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RASGOS GEOGRFICOS DEL DEPARTAMENTO DE MONTEVIDEO


Profesor Licenciado Jorge Chebataroff. Director del Depto. de Geografa de la Facultad de
Humanidades y Ciencias

I) Situacin, rea, lmites y caractersticas geogrficas generales
a. Situacin
El departamento de Montevideo, est ubicado en la porcin ms meridional del territorio de
la Repblica Oriental del Uruguay, ofreciendo un litoral costero relativamente amplio sobre el Ro
de la Plata. Esta ubicacin surea es compartida con los departamentos de Colonia, San Jos,
Canelones y Maldonado, hallndose Montevideo en la porcin media de esta franja surea. Aunque
la porcin ms austral del pas est marcada al parecer por la Punta del Este, de Maldonado, y en
forma insular por la Isla de Lobos, algunas salientes montevideanas de la costa platense
(principalmente Punta Brava o Carretas) se acercan al paralelo 35 Sur, aunque sin alcanzarlo. El
mximo avance montevideano hacia el Sur, est marcado por la Isla de Flores, la que
an hallndose frente al litoral costero del departamento de Canelones, cae dentro de la jurisdiccin
de Montevideo.
b. rea
Montevideo es con mucho, el menor departamento de los diez y nueve en que se divide la
Repblica Oriental del Uruguay. Departamentos considerados como de corta extensin como
Canelones y Maldonado, lo superan en extensin territorial entre ocho y nueve veces. Hasta hace
poco el rea montevideana se apreciaba en unos 664 kilmetros cuadrados, pero evaluaciones
ms recientes han reducido esta cifra a menos de 550 km. cuadrados (por ejemplo, la Direccin
General de Estadstica y Censos, utiliza la cifra de 543 km. cuadrados; E.S. Giuffra, en su obra
geogrfica del ao 1935, le asignaba ya slo 528 km. cuadrados). Redondeando las cifras, podra
tomarse como base del rea departamental, la de 550 km. cuadrados.
En dicha rea se comprenden las dependencias insulares: la ya citada Isla de Flores, la isla Libertad
(o de Ratas) ubicada en la Baha de Montevideo, e islotes menores tales como la isla de las
Gaviotas, las del Bizcochero y de Humphreys, que se comportan como tmbolos, la isla del Mono,
unida artificialmente a la costa, aparte de simples masas rocosas, que representan peligros para la
navegacin tales como las Piedras Blancas, las de la Mulata, las del Arriero y la roca de la Panela
provista de faro. La isla del Tigre, en la boca del R. Santa Luca se encuentra en jurisdiccin de San
Jos.
El rea montevideana ha sido afectada principalmente en tiempos modernos por la accin
antropgena: construccin de diques, escolleras, regresin del rea platense por la construccin del
Puerto de Montevideo y los rellenamientos realizados en diversos lugares costeros. Tambin se
tiende a recuperar el rea por el desecamiento de baados (Carrasco, Pantanoso). Aparte de las del
puerto montevideano, importantes rectificaciones del litoral costero se han llevado en la zona
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donde se halla la Refinera de Ancap (Administracin N. de Combustibles, Alcohol y Portland), el
puerto del Buceo, la Villa del Cerro etc.
c. Lmites
Aunque Montevideo como departamento data de la poca artiguista (1816), y aparece en la
divisin administrativa llevada a cabo durante el gobierno de Joaqun Surez (1827), sus lmites
actuales fueron precisados en 1835, durante el gobierno de Manuel Oribe, segundo Presidente
Constitucional de la Repblica; a propuesta del Cabildo montevideano, Artigas dispuso que el pas
se dividiera en seis departamentos, figurando entre ellos el de Montevideo y extramuros, hasta la
lnea de Pearol (vale decir, de extensin bastante menor a la actual). La organizacin de 1827
elev a nueve el nmero de departamentos: Montevideo, Canelones, Maldonado, Cerro Largo, San
Jos, Colonia, Soriano, San Pedro (Durazno) y Paysand (este ltimo comprenda todo el territorio
ubicado al Norte del ro Negro). Precisados los lmites actuales, en 1835, Montevideo se mantuvo
an como un departamento de muy exigua extensin, pero en cambio albergando un alto porcentaje
de la poblacin del pas, debido al hecho de incluir en su rea a la ciudad de Montevideo, la nica
gran ciudad del Uruguay, y que actualmente contiene el 44% de la poblacin total de la Repblica.
El espacio montevideano est separado al Oeste, del departamento de San Jos, por la porcin final
del Ro Santa Lucia, quedando la Isla del Tigre bajo la jurisdiccin del departamento antes citado.
Al Norte y al Este, Montevideo linda con el departamento de Canelones, del cual est separado por
la porcin final del arroyo Colorado (tributario del R. Santa Luca) y su afluente, el arroyo de las
Piedras (este ltimo, en toda su extensin). Entre las puntas del arroyo de las Piedras y la del arroyo
Toledo, el limite est marcado por una divisoria que sigue a la Cuchilla Grande, y luego dicho
lmite est determinado//por el citado arroyo Toledo, que se pierde en los Baados de Carrasco,
donde un canal artificial, algo oblicuo a la direccin meridiana relaciona la porcin final del curso
de este arroyo, con la inicial del arroyo Carrasco el que oficia como emisario del exceso de aguas
de los Baados de Carrasco, alcanzando el Plata, donde forma una barra caracterizada por sus
frecuentes fluctuaciones, en plena costa arenosa.
Todo el Sur del departamento est baado por las aguas del Rio de la Plata, las que entran al Oeste
en conflicto con las aguas aportadas por el rio Santa Luca, teniendo lugar all un rgimen
hidrolgico de "estuario secundario", siendo los factores principales de la mezcla de aguas, los
vientos y las consecuentes mareas elicas que ellos determinan, y en condiciones especiales las
turbulencias de descarga del propio R. Santa Luca, cuando este est crecido. Las mareas elicas
suelen provocar un ascenso de varios metros de las aguas respecto al nivel habitual, quedando
inundados en esta oportunidad los baados parcialmente salinos que bordean al Santa Luca.
"Lo que en la historia se ha llamado Trmino y Jurisdiccin de Montevideo" con lmites fijados por
P. Milln el 24 de Diciembre de 1726, al mismo tiempo que se llevaba a cabo oficialmente la
fundacin de Montevideo, corresponde a un territorio mucho ms amplio que el que abarca
actualmente el departamento de Montevideo, ya que se refera a toda la cuenca del Santa Luca (de
ms de trece mil kilmetros cuadrados de extensin), ms importantes porciones de los
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departamentos de San Jos y de Canelones con desage hidrogrfico en el Plata, y an un pequeo
territorio del departamento de Maldonado, regado por el arroyo Sols Grande y algunos de sus
tributarios.
Los actuales lmites del departamento de Montevideo, si bien son patentes del lado Este, no lo son
al Norte y Este (respecto al departamento de Canelones) donde se interponen diversos elementos
geogrficos ms difusos (baados, lomos de cuchilla, pequeos arroyos, barra fluctuante del arroyo
Carrasco)
d. Caractersticas geogrficas generales
De las caractersticas geogrficas peculiares que ofrece el departamento indicaremos las siguientes:
1 - Exigua extensin territorial (menos de 550 km. cuadrados).
2- Elevada densidad de poblacin. Considerando una poblacin total del departamento estimada en
1.300.000 habitantes, la densidad media areal sera de cerca de 2400 habitantes por km. cuadrado
(Canelones 70, Colonia 19, San Jos 16, Maldonado 16). La densidad media de la poblacin de
todo el pas es de unos 15 habitantes por km. cuadrado.
3 - Estructura geolgica y relieve relativamente complicados y litoral costero bastante recortado.
4 - Predominio del relieve de penillanura, pero con algunas reas netamente llanas y anegadizas
(baados del Santa Luca, del Pantanoso y de Carrasco).
5 - Exceptuando al ro Santa Luca, la red hidrogrfica del departamento se compone de una serie
de pequeos arroyos y caadas, en parte afectados por la accin humana (regularizaciones,
aterramientos, etc.), incluyendo polucin.
6 - En el litoral costero abundan las puntas pedregosas, algunas de forma peninsular (Punta
Yeguas), y las playas en forma de arco o media luna. En algunas de las puntas, se asientan
establecimientos industriales (en Punta Brava, se levanta un potente faro). Las playas del
departamento han sido modificadas a veces en forma marcada por la accin humana (incluso
explotacin de arenas, como aconteci en la porcin Oeste del litoral).
7 - En el relieve, presencia de dos destacados testigos de erosin (monadnocks) representados por
el Cerro de Montevideo, de 136 m. de altura, y el Cerrito de la Victoria, ambos constituidos
fundamentalmente por rocas metamrficas (anfibolitas).
8 - Incidencia marcada del hombre sobre la vegetacin natural que ha quedado muy transformada,
reducindose los antiguos campos graminosos y chircales, los montes franjas fluviales, los
matorrales de espina de la cruz y de chirca de monte, los pajonales de baado; en cambio se ha
llevado a cabo una destacada forestacin artificial, se mantienen muchas tierras bajo cultivo (vid,
frutales, hortalizas, forrajes, etc.) y se han introducido muchas plantas exticas, incluyendo
malezas. Por otra parte, la urbanizacin, el trazado de la red caminera y carretera y otras acciones
humanas han determinado una evidente regresin de la vegetacin natural.
9 - Una buena parte del rea departamental ha sido afectada por la mencionada urbanizacin,
ocupando Montevideo con sus barrios, suburbios y ncleos satlites, prcticamente la tercera parte
de la superficie total.
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10- Marcada transformacin general del paisaje primitivo por acciones antrpicas de gran alcance
(desecamiento parcial de baados, fijacin y recubrimiento de arenales y mdanos, apertura de
canteras, canalizaciones, trazado de rutas y de puentes, construccin de obras portuarias,
establecimiento de parques y forestacin en general, desmontes y terraplenes, instalaciones
industriales y obras edilicias, campos deportivos (incluso estadio), tierras de labor, ereccin de la
ex fortaleza del Cerro, etc.
11- En contraste con las reas urbanizadas o intensamente aprovechadas para el cultivo, existencia
de baados marginales relativamente extensos (Santa Luca, Carrasco) en parte aprovechados ya
para forestacin.
12- Convergencia en Montevideo de gran nmero de vas de comunicacin del pas (ferrocarriles,
carreteras, etc.).
13 - Acusada concentracin del esfuerzo industrial del pas, con gran nmero de establecimientos
ubicados dentro de la ciudad, en los suburbios y otros puntos o zonas del departamento (por
ejemplo, a lo largo de la ruta 1; en la zona costera, etc.).
Por otra parte, la particular macrocefalia de la ciudad de Montevideo, confiere al departamento
caractersticas que este no tendra si no mediara dicha causa. Se trata de la capital de la Repblica,
y una ciudad de funciones mltiples desde las de ndole econmica (comercial, industrial, de
comunicaciones) hasta la cultural (educacional, universitaria, turstica, etc.). Los cambios rpidos
en relacin a las formas de utilizacin del suelo, tanto en las zonas urbanizadas como en las
extraurbanas, contrastan sin embargo con la estabilidad de algunas zonas de baados, donde los
procesos de recuperacin han sido an poco marcados. Tales zonas, cumplen sin embargo alguna
funcin en relacin a la conservacin de la fauna y flora autctonas; en estado ms deprimente se
hallan ciertos elementos geogrficos que sufren los efectos de la polucin (arroyo Pantanoso y
otros) o limpiar las playas deterioradas parcialmente por la anterior explotacin de arenas y rodados
(Pajas Blancas).

II) Estructura geolgica
a) Generalidades
Dijimos anteriormente que la estructura geolgica del departamento de Montevideo es complicada.
Efectivamente, en un rea relativamente pequea se dan numerosas formaciones caracterizadas por
materiales diferentes; adems dentro del llamado Basamento Cristalino se dan distintos tipos de
rocas de diverso origen, y grandes lneas de fractura y de falla presiden los rasgos tectnicos del
departamento. Las lneas de dislocacin son en parte concordantes con el trazado del Santa Luca y
los cursos de los arroyos Miguelete y Pantanoso, pero discordantes respecto al trazado general de la
costa, donde por otra parte, la esquistosidad de algunas rocas metamrficas imprime su propio
rumbo a sendas porciones del litoral (por ejemplo en la saliente donde se halla la Ciudad Vieja, en
la Costa del Cerro, en Punta Yeguas, etc.).
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Parte de las dislocaciones estn asociadas a la "fosa" tectnica del Santa Luca, ya que despus de
La Barra (Santiago Vzquez); las rocas cristalinas se hunden en el Rincn de la Bolsa (S. Jos) bajo
un apreciable espesor de sedimentos. Por otra parte, la ciudad de Montevideo, se ha extendido
sobre un "pilar" (horst) cristalino, el cual deja de ser perceptible al Este de los Baados de
Carrasco. Faltan en la columna estratigrfica montevideana los terrenos de las eras Paleozoica y
Mesozoica, pero estos ltimos existen en profundidad, aunque sin llegar a aflorar (formacin
Migues, del Cretcico). En cambio estn muy extendidas las formaciones Precmbricas del llamado
Basamento Cristalino, que son muy patentes en el litoral costero, en el Cerro de Montevideo, en el
Cerrito, etc., y los integrantes de la mayora de las formaciones Cenozoicas y del Pleistoceno, as
como los materiales superficiales recientes del Cuaternario.
Gran parte del departamento est recubierto por limos de la formacin Libertad, que recuerdan al
limo pampeano de la Argentina, y hacia el R. Santa Luca por los representantes (tambin limos y
areniscas muy finas) de Fray Bentos cubiertos parcialmente por sedimentos de la formacin
Raign. Integrantes de ambas formaciones aparecen en otros puntos del departamento. En los
baados dominan materiales recientes (cangrejales del "slikke", etc.) apoyados sobre formaciones
ms antiguas.
b) Columna estratigrfica
Analizndola en forma inversa, y abreviada, la columna estratigrfica montevideana se compone de
las formaciones geolgicas siguientes:
1- Basamento Cristalino - Trmino usual pero incorrecto con el que se designan las formaciones
presumiblemente precmbricas, que comprenden en general rocas cristalinas antiguas de diverso
origen, a veces asociadas para constituir verdaderas "series". Slo un apreciable nmero de
dataciones de edad absoluta podran aclarar la cronologa de esta entidad geolgica, en la que se
engloban granitos, como los de La Paz; gneisses granodiorticos, como los de Pajas Blancas; las
anflbolitas, como las del Cerro y las del Cerrito; y adems, micaesquistos, diques de pegmatitas,
aplitas y lamprfidos, y otros materiales interesantes.
2 - Ya indicamos que los integrantes de la formacin Migues, cretcica, existen en el subsuelo del
departamento, pero sin llegar a aflorar.
3- Formacin Fray Bentos, probablemente del Mioceno (era Cenozoica), compuesta por limos y
areniscas muy finas, con ndulos calcreos. Estos terrenos sedimentarios pueden verse formando a
veces barrancas en la zona donde se halla el Parque Lecocq (La Barra), en Melllla, junto al A.
Colorado, al NO de los Baados de Carrasco, etc. En grandes extensiones estn recubiertos por los
integrantes de la formacin Raign y a veces directamente por la de Libertad.
4- Formacin Raign, tal vez del Plioceno, comprendiendo principalmente margas arcillosas y a
veces arenosas, con coloraciones variadas pero generalmente grisceas, en contraste con los limos
de Fray Bentos, marrn rojizos o rseos. Aparecen en las barrancas que bordean los baados del
Santa Lucia, y en la Cuenca del A. Pantanoso; tambin en Capurro y se hallan con frecuencia al
realizarse excavaciones en las zonas urbanizadas de Montevideo.
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5 - Formacin Libertad, del Pleistoceno, con limos, en parte cinerticos y con concreciones
calcreas (sobre todo al nivel de las llamadas "lodolitas"). Se trata de depsitos en gran parte de
origen elico, que en Montevideo cubren reas proporcionalmente grandes. Coloracin marrn
amarillenta a rojiza, pudiendo verse los integrantes de esta formacin con frecuencia cuando se
realizan excavaciones en la propia ciudad de Montevideo y sus suburbios. Sus afloramientos
pueden verse por doquier (Malvn, pie Sur del Cerro, etc.). Los suelos derivados de esta formacin
se abarrancan con relativa facilidad.
6 -Depsitos correspondientes a la Transgresin del Vizcano, con acumulaciones subfosilferas a
veces abundantes, ubicadas entre unos cuatro y cinco metros (a veces ms) del nivel actual del
Plata. Existen tales depsitos en La Colorada-Pajas Blancas, Dique Nacional, Boca del A.
Pantanoso, Punta Carretas. Se trata de una formacin cuaternaria relacionada con los cambios de
nivel de origen glacioeustticos; en la zona inmediata al Parque Lecocq, se ubican al pie de las
barrancas, sobre una plataforma de abrasin creada a expensas de la erosin de limos de la
formacin Fray Bentos.
7 -Depsitos recientes, y materiales superficiales actuales y subactuales diversos: arenales, franjas
de rodados, mdanos, aluviones, fango de los cangrejales ("slikke"), acumulaciones vegetales en
proceso de turbificacin, etc.
Los integrantes del Basamento Cristalino, determinan las porciones ms elevadas del
departamento: Cerro de Montevideo (136 metros), Cerrito de la Victoria (70 metros) ambos de
anfibolitas y rocas asociadas, en general metamrficas; en la zona grantica de La Paz y las puntas
del arroyo de las Piedras, en la Cuchilla Grande, el terreno llega a alcanzar la cota de 80 metros;
tambin aqu el Cristalino llega a aflorar o est cerca de la superficie.
c) Los integrantes del Basamento Cristalino
Pueden ser agrupados en granitos de La Paz, que son macrogranitos generalmente de dos
feldespatos y listones caractersticos de biotita, con cuarzo medianamente abundante. Son
explotados intensamente para bloques, pedregullo y "balasto" (material producido por
desagregacin natural). Uno de los feldespatos ofrece casi siempre un color crneo muy
caracterstico; en cavidades miarolticas, la roca suele ofrecer bellos cristales de pertita, cuarzo
obscuro y albita, y a veces berilo. Existen en la zona tambin granito hornblndico y diques de
pegmatitas, aplitas y numerosos enclaves de granito porfiroide.
Metamorfitos de la Serie de Montevideo, en la que se integraran gneisses, anfibolitas,
micaesquistos, esquistos actinolticos, etc. Estas rocas aparecen cortadas por diques numerosos
(generalmente pegmatiticos, con gruesos cristales de muscovita en el Dique Nacional, y de biotita
en la Colorada); en tales diques se presentan algunos minerales curiosos como la turmalina negra, y
en los micaesquistos abundan los granates. Algunos diques se presentan como pegmatitas grficas
de hermoso aspecto. En Pajas Blancas y otros lugares, los esquistos ofrecen un bello listado por las
inyecciones llamadas "lit-par-lit", y frecuentes pliegues pigmticos (pliegues de pequeo radio de
curvatura, evidenciados en los filones de cuarzo, aplitas, etc.).
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El Cerro de Montevideo est constituido fundamentalmente por anfibolitas (unas veces macizas y
microcristalinas, otras veces con esquistosidad ms aparente); no se trata de rocas volcnicas, sino
metamrficas. Al pie del Cerro, hacia el Sur se observan micaesquistos, pizarras carbonoso-
calcreas, cloritoesquistos y de todo un squito de rocas filonianas, incluyendo sobre todo
pegmatitas, aplitas y lamprfidos. Hacia la boca del Pantanoso aparecen cuarcitas manganesferas,
que existen en otros puntos del departamento, y que fueron alguna vez explotadas para extraccin
de minerales de manganeso.
En numerosas canteras se han explotado algunos de los Integrantes del Basamento Cristalino con
relativa intensidad, para cordones de veredas, bloques para pavimentacin, pedregullo, balasto,
piedras lajas para revestimientos, etc. En la Villa del Cerro y en otras localidades se utilizaron en
ciertas pocas bloques chatos de anfibolita para construcciones de paredones limtrofes de
propiedad, para aceras y otros usos. Topnimos como arroyo de las Piedras, Piedras Blancas,
arroyo Canteras, La Colorada (que se refiere en parte a la coloracin de la arena de playa y en parte
a la roca vecina, una pegmatita biotticacdn minerales de hierro, muy rojiza) se relacionan con los
materiales integrantes del Basamento Cristalino. Tambin resulta importante el Basamento
Cristalino como base de asentamiento para las construcciones y otras obras humanas; sus
integrantes, procedentes principalmente de las antiguas canteras de La Teja, permitieron la ereccin
de las infraestructuras del Puerto de Montevideo, de las escolleras, etc. En la construccin de' rutas,
parques, jardines, etc. han sido empleados ampliamente los "balastos" (productos de desagregacin
de granitos y gneisses), y el pedregullo, en las obras de hormign.
Resulta curioso que desde poca tan temprana como la tercera dcada del siglo XIX, gracias a la
pericia del viajero F. Sellow, que llev muestras a Alemania, se conociera la naturaleza anfibolitica
del Cerro de Montevideo.

III - Rasgos geomorfolgicos
a) Sectores geomorfolgicos de Montevideo
La exigidad aparente del mbito montevideano, parecera oponerse a que en el departamento
pudieran reconocerse verdaderos sectores geomorfolgicos o unidades de relieve. Sin embargo la
propia complejidad de la estructura induce una sorprendente variedad en los relieves. Quien subiera
por las laderas empinadas (hasta cierto punto) del Cerro de Montevideo, parcialmente pedregosas,
notara un profundo contraste al pretender desplazarse por las partes anegadizas, y an no
consolidadas de los fangales o cangrejales ("slikke") de los Baados de La Barra (Santiago
Vzquez) afectados por las mareas elicas ms altas del Plata, que invaden peridicamente el Santa
Luca, y se propagan por los dominios de los esteros a lo largo de "tidal creeks" (arroyos de marea),
tales como los arroyos o caadas de San Gregorio, de las Muas, de Melllla, etc. Los depsitos de
baado aparecen prcticamente horizontales sobre vastas reas, mientras que las pendientes son
bien aparentes en el Cerro de Montevideo, an a lo largo de la Avenida Viacaba (antigua Avenida
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de los Panoramas) que trepa hasta cerca de la cima, ubicada a unos 136 metros, y coronada por la
ex fortaleza General Artigas (hoy Museo Militar), con faro de alcance de 32 millas.
Lo cierto es que gran parte del suelo del departamento est ondulado por la presencia de cuchillas,
ramas de la Cuchilla Grande (que por tradicin es llamada Inferior para esta parte del pas). De esta
rama Sur de la Cuchilla Grande, que se hace terminar prcticamente en la propia Ciudad de
Montevideo (Avenida 18 de Julio, marcando la divisoria y luego la Ciudad Vieja, hasta la punta de
San Jos). Pero aparte de las ramas de esta cuchilla (la cual penetra en el departamento en las
puntas del arroyo de las Piedras) entre las cuales se destaca la Cuchilla de Pereira que se dirige
hacia Punta Espinillo, y la Cuchilla Juan Fernndez, que separa las cuencas de los arroyos
Pantanoso y Miguelete, ondulan el departamento la masa prominente del Cerro de Montevideo
("monadnock") testigo de erosin anfiboltico, la ms pequea del Cerrito de la Victoria, y
ondulaciones costeras (Pajas Blancas, Punta Gorda, etc.), as como barrancas, que las formaciones
sedimentarias forman junto al borde de los baados (barrancas de Lecocq, de Melilla, etc.). Los
baados por si mismos son una expresin de un relieve particular, prcticamente llano.
A pesar de esta variedad de formas, y realizando una agrupacin por semejanza y en funcin del
origen, los micro sectores geomorfolgicos reconocibles en Montevideo son los siguientes:
1 - Cerro de Montevideo, y sus alrededores inmediatos, ondulados. En el propio cerro la direccin
estructural dominante (esquistosidad) es aproximadamente de Este a Oeste, y el buzamiento de las
anfibolitas es generalmente de unos 60 hacia el Sur.
2 - Baados de La Barra, desarrollados junto al Ro Santa Luca Inferior, pero separados de los
baados del A. Colorado, por una masa tabular sedimentaria, cuyas barrancas alcanzan
prcticamente en un punto las mrgenes fluviales. Vegetacin haloftica puebla estos baados, que
en los sectores recientes muy fangosos constituyen el "slikke" (cangrejales) y en los ms antiguos y
elevados el "schorre" (tierras salinas con pajonales bajos talofticos).
3 - Baados del Colorado, antes citados, con el A. Colorado y otros "tidal creeks" (arroyos de
marea) menores, adonde llegan ya con mayor dificultad las influencias de las aguas salobres del
Plata.
4 - Cuchilla de Pereira, cuya divisoria de aguas se orienta hacia Punta Espinillo. El paisaje general
determinado por las lomadas de esta cuchilla se aplana hacia el Oeste, en direccin de los baados
del Santa Luca, donde se desarrollan terrenos sedimentarios de las formaciones Fray Bentos y
Raign, que terminan junto a los citados baados formando espectaculares barrancas, que pueden
observarse desde la Avenida L. Batlle Berres, en las proximidades de Santiago Vzquez, localidad
que se levanta sobre una antigua isla cristalina, hoy perfectamente ligada a tierra firme. Las
vertientes meridionales de la cuchilla son en cambio gnisicas, y las rocas suelen aflorar en los
valles y llegan a dificultar el libre transcurso de las caadas, vindose con frecuencia afloramientos
rocosos.
5 - Cuchilla Juan Fernndez, rama de la Cuchilla Grande intercalada entre los arroyos Pantanoso
y Miguelete, delimitando la divisoria de aguas de dicha cuchilla las cuencas de ambas corrientes
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fluviales. Viejos topnimos como la Cuchilla, Belvedere, Bella Vista, etc. se refieren al terreno
elevado determinado por la presencia de esta cuchilla y que permita abarcar una hermosa vista en
direccin de la Baha de Montevideo. Hoy toda esta zona est densamente urbanizada.
6 - Cuchilla Grande, separando su divisoria de aguas las puntas de los arroyos de las Piedras y
Toledo, y separando luego las cuencas del arroyo Miguelete y de los tributarios de los Baados de
Carrasco (arroyo Manga y otros). Dicha divisoria transcurre a ms de 90 metros en la zona donde
separa a los arroyos de las Piedras y Toledo, para decaer algo en altura en las puntas del arroyo
Miguelete (menos de 80 metros), reducindose las cotas luego a unos 60 metros, y en la masa algo
separada de la cuchilla, que constituye el Cerrito de la Victoria, la altura del relieve vuelve a ser de
70 metros, pero se reduce a 45 metros en el Obelisco (erigido en memoria de los Constituyentes de
1830), y supera apenas 20 metros en la Plaza Independencia. La cuchilla se asienta sobre masas
cristalinas integrantes del "pilar" o "horst", bloques alargados separados por fallas, que en conjunto
tienen un rumbo Suroeste, aproximadamente. Tales masas cristalinas aparecen recubiertas en las
porciones menos salientes por espesores apreciables de limos de la formacin Libertad, como
puede observarse cuando se realizan excavaciones en la Ciudad de Montevideo. Las masas
cristalinas dificultaran la apertura de un subterrneo, pero al mismo tiempo conformaran una
potente y rgida infraestructura.
Aunque habitualmente se hace terminar la Cuchilla Grande en la "pennsula" donde se asienta la
Ciudad Vieja, una rama importante de la misma, con granitos gnisicos en su subsuelo, se orienta
hacia Punta Carretas, haciendo la zona inmediata a la misma bastante alta y muy panormica.
Lomadas orientadas hacia el Este, hacia los baados de Carrasco, determinadas tambin por la
presencia de masas cristalinas en el subsuelo, hacen bastante ondulada en esa direccin la vertiente
Oriental de la cuchilla.
7 - Baados del Pantanoso, pequea entidad geomorfolglca de la Cuenca del A. Pantanoso,
pero sumamente anegadiza y de difcil recuperacin, sugirindose que el rea sea utilizada para
localizacin de establecimientos industriales o alguna finalidad que no sea la del poblamiento
simple. Parte de los terrenos de esta llanura anegadiza son salinos y gleizados, arcillosos en los
horizontes inferiores. La recuperacin de estos y otros baados del departamento urge no slo
porque se interponen como tierras impropias para toda utilizacin inmediata, sino que son lugares
favorables para la cra de mosquitos, por el estancamiento y fcil polucin de las aguas, etc. Pero
en el caso de los baados de Carrasco, que no son salinos, pueden desempear un importante papel
como reservas de fauna y flora autctonas, y rea de forestacin racional.
8 - Rincn de Melilla, masa seudotabular, asentada sobre capas sedimentarias de Fray Bentos y
Raign, con suelos relativamente espesos, y bien cultivados. El rea est comprendida entre los
baados del Colorado (al Norte) y los de La Barra (al Sur), vinculndose al Este con la zona ms
pedregosa prxima a La Paz, donde existen canteras de granito y explotacin de "balasto".
9 - Franjas de litoral costero, bastante variadas, pudiendo distinguirse en el conjunto pequeos
sectores: a) litoral Occidental, en gran parte pedregoso, con playas arenosas deterioradas en parte
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por la antigua explotacin de arena; entre Punta Yeguas y el Cerro, el litoral ofrece notables puntas
pedregosas de aspecto peninsular, algunas utilizadas para emplazamiento de establecimientos
industriales, entre ellos el Frigorfico Nacional; b) Baha de Montevideo, seno resguardado, pero al
mismo tiempo un gran problema de futuro para Montevideo por su tendencia a la colmatacin y al
polucionamiento; c) litoral Oriental, con playas tradicionalmente famosas (Pocitos, Ramrez,
Malvln, Carrasco) y algunas puntas (Punta Gorda, Carretas) y senos (Puerto del Buceo).
A lo largo de esta franja litoral se observa un relieve muy variado, con playas arenosas, cordones
de cantos rodados, rocas modeladas por el oleaje actual o del pasado (elevadas respecto al nivel
actual del Plata), barrancas, dunas (en gran parte fijadas y recubiertas de restos vegetales de
bosques artificiales de eucaliptos, pinos, etc.), barras arenosas emergidas y a veces soldadas a la
costa, cangrejales (sector del Pantanoso y La Barra). La transformacin de esta franja litoral por la
accin humana ha sido bastante intensa y se realizan siempre grandes esfuerzos para preservar la
belleza de las playas, as como la limpieza de las mismas.
El conocimiento de los sectores geomorfolgicos Tiene una gran importancia tanto para la
planificacin de la futura utilizacin de las tierras del departamento, incluso para asentamientos
urbanos, como para explicar ciertos detalles de la hidrografa, y en los problemas concernientes a
inundaciones, drenaje, polucin, etc.
b) El Cerro de Montevideo
Especial destaque en la geomorfologa de Montevideo, merece el Cerro, cuya constitucin
petrogrfica general y altura indicamos anteriormente. Este "monadnock", "hartling" o testigo de
erosin se divisa desde grandes distancias y el faro giratorio que posee en la cima enva sus rayos
por un espacio amplsimo favoreciendo a la navegacin. Viviendas pobres de la Villa del Cerro, y
otras ms confortables de la zona donde se halla el Barrio Casab, trepan por sus laderas. Una vieja
ex fortaleza corona su cima, y a gran altura se halla un parador turstico. De lo alto se distingue un
panorama esplndido de la ciudad de Montevideo, de los alrededores de la misma, de la baha y las
puntas pedregosas y playas del litoral Occidental. En la ladera Sur se ha creado un parque (el de
Vaz Ferreira). En torno del cerro se ubicaron y an existen algunas chacras que aprovisionaban a
Montevideo, extendidas a travs del llamado hoy Rincn del Cerro, todava de gran produccin. Un
frigorfico gigante, hoy en proceso de desmantelamiento, y el Dique Cibils (hoy de la Armada)
aparecen en la llamada Punta de Lobos.
Hacia el Este, entre la Baha y la masa anfibolitica del Cerro se extiende la Villa del Cerro, de
caractersticas calles onduladas y a veces de fuerte pendiente, la que por mucho tiempo fue y sigue
sindolo hasta cierto punto, un suburbio obrero de Montevideo, afectada hace algunos aos por la
crisis de la industria frigorfica de la que se ha repuesto en parte. Por extensin esta villa ha
rodeado tambin al cerro del lado Norte.
Llama de todas maneras la atencin, de que an siendo el Cerro un mirador maravilloso, y el nico
elemento de relieve realmente elevado del departamento no se le haya integrado a un turismo ms
activo y a una urbanizacin (incluyendo parques, mejora de las playas, etc.) ms eficiente. Creemos
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firmemente que la explotacin de las posibilidades que ofrece el Cerro para el turismo y la
recreacin ha sido realizada en escala muy exigua, y deber ser intensificada.

IV - Red fluvial y litoral costero
a) Rgimen fluviomarino del Plata.
Montevideo tiene un amplio litoral costero desarrollado sobre el Ro de la Plata, gigantesca masa
formada de agua por la conjuncin de los caudales de los ros Paran y Uruguay (ms otros
tributarios pequeos) y sometida a un rgimen fluviomarino muy particular, que hace que frente a
Montevideo, el Plata presente habitualmente aguas salobres, variando esta salobridad con mucha
frecuencia. Evidentemente se trata de una fluctuante mezcla de aguas de origen continental o
fluvial (aguas dulces del Paran y del Ro Uruguay) con las aportadas por la lengua salina de origen
marino que se desliza en sentido contrario pero a mayor profundidad, favorecindose la mezcla por
la accin del oleaje, la marea, y las turbulencias de descarga y originadas por las fricciones contra
el fondo y las orillas. En un sentido general el viento es el factor determinante del proceso de
mezclas.
El conocimiento de este rgimen fluviomarino es importante, ya que la inmensa masa de
contaminantes y de residuos varios que bajan por el ro, no alcanzan siempre al ocano sino que
son retomados con frecuencia por la lengua inferior de agua de origen marino, quien retorna tales
productos ro arriba, principalmente a la zona media del lveo frente a la cual se halla Montevideo.
Pinsese en la inmensa cantidad de residuos, de aguas servidas, etc. que salen de Buenos Aires (que
con los alrededores encierra ms de ocho millones de personas, y gran nmero de establecimientos
industriales), los que proceden de la propia Montevideo (de casi un milln y medio de pobladores),
las materias residuales que provienen de las tierras de labor, de los centros urbanos menores, etc.,
las que aportan los ros Paran y Uruguay de una inmensa cuenca, y se tendr una vaga idea de lo
que el Plata debe recoger de tantos y tan variados contribuyentes, para aplicar la ley ya muy
conocida de que la principal funcin de los ros es llevar "la tierra al mar"; pero en este caso no se
trata slo de tierra, sino de materias indeseables, algunas peligrosas, otras tan slo molestas; y el rio
al encontrarse con la lengua salina de origen marina reduce su corriente, la detiene y an la invierte
parcialmente formndose en mitad de su lveo una inmensa nube de materiales finos ("bouchon
vaseux") que pueden ser fangos contaminados, que se depositan frente a nuestra ciudad
amenazndola de diversas maneras (contaminacin balnearia, encenagamiento de puertos,
reduccin de riqueza pesquera, etc.).
Por otra parte, si bien las corrientes de descarga normales del Plata se dirigen hacia el mar, las
corrientes de deriva litoral provocadas por el oleaje oblicuo, suelen marchar en sentido contrario, y
transportan materiales finos y arenas a lo largo de la costa del Este al Oeste. Y todava, en forma
local, en la propia Baha de Montevideo (que es parte integrante del Plata), por cierto grado de
estancamiento y ausencia de una libre conexin suficientemente amplia con el ro, se produce la
acumulacin creciente de residuos procedentes de Montevideo en forma directa, y los que aportan
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los arroyos Pantanoso (este ya de aguas francamente polucionadas) y el Miguelete (que se va
pareciendo cada vez ms al anterior). La baha, y especialmente la zona portuaria inmediata son
dragadas en forma continua, y los residuos son entregados al Plata (sin haber por el momento otro
remedio) para que los lleve a distancia, misin que, segn acotamos anteriormente, resulta a veces
difcil de llevar a cabo, ya sea por el rgimen fluvlomarlno, ya por los efectos de la deriva litoral.
No olvidemos que el Plata tiene una profundidad media de slo 5 metros y que el desplazamiento
de las aguas fluviales hacia el ocano se realiza con extrema dificultad. Pero la ineficacia del rio
slo es tal si la cantidad de residuos resulta muy grande; de ah que haya que pensar en recuperar a
stos, y evitar echar sin discriminacin toda clase de materias contaminantes en esa aparentemente
inmensa masa de agua, que vista a cierta escala es una lmina de agua muy delgada desplazndose
por una llanura de fango y arena.
El propio canal de acceso a Montevideo debe ser dragado peridicamente y ni pensar que los
grandes petroleros puedan llegar a entrar en nuestro puerto y menos de llegar a los muelles de
Ancap (Administracin Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland) donde se halla instalada
una gran Refinera de Petrleo.
Todo baista sabe que junto a Montevideo las aguas platenses son salobres; en un momento dado
puede haber en la superficie entre 3 y 15 gr. por mil sales, y a ocho metros de profundidad de 10 a
20 gr. por mil. En las proximidades de la Isla de Flores se han registrado mximas de hasta 22 gr.
por mil en la superficie y 32 por mil en el fondo (se trata de aguas que recuerdan las de mares
bastante salinos). Cuando hay mucho viento y fuertes turbulencias de agua la salinidad se
uniformiza bastante entre el fondo y la superficie, y los fangos coloran al ro con el caracterstico
tono de "caf con leche". Los cambios bruscos de salinidad pueden provocar la mortandad de
diversos organismos marinos poco resistentes a tales cambios (stenohalinos). Esta salobridad
platense explica la presencia de baados salinos en La Barra y el Pantanoso Inferior; all las aguas
platenses hacen peridicas incursiones, y al evaporarse las aguas de intrusin, las sales aportadas se
concentran por evaporacin hasta un grado muy elevado, permitiendo slo el desarrollo de plantas
halfitas tales como Juncus acutus, Spartina montevidensis, Salicornia fruticosa, etc. conocidas por
todos, sobre todo el junco por sus tallos punzantes.
La salinidad de las aguas platenses favorece la precipitacin de los sedimentos finos, pero ocurre
que precisamente mucha cantidad de estos se depositan en la seccin del lveo donde se halla
Montevideo.
A pesar de estas dificultades del Rio de la Plata, no debemos olvidar el hecho de que se trata de un
entronque bastante eficiente entre los dominios continentales y los netamente ocenicos, ampliando
nuestro litoral costero y contando en su porcin Este con playas que poco deben envidiar a las
ocenicas, por lo menos en todo lo que significa la compensacin por accesibilidad, distancia y
economa.
De los bancos arenosos que afectan el lveo platense, dos se hallan directamente frente a
Montevideo: son el Ingls y el de Arqumedes. La marea lunisolar en Montevideo genera una
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amplitud de desniveles de unos 40 centmetros, pero la provocada por los vientos puede rebasar los
4 metros (4m.70 en 1923).
b) El Ro Santa Lucia y sus tributarios montevideanos
Si bien mucho ms modesto que el Ro de la Plata, el Santa Lucia resulta para Montevideo un gran
ro, sobre todo porque en la zona donde se une al Plata, se abre desmesuradamente, intercalndose
en ese espacio la Isla del Tigre, sedimentaria, y en jurisdiccin de San Jos. De unos 220 km. de
recorrido total, el Santa Lucia afecta Montevideo por espacio de menos de 10 kilmetros,
presentando en general, orillas arenosas o arenoso-fangosas bajas, salvo en algunos puntos,
incluyendo la colina cristalina (antigua isla) donde se eleva Santiago Vzquez, y donde un gran
puente de acero asegura las comunicaciones de Montevideo con el departamento de San Jos y
otras zonas del Suroeste y del Oeste del pas. Cuando las aguas platenses invaden impelidas por las
mareas elicas los terrenos bajos que bordean al ro estos se inundan y reciben aguas salobres, de
las cuales derivan sales por ulterior evaporacin y concentracin; de ah que en tales terrenos existe
un mundo de plantas halfitas que ocupa vastas reas; adems las aguas remontan los llamados
arroyos de marea ("tidal creeks") internndose tierra adentro a grandes distancias del ro. Entre
estos arroyos de marea, el principal es el arroyo Colorado, limtrofe con Canelones, y que a su vez
recibe al largo arroyo de las Piedras, que contina hacia el Este dicho lmite. Masas tabulares de la
formacin limoso-areniscosa de Fray Bentos, marginan estos baados con espectaculares barrancas
y promontorios sedimentarios, cubriendo los materiales integrantes de la formacin Raign las
partes ms altas. El Colorado recibe a la larga y complicada 3, y el de las Piedras a la Caada del
Dragn, que discurren por terrenos llanos. En forma directa van al Santa Lucia los arroyos San
Gregorio, Caada de las Mulas (rectificada y canalizada, destinada a fines tursticos), las de Pajas
Blancas (el nombre se refiere a los pajonales del "penacho" o Cortaderla selloana), la del Peral, de
las Conchas (se refiere a los subfsiles de la trasgresin del Vizcano), del Pajonal, etc.
Estos "arroyos de marea", modifican su rgimen de aguas de acuerdo con la situacin imperante,
pudiendo en un momento dado ser salinas (con fauna esturica) y otras veces prcticamente dulces
(con fauna fluvial tpica). Sus desbordes peridicos determinan el depsito de fangos que van
creando los barrizales orgnicos llamados "slikke" donde abre innumerables galeras y da fijeza a
los materiales el cangrejo Chasmagnathus granlala. Estas tierras reciben materiales posteriores,
sobre todo restos de vegetacin y elevndose gradualmente forman el "schorre" cubierto de
pajonales bajos y juncales punzantes, donde suele medrar el apere (Cavia pamparum) y otros
roedores, que transforman la vegetacin en materiales que concurren a incrementar la capa de
suelo.
El Santa Lucia no slo presenta junto al Departamento de Montevideo una gran amplitud (el puente
de acero de Santiago Vzquez tiene 540m. de largo, y en la zona donde se halla la isla de los
Pescadores, las orillas opuestas del ro distan casi 2 km.) sino que tambin, en forma irregular,
ofrece profundidades apreciables (hasta de quince metros), aunque en los accesos externos (islote
del Arriero Grande) las profundidades decaen a poco ms de 2 3 metros).
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El Santa Lucia provee de agua potable a Montevideo, pero las tomas de agua y dems
instalaciones para tal efecto se hallan en el departamento de Canelones (localidad de Aguas
Corrientes). El ro tiene adems importancia turstica, incluyendo navegacin deportiva, pesca, etc.
c) Tributarios de la Baha de Montevideo
Se trata fundamentalmente de los arroyos Pantanoso (unos 14 km. de largo) y el Miguelete (20
km.), ya que el pequeo Arroyo Seco, se ha hecho poco visible a causa de la urbanizacin.
Tanto el Pantanoso como el Miguelete resultan corrientes fluviales de gran trascendencia para
Montevideo, ya que drenan (o pretenden hacerlo) las aguas de cuencas relativamente extensas y
afectadas parcialmente por una creciente urbanizacin. Tal drenaje se ha visto perturbado, a pesar
de los cuidados que se han prodigado, por la multiplicidad de todas clases de obstculos que los
arroyos, sus tributarios y las aguas de escurrimiento pluvial encuentran hoy en su recorrido. Estas
dificultades de drenaje se han visto reflejadas por un lado en la lentitud de las corrientes, el
estancamiento de las aguas, las inundaciones sorpresivas, en la incapacidad del transporte
de diversos residuos, que en cantidades cada vez mayores y a veces sin discriminacin se echan en
las aguas o se abandonan junto a los cauces. El Miguelete, nace a unos 80 metros de altura, pero
cruza por zonas intensamente urbanizadas; el Pantanoso, que se inicia a unos 40 metros, debe
transitar despus del Paso de la Arena, por terrenos muy bajos que terminan por ser, a partir del
Paso de la Boyada, verdaderos baados salinos, convirtindose la corriente fluvial en arroyo de
marea ("tidal creek").
Ambos arroyos no slo recorren segn se ha dicho zonas urbanizadas, sino tambin las Industriales,
sobre todo el arroyo Pantanoso. Toda clase de residuos se agregan a los domiciliarios, y a raz de
tales impactos, ambas corrientes fluviales, y especialmente el Pantanoso tienen sus aguas altamente
polucionadas, despidiendo los fangos depositados, durante las bajantes y en pocas calurosas olores
ftidos. Diversas obras de regularizacin se han llevado a cabo para mejorar la situacin
fundamentalmente en el arroyo Miguelete, obtenindose resultados alentadores.
El Pantanoso baja de la Cuchilla de Pereira, cruza la zona urbanizada y bien arbolada de Lezica, y
contornea la masa granito-gnissica elevada donde se levanta la vieja Tablada, cruzando luego por
primera vez el Camino de las Tropas; en el Paso de la Arena tiene en sus cercanas diversos
establecimientos industriales (fbricas de aceite, cartn, recauchutaje, etc.), y luego recibe desde la
zona donde se hallan los restos del antiguo Parque Tomkinson a la Caada Bellaca, la que como
otras similares tiene aguas polucionadas. Despus de su segundo cruce del Camino de las Tropas,
entra en una zona anegadiza, junto a la cual se levantan establecimientos frigorficos, fbricas de
jabn y de cola, astilleros y varaderos, y en torno de la cual en otras pocas, no muy lejanas
actuaron los saladeros (Tabarez, Pea, etc.). Para utilizarlo como acceso a esta zona industrial se
cre un canal, por el que transita ahora el arroyo, quedando abandonado el brazo primitivo; en la
desembocadura en la baha, se halla la Isla del Bizcochero, en carcter de "tmbolo" (unida
habitualmente a tierra por una lengua de arena). Ms al Este se levanta la Refinera de Ancap, sus
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numerosos depsitos tanques, y se ven las canteras de gneiss y otras rocas, de donde se extrajeron
materiales para la construccin del Puerto de Montevideo.
El Miguelete sale de la Cuchilla Grande y recorre extensas zonas de chacras y mixtas, internndose
luego en una amplia zona urbanizada, donde se le debe cruzar por puentes; pasa cerca del
aerdromo Boizo Lanza, bordea el Cementerio del Norte, y se interna por un espacio apreciable
dentro del tradicional Prado. Antes y despus de este gran parque cruza por zonas industriales
donde hay fbricas de tejidos, industria qumica, electrnica, elaboracin de aceites, etc. Cerca de
su desembocadura en la baha, donde aparece muy polucionado se levantan la Refinera de Petrleo
de Ancap, Plantas de Alcoholes, Fbrica de Fertilizantes, etc.
El principal contribuyente del Miguelete es el largo y tortuoso arroyo Mendoza largo de unos nueve
kilmetros, que recorre una zona de chacras y de poblamiento an no muy denso, pero en proceso
de constante urbanizacin. Este fenmeno de regresin de chacras, causar en el futuro dificultades
en relacin a la escasez de espacios y de aprovisionamiento de Montevideo en verduras frescas y a
precios convenientes; con frecuencia gente pudiente compra chacras para destinarlas a zonas de
edificacin; habra que ver en todos los casos hasta qu punto esto es deseable. Otros tributarios
menores del Miguelete, son las caadas de Pajas Blancas, de Casavalle, etc. que a veces llegan a
causar sinsabores por sus inundaciones, aunque por otra parte contribuyen a asegurar el drenaje de
las aguas pluviales y el arrastre de diversos tipos de residuos.
d) Tributarios de los Baados de Carrasco
Los Baados de Carrasco ocupan actualmente una amplia rea que en otras pocas fue seguramente
una baha poco profunda, que fue siendo cerrada por barras arenosas sucesivas, y luego se colmat
progresivamente principalmente por el avance elico de las arenas, los aluviones aportados por los
arroyuelos tributarios y los avances de la vegetacin cuyos restos han llegado a formar
capas de turba, o materiales en proceso de turbificacin. Actualmente las serles de barras forman
una amplia banda arenosa intercalada entre los baados y el Plata, recorrida por el arroyo Carrasco,
que oficia de emisario de los baados, comportndose como un arroyo de marea, habiendo sufrido
en tiempos modernos los efectos polucionantes determinados por el exceso de residuos que recibe
en zonas de mataderos, carniceras y lo que los propios baados le entregan procedentes de
tributarios que pasan por zonas industriales y zonas pobladas.
En conjunto los Baados de Carrasco constituyen una llanura anegadiza, que ocupa algo ms de 10
km. cuadrados, con abundante vegetacin hidrfila palustre: junco comn (Sclrpus californicus),
camalotes (Pontederia, Eichhornia), junco bravo (Scirpus giganteus), cardilla de baado
(Eryngium pandanifolium), espadaa (Zizaniopsis bonarienses), totora (Typha latifolia), lirio
acutico (Iris pseudocorus), penacho (Cortaderia selloana), Incluyndose algunos arbolillos
propios de baado: el ceibo (Erythrina crista-galli), el curupi de baado (Sapium montevidensis), el
Sarandi colorado (Cephalanthus glabratus), la chirca de baado (Eupatorium tremulum), etc.
Entregan sus caudales a estos baados, por el Norte, el largo arroyo Toledo que traza el lmite entre
Montevideo y Canelones; por el Oeste se vierten los arroyos Manga, bastante largo, Chacarita y
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Canteras (este ltimo fuertemente polucionado a raz de los desperdicios industriales y
domiciliarios). Estos cursos de agua transitan por una zona mixta de urbanizacin y de chacras
(algunas de ellas conocidas por sus sandas, frutillas y tomates). La accin humana, en relacin a la
desecacin parcial de los baados, su forestacin y su uso agrcola ha sido intensa; grandes
plantaciones de sauces, lamos, eucaliptos, etc. se han agregado a la flora natural; se han hecho
adems canalizaciones para facilitar los drenajes. Pero del lado Oeste, los baados reciben
importantes aportes de substancias indeseables. La forestacin con conferas, eucaliptos y acacias
ha adquirido gran alcance en la zona Sur, zona ideal para turismo, habindose trazado amplios
parques.
e) Tributarios directos del Plata
Se trata en general de pequeos arroyos o de caadas, muy conocidos y a veces muy apreciados
localmente. Aqu solo mencionaremos el arroyo o caada de Pajas Blancas, hacia el Suroeste del
departamento, llamado as seguramente por la vegetacin de penacho (Cortaderia). En la zona
existe una surgencia que se utiliza para envasar agua de mesa. En el litoral Este alcanza al Plata el
arroyo Malvn, que discurre por terreno ondulado, densamente poblado. Todos estos arroyuelos
cumplen su misin natural de realizar el drenaje del exceso de aguas pluviales y el de llevar los
residuos al Plata; pero en dicha misin hallan hoy innmeras dificultades, entre ellas los obstculos
que el hombre mismo ha creado para su libre transcurso con toda clase de obras, y por otro la
excesiva cantidad de desperdicios que se arrojan en sus cauces. Tratndose de arroyos que van a
desaguar en zonas balnearias es urgente que los ayudemos en su misin, por lo menos arrojando la
menor cantidad posible de residuos en sus aguas, sobre todo cuando se trata de substancias
contaminantes o malolientes.
f) Litoral costero
Al ocuparnos de la geomorfologa del departamento indicamos las distintas secciones en que puede
ser dividido, dadas sus caractersticas y posicin, el litoral costero desarrollado sobre el Plata. Aqu
solo agregaremos de que se trata de una lnea de costas muy irregular, que recuerda a la de
Maldonado, aunque en Montevideo las playas, an siendo numerosas son de extensin ms
modesta. La semejanza con Maldonado estriba adems en la alternancia de las playas arenosas con
las puntas pedregosas, pero en Montevideo dominan las playas en forma de media luna,
presentndose slo la de Carrasco como playa en forma de banda.
En el sector costero Occidental se suceden de Oeste a Este, las playas de La Colorada, de Pajas
Blancas, de Punta Yeguas, del Frigorfico Nacional (muy descuidada) y del Cerro. Algunas de
estas playas han sufrido los efectos de la anterior explotacin de arenas y rodados, pero an
actualmente no han merecido los cuidados necesarios, a pesar de su importancia local como
elementos del turismo balneario. En el litoral Este, se suceden, entre otras, las playas
Ramrez (inmediata al Parque Rod), Pocitos, Buceo, Malvn, Playa Honda, de los Ingleses, Playa
Verde, Carrasco, esta ltima de extensin indefinida hacia el Este, a pesar de los cambios de
nombre, ya que forma una inmensa banda arenosa cortada slo por las bocas de los arroyos.
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Algunas de las playas mencionadas como Pajas Blancas, Malvn, etc. son dobles; otras forman
simples "ansas" (arcos de gran curvatura subtendidos por puntas pedregosas) que es el caso de las
playas Ramrez, Buceo, etc. Las playas del Este principalmente, son objeto de peridica limpieza,
pero an as sufren los efectos de los depsitos fangosos de diversas procedencias, incluso los
aportados por la deriva litoral. Los efectos mencionados se sienten sobre todo en las playas
Ramrez y Pocitos, donde de todas maneras se renen en las temporadas enorme nmero de
baistas (uruguayos y extranjeros). En algunas de tales playas se ha evitado la evasin de arena,
con plantaciones, entre ellas las realizadas con la gramnea autctona Spartina ciliata (Playa
Verde).
Entre las ms importantes puntas salientes destacaremos al Oeste la de Espinillo, y luego un grupo
de puntas peninsulares (Yeguas, Tigre, Sayago y del Cerro). Ms al Este, la Ciudad Vieja, con su
pennsula determina la punta de San Jos. Pero la saliente que se interna ms en las aguas platenses
es Punta Brava (o Carretas) provista de faro, siendo destacable tambin el promontorio de Punta
Gorda, rocoso. Algunos islotes (Gaviotas, del Mono) y un tmbolo (Punta del Descanso) aparecen
en este litoral.
V - Clima, vegetacin natural y suelos
a) Rasgos climticos
Solo diremos aqu que Montevideo, dada su situacin, su proximidad al ocano y otras
caractersticas geogrficas, tiene clima templado (prcticamente subtropical), subhmedo, siendo
perceptible la influencia marina, que incide sobre todo moderando el rgimen trmico estival
aunque sin dejar de influir en el invernal. La temperatura media es de 165, diferente en slo 2
grados de la de Rivera; siendo las medias de Enero y de Julio de unos 225 y 105 respectivamente,
significando la diferencia entre ambas cifras que la ciudad tiene un clima moderadamente
martimo, algo menos hmedo promedialmente que el de Punta del Este, pero ms hmedo que el
de Salto. Como ocurre en el resto del pas, la variacin del tiempo meteorolgico es bastante
irregular, con frecuentes cambios bruscos de temperatura y baja efectividad de las precipitaciones.
Los cambios de tiempo estn regidos fundamentalmente por la interaccin por un lado de los
vientos clidos y relativamente hmedos procedentes del NE (viento "norte"), y por otro por las
rplicas del aire del Pacifico (invasiones polares y "pampero" este ltimo con direccin
predominante del SO). Son frecuentes tambin las invasiones de aire martimo llamadas Sudestadas
(causando la Sudestada permanente grandes lluvias, en contraste con el Pampero relativamente
seco y fresco).
Un ejemplo de cambio brusco de temperatura fue el del 25 de febrero de 1912, con un salto de 145
en menos de una hora. La temperatura mnima absoluta (al abrigo) ha sido de unos cinco grados
bajo cero, y la mxima ha superado los 43.
Los vientos son frecuentes y a veces de gran fuerza y larga duracin. Por ejemplo el temporal de
Julio de 1923 (das 10-12) fue de una violencia extraordinaria, con rfagas de ms de 150 km.
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horarios, y por su duracin provoc la elevacin de las aguas platenses en ms de 4m.50, causando
las olas diversos daos en las zonas costeras (vientos del cuadrante Sur). El temporal del 8 de Julio
de 1935, fue ms breve, con viento del Oeste, pero alcanz similares velocidades y aport una
granizada espectacular.
El rgimen de brisas es conocido en Montevideo, refrescando la brisa marina en verano toda la
franja costera, en profundidades de varios kilmetros. La humedad relativa media de Montevideo
es de 73 a 74%, y las precipitaciones superan anualmente los 1000 mm. Pero segn dijimos las
lluvias son irregulares; por ejemplo en 1914, parecen haber cado ms de 2300 mm. y en 1892 slo
440 mm. Existe una diferencia de unos 300 mm. con respecto a la pluviosidad media de Rivera,
favorecida por lluvias ms abundantes.
Las estaciones ms lluviosas son el Otoo (Marzo-Abril) y la Primavera (Setiembre), recibiendo
menos precipitaciones el Verano (principalmente Febrero). Pero la cada de agua se hace muy
irregular a travs de los aos. As por ejemplo, en Enero de 1953 cayeron en Montevideo casi 450
mm. de lluvias, mientras que en Enero de 1950 se registraron 4 mm. La nebulosidad, mnima en
Verano, es acusada en Invierno, siendo la media de 5.3 (representando 10 el cielo cubierto), similar
a la de muchas localidades del Mediterrneo europeo. Se producen en el rea de Montevideo entre
20 y 30 de niebla por ao, llegando a causar dificultades a la aviacin. Las heladas, dada la
proximidad al Plata son poco frecuentes, aunque en el interior del departamento llegan a registrarse
entre 10 y 20 heladas por ao. La nieve en cambio es prcticamente desconocida, no as el granizo,
que afecta peridicamente a los frutales y verduras, daa los invernaderos de los floricultores y
destroza los vidrios de las claraboyas (con ganancia de vidrieros). Finalmente, aunque no exista
nada definido en ese sentido, el tiempo suele cambiar con frecuencia en perodos que abarcan siete
das invasin de aire hmedo (con viento Norte), pasaje de un frente (generalmente con lluvias) y
llegada del Pampero (que "limpia" la atmsfera y refresca el ambiente)... lstima que ese perodo
slo se cumple en determinadas pocas que podramos llamar "normales".
b) Vegetacin natural
Debido al progresivo poblamiento, urbanizacin, trazado de rutas, remocin de suelos, apertura de
canteras, talado, quemas y otras acciones antrpicas, la vegetacin natural y los suelos del
departamento han sufrido modificaciones profundas, siendo a veces difcil reconstruir las
condiciones existentes en el pasado. D. Mariano Berro ha tratado de reeditar la flora arbrea que
existi en el Cerro de Montevideo en la poca de los descubrimientos, la que en parte conocemos
por el relato de viajeros, sobre todo los naturalistas, que coleccionaron vegetales, y tambin por los
remanentes o relictos que todava existen en algunos lugares, de una flora que hoy ya pertenece al
pasado. En el citado cerro, existe actualmente un relicto de espina de la cruz (Colletia paradoxa),
todava comn en las cercanas de Pajas Blancas; al pie del cerro, cerca de la costa se ven espinillos
y algn pequeo ceibo, aportados hasta all por el oleaje oblicuo platense con fuerte viento y marea
alta. En el arroyo o caada del Talita, se ven todava surgiendo de las fisuras de las rocas, alguno
que otro tala, y en la costa arenosa se puede ver a veces a la chirca de monte. Es posible que tales
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arbustos y arbolillos, junto con el molle, el coronilla, algn blanquillo y tal vez el curup medraran
en la zona; coronilla, molle, tala y otras especies pueden verse todava junto a las barrancas de La
Barra y Melilla; adems a lo largo de una parte por lo menos de los arroyos Colorado, las Piedras,
Toledo, Miguelete, Pantanoso, etc. quedan remanentes del monte franja, a donde concurran los
antiguos pobladores de Montevideo a procurarse de lea, tan escasa en la zona. En lo alto del cerro
se han implantado artificialmente algunos arbolillos criollos: coronilla, molle, tala, caroba (este
ltimo nunca existi al parecer en el Cerro).
La pradera natural, con abundante espartillo (Stipa charruana) o flechilla, campeaba por el
departamento, cubriendo los pastos incluso una buena parte del Cerro de Montevideo. La chirca de
monte (Dodonaea viscosa) que hoy puede verse en los arenales de Carrasco y de La Colorada,
ocupaba cubriendo grandes extensiones el rea litoral. Aparte de la urbanizacin que hace
desaparecer prcticamente la flora original, en las reas de cultivo se ha producido una regresin de
la flora indgena, sustituyndola toda clase de malezas y especies exticas de diversas
procedencias.
Actualmente se pueden distinguir en el departamento los siguientes tipos de vegetacin:
1 - Pastizales, que en general contienen slo una parte de la vegetacin natural, invadidos muchas
veces por el pasto Bermudas (Cynodon dactylon) gramnea conocida en los jardines por su
agresividad. Abundan en estos campos varias especies de flechillas (Stipa, Piptochaetium, Aristida)
y gramneas de mejor calidad como Stenotaphrum secundatum, y algunos Paspalum, Bromus, etc.
En algunos de estos pastizales se han desarrollado chircales de Eupatorium buniifolium, y
carquejales (Baccharis trmera, B. articulata). Pueden verse en las cercanas de Pajas Blancas,
Sanguinett-P. Espinillo, Toledo Chico, Melilla, etc.
2 - Vegetacin de los arenales y dunas, puede observarse esta vegetacin en gran parte de la
franja costera del Plata, amplindose mucho en Carrasco, donde pastizales algo ralos de Elionurus
candidus, prolongan esta vegetacin hasta muy al interior del departamento. Junto a las playas y en
los mdanos (ms o menos fijados, y muchas veces forestados por acacias, pinos, etc.) se ven el
pasto dibujante (Panicum racemosum), Senecio crassiflorus (de llamativas flores amarillas y vello
blanquecino), la gramnea Spartina clata, la tembladerilla (Hydrocotyle bonariensis), el
algodoncillo o junco de copo (Androtrichium tryginum), no faltando a veces la Marcela
(Achyrocline satureioides) y la lengua de vaca (Rumex cuneifolius).
3 - Vegetacin de los baados salinos, a la que nos hemos referido ya al hablar de los Baados de
La Barra. Las especies halofticas (resistentes a la salinidad) caractersticas de tales baados son
Juncus acutus (junco punzante), espartillo de baado (Spartina montevidensis), yerba de vidrio
(Salcornia fruticosa), el guaycur (Limonium brasiliense) y el pastto salado (Distichlis spicata).
En el borde de tales baados se instalan el penacho, que llama la atencin por sus espigas blancas,
las cardillas, etc.
4 - Vegetacin de los baados no salinos, que ya hemos descrito al hablar de los baados de
Carrasco, la que aparte de contener totora, juncos, cardillas, cortadera o penacho, etc. incluye
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ceibo, sarand colorado, chirca de baado, curup de baado, acacia mansa colorada (Sesbania
punicea) y sauce criollo (Salix humboldtiana). Achiras (Canna glauca), camalotes, lirio de baado
(Iris pseudocorus) completan esta flora, que da excelente proteccin a la fauna indgena, sobre todo
aves acuticas.
5 - Vegetacin del Cerro de Montevideo, compuesta por unas 150 especies diferentes, incluyendo
tunas (Opunta monacantha, y otras), macachines (uno de ellos Oxalis macachin), pequeas
mimosas, gran nmero de gramneas. Destacaremos la presencia de la compuesta de bellas flores
doradas (Schechtendalia luzulifola), la azucena roja (Hippeastrum bfidum) en el pie Sur del Cerro,
la quina de campo (Discaria longspina), las orquidceas Bpinula y Chloraea, que surgen del
suelo.
6 - Especies de los terrenos baldos o que medran en las paredes viejas. Las ruderales de los
terrenos baldos comprenden paicos (Chenopodium), yerba carnicera (Conyza), y el extico trtago
(Ricinus). Algunas de estas plantas son medicinales como las tres antes citadas, y adems la yerba
meona (Amarantus muricatus, Euphorbia ovalifolia). En las paredes cuarteadas surge con
frecuencia el paln-paln (Nicotiana glauca) y se aterra la graciosa "beso porteo" (Linaria
cymbalaria).
7 - Malezas diversas, que pululan en zonas cultivadas, campos deteriorados, siendo algunas viarias
(se propagan a lo largo de las vas de comunicacin) figurando entre estas ltimas el popular
hinojo, la cicuta y la bella pero molesta flor amarilla (Solidago chilensis). Entre las malezas
citaremos el cepa caballo (de todas maneras medicinal), el abrojo grande, el yuyo colorado, la
verdolaga (comestible), el terrible chamico (Datura) txico igual que la cicuta, el duraznillo negro
(Cestrum parqu) venenoso, los cardos, figurando entre ellos el cardo de Castilla (Cynara
cardunculus) de bellas flores. La cardencha (Dipsacus) fue introducida para cardar la lana.
c) Suelos
Durante mucho tiempo, y las acciones continan todava, las tierras del departamento de
Montevideo, fueron excelentes aprovisionadoras de verduras, frutas, forrajes, etc. figurando entre
estos ltimos la alfalfa, aunque en pocas ms remotas todava, fueron utilizadas- para pastoreo,
surgiendo con el tiempo cabaas y tambos que se beneficiaron de las pasturas naturales y los
forrajes producidos. Aunque algunas de tales tierras conservaron en parte sus propiedades, otras se
empobrecieron y an se decapitaron, perdiendo por erosin los horizontes superiores humiferos en
suelos derivados principalmente de los limos de la formacin Libertad. Muchos de tales suelos
recuerdan a los vertisoles, y en general se trata de suelos de pradera muy modificados, a veces
moderadamente profundos, pero casi siempre arcillosos, salvo en zonas prximas a la costa. De los
limos de Fray Bentos podran haber derivado suelos mejores, pero los integrantes de esa formacin
geolgica estn cubiertos en grandes extensiones por margas arcillosas y arenosas de la formacin
Raign, de la que surgen suelos demasiado arcillosos y pesados.
Otras porciones del departamento tienen suelos hidromrficos, principalmente en los Baados de
Carrasco (histosoles y suelos propios de baados a veces turbosos). En zonas anegadizas salinas,
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los suelos recuerdan a los solonchaks (y los solonetz) y muchos de ellos son gleizados. Los suelos
poco evolucionados o azonales se dan en arenales costeros (psamosoles), el Cerro de Montevideo y
zonas pedregosas (litosoles, regosoles pedregosos) y en las escarpas de barrancas poco cubiertas de
vegetacin (Lecocq, Melilla). La forestacin de vastas reas con pinos, eucaliptos, etc. tiende a
cambiar las primitivas condiciones de algunos suelos aportndoles materia orgnica, y en algunos
casos hacindolos ms cidos (pinares de Carrasco).

VI - Uso de los suelos
En un departamento que slo tiene 550 km. cuadrados (es decir 55 mil hectreas), y donde la
ciudad de Montevideo ocupa con sus barrios y suburbios alrededor de un tercio de la superficie, y
donde en zonas que se consideran rurales los caminos y viviendas ocupan ms de 2000 hectreas,
donde hay baados, arenales y pedregales de utilizacin difcil para fines agrarios, resulta lgico
suponer que la pecuaria y la agricultura carezcan de importancia, dado el exiguo espacio con que
cuentan. Sin embargo la produccin agrcola montevideana tiene real importancia, sea por la
produccin de frutas y verduras, sea por la de forrajes, de vid y por la forestacin y los productos
que de sta derivan. Existe entre nosotros un insuficiente conocimiento acerca del esfuerzo agrcola
que realiza Montevideo, si bien esta produccin est mantenida en muchos casos gracias a una alta
tecnifcacin, riegos, aplicacin de fertilizantes, insecticidas, etc.
En 1966 haba en el Departamento 2874 explotaciones agrcolas, con unas 22.500 hectreas, siendo
la poblacin trabajadora rural de poco de ms de 7 mil personas (en 1970, estos nmeros se
redujeron algo, pero no en forma notoria). Ciertamente que la primera vocacin de los campos
montevideanos no fue la agricultura y menos la viticultura y la fruticultura, hoy bastante prsperas,
sino la pecuaria, desde la poca de las vaqueras, hasta la de los saladeros, cuyo nmero en el
departamento fue bastante crecido: los haba en La Teja, en la Villa del Cerro y en el litoral
Occidental del departamento. Actualmente, desde el punto de vista del pastoreo de animales,
Montevideo carece de importancia, ya que slo cuenta con unos 1000 lanares y unos 7000 vacunos,
de los cuales unos 1900 son vacas lecheras; en cambio ha ido progresando paulatinamente el
nmero de porcinos, que siendo 6.300 en 1951, alcanzaron la cifra de casi 13.500 cabezas en 1970,
teniendo Montevideo ms porcinos que cualquiera de los departamentos que se mencionan a
continuacin: Artigas, Treinta y Tres, Salto, Flores, Maldonado, Durazno. Pero sobre todo hay que
destacar la produccin montevideana de aves de corral, figurando en sexto lugar entre los
productores de gallinas, el segundo de pollos; y el cuarto por el nmero de huevos de ave. Este
desarrollo granjero se realiza en un departamento minsculo comparado con los dems de la
Repblica. El nmero de equinos, utilizados para silla, carreras, trabajos agrcolas, para tiro, etc. es
de alrededor de 2.800.
a) Produccin agrcola
Si bien se cultivan en el departamento algunas plantas cerealeras, la produccin se destina
principalmente para fines forrajeros y alimentos concentrados para aves, porcinos, vacunos
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lecheros, etc. Se cultivan el maz, la cebada cervecera, el trigo, la avena, el alpiste, la avena y la
cebada forrajera. Son importantes los alfalfares y los cultivos de gramneas forrajeras diversas.
Adems se obtienen patatas, boniatos, tomates, sandas, melones, zapallos y toda clase de verduras,
de hortalizas y de legumbres. La vid ocupa alrededor de 4200 hectreas, siguiendo Montevideo a
Canelones en este tipo de cultivo, aventajando ampliamente a San Jos y a los otros departamentos.
Los frutales abarcan unas 4000 hectreas (Canelones 11000, Salto 6500, Paysand 5000). Por la
extensin destinada a los cultivos hortcolas Montevideo figura en el tercer lugar entre los
departamentos que componen la Repblica. Hasta 1951, Montevideo rivaliz con Canelones en la
produccin de manzanas. Otras frutas de apreciable produccin son las ctricas, los duraznos, las
ciruelas, las peras, los membrillos y las frutillas. Todas estas consideraciones acerca de la destacada
posicin de Montevideo en el esfuerzo agrcola del pas, nos mueven a pensar que debera
realizarse toda una prdica para salvar las chacras existentes, librndolas en lo posible de la
urbanizacin, para conservar el gran cinturn de verdura que todava rodea a la ciudad y se
introduce con benficos tentculos entre los suburbios que se alargan junto a las vas de trnsito de
mayor importancia (ferrocarril, rutas nacionales).
La mayor parte de las explotaciones montevideanas son de 10 o menos hectreas, muestra de todo
lo que se puede hacer an en pequeos predios, aunque esto no resulte muy econmico; debera
aminorarse el minifundio pero salvaguardar las tierras aumentando su productividad. Actualmente
por las llamadas "mejoras" tales como existencia de galpones, tajamares, molinos, piquetes,
potreros con aguadas, Montevideo se destaca bastante. Con respecto al abonado de las tierras
agrcolas, reciben ese beneficio el 50% del total (contra 6% en Rivera, 11.5% en Durazno, y an
42% de Canelones). En cuanto a las tierras regadas, principalmente de produccin hortcola,
viedos, cultivos de patatas, etc. representan una proporcin elevada de la extensin de tierras
cultivadas. La forestacin ha alcanzado en el departamento importancia destacada (Carrasco, Punta
Yeguas, La Colorada, etc.).
Seguramente que la presin de la urbanizacin creciente har retroceder a muchas reas dedicadas
hoy a la produccin agrcola. Pero por lo menos habra que evitar la ocupacin edilicia o industrial
de las mejores tierras, aquellas que todava estn en condiciones de mantener una fuerte y continua
produccin; por otra parte, la forestacin debera ser intensificada, sobre todo sobre reas hoy poco
utilizadas o demasiado arenosas. Incluso la localizacin industrial debera orientarse, como en parte
se ha hecho, fuera del departamento. Por otra parte los suelos deteriorados deberan recuperarse por
lo menos parcialmente.
VII - Poblacin y aglomeraciones urbanas del departamento
a) Evolucin de la poblacin montevideana.
La ciudad de Montevideo fue fundada por orden de Zavala el 24 de diciembre de 1726. Su
crecimiento fue al principio muy lento, y en 1778, contaba incluyendo sus alrededores con 4270
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personas (de las cuales 2903 eran blancas, y las dems, indios, pardos y negros). En 1829, la
poblacin total del pas se calculaba en 74.000 personas, de las cuales unas 14.000 vivan en
Montevideo.
Terminada la Guerra Grande se practic un censo (1852) que arroj para el Uruguay 131.969
habitantes, siendo censados en el departamento de Montevideo 33.994 personas de ese total (26%
de la poblacin del pas viva pues en Montevideo). Para 1862 se atribua a Montevideo (todo el
departamento) una poblacin de 70.078 personas, teniendo toda la Repblica 281.500.
Un censo prcticamente completo de la poblacin se levant en 1908, y se obtuvo la cifra para toda
la Repblica de 1.042.686 habitantes, de los cuales pertenecan al departamento de Montevideo
309.231 (es decir, el 29.7% de la poblacin total). De estos habitantes 861.464 eran orientales y
181.222 extranjeros; pero de estos ltimos 94.100 residan en Montevideo.
La inmigracin, hoy relativamente poco importante, el xodo rural, el crecimiento vegetativo que
fue en otras pocas mayor que el actual, la industrializacin, etc. permitieron que la poblacin de
Montevideo aumentara con rapidez, aletargndose ese crecimiento en los ltimos tiempos. El censo
de 1963, que atribuy a todo el pas 2.592.563 habitantes, mostr que residan en Montevideo
1.202.890 personas, de los cuales 1.154.465 vivan en la ciudad y sus suburbios (la poblacin rural
era entonces de unas 44.258 personas); otros habitantes poblaban ncleos urbanos menores
alejados de la ciudad (ncleos satlites: Santiago Vzquez, Pajas Blancas, Abayub); incluyendo a
estos ltimos en la cifra dada para la ciudad y sus suburbios, la poblacin no rural era de 1.158.632
personas.
Finalmente el censo de 1975, asign al pas una poblacin de 2.763.964 personas, de las cuales
correspondan al departamento de Montevideo 1.229.748. Como se ve entre 1963 y 1975, la
poblacin montevideana aument muy poco.
Actualmente se puede asignar al departamento ms de 1.250.000 personas, pero cuando se habla
del Gran Montevideo, se supone que se integran en el conjunto reas urbanizadas como las de La
Paz, Las Piedras, Toledo, etc. abarcando localidades que estn fuera del mbito del departamento.
An as la poblacin urbana del Gran Montevideo, no rebasara mucho a 1.300.000 personas.
b) Aglomeraciones urbanas
No cabe duda que la nica gran aglomeracin urbana del departamento de Montevideo, es la propia
ciudad de Montevideo, que concentra alrededor del 44% de la poblacin total del pas,
extendindose la zona urbanizada por un tercio del rea del departamento. Existen otros ncleos de
poblacin pero ellos son muy pequeos, y adems existen ncleos satlites (que dependen en
alguna forma de Montevideo) ubicados incluso fuera de los lmites departamentales (en los
departamentos de Canelones y San Jos). De esa manera las aglomeraciones urbanas
montevideanas podran clasificarse de la manera siguiente:
1) Ciudad de Montevideo (con sus diversos barrios)
2) Cinturn suburbano de Montevideo (la "banlieue")
3) Ncleos satlites dentro del departamento (Pajas Blancas, Santiago Vzquez, Abayub).
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4) Ncleos satlites extradepartamentales (La Paz, Las Piedras, Toledo)
La asignacin de la calidad de ncleo satlite extradepartamental no es siempre muy clara y debera
ser demostrada en cada caso, teniendo en cuenta que Montevideo ejerce una innegable accin no
slo sobre tales ncleos, sino sobre toda la Repblica. Uno de los grandes problemas que el
Uruguay debe resolver es precisamente crear nuevos polos o zonas directrices, que sin escapar a la
total influencia de la capital, ejerzan la suya propia sobre las reas ms inmediatas o sobre los
marcos regionales donde desarrollan su actividad.
De los ncleos satlites ubicados dentro del departamento se destacan Santiago Vzquez (que
habitualmente es llamado La Barra), ubicado sobre una colina de rocas cristalinas, junto al ro
Santa Luca o mejor en su desembocadura en el Plata, donde un gran puente de acero asegura las
comunicaciones con el Suroeste y Oeste del pas, y por va Colonia con Buenos Aires (ruta 1). Su
puerto es apostadero naval de embarcaciones menores, en general de ndole turstica (yates, lanchas
de motor, etc.) existiendo un canal artificial vecino para deportes acuticos. Santiago Vzquez fue
hace algunas dcadas el lugar de faena de ganado para el aprovisionamiento de Montevideo; all se
hallaban los mataderos que aseguraban el abasto de la capital. Una lnea frrea que ya no existe,
transportaba los productos (por Belvedere) hasta la propia ciudad. Actualmente Santiago Vzquez
oficia como centro turstico y carretero (cuenta con estaciones de nafta, talleres, hotel, restaurantes,
etc.).
Otro ncleo destacable es Pajas Blancas, ncleo residencial y pesquero, que cuenta con dos amplias
playas, algo deterioradas por la explotacin anterior de arena, pero con amplia forestacin en las
zonas inmediatas. De una surgencia se aprovecha el agua, que es envasada y destinada al consumo
como agua de mesa. Viven en Pajas Blancas unas 900 personas.
Abayub se encuentra junto a La Paz, pero en jurisdiccin de Montevideo. Cerca de ella se
encuentran la Maltera Nacional, los talleres de OSE, existen algunas canteras y hay zonas de
chacras.
De los ncleos extradepartamentales mencionaremos para San Jos al llamado Delta del Tigre, en
cuyas proximidades se encuentran varios importantes establecimientos industriales; y para
Canelones, a La Paz, Las Piedras, ambas consideradas como ciudades dormitorios de Montevideo,
Toledo, Surez, Colonia Nicolich, alcanzando las influencias hasta Pando, Cerrillos y otras
localidades, incluso balnearias como Shangril, Lagomar, Solymar y aun el Pinar.
Como dijimos anteriormente el gran ncleo urbano del departamento es la propia Ciudad de
Montevideo, capital de la Repblica Oriental del Uruguay, pero al mismo tiempo gran centro
polifuncional, extendido en forma de abanico abrindose del Noroeste al Noreste, con disposicin
tentacular a lo largo de las lneas frreas y las principales rutas carreteras, tendiendo a progresar
hacia el Este por la zona balnearia.
La ciudad comprende por un lado los barrios, algunos con funciones relativamente especializadas
(por ejemplo el Centro, es comercial; Pocitos, residencial y balneario; Ciudad Vieja, comercial y
portuario; Arroyo Seco, industrial). Por otro lado los suburbios, extendidos en forma irregular,
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formando una periferia amplia y a veces con espacios an poco urbanizados; incluye ncleos como
Villa del Cerro, industrial y en parte residencial, La Teja, con las mismas caractersticas; Carrasco,
residencial y turstico; Coln, Piedras Blancas, Maroas, etc. El numer de barrios y suburbios es
demasiado grande como para poder mencionar aqu a todos, y un plano de Montevideo, podra
facilitar esa nmina. El crecimiento rpido del cinturn suburbano ha obligado a agregar nombres y
cambiar las nomenclaturas anteriores.
VIII - Expansin montevideana y funciones urbanas
a) Expansin montevideana.
Actualmente y en forma resumida el rea propiamente urbana de Montevideo, quedara limitada al
espacio comprendido por el Ro de la Plata, una porcin del recorrido del arroyo Mguelete a partir
de la Baha, y luego una serie de calles y avenidas: Dr. Jos M. Silva (Cementerio del Norte),
Caminos Chimborazo y Corrales, 20 de Febrero, Isla Gaspar, Rambla Euskal Erra y Rambla
Concepcin del Uruguay.
Los antiguos lmites estaban marcados por el Bulevar Artigas (a partir de las cercanas de Punta
Carretas) y Propios. Pero en sus inicios la ciudad se desarroll dentro del marco que hoy contiene a
la Ciudad Vieja, cuyo damero es algo oblicuo respecto a la ciudad desarrollada posteriormente ms
al Oeste, a partir de la calle Ciudadela (delineada por J.M. Reyes). Ms all de la calle Ejido la
"Ciudad Nueva" as marcada, dej lugar a la "Novsima", cuya expansin en el siglo que corre se
hizo con sorprendente rapidez. Por el crecimiento de la ciudad, en forma a veces tentacular, y por el
desarrollo propio de los suburbios y ncleos satlites, estos llegaron a integrarse en una
conurbacin nica unindose slidamente a la capital; pas esto con Sayago, luego con Pearol,
Coln, y la propia Villa del Cerro, y por el Este con Malvn y Carrasco.
Dems est decir que la expansin montevideana se realiz con cierto desorden afectando la
urbanizacin zonas que no deberan ser edificadas, pululando los cantegriles que despus
resultaban difciles de erradicar o de transformar. Al decaer la intensidad de la expansin y al
utilizarse nuevos mtodos y tcticas reguladoras, se consigui orientar en parte dicha expansin, y
en tiempos relativamente recientes se han hecho esfuerzos con miras de mejorar los barrios pobres
dotndolos de diversos servicios esenciales, y construyendo viviendas confortables ("viviendas
econmicas") cuya expresin mxima puede verse hoy en el Parque Posadas, en la zona del Prado.
Todava resulta poco aceptable que algunos ncleos poblados densamente se consideren
pertenecientes a la zona suburbana, como ocurre por ejemplo con Belvedere, que poco difiere del
Paso del Molino, que al Este del arroyo Miguelete se considera como parte de la ciudad
propiamente dicha. Pero estos problemas se van resolviendo paulatinamente y las riendas del
progreso edilicio parece que van cayendo en buenas manos.
b) Funciones urbanas
Montevideo es en primer lugar una metrpolis, prcticamente en el sentido corriente que se da a
esa expresin. Es capital de la Repblica Oriental del Uruguay, y es adems un centro
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multifuncional, ya que en escala ms amplia que cualquiera de las ciudades del pas es centro
poltico, administrativo, comercial y financiero, industrial, portuario, de comunicaciones, cultural y
universitario, turstico, residencial, etc. Algunas de estas funciones son fciles de advertir pues se
expresan an en los mapas, que an siendo mudos muestran como Montevideo se entronca con una
red radial de ferrocarriles y carreteras que parten de la capital, con el resto del pas. Las vas
principales convergen en Montevideo (no slo ferrocarriles y carreteras, sino lneas areas, de
navegacin, telefnicas, etc.). Montevideo concentra el 70% del esfuerzo industrial del pas, es
ampliamente el principal puerto de importacin, y figura a bastante distancia de los dems puertos
nacionales como exportador. El dominio en las decisiones polticas es por otra parte muy conocido;
hasta hace poco en Montevideo se hallaba radicada la nica Universidad del pas; slo en tiempos
recientes se ha alentado el funcionamiento de cursos universitarios en el Interior. A pesar de existir
centros especializados en turismo, Montevideo recibe ms turistas que cualquier localidad de la
Repblica.
La situacin de centro dominante y macroceflica, han sido para Montevideo virtudes dictadas por
la historia; fueron otros hombres los que permitieron que esas caractersticas tuvieran lugar.
Nuevos hombres, pueden orientar en mejor sentido los acontecimientos histricos, pero antes de
hacerlo, deben conocer el pasado y aprender de l, y sobre todo el presente, para sopesar lo bueno y
lo malo, y sobre esa base real y de tipo prospectivo, encauzar los hechos por mejores sendas, para
conseguir ms rpidamente un mayor bienestar de toda la poblacin.

Fuente: http://letras-
uruguay.espaciolatino.com/chebataroff_jorge/rasgos_geograficos_del_departamento_de_montevid
eo.htm