra
do Estado a regulao e a proteo das relaes privadas, seja na famlia, seja no mercado.
Pensada em termos de Teoria Poltica e Direito Pblico, a soberania popular desloca seu
foco de ateno para consenso comum e/ou da razo humana como critrios materiais aptos
a informar a generalidade e a abstrao da legislao destinada a preservar a ordem
natural da propriedade, da liberdade e da igualdade.
No captulo terceiro do livro Habermas analisa o modelo ingls e as variantes
europias de desenvolvimento da esfera pblica poltica. Salienta uma questo importante,
o surgimento do Direito Privado moderno, atravs das codificaes do final do sculo
XVIII e incio do sculo XIX, caracterizado pelo regime jurdico abstrato, geral e
individualista, e de uma sociedade civil que se utiliza da esfera poltica e da opinio pblica
para efetuar suas reivindicaes de cunho eminentemente pessoais e corporativos. Em linha
diversa, Sennett (2002a, p. 414) observa que as garantias da impessoalidade da lei do a
necessria distncia entre os indivduos para poderem realizar suas trocas comerciais em os
vnculos de solidariedade e de vinculao do homem a terra do modelo feudal. Assim o
domnio da lei e a legitimao atravs da opinio pblica no eliminam a dominao do
Estado sobre a sociedade com inicialmente pretendia-se, mas racionalizam a dominao
poltica, que mais ainda ser objeto da teoria sobre a burocracia de Weber (2004b, p.198).
Os direitos fundamentais se estabelecem a partir da esfera pblica burguesa, no
como direitos destinados ao pblico amplo e com fins de proteo da coletividade, mas
com os interesses derivados da esfera privada de um pblico pensante e da funo
poltica das pessoas privadas - liberdade sobre os cnones da pequena famlia burguesa ou
as relaes econmicas realizadas no intercmbio de proprietrios na sociedade. Desta
forma, os direitos fundamentais garantiriam a integridade das esferas pblica e privada, a
institucionalizao partidria e a liberdade de impressa na formao de opinio
(HABERMAS, 2003o, p.103).
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
Para a formao da opinio pblica necessria a abertura ao pblico da discusso
parlamentar, ou seja, a publicidade da discusso dos parlamentos, condies necessrias
para a manuteno da democracia e da continuidade do raciocnio poltico, o desafio de
transformar a questo de vontade poltica em uma questo de razo. Outro problema
coloca-se: como ampliar a esfera pblica para o pblico leigo e indeterminado, onde a
publicidade seja uma garantia de ordem social.
O uso pblico da razo e a hiptese de um imperativo categrico universal do aos
cidados privados atravs da esfera pblica a possibilidade de serem efetuadas as
mediaes entre o Estado e sociedade civil. Em nenhum outro momento do pensamento
poltico moderno a esfera pblica teve um contedo to normativo e republicano que aquele
presente na abordagem kantiana no qual aquilo que pblico publicidade tornou-se o
princpio de ordem jurdica e o mtodo para se fazer poltica. A legislao decorrente da
vontade do povo e da razo e o papel da esfera pblica poltica seriam a garantia do bom
funcionamento e da organizao do Estado liberal de direito.
O problema dessa concepo surge a posteriori. Coloca-se o questionamento se
possvel a essa proposta que evidencia empiricamente uma moralidade coletiva e a
publicidade? esse o ponto especfico da crtica hegeliana e marxista que vulgariza e
esvazia o conceito de opinio pblica.

3.2 A AMPLIAO DOS DIREITOS POLTICOS E A CRISE DA OPINIO
PBLICA NOS NOVOS MODELOS DEMOCRTICOS

A ampliao dos direitos polticos, no final do sculo XIX, era compensatria em
face de impossibilidade de acesso dos bens materiais que a livre concorrncia no poderia
ofertar. O acesso esfera pblica poltica pela grande massa de trabalhadores sem
propriedade privada e sem formao educacional significou: (a) a desqualificao do
discurso poltico dos moldes tradicionais da esfera pblica poltica, como o era na fase
inicial de expanso da literatura; (b) deslocou a problema democrtico, no se tratava mais
da publicidade ou da discusso aberta da res pblica, mas do direito ao sufrgio para um
nmero maior de participantes; (c) o descrdito do poder da opinio pblica que no
poderia mais invocar o benefcio da razo como garantia contra o poder do Estado sobre a
sociedade; (d) emerge a discusso sobre a pretenso de uniformidade e desrespeito pela
diversidade, como se a democracia no comporta-se a problemtica do dissenso, a questo
da tolerncia e das minorais foi colocadas em segundo plano em face da preocupao
excessiva da uniformidade de opinio na esfera pblica; (e) com toda essa problemtica, a
principal conseqncia foi uma relativa supresso da fora da opinio pblica to aclamada
na configurao inicial da esfera pblica poltica.
Na nova fase de aperfeioamento do capitalismo e de uma reestruturao da
sociedade passa tambm o Estado por uma necessria transformao. Habermas considera
que o determinante nesta nova fase de organizao poltica e distribuio de funes a
sobrecarga do setor pblico, em especial o Estado, de questes antes relegadas ao privado,
define por ampliao da autoridade pblica a setores privados tambm est ligado o
processo correlato de uma substituio do poder poltico por poder social (HABERMAS,
2003o, p.170). Abraados com esta nova caracterizao do Estado esto as garantias
formais de participao poltica pelo sufrgio universal como meio de compensao
poltica pela desigualdade econmica aliados s garantias legais de ordem trabalhista e
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
previdenciria para fazer frente ao avano do socialismo e apaziguar os nimos dos
movimentos sociais e sindicalistas (OFFE, 1996).
A assuno pelo Estado de interveno nas clssicas relaes de trabalho social e de
regulao econmica quebra parcialmente a autonomia do direito privado e determina a
publicizao de certas atividades e setores da sociedade. A redefinio do direito a partir do
social introduz uma ulterior categoria de institutos que no poderiam ser considerados
dentro das duas rubricas tradicionais. A liberdade contratual, a propriedade, o trabalho
assalariado, a regulao da atividade industrial e comercial, a sindicalizao e a
institucionalizao dos rgos de representao coletiva levam o Estado para dentro da
sociedade e a sociedade para o interior do Estado. Contudo, em certos setores servios
pblicos, por exemplo h uma penetrao do privado nos mbitos estatais na qual a
administrao transfere o exerccio de algumas funes para o domnio privado. Ao lado da
publicizao do privado, h a privatizao do pblico, confundindo qualquer fronteira que
possa ser traada entre ambos (HABERMAS, 2003o, p.170).
A publicidade que inicialmente tinha por funo mediar a discusso legislativa e a
transparncia do Estado sobre os assuntos afeitos coletividade pela superviso crtica da
esfera pblica tornou-se, no sculo XX, sinnimo de propaganda. Ao lado deste
desprestgio da esfera pblica, a discusso legislativa ultrapassa a distino pblico/
privado e passa a regular domnios restritos do espao social. Nos dois casos em princpio
to distantes, denuncia-se um nico efeito geral: o enrijecimento e enfraquecimento da
sociedade quanto ao seu prprio destino poltico.
A fase mais crtica da decadncia da esfera pblica refere-se transformao do
jornalismo em mercado. Aps a fase de consolidao da liberdade de expresso e a
proteo ofertada pela maior parte das legislaes ocidentais, pde haver o deslocamento
dos problemas polticos para a imprensa profissional e empresarial, como coloca Habermas:
agora ela pode abandonar a sua posio polmica e assumir as chances de lucros de uma
empresa comercial (2003o, p.170).
Fica em aberto um problema chave: a inrcia do consumidor de informao frente
ao produto ofertado. No ocorre a contribuio do consumidor de informao para a
discusso pblica, nem o uso pblico da razo, a interao dialgica inexistente e com
isso os participantes desta pseudo-esfera pblica so destinatrios e no interlocutores.
Soma-se a esta constatao a pr-fabricao do consenso quanto aos temas de interesse
pblico, sem que ocorra qualquer processo de esclarecimento, de transparncia e de
abertura para a formao de uma opinio pblica. Redundar este caso estremo em
subverso do princpio da publicidade.

A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
3.3 REDEFINIO DA ESFERA PBLICA: UMA PROPOSTA DE
INSTITUCIONALIZAO ENTRE O DIREITO POLTICO E A PSICOLOGIA
SOCIAL

Os caminhos para a redefinio da esfera pblica devero enfrentar de incio o
problema do alargamento dos espaos destinados aos interesses privados e sua progressiva
penetrao no mbito pblico, e, inversamente, da penetrao da esfera pblica em espaos,
tradicionalmente, privados. O processo de racionalizao do poder social e poltico a que
esto submetidas s pretenses do Estado das democracias procedimentais supe a
consolidao da esfera pblica e sua ampliao atravs dos rgos de participao poltica.
Entretanto, os rgos de formao da opinio pblica que institucionalizaram a esfera
pblica poltica passaram a atuar sob as diretivas do poder estatal por meio da estrutura
burocrtica erguida e no mais como instrumento de defesa e garantia da sociedade.
Habermas, diante da problemtica exposta, prope o restabelecimento da
normatividade da esfera pblica. O primeiro ponto qualificar a opinio pblica e mesmo
institucionaliz-la. O segundo restabelecer a publicidade como espao de discusso das
idias com abertura e transparncia.
Para Habermas possvel a institucionalizao da opinio pblica pelo Direito
Pblico, em especial o Constitucional (HABERMAS, 2003o, p.275), no em tpicos
especficos mais genricos, porque esta a nica base em que se funda a legitimao
poltica nas sociedades de massa.
A sada dever atender a dois momentos: a opinio derivada do uso pblico da razo
e a opinio entendida como conceito de psicologia social (HABERMAS, 2003o, p.281).
Prope-se tratar o assunto como uma questo sociolgica ao lado da fico de Direito
Pblico. Vislumbra-se a possibilidade de fixar quadros comparativos sobre as pretenses da
sociedade, neste caso seria mensurada em dada situao ftica o valor social de especfica
medida administrativa ou norma constitucional e se efetivamente ela atende aos anseios da
sociedade. Para que isso ocorra, ser imprescindvel uma (re) qualificao da publicidade
principalmente quanto a uma publicidade crtica, o que de certa forma abre espao para a
regulao da atividade. No se trata mais do uso pblico da razo como antes, mas da
utilizao das informaes que sejam ofertadas e da possibilidade de uso destas
informaes quando necessrio.
Entretanto, no ficam claros quais os meios de qualificao da publicidade e quais
so as matrias a serem debatidas e se so prvias ou posteriores a promulgao da
legislao ou da realizao de especfico projeto ou medida administrativa, isto , como se
dar esta atividade consultiva. Tambm no se exps, no ltimo captulo do livro, se este
exerccio de psicologia social tem ou no fora normativa. Por outro lado, como qualificar a
opinio pblica poltica atravs da psicologia social e da publicidade crtica sem cair na
crtica marxista da ideologia e das opinies pr-fabricadas? Tambm no h demonstrao
de quais so os canais que possibilitariam efetuar-se a passagem da opinio pblica para o
Estado. A relao entre a reconstruo da normativa da opinio pblica e a
representatividade democrtica ou soberania popular, bem como as possibilidades de
encontro destes dois elementos pela intermediao da psicologia social so pontos que
ficam em aberto nas concluses de Habermas sobre a mudana estrutural da esfera pblica.
Pelo menos, parcialmente, fica em suspenso a crena sobre o papel de uma esfera
pblica fortalecida. Fixar limites atividade do Estado e limitar as interferncias ilegtimas
sobre a vida dos cidados so objetivos no alcanados. A esfera pblica se tornou
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
desacreditada diante das dificuldades de estabelecimento de uma publicidade crtica e de
uma discusso poltica aberta.
4 Uma anlise da esfera pblica aps a Escola de Frankfurt

O conceito de sociedade civil vem sendo revisto nos ltimos anos, devido, por um
lado, atuao de movimentos sociais e organismos no governamentais ou em virtude da
tentativa do fortalecimento da atuao poltica por alguns setores da sociedade. O que para
um grande nmero de intelectuais de esquerda e direita era considerado um importante
elemento das democracias modernas, caiu por um longo tempo no esquecimento. Seu
restabelecimento nas pautas das discusses polticas motivo de controvrsia e de
ceticismo, em outros momentos razo para entusiasmo e revitalizao de crenas em um
poder social e democrtico.
Num momento terico em que parte da discusso caminha para uma descrena nos
pressupostos da democracia formal e na crise do social e at mesmo no seu prprio fim,
falar de esfera pblica e de sociedade civil como nadar contra a corrente do rio. Em
Habermas, encontra-se uma postura terica que demonstra uma crena nas possibilidades
de uma reorganizao dos espaos destinados a discusso pblica e a construo da
democracia em sua fonte mais genuna: a sociedade.
Para tratar a questo, inicialmente, pode se classificar o entendimento sobre a
sociedade em duas feies bsicas: a liberal e a republicana; ou, uma concepo positiva e
outra negativa sobre a sociedade civil. Para a concepo liberal considera-se a instncia
fundamental da sociedade civil o mercado, que representa uma ordem prvia e distinta do
Estado e, em face do poderio centralizado da administrao pblica, precisa ser fortalecida.
Trata-se de um conceito negativo, a concepo do espao da sociedade civil como instncia
de trocas mercantis e de relaes econmicas, mas no de mediao poltica e no qual
seriam resguardadas das possibilidades de interferncia do Estado. Para a viso republicana
o conceito que caracteriza a sociedade civil a sua vinculao poltica, como saliente
Serrano (1999, p.64), trata-se de criar mdios institucionais que permitam controlar o
conflito e a assimetria das relaes sociais e de organizaes de cidados com virtudes
cvicas. Desta sorte, a sociedade civil pde ser institucionalizada como mecanismo
necessrio s democracias modernas atravs da participao dos cidados segundo o
princpio da soberania popular na formao da opinio pblica, bem mais caracterizada
pelo sentimento de participao pblica feio da democracia na Amricas de Tocqueville
(2001b, p.171).
A oposio entre a sociedade civil e o Estado no inexiste na concepo
republicana, no entanto o relacionamento entre as instncias do poder poltico-
administrativo e a sociedade civil diverso. Enquanto, a tica liberal considera o cidado
como indivduo livre para a escolha de seus representantes e a universalidade das ordens
jurdicas como fundamento da igualdade dos cidados e a identidade do povo, a concepo
republicana exalta o cultivo das virtudes cvicas e advoga a organizao de mecanismos de
participao popular fora dos meios institucionalizados, procurando reabilitar as funes
dialgicas da poltica para superar o abismo entre os interesses privados e os da
coletividade. A ordem jurdica se diferencia e passa a ser garantia para os direitos de
associao e de organizao populares, no direitos negativos contra a interferncia do
Estado nos assuntos privados, mas direitos positivos de liberdade de atuao e de
deliberao sobre os negcios pblicos.
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
Serrano (1999, p.79) reconhece em Habermas um esforo terico para vincular o
conceito de sociedade civil ao fundamento fenomenolgico de sua teorizao social do
mundo da vida, por esta tica ficariam reservados s funes de adaptao (reproduo
material) ao mundo sistmico. Neste caso, o ncleo da sociedade civil estaria assentado nos
pressupostos da interao comunicativa diferenciados dos aspetos econmico e mercantil e
do aparelho do Estado, ou seja, da sociedade seria proveniente uma normatividade que no
pode ser encontrada na economia e no Estado onde as orientaes da ao no se
fundamentam na comunicao.
Noutro prisma, Serrano no compreende a sociedade como Habermas o faz e afirma
que a sociedade civil um mbito descentrado para o qual conflui a interseco de vrios
subsistemas sociais e as relaes de poder e no qual so exercidos os mecanismos de
controle. No possvel a absteno desses elementos fundamentais que do a sociedade
civil um carter conflitante, paralelo aos mecanismos de interao social. Desta forma,
estariam presentes tanto os planos de interesses privados e econmicos como as funes de
integrao social, tanto a normatividade quanto a ausncia de orientaes para ao, diante
do qual a sociedade uma realidade fragmentria, plural, dispersa e conflitiva (SERRANO,
1999, p.79), ao mesmo tempo em que em certas feies integrativa, normativa e
cooperativa, caractersticas que Habermas mais se atm.
A partir dos trabalhos de Habermas de Teoria da Ao Comunicativa, Cohen e
Arato (1999, p.83) revisitaram os conceitos de sociedade civil e de esfera pblica poltica e
s a partir da repercusso desses trabalhos e em parte da crtica ali esboada foi que a
discusso foi retomada. Foram os pressupostos da diferenciao estrutural do mundo da
vida e do surgimento de instituies especializadas na reproduo das tradies, das
solidariedades e de identidades que tornaram possvel o retorno ao debate poltico sobre a
problemtica da sociedade civil e seu papel na atual cultura poltica. Cohen e Arato
conferem sociedade civil a funo de reproduo de uma cultura poltica carregada de
normatividade e garantida institucionalmente pelo direito, e apontam que na teorizao de
Habermas ainda o resqucio de concepo defensiva da sociedade e do direito e procuram
reabilitar o papel da sociedade civil a partir da esfera pblica poltica e da ao
comunicativa. Na teoria social de Habermas do incio da dcada de 1980, h a conceituao
de sociedade carregada de dualidade pela presena simultnea de um mundo sistmico e do
Mundo da Vida, mas no demonstra a pretenso terica de trabalhar a nova perspectiva
como sociedade civil, e dentro dela a esfera pblica, com o far poucos anos depois.
Tal como Serrano, Cohen e Arato reconhecem em Habermas a aproximao da
dimenso normativa que a sociedade civil oferece como a prevalncia do mundo da vida,
que deveria resistir aos descaminhos do mundo sistmico, o que sopesaria o conceito
negativo de sociedade civil caso se parta da tese da colonizao do mundo da vida pelos
mecanismos de reproduo material.

5 RESTABELECIMENTO DA DISCUSSO SOBRE ESFERA PBLICA E
OPINIO PBLICA EM HABERMAS

A atitude de Habermas nesse novo debate sobre a esfera pblica no apresenta
traos da desconfiana marxista e as salvaguardas das discusses sobre os percalos da
crtica indstria cultural e a sociedade de massa, presente no trabalho da dcada de 1960.
Tambm no est preso teoria dos sistemas, mas pode-se evidenciar uma crena latente
em alternativas que partam da organizao social e da construo de uma comunicao
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
aberta, prxima do conceito fenomenolgico de mundo da vida, em sua teoria da ao
comunicativa. Discorre sobre o papel da sociedade civil, da esfera pblica e da opinio
pblica por meio de premissas totalmente diversas. Insere esta discusso dentro do processo
poltico e dos empecilhos para a realizao das democracias modernas.
Para a anlise desenvolvida sobre sociedade civil e esfera pblica em Facticidad y
Validez, os pontos de partida de Habermas para o estabelecimento de uma fundamentao
trataram inicialmente de fixar os intercmbios que o poder social poderia exercer sobre o
aparelho estatal, o espao pblico poltico e os parlamentos, como tambm salientou as
resistncias que poderiam ser exercidas por esses mbitos em face das pretenses de
organizao do poder social. Admite que essas posturas dos agentes do poder social
poderiam conduzir a entropia dos aparatos administrativos para os quais os mecanismos de
entorno do sistema no poderiam suportar. Assim, Habermas prope a passagem do poder
social para o poder comunicativo (HABERMAS, 1998g, p. 408), porquanto s desta forma
seria possvel a circulao democrtica do poder poltico.
H tambm a pressuposio de uma verso especfica de democracia: a deliberativa
com enftica prevalncia dos meios de organizao procedimental (HABERMAS, 2002m,
p.269). atravs da anlise da democracia deliberativa que Habermas vai
progressivamente introduzindo os pressupostos discursivos de uma formao poltica que
prime pela participao dos indivduos nas discusses pblicas por meio da reestruturao
da sociedade civil. Asseverou em A Incluso do Outro, ao tratar dos modelos normativos de
democracia, a supremacia da democracia deliberativa onde o procedimento poderia ser
desdobrado em formas discursivas e regras argumentativas na compreenso de um modelo
democrtico sntese que representaria a auto-organizao poltica da sociedade.
Os pressupostos democrticos clssicos (soberania, vontade popular, poder
administrativos, formao de opinio e da vontade atravs das eleies gerais e decises
parlamentares) estariam presentes, entretanto a democracia no se refere estruturao de
ncleos formais de formao de vontade para consultas populares atravs de eleies
peridicas, mecanismo precrio e temporrio de legitimao do poder poltico, prprio da
viso liberal. preciso mais. necessrio para Habermas o misto da perspectiva liberal
associado criao de espaos de comunicao e normatividade da poltica na
constituio de poder social mais prximo da tica republicana. A soluo para o dilema
proposta por Habermas atravs da racionalizao discursiva que funcionaria como
escoadouro para o procedimento e pressupostos comunicacionais de formao democrtica,
neste mbito o direito seria vinculao imprescindvel para o estabelecimento do discurso
(HABERMAS, 2002m, p.408). O direito funciona sempre como categoria meditica de
garantia das liberdades e de procedimentos formais para o seu exerccio.
Quando faz a vinculao da teoria do discurso ao estabelecimento da democracia
deliberativa, Habermas prope a superao do aporte da soberania popular calcada nos
pressupostos da filosofia da conscincia e advoga a formao de um novo enfoque atravs
da intersubjetividade constituda a partir do discurso, sob o paradigma pragmtico-
lingustico. A comunicao que pressupe uma referncia descentrada das imagens do
mundo, poderia no modelo democrtico proposto abrir o universo annimo de participao
poltica.
Por outro lado, a democracia deliberativa requer a orientao para a ao, neste
tpico Habermas introduz os pressupostos da ao comunicativa e da ao orientada por
normas para a elaborao da teoria da eleio racional (HABERMAS, 1998g, p.415). Desta
forma, fundar-se-ia um equilbrio de foras atravs dos processos de negociao
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
normativamente regulado para a cooperao entre perspectivas racionais de xito e normas
sociais que orientassem a ao por meio da categorizao de direitos legtimos. Todavia,
no poderiam ser eleitos esses filtros democrticos fora do estabelecimento de
procedimentos que, segundo Habermas, exerceria uma coero saudvel sobre os
mecanismos de formao da vontade poltica..
Toda essa discusso poltica serve para fundamentar a limitao que Habermas
confere teoria dos sistemas como explicao das fontes de legitimidade democrtica. A
consecuo de fins que dentro da teoria do sistema compete a funo poltica cairia na
velha crtica de Habermas presente em Teoria da Ao Comunicativa sobre os imperativos
da racionalidade cognitiva-instrumental e a carncia de uma racionalidade comunicativa.
Alm do mais, pensar na teoria dos sistemas e conceber-se a poltica como subsistemas de
auto-referncias e fechado, a democracia e o direito no poderiam ser observados como
exteriores aos imperativos funcionais de controle e regulao restando impossibilitadas
todas as expectativas de se criar mecanismos de formao de vontade democrtica.
A renncia s fontes autnomas de produo legtima do direito e a passagem para a
atividade legisferante dependente de processos polticos provocam uma tenso entre a
reproduo do mundo da vida e os subsistemas da poltica e do Estado. Entretanto, como
superar a tenso entre essas preocupaes de estabelecimentos de canais polticos que se
desdobrem sobre preocupaes jurdicas e, ao inverso, como pensar nos desdobramentos
que a normatividade jurdica exerce sobre a sociedade e os imperativos da conduo
poltica? Como situar os mecanismos de integrao social e da vontade na conduo da
poltica e como os discursos racionais podem mediar as carncias de autonomia e
socializao dos indivduos que no mais possuem uma base comum de construo de
significados? Para a resoluo dessas questes Habermas prope o dilogo entre
subsistemas, em especial o direito e a poltica, atravs do incentivo a auto-reflexo, da
sintonizao cognitiva e da transferncia de informaes inteligveis.
A respeito da auto-reflexo para o direito e a poltica necessria a racionalizao
das decises, contudo essa racionalizao proposta dever permitir a insero de elementos
cognitivos associados ao contedo valorativo, ou seja, contedos prtico-morais, alm de
mediar o processo de autolegitimao que desembocaria na democracia e do Estado de
direito. Por tal razo, h a prevalncia em Habermas da constitucionalizao, onde
poderiam ser resolvidos os problemas de liberdade e de formao da vontade democrtica
atravs da reconstruo de direitos. Caberia ao Estado para garantir a legitimidade das
decises polticas a funo de tematizao pblica das questes controversas e as
incompatibilidades dos subsistemas, tarefa que somente realizada atravs das garantias de
associao e de organizao da sociedade civil na esfera pblica poltica.
Insere-se outra preocupao quanto abertura poltica dos subsistemas funcionais, o
problema da linguagem entabulada em cdigos especficos e fechados e incompreensveis
para a maior parte da sociedade. Para resolver esta questo, Habermas prope a criao de
uma linguagem ordinria (HABERMAS, 1998g, p. 434) distante dos imperativos
sistmicos e aproximada do mundo da vida. Esta linguagem ordinria seria tambm
incorporada a cdigos especializados, mecanismo imperioso para a circulao social da
informao. O estabelecimento de uma rede de comunicao em que a linguagem ordinria
permita a circulao de informao tornaria possvel a socializao do discurso de uma
comunidade jurdica, no simplesmente a disponibilidade da informao.
Outro ponto para dirimir as questes propostas por Habermas o problema da
sociedade civil ativa atravs da esfera pblica poltica atravs do estabelecimento de redes
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
de comunicao que permitam levar para dentre das instituies administrativas e polticas
os anseios da sociedade civil, que em sua na maior parte dos casos so variados e muitas
vezes contraditrios. Trata-se de no se analisar a interao centro periferia do sistema, mas
da periferia para o centro, e que mecanismos e filtros procedimentais possam ser
articulados para que esta passagem ocorra. A sada est no restabelecimento da
comunicao (linguagem ordinria) e a reabilitao do espao de discusso na sociedade
civil organizada atravs da esfera pblica poltica, no qual circula a comunicao cotidiana.
Os direitos de liberdade positiva dos grupos sociais vivenciados nos espao virtual ou
fsico - intersubjetivamente compartidos uma dos caminhos para a formao da opinio
pblica.
A partir dessas constataes Habermas (1998g, p. 448) acolhe as contribuies
tericas de Cohen e Arato sobre a sociedade civil e confere-lhe um papel ativo, bem mais
prximo da viso republicana que da concepo liberal. E adere caracterizao de Cohen
e Arato, ao assumir a verso tripartite no mais dual da sociedade, em mundo sistmico,
mundo da vida e sociedade civil, tendo esta as caractersticas de pluralidade (variedade de
grupos e indivduos), publicidade (intenes culturais e de comunicao), privacidade
(autodesenvolvimento individual e eleio moral individual) e legalidade (estruturas de leis
gerais e de direitos bsicos).
No intuito da reconstruo do conceito de sociedade civil trs suposies bsicas
so admissveis sobre o papel ativo: (a) cultura poltica acostumada ao exerccio das
liberdades, ou seja, a existncia de um mundo da vida racionalizado; (b) a criao de
esferas de influncia das reivindicaes da sociedade civil sobre filtros procedimentais de
formao democrtica, para isso considera a importncia do poder comunicativo na criao
dessas zonas de influncia na produo legtima do direito; (c) a indireta influncia da
sociedade civil atravs da esfera pblica poltica sobre o Estado e a ordem jurdica, e da
possibilidade de interveno da organizao, Estado especificamente, na tematizao e na
criao de espaos de discusso comunitrios e no fomento s formas emancipadas de vida,
vinculadas democracia deliberativa (HABERMAS, 1998g, p. 363).

6 A ESFERA PBLICA E O FIM DO SOCIAL: UM IMPASSE PARA A
DEMOCRACIA NO MILNIO

Dentre os tericos sociais dos ltimos vinte anos, Habermas sem dvida um dos
mais comentados e mais representativos. Trata-se de um autor no qual se encontra presente
grande parte da tradio sociolgica europia, de uma posio inicial mais prxima da
esquerda frankfurtiana e a partir da dcada de 1980, mais alinhado s teorias do sistema.
Quanto questo da esfera pblica no se pode, no entanto, afirmar que ele seja realmente
inovador, alm de no contemplar questes novas que residem como problemticas e
tribulaes constituio de espaos institucionais. Da construo de espaos discursivos
para uma comunicao aberta constituio da esfera pblica dever-se- tambm se deter
em outros desafios tais como a anomia (DAHRENDORF, 1998, p. 170) e a projees do
fim do social (BAUDRILLARD, 2004).
O trabalho Mudana Estrutural na Esfera Pblica sem dvida uma
argumentao exaustiva sobre uma especfica categoria social que surge em dado momento
social, poltico e econmico no ocidente. Entretanto, bem mais que uma categoria da
sociedade burguesa, a esfera pblica tornou-se um dos pilares constitutivos para o
pensamento poltico e para a sustentao das democracias de massa. Opinio pblica,
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
sociedade civil e esfera pblica so trs conceitos profundamente entrelaados que, mesmo
a duras crticas, so imprescindveis ao funcionamento do sistema poltico atual. O que
intriga qualquer estudioso sobre o caso o que se faz pensar de termos de usos to
ambguos, em alguns momentos viles e em outros heris adormecidos dos discursos
polticos, tanto nos movimentos polticos de direita como de esquerda, ressurgirem como
heris adormecidos?
Em Habermas pode se sentir exatamente isso. No texto da juventude a esfera
pblica estava carregada de uma crtica social e econmica severa aos descaminhos desta
categoria da sociedade burguesa. Naquele trabalho ficou bem claro que a opinio e a esfera
pblica foram conceitos cunhados e provenientes do utilitarismo de uma classe poltica em
ascenso tendo se multifacetado em duzentos anos de uma instituio privada a uma
garantia de ordem pblica e parte dos regimes de governos nas democracias ocidentais. A
concesso de direitos polticos, em especial o sufrgio universal, e a estrutura competitiva
dos partidos utilizam reiteradamente da opinio pblica para suas aclamaes legislativas e
para a legitimao das decises polticas no terceiro milnio.
O que chama ateno no trabalho do jovem frakfurtiano a proposio com que
termina aquela obra. Durante grande parte do livro centrou-se na preocupao de formular
uma retrospectiva histrico-crtica, no entanto, desenvolveu no final uma proposta
fundacionista sobre a opinio pblica. Argumentou sobre uma definio em torno de
Direito Pblico e sobre Psicologia Social. O primeiro refere-se s prerrogativas de Direito
Poltico (sufrgio, associao...), mas j quanto Psicologia Social a proposio parece um
tanto confusa. Se se admite a opinio pblica como uma vontade geral que possa, de
alguma forma, ser gerada com o auxlio dos meios de comunicao, cai-se na velha questo
do engodo das massas to criticada pela maioria dos tericos e dos intelectuais de esquerda.
Assim, a aclamao publicitria no teria fora normativa e novamente se perderia no
vcuo da mscara poltica e da ideologia (no sentido de alienao), to indesejvel.
Quanto ao direito questo assume contornos bem mais srios. Se se tem como
parmetros democrticos a legitimidade, o fato de se admitir a sua criao atravs de
mecanismos eficientes de psicologia social, mesmo que haja certa abertura dos meios de
comunicao, necessariamente gera um grande problema: a conduo ideolgica da
aceitao das normas ao invs da convico sobre seus propsitos e seus fins coletivos,
requisitos que requerem um maior esclarecimento e preparo. A simples existncia de
garantias de ordem pblica no suficiente para que o consenso democrtico seja gerado,
preciso elementos de outras ordens, que em termos ideais, seriam o bem coletivo e a melhor
realizao dos interesses de dada comunidade jurdico-poltica.
A reabilitao da opinio pblica nas concluses de Mudana estrutural da esfera
pblica reconhece as dificuldade de se trabalhar com processos de legitimao baseados
no uso pblico da razo. H que se corroborar que a feio democrtica fundada nos
imperativo categrico e na confluncia de discursos pblicos irreal nas democracias de
massa ocidentais, o que no se pode concordar com a acusao de Habermas que no
mais necessria opinio pblica para justificar a dominao poltica (HABERMAS,
2003o, p. 279). Este pilar continua a ser o sustentculo das democracias contemporneas,
tanto nos pases centrais como nas democracias perifricas. O que no se pode dizer que
essa opinio pblica tenha as prerrogativas normativas das primeiras idias iluministas.
Hoje h vrios meios de formao de opinio e a massificao social assunto
pacfico, como a indstria de entretenimento. O discurso passou a ser um fim em si mesmo,
criador de realidades, escamoteador de interesses. Nunca as relaes de poder mostraram-se
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
to multifacetada e to difcil identifica-las, alm de que os discursos polticos caem no
vcuo da apatia de um pblico que no mais acredita em melhores condies de vida, como
tambm no h crena na viabilidade de um projeto coletivo para grande parte da
humanidade.
Como um dos possveis caminhos Habermas empreende sua tentativa sociolgica de
reflexo, assim prope efetuar um contraponto sobre a publicidade crtica em face da
publicidade comercial e massificada. Todavia, como j tratado anteriormente, no h uma
critrio poltico e normativo que possa evitar o uso incorreto e massificante da opinio
pblica, a no ser, claro, a proposta kantiana do uso pblico da razo, em termos ideais.
Esta proposio retorna nos escritos de Habermas da dcada de 1970 e 1980, porm em
certos princpios atenuados como a questo da universalizao, ou, em termos prprios, a
pragmtica universal.
O que se observa tanto nos escritos da juventude como nos trabalhos maduros de
Habermas essa constante preocupao com o esclarecimento, com a formao da vontade
e com o alargamento das possibilidades do consenso democrtico. Da primeira tentativa de
reabilitar a funo normativa da opinio pblica para uma teoria social da racionalidade e
da ao comunicativa, pde ser observado o intento de explicar os mecanismos de coeso e
integrao social a partir da construo, no seio da prpria sociedade, de relaes
normativas provenientes do consenso e da comunicao aberta e irrestrita.
So fundamentos completamente diversos os trabalhos sobre orientao da Escola
da Frankfurt daqueles aps a dcada de 1980, mas as temticas so recorrentes. O que
chama ateno a teoria do agir comunicativo, que conflui uma preocupao clssica da
sociologia sobre a ao social, associada a uma postura receptiva teoria dos sistemas e
virada pragmtica e lingstica. Habermas se tornou um clssico atualizado, no rompe
com as teorias sociais tradicionais e nem abandona as novas proposies tericas que
ganharam tanto espao nesses ltimos trinta anos. A articulao sobre a modernidade
inacabada demonstra bem essa tentativa, que num sentido especfico de secular, pode-se
afirmar que Habermas leva adiante a postura terica dos modernos sobre a evoluo da
sociedade atravs do processo tcnico e do desencantamento das imagens de mundo, ou
seja, o desapego da religiosidade e a crena na possibilidade de uma construo
racionalizada da poltica, da economia e da sociedade.
O que diferencia a teoria evolutiva de Habermas de todas as demais construes a
comunicao e como os pressupostos comunicativos de uma linguagem ordinria podem
servir de parmetro para a constituio de uma esfera pbica. Assim, pode-se encontrar o
ponto diferenciador entre a anterior proposta terica da opinio pblica e a propositura
atual: trata-se agora da necessidade de construir espaos comunicativos onde se possa
aflorar o consenso argumentativo. Vinculado a este conceito de consenso h uma postura
tica, ou melhor, tica discursiva, a meio termo do cognitivismo (HABERMAS, 2002m, p.
25). Reabilita a questo da estruturao de um discurso universal, mas d a essa feio da
totalidade uma outra orientao, no sentido de uma pragmtica universal, ou seja, a
possibilidade de alargamento dos espaos discursivos e da comunicao.
O que se ressalta como pano de fundo da proposta habermasiana de ao
comunicativa uma teoria social que se encontra no caminho intermedirio entre a
fenomenologia e a teoria dos sistemas, isto , entre o mundo da vida e o mundo sistmico.
Habermas reproduz a dualidade prpria do pensamento ocidental, como Anderson (1992, p.
79) assentou: um dualismo que est presente na teorizao social de Hegel, Marx, Parsons e
Luhmann, e no prprio Habermas que desenvolve um trao particular entre os domnios da
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
filosofia e da teoria social. As crticas de Anderson proposta de Habermas sobre a teoria
social acusam-no de indicar uma viso da sociedade dual e de cunho defensivo, de proteo
e de delimitao, menes estas que retornam a postura liberal da sociedade civil como
espao reservado s relaes privadas, em especial econmicas, protegida da interferncia
do Estado e das demais facetas do poder poltico. Para a verso republicana, no entanto, a
viso da sociedade civil inconcebvel, pois na sociedade dever se desenvolver a cultura
do civismo e da participao, categorias positivas para a verso ativa da sociedade civil
sobre o poder poltico e meio necessrio de tornar, no s legtimo, mas, principalmente,
social o exerccio e a conduo dos negcios pblicos.
No se pode olvidar que a verso de Habermas para sua teoria social pressupe a
existncia de um mundo da vida racionalizado que tem que se precaver das interferncias
dos subsistemas poder e dinheiro. Assumindo a crtica sobre a postura defensiva de sua
teoria social, Habermas, prope a insero da sociedade civil a meio termo entre o mundo
sistmico e o mundo da vida, um espao que ter de sediar o embate entre os imperativos
fticos das relaes sociais e da realizao de consensos e da ao comunicativa, condies
de validade do direito e das decises polticas. Neste nterim, encontra-se presente uma
abordagem pontual da democracia, a questo deliberativa, tambm a meio caminho entre a
concepo republicana e a viso liberal. Porm, no s quanto a esses tpicos que a
anlise de Habermas encontra-se incompleta. No o fato de se suprimir a utilizao do
vocbulo sociedade de massa que o problema deixa de existir. H uma enorme
discrepncia na distribuio das riquezas, da informao, do acesso a bens e servios
essenciais, e de uma cultura de consumo que escamoteia distrbios sociais e polticos sem
precedentes.

7 Consideraes finais

A esfera pblica uma dimenso da sociedade civil, componente essencial para a
democracia e lcus no qual so gerados os consensos que penetraram nas instncias
polticas e administrativas, e mbito de seleo das expectativas coletivas a serem
debatidas. Habermas propositalmente a deslocada das vinculaes partidrias e dos
mecanismos tradicionais de representao parlamentaria. Quanto s discusses, estas tero
o carter informativo e esclarecedor, mas no se desdobraro diretamente sobre os
aparelhos de Estado. A pretensa neutralidade poltica e o exerccio limitado da esfera
pblica e da sociedade civil tornaram-se pontos para uma ateno redobrada. Criar
alternativas de participao ao lado do sistema j corrompido e ineficaz no nenhuma
garantia de poltica social.
O que, entretanto, pode-se indicar como ausente na proposio de Habermas sobre a
concepo da sociedade no mencionar um dos problemas que hoje mais afligem a teoria
social: as perspectivas que denunciam o fim do social e o a corroso dos parmetros ticos.
Sem sociedade no h democracia. As democracias modernas pressupem a possibilidade
que as relaes entre os indivduos possam gerar consensos democrticos e confluncias de
expectativas normativas comuns. As teorias que denunciam o rompimento dos laos que
unem os indivduos em torno de expectativas normativas comuns no denunciam,
simplesmente, a incoerncia dos modelos de democracia, mas mesmo de qualquer ordem
normativa, em especial, a poltico-jurdica.
Tambm est ausente qualquer referncia ao conflito de classes, como Serrano
adverte, ou mesmo as diferenas entre as democracias dos pases centrais das experincias
A problemtica da esfera pblica no pensamento de J rgen Habermas
polticas dos pases perifricos, quanto a estes a discusso democrtica tem complicaes
que transpem a esfera pblica, se que esta exista como categoria social e poltica
(STRASSER, 2000). Noutro prisma, a discusso permanece vinculada s fronteiras dos
Estados Nacionais, quando os problemas no podem mais ser pontualmente indicados
porque, de alguma forma, h uma ressonncia poltica bem maior as questes da opinio
pblica do que haveria nas discusses do sculo XIX. Mesmo que ainda no realizada ou
realizvel j se prope a formao de uma sociedade civil mundial (DAHRENDORF, 1998,
p. 191).
Talvez no seja o momento propcio para esta discusso, mas a interferncia dos
subsistemas dinheiro e poder sobre o mundo da vida bem mais profunda do que avalia
Habermas. As mudanas no papel do Estado e a reestruturao da ordem econmica so
fatores determinantes nas relaes sociais atualmente. As transformaes nas relaes
sociais, e mais no ambiente produtivo, tornam os indivduos no somente carentes de
mecanismos de comunicao para realizarem suas trocas simblicas, mas mesmos de
requisitos materiais que possibilitem a reproduo primria de suas vidas alem de
alterarem, sobremaneira, o ethos e solaparem os valores de solidariedade e reconhecimento
social e afetivo (SENNETT, 2005b).
Habermas, talvez, por ser partidrio das teorias do consenso sequer abre espao para
a discusso sobre os conflitos que eclodem na sociedade atual. No se trata de resolver as
demandas de incluso das minorias tnicas, das reivindicaes feministas ou do movimento
gay, porque para estes problemas esto surgindo mecanismos relativamente eficientes.
Refere-se a outras questes, em especial quelas emergentes pelas transformaes no
trabalho. Mesmo que se chegue ao consenso que o trabalho formal no mais o vrtice
sobre o qual se organiza a economia sob este paradigma que a sociedade raciocina os
mecanismos de trocas simblicas e o intercmbio com as instituies constitudas.
O conflito social moderno pode ser definido em termos bem mais amplos e quanto a
este problema Habermas no se pronuncia. No se trata simplesmente de um erro na
observao da racionalidade de cunho estratgico ao invs de uma razo comunicativa, mas
das dificuldades de uma sociedade comprometida em seu mago pela misria crescente e
pela excluso do processo produtivo e de todos os meios de participao, representao e
formao democrtica. Trata-se do fim dos meios conhecidos de interao social e de
socializao, se essas categorias puderem ainda ser utilizadas, de alguma forma, em um
futuro prximo.

6 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:

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