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La construccin de la Muralla China

Por Franz Kafka


* Se supone que la versin definitiva fue quemada por Kafka. El texto "Un
mensaje imperial" apareci independientemente en Un mdico rural, !!.
El extremo norte de la Muralla China ya est concluido. Dos secciones convergieron
all, del sudeste y del sudoeste. Este sistema de construccin parcial fue aplicado
tambin en menor escala por los dos grandes e!rcitos de traba!adores, el oriental y
el occidental. "e proceda de este modo# se formaban grupos de unos veinte
traba!adores, $ue tenan a su cargo una extensin de unos $uinientos metros,
mientras otros grupos edificaban un tro%o de muralla de longitud igual $ue se
encontraba con el primero. &na ve% hecha la !untura, no se segua traba!ando a
partir de los mil metros edificados# los dos grupos de obreros eran destinados a
otras regiones donde se repeta la operacin. 'aturalmente, $uedaron con ese
procedimiento grandes espacios abiertos $ue tardaron muchsimo en cerrarse#
algunos a(os despus de proclamarse oficialmente $ue la muralla estaba concluida.
)asta se dice $ue hay espacios abiertos $ue nunca se edificaron* aseveracin, sin
embargo, $ue es tal ve% una de las tantas leyendas a $ue dio origen la muralla y $ue
ning+n hombre puede verificar con sus o!os, dada la magnitud de la obra.
&no pensara de antemano $ue hubiera sido ms venta!oso en todo sentido
construir la muralla seguidamente, o, a lo menos, seguidamente dentro de las dos
secciones principales. ,a muralla, como universalmente se proclam y como nadie
ignora, haba sido planeada como una defensa contra las naciones del norte. -ero
.$u defensa puede ofrecer una muralla discontinuo/ 'inguna, y la muralla misma
est en incesante peligro. Esos peda%os de muralla abandonados en mitad del
desierto podran ser fcilmente derribados por los nmadas, ya $ue esas tribus,
alarmadas por los traba!os de construccin, cambiaban de $uerencia como
langostas, con inconcebible velocidad, y lograban tal ve% una me!or visin, general
de los progresos de la muralla $ue nosotros los constructores. "in embargo, la obra
no pudo hacerse de otro modo. -ara entenderlo as debemos considerar $ue la
muralla tena $ue ser una defensa para los siglos# por consiguiente, la edificacin
ms escrupulosa, la aplicacin de la sabidura ar$uitectnica de todas las pocas y
de todos los pueblos y el sentimiento perenne de la responsabilidad personal en los
constructores, eran indispensables para la obra. Es verdad $ue para la tarea ms
subalterna podan emplearse !ornaleros ignorantes 0hombres, mu!eres, ni(os,
llevados por el mero inters0, pero ya un capata% de cuatro !ornaleros, deba ser un
hombre versado en alba(ilera, un hombre $ue en el fondo del cora%n sintiera
todo lo $ue significa la obra. Cuanto ms alto el cargo, mayor la exigencia. 1 se
encontraban tales hombres, $ui% no todos los re$ueridos por la obra, pero muy
numerosos. El traba!o no haba sido emprendido a la ligera. Medio siglo antes de
empe%arlo, la ar$uitectura y la alba(ilera, en particular, haba sido proclamada en
toda la China 2$ue se pensaba amurallar3 la ms importante de las ciencias, y las
otras no eran reconocidas sino en cuanto se relacionaban con ella. 4ecuerdo
todava $ue nosotros, ni(os tambaleantes a+n, nos 5untbamos en el !ardn del
maestro, para levantar con piedrecitas una especie de muro, y $ue el maestro se
remangaba la t+nica, arremeta contra el muro, lo haca naturalmente peda%os v
nos vociferaba tales reproches por la fragilidad de la obra $ue nosotros huamos
llorando en todas direcciones en busca de nuestros padres. &n episodio mnimo,
pero tpico del espritu de la poca.
6uve la suerte de $ue la iniciacin de la obra coincidiera con mis veinte a(os y con
los +ltimos exmenes de la escuela primaria.
Digo la suerte pues muchos $ue ya haban completado sus estudios se pasaron la
vida sin poder aplicar sus conocimientos y vagaban sin rumbo, llena la cabe%a de
vastos planes ar$uitectnicos, sin oportunidad y sin esperan%as. -ero a$uellos
otros $ue lograron puestos de capataces, si$uiera en la categora ms subalterna,
eran verdaderamente dignos de su tarea. Eran alba(iles $ue haban meditado
muchsimo sobre la obra y $ue no cesaban de meditar en ella# hombres $ue desde
la primera piedra $ue enterraron se sintieron parte de la muralla. Es natural $ue en
tales alba(iles alentara no slo la voluntad de traba!ar concien%udamente sino la
impaciencia de ver terminada la obra. El !ornalero ignora esas impaciencias por$ue
no le interesa ms $ue el salario. ,os !efes superiores, y aun los medianos, ven lo
bastante del crecimiento m+ltiple de la obra para mantener en alto su espritu. -ero
con los subalternos, hombres espiritualmente superiores a sus tareas de apariencia
trivial, fuer%a era proceder de otro modo. 7mposible tenerlos durante meses o tal
ve% a(os acumulando piedra sobre piedra en una monta(a desierta, a centenares de
millas de su hogar* la futilidad de un traba!o as, $ue exceda a los trminos
naturales de la vida de un hombre, los hubiera desesperado y hasta los hubiera
incapacitado para la obra. -or eso fue elegido el sistema de construccin parcial.
8uinientos metros solan completarse en cinco a(os* al cabo de ese tiempo los
capataces $uedaban exhaustos y haban perdido la confian%a en s mismos, en la
muralla y en el mundo. Entonces, en plena exaltacin de las fiestas $ue celebraban
los mil metros e!ecutados, los expedan muy le!os. En la travesa divisaban a$u y
all tro%os de muralla concluidos, pasaban por altas !efaturas donde les repartan
premios honorficos, escuchaban el !+bilo de los nuevos e!rcitos laboriosos $ue
surgan del fondo del pas, vean bos$ues talados para apuntalar la muralla, vean
las monta(as hechas canteras y escuchaban los himnos de los fieles en los
santuarios rogando por la feli% terminacin de la muralla. 6odo eso aplacaba su
impaciencia. ,a vida tran$uila de sus hogares, donde solan descansar un tiempo,
los fortaleca* el respeto general $ue infundan, la credulidad piadosa con $ue eran
recibidas sus palabras, la fe de los modestos ciudadanos en el prximo fin de la
obra, todo eso retemplaba las cuerdas de su alma. Como ni(os eternamente
esperan%ados decan adis a sus hogares* el ansia de volver al traba!o colectivo era
irresistible. Emprendan via!e antes de lo necesario* media aldea los acompa(aba
un largo trecho. En todos los caminos haba grupos, arcos, banderas* no haban
visto !ams $u grande, rica, bella y digna de amor era su patria. Cada compatriota
era un hermano para el $ue levantaban una muralla protectora y $ue les
agradecera toda su vida, con todo lo $ue tena y lo $ue era. 9&nidad: 9&nidad:
)ombro contra hombro, una cadena de hermanos, una sangre no ya encerrada en
la me%$uina circulacin del cuerpo, sino rodando con dul%ura y sin embargo
regresando sin trmino por la China infinita.
;s se !ustifica el sistema de construccin parcial, pero haba tambin otras
ra%ones. 'o es raro $ue me de ore tanto en este punto* por trivial $ue pare%ca a
primera vista, se trata de un problema esencial de la edificacin de la muralla. -ara
comunicar y hacer comprensibles las ideas y experiencias de a$uella poca, nunca
insistir lo bastante en esa cuestin.
-rimeramente no hay $ue olvidar $ue en a$uel tiempo se reali%aron cosas apenas
inferiores a la ereccin de la 6orre de <abel, pero $ue diferan de ella muchsimo 0si
nuestros clculos humanos no yerran0 en cuanto a la aprobacin divina. Digo esto,
por$ue en los das iniciales de la obra un letrado compuso un libro $ue desarrollaba
precisamente ese paralelo. Ese libro $uera demostrar $ue el fracaso de la 6orre de
<abel no se deba a las ra%ones $ue generalmente se aducen o, me!or dicho, $ue
esas ra%ones conocidas no eran las esenciales. "us pruebas no slo se apoyaban en
informes y documentos# pretendan haber hecho investigaciones en el sitio mismo
y haber descubierto $ue la torre se malogr 0y tena $ue malograrse0 a causa de lo
dbil de los cimientos. -ero ba!o ese respecto nuestro tiempo era muy superior a
ese otro le!ano. Casi no haba un contemporneo educado $ue no fuera alba(il de
profesin e infalible en materia de cimientos. 'o era esto, sin embargo, lo $ue el
escritor $uera demostrar* su tesis era $ue la gran muralla ofrecera por primera
ve% en la historia una slida base para una nueva 6orre de <abel. -rimero la
muralla, por consiguiente, luego la torre. El libro estaba en todas las manos, pero
debo admitir $ue hasta el da de hoy no acabo de entender su concepcin de la
torre. .Cmo entender $ue la muralla $ue ni si$uiera formaba un crculo, sino una
especie de arco o de semicrculo, fuera la base de una torre/ Claro est $ue todo eso
puede ocultar alg+n sentido espiritual. -ero entonces .a $u levantar la muralla,
$ue al fin y al cabo era algo concreto, $ue exiga la vida y la labor de hombres
innumerables/ .1 a $u los planos de la torre 0planos un tanto nebulosos, en
verdad0 y los diversos proyectos para encau%ar las energas del 7mperio en esa vasta
empresa/
)aba entonces 0este libro es slo un e!emplo0 mucha confusin mental, $ui%
engendrada por el hecho de $ue tantos hombres persiguieran un mismo fin. ,a
naturale%a humana, esencialmente tornadi%o, inestable como el polvo, no tolera
ataduras* force!ea contra la $ue ella misma se ha impuesto y acaba por romperlas a
todas, a la muralla y a s misma.
Es muy posible $ue esas consideraciones adversas a la edificacin de la muralla no
de!aran de influir en la autoridades al optar stas por el sistema de construccin
parcial. 'osotros 0ahora estoy hablando en nombre de muchos0 realmente no
sabamos $uines ramos hasta haber estudiado los decretos de la Direccin y
habernos convencido de $ue sin ella nuestra sabidura aprendida y nuestro
entendimiento natural hubieran sido insuficientes para las humildes tareas $ue
e!ecutamos dentro de la obra vastsima. En el despacho de la Direccin 0dnde
estaba y $uines estaban, eso lo han ignorado y lo ignoran cuantos he interrogado0,
en ese despacho se agitaban, sin duda, todos los pensamientos y todos los deseos
humanos e inversamente todas las metas y todas las plenitudes. -or la ventana
abierta caa un refle!ado esplendor de mundos divinos sobre las manos tra%adoras
de planos.
-or consiguiente, el observador imparcial debe admitir $ue la Direccin, si se
hubiera empe(ado en ello, hubiera podido vencer las dificultades $ue se oponan a
un sistema de construccin continua. Es decir, debemos admitir $ue la Direccin
eligi deliberadamente el sistema de construccin parcial. ,a construccin parcial,
sin embargo, era un mero expediente y, por lo tanto, inadecuado. .Eligi entonces
la Direccin un medio inadecuado/ .Extra(a conclusin: "in duda, pero desde otro
punto de vista, puede !ustificarse. 6al ve% ahora lo podemos discutir sin peligro. En
esos das la mxima secreta de muchos, y aun de los me!ores, era sta# 6rata de
comprender con todas tus fuer%as las rdenes de la Direccin, pero slo hasta
cierto punto* luego, de!a de meditar &na mxima de lo ms ra%onable, $ue se
desarroll en una parbola $ue logr mucha difusin# De!a de meditar, pero no
por$ue pueda per!udicarte, ya $ue tampoco hay la seguridad de $ue pueda
per!udicarte* las ideas de per!uicio y de no per!uicio nada tienen $ue ver con el
asunto. 6e acontecer lo $ue al ro en la primavera. El ro crece, se hace ms
caudaloso, alimenta la tierra de sus riberas y guarda su propio carcter hasta
penetrar en el mar $ue lo recibe hospitalariamente por eso. 6rata de comprender
hasta ese punto las rdenes de la Direccin, -ero otras veces el ro anega sus
riberas, pierde su forma, demora su curso, ensaya contra su destino la formacin de
pe$ue(os mares tierra adentro, per!udica los campos, y, sin embargo, no puede
mantener esa latitud, y acaba por volver a sus riberas y por secarse miserablemente
cuando llega el verano. 'o $uieras penetrar demasiado las rdenes de la Direccin.
-or acertada $ue fuera esa parbola durante la construccin de la Muralla, slo
tiene un valor muy relativo en este informe actual. Mi indignacin es puramente
histrica* ya se han desvanecido los relmpagos de esa remota tempestad, y yo no
me propongo otra cosa $ue dar con una explicacin del sistema de construccin
parcial 0una explicacin ms rotunda $ue las $ue satisficieron entonces. ,os lmites
$ue me impone mi capacidad mental son estrechos* la materia $ue deber abarcar,
infinita.
.De $uines iba a defendernos la =ran Muralla/ De los pueblos5 del 'orte. 1o
vengo del "udeste de la China. 'ing+n pueblo del 'orte nos amena%a. ,eemos las
historias antiguas, y las crueldades $ue esos pueblos cometen siguiendo sus
instintos nos hacen suspirar ba!o nuestros pacficos rboles. En las autnticas
figuras de los pintores vemos esas caras de rprobo, esas fauces abiertas, es s
mandbulas armadas de dientes puntiagudos, esos o!itos entornados $ue parecen
buscar la vctima $ue los dientes destro%arn. Cuando los ni(os se portan mal les
mostramos esas figuras y ellos se refugian en nuestros bra%os. -ero eso es todo lo
$ue sabemos de esos hombres del 'orte. 'unca los hemos visto y si permanecemos
en nuestra aldea no los veremos nunca, aun$ue resolvieran precipitarse sobre
nosotros al galope tendido de sus caballos salva!es 0demasiado vasta es la tierra y
no los de!ara acercarse* su carrera se estrellara en el vaco.
Entonces .por $u ra%n abandonamos nuestros hogares, el ro y los puentes, la
madre y el padre, la mu!er deshecha en lgrimas, los ni(os sin amparo, y fuimos a
la ciudad le!ana a estudiar y nuestros pensamientos aun ms le!os, hasta la Muralla
$ue est en el 'orte/ .-or $u/ ,a Direccin lo sabe. <ien nos conocen nuestros
!efes. ;gitados por ansiedades gigantescas, saben sin embargo de nosotros,
conocen nuestros pe$ue(os $uehaceres, nos ven reunidos en humildes caba(as y
aprueban o desaprueban el re%o $ue el padre de familia eleva en las tardes rodeado
de los suyos. 1 si me fuera permitido otro !uicio sobre la Direccin, yo dira $ue es
muy antigua y $ue no ha sido congregada de golpe como los altos mandarines $ue
se re+nen movidos por un sue(o y ya esa misma tarde arrancan de sus camas al
pueblo redoblando tambores y lo arrean a una iluminacin en honor de un dios $ue
ayer ha favorecido a sus "e(oras y $ue ma(ana, apenas apagados los faroles, ser
relegado a un rincn oscuro. -refiero sospechar $ue la Direccin no es menos
antigua $ue el mundo, as como la decisin de hacer la Muralla. .7nconscientes
pueblos del 'orte $ue imaginaban ser el motivo: .>enerable, inconsciente
Emperador $ue imagin haberla decretado: ,os constructores de la Muralla
sabemos la verdad y callamos. Desde la construccin de la Muralla hasta el da de
hoy, me he entregado casi exclusivamente a la historia comparativa de las naciones
0hay determinados problemas $ue no es posible penetrar sino por ese mtodo y he
descubierto $ue nosotros los chinos disponemos de ciertas instituciones sociales y
polticas cuya claridad es incomparable y tambin de otras cuya oscuridad es in
comparable. El deseo de investigar las causas de esos fenmenos, especialmente de
los +ltimos, no me abandona, ya $ue la construccin de la Muralla guarda una
relacin esencial con esos problemas.
,a ms oscura de nuestras instituciones es indudablemente el 7mperio. -or cierto
$ue en -e?n, en la Corte, hay alguna claridad sobre esa materia, pero esa misma
claridad es ms ilusoria $ue real. En las universidades, los profesores de derecho y
de historia afirman su conocimiento exacto del tema y su capacidad de
transmitirlo. ; medida $ue uno desciende a las escuelas elementales, van
desapareciendo las dudas, y una cultura superficial infla monstruosamente unos
pocos preceptos seculares, $ue a pesar de no haber perdido nada de su eterna
verdad, resultan invisibles en ese polvo y en esa niebla.
-recisamente sobre el 7mperio convendra $ue el pueblo fuera interrogado, ya $ue
el 7mperio tiene en el pueblo su +ltimo sostn. Es verdad $ue sobre este punto yo
slo puedo hablar de mi aldea. Descontadas las divinidades agrarias cuyas
ceremonias ocupan el a(o de un modo tan variado y tan bello, slo pensamos en el
Emperador. 'o en el Emperador actual# para ello tendramos $ue saber $uin es o
algo determinado sobre l. )emos tratado siempre 0no tenemos otra curiosidad0 de
conseguir alg+n dato, pero por raro $ue pare%ca, nos ha resultado casi imposible
descubrir algo, ya de los peregrinos, $ue han rodado por muchas tierras, ya de las
aldeas vecinas o remotas, ya de los marineros, $ue no slo han remontado nuestros
arroyos, sino los ros sagrados. &no oye muchas cosas, es verdad, pero ninguna
cierta.
'uestra tierra es tan grande $ue no hay un cuento de hadas $ue pueda declarar su
grande%a. El cielo mismo apenas la abarca, y -e?n es un punto y el palacio
imperial es menos $ue un punto. El Emperador, como tal, est sobre todas las
!erar$uas del mundo. -ero el Emperador individual es un hombre como nosotros,
$ue duerme como un hombre en una cama $ue tal ve% es amplsima, pero $ue tal
ve% es corta y angosta. Como nosotros, a veces se estira y cuando est muy cansado
boste%a con su delicada boca. -ero nosotros $ue habitamos al "ur, a millares de
leguas, casi en los contrafuertes de la meseta tibetana .$u podemos saber de todo
eso/ ;dems, aun$ue nos llegaran noticias, nos llegaran atrasadas, absurdas. En
torno del Emperador se aprieta una brillante y sin embargo oscura muchedumbre
de cortesanos 0maldad y hostilidad disfra%adas de amigos y servidores0, el
contrapeso del poder imperial, perpetuamente dirigiendo al Emperador flechas
envenenadas. El 7mperio es eterno, pero el Emperador vacila y se cae* dinastas
enteras se derrumban y mueren en un solo estertor. De esas batallas y esas luchas
no sabr nada el pueblo# es como el retrasado forastero $ue no pasa del fondo de
una atestada calle lateral, mientras en la pla%a central estn e!ecutando a su rey.
)ay una parbola $ue describe muy bien esa relacin. ; ti, al aislado, el ms oscuro
s+bdito, a la min+scula sombra acurrucada le!os del gran sol imperial, a ti,
precisamente a ti, el Emperador enva un mensa!e desde su lecho de muerte. El
Emperador ha dispuesto $ue el mensa!ero se arrodille a su lado y le ha dicho el
mensa!e al odo* tan importante es el mensa!e $ue el mensa!ero ha tenido $ue
repetrselo. El Emperador lo ha confirmado con un signo de cabe%a. ;nte los
congregados espectadores de su agona 0todos los muros interiores han sido
derribados, y en las enormes escaleras abiertas forman rueda los prncipes del
7mperio el Emperador despacha el mensa!e. En el acto el mensa!ero se pone en
marcha* es un hombre fuerte, incansable* ya con el bra%o i%$uierdo, ya con el
derecho, se abre camino entre la turba* si encuentra resistencia le basta se(alar su
pecho donde brilla el signo del sol* nadie avan%a como l. -ero las muchedumbres
son tan vastas* sus habitaciones no tienen fin. .Cmo correra, si pudiera llegar a
campo abierto: .8u pronto escucharas en tu puerta el retumbar magnfico de sus
pu(os: En cambio, agota vanamente sus fuer%as* a+n no ha salido de las cmaras
del palacio interior* no saldr nunca de ellas y aun$ue lo hiciera de nada le servirla*
tendra $ue atravesarlos patios y despus de los patios el segundo palacio exterior*
y de nuevo escaleras y patios* y de nuevo un palacio* y as por miles de a(os* y
aun$ue arribara a la +ltima puerta 0pero eso nunca, nunca suceder0 lo rodeara la
ciudad imperial, el centro del mundo, repleto impenetrablemente de chusma.
'adie se puede abrir camino por ah ni con el mensa!e de un muerto. 6+, sin
embargo, esperas en tu ventana y lo sue(as, cuando viene la tarde.
;s, de un modo tan desesperado y tan esperan%ado a la ve%, mira nuestro pueblo al
Emperador. 'o sabe $u Emperador reina, y hasta el nombre de la dinasta est en
duda. En la escuela ense(an en orden las dinastas, pero la incertidumbre general
es tan grande $ue hasta los me!ores letrados se de!an arrastrar por ella.
Emperadores muertos hace siglos suben al trono en nuestras aldeas y la
proclamacin de un emperador $ue slo perdura en las epopeyas fue leda frente al
altar por un sacerdote. <atallas de la historia ms antigua son nuevas para
nosotros, y un vecino trae la noticia con la cara encendida. ,as mu!eres de los
emperadores, ociosas entre los co!ines de seda, desviadas de la noble tradicin por
cortesanos viles, henchidas de ambicin, violentas de codicia, desaforadas de
lu!uria, repiten y vuelven a repetir sus abominaciones. Cuanto ms tiempo ha
transcurrido, ms terribles y vivos son los colores y con un grito de temor nuestra
aldea recibe la noticia de $ue una emperatri% 2hace miles de a(os3 bebi la sangre
del marido a grandes tragos.
;s est cerca nuestro pueblo de los emperadores antiguos, pero al $ue vive lo
!u%gan entre los muertos. "i alguna ve%, alguna rarsima ve% un funcionario
imperial, $ue recorre las provincias, cae por a%ar en nuestra aldea, y nos transmite
algunos decretos y examina las listas de los impuestos, preside los exmenes,
interroga al sacerdote, y antes de ascender a su litera dirige algunas
amonestaciones verbosas a la concurrencia, entonces una sonrisa alegra las caras,
todos se miran a hurtadillas y la gente se inclina sobre los ni(os, para $ue el
funcionario no se d cuenta. .Cmo/, piensan# habla de un muerto como si a+n
estuviera vivo, ese Emperador ha muerto hace tiempo, la dinasta se ha extinguido,
el se(or funcionario nos est gastando una broma, pero no nos daremos por
aludidos, para no ofenderlo. -ero realmente no acataremos sino al Emperador
actual, por$ue otra cosa sera un crimen. 1 al desaparecer la litera surge como
se(or del pueblo una sombra $ue arbitrariamente exaltamos y $ue habit, sin
duda, una urna ya hecha ceni%as.
-aralelamente nuestro pueblo suele interesarse muy poco en las agitaciones civiles
o en las guerras contemporneas. 4ecuerdo un incidente de mi !uventud. )aba
estallado una revuelta en una provincia limtrofe pero muy apartada. 'o recuerdo
las causas de la revuelta, ni stas ahora importan# sobran las causas cuando es
levantisca la gente.
&n pordiosero $ue vena de esa provincia tra!o a la casa de mi padre un volante
publicado por los rebeldes. Casualmente era un da de fiesta, la casa estaba llena de
invitados, el sacerdote ocupaba el sitio de honor y mir la proclama. De golpe todos
se rean, en la confusin la ho!a se hi%o peda%os, el pordiosero $ue haba recibido
abundantes limosnas fue expulsado a empu!ones, los huspedes salieron a go%ar
del hermoso da. .,a ra%n/ El dialecto de esa provincia limtrofe difiere
esencialmente del nuestro y esa disparidad se manifiesta en algunas formas del
idioma escrito $ue tienen un carcter arcaico para nosotros. ;penas hubo ledo el
sacerdote un par de lneas, nuestra decisin estaba tomada. >ie!as cosas, contadas
hace tiempo, hace tiempo cicatri%adas. 1 aun$ue 0as me lo asegura el recuerdo0 la
actualidad hablaba palmariamente por boca del pordiosero, todos movan la cabe%a
y rean y rehusaban escuchar ms. 6an inclinado est nuestro pueblo a ignorar el
presente.
"i de tales hechos se infiere $ue no tenemos Emperador, no se estar muy le!os de
la verdad. ,o digo y lo repito# 'o hay un pueblo ms fiel al Emperador $ue el
nuestro del "ur, pero de nada sirve al Emperador nuestra fidelidad. Es cierto $ue el
dragn sagrado est en su pedestal a la entrada de nuestra aldea, y desde $ue los
hombres son hombres ha dirigido hacia -e?n su aliento de fuego, pero -e?n es
ms inconcebible para nosotros $ue la otra vida. .Existir realmente una aldea de
casas encimadas $ue cubre un espacio superior al $ue domina nuestro cerro, y0
ser posible $ue entre esas casas haya hombres hacinados todo el da y toda la
noche/ Menos difcil $ue figurarnos esa ciudad es pensar $ue -e?n y su
Emperador son una sola cosa# una tran$uila nube, digamos, $ue eternamente gira
cerca del sol.
De tales opiniones resulta una vida relativamente libre, desembara%ada. 'o una
vida inmoral# yo no he encontrado en mis andan%as una pure%a de costumbres
igual a la de mi aldea. &na vida, con todo, $ue no sabe de leyes contemporneas, y
slo reconoce las exhortaciones y los avisos $ue vienen de tiempos remotos.
Me guardo de generali%aciones, y no pretendo $ue suceda lo mismo en las mil
aldeas de nuestra provincia o en las $uinientas provincias del 7mperio. El examen
de muchos documentos, corroborado por mis observaciones personales, las vastas
muchedumbres movili%adas para levantar la muralla daban a los hombres sensibles
una ocasin de recorrer el alma de casi todas las provincias* ese examen 0repito0
me permite afirmar $ue la concepcin general del Emperador concuerda
esencialmente con la $ue se abriga en mi aldea. 'o afirmo $ue esa concepcin es
una virtud# al contrario. Es indudable $ue la responsabilidad principal incumbe al
gobierno, $ue en este 7mperio 0el ms antiguo de la tierra0 no ha conseguido
desarrollar o no ha $uerido desarrollar las instituciones imperiales con la precisin
necesaria para $ue su influencia llegue directa e incesantemente a los extremos
lmites del pas. -or otra parte, el pueblo adolece de una debilidad de imaginacin o
de fe, $ue le impide levantar al 7mperio de su postracin en -e?n y estrecharlo con
fuego y con amor contra su pecho leal, aun$ue en el fondo no ambiciona otra cosa
$ue sentir ese contacto y morir.
-or consiguiente, nuestra concepcin del Emperador no es una virtud. 6anto ms
raro es $ue esa misma debilidad sea una de las mayores fuer%as unificadoras de
nuestro pueblo* sea, si me permiten la expresin, el suelo $ue pisamos. Declararlo
un defecto fundamental, importaba no slo hacer vacilar las conciencias, sino
tambin los pies. 1 por eso no $uiero proseguir el examen de este problema.