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A Origem e Consolidao do Racismo no Brasil (2)

ESC RITO POR MA RIO MAESTRI


09-OUT-2010

2. A Escravido de Mouros e Pretos em Portugal

As prticas e concepes escravistas foram introduzidas na Pennsula Ibrica pelas legies romanas vitoriosas e, mais
tarde, mantidas como forma de dominao subordinada pelos dominadores visigodos. Em 711, os muulmanos
atravessaram o estreito de Gibraltar, mantendo-se na Ibria at a perda definitiva de Granada, em 1492. A luta morte
entre cristos e muulmanos pela pennsula enfatizaria fortemente a escravido.

Inicialmente, os conquistadores cristos passavam no fio da espada as populaes muulmanas derrotadas. Logo, apenas
os guerreiros eram eliminados, reduzindo-se escravido os restantes. As necessidades da explorao das conquistas,
em boa parte despovoadas pela guerra, ensejaram que razias fossem lanadas sobre os territrios muulmanos para
capturar trabalhadores a serem explorados nas cidades e campos. Difundiu-se tambm a captura e venda de muulmanos
assaltados no Mediterrneo e nas costas da frica do Norte. Os muulmanos procediam do mesmo modo com os
cristos.

A Reconquista teria melhorado a sorte dos servos pessoais originais, metamorfoseados em servos da gleba e a seguir em
colonos livres. Decaiu igualmente a importncia dos antigos cativos e fortaleceu-se a dos cativos islamitas. A retrica
justificadora da feitorizao do muulmano rompeu radicalmente com a racionalizao aristotlica da escravido. A
escravido do muulmano no se devia a uma pretensa inferioridade natural. A excelncia da civilizao islmica
mediterrnea e a forte identidade tnica, sobretudo entre o muulmano ibrico e o morabe, ou seja, cristo que
vivera na Ibria islmica, impediam propostas de inferioridade natural do cativo muulmano.

Agora, a escravido era justificada pela adeso a uma crena que ofendia gravemente o verdadeiro deus, nos cus, e
devia, portanto, ser castigada na terra. Era a guerra justa contra o inimigo da f divina, determinada pelo Estado e pela
Igreja, que justificava a escravido. No fundamental, o mesmo critrio apoiava a escravido de cristos pelos
muulmanos. Entretanto, no mundo ibrico, cativos cristos seguiam sendo escravizados por senhores cristos, ainda
que em nmero sempre decrescente.

No mundo romano, o trabalhador escravizado era denominado, sobretudo, de servus. Foi to lenta e imperceptvel a
dissoluo e metamorfose das relaes escravistas que o trabalhador feudal emergiu sendo tratado do mesmo modo nas
lnguas europias que os antigos cativos servus, servo, serf etc. No sculo 10, quando da retomada relativa do
escravismo na Europa Ocidental, foi necessria uma nova designao para o trabalhador escravizado. As guerras de Oto
I (912-973), o Grande, duque da Saxnia, inundaram a Europa com cativos trazidos da Esclavnia, nos Blcs. Com o passar
dos anos, o termo escravo perdeu o sentido tnico-nacional para descrever o homem escravizado. Ou seja, o servus da
Antiguidade. Na Lusitnia, o uso do designativo escravo foi tardio.

At meados do sculo 15, a dominncia da escravido de muulmanos levou a que o termo portugus substitutivo de
servus fosse mouro, pois os muulmanos que invadiram e colonizaram a pennsula Ibrica provinham da Mauritnia (Saara
Ocidental). Logo, em Portugal, o muulmano feitorizado era designado de "mouro", no importando de onde viesse. Em
1444, comearam a chegar a Portugal as primeiras partidas de negro-africanos, capturados quando do avano martimo
lusitano ao longo do litoral atlntico africano. Por longas dcadas, mouros e negro-africanos trabalhariam como cativos,
lado a lado, em Portugal, nas cidades e nos campos. O neologismo portugus mourejar teria o significado de trabalhar
como cativo ou, mais tarde, como negro.

Em Portugal, a palavra negro era usada para designar os homens de pele mais escura, livres e escravizados. Como os
negro-africanos eram ainda mais escuros, foram designados diferencialmente de "pretos". Da serem chamados de
"mouros pretos", sem serem provenientes da Mauritnia e muulmanos. Em incios do sculo 16, quando a escravido dos
negro-africanos se sobrepunha j claramente feitorizao de muulmanos, o uso da palavra escravo difundiu-se em
Portugal, j sem qualquer referncia religio e origem nacional.

Ento, tnhamos "escravo mouro", "escravo negro", "escravo preto", "escravo branco". Em Portugal, com a forte
dominncia da escravido de negro-africanos, "preto" tornou-se sinnimo de cativo e de escravo. No novo contexto, a
viso aristotlica da escravido como conseqncia de pretensa inferioridade natural foi retomada e enfatizada como
jamais, como a principal justificativa daquela instituio. A pele branca seria sinal de excelncia, a negra, de
inferioridade. Nascia assim o racismo anti-negro.

06/11/2010 Correio da Cidadania - A Origem e Co
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Mrio Maestri, 62, professor do curso e do programa em ps-graduao em Histria da UPF. autor, entre outros
trabalhos, de O escravismo antigo e O escravismo brasileiro, publicados pela Editora Atual. E-mail: maestrti@via-
rs.net

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