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Encontrando e avaliando notcias cientfcas


Lio 2
Encontrando e avaliando notcias cientfcas
Julie Clayton
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Curso On-line de Jornalismo Cientfco
2.1 Introduo
Como jornalista cientfco(a), voc tem duas opes: esperar que as pautas venham at voc ou correr
atrs delas.
Se voc esperar que as pautas cheguem at voc, talvez por meio de press releases, voc pode ter
muitas opes para escolher, mas provvel que os outros veculos de comunicao da cincia
tenham as mesmas notcias.
Correr atrs de suas prprias pautas requer mais trabalho, mas pode ser mais gratifcante se voc
puder encontrar notcias menos batidas talvez uma exclusiva. E, especialmente para jornalistas que
trabalham em pases em desenvolvimento, esta pode ser a nica maneira de descobrir as pesquisas
que esto em andamento em sua regio.
Alm disso, se voc est trabalhando para um veculo de comunicao pela primeira vez, certamente
uma boa ideia comear com uma notcia que ningum mais cobriu. No precisa ser um grande furo
uma matria pequena, mas interessante, sufciente para comear.
Esta lio voltada para jornalistas, sobretudo de pases em desenvolvimento, que desejam
desenvolver suas habilidades para encontrar e avaliar fontes de notcias cientfcas.
Ao complet-la, voc estar mais familiarizado(a) com uma gama ampla de fontes de notcias,
incluindo internet, e ter considerado alguns critrios-chave para avaliar a importncia de uma
pauta, a validade de uma afrmao e a credibilidade de um(a) cientista.
2.2 O que so boas fontes?
Ideias para matrias de cincia podem surgir de muitas fontes diferentes, e como um ou uma jornalista
aproveita cada fonte vai depender dos recursos disponveis, incluindo acesso internet.
Fontes primrias so as pessoas que falam com voc sobre algo de que elas participam diretamente.
Elas podem ser cientistas responsveis pela pesquisa, pacientes envolvidos em um ensaio clnico... Elas
oferecem sua prpria viso do que est acontecendo.
Fontes secundrias so mdias, eletrnicas ou no, que fcam entre o jornalista e a fonte primria. E
no so exclusivas do jornalista.
Possveis fontes para matrias de cincia
Fontes primrias:
No-cientistas: polticos, vizinhos, outros jornalistas etc.
Entrevistas particulares com cientistas e especialistas
Entrevistas coletivas
Fontes secundrias:
Veculos de comunicao
Press releases
Boletins eletrnicos
Fruns de discusso
Sites de organizaes cientfcas e empresas
Publicaes (exemplo: artigos cientfcos)
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Encontrando e avaliando notcias cientfcas
O(a) jornalista pode escolher usar algumas fontes mais do que outras, dependendo do tipo de pauta
que ele ou ela est buscando.
2.3 Ideias da vida cotidiana?
Jornalistas cientfcos no devem menosprezar o valor de experincias do dia-a-dia como um ponto de
partida para boas matrias. Elas podem vir de amigos, familiares, vizinhos, pessoas no supermercado
ou outros jornalistas.
Falar sobre questes cotidianas como nutrio para crianas pode levar a reportagens investigativas
sobre a importncia da amamentao em oposio ao uso de frmulas alimentares para bebs ou sobre
dar s crianas alimentos com acar, gordura hidrogenada, aromatizantes artifciais e outros aditivos.
Quando as questes se originam do cotidiano das pessoas, o(a) jornalista automaticamente
tem uma maneira de relacionar a cincia vida do seu pblico.
2.4 Transforme a crise numa vantagem
Matrias de outros veculos podem inspirar notcias para o seu veculo.
Por exemplo, Wanzala Justus escreveu esta nota, em ingls, sobre biolatrinas, [http://www.
islamonline.net/servlet/Satellite?c=Article_C&cid=1157962459731&pagename=Zone-English-
HealthScience%2FHSELayout] uma nova soluo para o problema do descarte de lixo pautada por
uma matria televisiva de uma colega da Kenyan Broadcasting Corporation.
Uma crise ou controvrsia coberta por reprteres de poltica ou temas sociais pode ter um ponto de
vista cientfco. A reportagem em cincias pode trazer uma nova dimenso importante para a cobertura
da mdia.
Um bom exemplo a reportagem de Nadia El-Awady no portal SciDev.Net, em ingls
[http://www.scidev.net/en/features/israelipalestinian-research-walking-on-eggshells.html], sobre
colaboraes inesperadas entre cientistas israelenses e palestinos, apesar da grande separao poltica
entre os dois pases.
2.5 Cobrindo as fronteiras da cincia
A interface entre a cincia e outros aspectos culturais e sociais um campo frtil para encontrar
notcias. Jornalistas podem explorar o novo panorama trazido por uma pesquisa cientfca para um
debate sobre convices fortes e estabelecidas.
O debate pode ser sobre a medicina cientfca e tradicional, por exemplo, como na matria, em ingls,
sobre um suposto remdio base de ervas que, segundo documentos elaborados por religiosos, seria
a cura para o HIV [http://www.islamonline.net/servlet/Satellite?c=Article_C&cid=1164545906466&pa
gename=Zone-English-HealthScience%2FHSELayout]. O autor, Tamer El-Maghraby, tomou o cuidado
de equilibrar a matria, incluindo comentrios de outros cientistas sobre o tema. Alm disso, ele
descreveu as limitaes do estudo em termos de amostra reduzida e falta de validao via publicao
em revistas cientfcas, cujos artigos so revisados por cientistas.
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O embate entre a medicina cientfca e tradicional tambm abordado na matria a seguir, da BBC:
Cientista critica presidente da Gmbia por prometer curar Aids
[http://www.bbc.co.uk/portuguese/reporterbbc/story/2007/02/070202_presidenteaidscg.shtml]
Em outro exemplo (em ingls), Wanzala Justus fala sobre o ressurgimento do interesse por remdios
tradicionais que est ocorrendo no Qunia por causa do HIV e estudos de sua efccia cientfca.
[http://www.islamonline.net/servlet/Satellite?c=Article_C&cid=1157365890516&pagename=Zon
e-English-HealthScience%2FHSELayout]. A idia da matria veio da fala de um mdico tradicional
durante um Congresso Internacional de Medicina Tradicional em Nairbi.
Veja, ainda, outro exemplo semelhante em:
Programa anti-Aids na frica pede ajuda aos curandeiros
[http://noticias.uol.com.br/midiaglobal/boston/2004/12/26/ult583u214.jhtm]
Religio e cincia so outra fronteira instigante. Reprteres de cincia podem somar uma nova
dimenso, por exemplo, a discusses sobre se o sacerdote tem poder de cura ou se as crenas
religiosas tm bases biolgicas.
2.6 Assinando boletins eletrnicos
Muitos jornalistas cientfcos com acesso fcil internet usam boletins eletrnicos para serem rapida-
mente informados sobre novidades da rea e receber press releases. Decidir que boletins assinar uma
questo de estratgia pessoal. Pode ser til assinar os boletins mais famosos, mas tambm impor-
tante procurar fontes menos conhecidas.
Entretanto, melhor no se restringir a notcias recebidas por e-mail: elas no so exclusivas e vo
aparecer em outros veculos.
Para dar s matrias uma abordagem original, tente usar um ngulo local por exemplo,
entrevistando especialistas locais para saber suas vises sobre uma descoberta que aconteceu do
outro lado do mundo.
Alm disso, tambm pode ser til combinar informaes de boletins eletrnicos com outras notcias
recentes. Ento, se voc recebeu uma pauta sobre uma nova usina geotrmica, procure mais
informaes sobre o tema em outras fontes.
Preste ateno a fatos que vo acontecer no futuro. Se voc encontrar o aviso de uma coletiva de
imprensa que se dar em um ms, ou o anncio de uma pesquisa que ter resultados daqui a um ano,
trabalhe com vistas ao futuro. V coletando informaes adicionais. Editores adoram reprteres que j
tm sua pesquisa concluda quando uma notcia acontece.
2.7 Lidando com cientistas
Jornalistas tm o privilgio de poder falar diretamente com as pessoas, incluindo as mais famosas
ou poderosas. Outros profssionais no podem fazer isso o tempo todo, ento os jornalistas devem
aproveitar ao mximo esse acesso. H uma mxima que diz que todo reprter incluindo o de cincia
deve conhecer trs pessoas novas todo dia.
A grande vantagem de conversar com os cientistas individualmente, em vez de v-los falar
publicamente num evento como uma entrevista coletiva, que um encontro privado tende a revelar
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melhor o que est realmente acontecendo, para alm das aparncias. Onde quer que voc encontre
os cientistas numa conferncia, num laboratrio, no trabalho de campo ou em qualquer outro
lugar eles podem estar disponveis para falar com a imprensa. Como em qualquer entrevista, eles
podem indicar que parte do que esto falando deve ser considerado ofcioso ou em of (da expresso
em ingls of-the-record), ou seja, no deve ser divulgado. Se eles tm resultados preliminares de
pesquisas que ainda no esto prontos para publicao, eles podem aceitar divulgar mais detalhes em
um momento mais apropriado.
Jornalistas cientfcos que respeitam essas preocupaes podem construir relaes de confana
com os cientistas, manter contato e reencontr-los no futuro, quando eles estiverem prontos
para falar com a mdia. Manter uma boa ligao com os cientistas um timo investimento!
2.8 Mas como encontrar um ou uma cientista para entrevistar?
Jornalistas de pases em desenvolvimento podem ter pouca informao sobre a pesquisa realizada em
sua regio porque os pesquisadores frequentemente no tm recursos para divulgar seus trabalhos.
Outros cientistas trabalham com instituies estrangeiras que os fazem publicar suas pesquisas em
revistas fora do pas, no em publicaes locais.
Mas, com um esforo extra, o(a) jornalista pode descobrir quem est fazendo pesquisa em sua regio.
H muitos caminhos possveis. Tente visitar colegas que trabalham com medicina, hospitais e
institutos de pesquisa. Procure por cartazes anunciando conferncias e seminrios. Anote as
informaes e ligue para os organizadores eles geralmente fcam felizes com o interesse dos
jornalistas. Assim, voc poder fazer novos contatos com pessoas de quem precisar no futuro.
Se voc agendou uma entrevista com um pesquisador ou pesquisadora, procure sempre descobrir
o que outros cientistas do mesmo departamento ou instituio esto fazendo. As pessoas
frequentemente comentaro projetos que acabaram de comear: anote seus nomes e entre em
contato um ano depois.
Alm disso, voc pode consultar agncias fnanciadoras, membros do governo, organizaes
internacionais de pesquisa e programas de conferncias isso mais fcil de fazer pela internet.
2.9 Usando a internet para procurar informaes cientfcas
A vantagem da internet sobre outras fontes de informao a sua velocidade, seu potencial para
encontrar informaes atualizadas e a quantidade de informao disponvel.
Se voc desejar fazer uma pesquisa mais profunda sobre os cientistas da rea mdica, voc pode usar
a internet para achar bancos de artigos on-line como o PubMed, da Biblioteca Nacional de Medicina
dos Estados Unidos, em ingls:
[http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?DB=pubmed]
Voc tambm pode usar a ferramenta de busca Google Acadmico para encontrar links para
resultados de pesquisa de diferentes cientistas e seus perfs, contatos e reas de especializao. Alm
disso, no Brasil, por exemplo, existe uma ferramenta on-line de pesquisa de currculos e contatos de
cientistas chamada Plataforma Lattes [http://lattes.cnpq.br/], mantida pelo Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientfco e Tecnolgico (CNPq), onde possvel procurar especialistas por nome ou
por rea de atuao. Procure conhecer outras ferramentas disponveis em sua regio.
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Voc pode encontrar links para notcias cientfcas e imagens em SciDev.Net (em ingls):
Links de notcias cientfcas
[http://www.scidev.net/en/news/]
Links de fontes em divulgao cientfca
[http://www.scidev.net/en/science-communication/links/]
Links para fontes de imagens de uso livre
[http://www.scidev.net/en/content/image-link-archive/]
Observao: Antes de reproduzir textos ou imagens de terceiros em seu veculo, certifque-se de ter a
autorizao necessria. Algumas agncias disponibilizam material gratuito para reproduo, mas, em
qualquer caso, lembre-se de dar o devido crdito.
No entanto, importante lembrar que o uso da internet tem muitas limitaes:
Nem sempre fcil julgar a credibilidade das informaes encontradas na internet importante
checar os fatos com mais de uma fonte.
Especialmente em pases em desenvolvimento, nem todos os cientistas e suas instituies ou
associaes cientfcas tm recursos para divulgao via internet. No conseguir localizar informaes
on-line sobre cientistas locais, por exemplo, na Bolvia, no signifca que eles no estejam fazendo
trabalhos interessantes.
Lembre-se que a internet apenas uma ferramenta e que voc no deve depender completamente
dela. comum que os jornalistas parem de usar outros mtodos que podem ser mais efetivos
localmente, como sair da redao e encontrar pessoas nas universidades e centros de pesquisa.
Para informaes adicionais sobre a falta de recursos em que os jornalistas de pases em
desenvolvimento se encontram quando no tm internet, leia o testemunho de Patrick Luganda
(seo 22).
2.10 Cobrindo eventos cientfcos
Eventos cientfcos so uma boa oportunidade para encontrar muitos pesquisadores num lugar s e
ter muitas ideias.
E so um timo gancho para colocar a cincia nas pginas dos noticirios. Eles so
acontecimentos cientfcos signifcativos porque renem especialistas renomados numa determinada
rea, que podem se encontrar somente uma vez por ano ou a cada dois anos. Os pesquisadores
apresentam e discutem novas ideias, resultados e concluses, e algumas vezes fazem recomendaes
com impacto na vida da sociedade at para atrair a ateno da mdia.
Mas participar de um evento como reprter pode ser cansativo ou mesmo frustrante se voc no
estiver preparado ou preparada e no ousar falar com as pessoas diretamente.
melhor se preparar antes de cobrir um evento assim com alguma leitura prvia sobre o tema do
evento voc estar em melhores condies de julgar que cientistas esto apresentando algo novo e
fcar mais bem preparado ou preparada para uma entrevista.
Se as apresentaes dos especialistas forem difceis de compreender, no desanime. Elas podem,
pelo menos, lhe ajudar a fazer perguntas. E sempre escute cuidadosamente as discusses
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que seguem as palestras. Assim, na entrevista, voc poder fazer perguntas que vo alm da
apresentao do(a) cientista.
Uma pergunta que sempre funciona : Que tendncias importantes esto emergindo deste evento?
Outra questo sempre til : Com quem mais voc acha que eu deveria conversar?
Para mais sugestes de perguntas teis para fazer durante uma entrevista, veja a Lio 3 deste
curso A entrevista.
Eventos tambm podem ajudar o(a) jornalista a ter ideia do status de um(a) pesquisador(a) na
comunidade cientfca se o(a) especialista est dirigindo um simpsio ou fazendo uma apresentao
formal, isso pode signifcar que ele(a) respeitado(a) por outros especialistas na rea.
Conversar com os cientistas, em vez de se restringir s suas apresentaes, pode levar a ganhos
inesperados, como uma notcia que ainda no foi apresentada ao pblico ou novas sugestes
de pessoas e lugares para visitar. Em vez de escrever diretamente de uma conferncia, o(a) jornalista
pode coletar ideias de matrias para o futuro e terminar a apurao por telefone ou e-mail.
Exemplo:
Esta matria premiada, em ingls, [http://www.islamonline.net/English/Science/2004/05/article09.
shtml] sobre poluio da gua levou dois anos de apurao gradual at que a autora, Nadia El-Awady,
encontrasse a maneira certa de faz-la. O contato inicial havia sido uma conversa com representantes
de ONGs e do governo que participaram do Frum Mundial da gua. Em conversas posteriores e
workshops, a jornalista ouviu falar de um projeto que julgou ser uma boa base para uma matria
relacionada. Mas foi s depois de uma visita a campo e de estabelecer uma boa relao com os
cientistas que El-Awady teve acesso a informaes a que outros jornalistas no tiveram e foi isso que
formou a base da reportagem.
Jornalistas podem usar os eventos como uma maneira de encontrar especialistas para dar comentrios
independentes sobre as pesquisas durante o evento ou em oportunidades futuras. E, claro, os
cientistas tambm podem ser entrevistados sobre temas diferentes dos que eles esto apresentando
nas palestras. Se eles disserem que algo no faz parte do seu campo de expertise, diga que voc
s precisa de uma ideia inicial, ento voc pode formular boas questes para os cientistas que
entrevistar em seguida.
Tambm bom lembrar que, se um ou uma cientista est falando publicamente para uma
plateia, suas palavras esto no domnio pblico e jornalistas tm o direito de us-las em suas
matrias.
Jornalistas de pases em desenvolvimento podem no ter recursos para viajar para conferncias
internacionais, a menos que elas estejam acontecendo na sua regio. Mas isso no impede que eles
faam matrias usando a conferncia como mote.
Se voc no pode participar de uma conferncia, pode achar detalhes sobre os temas e
palestrantes na internet. Voc pode fazer entrevistas durante o evento por telefone ou e-mail, se
os organizadores lhe ajudarem a entrar em contato com os cientistas.
Para muitos jornalistas cientfcos, na maioria das vezes os programas dos eventos cientfcos parecem
tcnicos demais para permitir julgar que palestrantes valem a pena contatar. Nesse caso, tente entrar
em contato com os organizadores seus contatos geralmente esto disponveis no site do evento
para perguntar-lhes que palestras eles recomendariam aos jornalistas.
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Alm disso, quando se trata de uma grande conferncia, possvel que haja uma equipe de assessoria
de imprensa que j tenha selecionado possveis pautas, preparado press releases e organizado entrevistas
coletivas. Esta equipe pode inclu-lo em seu mailing ou entregar-lhe os releases pessoalmente.
Alguns jornalistas cientfcos se baseiam somente nas notcias pr-selecionadas pela assessoria de
imprensa para fazer a sua cobertura de um evento. As matrias podem ser excelentes e abordar os
principais tpicos da conferncia, mas lembre-se: possvel que haja boas pautas a serem descobertas
durante o evento que podem no ser temas de press releases. Elas podem ser as suas exclusivas!
2.11 Dilemas ticos
Em pases em desenvolvimento, a nica oportunidade para os jornalistas cobrirem eventos pode
ser recebendo subsdios para isso. Essa situao pode causar um dilema para o(a) jornalista se os
patrocinadores o(a) pressionarem para fazer matrias que elogiem o evento. O mesmo acontece
quando as empresas se oferecem para pagar despesas de viagem e taxas de inscrio, mas esperam
uma cobertura positiva em troca.
importante que os jornalistas se lembrem de manter sua independncia editorial e no se
deixem infuenciar ou subornar, deixando de lado seu julgamento crtico. Se isso signifca perder
patrocnios no futuro, esta pode ser uma deciso difcil, especialmente se o(a) jornalista no bem
pago(a) no local onde trabalha. Mas a independncia fundamental para manter sua reputao
profssional como caador(a) da verdade.
claro que essas questes ticas nem sempre so fceis de resolver e, dependendo do pas, da cultura
e dos veculos de comunicao, certos problemas podem ser solucionados de diferentes maneiras.
Em geral, a transparncia a melhor regra. Se algum paga sua viagem, voc deve avisar o seu
editor ou editora e, se possvel, tambm o seu pblico por exemplo, colocando um box no fnal da
matria que diga: O(a) jornalista viajou a convite de... Alm disso, sempre bom discutir problemas
ticos e experincias com os colegas.
2.12 Pautas de publicaes cientfcas
Alguns jornalistas podem cobrir novos trabalhos que acabam de ser publicados em revistas cientfcas
(ou que j esto aprovados para publicao). Eles podem ter acesso ao prprio artigo ou relatrio
cientfco diretamente com os cientistas que fzeram o trabalho, pesquisando o contedo das revistas
cientfcas ou via press release. Outro tipo de fonte interessante so os artigos de reviso, que oferecem
uma viso mais ampla do que j foi publicado sobre determinado tema.
bom ter em mente que, mesmo que esses artigos sejam direcionados comunidade cientfca,
eles podem conter boas ideias de pauta. Por outro lado, frequentemente os jornalistas podem fcar
perdidos diante da linguagem tcnica e do jargo cientfco. Por isso, importante saber onde
procurar as informaes mais teis contidas nos artigos.
Exemplo 1:
Veja, por exemplo, um trabalho recente de pesquisadores da Califrnia que viram que as nuvens de
poluio que ocorrem na ndia esto causando prejuzos s plantaes de arroz, porque bloqueiam
parte da luz solar de que essas plantas precisam. A descoberta foi publicada na revista norte-americana
Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), em um artigo de livre acesso, em ingls:
[http://www.pnas.org/cgi/content/full/103/52/19668].
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O ttulo, Integrated model shows that atmospheric brown clouds and greenhouse gases have
reduced rice harvests in India (Modelo integrado mostra que nuvens atmosfricas marrons e gases
de efeito estufa reduziram as colheitas de arroz na ndia), como o resto do artigo, pode no parecer
muito interessante para a maioria dos jornalistas. Sem problemas: eles so escritos para um pblico de
cientistas familiarizados com esse campo de estudo.
Em contraste, um press release [http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-12/uoc--rap120106.
php] tambm em ingls, sobre o mesmo artigo, Reducing air pollution could increase rice harvests in
India (Reduzir a poluio do ar pode aumentar a colheita de arroz na ndia), apresenta a mensagem
dos cientistas de uma forma mais til para os jornalistas.
Voc pode ver alguns exemplos de matrias que foram publicadas sobre este tema (todas em ingls)
clicando nos links a seguir:
[http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6206766.stm]
[http://www.newscientist.com/article/dn10722-brown-haze-over-india-harming-rice-harvest.html]
[http://www.thehindubusinessline.com/2006/12/06/stories/2006120602951200.htm]
E como os jornalistas podem encontrar as informaes de que precisam nos artigos
cientficos originais?
Por sorte, os artigos da PNAS so escritos para uma comunidade interdisciplinar de leitores, num estilo
mais acessvel do que o usado em revistas mais especializadas.
Os artigos seguem algumas convenes j estabelecidas, e o caminho mais curto para um ou uma
jornalista conseguir informaes teis ler o primeiro pargrafo geralmente o resumo ou sumrio
e, em seguida, ler a discusso e as concluses, no fnal do artigo.
Jornalistas mais animados (e com bons livros de consulta sobre o tema pesquisado) podem querer
analisar tambm as sees de mtodos e resultados para conseguir alguns detalhes extras. Isto pode
ser til para se preparar para uma entrevista com os pesquisadores ou para adicionar dados sua
matria. Mas, em geral, melhor pedir diretamente ao cientista uma explicao sobre seus mtodos e
resultados espera-se que, assim, a explicao seja mais compreensvel e menos tcnica.
Exemplo 2:
Outro exemplo da PNAS este artigo [http://www.pnas.org/cgi/content/full/103/36/13463], em
ingls, sobre a descoberta de um gene que pode ser, em parte, responsvel pelos altos ndices de
nascimentos prematuros entre os afro-americanos. Um jornalista poderia facilmente deixar o artigo
passar despercebido por causa de seu ttulo muito tcnico: A functional SNP in the promoter of the
SERPINH1 gene increases risk of preterm premature rupture of membranes in African Americans (Um
SNP funcional no promotor do gene SERPINH1 aumenta o risco de ruptura prematura de membranas
em afro-americanas).
O resumo do artigo tambm muito tcnico. A introduo, porm, oferece algumas informaes
iniciais bastante teis. Mas na discusso que os cientistas so um pouco mais claros quanto
relevncia de seu trabalho, sobretudo com a frase ... representa um fator de risco signifcativo para o
nascimento prematuro em afro-americanos. Um jornalista poderia pegar esta frase e conseguir mais
informaes com uma entrevista.
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Curso On-line de Jornalismo Cientfco
Voc pode ver exemplos de notcias em ingls relacionadas a este artigo nos links:
[http://www.newscientist.com/article/dn9802-race-diference-in-us-miscarriage-ratesilluminated.html]
[http://www.foxnews.com/story/0,2933,209685,00.html?sPage=fnc.health/pregnancy]
A BBC Brasil tambm publicou matria sobre o tema:
[http://www.bbc.co.uk/portuguese/ciencia/story/2006/08/060822_bebeprematuroaw.shtml]
2.13 Avaliando a qualidade da sua fonte
Encontrar notcias o primeiro passo do jornalismo. O seguinte igualmente importante julgar a
confabilidade de sua fonte.
De que vale um veculo fazer uma matria exclusiva sobre um dirio de Hitler e vender milhes de
cpias em uma semana (como a revista alem Stern fez na dcada de 1980) e perder a maioria dos
leitores uma semana depois, quando a fraude foi descoberta?
Da mesma maneira, o jornalismo em cincia tem critrios especiais a serem aplicados para separar a
cincia de boa ou m qualidade.
Mesmo em cincia, voc pode estar lidando com uma fraude!
A questo : como saber?
Sua reputao pode depender de sua habilidade de fazer isto, sobretudo se voc est escrevendo
sobre algo que o(a) cientista aponta como de extrema importncia.
A maioria dos cientistas honesta. Alguns, porm, tentaro exagerar suas declaraes, talvez por
terem evidncias no to boas. Outros, ainda, podem tentar ganhar publicidade com uma afrmao
que tem pouco ou nenhum fundamento, ou que se baseia mais numa observao sem compromisso
do que num estudo rigoroso.
E no-cientistas tambm podem tentar enganar a mdia dizendo que possuem evidncias cientfcas
para provar alguma coisa.
Exemplo:
Clique no link a seguir para ler, em ingls, um exemplo de fraude de pesquisa na frica do Sul,
envolvendo afrmaes infundadas sobre um tipo de tratamento com ervas contra HIV.
Bolognesi, N., Bad Medicine (Medicina de m qualidade), Nature Medicine 12: 723-724 (2006)
[http://www.nature.com/nm/journal/v12/n7/full/nm0706-723.html]
Outro exemplo recente de fraude o do sul-coreano Hwang Woo-Suk, que enganou no s os
jornalistas, mas a prpria revista Science:
[http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=49315]
Pode ser til usar as questes apresentadas a seguir para descobrir se a pessoa que voc est
entrevistando parece oferecer informaes honestas e confveis sobre seu trabalho ou se ela est
exagerando sua importncia.
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Encontrando e avaliando notcias cientfcas
1. O(a) cientista foi recomendado(a) por uma fonte confvel? Esta pode ser outro(a) cientista, uma
sociedade cientfca ou outra organizao, como associaes de caridade aos doentes.
2. Para quem o(a) cientista trabalha? (Uma empresa ou universidade de boa reputao?)
3. Como o estudo foi fnanciado? Confra se foi por dinheiro pblico ou privado lendo relatrios
anuais, artigos cientfcos e sites. Um trabalho fnanciado com dinheiro pblico, por exemplo, ter
passado pela apreciao de especialistas antes de ser selecionado para receber fnanciamento.
4. O que o(a) cientista publicou anteriormente? Procure publicaes prvias, por exemplo, via
PubMed ou Google Acadmico. Tenha em mente, porm, que nem todos os cientistas tm toda a sua
informao pessoal ou profssional na internet, sobretudo em pases em desenvolvimento, onde o
acesso rede permanece limitado e as pesquisas cientfcas so publicadas em revistas que no tm
recursos para se tornarem acessveis on-line.
5. O(a) cientista parece se benefciar da venda de algum produto relacionado pesquisa?
Muitas revistas cientfcas pedem aos cientistas que falem sobre qualquer interesse fnanceiro, pois
alguns cientistas inescrupulosos no mencionam isso em suas publicaes. Cada vez mais comum
que cientistas sejam tambm scios ou proprietrios de empresas que tm interesse na divulgao
de determinados fatos. O(a) jornalista pode precisar, ento, investigar um pouco mais por exemplo,
perguntando aos contatos do(a) cientista por que eles esto fazendo certa afrmao em determinado
momento (seria para coincidir com determinada futuao na estocagem e distribuio de produtos,
por exemplo?).
6. A citao do(a) cientista foi publicada em uma revista cientfca confvel? Afrmaes de
cientistas feitas diretamente mdia, sem passar antes por uma reviso de outros cientistas, devem ser
tratadas com cuidado, porque a qualidade da pesquisa no foi validada.
No se preocupe se voc, no comeo, fcar perdido ou perdida tentando julgar a reputao de um(a)
cientista, tiver difculdades em avaliar seus artigos ou no souber quem procurar para pedir conselhos. Com
o tempo, voc conhecer os campos especfcos de pesquisa e seus praticantes, e ser mais fcil julgar a
importncia de uma afrmao, saber quem buscar para pedir ajuda e descobrir em quem confar.
Outra difculdade tentar ser objetivo quanto s afrmaes de cientistas com quem voc se relaciona
pessoalmente. A h o perigo de que o seu julgamento possa estar infuenciado. Neste caso, melhor
checar com colegas que no conheam o(a) cientista em questo.
Voc pode no reconhecer cada charlato, pois alguns disfaram incrivelmente bem. Mas voc pode,
pelo menos, evitar divulgar trabalhos que no valem a pena. E talvez voc tenha, algumas vezes,
oportunidades de expor casos de fraudes cientfcas.
Nesse caso, seja cuidadoso(a). Expor uma fraude pode implicar srias consequncias legais para os
cientistas envolvidos e para o(a) prprio(a) jornalista. Para mais informaes sobre isso, veja a seo 21
desta lio, que traz uma experincia vivida pela jornalista Natasha Bolognesi.
Se voc suspeita estar diante de uma pesquisa negligente ou mesmo de uma fraude, a deciso de
publicar ou no uma matria sobre tal trabalho sua. Sua reputao est em jogo, ento pode ser
melhor s noticiar pesquisas cientifcamente consistentes (baseadas em evidncias). Por outro lado,
falar sobre as falhas de uma pesquisa tambm pode dar uma boa matria.

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Curso On-line de Jornalismo Cientfco
Exemplo:
Veja, na coluna Bad Science (Cincia de m qualidade) do jornal ingls The Guardian, alguns exemplos (em
ingls) de como jornalistas podem fazer uma boa matria sobre as falhas de algumas afrmaes cientfcas.
[http://www.guardian.co.uk/life/badscience/]
Para mais dicas sobre como julgar a qualidade de uma pesquisa e mesmo identifcar uma fraude, veja,
on-line, o Guia de Divulgao Cientfca do SciDev.Net (em espanhol):
[http://www.scidev.net/es/science-communication/]
2.14 Questo (1)
Na tabela a seguir, visite os links para ver exemplos de diferentes tipos de notcias cientfcas e indique
que tipo de fonte o jornalista parece ter usado para escrever cada matria (primria ou secundria).
GlaxoSmithKline realiza ltimos testes com nova vacina contra malria na frica
[http://ultimosegundo.ig.com.br/mundo/2008/11/11/glaxosmithkline_realiza_
ultimos_testes_com_nova_vacina_contra_malaria_na_africa_2108241.html]
frica: tuberculose fora de controle
[http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=26580]
Risco para o Brasil mnimo, mas existe
[http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=24624]
Cientistas criam sistema para detectar formao de tsunamis
[http://noticias.uol.com.br/ultnot/efe/2006/06/28/ult1809u8440.jhtm]
Parceria internacional lana medicamento contra a malria
[http://www.focruz.br/ccs/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?infoid=1738&sid=9]
Mdicos blgaros so condenados morte na Lbia
[http://www.bbc.co.uk/portuguese/noticias/story/2004/05/040506_libyag.shtml]
Sinal verde para o maior telescpio
[http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=61600]
Matria
Vacina protege bebs e crianas contra malria, diz estudo
[http://www.estadao.com.br/vidae/not_vid290520,0.htm]
Antiga vacina contra tuberculose melhor
[http://g1.globo.com/Noticias/Ciencia/0,,MUL10795-5603,00-ANTIGA+VACINA
+CONTRA+TUBERCULOSE+E+MELHOR.html]
Fonte primria ou secundria
35
Encontrando e avaliando notcias cientfcas
2.15 Questo (2)
Visite os links a seguir para ler press releases que anunciam avanos cientfcos:
Foguete desenvolvido na UnB far teste de motor
[http://www.aeb.gov.br/conteudo.php?ida=5&idc=145&id=923]
Protena de cobra combate melanoma
[http://www.uerj.br/modulos/kernel/index.php?pagina=174&cod_noticia=2520]
Parceria pblico-privada resulta em avano cientfco no desenvolvimento de uma vacina da malria
[http://www.malariavaccine.org/fles/Montreaux%20Media%20Briefng/Press-release-portuguese.htm]
Responda s perguntas a seguir:
1. Quem divulgou o press release?
2. Quais os interesses e objetivos da equipe que divulgou o press release? (Por exemplo, eles trabalham
para uma universidade, para uma empresa privada e/ou para o governo?)
3. Qual a reputao dos cientistas cujo trabalho est sendo anunciado?
4. Qual o contato para mais informaes disponibilizado pelo release? ( o contato do cientista, da
organizao ou da assessoria de imprensa?)
5. Os cientistas publicaram artigos prvios em revistas cientfcas confveis?
6. As citaes e os contatos so fornecidos por especialistas independentes?
2.16 Questo (3)
No PubMed [http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?DB=pubmed], organizado pela Biblioteca
Nacional de Medicina dos Estados Unidos, voc pode fazer buscas, por exemplo, por um tema ou
pelo nome de uma pessoa ou instituio e, assim, encontrar publicaes relevantes. O resultado vai
indicar nomes, endereos e alguns endereos de e-mail dos cientistas envolvidos, assim como outras
publicaes relevantes dos autores (em ingls).
Questo 3
a) No PubMed [http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?DB=pubmed], organizado pela
Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos, procure por climate change+Africa+rain
fall+drainage (o contedo do portal todo em ingls). Voc vai produzir uma lista de artigos,
incluindo um cujo ttulo Changes in surface water supply across Africa with predicted climate
change (Mudanas no suprimento de gua da superfcie na frica segundo mudanas climticas
previstas). O primeiro autor M. de Wit, da Rede Africana de Observatrios da Terra (AEON, na
sigla em ingls) e do Departamento de Cincias Geolgicas da Universidade da Cidade do Cabo,
frica do Sul.
Clicando no nome do autor, voc ver outras publicaes dele, e, no lado direito da tela, artigos
relacionados de diferentes grupos de pesquisa. Esta uma maneira de procurar nomes de diferentes
grupos de pesquisa que trabalham num mesmo tema isso lhe oferece uma gama de opes se
voc est procurando por especialistas em determinada rea do conhecimento.
36
Curso On-line de Jornalismo Cientfco
b) Em relao a ensaios clnicos para novas drogas ou vacinas, tente consultar uma base
internacional de ensaios clnicos, como a dos Institutos Nacionais de Sade dos Estados Unidos
[http://www.clinicaltrials.gov/] ou as bases listadas na revista eletrnica de acesso livre PloS Clinical
Trials [http://journals.plos.org/plosclinicaltrials/resources.php]. As duas so em ingls.
2.17 Questo (4)
Em alguns casos, sobretudo em relao a tratamentos para doenas, voc pode questionar a
confabilidade da pesquisa s de observar o site da empresa que o oferece.
Veja, por exemplo, a pgina da Secomet [http://www.secomet.com] (em ingls), que vende o remdio
base de ervas contra HIV mencionado na seo 13.
Em alguns casos, sobretudo com respeito a tratamentos para doenas, voc pode identifcar os sinais
de alerta para uma pesquisa questionvel apenas olhando o site da empresa que vende o tratamento.
Responda s perguntas a seguir e compare as informaes sobre as duas empresas.
Pergunta
A empresa afrma ter uma cura ou forma de
reverter a doena em questo?
Secomet
[http://www.secomet.com]
H evidncias cientfcas para as afrmaes
publicadas em revistas cientfcas com
reviso por pares?
O tratamento disponibilizado apenas
por um fabricante ou diretamente com as
pessoas que o desenvolveram?
H divulgao de informaes sobre a
segurana do produto?
Todos os componentes do medicamento so
identifcados de forma precisa, em relao
bioqumica e s quantidades usadas?
O produto foi testado em ensaios clnicos
controlados?
Amgen
[http://www.amgen.com/]
O produto registrado no conselho que
controla os medicamentos (se houver) no
pas onde ele vendido?
37
Encontrando e avaliando notcias cientfcas
Para investigar questes relativas a novos tratamentos mdicos, voc tambm pode seguir os passos
abaixo (adaptados do material de SciDev.Net, disponvel, em ingls, em
[http://www.itrainonline.org/itrainonline/mmtk/hivaids.shtml]):
Procure informaes adicionais sobre as afrmaes, os cientistas e as empresas, usando, para
isso, uma ferramenta de busca geral, como o Google. Assim voc encontrar textos escritos
anteriormente sobre a empresa, incluindo seu website, com press releases e informaes sobre os
membros da equipe. Voc pode checar suas referncias e afliaes.
Para dicas do que procurar, veja, em ingls, a lista How to spot HIV/AIDS Fraud (Como descobrir
uma fraude sobre HIV/Aids), da Rede de Informaes sobre Aids do Novo Mxico
[http://www.aidsinfonet.org/fact_sheets/view/206].
Veja tambm alguns exemplos, em ingls, de AIDS-Related Quackery and Fraud (Charlatanismo
e fraudes em relao Aids), em Quackwatch:
[http://www.quackwatch.org/01QuackeryRelatedTopics/aids.html].
Procure por especialistas independentes que possam fazer comentrios isentos sobre as
pesquisas. Universidades locais, institutos de pesquisa, agncias de fnanciamento, hospitais,
departamentos de governo e ONGs podem recomendar bons especialistas que desejam falar com
a mdia.
Outra alternativa encontrar os especialistas por meio de suas publicaes sobre o
tema em questo. Voc pode usar o PubMed [http://ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.
fcgi?CMD=search&DB=PubMed] ou uma base de ensaios clnicos (por exemplo, na Rede de Ensaios
de Preveno ao HIV [http://www.hptn.org], na Rede de Ensaios em Vacinas de HIV [http://www.
hvtn.org/] ou no site Aids Info [http://www.aidsinfo.nih.gov]), todos em ingls.
Voc tambm pode visitar sites de eventos sobre o tema e conferir quem foram os palestrantes
escolhidos (seus resumos podem estar disponveis on-line).
2.18 Exerccio (1)
Cadastre-se para receber boletins por e-mail das listas a seguir (ou faa uma busca em seu arquivo
on-line). Discuta com o seu mentor (se voc tiver um) o quo teis essas fontes parecem ser para seus
leitores em comparao s suas fontes usuais.
2.19 Exerccio (2)
Boletim eletrnico
EurekAlert! (em ingls)
[http://www.eurekalert.org/]
Global Health Reporting (em ingls)
[http://www.globalhealthreporting.org/]
Science and Development Network (em ingls e espanhol)
[http://www.scidev.net]
Science in Africa (em ingls)
[http://www.scienceinafrica.co.za]
Foco das notcias
Todas as reas da cincia e tecnologia
Sade, sobretudo, HIV, tuberculose e malria
Cincia e tecnologia em pases em desenvolvimento
Pesquisa cientfca na frica
38
Curso On-line de Jornalismo Cientfco
Para encontrar cientistas em sua regio via internet, tente os seguintes passos:
1. Use ferramentas de busca como Google, Yahoo! e MSN, usando termos apropriados ao tema e
localidade escolhidos (exemplo: pesquisa em dengue e Brasil).
2. Acesse os links indicados e veja que organizaes fornecem contatos de pesquisadores na sua regio.
3. Voc pode encontrar a Fundao Oswaldo Cruz (Fiocruz) e algumas pesquisas sobre dengue que
esto sendo feitas por esta instituio.
4. Veja se as organizaes que voc encontrou na busca tambm listam eventos e conferncias sobre
o tema. Eles podem oferecer informaes teis e ideias de pautas. Vale a pena entrar em contato com
os organizadores ou cientistas participantes e obter informaes sobre o que eles esto fazendo. Eles
podem se tornar tema para um perfl ou uma reportagem.
5. Estes passos podem ser repetidos para muitos temas diferentes, de modo a revelar organizaes de
pesquisa que tm sites e contatos dos pesquisadores.
Observao: Muitos centros de pesquisa na Amrica Latina e na frica ainda no tm pginas na
internet, e voc s poder encontr-los como colaboradores de outras organizaes. Alm disso,
muitos sites podem estar desatualizados. E, por fm, lembre-se de que, se algum tem um site pouco
atraente, isso no signifca que sua pesquisa tambm seja assim.
2.20 Exerccio (3)
Siga os passos abaixo usando a internet:
1. Use uma ferramenta de busca como o Google para encontrar links para conferncias cientfcas
sobre um determinado tema (exemplo: use como termos de pesquisa congressos sobre HIV e
frica ou simpsio sobre mudanas climticas e Brasil).
2. Como alternativa (em ingls), use um diretrio eletrnico como Conference Alerts
ProMed-Mail (em ingls)
[http://www.promedmail.org/pls/promed/
f?p=2400:1000]
Nature Press Release (em ingls)
[http://press.nature.com/press/servlet/Content]
Agncia Fiocruz de Notcias
[http://www.focruz.br/ccs]
Cincia Hoje On-line
[http://cienciahoje.uol.com.br/]
Jornal da Cincia
[http://www.jornaldaciencia.org.br]
Agncia Fapesp
[http://www.agencia.fapesp.br/]
Doenas infecciosas
Todas as reas da cincia e tecnologia
Pesquisa em sade no Brasil

Todas as reas da cincia e tecnologia
Poltica cientfca no Brasil
Diversas reas da cincia e tecnologia
39
Encontrando e avaliando notcias cientfcas
[http://www.conferencealerts.com/] ou o calendrio de eventos de SciDev.Net [http://www.scidev.net/
events/]. Assim, voc conseguir links para as pginas de vrias conferncias.
3. Explore os sites de eventos para encontrar suas programaes, incluindo lista de palestrantes, temas
e resumos das apresentaes.
Desta maneira, voc pode encontrar cientistas e temas que podem ser de interesse de seus leitores. Se
voc j tem alguma informao sobre o assunto, vai se sentir mais confante para julgar que cientistas
podem apresentar avanos signifcativos em determinado campo de pesquisa.
Com o seu mentor (se voc tiver um), faa um plano de que eventos cientfcos voc deseja
cobrir nos prximos seis meses, presencialmente ou distncia. Juntos, vocs podem comear
a selecionar tpicos de interesse e palestrantes e decidir como vocs podem usar este material,
por exemplo com matrias, reportagens especiais, programas etc.
2.21 Experincia pessoal 1, por Natasha Bolognesi
Desafos experimentados na reportagem investigativa em medicina em relao cincia de
m qualidade
Natasha Bolognesi [http://www.wfsj.org/projects/page.php?id=131#bolognesi]
O que um jornalista deve fazer se tiver a percepo de que um cientista fez uma declarao falsa?
Nesse relato pessoal, a jornalista sul-africana Natasha Bolognesi conta como denunciou Stephen
Leivers, da empresa Secomet, em Stellenbosch, e Girish Kotwal, da Universidade da Cidade do Cabo
(UCT, na sigla em ingls), por divulgar um remdio base de ervas como uma cura para a Aids, sem
comprovao cientfca. A reportagem foi publicada, em ingls, na Nature Medicine, em 28 de junho de
2006 (vol 12, page 273-4) [http://www.nature.com/nm/journal/v12/n7/abs/nm0706-723.html].
Conselhos gerais (aprendidos no trabalho) para investigar e escrever sobre fraudes em Aids:
Durante a apurao de temas relacionados Aids, mantenha o detector de mentiras sempre ligado.
Siga seus instintos e apure os fatos a fundo: um jornalista responsvel deve denunciar com base
em uma apurao segura, portanto, cheque os fatos vrias vezes voc no vai querer arcar com as
consequncias de repassar informaes incorretas, sobretudo quando a(s) pessoa(s) que voc est
denunciando pode(m) perder seu emprego e reputao. E voc tambm no quer correr o risco de ser
processado por difamao.
Qualquer tratamento que se oferea para a Aids deve ser investigado nos mnimos detalhes para
aferir sua validade. Isso vale especialmente na frica do Sul, onde a tolerncia do governo frente s
opes naturais de tratamento para a doena d aos charlates (como Leivers) carta branca para agir.
Acompanhe cuidadosamente o processo de reviso por pares, porque o estudo pode no estar
pronto para divulgao.
trabalho do jornalista responsvel identifcar os charlates e denunci-los.
GRAVE TODAS AS ENTREVISTAS para se proteger no caso de uma negao ou queixa futura.
40
Curso On-line de Jornalismo Cientfco
Se possvel, fale com um advogado quando o material que voc est trabalhando for
particularmente delicado.
Persevere no se deixe abater por armadilhas legais ou ataques pessoais das pessoas que voc
vai denunciar.
Origem da investigao sobre a associao de Girish Kotwal com a Secomet
Cheguei empresa Secomet, em Stellenbosch, enquanto apurava outra matria de sade sobre
resistncia das bactrias. Minha pauta me encaminhou para esta maravilhosa organizao que
fabrica e vende produtos base de ervas contra uma ampla gama de infeces por bactrias e vrus.
Entrevistei, ento, seu diretor e fundador, Stephen Leivers.
Durante minha primeira entrevista com ele, que foi simplesmente para checar se eu deveria citar seus
produtos em minha matria, Leivers comeou a falar sobre seu maravilhoso Secomet V, um remdio
contra a Aids...
Processo de apurao
Desde o princpio, meus instintos diziam que este tratamento era bom demais para ser verdade.
Mas eu quis acreditar nele, porque a cincia por trs do processo parecia promissora e instigante. O
escritrio de Leivers parecia um laboratrio cientfco acima da mdia do mercado grande, arejado
e cheio de tubos de ensaio, recipientes com culturas de bactrias e computadores processando
informaes. E o prprio Leivers era um microbiologista...
Primeiro desafo: apurar a validade cientfca da pesquisa
Ironicamente, meu primeiro desafo no foi conseguir informaes com Leivers e Kotwal (eles estavam
muito felizes em contar histrias e falar dos resultados dos experimentos in vitro na expectativa de
que eu fcasse surpresa com suas evidncias de efccia cientifcamente comprovada). O verdadeiro
desafo foi olhar para todas as informaes e besteiras que eles me apresentaram e questionar a
validade de suas afrmaes.
Perguntei a Leivers se a pesquisa que resultou no Secomet V foi revisada por outros cientistas.
Sim, ele disse, e me deu cpias de dois artigos publicados escritos por pesquisadores da UCT e da
Universidade de Pisa, na Itlia. Ele tambm me deu uma cpia de uma matria sobre o Secomet V
publicada em uma revista popular. At ento, tudo bem.
Mas eu ainda no estava totalmente convencida, ento fui para casa fazer o meu trabalho. Como
estava em dvida, pedi a pessoas com formao cientfca (um jornalista cientfco que j havia sido
pesquisador, um imunologista do hospital Tygerberg, na Cidade do Cabo, e um clnico local que
trabalhava com Aids) que olhassem os documentos. Eles foram unnimes em afrmar que a pesquisa
foi realizada de forma inadequada e pobre. Alm disso, vi que a pesquisa no foi revisada por outros
cientistas, porque os artigos publicados nos Anais da Academia de Cincias de Nova York no passam
por um processo rigoroso de reviso por pares.
A matria na revista popular comprovou tudo isso ela era totalmente no-cientfca, e Kotwal, um
virologista famoso, procurou divulgao em revistas populares e no cientfcas, alm de ter sido
citado de forma relacionada Secomet. Aviso de alerta!
Segundo desafo: entrevistando um cientista famoso do qual voc desconfa
41
Encontrando e avaliando notcias cientfcas
Depois de apurar as questes que narrei anteriormente, li os artigos com um olhar crtico, assinalando
inconsistncias e contradies como:
Afrmaes da efccia do medicamento in vivo baseadas em evidncias precrias no havia dados
cientfcos que justifcassem a oferta desse medicamento para o pblico.
Evidncia de toxicidade in vitro.
Evidncia de efeitos mutagnicos.
Confito de interesses.
Era a hora de entrevistar o primeiro autor do principal artigo o professor Girish Kotwal, diretor de
virologia no Instituto de Doenas Infecciosas da UCT.
No sou cientista, sou jornalista de sade, ento precisei me certifcar de que havia compreendido o
artigo antes de poder entrevistar Kotwal. Para isso, tive ajuda de fontes cientfcas importantes. Depois
de organizar as informaes, preparei minhas perguntas e fui me encontrar com Kotwal.
A entrevista foi difcil. Kotwal divagava e frequentemente contradizia a si mesmo, ento tive que fazer
a mesma pergunta de diferentes maneiras para conseguir as respostas de que precisava.
Quando comecei a fazer perguntas mais diretas em relao sua descoberta de toxicidade no extrato
da planta, ele evitou respond-las por pelo menos dez minutos e tive que pression-lo para que ele
fnalmente admitisse que o extrato no era 100% seguro para administrar s pessoas. Foi difcil, mas
ele admitiu. Da por diante ele se tornou cada vez mais desconfado na medida em que percebeu
que eu no tinha admirao por ele e Leivers, mas, sim, dvidas.
Terceiro desafo: voltando a Leivers para uma segunda entrevista presencial e uma terceira
por telefone
Segunda entrevista presencial com Leivers
Estava tudo bem. Agora eu tinha tudo o que precisava para conseguir informaes comprometedoras
de Leivers, que, por sua arrogncia, encantava-se com facilidade. O desafo para mim, aqui, era no
fcar melindrada em fngir admirar o trabalho de Leivers para conseguir as informaes que eu queria.
Entrevistas por e-mail e telefone com Kotwal e Leivers
Isso foi mais difcil. Contei a Leivers e Kotwal que o ngulo da minha matria seria a denncia e os dois
estavam, compreensivelmente, muito agressivos. Leivers recusou-se a provar que ele tinha aprovao
do comit de tica e do Conselho de Controle de Medicamentos (MCC, na sigla em ingls) para realizar
testes em humanos com o Secomet V (ele afrmava ter essa aprovao, mas na verdade no tinha). E
depois se negou a fazer qualquer outro comentrio.

Kotwal pediu que tudo o que ele havia me dito anteriormente fosse considerado ofcioso e tentou
justifcar seus comentrios favorveis ao Secomet com argumentos humanistas.
Quarto desafo: perseverando a despeito das cartas de advogados e outras ameaas
Recebi um e-mail do advogado de Leivers pedindo para ler uma cpia da minha matria antes da
publicao (um pedido impossvel de atender). Leivers acusou-me de procurar pautas sujas para
uma matria sensacionalista e disse que meu nome fcaria sujo tambm. Tambm recebi telefonemas
42
Curso On-line de Jornalismo Cientfco
silenciosos durante este perodo algum me telefonava e fcava apenas respirando do outro lado.
Tenho certeza de que era Leivers. As ligaes pararam depois que a reportagem foi publicada.
Kotwal ameaou-me com uma ao legal por difamao. Ele tambm escreveu ao editor da Nature
Medicine pedindo que eles no publicassem a minha matria porque ela era um exemplo de mau
jornalismo.
Essas ameaas de Kotwal tambm pararam aps a publicao do artigo e devo dizer que a
perseverana valeu a pena, porque benefciou o pblico.
Quinto desafo: difamao contra mim aps a publicao do artigo Bad Medicine (Medicina de
m qualidade)
Depois que meu texto foi publicado, a empresa Secomet atualizou seu site (www.secomet.com). Em
sua pgina principal, eles colocaram meu nome e referncias para o artigo e para a cobertura da
mdia sobre o tema. At hoje (janeiro de 2008), uma seo inteira do site dedicada a comentrios
difamatrios e infundados sobre minha reportagem e a de outros veculos que repercutiram a pauta.
Mas no levo os comentrios a srio e recomendo a qualquer um que passa por isso a continuar com
seu trabalho e denunciar ainda mais os difamadores, se possvel. Uma denncia bem pesquisada e
fundamentada fala por si mesma.
2.22 Experincia pessoal 2, por Patrick Luganda
Os desafos de cobrir cincia em pases em desenvolvimento
Patrick Luganda [http://www.wfsj.org/projects/page.php?id=131#luganda]
Introduo
O jornalismo cientfco tem o potencial de transformar a sociedade. Porm, existe uma viso reducionista
do que o jornalismo cientfco envolve. Frequentemente nos vemos em eventos cientfcos, procurando
novas invenes ou drogas e destacando o que os lderes da indstria esto fazendo.
Mas h muito mais no jornalismo cientfco do que isso. E as matrias de cincia que afetam a vida
do pblico-alvo? O que a nova descoberta ou inveno signifca para as vidas de milhes de pessoas
que lutam contra pobreza, ignorncia, doena e suas consequncias? A verdade que a cincia est
nossa volta. O bom jornalismo cientfco deve incluir e promover a cincia do cotidiano em que
vivemos. Como relacionar com o reino animal e vegetal? Como podemos sobreviver e viver melhor
usando a cincia?
Os desafos de cobrir cincia
Jornalistas que trabalham em pases em desenvolvimento enfrentam muitos desafos na busca de
pautas sobre cincia, sobretudo:
a) Falta de acesso s principais fontes de informaes para jornalistas que vivem em comunidades rurais
em muitos pases em desenvolvimento. A conexo com a internet e as ligaes telefnicas so difceis, e
os jornalistas esto muito longe das capitais, onde os cientistas mais importantes em geral esto.
43
Encontrando e avaliando notcias cientfcas
b) Necessidade de encontrar pautas de cincia relevantes para uma audincia leiga, de baixa
instruo, pobre e com pouco acesso aos veculos de comunicao modernos.
c) Difculdade de envolver nas matrias os benefcirios das tecnologias e informaes cientfcas.
Como podemos vencer esses desafos?
a) Falta de acesso s principais fontes de informaes
Como os jornalistas podem trabalhar com acesso defciente internet e ao telefone, estando longe
das grandes cidades onde os cientistas importantes vivem? Primeiro, voc pode escrever sobre um
problema local e ver que cientistas esto tentando resolv-lo.
Minha maior reportagem aquela que me deu reconhecimento foi feita em uma rea rural, e
criou oportunidades que eu no imaginava. Era sobre a colheita de mandioca. Em 1987, cientistas
comearam a fazer pesquisas de campo em algumas partes do pas sobre plantaes de mandioca
que estavam sendo destrudas por aquilo que os pesquisadores identifcaram como doena do
mosaico da mandioca. Comecei escrevendo sobre a experincia de fazendeiros que arrancavam
as plantas de mandioca e descobriam que elas no haviam produzido bulbos na raiz. A escassez
de comida se espalhou. Cientistas do Programa Nacional de Mandioca comearam a pensar em
intervenes para restaurar a produtividade. Segui de perto a equipe de cientistas que estava
desenvolvendo variedades de mandioca mais tolerantes e resistentes. Outras intervenes incluram
evitar que plantas afetadas se espalhassem para reas de plantaes sadias. Foi desafador contar
essas histrias de maneira correta. Enviar a mensagem errada para a comunidade de fazendeiros
poderia causar muitas consequncias ruins. Houve at um poltico importante que afrmou que o
vrus da mandioca tinha sido introduzido por cientistas para conseguir fundos para a pesquisa!! Cobri
o desenrolar dessa histria at a introduo de novas variedades de mandioca que podiam tolerar a
doena para o jornal New Vision e em transmisses semanais para a Rdio Uganda.
A lio que levei disto foi que preciso ser paciente para estabelecer contatos. Eu tinha comeado
coletando aspas ofciais do ministrio da agricultura, sade e ambiente, mas, mais tarde, quando
participei de entrevistas coletivas e eventos, pude entrevistar cientistas eles j conheciam meu
nome dos jornais. difcil saber quem contatar primeiro, mas, depois de fazer colegas confveis na
comunidade cientfca, eles podem indicar outros especialistas.
Cientistas vo receb-lo com prazer em seu local de trabalho se voc seguir o protocolo correto. Em
geral, eles vo primeiro mostrar o que vocs acordaram previamente. Evite confrontos a todo custo
eles j tiveram confrontos sufcientes em seu trabalho.
Jornalistas menos experientes devem conversar com colegas mais experientes de seu veculo. Sempre
encorajei essa aproximao entre jornalistas, porque ela melhora a qualidade do trabalho. Porm,
algumas pessoas so naturalmente egostas e no querem compartilhar suas fontes. Mesmo assim,
vale a pena tentar, porque elas podem lhe dar algumas dicas de que direo seguir.
Alm disso, faculdades de cincias, sobretudo agronmicas e forestais, e outros institutos de ensino
so boas fontes de professores e especialistas. O conselho nacional de cincia e tecnologia ou
equivalente tambm uma fonte interessante. No interior do pas, voc pode pedir a pesquisadores
em campo que o levem a fazendeiros e outros pesquisadores. Na maioria dos pases, h tambm
associaes cientfcas com diretrios de quem quem em um determinado campo de pesquisa:
telefone e exercite boas prticas de entrevista para conseguir as informaes que voc deseja.
44
Curso On-line de Jornalismo Cientfco
b) A necessidade de encontrar pautas de cincia relevantes para uma audincia leiga e
c) Envolver os benefcirios da cincia e tecnologia
Jornalistas precisam ponderar a importncia da cincia em pases em desenvolvimento. Veja um
assunto que afeta a vida cotidiana das pessoas, como o clima. Quando chove muito na frica ou
quando h secas prolongadas, desastres esto a caminho. Por muito tempo, matrias sobre clima na
frica estiveram associadas a morte, sofrimento e desespero. Mas, em vez disso, a mdia pode falar
sobre como a cincia est sendo usada na frica para enfrentar os problemas relacionados a eventos
climticos extremos. Com a transmisso de informaes importantes, a vida dos fazendeiros pode
mudar. H muita informao sobre clima e tempo que pode ser disponibilizada para os fazendeiros
para que eles tomem decises cruciais. A mdia do nordeste africano noticia previses de tempo
para comunidades de fazendeiros. As matrias tambm falam dos possveis impactos e do que
os fazendeiros precisam fazer para reduzir o risco de desastres e assim benefciar suas fazendas e
atividades cotidianas. Essas matrias geralmente saem pouco depois do Frum Panorama da Cincia
Climtica, que acontece duas vezes por ano. Alm de prever as chuvas, as matrias podem explicar
os efeitos delas na produo agrcola, na sade, na gerao de energia, no turismo e na aviao civil.
Outras matrias cobrem desastres como inundaes, secas, deslizamento de terras, surtos de doenas
e efeitos na produo de comida. Principalmente, as matrias podem trazer aspas de cientistas e sua
viso do que est acontecendo, inclusive indicando solues de curto prazo.
Escrever sobre a cincia do clima uma maneira de:
a) Olhar para as aplicaes da cincia e da tecnologia em comunidades rurais, e considerar as
implicaes da cincia na sociedade;
b) Comunicar o impacto da cincia sobre o pblico;
c) Destacar como a cincia infui em determinada comunidade;
d) Escrever mais frequentemente matrias que mudam a vida das pessoas.
Outro exemplo olhar para como a boa alimentao melhora a sade e o bem-estar das pessoas
em pases em desenvolvimento. Poucas famlias em povoados rurais ou comunidades urbanas mais
pobres comem bem. A nutrio defciente leva a atendimentos hospitalares mais frequentes e ataques
de doenas. Jornalistas podem encontrar nisso uma oportunidade para apresentar a cincia de uma
forma interessante e atraente.
Uma matria sobre desnutrio ou boa nutrio pode ser feita do campo, por exemplo. Incluindo
informaes extras sobre o tema, a matria serve a dois propsitos: informa sobre a situao local
e educa os leitores sobre as principais causas do problema e como evit-las. A introduo de uma
variedade melhorada de batata, por exemplo, poderia melhorar a nutrio de mulheres grvidas e
crianas com menos de cinco anos.
Jornalistas tambm podem escrever sobre como as novas tecnologias podem mudar vidas, mesmo
em termos de intervenes simples como o uso de madeira melhorada ou fornos de cozinha que
usam carvo vegetal eles consomem menos madeira e produzem muito pouca fumaa. Estas
invenes geralmente tm outros contedos cientfcos relacionados que servem como mote para
matrias boas de ler e gratifcantes de escrever.
Exemplo: o forno de cozinha melhorado como uma boa matria de cincia
i. Qual a essncia da matria? Onde est a cincia por trs do forno de cozinha que usa carvo
45
Encontrando e avaliando notcias cientfcas
vegetal? O novo forno permite um uso mais efciente da madeira e, assim, reduz a quantidade de
energia necessria para cozinhar. Atualmente, comunidades urbanas do continente africano usam
milhes de toneladas de carvo vegetal devido ao suprimento caro e inefciente de energia eltrica.
Fornos de carvo melhorados signifcam, ento, menos rvores sendo derrubadas para produzir
carvo vegetal.
ii. Quem se benefcia disto? Mulheres e crianas que precisam procurar por madeira na sua regio
e at mesmo viajar vrios quilmetros para buscar apenas uma pequena quantidade de galhos.
Elas podem economizar tempo e energia para outras atividades se usarem fornos mais efcientes
que requerem menos combustvel. H tambm um benefcio para a sade: reduzir a quantidade de
fumaa produzida tambm ajuda a reduzir problemas respiratrios em mulheres e crianas. Mais
tempo pode ser dedicado produo agrcola e ao bem-estar da famlia. uma situao em que as
famlias, as comunidades e os governos saem ganhando.
iii. Que outras cincias esto envolvidas alm da nova tecnologia para os fornos? Jornalistas podem
entrevistar pesquisadores forestais e agrcolas sobre as economias que o novo forno trar para as
forestas em termos de reduo do desmatamento. Os cientistas da rea do clima podem ter um ponto
de vista sobre o efeito disso nas mudanas climticas, uma vez que, quanto menor o desmatamento,
mais rvores estaro disponveis para absorver dixido de carbono. H possibilidade de fazer uma
ligao com crditos de carbono? Deixe que os especialistas comentem isso!
iv. Como o jornalista pode encontrar um ngulo para a sua matria e especialistas para entrevistar?
V alm da imprensa tradicional para seguir novos caminhos. Em Kampala, Nairbi e outros grandes
centros urbanos da frica Oriental, artesos locais esto fabricando vrias verses desses fornos
melhorados. Jornalistas podem entrevist-los para entender o que eles esto fazendo e, em seguida,
visitar universidades para encontrar cientistas que possam explicar a cincia por trs da tecnologia
e as questes mais amplas relativas conservao de energia e fontes energticas alternativas em
pases em desenvolvimento. Muitos desses cientistas esto disponveis na regio, mas eles tambm
tm colegas em pases desenvolvidos. Em Uganda, na Universidade de Makerere, especialistas
importantes podem ser encontrados na Faculdade de Tecnologia, no Departamento Florestal e no
Departamento de Estudos de Gnero.
Veja os links a seguir para mais informaes sobre os fornos de cozinha melhorados (em ingls):
ndice de discusses sobre tecnologias para economizar energia com fornos melhorados em vrios pases
[http://www.crest.org/discussiongroups/resources/stoves/Countries/]
Renewable Energies For Fighting Poverty (Energias renovveis para combater a pobreza)
[http://www.eed.de/fx/fles/doc/agke_2006_renewablesandpovertyreduction.pdf ]
Outros temas que podem servir de ponto de partida para jornalistas incluem:
gerao de energia e indstria
sade e planejamento populacional
demografa
irrigao e colheita de gua
animais domsticos, vida selvagem e turismo
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indstria de aviao
aplicaes e adoo de biotecnologias
HIV/Aids, malria e outras doenas
Em cada caso, essas so questes que afetam diretamente a vida cotidiana das pessoas. Cincia e
tecnologia podem trazer novas ideias e potencial para a mudana. Porm, tambm podem trazer
medos e levar a mitos e meias-verdades. Jornalistas devem lembrar:
Cientistas produzem as tecnologias, mas frequentemente no tm poder ou dinheiro para alcanar
os usurios fnais. A mdia pode ajudar a preencher esta lacuna.
Entrevistas com formuladores de polticas sobre como eles podem incluir as ltimas descobertas
cientfcas em suas decises podem dar boas matrias.
Fale com as pessoas afetadas pelas inovaes, mas, ao mesmo tempo, procure informaes e
opinies de especialistas locais ou internacionais, se voc tiver acesso internet.
Pergunte aos especialistas sobre estatsticas atualizadas, por exemplo, sobre a demografa da
populao. O que os nmeros signifcam para a vida das pessoas? Pergunte a economistas e cientistas
sociais sobre as implicaes mais amplas para a sociedade.
Descubra diferenas de opinio ou confitos entre grupos de pessoas e apresente os argumentos
cientfcos que embasam suas posies.
Procure por ONGs e organizaes que afrmam ter solues eles podem oferecer informaes e
histrias, mas lembre-se de que eles refetem apenas um lado da situao.
A indstria geralmente apresenta seus produtos como solues para os problemas, mas jornalistas
cientfcos devem permanecer cticos em relao a isso e verifcar todas as informaes apresentadas,
sem se deixarem levar pelo marketing que as empresas podem fazer.
Explore a cooperao crescente entre o setor privado e as organizaes pblicas em muitas reas.
Descubra os medos que as pessoas tm em relao s aplicaes da cincia e da tecnologia. Veja
que mitos e meias-verdades esto circulando nas comunidades, mas evite se perder em meio s
divises e controvrsias.
Em relao a sade e doena, opte por uma abordagem ampla de novos tratamentos e curas em
potencial, e d a oportunidade de os cientistas comentarem sobre eles. Voc pode estar diante de
uma descoberta cientfca importante. Acompanhe o desenrolar dos acontecimentos com uma
investigao precisa.
Concluso
Por fm, gostaria de incentivar os jornalistas a ir alm do press release. Lembre-se de que todos os
jornalistas que participam de uma coletiva tero o mesmo material. preciso ter fontes que lhe
permitam incrementar sua matria rapidamente, sob a presso dos prazos. Aprenda tambm a fazer
ligaes entre sua pauta atual e algumas matrias anteriores elas podem fornecer informaes bsicas
para o seu texto. E no h mal algum em contatar novamente suas fontes para refrescar a memria...
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Encontrando e avaliando notcias cientfcas
H centenas de pautas a serem exploradas, pesquisadas e escritas para vrios pblicos. Olhando ao
redor podemos encontrar temas instigantes e interessantes que ajudam a dar cor ao nosso trabalho.
Este pode ser um ponto decisivo na sua carreira como jornalista cientfco. Temos que criar veculos
de comunicao vibrantes, que tenham a capacidade de promover mudanas e desenvolvimento por
meio de relatos inovadores sobre cincia e tecnologia.
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