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introduccin

El agua en las instalaciones hidrulicas, est expuesta a muchos


metales y a diferentes condiciones de temperatura, velocidad y
presin.
En las instalaciones hidrulicas modernas hay docenas de diferentes
usos para el lquido: agua fra para beber; agua caliente para bao;
agua para proteccin contra incendios; agua para acuarios, animales
domsticos y plantas, y agua para enfriamiento y calefaccin. Las
diferencias en temperaturas, presiones y velocidades que presentan
los diferentes usos del agua afectan las propiedades de sta en
cuanto sus tendencias hacia la corrosin.
Por lo tanto, se debe aplicar la tecnologa proveniente de la teora y la
experiencia al seleccionar los materiales y los mtodos para tratar el
agua de acuerdo con sus distintos usos; determinando cuales son los
metales que deben evitarse. El factor econmico es el que determina
cual metal es el que va a utilizar.
Las causas ms comunes de los problemas de corrosin en las
instalaciones internas son:
1. La suavizacin completa de la totalidad del suministro de agua,
en general incrementa la corrosividad del suministro. Sin
embargo, ciertos equipos y lugares como lavanderas,
laboratorios y sistemas abiertos y cerrados, pueden requerir de
aguas suavizadas por completo con el fin de mantener la
formacin de incrustaciones.
2. La seleccin de materiales inadecuados para la tubera o una
combinacin errnea de materiales, lo que produce fallas en los
tubos debido a la corrosin.
3. Soslayar el efecto de la velocidad al seleccionar los materiales
de la tubera y los tamaos de los tubos.
4. No instalar equipos adecuados para el tratamiento de aguas ni
disponer de un acceso que facilite las reparaciones o
reposiciones.
5. El manejo de agua caliente domstica a una temperatura
demasiado alta.
6. No aplicar los productos qumicos recomendados para los
sistemas de agua caliente domestica, calderas, torres de
enfriamiento y sistemas cerrados, adems de no supervisar el
tratamiento.
7. Omitir de la disposicin de un sitio para efectuar pruebas de
corrosin, con el fin de observar y vigilar el sistema de tubera
para determinar si es necesario aplicar qumicos o cambios en el
tratamiento.
8. El diseo de un sistema que no se pueda limpiar, pasivar ni
enjuagar adecuadamente antes de usarlo.
9. Soslayar el efecto del diseo original del edificio sobre el diseo
de futuras ampliaciones.
10. Inspeccionar en forma inadecuada las instalaciones originales de
plomera para asegurarse de que:
No se instalen conexiones que reduzcan el flujo.
Se usaran adecuadamente compuestos para tubera no
corrosivos.
Se efectuaran en forma competente el escariado de los tubos y
la soldadura, lo que permitira que el agua fluya con una
turbulencia mnima por la tubera.
11. La existencia de aguas estancadas en un edificio nuevo, durante
varios meses antes de que lo ocuparan los inquilinos.
Corrosin
La corrosin se hace presente en nuestra vida a travs del
aherrumbrado del acero de nuestros automviles, el deterioro
metlico de los aparatos y las superficies externas del hogar, y
muchos otros sucesos, como fallas en las estructuras de puentes y
carreteras. En lo que respecta a las instalaciones hidrulicas, la
corrosin es ms preocupante en la actualidad, ya que sus
componentes, entre ellos plomo y cadmio, son altamente txicos y se
ha descubierto que se disuelven lo suficiente en el agua potable como
para representar serios peligros para la salud; como reacciones
adversas en el cerebro y los sistemas nervioso reproductivo y
circulatorio, adems de daos renales. La corrosin del cobre, el
hierro y el zinc puede perforara la tubera, y los productos de
corrosin de estos metales pueden causar la obstruccin de las lneas
de agua, manchas en las lavadoras, secadoras y en los muebles de
bao, adems de proporcionarle sabores raros al agua.
El proceso corrosivo se ha identificado como una reaccin
electroqumica en la que estn involucrados nodos y ctodos; el nodo
es el electrodo donde ocurre la prdida de electrones, se forman
iones metlicos positivos y ocurre la corrosin y la oxidacin qumica, y
el ctodo es el que se protege. El caso ms comn sera unir 2 metales
distintos; por ejemplo, se conecta una tubera de acero y una vlvula
de metal que contenga cobre, en este caso, el acero sera el nodo y el
cobre el ctodo, entonces las cuerdas del tubo de acero se corroen y
el cobre quedara protegido. En el acero galvanizado, el zinc es el
nodo, es el metal sacrificio que inhibe la corrosin del ctodo.
Fuera del nodo y el ctodo existen otros dos componentes en la celda
de corrosin que son el electrolito, agua, por ejemplo, y el circuito
elctrico, los cuales son tambin esenciales para que la corrosin
ocurra.
Para reducir o detener la corrosin el diseador puede disponer de lo
siguiente:
1. Aislar el nodo respecto al ctodo.
2. Aplicar un recubrimiento protector que interrumpa la corriente
de la corrosin.
3. Imponer una corriente elctrica opuesta a la corriente de la
corrosin (proteccin catdica).
4. Eliminar el electrolito (manteniendo seco el metal).
En una superficie de acero corrodo se pueden formar numerosos
nodos y ctodos pequeos e individuales para perpetuar el proceso
corrosivo, esto lo puede causar ligeras diferencias de exposicin al
ambiente, cuando en la superficie hay pelculas protectoras
imperfectas, pequeas diferencias en el contacto con el aire y el agua,
y en la limpieza de las superficies.
La corrosividad de un agua depende por completo de su grado de
saturacin con los iones o molculas del metal o compuesto con el cual
est en contacto. La rapidez de corrosin depende de las reacciones
en el nodo y el ctodo, y se puede medir por una corriente de
corrosin la cual depende de la fuerza electromotriz involucrada, la
resistencia del electrolito y los metales y pelculas metlicas que
estn involucrados; pero la rapidez de corrosin suele determinarse
con mayor confiabilidad exponiendo el metal especfico al ambiente en
que se instalar durante periodos establecidos.
Mediante pruebas peridicas se pueden detectar condiciones que
faciliten el desarrollo de procesos corrosivos, por lo que se podr
disponer cambios en los equipos o en los productos qumicos utilizados
en el tratamiento de aguas antes de que ocurran fallas serias, como
fugas y la obstruccin de tuberas con productos de la corrosin.
Tipos de corrosin
Corrosin uniforme o general: Tiene como particularidad que se
desarrolla con la misma rapidez por toda la superficie, este tipo
de corrosin ocurre cuando las aguas tienen propiedades
protectoras mnimas.
Corrosin por picadura: No es uniforme, ocurre en un rea
andica localizada, puede ser aguda y profunda y es un ejemplo
de un ambiente que ofrece algunas propiedades protectoras,
pero no una inhibicin completa de la corrosin.
Corrosin galvnica: Es el resultado de la exposicin de dos
metales distintos en el mismo ambiente, y es ms notable cuando
estn conectados elctricamente en forma directa. Con base en
el potencial relativo de ambos metales, el que sea menos noble
se corroer a expensas del que lo sea ms, lo que ofrece una
proteccin para el metal catdico.
Corrosin por celdas: Es el tipo ms comn de corrosin, ocurre
cuando hay diferencias en mineralizacin, acidez, concentracin
de iones metlicos, concentracin de aniones, oxgeno disuelto y
temperatura en la exposicin de un metal a su ambiente. Estas
diferencias causan discrepancias en el potencial de solucin del
mismo metal.
Corrosin en hendiduras: Es un ejemplo de la corrosin por
celdas de concentracin, en ella el oxgeno se vuelve deficiente
en la hendidura o grieta, lo que causa una diferencia de potencial
y provoca corrosin.
Corrosin por deszincado: Ocurre en las aleaciones de cobre-
zinc, como el latn, porque el zinc es ms andico que el cobre y
se corroe en ambientes hostiles, mientras que el cobre se queda
en su sitio.
Corrosin graftica: Ocurre en el hierro colado expuesto a aguas
mineralizadas o con pH bajo.
Corrosin con esfuerzo (fatiga con corrosin): La causa un
esfuerzo tensor externo, y suele evidenciarse en los lmites de
los granos de microestructura del metal. La ruptura frecuente
de la pelcula protectora en la superficie origina a menudo una
regin andica continua, lo que provoca el agrietamiento y la
falla del metal. Este tipo de corrosin se observa en la
fragilizacin custica de los tubos y tambores de acero de las
calderas y en el ataque de los cloruros en los aceros inoxidables.
Corrosin por cavitacin: Es producto de la continua remocin de
la pelcula protectora contra productos de la corrosin, que
sirve como barrera contra el ataque corrosivo de algunos
metales. La corrosin por cavitacin, la alta velocidad y los
cambios de direccin de flujo producen burbujas de gases en los
puntos de baja presin y la resolucin de los gases de alta..
Corrosin por corrientes parsitas: Estas pueden ser las
causantes de procesos corrosivos originados por otras causas.
Un ejemplo comn y actual de este tipo de corrosin se observa
en las tuberas emplazadas cerca de algn sistema de tubera
protegido mediante proteccin catdica. Las corrientes
parsitas derivadas de sistemas de proteccin catdicos pueden
causar una corrosin severa de los sistemas vecinos cuando la
corriente salga de las fuentes cercanas. La instalacin de
acopladores aislantes o aplicaciones apropiadas de
contracorriente, como protecciones catdicas, pueden proveer
un medio para contrarrestar este problema de flujo de
corriente.
Inhibidores de corrosin
Existen inhibidores de corrosin andicos, que son eficaces en los
nodos; catdicos, que son eficaces en los ctodos, y mixtos, que
incluyen inhibidores tanto andicos como catdicos y pueden ser
eficaces en ambos electrodos.
Los inhibidores andicos son los cromatos, nitratos, ortofosfatos y
silicatos. Los inhibidores catdicos son, por ejemplo, el zinc, los
polifosfatos y la alcalinidad de los carbonatos. Los inhibidores mixtos
son una combinacin de inhibidores tanto andicos como catdicos.
Tambin se usan inhibidores orgnicos, como los aceites solubles y
dispersables.
Importancia del agua en el proceso de corrosin
Los componentes del agua que inciden en la rapidez con que se corroen
los metales en los sistemas de distribucin son calcio, magnesio, sodio,
cloruros, sulfatos, oxigeno disuelto, alcalinidad, pH, intensidad de
amortiguacin, cloro libre, cloramina, slidos en suspencin y
conductividad.
Las aguas con las siguientes caractersticas tendern a ser ms
corrosivas:
1. Aguas muy suaves.
2. Aguas muy bajas en pH y alcalinidad. La adicin de calcio,
alcalinidad, y productos qumicos para ajustar el pH en aguas
tratadas ha resultado eficaz para corregir la corrosividad de las
aguas bajas en dureza y alcalinidad.
3. Aguas altas en cloruros o sulfatos, o en ambos (>150 mg/l).
4. Aguas que contengan cantidades apreciables de oxgeno disuelto.
5. Aguas con baja intensidad de amortiguacin. Estas aguas tienden
a ser ms corrosivas, pues las falta intensidad de amortiguacin
para contrarrestar la produccin local de cido en la celda de
corrosin, esta se mide como las moles por litro de OH
-
. Un agua
con por lo menos 0.5 mequiv/l de intensidad de amortiguacin
tendr suficiente capacidad de amortiguacin para neutralizar
las concentraciones locales generadas por el ctodo.
6. Aguas con un bajo pH (< 6.0) y una conductividad alta
(>500 S/cm)
7. La presencia de cloro libre por encima de 1 mg/l y de cloramina
arriba de 2 mg/l.
8. La presencia de slidos suspendidos. Estos slidos tienden a
incrementar las tendencias a la corrosin por cavitacin de un
agua, y tambin proveen suciedad, un depsito de suciedad
puede conducir ala corrosin por celdas de concentracin.
Corrosin del acero galvanizado en instalaciones hidrulicas
La tubera galvanizada es uno de los materiales de plomera ms viejos
y comunes que se usan para las instalaciones hidrulicas domsticas,
aunque en general el cobre lo ha reemplazado. El recubrimiento de
zinc sobre el acero reduce la corrosin de este, el impedir su contacto
con el agua, y funciona como nodo, corroyndose en lugar del ctodo
(acero). Numerosos factores, como el espesor y la porosidad de la
capa de zinc, su adhesin al acero y al naturaleza de la capa de
oxidacin sobre la superficie del zinc, tienen una influencia notable
sobre la eficacia del zinc para proteger al acero contra la corrosin.
El tubo galvanizado debe tener un peso mnimo de 1.6 oz/ft
2
de zinc
sobre el acero y un peso promedio de 1.8 oz/ft
2
o ms.
Hay cinco fallas por las cuales preocuparse en la corrosin de la
tubera galvanizada por el agua:
1. Corrosin general o uniforme.
2. Liberacin de metales a la solucin.
3. Picadura y tuberculacin.
4. Corrosin galvnica o inducida por el cobre.
5. Corrosin por celdas de concentracin.
Corrosin del cobre en las instalaciones hidrulicas
El cobre, aunque es un metal noble, tiene una resistencia contra la
corrosin. Las fallas del cobre en la industria del agua son sucesos
raros. Es importante mantener la pelcula de xido cuproso (cuprita)
para inhibir la corrosin en los sistemas clorados de agua potable,
adems de mantener la velocidad y la temperatura dentro de los
lmites prescritos para asegurar la integridad que se espera del metal.
El cobre es el material de construccin que ms se recomienda utilizar
en las instalaciones hidrulicas, es un metal ms resistente a la
corrosin que el acero galvanizado en reas donde predominan las
aguas de menor dureza (<100 mg/l), con un contenido mas alto de
cloruros y sulfatos.
Las deficiencias del cobre como metal resistente a la corrosin
pueden presentarse cuando hay cloro arriba de 1 mg/l y cloramina
alrededor de 2 mg/l, los cuales son muy agresivos hacia el cobre,
tambin el cobre por ser un metal ms blando que el acero est sujeto
a la corrosin por cavitacin (erosin-corrosin), particularmente en
presencia del bixido de carbono a las temperaturas del agua caliente
domstica; para estas temperaturas se debe especificar el tamao de
los tubos lo suficientemente grande para que la velocidad mxima sea
menor que 4 ft/s, para el agua fra se considera calcular los tamaos
con base en 8 ft/s.
A pesar de que la corrosin subterrnea del cobre no suele ser un
problema, hay evidencia de que tal corrosin ocurre donde los suelos
son marcadamente corrosivos, por lo tanto es preciso realizar anlisis
de los suelos, ya que los suelos difieren en corrosividad, lo que
depende de su humedad, aireacin, contenido de corrosivos, drenado
superficial, posibilidades para celdas termogalvnicas y corrientes
parsitas.
Mtodos de tratamiento de aguas para inhibir la corrosin del
cobre
Las aguas que muestran propensin a la picadura se pueden tratar de
la siguiente manera para corregir su tendencia:
1. Aireacin para reducir el bixido de carbono.
2. Tratamiento con sosa custica, cenizas de sosa, silicato de sodio
lquido, o cal para elevar el pH de 8.1 hasta 8.3
3. Paso por un filtro neutralizador ( piedra caliza).
4. Tratamiento con piedra caliza y bixido de carbono para
incrementar el contenido de bicarbonatos.







CLASIFICACIN DE AGUAS
Denominacin
Contenido total de sales, p.p.m.
Aguas Dulces Hasta 1.000

Aguas Salobres



Muy Dbilmente De 1.000 a 3.000
Dbilmente De 3.000 a 4.000
Medianamente De 4.000 a 7.000
Muy De 7.000 a 10.000
Aguas Salinas De 10.000 a 50.000
Aguas muy mineralizadas Mas de 50.000

CORROSIN EN AGUA DULCE
Mecanismo de corrosin en agua dulce

Me Me
n +
+ en
-
O
2
+ 2H
2
O + 4e
-
n 4OH
-

Relacin proporcional entre concentracin de oxgeno disuelto y velocidad de
corrosin
En algunos casos sobresaturacin con oxgeno puede retrasar la corrosin, por
ejemplo en agua destilada.
Depende de la temperatura y velocidad de las aguas

FACTORES QUE INFLUYEN EN CORROSIN EN AGUA DULCE
a) Gases disueltos
Oxgeno:
Generalmente a mayor concentracin mayor corrosin.
Cuando hay concent r aci ones al t as( 12- 15 ml / L) suel e
pr esent ar se pasi vaci n en acer o.
Ai r eaci n di f er enci al
Dixido de carbono
Po c o e f e c t o
Al t a s c o n c e n t r a c i o n e s p u e d e a c i d i f i c a r e l a g u a
Ox i d a e l z i n c a p r o d u c t o s me n o s p r o t e c t o r e s
Regulacin del carbonato/bicarbonato de calcio

b) Carbonatos/bicarbonatos de Ca o Mg
L a s a g u a s d u r a s s o n m e n o s c o r r o s i v a s .
IS = pH
real
- pH
s
pH
s
= pCa + pAlc + pK
2
-pK
s

c) Temperatura
Su aument o, i ncr ement e l a vel oci dad de cor r osi n
A p a r t i r d e 8 0 C ( s i s t e ma a b i e r t o ) b a j a l a s o l u b i l i d a d d e
ox geno, di smi nuye l a cor r osi n.
I n v i e r t e l a p o l a r i d a d d e l c i n c a t e m p e r a t u r a s
m a y o r e s a 60 C.

d) pH
A pHs habi t ual es ( 4- 10) no es un f act or i nf l uyent e.
p H < 4 : Di s u e l v e p r o d u c t o s d e c o r r o s i n p r o t e c t o r e s .
pH > 10: Mayor pasi vaci n del acer o.
pH = 11, y ausenci a de ox geno pr oduce agr i et ami ent o p o r
d i s o l u c i n d e ma g n e t i t a .
En a c e r o s g a l v a n i z a d o s s e r e c o mi e n d a n p H e n t r e 6 - 1 2 .

e) Resi st i vi dad del agua
En g e n e r a l l a c o r r o s i n a u me n t a c o n l a d i s mi n u c i n d e
l a resistividad
S l i d o s d i s u e l t o s

RECOMENDACIONES
E v i t a r i n t r o d u c c i n d e a i r e
Ev i t a r f o r ma c i n d e p a r e s g a l v n i c o s
A c e r o g a l v a n i z a d o s o l o c u a n d o l a t e m p e r a t u r a e s
m e n o r a 6 0 C .
Uso de inhibidores: sulfitos, hidracina.

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