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Em seus primrdios, a Primavera rabe deitou por terra os preconceitos ocidentais.

Ela
colocou em maus lenis os clichs orientalistas sobre a incapacidade congnita dos rabes
de conceber um sistema democrtico e abalou a crena segundo a qual eles no mereceriam
nada melhor do que ser governados por dspotas. Trs anos depois, as incertezas
permanecem intactas quanto ao desfecho do processo, que entra em sua quarta fase.
Na primeira etapa, concluda em 2011, teve incio uma onda gigantesca de reivindicaes
relativas dignidade e cidadania, alimentada por protestos intensos e espontneos. A etapa
seguinte, em 2012, marcou um momento em que as lutas se voltaram para si mesmas, para o
contexto local e para o ajustamento delas herana histrica de cada pas. Simultaneamente,
foras externas comearam a reorientar esses conflitos para direes mais perigosas, levando
os povos situao que conhecem hoje.
No ano passado, assistiu-se a uma terceira fase, marcada pela internacionalizao e pela
ingerncia cada vez mais agressiva das potncias regionais e ocidentais. O foco sobre as
rivalidades entre sunitas e xiitas se generalizou por todo o Oriente Mdio, pressionando cada
Estado e cada sociedade a se polarizar sobre o eixo das identidades religiosas. O antagonismo
entre o islamismo e o secularismo se cristalizou em grande escala. O perigo advm do fato de
que as rivalidades geopolticas e as tenses religiosas se sobrepem s especificidades de
cada pas e parecem reduzir os atores locais a simples fantoches nas mos das potncias
estrangeiras.
A comparao entre a Sria, o Bahrein, o Egito e a Tunsia revela um espectro multicor de
influncias internacionais. Nos dois primeiros pases, as intervenes externas, em particular
as sauditas, precipitaram a guerra civil e exaltaram as faces mais radicais dos revoltosos. No
Egito, o apoio ocidental poltica autoritria do novo regime esmagou as motivaes
democrticas iniciais. Apenas a Tunsia parece engajada num caminho promissor, medida
que permanece relativamente poupada dos confrontos geopolticos, religiosos e ideolgicos
que varreram a regio.
Entretanto, em cada um desses pases, a Primavera rabe deixou a marca indelvel de uma
mobilizao popular na qual os cidados tomaram conscincia de sua fora. Ela abriu espaos
de contestao que o Estado no pode mais fechar a no ser pagando o preo de uma
represso politicamente dispendiosa. Seja qual for a incerteza do futuro, a conduo dos
assuntos com mo de ferro que prevalecia anteriormente desapareceu por completo.
Na Sria, a guerra nasceu de um movimento de desobedincia civil rapidamente transformado
em levante popular de grande envergadura. A reao brutal do regime aos primeiros alertas
no conseguiu intimidar os manifestantes, mas deflagrou um ciclo devastador de protestos e
represso. Se o aparato militar do presidente Bashar al-Assad rapidamente aniquilou a
esperana de uma revoluo pacfica, foram os clculos geopolticos e as questes religiosas
que nela se intrometeram mais tarde que precipitaram a insurreio numa guerra civil
abominvel: at hoje, 120 mil mortos, 2,5 milhes de refugiados e 4 milhes de pessoas que
tiveram de deixar seu lar.
Desde sempre, a Sria se caracterizou pela diversidade de suas tradies religiosas e
comunitrias. Ao explorar as tenses internas, as potncias externas detonaram esse frgil
mosaico. O pas se reveste de uma importncia capital em uma regio onde se entrechocam
os interesses dos Estados Unidos, de Israel, da Arbia Saudita, do Catar, da Jordnia, da
Turquia e do Ir. A diviso ancestral dessa parte do mundo entre as duas correntes rivais
islmicas, a sunita e a xiita, serviu de alavanca para esses Estados desejosos de tentar ampliar
sua influncia.
O cl dos alauitas, que compe o regime de Al-Assad, considerado parte de um arco xiita
que se estende do Ir ao Lbano do Hezbollah, ao passo que os grupos de rebeldes
pertencem, na maioria, ao lado sunita. Contudo, tais filiaes recobrem um tabuleiro bem mais
diversificado. De modo muito semelhante aos afegos mujahedinsda dcada de 1980, a
oposio sria se ressente gravemente de coeso. Seus representantes no exterior conhecem
mal ou ignoram por completo os grupos armados que lutam no territrio. Estes vo buscar
apoio em outra parte: ao norte do pas, eles contam em geral com a ajuda da Turquia e do
Catar, enquanto ao sul recebem armamento e assistncia da Jordnia, da Arbia Saudita e dos
Estados Unidos.
Essas imbricaes geopolticas do lugar a paradoxos que contradizem uma leitura
estritamente religiosa do conflito. Riad festejou o golpe de Estado militar no Egito contra a
Irmandade Muulmana, que , entretanto, de mesma obedincia que os grupos que ela arma
no front srio. O recente degelo entre Washington e Teer relativiza de igual forma a viso
simplista veiculada com frequncia pelas mdias internacionais: Israel e Arbia Saudita se
julgam abandonados por Washington perante Teer e se veem repentinamente como aliados
de fato.
A ciso entre foras no religiosas e islmicas pesa igualmente. Se o Exrcito Livre da Sria
(ELS) reivindica sua origem secular, a maior parte dos outros grupos compe um mosaico
religioso que vai dos islmicos moderados at os jihadistas ligados Al-Qaeda, passando
pelos salafistas. Torna-se difcil, por conseguinte, avaliar em que medida as faces mais
radicais, como a Ahrar al-Cham e o Estado Islmico do Iraque e do Levante (EIIL), manifestam
uma legtima convico religiosa ou utilizam sua bandeira para fins mais prosaicos. Por fim, tal
fragmentao, fonte de discrdias crescentes, abriu um segundofront no prprio seio do campo
rebelde, conforme demonstram os combates mortais entre o ELS e o EIIL no norte da Sria, no
incio de janeiro. Essa disperso da guerra civil no estranha sobrevivncia do regime de
Al-Assad.
O conflito srio muitas vezes apresentado em termos de uma mecnica simples: quando o
poder se enfraquece, a oposio se fortalece, e vice-versa. esquecer que dinheiro e armas
no so tudo numa guerra e que preciso tambm um contingente humano. Nessas
condies, a penria ameaa constantemente o regime de Damasco. O reforo dos exrcitos
Al-Qods do Ir, das unidades do Hezbollah libans e das milcias locais (chahibas) , assim,
vital preservao do poderio militar. Com o recurso s armas qumicas no sendo mais uma
opo, o poder depende mais do que nunca desses reforos externos.
A Irmandade Muulmana desmistificada
A principal fonte de preocupao a nova radicalizao da oposio sria e do regime. O Front
Al-Nosra e o EIIL, que dizem pertencer Al-Qaeda, se beneficiam largamente da ajuda
proveniente do Golfo. A Arbia Saudita tambm conquistou sua ingerncia sustentando grupos
no filiados ao movimento terrorista fundado por Osama bin Laden, perturbando assim a
relao de foras no cerne da oposio. Por sua vez, o Exrcito regular da Sria sofreu
profundas modificaes. Desde a batalha de Al-Qusayr, em abril de 2013, as brigadas Al-Qods
e o Hezbollah redefiniram o contingente em pequenas unidades mveis organizadas como
milcias.
Por todas essas razes, as potncias estrangeiras pouco se preocupam em fazer cessar o
conflito. Os Estados Unidos no podem se permitir entrar numa nova guerra e se acomodam
ao ver sua hegemonia bater em retirada no Oriente Mdio. Desde ento, sua estratgia
consiste em privilegiar a sia. Dentro da lgica conservadora norte-americana, Washington s
tem a ganhar com a deteriorao da questo sria: conforme apontado por Edward Luttwak
no New York Times,
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a sabedoria ordena que se deixe os combatentes se matar uns aos outros
tanto quanto possvel, j que o triunfo de uma oposio dominada pelos islmicos seria to
nefasta aos interesses ocidentais quanto a vitria do cl de Al-Assad. J o aliado saudita veria
com bons olhos o colapso do regime de Damasco e poderia se contentar com um pas
fragmentado, beira do caos, que cortaria o eixo xiita que liga Lbano e Ir. Uma Sria
ingovernvel tambm poderia contentar Teer e Moscou, arriscando deixar um membro da
famlia Al-Assad reduzido ao papel de fantoche instalar-se em seu palcio de Damasco, como
o fez, por algum tempo, seu homlogo afego.
Uma paz a curto prazo parece, portanto, muito improvvel. Se os autores das atrocidades
cometidas sobre o territrio devem responder por seus atos, as potncias estrangeiras que
fomentam tais violncias assumem uma grande parcela de responsabilidade. A guerra civil
tornou-se to assustadora que poucos ainda se recordam dos cortejos dos estgios iniciais,
quando o povo reclamava simplesmente o direito dignidade e cidadania. Nesse quadro
trgico, esse aspecto talvez seja o mais triste.
No Bahrein tambm as potncias estrangeiras demonstram sua aptido para exacerbar as
tenses locais, porm de uma forma bem diferente da Sria. As primeiras manifestaes nessa
pequena ilha do Golfo traduziam um desejo de democracia amplamente compartilhado: estima-
se que, no seu auge, elas mobilizaram quase um quinto da populao. Se a interveno militar
do Conselho de Cooperao dos Estados rabes do Golfo (CCG)
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rapidamente cortou no
nascedouro tal aspirao coletiva, o fracasso do movimento se explica tambm e talvez
principalmente pela irrupo da geopoltica e das palavras de ordem religiosas.
Enquanto na Sria um poder alauita enfrenta uma populao majoritariamente sunita, o Bahrein
uma monarquia sunita povoada majoritariamente por xiitas. Da por que os respectivos
interesses das duas potncias rivais da regio, o Ir e a Arbia Saudita, ali se entrechocam
violentamente. Em razo da proximidade geogrfica, Riad exerce sobre seu vizinho um direito
de vigilncia particularmente intrusivo. Apoiada pelo Ocidente, a interveno das tropas da
CCG respondia de forma explcita inteno de Riad de manter o Bahrein dentro de sua zona
de influncia.
A princpio, xiitas e sunitas marchavam lado a lado, sobre uma linha nica de reivindicao
democrtica. Foi somente quando os sauditas wahabitas comearam a trabalhar no aspecto
religioso que este, pouco a pouco, rechaou os objetivos polticos. Entretanto, essa captao
da dinmica local por interesses externos colocou em destaque a fragilidade do regime. Sem a
injeo financeira, militar e poltica dos Estados do Golfo, a dinastia Al-Khalifa no disporia dos
meios nem da legitimidade necessrios para se manter no poder. Sua sobrevivncia s
depende agora de seus protetores estrangeiros.
A internacionalizao do conflito destruiu uma chance histrica de ver a sociedade do Bahrein
resolver suas velhas tenses religiosas pelo dilogo democrtico. Enquanto as mesmas causas
desencadearam a exploso da Sria, no Bahrein elas mantm sob respirao artificial um
regime autocrtico vergonhoso.
Diferentemente da Sria e do Bahrein, o Egito um pas forte e autnomo o suficiente para
enfrentar as presses externas. As grandes potncias estrangeiras no esto menos
intimamente ligadas ao drama poltico que ali se encena. Em julho de 2013, um golpe de
Estado militar derrubou o governo depreciado, porm legtimo, da Irmandade Muulmana. Em
qualquer outro lugar, uma ruptura to brutal do processo democrtico teria provocado uma
indignao mundial. No Egito, entretanto, ela obteve a aprovao das chancelarias ocidentais.
Os Estados Unidos e seus aliados europeus, mas tambm a Arbia Saudita e seus vizinhos do
Golfo, assim como a Jordnia e Israel, acomodaram-se diante do golpe de fora militar, que os
livrava de um Mohamed Morsi democraticamente eleito, mas tido como incontrolvel.
To logo o novo regime se estabeleceu, a Arbia Saudita, os Emirados rabes Unidos e o
Kuwait se apressaram em lhe fornecer uma ajuda econmica de US$ 12 bilhes, ou seja, nove
vezes o US$ 1,3 bilho anual de assistncia militar norte-americana. A escolha de Riad se
explica pelo menos por duas razes: de um lado, a desconfiana de longa data do regime
wahabita em relao Irmandade Muulmana; de outro, o medo de que o exemplo da jovem
democracia egpcia se transformasse num caldeiro de leo fervente e estimulasse seus
prprios protagonistas a contestar o reino do cl Saud.
O fato de o Ocidente ter dado sua bno ao golpe de Estado militar no aumentou seu
prestgio no seio da populao egpcia, escaldada pela mensagem implcita segundo a qual
uma democracia s aceitvel se coloca no poder os candidatos investidos pelas potncias
estrangeiras. A ironia da histria que, ao voltar as costas Irmandade Muulmana,
Washington e seus aliados sabotaram por sua prpria conta o projeto rabe-ocidental de um
bloco sunita coerente suscetvel de conter a influncia iraniana, provocando ao mesmo tempo
uma inslita convergncia das polticas estrangeiras saudita e israelense.
verdade que o golpe de Estado do general Abdel Fattah al-Sissi resultou tambm de uma
situao econmica desastrosa e da impopularidade crescente de Morsi. Mesmo seus eleitores
tinham perdido a confiana na capacidade do governo de responder aos problemas do
desemprego e da corrupo. As ambies hegemnicas da Irmandade Muulmana, que se
recusava a dividir uma mnima parcela do poder, precipitaram seu descrdito. Elas tambm
entraram em choque com a resistncia no aparelho de Estado, composto por policiais, juzes
e fulus(dignitrios do antigo regime) visceralmente hostis confraria. Esse Estado profundo
no perdeua ocasio de emergir at a superfcie. Uma tarefa ainda mais fcil pelo fato de que a
Irmandade Muulmana, ao colocar de escanteio juzes, governadores e notveis para impor
seus prprios homens no seio do aparelho de Estado, tambm estava afastando seus aliados
potenciais no seio da Igreja e dos salafistas.
O raio que se abateu sobre eles significa igualmente o fim da aura de invencibilidade que
rodeava outrora o islamismo. A confraria no era um grupo revolucionrio nem o ramo local de
qualquer frente terrorista internacional, mas sim uma organizao sobretudo conservadora que
defendia a piedade religiosa, o liberalismo econmico e a caridade em relao aos mais
pobres. Ela no se arrogava nenhum monoplio sobre o isl e no mantinha nenhuma ligao
com os salafistas, tampouco com os telogos do Al-Azhar.
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Seus adeptos vivem hoje na priso
ou na clandestinidade. Mais prudentes, ou mais hbeis, os salafistas do partido Nour
manifestaram seu pragmatismo demonstrando submisso ao regime militar. No fim das contas,
a esfera islmica diversificou-se e fragmentou-se ao mesmo tempo, fazendo emergir novas
figuras fora dos crculos escolsticos e polticos tradicionais.
Prestar contas ao povo
Durante sua breve passagem pelo poder, a Irmandade Muulmana evitou impor uma
islamizao forada sociedade. Seu objetivo consistia mais em consolidar sua dominao
poltica no terreno institucional. Foi apenas por um acaso que, quando do golpe de Estado, o
governo Morsi defendeu-se fazendo referncia ao argumento da legitimidade (charaiya) em
vez de recorrer lei islmica (charia). Em relao a isso, o medo ocidental de ver a Primavera
rabe eclodir num contgio islmico no Oriente Mdio parecia no ter muita consistncia.
No prprio Egito, o golpe de Estado militar recebeu a bno do movimento dos jovens
Tamarrod, da Igreja Copta e das formaes leigas liberais. O liberalismo reivindicado por estas
ltimas no inclua explicitamente a defesa do pluralismo poltico, o qual se mostra
incompatvel com a excluso da Irmandade Muulmana. Desde ento, o pluralismo podia
desaparecer totalmente. A censura imposta pelo novo regime militar revelou-se mais
implacvel que aquela que reinava sob a presidncia de Hosni Mubarak. No somente a
Irmandade Muulmana foi riscada do mapa com uma brutalidade indita desde a era do
presidente Gamal Abdel Nasser, como seu banimento foi acompanhado de uma campanha
nacionalista e xenfoba que associava seus militantes imagem de inimigos pblicos a servio
do estrangeiro. Consequncia inesperada da revoluo egpcia, uma presidncia autocrtica
transformou-se em uma ditadura militar que recorre lei marcial e violncia legal. As eleies
no foram suprimidas, mas se desenvolvem sob um controle estrito.
Por causa da proibio da Irmandade Muulmana e da atomizao de todas as foras polticas
do pas, o Exrcito se imps naturalmente. Ele no vai deixar o poder por iniciativa prpria,
pelo menos enquanto contar com a cumplicidade das potncias ocidentais e dos pases do
Golfo, e enquanto se considerar o suporte da sociedade.
O Egito no presa das tenses tnicas e religiosas que minam alguns de seus vizinhos; a
hiptese de um conflito aberto parece, portanto, descartada. No menos verdade que os
militares no podem se contentar em restaurar a antiga ordem. O custo de uma represso
macia tornou-se politicamente exorbitante, e os egpcios tomaram gosto pela fora das
mobilizaes de massa. O fosso entre o islamismo e o poder secular tambm se arrisca a
crescer mais. Alguns membros da Irmandade Muulmana poderiam ser tentados a pegar em
armas.
Mas a principal novidade a exigncia cada vez maior, no seio da populao, de uma
prestao de contas. Mesmo quando do golpe de Estado de julho de 2013, os militares tiveram
de justificar sua ao, depois que uma iniciativa democrtica organizada por grupos de
cidados exprimiu alto e bom som suas inquietudes. O regime est agora diante de uma
escolha delicada: ele vai ressuscitar o sistema de Mubarak, com um general Al-Sissi passando
do kaki para o terno e gravata, ou vai preferir o modelo argelino, em que os civis tm sua
chance de se expressar, mas deixam aos militares o direito de veto sobre temas importantes?
Em comparao, a transio tunisiana pareceria quase um caminho fcil de percorrer.
Conduzida por atores locais aparentemente desejosos por estabilidade e pelo respeito s
regras democrticas, ela foi em grande parte poupada pelas manipulaes externas. Isso se
explica sobretudo por sua geografia: ainda que vigiada de perto pela ex-potncia colonial
francesa, a Tunsia raramente serviu de teatro para as disputas geopolticas dos interesses
estrangeiros. Sua populao relativamente homognea no plano religioso. O pomo da
discrdia mais notvel, desde a queda do presidente Zine al-Abidine ben Ali, a luta fratricida
qual se dedicam os islmicos e os leigos.
O partido Ennahda, de inspirao islmica, ganhou as primeiras eleies livres, mas cometeu o
mesmo erro da Irmandade Muulmana: interpretou o mandato recebido como uma porta para o
poder absoluto. Rapidamente a situao poltica se deteriorou, com o assassinato de vrios
opositores de esquerda e o aumento potencial dos grupos salafistas, violentamente hostis ao
pluralismo eleitoral. Suas ameaas jogaram um jato de gua fria na populao, pouco
habituada a um clima como esse.
Na Tunsia, nenhum setor pode pretender a hegemonia, e o Ennahda formou uma coalizo
com dois partidos leigos. Os movimentos liberais e progressistas acabaram aceitando o dilogo
nacional proposto pelo governo e trabalhando com os islmicos com exceo dos mais
radicais, em especial os salafistas. Todos os partidos do tabuleiro eleitoral concordaram que o
risco de uma espiral de violncia poltica no poderia mais ser ignorado. Alm disso, a diviso
entre religiosos e leigos revelou-se menos insupervel que o previsto. Poucas coisas
diferenciam afinal os islmicos moderados de seus rivais leigos, j que estes ltimos
reconhecem com mais boa vontade a importncia da religio em qualquer novo sistema
poltico.
Mas foi sobretudo a turbulenta sociedade civil que reativou o calendrio da transio
democrtica. A Unio Geral Tunisiana do Trabalho (UGTT), a organizao patronal Unio
Tunisiana da Indstria, do Comrcio e do Artesanato (Utica), a Ordem dos Advogados e a Liga
Tunisiana dos Direitos do Homem tiveram voz durante o dilogo nacional. Elas fixaram novos
objetivos para o governo e pediram a ratificao da Constituio.
J o Exrcito tem um peso nitidamente menor que no Egito: pouco numeroso em efetivos e
despolitizado, ele permanece nos quartis desde 2011. O antigo regime de Ben Ali era um
Estado policial, no uma ditadura militar. Seu governo tecnocrtico e cleptomanaco poderia
muito bem dispensar uma base ideolgica. por isso que a revoluo tunisiana aposentou as
elites do antigo partido nico, deixando intactas a burocracia e as foras de polcia, que no
eram ideologicamente conectadas ao regime. A preservao dessa ossatura contribuiu para
manter uma relativa estabilidade da ordem legal. Alm disso, a antiga autocracia tinha montado
uma robusta estrutura de instituies e leis, que certamente pouco havia servido durante os
dez ltimos anos da era Ben Ali, mas que pode hoje se mostrar til para construir um sistema
democrtico funcional. Precisamente porque o nepotismo de outrora era desprovido de
qualquer ideologia suscetvel de reaparecer, a restaurao de um Estado autoritrio parece
pouco verossmil.
A Tunsia tem a oportunidade de responder s suas incertezas por seus prprios meios, sem
se preocupar com a boa vontade alheia. As potncias mundiais e regionais desempenharam
um papel negligencivel na transio em curso. Washington no colocou seu veto entrada do
Ennahda no governo nem favoreceu este ou aquele candidato. Os pases petrolferos do Golfo
se abstiveram de afundar seus favoritos sob toneladas de dinheiro. A Frana se limita a uma
neutralidade circunspecta, com sua imagem permanecendo maculada pelo indefectvel apoio
que deu a Ben Ali at o ltimo segundo de seu reinado. Em caso de sucesso, a experincia
tunisiana seria recebida como um sinal de esperana em toda a regio, e talvez alm dela.
Sujeitos transformados em cidados
Agora que a Primavera rabe entra em seu quarto ano, preciso atentar para uma busca de
ingerncias nos conflitos locais e uma ampliao de seus efeitos deletrios. As linhas de frente
geopolticas, religiosas e ideolgicas abalam hoje todo o Oriente Mdio. apenas renunciando
a se imiscuir nas revolues que o mundo exterior pode ajud-las a renascer.
possvel, no entanto, destacar algumas tendncias mais precisas para o ano que se inicia.
Para comear, as monarquias do Golfo se arriscam a se intrometer ainda mais nos assuntos de
seus vizinhos rabes. A renda vinda do petrleo lhes permite comprar uma influncia decisiva
sobre pases mais favorecidos como o Egito, o Marrocos e a Jordnia, onde suas ajudas
ultrapassam as do bloco ocidental.
Em seguida, preciso sublinhar a importncia dos pactos concludos em perodo de transio
nacional. Em outros contextos de democratizao, como a Amrica Latina, os pactos de
acomodao entre foras rivais foram profundamente institucionalizados e aceitos por todos.
No Oriente Mdio, em contrapartida, a lgica de diviso prevalece sobre a busca do
compromisso, de sorte que as fraes se debatem pelo poder em lugar de partilh-lo.
Em terceiro lugar, a fraqueza das instituies locais, aliada s intervenes mal pensadas de
potncias estrangeiras, forneceu munio aos sabotadores do processo democrtico. Os
salafistas tunisianos e os falsos liberais egpcios so personagens de segundo plano que no
tm nada a perder ao quebrar compromissos negociados com dificuldade. Eles ganham em
importncia medida que as instituies vo se erodindo e que os interesses em jogo
crescem. Tais fenmenos so com frequncia a marca de pases em falncia que no tm os
meios de deter o crculo vicioso do dilema securitrio. No Imen e no Lbano, vrios grupos
preferem pegar em armas a recorrer a um Estado incapaz de proteg-los, meio pelo qual o
enfraquecem um pouco mais.
O ltimo ponto, mais positivo, tem a ver com a cidadania. Os povos rabes no se percebem
mais como massas de pessoas, mas como foras cidads que merecem o respeito e a palavra.
Se uma nova sublevao surgisse algum dia, ela seria sem dvida ao mesmo tempo mais
espontnea, mais explosiva e mais duradoura. Os cidados rabes foram testemunha das
solues extremas s quais seus governos esto prestes a recorrer para se manter no poder.
Os regimes coercitivos tambm conhecem bem a determinao das massas em se livrar
deles. A Primavera rabe no deu ainda sua ltima palavra.