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OS EXPERIMENTOS DE GRIFFITH NO ENSINO DE BIOLOGIA:

A TRANSPOSIO DIDTICA DO CONCEITO DE TRANSFORMAO NOS LIVROS DIDTICOS


Caroline Belotto Batisteti*
Elaine Sandra Nicolini Nabuco de Araujo**
Joo Jos Caluzi***
RESUMO: Os experimentos de Griffith sobre a transformao de bactrias
Pneumococcus, so tidos como importantes no processo de reconhecimento
da relao DNA/hereditariedade. O presente estudo teve por objetivo
analisar a transposio didtica do conceito de transformao bacteriana,
desde as descries de Griffith at sua abordagem nos livros didticos de
Biologia. Percebemos que o contexto histrico e a relao entre a trans-
formao bacteriana e o reconhecimento do DNA como material gen-
tico so pouco explorados. Considerando a riqueza de conhecimentos, de
diferentes reas, que os experimentos de Griffith abrangem, sugerimos
uma transposio didtica do conceito de transformao bacteriana que
envolva uma integrao de contedos, tendo como ponto central a abor-
dagem histrica desses experimentos.
Palavras-chave: Transformao Bacteriana. Transposio Didtica. Ensino
de Biologia.
GRIFFITHS EXPERIMENTS ON BIOLOGY TEACHING:
THE DIDACTIC TRANSPOSITION OF THE CONCEPT OF
TRANSFORMATION IN DIDACTIC BOOKS
ABSTRACT: Griffiths experiments regarding bacterial transformation
Pneumococcus are regarded as essential when related to DNA/heredity
recognition process. The aim of the current study is to assess the didac-
tic transposition of the concept of bacterial transformation since the
Griffiths descriptions until its current approach on didactic books. We
realized that the historical context and the relationship between bacterial
transformation and DNA recognition as genetic material are poorly
explored. The core of our paper is the historical approach of those exper-
iments. By considering the wide richness of the knowledge that is ranged
on Griffiths experiments, we suggest a didactic transposition concerning
bacterial transformation in the learning process, involving an integration
of contents.
Keywords: Bacteria Transformation. Didactic Transposition. Biology
Teaching.
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* Mestre pelo Programa de
Ps-Graduao em Educao
para a Cincia da Faculdade
de Cincias da Universidade
Estadual Paulista (UNESP).
E-mail:
carolbatisteti@yahoo.com.br
** Pesquisadora do Centro de
Divulgao e Memria da
Cincia e Tecnologia (CDMCT)
da Universidade Estadual
Paulista (UNESP).
E-mail:
centro@fc.unesp.br
*** Professor do
Departamento de Fsica e do
Programa de Ps-Graduao
em Educao para a Cincia
da Faculdade de Cincias da
Universidade Estadual
Paulista (UNESP)
E-mail:
caluzi@fc.unesp.br
1. INTRODUO
1
O grande nmero de pessoas acometidas por pneumonia aps a 1
Guerra Mundial (1914-1918) desencadeou uma preocupao e busca pela
produo de uma vacina para essa doena. Um dos profissionais empenhados
em auxiliar na resoluo dessa questo era Frederick Griffith (1881-1941)
2
,
mdico militar britnico, especialista em microbiologia. Em meio aos estudos e
experimentos que realizou com as bactrias pneumococos, causadoras da pneu-
monia, Griffith observou e descreveu um fenmeno que denominou de trans-
formao. Inicialmente ele estava interessado em explicar a presena de dois ou
mais tipos de pneumococos em uma amostra de secreo coletada de um
paciente. Griffith realizou vrios experimentos envolvendo a transformao de
um tipo de pneumococos para o outro, a partir da inoculao de culturas em
ratos. Alguns desses experimentos foram reproduzidos in vitro por outros
autores, incluindo Dawson e Sia (1931) e Avery e colaboradores (1944). Estes
ltimos estavam empenhados em identificar a natureza qumica do material
responsvel pela transformao bacteriana, que, de acordo com seus resultados
seria o DNA.
Atualmente, consenso que a molcula de DNA responsvel pela
hereditariedade. No entanto, esse conhecimento resultado de uma srie de
pesquisas anteriores, entre elas as de Griffith. Sob uma perspectiva contempornea, a
abordagem dos estudos desse mdico, em especial aqueles referentes ao pro-
cesso de transformao bacteriana, descritos em seu artigo de 1928
3
, mostra-se
como um estratgia interessante no ensino de Biologia, pois abrange contedos
de diversas reas, tais como, Microbiologia, Biologia Molecular, Bioqumica e
Biotecnologia.
Sabemos que o conceito de transformao est presente nos livros
didticos de Biologia voltados para o Ensino Mdio. O objetivo do presente estudo
verificar a transposio didtica, ou seja, as transformaes que esse conceito
sofreu desde as descries de Griffith at sua abordagem nos livros didticos
utilizados presentemente. A partir dessa anlise, sugerimos uma estratgia didtica,
que tem os experimentos de Griffith como eixo central, a fim de promover uma
integrao de contedos de Gentica e Microbiologia para o Ensino Mdio.
2. OS EXPERIMENTOS DE GRIFFITH
Frederick Griffith dedicou-se ao estudo sobre os tipos de pneu-
mococos em casos de pneumonia lobar de abril de 1920 a maro de 1927,
quando percebeu a presena de dois ou mais tipos de pneumococos em uma
amostra de secreo coletada de um paciente. Na tentativa de explicar esta
observao, realizou vrios experimentos envolvendo a transformao de um
tipo de pneumococos para outro, a partir da inoculao
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de culturas em ratos. A
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Tabela 1 apresenta o total de casos de pneumonia examinados e a incidncia em
porcentagem dos tipos de pneumococos encontrados.
Tabela 1: Tipos de pneumococos em pneumonia lobar (GRIFFITH, 1966, p.130).
O principal ponto de interesse da investigao realizada por Griffith
foi a diminuio progressiva no nmero de casos de pneumonia devida ao
pneumococo Tipo II [....] os nmeros podem revelar um real decrscimo local
do Tipo II, e um correspondente aumento dos casos do Grupo IV (GRIFFITH,
1966, p. 130). A despeito da verificao, em uma amostra (secreo) de uma
linhagem do grupo IV isolada, coletada em estgio avanado da pneumonia,
Griffith (1966) ressaltou que isto no significava que este grupo de pneumo-
cocos tenha sido o causador da doena, visto que, ao examinar vrias amostras
de secrees coletadas em diferentes perodos e advindas de um mesmo caso,
outros tipos foram identificados concomitantemente.
Um exemplo, citado por Griffith, foi a produo de culturas do Tipo
I e de trs linhagens do Grupo IV, a partir de um material (secreo) coletado no
6 dia da doena (quando a crise ainda no tinha ocorrido). Segundo Griffith
(1966), trs explicaes so possveis para a presena de dois ou mais tipos
sorolgicos em um mesmo caso, sendo elas:
1- O paciente que era previamente portador de vrias linhagens do grupo IV tornou-
se infectado com uma linhagem do Tipo I que produziu a pneumonia. No h
evidncias para mostrar qual dos tipos estava presente no pulmo pneumoccico, mas
eu penso que o Tipo I pode ter sido o causador da doena.
2- O paciente quando normal era portador em sua nasofaringe de uma linhagem do
Grupo IV. Devido a uma condio favorvel para a mutao, um tipo de
pneumococos, neste caso Tipo I, foi evoluindo em suas vias areas, sendo capaz de
causar a pneumonia. Nessa hiptese, os tipos sorolgicos diferentes seriam evidncias
de progressiva evoluo.
3- Por outro lado, as linhagens do Grupo IV poderiam ser derivadas do Tipo I no
decurso de resistncia bem sucedida contra essa ltima linhagem. Com o aumento de
substncias imunes ou tecidos resistentes, o Tipo I poderia ser finalmente eliminado,
e permaneceria l apenas o Grupo IV com cepas quase certamente de menor
infecciosidade e, talvez de menor complexidade de estrutura antignica (GRIFFITH,
1966, p. 130-131).
A presena de uma mistura dos vrios tipos sorolgicos em uma
mesma amostra de um caso de pneumonia fatal ocasionada pelo Tipo I e a
ausncia de outros tipos sorolgicos, alm desse, no pulmo do mesmo paciente,
poderia sugerir, segundo Griffith (1966) que,
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Perodo de investigao
Abril 1920 - Jan. 1922
Fev. 1922 - Out. 1924
Nov. 1924 - Mar. 1927
Tipo II
32.6
21.3
7.4
Total de casos
examinados
150
61
67
Tipo I
30.6
42.6
34.3
Grupo IV
30.0
32.7
53.7
Tipo III
6.6
3.2
4.4
Porcentagem de incidncia dos Tipos
[...] as estirpes secundrias, isto , Grupo IV e Tipo III estavam presentes nas vias
areas superiores antes da infeco com as estirpes mais invasoras do Tipo I e II. No
balano das probabilidades, a permutabilidade dos tipos no parece ser uma hiptese
menos provvel do que a de infeco com quatro ou cinco diferentes e inalterveis
variedades sorolgicas de pneumococos. Alm disso, a incapacidade para encontrar
mais de um tipo no pulmo de um caso fatal de pneumonia no seria prova conclusiva
contra a hiptese da modificao, uma vez que a resciso fatal, por si s, indica uma
ausncia de anticorpos protetores que podem ser necessrios para iniciar uma
alterao no tipo de pneumococo infectante. Nesse caso, uma puno pulmonar
poderia fornecer indicaes mais precisas (GRIFFITH, 1966, p.133).
Griffith, ento, descreveu uma srie de experimentos laboratoriais
favorveis hiptese da transformao, demonstrando alteraes nos tipos
sorolgicos. Ele utilizou formas variantes de pneumococos avirulentas e
virulentas. Martin H. Dawson, no seu artigo de 1928, resumiu as caractersticas
que distinguem as duas formas de pneumococos:
As formas S so virulentas; elas produzem uma substncia solvel especfica, que
depende da especificidade do tipo; e elas formam colnias que tm uma superfcie lisa
quando examinada por luz refletida. As formas R so avirulentas; elas no produzem
a substncia solvel especfica e elas formam colnias que tm uma superfcie rugosa
quando similarmente examinadas (DAWSON, 1928, p.577).
A aparncia lisa das colnias est relacionada presena de uma
cpsula de polissacardeos nas bactrias virulentas. As bactrias no virulentas
no apresentam esse envoltrio. De acordo com Dawson (1928), o bacterio-
logista britnico J. A. Arkwright, em 1921, foi o primeiro a empregar os termos
S (smooth) e R (rough) para designar as duas variantes da mesma espcie de
bactrias, e Griffith, o primeiro a identificar duas variantes correspondentes em
pneumococos.
Em seus experimentos sobre modificao, Griffith utilizou linhagens
de pneumococos atenuadas R, obtidas de culturas de linhagens virulentas S. Ele
verificou a reverso para formas virulentas S a partir da inoculao sob a pele de
ratos, de uma larga dose de cultura avirulenta R atenuada. Para ele, a reverso da
virulncia
5
era facilitada pela massa de cultura inoculada subcutaneamente no
rato, a qual forma um nidus
6
em que os pneumococos R so capazes de se desen-
volver em formas encapsuladas e invadirem a corrente sangunea. Entretanto,
segundo Griffith (1966) esta proteo vinda de um mecanismo normal de defesa
do animal no pode ser o nico fator responsvel por produzir a mudana, desde
que, pneumococos atenuados R podem sobreviver inalterados em tecidos
subcutneos por duas ou trs semanas sem qualquer proteo (p.145).
A reverso da variante R para S era devida, conforme Griffith, ao fato
da linhagem R atenuada (obtida originalmente de linhagem S) poder reter em sua
estrutura um antgeno S original, insuficiente em circunstncias ordinrias de
exercer um efeito patognico
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no animal. Quando a linhagem inoculada em
considervel massa sob a pele do rato, a maioria dos penumococos se rompe e
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o antgeno S liberado pode fornecer um pabulum que os pneumococos R viveis
podem utilizar para a construo de sua estrutura rudimentar S (GRIFFITH,
1966, p. 145-146).
A substncia ou antgeno S conforme Griffith,
[...] uma estrutura proteica especfica dos pneumococos virulentos que os capacita a
produzir um carboidrato solvel especfico. Esta protena parece ser necessria como
material que capacita a forma R a construir a estrutura proteica especfica da forma S
(GRIFFITH, 1966, p.67).
Griffith realizou experimentos para verificar se condies mais
favorveis reverso poderiam ser fornecidas a partir da inoculao em ratos de
uma massa de cultura derivada de pneumococos virulentos mortos juntamente
com uma pequena quantidade de pneumococos R atenuados. Isso evidenciaria,
segundo ele, que o nidus e a alta concentrao de antgeno S servem como um
estmulo ou alimento para a reverso. Uma breve descrio de um dos
experimentos de Griffith apresentada a seguir.
Uma cultura de pneumococos virulentos S do Tipo II foi morta por
aquecimento 100
8
C. A cultura foi concentrada por centrifugao e inoculada
subcutaneamente em 4 ratos (50 c.c. em cada) juntamente com 0.5 c.c. da cultura
R do Tipo II. Os 4 ratos morreram aps 3 a 5 dias com numerosos pneumo-
cocos encapsulados em seu sangue, culturas as quais davam uma tpica reao de
aglutinao
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da linhagem virulenta Tipo II.
Com relao aos experimentos de reverso utilizando tipos distintos,
Griffith concluiu que a inoculao em tecidos subcutneos de ratos de uma
linhagem R derivada de um tipo, juntamente com uma grande dose de cultura
virulenta de outro tipo, morta por aquecimento 60 C, resulta na formao de
pneumococos S virulentos do mesmo tipo da cultura aquecida. Por exemplo, a
partir da inoculao em ratos de culturas S do Tipo III aquecidas 60 C e de
linhagens R atenuadas do Tipo I ou II, obtinham-se colnias de linhagens S do
Tipo III dos ratos mortos devido pneumonia. As colnias S do Tipo III foram
encontradas em uma frequncia maior em ratos inoculados com linhagens R do
Tipo II do que naqueles inoculados com linhagens R do Tipo I. Segundo Griffith,
Esse fato fornece algum suporte ideia que o tipo particular de linhagem R o fator
importante na produo de colnias do Tipo III. Acidentalmente, isto evidncia
adicional contra a hiptese que pneumococos viveis Tipo III persistiram na cultura
aps aquecimento (GRIFFITH, 1966, p.158).
A justificativa de que a mudana teria ocorrido devido sobrevivncia
de alguns pneumococos, aps o aquecimento, foi desconsiderada, pois segundo
Griffith, por meio dos mtodos de cultura e inoculao animal, no houve
evidncias de pneumococos viveis nas culturas aquecidas. Para ele, parece no
haver outra alternativa para a hiptese da transformao dos tipos (GRIFFITH,
1966, p.170).
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As Figuras 1, 2 e 3, apresentadas a seguir, ilustram o experimento de
Griffith referente transformao utilizando Tipos distintos, isto , pneumo-
cocos R atenuados do tipo II e pneumococos virulentos (S) do tipo III.
Figura 1 - Esquema sobre o modo como Griffith obteve linhagem R atenuada a partir de linhagem S Tipo II.
Figura 2 - Esquema sobre o experimento de Griffith acerca da transformao de um Tipo de pneumococo em
outro. A figura mostra a inoculao simultnea no rato de grande quantidade de pneumococos de linhagem S
Tipo III mortos por aquecimento e pequena quantidade de linhagem R atenuada Tipo II. Isso ocasionou a morte
do rato e uma anlise do material coletado deste apresentou pneumococos da linhagem S Tipo III.
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Figura 3 - Representao da explicao de Griffith para a hiptese de transformao dos tipos. Para ele, os
pneumococos da linhagem S Tipo III quando aquecidos, se rompiam e liberavam um antgeno S original
responsvel pela virulncia. Este antgeno, em contato com os pneumococos R Tipo II viveis, constitua-se em
um alimento para que eles construssem a estrutura S. Como resultado obtinha-se a reverso de pneumococos
R avirulentos Tipo II em pneumococos S virulentos Tipo III.
A palavra transformao foi utilizada por Griffith para referir-se
reverso de uma variante para outra e, para ele, a substncia S necessria para
ocorrncia deste processo era uma protena. A induo reverso foi tambm
testada in vitro, mas Griffith no obteve sucesso.
Em trabalhos posteriores, a substncia responsvel pela transfor-
mao foi isolada e identificada como sendo o DNA (AVERY et al., 1944). Deta-
lhes acerca da proposta do DNA como material gentico esto sendo investi-
gados em um estudo mais aprofundado por ns realizado.
3. A TRANSPOSIO DIDTICA
O conceito de transposio didtica foi desenvolvido por Michel
Verret, em 1975 e amplamente divulgado a partir do trabalho de Yves Chevallard
e Marie-Albert Joshua intitulado Um exemplo de anlise da transposio didtica: a
noo de distncia, publicado em 1982.
Aqui discutiremos alguns aspectos da transposio didtica do
conceito de transformao com base em Chevallard (1991) e Astolfi e Develay
(2001). Segundo Chevallard (1991):
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Um contedo de saber que tem sido designado como saber a ensinar, sofre a partir de
ento, um conjunto de transformaes adaptativas que vo torn-lo apto para ocupar
um lugar entre os objetos de ensino. O trabalho que transforma de um objeto de saber
a ensinar em objeto de ensino denominado de transposio didtica (p.45).
Para Chevallard, o saber sbio (cientfico), uma vez designado como
um saber a ensinar (explicitamente presente nos programas de Ensino) sofre
uma srie de transformaes at tornar-se um saber ensinado. Para se tornar
apto a ser ensinado, o saber sbio, dever sofrer certas deformaes. Assim, o
saber ensinado, necessariamente distinto do saber a ensinar. De maneira
simplificada, temos:
Saber sbio saber a ensinar saber ensinado
Ao longo do processo de transposio, as modificaes ocorridas no
saber sbio so influenciadas pelo que Chevallard denominou de noosfera,
sendo esta, uma rea em que se estabelecem debates entre os representantes do
sistema de Ensino e os representantes da sociedade. O saber ensinado se torna
obsoleto, contrariando os interesses da sociedade, assim, emergem conflitos,
negociaes e solues que conclamam adequaes para encurtar a distncia
entre esse e o saber cientfico contemporneo.
Quando os conceitos cientficos se tornam objetos de ensino pode
ocorrer, segundo Chevallard (1991), a despersonificao, descontemporializao,
descontextualizao e naturalizao. Ele explicou que a despersonificao est
relacionada publicidade do saber, que promove certo grau de despersona-
lizao medida que este compartilhado pela comunidade cientfica. Em
relao descontemporializao, ele mencionou que, o saber ensinado torna-se
desvinculado de algum tempo ou lugar, sendo exilado de suas origens e separado
de sua construo histrica no contexto do saber sbio. Tendo em vista que os
saberes sbios possuem elementos variveis e invariveis, uma vez que so
estabelecidas correspondncias entre esses e os saberes ensinados, muitos
elementos invariveis so descontextualizados. H uma recontextualizao,
porm, com muita frequncia o saber ensinado se encontra profundamente
modificado. No que se refere naturalizao, esta confere ao saber ensinado a
evidncia incontestvel das coisas naturais, e sobre esta natureza que a escola
funda valores e administra a ordem didtica. Os autores Astolfi e Develay (2001)
ao discutirem a transposio didtica nas cincias no geral, e nas cincias
biolgicas, em particular, enfatizaram que, quando um elemento do saber sbio
designado como objeto de ensino, sua natureza fortemente modificada, j
que encontram-se deslocadas as questes que ele permite resolver, bem como
a rede relacional que mantm com os outros conceitos. Existe assim, uma
epistemologia escolar que pode ser distinguida da epistemologia em vigor nos
saberes de referncia. (ASTOLFI; DEVELAY, 2001, p. 48).
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Trs pontos de vista devem ser considerados, segundo Astolfi e
Develay (2001, p. 50-51), para dar conta das mudanas de estatuto epistemo-
lgico do saber sbio:
a) O efeito de reformulao que ocorre na apresentao dos
resultados das pesquisas comunidade cientfica. H um distanciamento entre a
lgica da exposio dos resultados e o contexto de desenvolvimento da pesquisa.
b) O processo de dogmatizao, ou seja, a relao com posies episte-
molgicas dominantes, relacionadas ao poder da observao e do empirismo
como filosofia espontnea dos sbios. Nesse sentido conveniente que haja
uma vigilncia particular para se evitar reescritos abusivos e para se inquirir
consultas frequentes s publicaes originais.
c) A inevitabilidade da transposio didtica. Pois a escola nunca
ensinou saberes (em estado puro, o que se desejaria dizer), mas sim contedos
de ensino que resultam de cruzamentos complexos entre uma lgica conceitual,
um projeto de formao e exigncias didticas. (ASTOLFI; DEVELAY, 2001,
p.51).
Em relao ao item b, destacamos que Chevallard tambm chamou a
ateno para a necessidade da vigilncia epistemolgica no processo de transposio
didtica. Para ele, ao longo deste processo, h um inevitvel distanciamento entre
os saberes ensinados e os saberes sbios, e nesse sentido, preciso estar atento
s distores que podem ser ocasionadas por esse afastamento. Na teoria de
Chevallard, o saber ensinado legitimado pelo saber sbio, sendo importante
que o professor, em meio s transformaes que o contedo sofre ao ser
ensinado em sala de aula, tenha como referncia o saber sbio, exercendo assim
uma constante vigilncia epistemolgica.
Leal (2001) realizou um estudo piloto sobre os processos de trans-
posio didtica da cadeia alimentar presentes nos programas escolares e nos
livros didticos, com o intuito de entender em que medida o saber do sbio, ao
ser concebido como um saber a ensinar e como objeto de ensino, ou no, pre-
servado. Em sua anlise, Leal observou que o processo de transposio didtica
demanda criatividade, mas exige tambm o que Chevalard e Verret denominaram de
vigilncia epistemolgica. Esta importante para que no ocorra a descaracterizao
do saber sbio, de tal maneira que haja uma modificao profunda de um
determinado contedo original quando este abordado em sala de aula. Sobre a
transposio de contedos acerca de cadeia alimentar, Leal mencionou que:
[...] podemos dizer, com base no exame do material selecionado, que houve cuidado
no sentido de no se transfigurar o contedo. O que se mantm problemtico, no
entanto, o fato do contedo estudado, ao ser universalizado e objetivado, perder
a memria de sua gnese, de sua autoria, de sua histria. Quando resgatamos a histria
do conceito, identificamos o contexto que o gerou e as implicaes de sua criao,
temos a oportunidade de retomar a interpretao (narrativa) e, desse modo, dar
significados mais plurais e ricos s metforas, s analogias, aos modelos que vo sendo
construdos/ reconstrudos no percurso da transposio didtica (LEAL, 2001, p.70).
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Depreende-se da citao anterior, a importncia da utilizao de
abordagens histricas no ensino, uma vez que a partir delas, as problemticas da
transposio didtica destacadas por Chevalard, como despersonificao, des-
contemporializao, descontextualizao e naturalizao, so minimizadas.
A seguir, apresentaremos nossa anlise, que levou em considerao os
aspectos de despersonificao, descontemporializao, descontextualizao e
naturalizao, sobre a transposio didtica do conceito de transformao de
bactrias, desde a ideia contida nos trabalhos de Griffith at os livros didticos
de Biologia atuais.
3.1. A transposio didtica do conceito de transformao
Consultamos quatro livros didticos de Biologia recomendados pelo
Programa Nacional do Livro Didtico para o Ensino Mdio (BRASIL, 2009)
para analisarmos as possveis mudanas decorrentes da transposio didtica
acerca do conceito de transformao bacteriana. Optamos por no mencionar
os autores e ttulos dos livros investigados. Os denominamos de A, B, C e D.
Para nortearmos a anlise, estabelecemos as seguintes categorias e
subcategorias:
1) Presena do conceito de transformao bacteriana nos livros
didticos.
2) Localizao: Parte ou captulo do livro em que o conceito
abordado.
3) Formas de abordagem do conceito.
3.1) Histrica: Faz referncia ao contexto histrico em que se deu o
desenvolvimento do conceito.
3.2) Atual: Apresenta explicaes sobre o conceito baseadas em
conhecimentos aceitos atualmente.
Dos livros analisados, dois deles (livros A e C) no mencionaram os
experimentos de Griffith, apenas explicaes atuais sobre o processo de trans-
formao bacteriana. O livro D no apresentou explicaes sobre esse conceito.
No livro B encontramos uma abordagem histrica e uma atual sobre transfor-
mao de bactrias.
Quanto localizao, verificamos que, nos trs livros em que o
conceito de transformao abordado, esse aparece inserido no contedo
referente ao Reino Monera, em que so estudadas as caractersticas das bactrias,
incluindo suas formas de reproduo. A Tabela 2 sumariza os resultados
encontrados.
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Tabela 2: Categorizao dos dados encontrados a partir da anlise dos livros didticos de Biologia.
Em relao transposio didtica do conceito de transformao,
investigamos a presena de elementos que caracterizam os processos de
despersonificao, descontemporializao, descontextualizao e naturalizao.
Esses podem ser observados nas Figuras 4 e 5, em que so apresentados alguns
trechos dos livros A e C, respectivamente.
Figura 4 - Trecho retirado do Livro A, referente explicao atual sobre transformao bacteriana.
Figura 5 - Trecho retirado do Livro C, referente explicao sobre os tipos de reproduo de bactrias.
Nos trechos expostos anteriormente no foram mencionados os
indivduos que contriburam para a construo do conceito de transformao
bacteriana e to pouco as questes problematizadoras que motivaram seu
desenvolvimento. Priorizou-se a explicao atual do processo que apresentada
como definitiva, o que no instiga novos questionamentos.
A Figura 6, exposta a seguir, apresenta um trecho retirado do livro B.
Diferentemente dos livros A e C, esse apresenta algumas informaes histricas
que procuram personificar, contextualizar e contemporizar o conceito aqui
discutido. Em relao afirmao Griffith concluiu que devia haver um
princpio transformante, ento de natureza desconhecida, constatamos equvocos
histricos. Griffith, em seu artigo de 1928, no mencionou o termo princpio
transformante. No sabemos quem cunhou a expresso princpio ou fator
transformante, que bastante utilizada nos livros didticos atuais e atribuda a
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Categorias
Presena do conceito
Localizao
Abordagem histrica
Abordagem atual
B
Sim
Reino Monera -
Reproduo
bacteriana
Sim
Sim
A
Sim
Reino Monera -
Reproduo
bacteriana
No
Sim
D
No
-
-
-
C
Sim
Reino Monera -
Reproduo
bacteriana
No
Sim
Livros Didticos Analisados
Griffith. Conforme j mencionado, em seu trabalho ele usou a expresso
transformao para designar a reverso de um tipo de pneumococo em outro.
Alm disso, preciso relativizar a ideia de natureza desconhecida do princpio
transformante. A substncia responsvel pela transformao, no perodo em que
Griffith realizou seus experimentos, no era identificada como o DNA, mas,
conforme j explicitado no item Os experimentos de Griffith, esse pesquisador
considerava que o antgeno S era de natureza proteica.
Figura 6 - Trecho retirado do Livro B, em que aparece uma explicao acerca dos experimentos de Griffith.
Constatamos que, mesmo com a tentativa de contextualizao, as
ideias originais no foram totalmente preservadas e ocorreu o uso inadequado
de termos como: ele descobriu... e demonstraram que o princpio transfor-
mante.... No podemos dizer que Griffith descobriu ou que Avery et al. (1966)
demonstraram algo por meio de experimentos, uma vez que, a partir dos
resultados destes, somente possvel construir evidncias favorveis ou contrrias
a uma determinada hiptese. A utilizao de termos como descobrir,
provar, demonstrar sugere que o problema foi resolvido definitivamente.
Como resultado de nossa investigao, apontamos dois aspectos:
No contexto histrico os experimentos de Griffith sobre transfor-
mao contriburam para o estabelecimento da relao entre a hereditariedade e
o DNA. Porm, nos livros didticos analisados h uma desarticulao entre os
assuntos que envolvem a transformao bacteriana e estrutura e funo do
DNA. A abordagem do primeiro est inserida no contedo referente ao Reino
Monera, enquanto que, as questes relativas ao DNA so apresentadas na
temtica sobre as substncias orgnicas componentes dos seres vivos.
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A transposio didtica do conceito de transformao que
encontramos nos livros analisados, de forma geral, preocupa-se principalmente
em abordar aspectos atuais sobre o assunto.
Tendo em vista a riqueza de informaes contidas no artigo original
de Griffith, bem como a relevncia de um tratamento histrico dos contedos,
no entendimento do processo de construo do conhecimento, sugerimos o
regaste do conceito de transformao originalmente presente nos trabalhos de
Griffith e a partir dele integrarmos contedos de Gentica e Microbiologia
atuais. A nosso ver, essa uma estratgia interessante, pois possibilita uma
diminuio na distncia existente entre o saber sbio e saber ensinado, bem
como, uma integrao de contedos que frequentemente aparecem fragmen-
tados nos livros didticos. Alm disso, as distores histricas e aquelas decor-
rentes da despersonificao, descontemporializao, descontextualizao e
naturalizao so amenizadas.
3.2. Proposta de abordagem dos experimentos de Griffith em sala de aula
Os experimentos de Griffith podem ser explicados luz da Gentica
e da Microbiologia, uma vez que o seu entendimento requer noes de heredita-
riedade e variabilidade, bem como de reproduo e tcnicas de cultivo de
bactrias. Desta forma, apresentamos esses experimentos como pano de fundo
para uma proposta de Ensino que integra os conceitos dessas duas reas.
Inicialmente, seria interessante apontarmos os motivos que desenca-
dearam as investigaes de Griffith acerca da transformao bacteriana a fim de
fornecermos um panorama do contexto histrico e metodolgico em que as
pesquisas foram realizadas. Com isso, inevitavelmente surgiro questes sobre a
existncia das diferentes linhagens (R e S) de pneumococos, o que levaria s
explicaes referentes s variaes. Faz-se necessria uma abordagem sobre as
caractersticas morfolgicas que diferenciam as colnias virulentas e avirulentas
de pneumococos cultivadas nos experimentos de Griffith, denominadas de
colnias S e R, respectivamente. Salientamos a importncia de fazermos meno
s tcnicas adequadas ao crescimento de bactrias, que incluem o preparo de
meio de cultura, tratamentos trmicos, manuseio de materiais laboratoriais, tais
como, placas de petri, tubos de ensaio, entre outros.
Outra questo que pode ser explorada refere-se aos diferentes tipos de
pneumococos da forma S, isto , Tipo I, II e III. A caracterizao desses tipos
inclui diferenas na composio da cpsula de polissacardeos presentes nos
pneumococos. Cabe aqui uma discusso sobre as tcnicas de anlises
sorolgicas, uma vez que essas so utilizadas para identificao dos tipos. Por
exemplo, se injetarmos em um coelho uma quantidade de sangue contendo
pneumococos do Tipo I, o sistema de defesa (imunolgico) desse animal, produ-
zir protenas denominadas anticorpos que reagiro (aglutinaro) especifica-
mente com o tipo inoculado. Cada tipo de pneumococo desencadeia a produo
de um anticorpo especfico correspondente.
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Os Experimentos de Griffith no Ensino de Biologia
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Afinal, quais seriam as causas dessas variaes? Atualmente, podemos
pautar essa discusso com base no conhecimento gentico. Uma das maneiras de
inici-la por meio de explicaes de conceitos como o de hereditariedade e
variabilidade gentica. A reproduo bacteriana por bipartio, isto , uma clula
originando duas novas, responsvel pelo aumento no nmero de clulas que
formam as colnias de bactrias. Estas apresentam aspectos morfolgicos
caractersticos de cada linhagem que dependem do material gentico presente
em cada clula. Dessa forma, as clulas bacterianas originadas do processo de
bipartio recebem cpias do material gentico da clula da qual originaram.
Durante esse processo, podem ocorrer alteraes no material gentico e essas
podem ser herdveis, ou seja, serem transmitidas, ao longo das geraes. Tais
alteraes so conhecidas por mutaes, podem ser ao acaso ou induzidas, e
correspondem a um dos fatores responsveis pela variabilidade gentica entre os
organismos. Retomando os experimentos de Griffith, podemos considerar que
a variante atenuada de pneumococos R decorrente de mutao na linhagem de
pneumococos S. Essa mutao seria responsvel pela incapacidade das bactrias
R em produzir a cpsula de polissacardeos. Conforme Gardner e Snustad
(1986), a forma S sofre mutao para a forma R a uma frequncia de uma clula
em 10
7
, o que justifica a observao de variantes R aps sucessivos cultivos de
colnias da linhagem S. Ressaltamos que a variante R derivada, por exemplo, de
uma forma S Tipo I ser diferente daquela derivada de uma forma S Tipo II. A
existncia de vrios tipos de pneumococos distintos tambm pode ser explicada
pela ocorrncia de mutao.
Aps essa explicao, uma pergunta extremamente pertinente seria:
Qual a composio qumica do material gentico? Seria uma protena, um
carboidrato ou um cido nucleico? Como consideramos que os experimentos de
Griffith contriburam para o desenvolvimento dos estudos posteriores, que
esclareceram as questes acima colocadas, nos reportamos novamente a eles. O
mais conhecido experimento de transformao feito por Griffith refere-se
quele em que cultura de linhagem de pneumococos S do Tipo III mortas por
aquecimento eram inoculadas em ratos juntamente com culturas de linhagem R
atenuada (obtida a partir de culturas de linhagem S do Tipo II). Colnias de
pneumococos S do Tipo III foram observadas em material coletado dos ratos
mortos por pneumonia. Se neste caso, o ocorrido fosse devido mutao da
variante R do Tipo II para a S do Tipo III, as formas resultantes seriam S do
Tipo II e no do Tipo III, como observado. Este processo ficou conhecido
como transformao. Para Griffith o componente do extrato celular responsvel
pela transformao de um tipo em outro era uma protena. Porm, convm
lembrar que, na poca em que os experimentos de Griffith sobre transformao
bacteriana foram realizados no se sabia a natureza do material gentico, que
somente foi conhecida em trabalhos posteriores (AVERY et al., 1944). Segundo
Gardner e Snustad (1986),
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Agora sabemos que o segmento de DNA no cromossomo dos pneumococos que
carrega a informao gentica que especifica a sntese da cpsula do Tipo III
fisicamente integrado no cromossomo da clula receptora da variante R do Tipo II
por um processo especfico de recombinao que ocorre durante a transformao
(p.63).
Em linhas gerais, a transformao bacteriana envolve a incorporao
de DNA exgeno ao material gentico das clulas bacterianas, resultando em
uma recombinao gnica herdvel. Para que esse processo ocorra, as bactrias
necessitam estar em condies fisiolgicas adequadas recepo do DNA
exgeno. Esse estado denominado de competncia, que pode ser desenca-
deado de forma natural ou induzida. Esse ltimo caso implica, por exemplo, em
tratamentos trmicos e com cloreto de clcio, que de maneira geral, alteram a
permeabilidade da parede celular, o que possibilita a entrada de DNA exgeno
atravs da membrana celular.
Diante do apresentado anteriormente, percebemos a viabilidade de
relacionar aspectos genticos e microbiolgicos a partir dos experimentos de
Griffith, o que possibilita a no fragmentao destes contedos e contribui para
o entendimento da construo de conhecimento cientfico.
4. CONSIDERAES FINAIS
Nossa anlise sobre a transposio didtica do conceito de transfor-
mao, realizada nos livros didticos de Biologia, apontou a presena, nos livros
didticos, de elementos que caracterizam os processos despersonificao,
descontemporializao, descontextualizao e naturalizao do saber sbio quan-
do esse se torna um saber a ensinar e um saber ensinado, descritos por
Chevallard. Por conta desses processos, o referido conceito apresentado, na
maioria dos livros observados como definitivo. importante lembrarmos que
muitos avanos cientficos e tecnolgicos ocorreram desde que Griffith props
o conceito de transformao, e nesse sentido, embora a denominao transfor-
mao permanea a mesma, ela denota (agrega) muitos conhecimentos contem-
porneos. A incorporao de explicaes recentes a fenmenos biolgicos est
perfeitamente adequada a uma transposio didtica desejvel. Porm, h que se
estabelecer uma vigilncia para que esses conhecimentos no sejam apresen-
tados, tal como destacado por Astolfi e Develay (2001), como verdades de
natureza, em vez de estarem ligados a problematizaes cientficas. Perce-
bemos tambm, em nossa anlise, que h uma fragmentao dos contedos,
sendo o conceito de transformao abordado em uma parte do livro diversa
daquela em que a estrutura do DNA estudada. Isso, a nosso ver,
problemtico principalmente por dois motivos: primeiro porque refora os
processos de despersonificao, descontemporializao, descontextualizao e
naturalizao do saber sbio, sugerindo, por exemplo, que poucos foram os
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estudos que contriburam para que se chegasse proposta de dupla hlice do
DNA, e segundo, pois ao desvincularmos temas relacionados em sua origem,
podemos dificultar o entendimento dos prprios conceitos.
A amplitude de contedos especficos, tanto da rea da Gentica como
da Microbiologia, bem como, a ideia de Cincia no acabada, dinmica e
integrada que a proposta aqui apresentada sobre os experimentos de Griffith
possibilita, a utilizao desta no Ensino parece pertinente e interessante. Alm
do proposto no item anterior, uma diversidade de contedos pode ser explorada
a partir da temtica em questo, como por exemplo, a constituio e estrutura da
molcula de DNA; os organismos geneticamente modificados; grficos de curva
de crescimento de bactrias, entre outros. Cabe ao professor selecionar os
aspectos que achar mais adequado ao seu programa de ensino e trat-los de
forma integrada, conforme sugerido neste trabalho.
NOTAS
1
Parte desse artigo foi apresentado no 11 Seminrio Nacional de Histria da Cincia e da
Tecnologia, realizado em Niteri (RJ), em 2008.
2
Algumas fontes mencionam 1877 e 1879 como possveis datas para o nascimento de Griffith.
3
O trabalho de Griffith sobre transformao bacteriana foi originalmente publicado em 1928, no
Journal of Hygiene (Cambridge). Em virtude da comemorao do vigsimo quinto aniversrio de
morte de Griffith, seu trabalho foi reimpresso em 1966. No presente artigo, como fonte primria,
ns utilizamos a referida reimpresso.
4
Inoculao o ato de introduzir (injetar) algo em um organismo, como por exemplo, uma vacina
ou uma determinada substncia farmacutica.
5
O termo virulncia pode ser entendido como a capacidade de um microorganismo em causar
doenas e/ou morte.
6
Local apropriado para reproduo das bactrias.
7
Efeito patognico refere-se patogenicidade de um agente biolgico, ou seja, a capacidade de
provocar uma determinada doena.
8
Ressaltamos que Griffith realizou testes em que aquecia os pneumococos virulentos em diversas
temperaturas para verificar qual era a mais adequada para causar a morte dos pneumococos e
viabilizar a transformao.
9
De maneira simplista, aglutinao uma reao que ocorre devido a uma interao especfica
entre antgenos e anticorpos.
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