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ESTUDOS AVANADOS 20 (58), 2006 167

Vozes da cultura italiana


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POVO , por vontade de Deus, a fonte de todo justo poder. Os Co-
muns da Inglaterra, reunidos no Parlamento, escolhidos pelo povo
e representando-o, so o supremo poder desta nao. Qualquer
coisa estabelecida ou declarada pelos Comuns no Parlamento reunido tem for-
a de lei, e o povo da nao como um todo tem que respeit-la, mesmo sem o
consentimento do rei e da Cmara dos Lordes. Em 4 de janeiro de 1649, o
Rump Parliament (o Parlamento manco ou os restos do Parlamento) isto
, o que sobrou do Longo Parlamento aps a mutilao (priso dos noventa
deputados da ala intransigente presbiteriana) inigida pela Purga de Pride (6
de dezembro de 1648) sancionou esse princpio, que pode ser considerado o
ponto de chegada e, ao mesmo tempo, a formulao mais avanada que a pri-
meira Revoluo inglesa produziu. O que est escrito naquela deliberao o
sumo e a sntese dos intensos debates travados em Putney, na igreja presbiteriana
do pequeno subrbio de Londres no m de outubro de 1647: debates que vi-
ram a contraposio de todas as vozes, de todos os grupos sociais. A deliberao
de 4 de janeiro sancionava tambm a vitria da ala mais avanada que, naqueles
debates, rigorosamente no-acadmicos, decerto no se deixara atemorizar.
O que impressiona, folheando os registros daquelas discusses,
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no s a
evidente matriz religiosa e reformada, mas tambm a falta de referncias a tra-
dies estranhas Bblia e histria crist. Para os homens de Cromwell, o xodo
narra a futura libertao: a Escritura, mais que narrar a histria passada, anuncia
o futuro. Michael Walzer fala, a esse respeito, em Revoluo dos Santos.
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Desde o comeo, a Revoluo inglesa se congurou como um coeren-
te desenvolvimento, no plano diretamente poltico, da ruptura antiautoritria
representada pela Reforma. O aspecto religioso preponderante, nos oito lon-
gussimos e atormentados anos que vo de 1641 (aprovao do Grande Pro-
testo por parte do Parlamento) a 1649, no apenas nos textos ociais e nos
documentos, mas tambm na amplssima publicstica que acompanha, como
pano de fundo, todas as suas vicissitudes. Exemplar, sob esse aspecto, o pr-
prio texto do Grande Protesto. A as razes do mal so divididas em partes
iguais, entre os papistas jesuticos, voltados a subverter a religio anglicana,
e os bispos [anglicanos] e a parte corrupta do clero, que alimentam o forma-
Como entrou
e como nalmente saiu
de cena a democracia grega
LUCIANO CANFORA
O
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lismo e a superstio como efeitos naturais e sustentculos mais provveis da
sua tirania. Resultado da Revoluo foi justamente a eliminao da estrutura
episcopal da igreja anglicana. A batalha das idias era batalha no campo religioso,
e os conceitos utilizados, os mitos de referncia, eram extrados precisamente da
Escritura e do conito comeado no sculo anterior com a rebelio luterana
contra Roma.
Alis, sem dvida, a igreja anglicana, fortemente hierarquizada e orienta-
da a voltar para uma religio decididamente ritualista, era o esteio principal do
absolutismo monrquico (daqui a falta de fundamento substancial na acusao
dirigida a Carlos I de querer restaurar o papismo jesuta). Na vertente oposta,
os presbiterianos e os puritanos eram muito conscientes do nexo, inerente sua
ao e sua propaganda, entre armao religiosa e reivindicao do princpio de
soberania popular (por vontade de Deus o povo a fonte do justo poder).
Podemos citar um trecho qualquer dos debates de Putney, para perceber
o fenmeno diretamente. Na discusso de 29 de outubro, Rainsborough replica
com rmeza aos Grandes: No acho nenhuma passagem da Lei de Deus que
arme que um Lorde deva escolher vinte deputados, um gentleman somente
dois, e um pobre nenhum.
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preciso considerar tambm um outro elemento constitutivo da mentali-
dade dos niveladores: a reivindicao, por parte deles, de um fator tnico.
Antes de Guilherme o Conquistador essa a tese sustentada por Henry Ireton,
cunhado de Cromwell, na segunda das jornadas de Putney , existia entre os an-
glo-saxes uma constituio antiqssima baseada na liberdade e na igualdade:
os direitos inatos dos ingleses derivam dessa constituio; esses direitos te-
riam sido violados pelo predomnio dos reis normandos, at o reinado de Carlos
I. Essa viso da histria remota e recente da Inglaterra leva, graas elementar
dialtica de Ireton, a bloquear a instncia radical de um verdadeiro sufrgio
universal. O equvoco est na frase que o prprio expoente dos niveladores pro-
nuncia: Ns julgamos que todos aqueles habitantes que no tm o seu direito
inato comprometido devem ter um voto igual nas eleies. A expresso direito
inato, conjugada com a teoria da antiqssima liberdade dos anglo-saxes, se
torna a base para sancionar que, em todo caso, numa comunidade, nem todos
so necessariamente iguais em relao ao direito de voto; e que esse direito est
ligado origem tnica.
Nem uma palavra sobre os outros. A liberdade poltica e a maior igualda-
de que esses revolucionrios pedem colocam-se entre dois plos: de um lado, o
fundamento ideolgico constitudo pela Bblia; de outro, a nao, a estirpe.
A evocao bblica est muito presente tambm na linguagem e na retrica
poltica dos colonos da Amrica:
Porque aprouve a Deus todo poderoso, por sbia determinao da sua divina
providncia, ordenar e dispor as coisas de forma que nos reunssemos para
viver nas proximidades do Rio Connecticut, nos juntssemos e associssemos
para formarmos um nico pblico Estado ou Commonwealth, para manter-
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mos e preservarmos a liberdade e a pureza do Evangelho [...] Nas eleies dos
juzes tomaro parte todos aqueles que so considerados cidados, que jura-
ram delidade, e que residem nesta jurisdio, reconhecidos como residentes
pela maioria dos habitantes da cidade em que moram etc. [...]
Tendo empreendido uma viagem para fundar a primeira Colnia na regio
setentrional da Virgnia, para maior glria de Deus e para a difuso da F
Crist etc.
O estilo desses documentos, redigidos na primeira metade do sculo XVII,
ecoa ainda, um sculo e meio mais tarde, na Declarao de Independncia, cujo
texto nal em boa parte baseado no rascunho preparado por Thomas Jefferson
(julho de 1776). Quando, no decorrer dos eventos humanos, faz-se necessrio
para um povo desatar os vnculos que o tinham ligado a um outro e assumir en-
tre as outras potncias da terra aquele lugar distinto e igual a que tem direito por
Lei natural e divina...; e pouco depois: todos os homens foram criados iguais,
foram dotados pelo seu Criador de alguns direitos inalienveis etc..
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Alm dessa nfase bblica, pesados condicionamentos concretos ofus-
cavam o quadro. Num recente ensaio, signicativamente intitulado At que
ponto democrtica a Constituio americana?, Robert Dahl recordou que,
na sua primeira redao (1787), a Constituio americana aceitava o instituto
da escravido e at incorporava, entre seus princpios, a repugnante legislao
contra os escravos fugitivos. Alm disso, ela deixava intactas as restries ao
direito de voto estabelecidas por cada Estado, que excluam os afro-americanos,
as mulheres e os nativos.
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Mais uma vez o convidado de pedra dessas grandiloqentes cartas
a instituio da escravido. Mais uma vez, assim como no caso ingls, os dois
plos de movimento so o fundamento bblico e a ancoragem na estirpe.
Jefferson esforou-se por fazer valer, em Paris, suas simpatias enciclopedistas,
mas no pde evitar o constrangimento de enfrentar as crticas de seus amigos
e interlocutores franceses sua principal fonte de inspirao em relao
persistncia, em regime livre e republicano, da instituio da escravido. Como
governador da Virgnia, ele fez aprovar uma lei que proibia naquele Estado a
posterior importao de escravos, o que no o impedia a si prprio de t-los,
ainda que tratados humanamente, na fazenda-modelo de Monticello
Na sesso do 16 pluvioso do ano II (4 de fevereiro de 1794), a Conven-
o Nacional, por iniciativa do cidado Louis-Pierre Dufay de la Tour (um dos
trs deputados eleitos em Santo Domingo que acabara de chegar a Paris no dia
anterior, depois de uma viagem aventurosa e no desprovida de lados obscuros,
e que foi logo admitido Conveno), pediu e obteve naquela memorvel
sesso um decreto a favor dos nossos irmos das colnias. O apego deles
Repblica ele observou to forte que j se faz necessria uma medida que
devolva a tranqilidade ao Novo Mundo, garantindo aos negros que o habitam
e que merecem ser franceses! as vantagens da nossa Constituio e todos os
direitos inerentes liberdade e igualdade.
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No longussimo discurso que Dufay pronunciou, e que difundiu imedia-
tamente com uma brochure imprime par ordre de la Convention, ressalta um
episdio, evocado com nfase pelo recm-deputado: uma delegao de escravos
negros apresenta-se aos franceses, no meio do conito contra ingleses e espa-
nhis, e pede a liberdade em nome da Declarao dos Direitos do Homem
(Nous sommes ngres, Franais, nous allons combattre pour la France: mais pour
rcompense nous demandons la libert; ils ajoutrent: les Droits de lHomme).
E analogamente, no curso da discusso, o deputado da Sarthe, Ren Levasseur,
el robespierrista e spero adversrio dos termidorianos (e que por ordem deles
sofrer dura priso por ter feito aprovar naquele 16 pluvioso a abolio da escra-
vido), diz, tomando a palavra logo depois do Dufay:
Eu peo que a Conveno, no por um extemporneo movimento de entu-
siasmo mas em homenagem aos princpios da justia, el Declarao dos
Direitos do Homem, decrete que a partir de hoje a escravido seja abolida em
todo o territrio da Repblica. Santo Domingo faz parte deste territrio, e,
todavia, ns temos escravos em Santo Domingo. Eu peo ento que todos os
homens sejam livres, sem distino de cor.
Em apoio a Levasseur intervm o deputado Jean-Franois Delacroix (que
pouco tempo depois foi condenado no feroz processo contra os dantonistas).
Ele comea pertinentemente com uma meno insucincia, ou pelo menos
ao carter no-explcito, das cartas constitucionais at ento elaboradas:
Enquanto trabalhvamos na Constituio do povo francs ns no temos, no
entanto, levado o nosso olhar aos desventurados homens de cor. A posteri-
dade ter ento uma grande reprovao a nos fazer sob esse aspecto, porm
temos que reparar essa injustia. Inutilmente deliberamos que nenhum direito
feudal ser reclamado no territrio da Repblica francesa. Vocs acabaram de
ouvir de um de nossos colegas que existem ainda escravos nas nossas colnias!
hora de nos elevarmos ns mesmos altura dos princpios da liberdade e da
igualdade. No ser suciente responder que no admitimos a escravido em
solo francs: no porventura verdade que os homens de cor so escravos
nas nossas colnias? Ento temos que proclamar a liberdade dos homens de
cor. Realizando esse ato de justia, vocs daro um exemplo importante aos
homens de cor que so escravos nas colnias inglesas e espanholas. Os homens
de cor, exatamente como ns, quiseram quebrar suas correntes. Quisemos
quebrar as nossas, no quisemos submeter-nos ao jugo de nenhum patro:
concedamo-lhes o mesmo dom.
A nova interveno de Levasseur signicativa tambm no plano lxico:
Se fosse possvel ele diz intervindo brevemente mostrar Conveno o
quadro doloroso dos males inerentes escravido, eu vos faria estremecer, re-
presentando-vos a opresso [o termo utilizado laristocratie] exercida nas
nossas colnias por alguns brancos.
Delacroix toma a palavra oportunamente e com eccia: Presidente! No
podeis tolerar que a Conveno se desonre prolongando alm do aceitvel uma
discusso sobre este assunto!. E prope imediatamente uma minuta de deli-
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berao: A Conveno nacional decreta que a escravido seja abolida em toda
extenso do territrio da Repblica. Em razo disso, todos os homens, sem
distino de cor, gozaro dos direitos de cidados franceses.
A essa altura, alguns deputados se apresentam com um reparo um pouco
ambguo, e potencialmente insidioso: Evitemos que a prpria palavra escra-
vido suje um decreto da Conveno: tanto mais que a liberdade um direito
natural. Em resumo, era um convite a no redigir nenhum especco decreto
de abolio da escravido, argumentando especiosamente que tal abolio estava
implcita no princpio geral: j est reconhecido que a liberdade um direito
natural. Decisiva a interveno do abade Grgoire, que secamente dissipa o so-
fstico escamotage: necessrio diz que a palavra escravido seja colocada,
seno futuramente algum poder armar que vocs queriam dizer outra coisa;
porm todos vocs querem que a escravido desaparea.
A assemblia se levanta, em p, e por aclamao aprova o texto apresenta-
do por Delacroix. O presidente que naquele dia era Marc Vadier, personagem
decerto desagradvel, mas que pagou pessoalmente tambm por sua adeso
conspirao de Babeuf proclama formal e solenemente a abolio da escra-
vido, enquanto, entre os gritos Viva a Repblica, Viva a Montanha!, os trs
deputados que provinham das colnias so abraados, troitement serres diz
o cronista parlamentar dans les bras de leurs collgues.
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Onde o contraste com a obstinada defesa da escravatura por parte da libe-
ral Inglaterra era mais imediatamente evidente, isto , nas Antilhas, a ao liber-
tadora comeada pela Conveno com o decreto do 16 pluvioso resultava logo
explosiva. Assiste-se ao choque campal entre duas concepes de liberdade: a dos
liberais ingleses que defendem, de armas na mo, a instituio da escravido, e a
da Conveno da Montanha que se compromete lamentando t-lo feito com
atraso a elevar-se altura do princpio de liberdade e de igualdade, abolindo
explicitamente a dependncia pessoal dos negros. A insistncia na cor da pele
capital: na serenidade dos liberais ingleses que restabelecem a escravido assim
que conseguem tomar posse, nas Antilhas, de uma colnia ex-francesa, pesa o
fator racista, a viso do negro como no-homem, como homem inferior.
Henri Bangou, o maior historiador negro de Guadalupe, narrou pertinen-
temente o fato na sua Histria de Guadalupe. No mesmo 4 de fevereiro de 1794,
em que a Conveno vota a ordem do dia de Delacroix, a frota inglesa avistada
perto do litoral da Martinica. Em 24 de maro, os ingleses ocupam a Martinica e
pouco depois desembarcam em Guadalupe, chamados pelos Grandes brancos
(que se pronticam a assinar um tratado com Londres), debaixo da substancial
indiferena dos Pequenos brancos. Os brancos, tambm os republicanos,
adaptam-se e consideram que lintention de la Rpublique nest pas de rgner
sur des cendres et des dbris [!]. No que diz respeito administrao, todo o apa-
rato do Ancien Rgime restaurado, e conrmada a validade da instituio da
escravido, que alis nem foi possvel abolir, dada a concomitncia entre o voto
na Conveno e o ataque ingls s duas ilhas das pequenas Antilhas.
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O promotor da luta contra os ocupantes ingleses e artce da libertao
dos escravos da ilha depois de uma guerrilha que durou anos e se concluiu
com a volta Frana republicana e abolicionista foi Victor Hugues, que j fora
delegado do Ministrio Pblico no tribunal revolucionrio de Rochefort e de
Brest, e depois (no comeo de 1794) comissrio nas Ilhas de Barlavento. Ele deu
o que fazer aos escravistas ingleses, obrigando-os a fazer-se ao largo e conquis-
tando outras ilhas, por exemplo Marie-Galante. Os ex-escravos negros foram o
nervo do seu exrcito.
Como foi possvel que a partir das proclamaes de direitos das revolu-
es inglesas e da Revoluo americana no se desprendesse uma viso, e uma
praxe, que colocassem em discusso a escravido? Por que aqueles defensores de
direitos e liberdades acharam normal continuar a conviver com a escravido
nas suas colnias (nas dos outros, quando as ocuparam) ou at na sua prpria
casa, como o caso dos Estados Unidos?
Daguerritipo do presidente dos EUA Abraham Lincoln (1809-1865) aos 34 anos de idade.
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Um razo de fato, e econmica, tem que ser colocada certamente em
primeiro plano. Em relao realidade dos Estados Unidos, Henri Bangou es-
creve, no sem razo, que o caso norte-americano o exemplo mais interessante
da relatividade histrica, econmica e poltica da noo de liberdade, e tambm
da misticao a que ela pode ser submetida. A guerra conduzida contra a In-
glaterra culminou na proclamao da independncia, mas a prova mais clara da
mutilao da noo de liberdade, com a sua aplicao a favor de uma classe, foi
precisamente a permanncia, nesse novo Estado livre, de uma instituio que
negava a liberdade, como de fato a escravido. O verdadeiro motor da hist-
ria e das instituies quer polticas quer sociais isto a economia, e no o esp-
rito, ou a razo ou algum outro demiurgo no exigia ainda o desaparecimento
do modo de produo escravista do horizonte dos Estados Unidos, escreve
ironicamente Bangou, e observa pouco depois que no foi necessrio muito
esforo para conciliar as posies de todos os 56 delegados incumbidos de dar
ao novo Estado um corpo de leis: Tampouco permaneceu qualquer vestgio da
incoerncia do perodo da guerra [contra os Ingleses], quando se alistavam os
negros com a promessa da liberdade, e ao mesmo tempo prometiam-se escravos
negros aos brancos em troca de colaborao!.
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No , porm, inteiramente verdade que outros fatores no tenham exer-
cido inuncia. O cunho fortemente bblico-protestante teve seu papel. Entre
os alicerces mentais desses homens, sobressaa o Novo Testamento que tinha
para a axiologia deles o mesmo peso, e talvez mais, do que os gregos e roma-
nos para os revolucionrios franceses. A Escritura contm uma boa justicao
para a manuteno de fato da escravido.
Diz o apstolo Paulo na Carta aos Efsios (6,5-9):
Escravos, obedeam a seus senhores, com temor e tremor, com simplicidade
de corao, como obedecem a Cristo; sirvam de bom grado, como se tratasse
do Senhor e no de homens, sabendo bem que cada um, escravo ou livre, do
bem que tiver feito receber a recompensa do Senhor. E vocs senhores tratem
seus escravos com a mesma disposio: sabendo bem que o Senhor seu e deles
est no cu, e que Ele no faz distino de pessoas.
E quando um escravo, Onsimo, que pertencia a um patro tambm cris-
to, Filmon, fugiu e chegou a Roma, onde entrou em contato com Paulo,
esse o mandou de volta a Filmon, na longnqua vila frgia de Colosse, com
um bilhete de acompanhamento que muito signicativamente faz parte da
coletnea de cartas paulinas. uma obra-prima de habilidade, que visa aplacar o
patro perante um crime contra a propriedade, considerado dos mais graves:
Eu o mandei de volta para ti: ele, que como se fosse meu prprio corao.
Gostaria que ele tivesse cado comigo enquanto estou preso por causa do Evan-
gelho: porm no quis fazer nada sem o teu consentimento; no quero que tua
bondade seja forada, mas espontnea. Talvez por isso ele tenha sido afastado por
algum tempo de ti: para que o tenhas de volta para sempre. Mas no mais como
escravo, mas muito mais do que escravo: como um irmo. (A Filmon, 12-18)
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Escrevendo aos glatas, Paulo repete que j no h mais nem judeu nem
grego, nem homem livre nem escravo, nem homem nem mulher (3,28), mas
na primeira carta aos corntios avisa: Cada um permanea na condio que o
Senhor lhe destinou (7,20). Um equilbrio instvel, porm produtivo do ponto
de vista prtico todos permaneam no seu lugar, os escravos fugitivos voltem a
submeter-se aos donos, que porm tm que trat-los com humanidade , can-
do estabelecido que, alhures e em relao ao alm, essas distines no contam.
Fica claro porque inicialmente os constituintes da Virgnia pensaram at em
redigir um conjunto de normas contra os escravos fugitivos.
Entrando em contato com a realidade do domnio colonial, alguns jesu-
tas coerentes e rebeldes tinham, porm, sacudido em nome do Evangelho e
expondo-se ao desmentido e acusao de heresia a base das desigualdades
sociais e sobretudo da escravido: que se pense na lio subversiva do Padre
Vieira, que ecoa no apelo, nos dias de hoje, de Rigoberta Mench, guatemalte-
ca, ao valor revolucionrio da Bblia totalmente esquecido pelos europeus.
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Mas
esse radicalismo cristo, que emergia do mundo que os rebeldes ingleses tinham
rotulado de papista, no estava presente e no era apreciado no mundo dos
reformados, ou dos dissidentes da Reforma que constituam a intelligentsija
diretiva das revolues nascidas no mundo anglo-saxo. A partir de uma con-
cepo do mundo com base bblica, no se chegava armao da liberdade de
todos aqui e agora, na visvel e concreta sociedade presente.
Na sesso da Conveno do 16 pluvioso em que no faltaram cenas
muito patticas, como o desmaio patritico da cidad negra que acompanha
diariamente as sesses e apoiou desde o comeo todos os movimentos revolu-
cionrios, para usar as palavras do deputado Cambon , Danton se levantara
tambm para falar, principalmente com o objetivo de fazer que se delegasse aos
dois comits, o de sade pblica e o das colnias, a efetivao concreta do decre-
to abolicionista. Ele comeara com uma considerao muito signicativa: At
hoje ns armamos o princpio de liberdade maneira dos egostas, somente
para ns. com a deciso de hoje que proclamamos a liberdade universal, pe-
rante o universo, e as geraes futuras encontraro sua glria neste decreto. E
continuou: Trabalhamos para as geraes futuras: damos a liberdade s col-
nias; depois de hoje o Ingls morreu (aplausos). Levada a liberdade para o Novo
Mundo, ela dar l frutos abundantes, e l ncar razes profundas. (Danton
se expressa como se no Novo Mundo a liberdade jamais tivesse existido: o
que implica tambm um juzo sobre os Estados Unidos.)
sobre esse conceito de liberdade egostica que precisamos nos deter.
Sabe-se que a crtica movida ao modelo antigo (da Idade Clssica) que est no
centro da ideologia revolucionria, e jacobina em especial, justamente que a
liberdade da Antigidade Clssica era por excelncia uma liberdade egostica,
destinada a poucos, em todo caso a uma minoria.
Entre maro e abril de 1795, no ano III da Repblica, saa em Paris uma
volumosa biograa e bibliograa de Xenofonte: Vie de Xnophon, suivie dun
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extrait historique et raisonn de ses ouvrages, escrita pelo cidado Fortia, um ex-
nobre, agora republicano, especialmente escrupuloso na compilao mensal das
certides de civismo. Esse livro, que tem uma longa histria editorial, comea
com algumas frases de certeiro sabor patritico, como se dizia naquela poca:
A liberdade e a losoa so a nossa senha [cri de ralliement]. E segue dessa
forma um pouco desajeitada: como Xenofonte era um lsofo, e ainda por cima
do tempo em que a Grcia era um pas livre, melhor tema no se poderia achar.
J que na poca se publicava com extrema parcimnia a Repblica estava cer-
cada pela guerra externa das potncias aliadas, ferida internamente pela rebelio
vandeana, devastada economicamente pela invaso de notas falsicadas chegadas
da Inglaterra , e principalmente se dava prioridade a livros de utilidade e de
relevncia pedaggica, mesmo signicativo que o bom cidado Fortia, apesar
de ser um ex-nobre e obrigado por isso a morar fora de Paris conforme aos
decretos de germinal (m de abril de 1794), conseguisse no s escrever, mas
tambm enviar para tipograa e fazer imprimir o seu Xenofonte. A obra gravita-
va na rbita de Jean-Baptiste Gail, ex-abade, agora republicano e professor no
Collge de France no lugar de um suspeito que foi parar na priso.
Esses esclarecimentos ajudam a entender que a obra maquiada como
elmente republicana para escapar censura, mas assim no no contedo.
preciso ler muitas pginas para perceber isso. Quando se chega ao Hiero, pe-
queno ensaio sobre a tirania, repara-se como, aps muitas tortuosidades, Fortia
utiliza o autor grego para mover uma crtica tirania popular exercida em
nome da igualdade (no sem pontuais alnetadas contra Rousseau). E quando
se chega Constituio dos Atenienses (aquele texto de dbia autoria que, na
poca de Fortia, todos tinham certeza que fosse obra de Xenofonte), o ataque
democracia se torna mais agudo.
A idia de apresentar toda a matria como obra do abb Arnaud (o que
no deixa de ser verdade: trata-se de um quase-plgio), cuja parfrase do livrinho
de Xenofonte proposta de novo porque atualmente uma raridade. Claro,
promete o autor, atenuarei algumas expresses demasiadamente monrquicas
(de Arnaud), mas manterei muitas delas, que caracterizam Xenofonte, cujas
idias no eram sempre republicanas [sic!], e que ento preciso aceitar pelo que
(p.391). Segue uma parfrase de Arnaud sobre o ataque de Xenofonte aos
defeitos da ordem democrtica ateniense. Obviamente o leitor vai se perguntar o
que aconteceu com as premissas iniciais (libert et philosophie) que determinaram
a escolha de tratar de Xenofonte. Mas sutil tambm a escolha de tomar Arnaud
como intrprete (uma maneira confortvel para no dizer em primeira pessoa as
mesmas coisas), enquanto outros intrpretes, mesmo que sem razo, realizavam
uma oposta leitura do opsculo: como uma patritica defesa de Atenas.
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Con-
cluda a parfrase do que foi dito por Arnaud (que no deixara de lembrar que
toda a tradio losca ateniense a partir de Scrates hostilizara a democracia),
volta-se a Xenofonte:
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Essas foram as reexes do abb Arnaud sobre os escritos de Xenofonte. Eu me
manterei, porm, nos limites do meu assunto e evitarei qualquer reexo pol-
tica sobre os princpios armados pelos trs grandes lsofos gregos. Limitar-
me-ei a uma observao puramente histrica, apta a opor-se ao efeito de uma
opinio to digna de grande considerao como a que Arnaud extraiu daqueles
trs profundos conhecedores do corao humano. Minha observao ento a
seguinte: aqueles trs grandes pensadores podiam julgar a liberdade s na forma
em que ela se apresentava aos seus olhos, isto , manchada pela presena da
escravido. Na poca, a escravido estava por toda a parte ao lado da liberdade.
De fato todas as naes antigas possuam uma enorme quantidade de escravos,
independentemente da sua forma de governo. E essa juno monstruosa inde-
pendente da forma de governo vigente no ofereceu em nenhuma das antigas
naes o belo espetculo de uma verdadeira liberdade.
O escritor naf, propositalmente banal na maioria de seus escritos, aqui
assume uma singular densidade e fora, numa das mais modernas anlises do
entrelaamento inquietante liberdade/escravido no mundo grego (e ele vai
muito alm das generalizaes de Rousseau, Contrato social, III, 15). O con-
ceito principal que ele quer focalizar a drstica avaliao limitativa de todas
as repblicas antigas. Mas ele chega a essa concluso de forma tortuosa: evoca
um antidemocrtico exaltador das reservas dos socrticos sobre a democracia;
declara sua inteno de manter distncia dele; mas no para defender as antigas
democracias, e sim para liquid-las como falsas democracias! E o argumento-
chave para essa nalidade a mancha da escravido. Sobre ela reetiu longa-
mente, e concluiu muito modernamente que em todos os aspectos da vida antiga
a escravido estava presente (uma formulao que aparece em alguns dos mais
brilhantes ensaios de Moses Finley sobre o assunto), que liberdade e escravido
eram, na sociedade antiga, inextricveis; e que isso tornava irrelevante a diferen-
a tipolgica entre as vrias formas de governo. O conceito de inextricabilidade,
muito justo e moderno, expresso com a frmula assemblage monstrueux.
A concluso denitiva: em nenhuma parte do mundo clssico foi alguma vez
oferecido le beau spectacle dune vritable libert.
Aqueles eram, contudo, os modelos, os grandes modelos dos novos repu-
blicanos, obsessivamente repropostos.
Poucos dias antes, ou talvez nos mesmos dias em que aparecia em Paris
este livro singular, Constantin-Franois Volney, historiador e antroplogo j de
uma certa idade, que acabava de assumir uma cadeira na recm-nascida cole
Normale Suprieure, conclua sua quinta aula (3 germinal ano III= 23 de maro
de 1795) com uma veemente declarao sobre este tema:
Censurvamos nossos antepassados pela adorao supersticiosa dos judeus, e ca-
mos numa adorao no menos supersticiosa dos gregos e romanos! Os nossos
antepassados juravam sobre a Bblia e Jerusalm; uma nova seita [e se refere
obviamente aos recm-derrotados jacobinos] jurou sobre Esparta, Atenas e Tito
Lvio. [E essa crtica tem como alvo a idia errada que essa nova seita tinha
sobre a realidade social antiga.] O que singular neste novo tipo de religio
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que seus apstolos no tiveram uma viso apropriada da doutrina que pregavam,
e que os modelos que nos propuseram so diametralmente contrrios s suas
declaraes e intenes. Exaltaram a liberdade de Roma e da Grcia, e nos es-
conderam que em Esparta uma aristocracia de 30 mil nobres mantinha, sob um
horrvel jugo, 600 mil escravos; que para evitar o crescimento numrico deste
tipo de negros, os jovens Lacedemnios saam caa de hilotas, como bichos
selvagens; que em Atenas, este templo de todas as liberdades, para cada pessoa
de condio livre havia quatro escravos; que no havia lar, em que o regime des-
ptico dos nossos colonos da Amrica no fosse exercido por esses presumidos
democratas; que, numa populao de cerca de cinco milhes de pessoas que po-
voavam a Grcia inteira, mais de trs milhes e quinhentos mil eram escravos.
10
Volney virava pelo avesso essa imagem libertadora da democracia anti-
ga, recolocando-a na sua essencial dimenso de democracia para uma lite; a lite
numericamente ampla, verdade, mas restrita em comparao com as massas de
escravos, dos cidados de pleno direito, dos livres e iguais.
Mencionando os nossos colonos da Amrica, porm, Volney se alinhava
sem dvida numa atitude muito digna com a abolio estabelecida no ano
anterior pela Conveno, e que Bonaparte como veremos , resolver supri-
mir, restabelecendo a escravido colonial e chegando a uma ruptura com Volney
sobre essa questo.
Quanto, porm, concepo realista do lugar embaraoso da escravido na
sociedade antiga, no era um pensamento novo. Nele se detivera Rousseau no
m do XV captulo do livro III do Contrato social; esse captulo no escapara a
Linguet, que o utilizou nos Annales politiques, civiles et littraires du dix-huitime
sicle.
11
Um decnio antes, Hume se ocupara amplamente da questo, estudando
a populao no mundo antigo, e, talvez assustado pelo elevado nmero de escra-
vos documentado pelas fontes, comeara tambm a deplorvel tarefa em que se
destacaram muitos modernos historiadores, ou aspirantes a tal: esses, na esteira
dele, muito se esforaram para manipular os nmeros transmitidos pelas fontes
antigas sobre a populao escrava. Qualquer estudioso de direito romano sabe
que a escravido to onipresente na sociedade romana que, para usar a expres-
so de Fortia, ela estava por toda a parte ao lado da liberdade: no h norma,
no h aspecto da vida social e familiar que no traga baila a escravido.
Enm, nenhuma novidade do ponto de vista dos fatos. A novidade estava
alhures. Comeava, poucos meses depois da queda de Robespierre, o ataque
s repblicas antigas como forma de ataque repblica jacobina. E, segundo
um cenrio depois reproposto e consolidado no curso do sculo XX em relao
ao comunismo real, a acusao era: vocs no so o que dizem ser. Assim
como os mais obstinados e convictos anticomunistas atacaram persistentemente
a URSS, deplorando que no fosse um pas verdadeiramente comunista (e as
dolances dos trnsfugas ofereciam a matria-prima, aceita illico et immediate
como verdade revelada), do mesmo modo, em relao Repblica do ano II
o ataque era: essa repblica na realidade tirania, e os seus modelos (antigos)
eram na realidade ferozes oligarquias.
ESTUDOS AVANADOS 20 (58), 2006 180
Sobre essa histria, em que se destacaram pensadores e politlogos liberais
que se tornaram retroativamente pontos de referncia (Constant, Tocqueville),
preciso fazer um pouco de luz.
evidente que, mesmo na esteira de uma reexo comeada j antes de-
les, os demolidores (termidorianos e depois liberais) do culto s repblicas
antigas diziam a verdade, e revelavam a verdadeira natureza daquelas repblicas
mesmo que j no fosse necessrio. claro que eles contriburam para dar vida
a uma imagem realista, verdica e anti-retrica daquelas repblicas, e que a
cincia histrica deve ser-lhes grata por isso. Essa desmisticao, que volta em
algumas admirveis pginas da Cidade antiga de Max Weber (onde se encontra
a celebre denio da antiga democracia como de uma Gilda que reparte o
esplio), no obteve, porm, todo o sucesso que merecia. E no por culpa de
cripto-jacobinos ainda aninhados nos avessos da pesquisa historiogrca, mas
porque, por um lado, o classicismo fantico que, bem antes dos jacobinos, ido-
latrava a realidade antiga e escondia as suas feiras (por exemplo, a escravido
e a brbara ferocidade em paz e em guerra) nunca morreu, e, por outro lado,
porque a discusso historiogrca do sculo XIX continuou a tratar a democra-
cia antiga exaltando-a ou condenando-a como antecedente imediato e modelo
da democracia moderna. George Grote (liberal avanado e admirador de Cleon)
e, no outro extremo, Eduard Meyer (que reconhecia na repblica ateniense do
tempo de Cleon todos os males da odiada Terceira Repblica francesa) zeram
um grande trabalho quanto reconstruo dos fatos, mas mantiveram um nvel
de compreenso histrica daquela antiga realidade, muito abaixo dos lcidos
diagnsticos de Volney, de Constant, de Tocqueville. E obviamente zeram es-
cola muito mais do que eles, pela dimenso, autoridade e erudita utilidade de
suas monumentais Histrias.
Mas o foco h de ser outro. Naquele laboratrio de poltica que foi a cidade
antiga, ou melhor, a civilizao poltica antiga com o seu enorme legado escri-
to (oratrio, losco, historiogrco), se desenvolviam conitos atuais e se ex-
pressavam interesses contingentes muito fortes, daquele tempo, daquelas classes
sociais; ao mesmo tempo, porm, eram elaborados modelos e conceitos e aqui
est a peculiaridade daquele grande orescimento de cultura poltica escrita que
acabaram tendo, legitimamente, valor no plano geral: para alm do signicado
concreto que tiveram no seu tempo. Disso vem sua longussima, e legtima, vita-
lidade. Disso vem o recurso quela remota matriz por parte de uma lite poltica,
a jacobina, e ainda antes, por parte da seita losca de seus mestres, Mably e
Rousseau. Era a nica civilizao poltica conhecida que tivesse produzido uma
bagagem ideolgico-emotivo-anedtica capaz de transpor os limites temporais e
de se colocar ainda como imediatamente til por causa dos valores gerais (igualda-
de e liberdade principalmente) que formalizara e concebera: alm disso, evidente
que aquele produto intelectual era tambm o instrumento de auto-representao de
uma classe dominante em um determinado perodo, de uma determinada realidade
histrica duramente classista e, analisando bem, profundamente antiigualitria.
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Mas os prprios jacobinos sabiam disso. Ouviram o relatrio de Con-
dorcet na Legislativa, onde o maior campeo dos modernos denunciara a
corrupo que os antigos tinham at ento introduzido na formao men-
tal dos modernos. Aprovaram um sistema generalizado de ensino pblico, que
gravitava em torno das coles Centrales, em que o lugar das lnguas clssicas era
drasticamente reduzido. O paradoxo por assim dizer dos jacobinos, que
alis tm mritos muito grandes na formao da Europa moderna, consistiu
ento na sua indiscutvel derivao dos modernos (nasceram de uma costela
da Encyclopdie), mas, ao mesmo tempo, na sua assuno de uma ideologia
antiga: o modelo poltico-virtuoso das repblicas antigas, em que e esse o
elemento que mais os fascinava liberdade e igualdade pareciam ter coexistido,
ou, pelo menos (assim lhes parecia), tinham sido apontadas como valores con-
comitantes e convergentes com igual fora e convico.
Nos meses de governo do Comit de sade pblica, o estudo do grego
(mas tambm do latim) reduzido a um nvel bsico: opta-se pelo conheci-
mento dos antigos por meio de tradues e parfrases. (Ainda no relatrio de
Condorcet, l-se que j existem as tradues dos grandes autores.) Porm,
ao mesmo tempo, os grandes clssicos (alguns mais, outros menos) e as gran-
des personagens daquela histria monumental so assumidos como portadores
de modelos normativos. Sua fora residia no seu carter realmente perceptvel
como universal, no ligado a uma religio ou a uma seita. assim que se expli-
ca, ou melhor, se entende, aquela evocao das coisas que os gregos disseram e
pensaram fr ewig. Sua experincia precedia de muito o cristianismo, e armava
valores que no precisavam daquele suporte, que no eram assim se poderia
v-los ligados a um povo, a uma f, a uma histria. Eram os incunbulos de
um reconhecimento universal de direitos armados como tais. Obviamente se
tratava de um uso meta-histrico daquela experincia, cuja recepo e assuno
como modelo, no curso dos milnios, favorecera essa fruio meta-histrica. E
quanto mais vaga e indenida era a noo que eles tinham dos antigos, tanto
mais esse uso ideolgico se tornava possvel (e refutvel por parte de quem tives-
se um maior conhecimento das fontes e dos dados).
Eis por que, alm de outros fatores que aqui no o caso de enumerar, o
processo das revolues anglo-saxs, por um lado, e francesa, por outro, foi to
diferente. Costumeiramente so postas em relevo outras diferenas: autonomia
e direitos individuais naquelas, centralismo e dirigismo jacobino nesta. Mas se
prefere deixar oculta a divergncia fundamental: aquelas conviveram serenamen-
te com a escravido, e alis contriburam para mant-la viva (e para libertar-se
dela os Estados Unidos tiveram que enfrentar a mais longa e feroz guerra da sua
histria), essa chegou recta via noo da nulidade dos Direitos do homem,
se esses estivessem de fato ligados cor da pele, ou at contemplassem fora do
espao europeu a possibilidade de manter na escravido massas de fora de
trabalho degradada e barata. Aquelas seguiam a Bblia como fonte de inspirao
principal, esta quis extrair da experincia, muito mais antiga e mesmo transgu-
ESTUDOS AVANADOS 20 (58), 2006 182
rada, dos gregos e dos romanos, o ponto de apoio para uma perspectiva prtica
de igualdade e liberdade que tivesse objetivos verdadeiramente universais.
Essa ideologia bem podia ser desmascarada mediante um conhecimento
dos antigos mais slido e correto. Mas esse era um escamotage muito cmodo
para negar a substncia daquilo que, por certo de forma arbitrria, os jacobinos
estimavam ter alcanado remontando Antigidade Clssica. Eles foram os pri-
meiros a abolir a escravido colonial, e a entender, antes de muitos outros, que
a ptica s europia era sinnimo de privilgio, mas o zeram animados por
fantasmas extrados de uma realidade que se fundava sobre a escravido.
Havia, porm, um terreno de analogia mais imediata com a poltica das
antigas democracias: a democracia como violncia, como coero, exercida
por parte de um grupo social de no-proprietrios (assim era a sanculotterie
parisiense) contra as classes privilegiadas e as classes abastadas: que no foram
expropriadas, e sim pressionadas, maneira da ditadura popular da Atenas re-
presentada com raivosa hostilidade na Constituio dos atenienses. De modo que
no se falta verdade, observando que aqueles que denunciavam a falsa idia da
antiga repblica, vigente em poca jacobina, na realidade no se preocupavam
de fato com a dolorosa escravido, mas sim com o ataque social riqueza, que
a ditadura jacobina estava desferindo: por exemplo, mediante a investigao,
grvida de muitas conseqncias, sobre as riquezas suspeitas. Ento esses bem
informados termidorianos defendiam de fato a liberdade da riqueza, enquanto
trovejavam contra a antiga escravido, ocultada pelos seus adversrios.
Quando Hrault de Schelles, incumbido de redigir a Constituio de
1793, pede ao conservador dos impressos da Bibliothque Nationale, que lhe
envie com urgncia sur-le-champ les lois de Minos qui doivent se trouver dans un
recueil des lois grecques, suscita a ironia de Hippolyte Taine, tanto desproposi-
tada quanto facciosa. A idia que tivemos da Grcia e de Roma muitas vezes
perturbou nossas geraes escreve Fustel de Coulanges na introduo Cit
antique : por ter mal observado as instituies da cidade antiga, imaginou-se
faz-las reviver entre ns. Apenas nos iludimos sobre a liberdade dos antigos, e
por isso o nico resultado foi que a liberdade dos modernos tem sido colocada
em perigo; e acrescenta que o responsvel por esse equvoco o classicismo
sem mediaes, tpico de um sistema educativo que nos faz viver desde a
infncia no meio dos gregos e dos romanos e nos acostuma a compar-los con-
tinuamente a ns.
At a Revoluo, toda a cultura e todas as linguagens (polticas tambm)
tm uma base classicista. Mas, depois da Revoluo, o classicismo e o progressis-
mo divergem cada vez mais, e uma compreenso mais correta do antigo como
o caso de Volney, de Constant, de Tocqueville e de Fustel tende a se armar
dentro de um horizonte conservador e antidemocrtico. Quanto mais recupera
os valores elitistas e desigualitrios do mundo clssico e da tradio sobreviven-
te, tanto mais o classicismo europeu ganha em profundidade de compreenso.
(Mas o fenmeno da identicao com os antigos se apresentar de forma si-
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mtrica: Charles Maurras, inspirando-se em Fustel, se dir entusiasta de uma
repblica fundada sobre a escravido da maioria, e amar por isso se sentir
ateniense.)
A recomposio ocial entre pesquisadores da Antigidade Clssica e o
poder poltico nascido com a Revoluo foi tentada, e parcialmente realizada,
por Bonaparte, no quadro da moderada reorganizao geral da sociedade fran-
cesa como um todo, e do Imprio.
O documento ocial daquela recomposio, a que aderem todos os clas-
sicistas franceses (e europeus), o Rapport lEmpereur promovido pelo me-
docre e bem relacionado Bon-Joseph Dacier, e lido ao imperador em 1808.
Homem-smbolo da operao, e tambm autor da parte do Relatrio dedica-
da Antigidade Clssica, foi Ennio Quirino Visconti, que tinha sido o artce
em Roma, com Pio VI, do Museu Pio-Clementino, e que depois se tornou
intelectual cosmopolita e responsvel pelas antigidades no Museu do Lou-
vre. E Bonaparte em pessoa naquela ocasio se torna promotor ocial e respei-
tadssimo de edies de Estado de clssicos gregos, como a grande edio da
Geograa de Estrabo, entregue aos cuidados de entre outros Adamantios
Korais, grego exilado, republicano e naturalizado francs. bastante claro que
o modelo facilmente reconhecvel da iniciativa era a Collection du Louvre dos
autores de histria bizantina, promovida na poca por Louis XIV. Dessa forma,
Ancien Rgime e Rvolution se reuniam, pelo menos no plano da recuperao
da tradio clssica, mas no s.
No por acaso, apesar da opinio contrria do amigo Volney, Bonaparte,
espada da revoluo, quem restabelece a escravido nas colnias.
Em dezembro de 1797, o governo de Victor Hugues em Guadalupe foi
desestabilizado por episdios de rebeldia. Por exemplo, na Ilha Marie-Galante,
milhares de negros prendiam e desarmavam os brancos, acusados de conspirar
com os ingleses, que representavam uma ameaa para a ilha, mas como bvio
principalmente para os negros, que temiam o restabelecimento da escravido
se a ilha casse de novo nas mos dos ingleses. Hugues desarmou esses movi-
mentos, mas pouco depois sofreu a maior decepo da sua vida: a de tomar
conhecimento sem pr-aviso de ter sido destitudo e substitudo pelo general
Desfournaux, e de ser preso traio por esse ltimo, receoso de que Hugues
permanecesse em todo caso na ilha, mesmo que como simples cidado.
No dia 18 brumrio, muitas coisas comearam a mudar. A delimitao
patrimonial do eleitorado, por exemplo, que culminar com o Imprio e com
as tolices da nova nobreza inventada pelo imperador, j tinha sido antecipada
pelas novidades que o primeiro cnsul, tornando-se cnsul perptuo, ps em
execuo com a ajuda de juristas e ministros de conana. O restabelecimento
da escravido em Guadalupe foi sancionado por meio da lei de 20 de maio de
1802, aperfeioada pelo ato legislativo de 16 de julho do mesmo ano. No
irrelevante lembrar que Fouch, ministro do Interior de Bonaparte, tinha consi-
ESTUDOS AVANADOS 20 (58), 2006 184
derveis propriedades nas colnias. muito signicativo que, quase no mesmo
perodo, iniciasse a liquidao, em Santo Domingo, do leader negro Toussaint-
Louverture (preso no dia 12 de junho de 1802), que alis fora leal administrador
das rendas que Josephine Beauhornais tinha na ilha. Toussaint ser executado,
sem direito a defesa, no ano seguinte, com a ridcula e ao mesmo tempo infa-
mante acusao de acordo com os ingleses!
O texto do ato legislativo que restabelecia a escravido em Guadalupe
muito instrutivo como exemplo de manipulao colonialista da histria:
Considerando que, em conseqncia da Revoluo e de uma guerra extraor-
dinria, foram introduzidos nos nomes e nas coisas deste pas alguns abusos
subversivos da segurana e da prosperidade de uma colnia;
Considerando que as colnias no so outra coisa seno comunidades forma-
das pelos europeus, que trouxeram uns negros como os nicos indivduos ap-
tos explorao deste pas; que, entre essas duas categorias fundamentais de
colonos e negros, se formaram umas raas de mestios ainda assim distintos dos
brancos, que deram vida s comunidades;
Considerando que somente esses so os indgenas da nao francesa e devem
exercer as suas prerrogativas;
Considerando que os benefcios concedidos pela me-ptria, no estabelecimen-
to das normas essenciais destas comunidades, s serviram para desnaturar todos
os elementos da sua existncia, e para induzir progressivamente esta conspira-
o geral, que explodiu nesta colnia contra os Brancos e as tropas enviadas
s ordens do general pelo governo consular, enquanto as outras colnias, sub-
metidas a este regime familiar e paternal, ofereciam a imagem da abastana de
todas as categorias de homens, em contradio com a vagabundagem, a pre-
guia, a misria e todos os males que oprimiram esta colnia, e especialmente
os negros abandonados a si mesmos; por isso a justia nacional e a humanidade
impem, tanto quanto a poltica, a volta dos verdadeiros princpios em que
assentam a segurana e os sucessos das comunidades constitudas pelos france-
ses nesta colnia, no momento em que o Governo eliminar com energia os
abusos e os excessos que se manifestaram no passado e ainda poderiam emergir
novamente...
E eis o artigo 1:
At nova ordem, o ttulo de cidado francs no territrio desta colnia e de-
pendncias ser exclusividade dos Brancos. Nenhum outro indivduo poder
receber este ttulo e nem exercer as funes ou os usos a este relacionados.
12
No dia 2 de julho foi proibido aos negros o acesso ao territrio metropoli-
tano. No dia 19 de fevereiro, uma nova medida proibia que os ociais de estado
civil legalizassem casamentos entre brancos e negros.
A decadncia da ilha do ponto de vista cultural e sanitrio, a partir daquele
momento, foi irrefrevel. Nem se descuidou, obviamente, de expurgar de vez o
exrcito em detrimento dos elementos agora indesejveis.
Constantin-Francois Volney, que por vrias razes tinha merecida fama
de independente em relao ao imperador, tentou impedir esse na viso
ESTUDOS AVANADOS 20 (58), 2006 185
dele desvio dos princpios sancionados pela Revoluo. Ele era um homem
impregnado de cultura enciclopedista, mas tinha tambm visitado a Amrica
pessoalmente; e talvez isso valha mais ainda. Nos Estados Unidos, ele assistira ao
confronto entre dois partidos, o lofrancs e o loingls, e tambm observara
como a situao nas Antilhas interferia nessa tenso.
Depois do seu regresso da Amrica, Volney se tornou ntimo de Bonapar-
te. O seu laicismo anti-religioso, perfeitamente iluminista, tornava-lhe inaceit-
vel aproximar-se da Igreja Catlica e da Concordata; a sua forma mentis republi-
cana tornava-lhe repugnante a idia de proclamar um Imprio. Por causa dessa
sua independncia, j perdera a chance de ascender ao Consulado junto com
Bonaparte. Isso, porm, no impediu que o pragmtico imperador o obrigasse
a aceitar, sucessivamente, um lugar no Senado, o papel de Commandeur de la
Lgion dHonneur e, por m, at o ttulo de conde do Imprio. O imperador
ia rmemente pelo caminho do triunfo burgus: triunfo cujos pilares eram tan-
to a liquidao do sufrgio universal quanto o restabelecimento da escravido
colonial (modelo ingls). Volney era uma espcie de nota desanada: preso na
contradio, que logo explodiu em toda sua clareza, entre o valor universal (e
por isso mesmo muito incmodo) dos princpios de 1789, e a prtica real de
domnio da classe nalmente dona da situao. Uma classe de modos bruscos e
sem desejo algum de submeter-se ainda aos princpios universais, a que muitos
nobres (depois ex-nobres), alis, tinham aderido individualmente, na aurora,
grvida de futuro, da ruptura histrica de 1789.
claro ento que os gigantescos pupi greco-romanos do repertrio
oratrio e emotivo dos polticos jacobinos j no podiam permanecer.
Na realidade, a mscara antiga desses modernos revolucionrios no
era natural. Banalizando uma famosa expresso de Marx, Edward Hallet Carr
deniu o classicismo na cultura poltica dos jacobinos como uma componente
anmala.
13
No captulo 6 da Sagrada famlia, Marx e Engels detectavam a
contradio do classicismo jacobino:
Ter de reconhecer e sancionar, nos Direitos do Homem, a sociedade burguesa
moderna, a sociedade da indstria, da concorrncia generalizada, dos interesses
privados que perseguem livremente seus ns, da anarquia, do individualismo na-
tural e espiritual, completamente alienado; e ao mesmo tempo querer anular de
uma vez, para os indivduos, as manifestaes vitais desta sociedade, requerendo
formar maneira antiga a cabea poltica desta sociedade: que iluso colossal! O
momento emblemtico dessa trgica iluso o dia em que Saint-Just, na hora da
sua execuo, aponta para a grande tbua dos Direitos do Homem pendurada
no salo da Conciergerie e exclama com orgulho: E mesmo assim sou eu o autor
disso! Esta tbua proclama, precisamente, o direito de um homem que j no
pode ser o homem da sociedade antiga, do mesmo modo que as condies eco-
nmicas e industriais em que vive no so as da antiguidade. sob o Diretrio
que a sociedade burguesa irrompe irrefreavelmente sociedade que a prpria
Revoluo libertara das amarras feudais e reconhecera ocialmente, por mais que
o Terror tentasse sacric-la a uma concepo antiga da vida poltica.
14
ESTUDOS AVANADOS 20 (58), 2006 186
Marx e Engels detectam justo na breve coero do Terror o mximo
esforo para realizar concretamente a democracia antiga. Com o m do pre-
domnio jacobino, o repertrio romano abandonado: Uma vez estabelecida a
nova formao social escreve Marx no 18 Brumrio de Lus Bonaparte (1852)
desapareceram os colossos antediluvianos, e, com eles, o mundo romano res-
suscitado.
15
Muito em breve, os eventos fundamentais da Revoluo (suas eta-
pas, suas aceleraes, suas quedas, suas derrotas) e as alianas formadas naquele
decnio, que vai de 1789 ao 18 brumrio, constituiro por sua vez os novos
mitos e a nova linguagem.
Notas
1 Disponveis na traduo italiana de Marco Rivelli (Putney: alle radici della democrazia
moderna. Il dibattito tra i protagonisti della Rivoluzione inglese. Milano: Baldini &
Castoldi, 1997).
Friedrich Engels (1820-1895), terico socialista alemo.
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2 Sobre a presena das repblicas antigas na cultura poltica inglesa daquele perodo,
A. M. Strumia, Autorit e potere: le repubbliche antiche nellInghilterra del XVII secolo,
em I linguaggi politici delle rivoluzioni in Europa XVII-XIX secolo. Atti del convegno
(Lecce, 11-13 ottobre 1990), por E. Pii, Leo S. Olschki, Firenze 1992, p.67-74.
3 Putney, cit., traduo italiana de Revelli, p.75.
4 La formazione degli Stati Uniti dAmerica, v.I, por A. Aquarone, C. Negri, C. Scelba,
Nistri-Lischi, Pisa 1961, p.70; 114-15; 121.
5 R. Dahl, How Democratic is the American Constitution? New Haven-London: Yale
Univ. Press, 2001.
6 O relatrio da memorvel sesso reconstrudo em Archives Parlementaires de 1787
1860, I srie (1787-1799), tome 84, CNRS, Paris 1962, p.276-83.
7 H. Bangou. La Guadeloupe, I: 1492-1848 ou lHistoire de la colonisation de lle. Paris:
LHarmattan, 1987. p.122.
8 Ver E. Burgos, Mi chiamo Rigoberta Mench (1983), traduo italiana, Giunti, Firen-
ze 1987, p.164. Sobre o jesuta Vieira, fundamentais so os estudos de Alfredo Bosi,
em Dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das Letras, 1992.
9 o caso do migr Laluzerne, que traduz e comenta o paneto em Londres em 1793.
10 Lcole Normale de lan III. Leons dhistoire, de gographie, dconomie politique. di-
tion annote des cours de Volney, Buache de La Neuville, Mentelle et Vandermonde, por
A. Alcouffe, G. Israel, B. Jobert, G. Jorland, F. Labourie, D. Nordman, J.-C. Perrot,
D. Woronoff. Paris: Dunod, 1994. p.111-2.
11 Volume I, London 1777, nota da p.107.
12 Bangou, La Guadeloupe, I, cit., p.180.
13 E. H. Carr. 1917: Before and After. London, 1969.
14 Marx-Engels-Werke. Berlin: Dietz Verlag, 1959. II, p.129-30.
15 Ibidem, VIII, p.116.
RESUMO O ENSAIO examina os modos pelos quais os movimentos revolucionrios da
Idade Moderna interpretaram as expresses democracia grega e democracia atenien-
se. A anlise dos documentos antigos prova que o regime social de Atenas se fundava
na escravido. A Repblica e o Imprio romanos no praticaram a democracia na acep-
o que o termo tem hoje. Apesar dessas diferenas semnticas, os mitos da democracia
grega e das liberdades republicanas de Roma serviram ideologia dos jacobinos para
propor polticas de igualdade e liberdade entre os cidados. O ensaio aponta tambm o
convvio ntimo de liberalismo e escravido na Inglaterra dos ns do sculo XVIII e na
Frana ps-1789.
PALAVRAS-CHAVE: Histria Antiga, Histria poltica, Grcia, Democracia.
ABSTRACT THIS PAPER examines how Modern revolutionary movements interpreted
the expressions Greek democracy and Athenian democracy. Analyses of ancient
documents prove that Athens social regime was founded upon slavery. Neither did the
Roman Republic and the Roman Empire did not practice democracy, as we understand
the term today. In spite of these semantic differences, the myths of Greek democracy
ESTUDOS AVANADOS 20 (58), 2006 188
and Romes republican freedoms were useful to the Jacobins ideology that pro-
pounded policies of equality and freedom for all citizens. The essay also brings up the
intimate relationship between liberalism and slavery in late 18th century England and
in post-1789 France.
KEYWORDS: Ancient history, Political history, Greece, Democracy.
Luciano Canfora professor de Filosoa Clssica na Universidade de Bari e coorde-
na o Centro de Estudos Histricos da Universidade de San Marino. autor, entre
outras obras, de Tucidide e lImpero (Laterza, 2000); Storia della Letteratura Greca
(2001); Critica della retorica democratica (2002); Giulio Cesare. Il dittatore demo-
cratico (2004). Algumas obras do autor publicadas no Brasil: Jlio Csar o ditador
democrtico (Estao Liberdade, 2002), Livro e liberdade (Casa da Palavra, 2003), A
biblioteca desaparecida (Cia. das Letras, 4 ed. 1988).
O texto aqui publicado a traduo de um captulo de La democrazia. Storia de un
ideologia (Laterza, 2004).
Traduo de Enrico Lippolis. O original em italiano encontra-se disposio do leitor
no IEA-USP para eventual consulta.