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O MITA DA CAVERNA: UMA LEITURA SEMITICA PROPOSTA A ALUNOS DO ENSINO MDIO

Marilcia dos Santos Domingos Striquer


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Introduo

A Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional (LDB) n 9.394/ 1996 orienta que o
ensino mdio, etapa final da educao bsica, tem entre suas finalidades o aprimoramento do
educando como pessoa humana, incluindo a formao tica e o desenvolvimento da autonomia
intelectual e do pensamento crtico. Tomando por base essa instruo, motivei-me em elaborar
um processo de trabalho voltado para alunos do 3 aluno do ensino mdio. Tal processo parte
de uma proposta maior desenvolvida por um projeto de extenso universitria, do qual foi
coordenadora, denominado A escola na formao do cidado ativo e crtico, subsidiado pela
Secretaria de Estado da Cincia, Tecnologia e do Ensino Superior (SETI-FUNDO PARAN), atravs
do Programa Universidade Sem Fronteiras.
O projeto aconteceu nos anos de 2009 e 2010 e atendeu 56 alunos em seu primeiro ano e
130 alunos no segundo ano, todos do Ensino Mdio de quatro escolas consideradas escolas de
superao, de uma cidade no norte do Paran. O objetivo geral do projeto foi proporcionar que o
aluno lesse e produzisse textos de forma autnoma e crtica, de modo a expor, debater e defender
suas ideias, suas opinies e sua subjetividade frente s diferentes circunstncias da vida. Para
tanto, os materiais didticos utilizados foram elaborados pela equipe de trabalho do projeto, para
que fossem condizentes as necessidades especficas e experincias de vida dos alunos. O objetivo
especfico desse artigo o de apresentar uma das atividades elaboradas, pautada sobre os
pressupostos tericos da Semitica greimasiana, a leitura do O mito da caverna (Jostein Gaarder).

Fundamentao terica

De uma forma bastante ampla, podemos compreender semitica como sendo a cincia que
se interessa pelo parecer do sentido, que se apreende por meio das formas da linguagem e,

1
Professora da Universiade Estadual do Norte do Paran (UENP), campus Jacarezinho-Pr. Doutoranda do Programa de Ps-
graduao em Estudos da Linguagem da Universidade Estadual de Londrina (UEL). Endereo eletrnico:
marilucia.ss@uol.com.br
mais concretamente, dos discursos que o manifestam, tornando-o comunicvel e partilhvel
(BERTRAND, 2003, p. 11). Em seus primeiros momentos, que datam do final do sculo XIX, de
acordo com Barros (1990), a Semitica ocupava-se em analisar o desenvolvimento e a mudana do
sentido de uma palavra no tempo. Depois, por volta dos anos 60, do sculo XX, vrios estudos
comeam a se desenvolver tendo o texto como objeto de anlise, entre eles os estudos
desenvolvidos por Algirdas Julius Greimas, para quem uma semntica deve ser:

a) gerativa, ou seja, deve estabelecer modelos que apreendam os nveis de
invarincia crescente do sentido de tal forma que se perceba que diferentes
elementos do nvel de superfcie podem significar a mesma coisa num nvel
mais profundo [...];
b) sintatimtica, isto , deve explicar no as unidades lexicais que entram
na feitura da frase, mas a produo e a interpretao do discurso;
c) geral, ou seja, deve ter como postulado a unicidade do sentido, que
pode ser manifestado por diferentes planos de expresso (por um de cada
vez ou por vrios deles ao mesmo tempo [...]). (FIORIN, 2002, p. 13-14).

Vista sob esses trs enfoques, possvel compreender que a semitica greimasiana
embora considere que no pode existir contedo sem expresso lingustica, preocupa-se com o
plano do contedo de um texto. Por isso, em suas anlises, parte da superfcie textual para
construir os sentidos do texto. Portanto, o objetivo da semitica greimasiana descrever e
explicar o que o texto diz e como ele faz para dizer o que diz( BARROS, 1990, p. 7).
Para que ento a Semitica possa cumprir seu objetivo, Greimas elaborou um percurso
gerativo de sentidos, o qual, segundo Fiorin (2002),

um modelo que simula a produo e a interpretao do significado, do
contedo. Na verdade, ele no descreve a maneira real de fabricar um
discurso, mas constitui, para usar as palavras de Denis Bertrand, um
simulacro metodolgico, que nos permite ler, com mais eficcia, um
texto. (p. 31).

Exatamente esse percurso que subsidiou terico e metodologicamente a elaborao de
nosso material didtico, o qual expomos a seguir.

Proposta de atividade de leitura

O Mito da caverna (Jostein Gaarder)
Imagine um grupo de pessoas que habitam o interior de uma caverna subterrnea. Elas
esto de costas para a entrada da caverna e acorrentadas no pescoo e nos ps, de sorte que tudo
o que veem a parede da caverna. Atrs delas ergue-se um muro alto e por trs desse muro
passam figuras de formas humanas sustentando outras figuras que se elevam para alm da borda
do muro. Como h uma fogueira queimando atrs dessas figuras, elas projetam sombras
bruxuleantes na parede da caverna. Assim, a nica coisa que as pessoas da caverna podem ver
este teatro de sombras. E, como essas pessoas esto ali desde que nasceram, elas acham que as
sombras que veem so a nica coisa que existe.
Imagine agora que um desses habitantes da caverna consiga se libertar daquela priso.
Primeiramente ele se pergunta de onde vm aquelas sombras projetadas na parede da caverna.
Depois, consegue se libertar dos grilhes que o prendem. O que voc acha que acontece quando
ele se vira para as figuras que se elevam para alm da borda do muro? Primeiro, a luz to intensa
que ele no consegue enxergar nada. Depois, a preciso dos contornos das figuras, de que ele at
ento s vira as sombras, ofusca a sua viso. Se ele conseguir escalar o muro e passar pelo fogo
para poder sair da caverna, ter mais dificuldade ainda para enxergar devido abundncia de luz.
Mas, depois de esfregar os olhos, ele ver como tudo bonito. Pela primeira vez ver cores e
contornos precisos; ver animais e flores de verdade, de que as figuras na parede da caverna no
passavam de imitaes baratas. Suponhamos, ento, que ele comece a se perguntar de onde vm
os animais e as flores.
Ele v o sol brilhando no cu e entende que o sol d vida s flores e aos animais da
natureza, assim como tambm era graas ao fogo da caverna que ele podia ver as sombras
refletidas na parede.
Agora, o feliz habitante das cavernas pode andar livremente pela natureza, desfrutando da
liberdade que acaba de conquistar. Mas as outras pessoas que ainda continuam l dentro da
caverna no lhe saem da cabea. E por isso ele decide voltar. Assim que chega l, ele tenta
explicar aos outros que as sombras na parede no passam de trmulas imitaes da realidade.
Mas ningum acredita nele. As pessoas apontam para a parede da caverna e dizem que aquilo que
veem tudo o que existe. Por fim, acabam matando-o.
(GAARDER, Jostein. O mundo de Sofia. Romance da histria da filosofia. So Paulo, Cia das Letras,
1995. p.104-5).


Estudando as estruturas fundamentais:
1. O texto fala sobre o qu? Sugesto de resposta: De pessoas que vivem presas dentro de uma
caverna desde quando elas nasceram. Uma das pessoas consegue se libertar e conhece o que
existe fora da caverna, a natureza e tudo que dela vm. Essa pessoa volta caverna e as pessoas
por no acreditarem nela, matam-na.
2. Podemos compreender que a histria se constri sobre uma oposio de sentidos que organiza
o texto. O que se ope no texto? Sugesto de resposta: a priso x liberdade.
3. Dentro da oposio revelada o que pode ser compreendido como positivo, ou chamado de
eufrico, e o que pode ser compreendido como negativo, ou disfrico? Sugesto de resposta: a
priso seria negativa/disfrica; a liberdade seria positiva/eufrica.
4. Quais os termos ou expresses que no texto podem se relacionar com os elementos eufricos
(positivos) e os disfricos (negativos)? Sugesto de resposta: termos ligados a disforia:
acorrentadas no pescoo e nos ps; o que veem a parede da caverna; projetam sombras
bruxuleantes na parede da caverna; a nica coisa que as pessoas da caverna podem ver este
teatro de sombras.
Termos ligados a euforia: libertar; consegue se libertar dos grilhes que o prendem; tudo
bonito; feliz; pode andar livremente pela natureza, desfrutando da liberdade que acaba de
conquistar.

Estudando as estruturas narrativas:
5. Em O mito da caverna qual narrativa mnima (estado inicial, transformao e estado final):
Sugesto de resposta: Um grupo de pessoas vive preso em uma caverna, mas uma pessoa do
grupo consegue se libertar e fora da caverna conhece as coisas reais que existe no mundo.
Querendo compartilhar suas descobertas, essa pessoa volta caverna e morta pelo grupo que
no acredita nela.
6. Diante da narrativa possvel compreender que as transformaes acontecerem pela ao de
um sujeito, aquele que conquista a liberdade, o qual ora estava em unio (conjuno) com alguns
valores, ora estava em desunio (disjuno).
a) Com quais valores o indivduo estava em conjuno no incio da histria e com quais ele estava
em disjuno? Sugesto: Preso a caverna o indivduo, e tambm o grupo todo, estava em
conjuno com os valores que os prendiam l, o medo (havia reflexos bruxulentos nas paredes da
caverna), a opresso (correntes). E estava em disjuno com a liberdade, com o mundo fora da
caverna.
b) Quando o indivduo consegue se libertar ele passa a ficar conjunto ou disjunto com algum
valor? Sugesto: fora da caverna ele passa a estar em conjuno com a liberdade, a natureza e
ento disjunto do medo e da opresso.
c) E no final da histria? Sugesto: o indivduo querendo compartilhar suas descobertas, volta
caverna e morto pelo grupo que no acredita nele. Esse indivduo entra ento em disjuno com
todos os valores adquiridos anteriormente, o medo, a opresso e tambm a liberdade.
d) A narrativa pode ser considerada de privao, quando ocorre de um estado inicial ser conjunto
e um estado final disjunto; ou de aquisio, quando ocorre de um estado inicial ser disjunto e o
final conjunto. Sugesto: uma narrativa de privao, ao final o indivduo perde tudo.
7) Como observado, em O mito da caverna, a narrativa bastante complexa. Alm das relaes
de conjuno e disjuno entre o indivduo e alguns objetos (caverna, natureza, vida), as
transformaes so articuladas em torno de contratos (por manipulao), competncia,
performance e sano. Vejamos:

a) Manipulao: existem quatro tipos de manipulao: por tentao, o manipulador
prope recompensa ao manipulado para que este faa alguma coisa; manipulao
por intimidao, o manipulador para levar o manipulado a fazer alguma coisa o
intimida, por exemplo, por meio de ameaas; manipulao por seduo, o
manipulador manifesta juzo positivo sobre a competncia do manipulado para
fazer algo; manipulao por provocao, o manipulador manifesta ao manipulado
juzo de valor negativo a respeito da competncia deste, impedindo-o de realizar
uma ao.
b) competncia: quando o sujeito, dotado de um querer, e/ou de um dever, e/ou de
um saber e/ou de um poder fazer, transforma a narrativa.
c) performance: transformao central da narrativa por um sujeito.
d) sano: ocorre a constatao de que a performance se realizou e o
reconhecimento do sujeito que operou a transformao. O reconhecimento pode
acontecer por premiao ou castigo.

a) A caverna manipulava de alguma forma os indivduos? Como? Sugesto de resposta: sim. Os
habitantes eram obrigados a viverem l pelas correntes, pelo medo construdo pelo reflexo das
sombras, por no conhecerem nada alm do interior da caverna, pois esto l desde que
nasceram.
b) Qual o tipo de manipulao exercida pela caverna sobre o grupo? Sugesto de resposta: por
intimidao. As sombras eram assustadoras
c) Quando uma das pessoas comea a refletir sobre a origem das sombras projetadas na parede
da caverna e comea a ter a inteno de sair de l, significa que ele tem competncia para sair de
l? Sugesto de resposta: um tipo de competncia do sujeito, ou seja, quando o sujeito comea a
questionar, o incio da transformao da histria, que acontece primeiro por um querer.
d) Quando realmente a narrativa transformada, ou seja, quando um dos sujeitos por sua
competncia de poder fazer, muda o ruma da histria e executa ento uma performance?
Sugesto de resposta: quando ele se solta dos grilhes, pula o muro, conhece a liberdade, a
natureza, compreende a origem das coisas do mundo.
e) A transformao operada por um dos sujeitos reconhecida no final da historia pelo restante
do grupo e por ela o sujeito recompensado ou castigado? Sugesto de resposta: castigado. Os
outros habitantes da caverna matam o sujeito que traz as novidades do mundo.

Estudando as estruturas discursivas:
8. possvel perceber, atravs do texto, que o enunciador quis envolver o leitor na histria,
provocando neste reflexes.
a)Quais elementos podemos retirar do texto como marcas dessa busca de envolvimento do leitor?
Sugesto de resposta: o uso de verbo no imperativo imagine; o uso do pronome voc o que
voc acha que acontece. Isto , h um dilogo com o leitor.
b) O uso do imperativo faz com que o leitor entenda que a histria j aconteceu, est acontecendo
ou vai acontecer? Sugesto de resposta: d a impresso que a ao ainda no se realizou,
supostamente ainda ocorrer (futuro implcito).
c) Contudo, existem expresses no texto que levam o leitor a uma impresso que os
acontecimentos podem se realizar no momento da leitura do texto, mesmo o texto sendo
produzido h muitos anos. Quais expresses so essas? Sugesto de resposta: emprego do
advrbio de tempo: Imagine agora...; Agora, o feliz habitante.... Emprego de verbos no
presente: esto; h; v; consegue; etc.
d) Alm do leitor ser envolvido, o narrador tambm est? Sugesto de resposta: sim, o narrador
tambm participa das reflexes propostas, por exemplo, no uso da primeira pessoa do plural:
suponhamos....
e) Esse envolvimento do narrador d mais veracidade histria? Como? Sugesto de resposta:
sim. Ao fazer as reflexes junto com o leitor, a impresso que aqueles acontecimentos todos
podem ocorrer na vida de qualquer pessoa.


O mito da caverna, tambm chamada de Alegoria da caverna,foi escrita pelo filsofo
Plato, e encontra-se na obra intitulada A Repblica (livro VII).
Trata-se de um dilogo onde as falas na primeira pessoa so de Scrates, e seus
interlocutores, Glauco e Adimanto, so os irmos mais novos de Plato. No dilogo,
dada nfase ao processo de conhecimento, mostrando a viso de mundo do
ignorante, que vive de senso comum, e do filsofo, na sua eterna busca da verdade.
(Disponvel em: http://pt.wikipedia.org/wiki/Mito_da_caverna - acessado em 29-
03-2010).

Alegoria: Se lemos uma histria e conclumos que sob o seu sentido de superfcie
pode ser descoberto um outro sentido, e que este outro sentido contitui a raison
dtre* da histria, ento podemos afirma com segurana que estivemos a ler uma
alegoria (Literary Criticism, p. 1 apud MARTINS, 1984, p. 10)
* razo de ser

9. Sendo, ento, O mito da caverna uma alegoria que sob o seu sentido de superfcie: a priso na
caverna X a liberdade, pode ser descoberto um outro sentido: ignorncia X conhecimento,
podemos compreender que por meio de figuras: caverna, natureza, pessoas, o texto trata de um
tema: liberdade, conhecimento, ideais sociais. Entretanto, um texto figurativo quando
predominam elementos concretos, e temtico quando predominam elementos abstratos.

a)No texto em estudo, quais elementos predominam? Faa uma lista para conseguir enumerar.
Elementos concretos Elementos abstratos
Pessoas Imagine (imaginao- abstrao)
Caverna subterrnea Ele se pergunta (reflexo abstrao)
Acorrentadas O que voc acha (reflexo abstrao)
Muro alto Suponhamos (suposio abstrao)
Fogueira queimando Liberdade
Grilhes
Luz intensa
Preciso dos contornos das figuras
Abundncia de luz
Esfregar os olhos
Cores, contornos precisos
Animais, flores de verdade
Andar
Matar

Sugesto de resposta: predominam elementos concretos.

b) O texto ento predominantemente figurativo ou temtico: R: figurativo

10. Sabendo ento que o texto, o que acontece com todos os textos figurativos, joga com dados
concretos para, por meio deles, revelar significados mais abstratos, faa uma lista das figuras que
revelam temas:

Figuras Temas
Caverna pode representar todos os tipos de prises, como a da pessoa
que vivem oprimidas pelos padres impostos pela sociedade; os
presos a ignorncia, como os analfabetos ou aqueles que se
recusam viver no mundo digital; os presos apenas nas coisas e
nos ideais que eles conhecem no acreditando que existem
outras vises, outros ideais
Sombras
projetadas na
parede
Muitas pessoas vivem na iluso de que aquilo que eles veem o
que realmente existe; as pessoas se apegam as coisas materiais
do mundo.
Correntes Podem representar a ideologia da sociedade, os padres
fixados pela sociedade.
Consegue escalar
o muro
O homem sai da condio de ignorncia, comea a buscar o
conhecimento.
V o sol brilhando O homem adquire conhecimento, encontra a razo.
Volta caverna Necessidade do homem de ser reconhecido pela sociedade;
necessidade de viver em grupo.
A morte As pessoas, frequentemente, no aceitam aqueles que no
vivem dentro dos padres sociais, pessoas que veem alm da
limitao de um grupo.

11. A sua realidade se aproxima de alguma forma do tema do texto? Sugesto de resposta: a
priso que geralmente os adolescentes vivem participa dessa prpria fase da vida. Eles esto
presos aos pais, de quem eles dependem financeiramente, aos horrios controlados, as
obrigaes escolares, a participao nas tarefas de casa.
12. Dentro da sociedade que vivemos quais valores so mais valorizados o da priso/opresso,
ignorncia ou o da liberdade, conhecimento? Sugesto de resposta: da liberdade, do
conhecimento.
13. Mas quando uma pessoa totalmente liberta dos padres da sociedade e tem um
conhecimento muito alm do conhecimento da mdia das pessoas, o que acontece? Sugesto de
resposta: a pessoa pode at mesmo ser julgado como louca, como errada.
14. Voc conhece, pessoalmente ou historicamente, alguma pessoa totalmente liberta dos padres
sociais e/ou que tem conhecimentos acima da mdia das outras pessoas? Sugesto de resposta:
os grandes cientistas: Galileu Galilei, Newton; Tiradentes; etc.
15. A leitura do texto todo nos permite concluir que:
(a) as pessoas acreditam naquilo que veem, que pode ser provado, que tem uma tradio
estabelecida e no aceitam o novo, o diferente.
(b) a ignorncia faz com que as pessoas se prendam em coisas e conceitos limitados e impostos
por outros, diferentes daquelas que tm conhecimento e podem viver novas experincias e refletir
sobre as coisas do mundo, sua existncia, sua origem, seu destino.
(c) as pessoas que no seguem os padres sociais, mesmo que estes no sejam verdadeiros, so
muitas vezes discriminadas e rejeitadas. Todos os itens podem ser considerados corretos. (todas
as alternativas podem ser consideradas como adequadas ao tema)

Sugesto de livros e filmes que se relacionam ao tema:
Livros: Admirvel Mundo Novo (Aldous Huxley, 1932), A Caverna (Jos Saramago).
Filmes: Matrix (Irmos Wachowski, 1999), A Ilha (Michael Bay, 2005).


Consideraes finais

Nossa inteno com essa proposta de trabalho , principalmente, poder auxiliar o aluno em
seu aprimoramento como pessoa humana, para que, muito mais do que seguir uma orientao
oficial, possamos efetivamente contribuir em seu desenvolvimento como pessoa que de forma
autnoma e crtica reconhea, exponha, defenda suas opinies e sua subjetividade em diferentes
momentos e situaes. Para tanto, acreditamos que a Semitica, como cincia interessada no
sentido manifestados nos discursos, propicia uma base de apoio terica para elaborao de
atividades prticas que levem o aluno a apreender sentidos presentes em um texto (verbais ou
no-verbais) e com eles e sobre eles (os sentidos apreendidos) possa construir conceitos,
aprimorar conhecimentos, refutar princpios, alterar paradigmas, enfim, se formar como cidado
participativo da sociedade.

Referncias bibliogrficas

BARROS, D.L.P.de. Teoria Semitica do texto. So Paulo: tica, 1990.
BERTRAND, D. Caminhos da semitica literria. Traduo do Grupo Casa, sob a coordenao de Iv
Carlos Lopes. Bauru-SP: EDUSC, 2003.
FIORIN, J.L. Elementos de anlise do discurso. 11. ed. So Paulo: Contexto, 2002.
_______. A noo de texto na semitica. In: Revista Organon 23. Vol. 9, n. 23, Porto Alegre: UFRS,
1995, p. 163-173.