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A Concepo Marxista da

Histria
G. V. Plekhanov
1901

Primeira Edio: Nouvelle Revue Socialiste, 1926.
Fonte: Biblioteca Marxista Virtual do Partido da Causa Operria.
Traduo de: ........
Transcrio e HTML de: Fernando A. S. Arajo,
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Foi a soluo desse problema que Marx procurou ao elaborar
sua concepo materialista.
No prefcio de uma de suas obras, Critica da Economia Poltica,
Marx d conta de como seus estudos o levaram a esta
concepo:
"Minhas. pesquisas conduziram a este resultado: que as
relaes jurdicas, bem como as formas do Estado, no podem
ser compreendidas por si prprias, nem pela pretensa evoluo
geral do esprito humano, mas, ao contrrio, deitam suas razes
nas condies materiais de existncia, cujo conjuntoHegel, a
exemplo dos ingleses e franceses do sculo XVIII, compreende
sob o nome de "sociedade civil". [1]
Como vdes, o mesmo resultado para o qual assistimos
concorrerem os historiadores, socilogos e crticos franceses, do
mesmo modo que os filsofos idealistas alemes. Todavia, Marx
vai mais longe. Pergunta quais so as causas determinantes da
sociedade civil e responde que na economia poltica que
devemos buscar a anatomia da sociedade civil. Assim o estado
econmico de um povo que determina seu estado social, e o
estado social de um povo determina, por sua vez, seu estado
poltico, religioso e assim sucessivamente. Mas, perguntareis, o
estado econmico no tem causa, por sua vez? Sem dvida,
como todas as coisas do mundo, tem sua causa, e esta causa,
causa fundamental de toda evoluo social e, portanto, de todo
movimento histrico, a luta que o homem trava com a
natureza para assegurar sua prpria existncia.
Desejo ler-vos o que Marx diz a respeito:
"Na produo social de sua existncia, os homens entram
em relaes determinadas, necessrias, independentes de sua
vontade, relaes de produo que correspondem a um dado
grau de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais. O
conjunto destas relaes de produo constitui a estrutura
econmica da sociedade, a base real sobre a qual se ergue uma
superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem
determinadas formas de conscincia social. O modo de produo
da vida material condiciona o processo de vida social, poltica e
intelectual em geral. No a conscincia dos homens que lhes
determina o ser; ao contrrio, seu ser social determina sua
conscincia. Em um certo estado de seu desenvolvimento, as
foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio
com as relaes de produo existentes, ou, o que no mais
que a expresso jurdica disso, com as relaes de propriedade
no seio das quais se haviam movido at ento. De formas de
desenvolvimento das foras produtivas que eram, estas relaes
transformam-se em seus entraves. Abre-se ento uma poca de
revoluo social. A mudana na base econmica subverte mais
ou menos lentamente, mais ou menos rapidamente toda a
enorme superestrutura. Quando consideramos tais subverses,
preciso distinguir sempre a revoluo material que pode ser
constatada de modo cientificamente rigoroso das condies
de produo econmica e as formas jurdicas, polticas,
religiosas, artsticas ou filosficas, em suma, as formas
ideolgicas sob as quais os homens tomam conscincia deste
conflito e o levam at o fim. Da mesma maneira que no se
julga um indivduo pela idia que ele faz de si prprio no se
deve julgar tal poca de subverso por sua conscincia de si
mesma; ao contrrio, preciso explicar esta conscincia pelas
contradies da vida material, pelo conflito que existe entre as
foras produtivas sociais e as relaes de produo. Uma
formao social s desaparece depois de se terem desenvolvido
todas as foras produtivas que ela pode conter jamais novas e
superiores relaes de produo a substituem antes que as
condies materiais de existncia destas relaes tenham
eclodido no prprio seio da velha sociedade. Eis porque a
humanidade no formula jamais seno problemas que pode
resolver, porque, se olharmos mais de perto, vemos sempre que
o prprio problema s surge onde as condies materiais para
resolv-lo existem ou, pelo menos, esto em vias de aparecer."
Compreendo que esta linguagem, por mais clara e precisa
que seja, pode parecer bastante obscura. Por isso apresso-me a
comentar o pensamento fundamental da concepo materialista
da Histria.
A idia fundamental de Marx se reduz ao seguinte: As
relaes de produo determinam todas as outras relaes que
existem entre os homens na sua vida social. As relaes de
produo so determinadas, por sua vez, pelo estado das foras
produtivas.
Mas, que so foras produtivas?
Como todos os animais, o homem obrigado a lutar por sua
existncia. Toda luta supe um certo desgaste de foras. O
estado das foras determina o resultado da luta. Entre os
animais, estas foras dependem da prpria estrutura do
organismo: as foras de um cavalo selvagem so bem
diferentes das de um leo, e a razo desta diferena reside na
diversidade da organizao. A organizao fsica do homem tem
naturalmente influncia decisiva sobre sua maneira de lutar pela
existncia e sobre os resultados desta luta. Assim como, por
exemplo, o homem provido de mos. Certo que seus
vizinhos, os quadrmanos (os macacos) tambm tm mos;
mas as mos dos quadrmanos so menos perfeitamente
adaptadas a diversos trabalhos. A mo o primeiro instrumento
de que se vale o homem na luta pela sua existncia, como
ensinou Darwin.
A mo, com o brao, o primeiro instrumento, a primeira
ferramenta de que se serve o homem. Os msculos do brao
so a fora que golpeia ou lana. Mas, pouco a pouco a mquina
se exterioriza. A pedra servira primeiro por seu peso, por sua
massa. Depois esta massa fixada a um cabo, e temos o
machado, o martelo. A mo, o primeiro instrumento do homem,
lhe serve assim para produzir outros instrumentos, para
modelar a matria na luta do homem com a natureza, isto ,
contra o resto da matria independente.
E quanto mais se aperfeioa esta matria escravizada, tanto
mais se estende o uso das ferramentas, dos instrumentos, e
tanto mais aumenta tambm a fora do homem frente
natureza, tanto mais aumenta seu poder sobre a natureza. J se
definiu o homem como um animal que fabrica ferramentas. Esta
definio mais profunda do que se pode pensar primeira
vista. De fato, a partir do momento em que o homem adquiriu a
faculdade de escravizar e modelar uma parte da matria para
lutar contra o resto da matria, a seleo natural e as outras
causas anlogas deveram exercer influncia bastante secundria
sobre as modificaes corporais do homem.
J no so seus rgos que se modificam, so suas
ferramentas e as coisas que adapta para seu uso com a ajuda
de suas ferramentas: no sua pele que se transforma com a
mudana de clima, seu vesturio. A transformao corporal do
homem cessa (ou se torna insignificante) para ceder lugar a sua
evoluo tcnica: e a evoluo tcnica a evoluo das foras
produtivas; e a evoluo das foras produtivas tem influncia
decisiva sobre o agrupamento dos homens, sobre o estado de
sua cultura. A cincia de nossos dias distingue muitos tipos de
sociedade: 1) o tipo caador; 2) o tipo pastoril; 3) o tipo
agricultor sedentrio; 4) o tipo industrial e comercial. Cada um
destes tipos de sociedade caracterizado por certas relaes
entre os homens, relaes que no dependem de sua vontade e
que so determinadas pelo estado das foras produtivas.
Assim, tomemos como exemplo as relaes de propriedade.
O regime de propriedade depende do modo de produo,
porque a repartio e o consumo das riquezas esto
estreitamente ligados ao modo de adquiri-las. Os povos
caadores primitivos so obrigados, amide, a unir-se em
grandes grupos para procurar a caa maior; os australianos, por
exemplo, caam o canguru em bandos de muitas centenas de
indivduos; os esquims renem toda uma flotilha de botes para
a pesca da baleia. Os cangurus capturados, as baleias
arrastadas para a margem so considerados propriedade
comum; cada qual come segundo seu apetite. O territrio de
cada tribo, tanto entre os australianos como entre os povos
caadores, considerado propriedade coletiva; cada qual caa a
seu modo, com a nica limitao de no penetrar no territrio
das tribos vizinhas.
No entanto, em meio a esta propriedade comum, certos
objetos servem unicamente ao indivduo: suas vestimentas,
suas armas so consideradas propriedade individual, ao passo
que a cabana e seu mobilirio so da famlia. Do mesmo modo,
o bote utilizado por grupos de cinco ou seis homens, pertencem
em comum a estas pessoas. O que decide da propriedade o
modo de trabalhar, o modo de produo.
Talhei um machado de slex com minhas mos, meu; com
minha mulher e meus filhos constru urna choa, de minha
famlia; cacei com gente de minha tribo, as feras derribadas so
propriedade comum. Os animais que matei sozinho no terreno
da tribo so meus; e se por acaso o animal ferido por mim
morto por outro, pertence aos dois e a pele cabe a quem lhe
deu o golpe de graa. Com esta finalidade cada flecha traz o
sinal do proprietrio.
Coisa verdadeiramente notvel; entre os peles vermelhas da
Amrica do Norte, antes da introduo das armas de fogo, a
caa do biso era rigorosamente regulamentada; se haviam
penetrado muitas flechas no corpo do biso, a posio delas
decidia a quem pertencia esta ou aquela parte do animal
abatido; a pele competia quele cuja flecha penetrara mais
perto do corao. Mas, depois da introduo das armas de fogo,
como as balas no traziam sinais distintos, a repartio dos
bises derribados se fazia em partes iguais; so portanto
considerados propriedade comum. Este exemplo mostra
evidncia a conexo estreita que existe entre a produo e o
regime de propriedade.
Desse modo, as relaes entre os homens durante o
processo de produo decidem das relaes de propriedade, do
estado da propriedade, como diziaGuizot. Todavia, uma vez dado
o estado de propriedade, fcil compreender a constituio
social, porque esta modelada sobre a base da propriedade.
por isso que a teoria de Marx resolve a problema que no
podiam resolver os historiadores e filsofos da primeira metade
do sculo XIX.