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Captulo XI

O MOVIMENTO NEGRO
NO BRASIL CONTEMPORNEO
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280 Uma histria do negro no Brasil
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As dcadas de 1960 e 1970 foram momentos de grandes trans-
formaes culturais, polticas e comportamentais em vrias partes
do mundo. Foram os anos dos movimentos estudantis e feminis-
tas na Europa, da luta dos negros norte-americanos pelos direitos
civis, das guerras de independncia de pases africanos, da guerra
do Vietn, dos movimentos guerrilheiros na Amrica Latina. No
Brasil viviam-se os dias tensos e repressivos da ditadura militar,
que fechou o Congresso Nacional, cassou os direitos polticos de
parlamentares, baniu partidos polticos, proibiu organizaes ope-
rrias, camponesas e estudantis, prendeu, torturou e eliminou mi-
litantes de esquerda. A represso chegaria aos negros e seus alia-
dos. A existncia de racismo foi duramente rechaada pela propa-
ganda do governo, numa tentativa de mostrar que no Brasil reina-
va a perfeita harmonia racial.
Em decorrncia da represso, algumas organizaes negras
tiveram que se transformar em entidades culturais e de lazer. Em
1969, na cidade de So Paulo, um grupo de intelectuais fundou o
Centro de Cultura e Arte Negra no bairro do Bexiga. Nos anos
70, novos grupos de teatro, msica e dana formaram-se em vri-
as cidades brasileiras. Esse movimento cultural teve impacto im-
portante na formao de grupos de afro-brasileiros cada vez mais
preocupados com a cultura e a histria dos negros no Brasil e em
outros lugares do mundo.
Nessa mesma ocasio, as comunidades negras pobres de
vrias cidades do pas vinham experimentando transformaes
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importantes. Naqueles anos tensos e tumultuados, a juventude da
periferia dos grandes centros passou a exibir novas formas de
comportamento, de falar, de vestir e de protestar. Essas transfor-
maes refletiam o contato da juventude negra com as questes
que mais a interessavam no mundo contemporneo.
Nos bailes de discoteca chegavam as influncias da msica
negra americana, a soul music, especialmente na voz estridente de
James Brown. A soul music, ou seja, a msica tpica dos negros
estadunidenses, foi incorporada pela juventude negra no apenas
por ser um estilo musical danante, mas por exibir uma esttica
negra moderna e rebelde. Mesmo sem entender as letras das m-
sicas, a moada dos subrbios brasileiros podia captar nos gestos,
na entonao da voz e na irreverncia da dana, a afirmao ousa-
da do negro.
Ao lanar o funk em 1967, James Brown jamais imaginou
que fosse influenciar a juventude negra brasileira. Na periferia ca-
rioca seu som embalou o movimento de valorizao da cultura
negra na dcada de 1980. No Rio de Janeiro, os primeiros bailes
funk aconteceram nas quadras de escolas de samba, como a Portela
e o Imprio Serrano, e em clubes como Os Magnatas, Astria
Futebol Clube e Renascena. Por volta de 1969 o clube Renascen-
a, no Andara, era ponto de encontro de artistas negros engajados
politicamente, como Antnio Pompeu e Zez Mota. O local tam-
bm era freqentado por Asfilfilo Filho, o Dom Fil, um enge-
nheiro negro que promovia a exibio de filmes sobre jazz nos
morros do Macaco, Vila Isabel e Salgueiro e a execuo de suces-
sos de James Brown na rdio Tamoio. O ritmo contagiante termi-
nou sendo incorporado e recriado por cantores e compositores
negros brasileiros como Genival Cassiano, Toni Tornado e o ines-
quecvel Tim Maia.
Em fins da dcada de setenta, os bailes dos subrbios cario-
cas deram origem a um movimento de afirmao da negritude
que ficou conhecido como Black Rio. A influncia norte-ameri-
cana estava no prprio nome do movimento. Nessa poca, a ju-
ventude passou a expressar seu protesto num visual que inclua
cala boca de sino, sapato colorido com salto altssimo e cabe-
los ouriados. Era o estilo Black Power, uma referncia ao movimen-
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James Brown
Tim Maia
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to poltico e cultural que surgiu nos Estados Unidos na dcada de
sessenta e que defendia uma nova maneira de afirmar e reverenciar
a beleza negra.
A juventude no estava antenada apenas na msica negra
americana. A expanso dos meios de comunicao de massa, os
discos de vinil e as fitas cassetes colocaram os afro-brasileiros em
contato com as invenes musicais negras de outras partes do
mundo, do Caribe, da Europa e da frica. Desde meados da dca-
da de 1970 o reggae jamaicano contagiava a juventude negra das
cidades brasileiras, com a ajuda de msicos como Gilberto Gil.
Em So Lus, Rio de Janeiro, Salvador e outras cidades densamen-
te negras, cidades grandes e pequenas, o som de Bob Marley, Jimmy
Cliff e Peter Tosh reunia centenas de jovens negros e mestios
nos fins de semana.
Na Bahia grupos negros no apenas curtiam reggae como
adotaram o cabelo estilo dreadlocks, ou rasta, e alguns passaram
at a cultuar a filosofia Rastafari. A identidade com o som inven-
tado na Jamaica era inevitvel. O reggae trazia uma mensagem de
protesto anticolonialista e anti-racista, de esperana e de fortaleci-
mento ideolgico e espiritual frente s angstias e aflies cotidi-
anas, sobretudo as que decorriam da discriminao racial. Bob
Marley cantava canes de liberdade, como dizia a letra de uma
delas, e foi assim entendido por um nmero crescente de fs e
seguidores brasileiros. Emancipem-se da escravido mental,
pregava o rei do reggae.
No incio, a grande imprensa brasileira deliberadamente ig-
norou essa movimentao negra que acontecia nas periferias das
cidades. Setores da esquerda brasileira no viam com bons olhos a
forma como os jovens negros curtiam as msicas americanas; acha-
vam que era mais um modismo e imitao subserviente do que
ditava o imperialismo ianque. Puro preconceito, pois, a partir da-
quelas referncias culturais, a juventude da periferia passou a
reinventar sua prpria identidade. Isso teve impacto na organiza-
o poltica dos negros e, principalmente, na forma como passa-
ram a sentir e expressar a negritude.
A reunio de centenas de jovens em shows, bailes e discote-
cas fortaleceu os laos associativos, permitiu a troca de experin-
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Martin Luther King, Malcolm X, Angela Davis, Agostinho Neto, Samora Machel,
Nelson Mandela, Bob Marley
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cias e a reflexo sobre a condio do negro no Brasil. No final dos
anos setenta, grupos ligados ao black soul comearam a ampliar
seus horizontes de atuao. Por exemplo, em 1976 o Grupo Abo-
lio, que surgiu no Rio de Janeiro com o propsito de danar a
soul music, passou a incluir entre suas atividades cursos de teatro,
dana, de histria e cultura afro-brasileiras.
No mesmo perodo, dcada de setenta, a populao negra de
Salvador inventou novas formas de assumir a negritude. Muitos dos
jovens que freqentavam discotecas passaram a outros tipos de ex-
presso musical e esttica. Os carnavais de Salvador j tinham uma
forte participao negra em escolas de samba, afoxs e blocos de
ndio. Mas em 1974 surgiu uma novidade: o hoje famoso Il Ayi foi
fundado no Curuzu, bairro da Liberdade, em Salvador. A nova
agremiao celebrava a cultura africana a partir do prprio nome,
mas no se limitou a isso. Il Ayi significa a terra nossa casa no
idioma iorub. Pela primeira vez uma agremiao carnavalesca ex-
pressava claramente nas letras de suas msicas o protesto contra a
discriminao racial, ao mesmo tempo em que valorizava enfatica-
mente a esttica, a cultura e a histria negra e africana. No carnaval
de 1974, em sua primeira apresentao nas ruas de Salvador, o Il
Ayi cantou uma msica de Paulinho Camafeu que dizia:
Que bloco esse
Eu quero saber
o mundo negro
Que viemos mostrar pra voc
Somos crioulos doidos
Somos bem legal
Temos cabelo duro
Somos black pau
Branco se voc soubesse
O valor que o preto tem
Tu tomava banho de piche
Ficava preto tambm
No caminho aberto pelo Il, outros blocos foram forma-
dos por moradores de bairros populares como a Liberdade, Lar-
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go do Tanque, Itapo e Pelourinho. Entre os mais conhecidos
estavam o Olodum, o Muzenza e o Mal Debal. A atestar a influ-
ncia da msica jamaicana, um novo ritmo denominado samba-
reggae foi inventado. Mas as atividades dos blocos negros no se
limitavam aos dias de Carnaval, pois os ensaios e eventos culturais
e polticos diversos movimentavam seus integrantes e simpatizan-
tes ao longo do ano. Muitos desses blocos continuam ativos hoje,
tendo se desdobrado em instituies fortemente voltadas para a
educao tanto convencional como artstica, alm, claro, de
marcarem sua presena anualmente no Carnaval.
Nos anos setenta chegavam tambm aos bairros populares
informaes sobre a movimentao poltica dos negros em ou-
tras partes do mundo. Os afro-brasileiros acompanharam os mo-
vimentos dos direitos civis e o Black Power nos Estados Unidos.
Ainda que de forma fragmentada, as idias de Angela Davis,
Malcolm X e Martin Luther King em defesa de direitos e oportu-
nidades iguais para os negros norte-americanos repercutiram en-
tre militantes e intelectuais negros em todo Brasil.
Os brasileiros tambm se informavam pelo noticirio da televi-
so sobre os movimentos de libertao nacional em pases da frica.
As guerras contra o colonialismo portugus que levaram indepen-
dncia de Angola e Moambique em meados dos anos setenta tive-
ram grande repercusso no Brasil. Os afro-brasileiros perceberam
que tanto nas Amricas como na frica os negros enfrentavam a
opresso racial. Nesse sentido, tambm era acompanhado com gran-
de interesse no Brasil o movimento dos negros da frica do Sul con-
tra o apartheid, uma das formas de racismo mais cruis, barbaramente
instalado no prprio continente africano. Essas lutas africanas pro-
duziram lideranas que se tornaram referncias ideolgicas e polticas
para a militncia negra brasileira, nomes como Agostinho Neto, de
Angola, Nelson Mandela, da frica do Sul, e Samora Machel, de
Moambique. A vitria dos movimentos liderados por eles estimula-
va os negros brasileiros na sua prpria luta contra o racismo. Poucos
militantes brasileiros, todavia, chegaram a pensar em pegar em armas
como tinham feito muitos desses africanos.
Foi tambm na dcada de 1970 que os militantes negros
passaram a conceber uma melhor articulao de suas aes numa
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Cronologia da independncia nos pases africanos
1961. Serra Leoa (Inglaterra).
frica do Sul (Inglaterra).
2
Tanznia, ex-Tanganica (Ingla-
terra e Alemanha)
1962. Arglia (Frana).
Burundi (Blgica).
Ruanda (Blgica).
Uganda (Inglatera).
1963. Qunia (Inglaterra).
1964. Malaui (Inglaterra).
Zmbia (Inglaterra).
1965. Gmbia (Inglaterra).
1966. Botswana (Inglaterra). Lesoto
(Inglaterra).
1968. Guin Equatorial (Espanha).
Mauritius (Inglaterra).
Suasilndia (Inglaterra).
1975. Cabo Verde (Portugal).
So Tom e Prncipe (Portugal).
Angola (Portugal).
Moambique (Portugal).
Comoro (Frana).
1976. Seicheles (Inglaterra).
Saara Ocidental (Espanha).
1977. Djibuti (Frana).
1980. Zimbbue, antiga Rodsia (In-
glaterra).
1990. Nambia (frica do Sul).
1993. Eritria (Etipia).
1920. Nambia (Alemanha).
1
1922. Egito (Inglaterra).
1941. Eritria (Itlia).
1943. Lbia (Itlia).
1951. Lbia (Potncias Aliadas).
1952. Eritria (Inglaterra).
1956. Sudo (Inglaterra).
Tunsia (Frana).
Marrocos (Frana).
1957. Gana (Inglaterra).
1958. Guin (Frana).
1960. Somlia (Itlia, Inglaterra).
Nigria (Inglaterra).
Mauritnia (Frana).
Senegal (Frana).
Mali (Frana).
Burkina Faso (Frana).
Costa do Marfim (Frana).
Togo (Frana). Benin (Frana).
Camares (Frana).
Gabo (Frana).
Repblica do Congo (Frana)
Repblica Centro Africana
(Frana)
Niger (Frana).
Chad (Frana).
Madagascar (Frana).
Repblica Democrtica do
Congo, antigo Zaire (Blgica).
1
Entre parnteses esto os nomes dos pases colonizadores.
2
frica do Sul obteve independncia da Inglaterra em 1961, mas continuou controlada pelos bran-
cos. O governo minoritrio branco reforou o regime do apartheid, criado em 1955, que separava
oficialmente negros e brancos nos bairros, escolas, logradouros pblicos etc, tornando-se um dos
sistemas mais cruis de racismo institucionalizado. O apartheid s foi abolido em 1991, depois de
muitos anos de mobilizao popular liderada pelo partido Congresso Nacional Africano, que tinha
em Nelson Mandela seu mais importante lder. No ano anterior Mandela tinha sado da priso, onde
passara 27 anos de sua vida por combater o governo racista sul-africano. Em 1994 ele foi eleito
presidente da frica do Sul.
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Estamparia do Il Aiy, o primeiro bloco afro do Brasil.
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Nos Estados Unidos, a abolio da escravido foi o re-
sultado de uma guerra civil, a Guerra de Secesso
(1861-65). A escravido estava concentrada nos esta-
dos do sul do pas onde se produzia principalmente
algodo. Com a eleio de Abraham Lincoln, aliado
dos abolicionistas, os fazendeiros do sul perceberam
que a escravido corria o risco de ser extinta, e procla-
maram a regio independente do restante do pas. Na
guerra civil que se seguiu o exrcito unionista do norte
venceu os rebeldes federalistas do sul e a escravido
foi extinta em 1865. Depois da guerra, durante o cha-
mado perodo da Reconstruo, os negros sofreram
todo tipo de violncia, direta e indireta, para expuls-
los da vida poltica e do convvio social. Vrias associa-
es secretas de brancos, dentre elas a famosa Ku Klux
Klan, atacavam e assassinavam os negros, incendia-
vam suas residncias e igrejas como forma de reafir-
mar a supremacia branca. A sociedade se tornou cada
vez mais segregada. Em muitos hotis e restaurantes
era terminantemente proibida a entrada de negros. Nos
locais pblicos, negros e brancos tinham que ocupar
espaos diferenciados. Tal discriminao era referen-
dada pela Corte Suprema americana, para a qual a se-
gregao era legal e no representava uma violao
dos direitos dos cidados. Ou seja, l a discriminao
racial era fundamentada legalmente at dcada de
1960, quando o movimento pelos direitos civis, lidera-
do por figuras como o pastor Martin Luther King, con-
seguiu que o racismo fosse pelo menos legalmente des-
montado. King pagou com a vida a sua militncia, sen-
do assassinado em 1968. Outros lderes que se desta-
caram nessa luta, propondo uma militncia mais radi-
cal, foram Malcolm X, Angela Davis, Bob Seale e
Stockeley Carmichael. Entre as organizaes mais ra-
dicais, se destacavam os Panteras Negras, cuja lide-
rana foi em boa parte eliminada pelo FBI.
entidade nacional. Com tal fim, surgiu a 7 de julho de 1978 o
Movimento Negro Unificado Contra a Discriminao Racial.
Naquele dia, um ato pblico reuniu centenas de pessoas em frente
ao Teatro Municipal de So Paulo para denunciar a discriminao
sofrida por quatro atletas negros nas dependncias do Clube Re-
gatas Tiet, e a tortura e assassinato numa delegacia de outro jo-
vem negro, Robson Silveira da Luz. A manifestao popular teve
grande impacto nos rumos da poltica negra. O Brasil ainda vivia
o regime militar, e em nome da segurana nacional a reunio de
manifestantes em praa pblica era, em geral, duramente reprimi-
da pela polcia. Assim, aquela manifestao de negros e simpati-
zantes da causa anti-racista representava um desafio ditadura.
A formao do Movimento Negro Unificado Contra a Dis-
criminao Racial, que depois passou a se intitular apenas Movi-
mento Negro Unificado (MNU), contestava a idia de que se vivia
uma democracia racial brasileira, idia que os militares adotaram
na dcada de 1970. Mas a questo racial tambm no encontrava
lugar nas organizaes de esquerda. Para a maioria delas, a desi-
gualdade e o preconceito raciais eram decorrentes da explorao
da classe dominante no sistema capitalista. Para a esquerda, s a
revoluo socialista poderia aniquilar toda e qualquer desigualda-
de, por isso no fazia sentido uma luta especfica contra o racis-
mo. Ao eliminar a desigualdade social, automaticamente se elimi-
naria a desigualdade racial era assim que a maioria da esquerda
pensava.
A militncia negra brasileira foi fortemente influenciada pela
trajetria das organizaes negras norte-americanas em defesa dos
direitos civis e especialmente do movimento Black Power. Ocorre
que o movimento negro norte-americano se desenrolava numa
sociedade baseada no modelo bi-racial de classificao, ou seja,
um modelo que s reconhecia negro e branco como categorias
raciais. O mestio de negro, o pardo, por exemplo, l era conside-
rado igualmente negro. A questo racial no Brasil e nos Estados
Unidos tem histrias bem diferentes. Se nos Estados Unidos a
identidade negra era definida pela afro-descendncia, no Brasil
ela era, e continua a ser, definida pela cor da pele e outros traos
fsicos, sobretudo textura do cabelo. por isso que um pardo claro
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Reunio comunitria no Quilombo do Frechal.
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pode se passar por branco, especialmente se tem dinheiro, educa-
o, prestgio poltico. Assim, nveis de renda e educao podem
influenciar bastante na classificao e na autoclassificao raciais.
Esse debate, que foi to importante para a consolidao do movi-
mento negro, continua atual quando se discute aes afirmativas.
O surgimento do MNU redimensionou a militncia poltica
naqueles anos de ditadura militar. Coube ao MNU contribuir para
uma maior organizao da militncia e convencer os grupos de
esquerda da importncia e especificidade da questo racial na so-
ciedade brasileira. Nas dcadas de 1970 e 1980, diversas outras
organizaes negras foram criadas. Um levantamento feito em 1988
indicou a existncia de 343 organizaes negras de todos os tipos,
138 delas em So Paulo, 76 no Rio de Janeiro, 33 em Minas Gerais,
27 na Bahia e as demais espalhadas por outros estados.
Um destaque deve ser dado ao movimento de mulheres ne-
gras, que surgiu da percepo de que existem especificidades na
forma como mulheres e homens sofrem a discriminao racial.
Llia Gonzalez, uma das mais importantes ativistas negras nas
dcadas de 1970 e 80, foi uma das primeiras a chamar a ateno
para a importncia da organizao das mulheres negras. Em 1988,
foi criado em So Paulo o GELEDS, uma organizao poltica
que tem como propsito o combate ao racismo e a valorizao
das mulheres negras. Para isso, o GELEDS oferece, por exem-
plo, orientao e acompanhamento legal e suporte psicolgico a
mulheres em situao de violncia domstica e sexual. Mais re-
centemente, em 2001, 25 entidades, inclusive o GELEDS, for-
maram uma espcie de confederao a que chamaram Articulao
de Organizaes de Mulheres Negras Brasileiras, com o objetivo
de melhor coordenar discusses que levem formulao e imple-
mentao de polticas pblicas especificamente voltadas para o
setor feminino da populao negra.
Como a maioria dos movimentos sociais, as organizaes
negras tm base principalmente urbana. Mas a zona rural no se
manteve passiva. Alm de participao ativa no Movimento dos
Sem Terra (MST), os negros do campo atuaram em outras frentes.
A mobilizao das comunidades remanescentes de quilombos uma
das principais novidades do movimento negro contemporneo. E
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Llia Gonzales
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aqui o sentido de quilombo engloba no apenas as comunidades
formadas originalmente por escravos fugitivos, mas tambm as que
surgiram da ocupao das terras de antigas fazendas escravistas, de
terras devolutas e das doaes de terras feitas a ex-escravos. A gran-
de vitria do movimento foi inserir na Constituio Federal o Arti-
go 68 das Disposies Transitrias, que diz: aos remanescentes
das comunidades dos Quilombos que estejam ocupando suas terras
reconhecida a propriedade definitiva devendo o Estado emitir-
lhes os ttulos respectivos. Levantamento recente mostra que exis-
tem mais de duas mil comunidades quilombolas espalhadas pelo
pas, mas a maioria delas ainda no conseguiu o reconhecimento
legal de posse das terras que ocupam. A comunidade quilombola de
Boa Vista, no Par, foi a primeira a receber do governo, em 1995,
ttulo de propriedade das terras ocupadas. Anos antes, em 1992, a
comunidade de Frechal, no Maranho, j havia ganhado direito
suas terras, mas como reserva extrativista.
Assim, os negros vm se mobilizando em vrias frentes nas
ltimas dcadas. Pressionados por essa mobilizao, alguns parti-
dos polticos (de esquerda, e mais tarde mesmo os de direita), seg-
mentos da Igreja Catlica e sindicatos comearam a rever suas
convices sobre o tema racial. No incio dos anos 80, os partidos
de oposio no Brasil passaram a inserir propostas anti-racistas
em suas plataformas eleitorais, e vrios criaram comisses para
formular polticas de incluso dos negros. Em 1978, a Confern-
cia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB) promoveu vrios en-
contros do clero negro, que resultaram na criao do Grupo de
Unio e Conscincia Negra, uma organizao de religiosos e lei-
gos negros que se consideravam ao mesmo tempo parte do movi-
mento negro e da Igreja Catlica.
Enfim, o esforo dos grupos do movimento negro em todo
pas promoveu mudanas importantes na mentalidade dos brasilei-
ros, sobretudo dos negros. Uma das grandes conquistas do movi-
mento negro foi conscientizar uma grande parte da sociedade bra-
sileira em relao questo racial e convencer o governo a abando-
nar sua passividade conivente diante das desigualdades raciais.
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O centenrio da Abolio
Durante todo o perodo republicano as comemoraes da Aboli-
o ficaram a cargo das irmandades, associaes e organizaes
negras. Aos governos republicanos no interessava promover as
comemoraes da Abolio, e havia motivaes polticas para ten-
tarem relegar ao esquecimento aquela data. Uma delas era censu-
rar algo identificado pela populao como a grande realizao da
monarquia. A outra inteno era silenciar o passado de escravi-
do, e assim evitar a adoo de medidas que pudessem melhorar a
sorte dos ex-escravos e da populao negra como um todo. Na
dcada de 1890 os negros foram proibidos de festejar o 13 de
Maio em vrias cidades.
Mesmo assim o dia 13 de Maio sempre teve um significado
especial para os negros brasileiros. Bailes, missas, conferncias e
torneios esportivos eram os principais eventos organizados para a
celebrao da data. Por exemplo, em 13 de maio de 1927, por
iniciativa de militantes negros paulistas, realizou-se uma partida
de futebol entre times formados por negros e outros por brancos.
A vitria dos negros foi amplamente comentada pela imprensa
local, que se dizia perplexa com o resultado do jogo. Para os jor-
nalistas, era surpreendente o desempenho dos jogadores negros,
embora todos fizessem parte de pequenos clubes de vrzea, j que
eles no eram admitidos nas equipes de primeira diviso.
Sessenta anos depois, a coisa mudou de figura. O centen-
rio da Abolio em 1988 foi um momento em que a questo racial
ficou mais evidente. Graas mobilizao negra o centenrio foi
marcado pela intensificao do debate sobre identidade racial e
pelo protesto contra a marginalizao dos negros na sociedade
brasileira.
A militncia negra da dcada de 1980 passou a questionar,
com vigor, a verso oficial da Abolio que exaltava muito mais a
bondade e a caridade da princesa Isabel do que a luta dos escravos
para conquistar a liberdade. Ao mesmo tempo, no parecia fazer
sentido comemorar a Abolio se a maioria da populao negra
continuava relegada a pssimas condies de vida. Com o objeti-
vo de resgatar o esprito de luta e enaltecer a resistncia, as organi-
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zaes negras passaram a rejeitar o 13 de Maio. Entretanto, a
data continuou importante para irmandades religiosas, cultos afro-
brasileiros e comunidades quilombolas, dentre outros grupos. A
celebrao continuava (e continua em muitos lugares) importan-
te, sobretudo para as geraes mais velhas. Para estes o 13 de
Maio o momento de celebrar a efetiva participao dos negros
no desmonte da escravido.
Quando em 1985 o governo federal anunciou que pretendia
organizar uma srie de palestras, exposies de arte, shows e ou-
tros eventos para celebrar o centenrio da Abolio, as entidades
do movimento negro incitaram um debate que envolveu intelec-
tuais, lderes religiosos, carnavalescos, polticos e jornalistas em
torno dos propsitos daquela celebrao. Militantes negros de todo
o Brasil se posicionaram contra qualquer tipo de evento pelo 13
de Maio. Sob presso, a prefeitura de Salvador e o governo do
estado da Bahia desistiram das atividades j planejadas para o cen-
tenrio. Para marcar o protesto, as entidades negras organizaram
em Salvador, no dia 12 de maio, uma passeata chamada de Cem
Anos Sem Abolio, e nessa ocasio um retrato da princesa Isa-
bel foi queimado.
Um evento do mesmo tipo foi organizado no Rio de Janei-
ro. Aqui as autoridades puseram 750 policiais nas ruas para evitar
que a passeata passasse em frente a um monumento em homena-
gem a Duque de Caxias. No confronto com a polcia dois lderes
sindicais foram presos e representantes de entidades negras fo-
ram impedidos de se pronunciar durante a manifestao. Esse
episdio teve grande repercusso na imprensa e contribuiu para
um questionamento mais radical sobre o mito da democracia raci-
al brasileira.
Depois do centenrio da Abolio, diversos grupos do mo-
vimento negro passaram a incorporar o 13 de Maio ao calendrio
das discusses sobre racismo no Brasil. J o 20 de Novembro,
data da morte de Zumbi de Palmares, foi institudo como Dia
Nacional da Conscincia Negra. O uso enftico do termo negro,
em detrimento das palavras mestio ou mulato, nos muitos even-
tos relativos quele centenrio foi um indicativo do
redimensionamento da questo racial no Brasil. A exaltao da
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beleza negra, do herosmo de Zumbi e das lutas do povo negro
demonstrava o empenho da militncia em transformar o ano de
1988 num marco no processo de valorizao da negritude e de
combate ao racismo.
A principal estratgia das organizaes negras durante as
manifestaes pblicas, atividades acadmicas e solenidades do
centenrio foi enaltecer a cultura negra, definida como a continui-
dade de tradies africanas e smbolo da resistncia, alm de de-
nunciar a desigualdade social e econmica. Toda essa movimenta-
o negra na dcada de 1980 teve repercusso poltica. Desde 1988
a Constituio Federal prev que a prtica de racismo crime
inafianvel, imprescritvel e sujeito pena de recluso. Isso quer
dizer que o agressor no pode ser solto com o pagamento de
fiana e pode ser preso mesmo quando j se tiver passado muito
tempo do crime. Com isso, foi revogada a Lei 1.390/51, conheci-
da como Lei Afonso Arinos, que punia mais brandamente atitu-
des racistas.
Em 1989 foi promulgada a Lei 7.716/89, conhecida como
Lei Ca por ter sido proposta pelo deputado negro Carlos Alberto
de Oliveira, conhecido como Ca. Esta a nica lei que define
prticas de crime de racismo no Brasil, das quais os negros so as
maiores vtimas. A Lei Ca torna evidente o quanto importante a
presena de negros em cargos pblicos. O aumento significativo da
presena na vida poltica brasileira de negros identificados com a
causa anti-racista foi outra decorrncia importante da ao
conscientizadora dos movimentos negros. Entre esses polticos que
assumiram cargos nos poderes legislativos e executivos no se pode
deixar de lembrar os nomes do senador Abdias do Nascimento, da
senadora e governadora do Rio de Janeiro Benedita da Silva, dos
deputados federais Luiz Alberto, Paulo Paim, Francisca Trindade e
outros, apenas para falar de alguns com projeo nacional.
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298 Uma histria do negro no Brasil
Zumbi: poltica e carnaval
se inspiram na histria da resistncia negra
Manifesto do Dia Nacional
da Conscincia Negra (1988):
100 ANOS DE LIBERDADE:
REALIDADE OU ILUSO?
(Hlio Turco, Jurandir e Alvino)
Ser...
Que j raiou a liberdade
Ou se foi tudo iluso
Ser....
Que a Lei urea to sonhada
H tanto tempo assinada
No foi o fim da escravido
Hoje dentro da realidade
Onde est a liberdade
Onde est que ningum viu
Sonhei...
Que Zumbi dos Palmares voltou
A tristeza do negro acabou
Foi uma nova redeno
Senhor...
Eis a luta do bem contra o mal
Que tanto samba derramou
Contra o preconceito racial.
Ns, negros brasileiros, orgulhosos
por descendermos de Zumbi, lder da
Repblica Negra de Palmares, que exis-
tiu no Estado de Alagoas, de 1595 a
1695, desafiando o domnio portu-
gus e at holands, nos reunimos hoje,
aps 283 anos, para declarar a todo
povo brasileiro nossa verdadeira e efe-
tiva data: 20 de novembro, DIA NA-
CIONAL DA CONSCINCIA NE-
GRA. Dia da morte do grande lder
nacional, ZUMBI, responsvel pela
primeira e nica tentativa brasileira de
estabelecer uma sociedade democrti-
ca, ou seja, livre e em que todos ne-
gros, ndios e brancos realizassem
um grande avano poltico e social.
Tentativa esta que sempre esteve pre-
sente em todos os quilombos. No
carnaval de 1988 a escola de samba Es-
tao Primeira de Mangueira apresen-
tou um samba-enredo que traduzia o
sentimento de perplexidade entre os
negros diante da permanncia da
opresso racial, cem anos depois da
abolio.
historia.pmd 11/5/2006, 10:10 298
Uma histria do negro no Brasil 299
Apesar de vitrias, a desigualdade continua
Os dados do ltimo censo populacional, realizado em 2000, in-
formam que os negros so mais de 76 milhes dentre os quase
179 milhes de brasileiros. Entre as capitais, So Paulo, com 3,1
milhes, concentra a maior populao negra urbana, seguida pelo
Rio de Janeiro com 2,4 milhes, e por Salvador com 1,8 milho.
Negros so todos os que no recenseamento se identificaram como
preto ou pardo na classificao adotada pelo IBGE. O levanta-
mento e anlise desses dados so fundamentais para o entendimen-
to da histria recente do negro no Brasil, pois ajudam a medir as
desigualdades sociais e apontar para a necessidade de polticas p-
blicas destinadas especificamente populao negra.
A partir dos dados dos censos foi possvel observar duas
tendncias: uma que a populao preta vem declinando e a po-
pulao parda vem crescendo; e outra que, quando somadas, elas
quase empatam com a populao branca. Se em 1940 os negros
(considerando aqui pardos e pretos) representavam 36 por cento
da populao nacional, em 2000 j chegavam a 45 por cento. Esse
aumento sugere que as taxas de nascimento nas famlias negras
so maiores do que nas famlias brancas. Esse aumento tambm
sugere que pessoas que antes se definiam como brancas passaram
a se definir como pardas. Isso j seria resultado de mais gente
assumir sua descendncia africana.
Mas a mortalidade infantil mais alta na populao negra do
que na populao branca. O censo de 1996 mostrou que para cada
mil crianas nascidas vivas, 36 negras morriam antes de completar
um ano e apenas 24 brancas. Isso resulta da precariedade do acom-
panhamento pr-natal na rede pblica de sade e da maior incidn-
cia, nas mulheres negras, de doenas como a anemia falciforme,
diabetes e hipertenso arterial, que afetam a sade dos bebs. No
estado do Paran, por exemplo, o risco de morte das mulheres ne-
gras 7,4 vezes maior do que o das brancas. As conseqncias disso
so drsticas, pois a morte materna prejudica a vida das famlias
negras que so, em grande parte, chefiadas por mulheres.
Quando se leva em conta as diferentes regies do pas, fica
evidente onde a desigualdade mais assusta. As crianas negras
As expresses usadas para designar a cor dos indiv-
duos nos levantamentos populacionais foram, e conti-
nuam sendo, alvo de muita polmica. A partir do censo
de 1940, as categorias branca, preta e amarela passa-
ram a fazer parte dos questionrios do IBGE. Naquele
ano s eram classificados como pardos aqueles que,
por qualquer razo, no coubessem nas outras cate-
gorias. J nos censos de 1950, 1960, 1980 e 2000, par-
do passou a ser uma opo de identificao tanto quan-
to branco, preto e amarelo. A categoria indgena s
passou a constar das opes do questionrio do cen-
so a partir de 1991. Desde a dcada de 1970 militan-
tes, pesquisadores e gestores pblicos discutem os cri-
trios para a identificao racial nos levantamentos
populacionais. Alguns defendem a supresso das ex-
presses que fazem meno cor da pele. Nesse caso,
preto e pardo deveriam ser suprimidos dos question-
rios do censo. Mas h quem argumente que tal proce-
dimento reforaria a idia de que as raas so verda-
des biolgicas e no construes culturais e ideolgi-
cas, como j vimos no captulo IX. Por outro lado, a
ausncia da categoria negro revela o quanto essa pa-
lavra ainda estigmatizada na sociedade brasileira.
Tudo isso evidencia a complexidade da identidade ra-
cial no Brasil. E essa relao entre identidade racial e
cor da pele uma das evidncias dessa complexida-
de. Os militantes consideram que mulato, pardo, mo-
reno e outras maneiras de denominar os no-brancos
so termos que fazem parte do discurso da mestia-
gem e comprometem a construo de uma identidade
racial negra.
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300 Uma histria do negro no Brasil
nordestinas tm um risco de morte 44 por cento maior do que as
crianas negras residentes no Sul.
contabilizando esses nmeros que se torna possvel sa-
ber as dimenses da desigualdade racial e planejar polticas pbli-
cas que possam san-la. Nesse sentido, a presso do movimento
negro e dos pesquisadores (negros ou no) tem garantido a coleta
de dados cada vez mais precisos sobre as condies de vida da
comunidade negra no pas. Atualmente, obrigatria a declarao
da cor do paciente em bancos de dados como o Sistema de Infor-
mao de Mortalidade, Sistema de Informao Hospitalar e Siste-
ma de Informao de Nascidos Vivos. Essa obrigatoriedade tem
revelado dados alarmantes sobre a violncia a que a populao
negra est sujeita.
Segundo o Instituto de Pesquisas do Rio de Janeiro e o Cen-
tro de Estudos de Segurana e Cidadania, em 2000 a taxa de mor-
talidade dos negros por homicdio foi 87 por cento maior do que
a de brancos. Se a vtima for homem, a vulnerabilidade dos negros
ainda maior do que a dos brancos. H vrias explicaes para
esses ndices, dentre elas a maior exposio dos jovens negros a
situaes de risco como o trfico de drogas, a precariedade no
atendimento de emergncia nos hospitais pblicos e a violncia
policial nas grandes cidades. As condies de vida nas favelas e
subrbios, onde a maioria dos moradores negra, a falta de opor-
tunidades no mercado de trabalho, a baixa escolaridade e o pre-
conceito racial esto por trs desses nmeros.
Segundo pesquisas do DIEESE realizadas em seis regies
metropolitanas (Belo Horizonte, Distrito Federal, Porto Alegre,
Recife, Salvador e So Paulo), em 2002 a taxa de desemprego foi
maior entre os no-brancos. Em Porto Alegre, 22,7 por cento dos
negros estavam sem emprego, contra 14,9 por cento dos brancos,
uma diferena de quase 8 pontos percentuais. Na disputa por va-
gas no mercado de trabalho, as chances de a mulher negra conse-
guir emprego so ainda menores, como podemos verificar na ta-
bela seguinte.
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Uma histria do negro no Brasil 301
Taxa de desemprego por sexo e cor nas regies metropolitanas do Brasil em
2002
Total Mulheres Homens Total Mulheres Homens
Belo Horizonte 19,9 22,4 17,9 16,1 19,9 12,8
Distrito Federal 23 25,2 21 17,2 21,2 13,3
Porto Alegre 22,7 24,7 20,8 14,9 17,9 12,5
Recife 22,4 25,8 19,8 19,1 23,3 15,3
Salvador 29 32 26,2 19,9 21,9 17,9
So Paulo 23,9 27,4 21 16,7 20,1 14
Regies
Metropolitanas
Negros No-Negros
Fonte: Convnio DIEESE/SEADE, MTE/FAT e convnios regionais.
PED - Pesquisa de Emprego e Desemprego. Elaborao: DIEESE
Obs.: Dados com base na mdia do perodo de janeiro a junho de 2002.
Mas principalmente no sistema educacional que se perce-
be a desigualdade de oportunidades. Em 1992, 28.234.039 alu-
nos estavam matriculados no ensino fundamental, 52 por cento
brancos, 43 por cento pardos e 4,5 por cento pretos. Esses n-
meros equivalem mais ou menos distribuio de brancos, par-
dos e pretos na populao brasileira, ou seja, no nvel da educa-
o fundamental no existe desigualdade. Mas na medida em que
aumenta o nvel de escolaridade aumenta a desigualdade. No
ensino superior so 1.665.982 estudantes, sendo que 78,6 por
cento brancos, 17,4 por cento pardos e apenas 1,4 por cento pre-
tos. Alm da disparidade dessa situao, que obviamente com-
promete as chances dos negros no mercado de trabalho, o pre-
conceito se encarrega de acentuar a desigualdade. Ou seja, mes-
mo quando tm a mesma escolaridade, os negros tm menos
oportunidade de emprego, remunerao e ascenso social.
A populao afro-brasileira trabalha mais e ganha menos
do que a populao branca, ocupa postos de trabalho mais prec-
rios e est mais exposta ao desemprego. A jornada de trabalho
dos negros em duas horas superior dos brancos; em mdia, os
brancos trabalham 42 horas semanais, contra 44 horas de trabalho
dos negros. Em 2001, 17,3 por cento da populao negra adulta
empregada trabalhava sem carteira assinada, em comparao a 12,3
por cento da populao branca na mesma situao, uma diferena
de cinco pontos percentuais. Naquele mesmo ano, a taxa de de-
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302 Uma histria do negro no Brasil
semprego entre os negros era de 6,4 por cento contra 5,3 por
cento entre os brancos. Por conta disso, os negros esto mais ex-
postos pobreza. A indigncia 70 por cento negra, embora os
negros sejam 45 por cento da populao.
Os dados que acima apresentamos so oficiais e auto-
explicativos. Para qualquer indicador social considerado (educao,
sade, moradia, lazer), os negros (pretos + pardos) se encontram
em situao desfavorvel em relao populao branca brasileira.
Esses indicadores deixam evidente que no Brasil o racismo no se
resume a episdios individuais de discriminao. O racismo est
amplamente disseminado, tem razes histricas profundas e por isso
representa um significativo obstculo para que os negros possam
progredir na vida, alm de aumentar o risco de morte prematura.
Polticas afirmativas
Para mudar situaes claras de desigualdade social e econmica
so necessrias medidas voltadas para promover o grupo que se
encontra em posio de desvantagem. Essas medidas so conhe-
cidas como aes afirmativas, quer dizer, a adoo de polticas pbli-
cas e privadas (de empresas, por exemplo) para corrigir as desi-
gualdades. Representam uma forma de compensao ou repara-
o discriminao sofrida no passado, evitando que o passado
se reproduza interminavelmente no presente e se projete para o
futuro. Aes afirmativas no so inveno brasileira, j foram
adotadas em vrios pases de diferentes continentes, como Co-
lmbia, China e frica do Sul. Os Estados Unidos adotaram pol-
ticas afirmativas oficiais na dcada de 1960, mas j nos anos oiten-
ta algumas dessas polticas passaram a ser consideradas inconsti-
tucionais pela Suprema Corte, como as cotas de entrada em uni-
versidades. Mas tanto universidades como empresas e rgos p-
blicos continuaram adotando outras medidas, como por exemplo,
bolsas de estudo dirigidas para negros.
Nos Estados Unidos tais polticas aumentaram as oportuni-
dades dos negros no mercado de trabalho e na educao. Com
uma populao bem mais reduzida que a do Brasil, os negros nor-
te-americanos ocupam posies importantes em todos os setores
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Uma histria do negro no Brasil 303
do pas, algo que no ocorre no Brasil.
Contudo, os Estados Unidos no devem servir como
modelo ideal. L apenas uma minoria de negros conseguiu for-
mar uma classe mdia e uma classe empresarial, alm de ocupar
postos governamentais, alguns muito altos na administrao fede-
ral. A grande maioria dos negros continua a viver em bairros insa-
lubres, onde a pobreza, a violncia, a desestruturao familiar, as
drogas fazem parte do dia-a-dia. Como no Brasil, as prises esto
abarrotadas de negros, numa proporo muito maior do que eles
so na populao do pas. Os negros so apenas 13% dos ameri-
canos, mas 49% dos prisioneiros. A situao de pobreza da maio-
ria dos negros americanos ficou patente com a tragdia do fura-
co Katrina, em agosto de 2005. A multido negra desesperada a
pedir ajuda foi a cena mais insistentemente mostrada nas tevs,
cenas do Terceiro Mundo no pas mais rico do mundo. Enfim,
repetimos, apesar de muitos avanos, os Estados Unidos no so
um bom exemplo de justia racial. Por isso o Brasil dever trilhar
seu prprio caminho.
A partir de meados da dcada de 1990, as organizaes
negras brasileiras conseguiram, finalmente, que em nosso pas fos-
sem discutidas medidas governamentais contra o racismo e as
desigualdades raciais. Em 1996 foi criado pelo governo federal o
Grupo de Trabalho Interministerial para a Implementao de
Polticas de Aes Afirmativas. Em 2001, durante a III Confern-
cia Mundial Contra o Racismo, na frica do Sul, o governo fede-
ral assumiu o compromisso de implantar o sistema de cotas raci-
ais, tendo adotado a medida em alguns setores do mercado de
trabalho e da educao.
Independente de poltica de governo, uma das medidas
que est sendo adotada por um nmero crescente de universida-
des pblicas brasileiras so as chamadas cotas sociais e raciais.
Apesar de cada universidade adotar polticas especficas, a idia
geral reservar um determinado nmero de vagas para pessoas
pobres e negras, em geral vindas de escolas pblicas.
Aqueles que defendem as cotas acham que, apesar de no
resolver o racismo e as desigualdades imediatamente, este sistema
pelo menos seria um primeiro passo nessa direo. Os que so
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304 Uma histria do negro no Brasil
contra dizem que as cotas s aumentaro o racismo, porque in-
centivaro as disputas entre negros e brancos. Acreditamos, po-
rm, que essas disputas j existem e em geral tm sido vencidas
por aqueles que tm a pele mais clara. Trata-se de reverter e
no inverter este quadro. No se trata de uma coisa contra o
branco, at porque o branco pobre tambm contemplado em
muitas propostas de cotas. A idia , simplesmente, de oferecer
oportunidade para todos. Essa a obrigao dos governos, e deve
ser o objetivo das sociedades.
EXERCCIOS:
1- Cite os principais acontecimentos que influencia-
ram o ressurgimento do movimento negro nas d-
cadas de 60 e 70.
2- Discuta sobre a importncia dos dados relativos
desigualdade racial no Brasil para formulao de
polticas pblicas de reparao.
3- Discuta porque a educao tem sido apontada como
a principal poltica pblica para a promoo da
igualdade racial.
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O que remanesceu (1997). Direo Flavio Gomes e Pedro Simonard. 15 minutos
Descendentes da terra (1995). Direo Ronald Almenteiro.
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