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Histria da Educao, ASPHE/FaE/UFPel, Pelotas, v. 12, n. 24, p.

9-28, Jan/Abr 2008


Disponvel em: http//fae.ufpel.edu.br/asphe
POLTICAS DOS LIVROS ESCOLARES NO
MUNDO: PERSPECTIVA COMPARATIVA E
HISTRICA
1

Alain Choppin
Fernanda B. Busnello (Traduo)
Maria Helena Camara Bastos (Reviso)
Resumo
Depois de mais de dois sculos, o livro escolar ainda um elemento
essencial da construo identitria e, em conseqncia, a edio
escolar tomou uma dimenso nacional. Todo pases colocaram em
prtica procedimentos especficos, mais ou menos coercitivos, para
assegurar o controle dos livros de classe, que tratam de sua concepo,
produo, difuso, financiamento e utilizao. Em um primeiro
momento, o autor estabelece um inventrio comparativo e uma
tipologia das principais disposies hoje em vigor, em diferentes pases
do mundo, para controlar as publicaes destinadas aos alunos e aos
professores; em um segundo momento, adota uma perspectiva
diacrnica examinando, como um exemplo, as importantes evolues
que se processaram, depois do sculo XVIII, na legislao e na
regulamentao relativa aos manuais escolares da Frana. Conclui
sobre a imperiosa necessidade de levar em conta os contextos
legislativos e de regulamentaes em todos os estudos consagrados aos
manuais.
Palavras-chave: Manuais escolares; poltica escolar; histria do livro.

THE POLICE REGARDING SCHOOL BOOKS IN THE
WORLD: A COMPARATIVE AND HISTORICAL
APPROACH
Abstract
Even after two centuries, the school book is still vital in the
construction of the identity and, consequently, the school edition has

1
Texto originalmente publicado em espanhol "Las polticas de libros escolares en
el mundo: perspectiva comparativa e histrica", IN: SILLER, Javier Prez;
GARCA, Verena Radkau (Coord.) Identidad en el imaginario nacional: reescritura
y enseanza de la historia. Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades, BUAP,
Puebla/El Colegio de San Luis, A.C./ Instituto Georg-Eckert, Braunschweig,
Alemania, 1998. pp169-180. Autorizao do autor para a presente edio, com
uma introduo atualizada.
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become a national issue. Most countries have put into practice
specific procedures, some of them coercitive, to assure the control
over the school books, regarding their conception, distribution,
financing and use. At first, the author compares and typifies the main
dispositions existent nowadays around the world to control the
publications aimed at students and teachers. Secondly, he adopts a
diachronical approach and examines, as an example, the important
evolutions that took place after the XVIII century in the legislation
and regulation of the school manuals in France. Finally, he talks
about the necessity of taken into consideration the legislative and
regulation contexts in all the studies regarding manuals.
Keywords: school manuals; school polices; history of the book.

POLTICAS DE LOS LIBROS ESCOLARES EN EL
MUNDO: PERSPECTIVA COMPARATIVA E HISTRICA
Resumen
Despus de ms de dos siglos, el libro escolar es an un elemento
esencial de la construccin "identitria" y, en consecuencia, la edicin
escolar tom una dimensin nacional. Todos los pases colocaron en
prctica procedimientos especficos, ms o menos coercitivos, para
asegurar el control de los libros de clase, que tratan de su concepcin,
produccin, difusin, financiamento y utilizacin. En un primer
momento, el autor establece um inventario comparativo y una
tipologia de las principales disposiciones hoy em vigor en diferentes
pases del mundo, para controlar las publicaciones destinadas a los
alumnos y a los profesores; en un segundo momento, adopta uma
perspectiva diacronica examinando, como un ejemplo, las importantes
evoluciones que se procesaron despus del siglo XVIII, en la
legislacin y en la reglamentacin relativa a los manuales escolares de
Francia. Conluye sobre la imperiosa necesidad de llevar en cuenta los
contextos legislativos y de reglamentaciones en todos los estudios
consagrados a los manuales.
Palabras clave: Manuales escolares, poltica escolar, historia del
libro.

POLITIQUE DES MANUELS SCOLAIRES DANS LE
MONDE: PERSPECTIVE COMPARATIVE ET
HISTORIQUE
Rsum
Depuis plus de deux sicles, le livre scolaire est devenu un facteur
essentiel de la construction identitaire et l'dition scolaire a pris une
dimension rsolument nationale. Tous les pays ont mis en place des
procdures spcifiques, plus ou moins coercitives, pour s'assurer le
contrle des livres de classe, qu'il s'agisse de leur conception, de leur
production, de leur diffusion, de leur financement, voire de leur
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utilisation. Dans un premier temps, l'auteur tablit un inventaire
comparatif et une typologie des principales dispositions aujourd'hui en
vigueur dans les divers pays du monde pour contrler les publications
destines aux lves et aux matres; dans un second temps, il adopte
une perspective diachronique en examinant, titre d'exemple, les
importantes volutions qu'ont connues, depuis la fin du XVIIIe sicle,
la lgislation et la rglementation relative aux manuels scolaires en
France. L'auteur conclut sur l'imprieuse ncessit de prendre en
compte les contextes lgislatif et rglementaire dans toute tude
consacre au manuels."
Mots-cls: Manuels scolaires, Politique scolaire, Histoire du livre.
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A partir do incio do sculo XIX, a edio escolar se
inscreve definitivamente em uma perspectiva nacional: o livro de
classe considerado como um smbolo identitrio, da mesma
forma que a moeda ou a bandeira. Mesmo se os emprstimos e as
influncias foram numerosos, os procedimentos colocados pelos
poderes polticos para controlar ou regular as produes escolares
no so, como mostra o estudo comparativo como o estudo
histrico, jamais idnticos.
A anlise dos manuais escolares no pode abstrair-se dos
contextos legislativos e normativos que o regulamentam ou que
regulamentam a sua concepo, produo, difuso, financiamento
e utilizao. Esse o objeto do texto que segue. Escrito em 1996,
o tema passou por muitas mudanas, por sua vez profundas,
produzidas em inmeros pases.
"Celui qui est matre du livre est matre de l'ducation"
2
.
Se esta frase foi enunciada por Jules Ferry na Frana em 1879, ela
tambm poderia ter sido pronunciada em outro lugar e em outra
poca. Embora hoje em dia convenha substituir "livros" por "meios
de comunicao", a literatura escolar constitui em todos os pases
um objeto de disputa real como simblico. Se o desenvolvimento
dos Estados chamados modernos acompanhado de uma
institucionalizao dos procedimentos educativos, esse processo
tambm compreende uma transferncia, mais ou menos rpida e
mais ou menos completa, das responsabilidades e dos
comportamentos em matria educativa da esfera familiar, das
autoridades religiosas e do poder pblico. As manifestaes mais
claras da interveno desse Poder sobre o objeto e os contedos da
educao se encontram nos programas, que constituem seu marco
terico, e nos manuais que representam a sua prtica concreta.
Os livros de texto so instrumentos de poder: se orientam
a espritos jovens, por sua vez manipulveis e pouco crticos.
Podem ser reproduzidos em grande nmero e difundidos em todo o

2
"Aquele que senhor do livro senhor da educao".
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territrio de um pas. Fixando por escrito o contedo educativo,
garantem, frente palavra do professor, uma certa ortodoxia. Sua
eficcia procede tambm da lenta impregnao que permite sua
utilizao freqente, prolongada, repetida. Constituem assim
poderosas ferramentas de unificao at de uniformizao
nacional, lingstica, cultural e ideolgica. O poder poltico se v
forado a controlar de forma estreita e at a orientar em seu
proveito, a concepo e o uso dos livros de texto.
Os livros escolares no so, portanto, como os demais
livros. Na maioria dos pases do mundo, a regulamentao que se
aplica aos livros de escola diverge da que se usa para outras
publicaes. Geralmente, ela mais restrita, incidindo sobre a
elaborao, concepo, fabricao, autorizao; ou em seu uso
(modo de difuso e financiamento, procedimentos de seleo,
utilizao). O manual escolar constitui, assim, um precioso
indicador das relaes de fora que estabelecem, em um dado
momento e em uma determinada sociedade, os diversos atores do
sistema educativo, pois o grau de liberdade que gozam seus
redatores e quem os utiliza pode variar consideravelmente.
Nestas pginas, nos propomos a examinar esta
diversidade. Realizamos, em primeiro lugar, um estudo
comparativo (estabeleceremos, a partir de alguns casos, um
inventrio superficial das grandes "categorias de regulamentao"
atualmente em vigor) e, em segundo lugar, faremos um estudo
diacrnico (analisaremos, a ttulo de exemplo, a evoluo da
regulamentao francesa em matria de livros de texto).
Um exame do espao:
as grandes categorias de regulamentao
relativamente fcil encontrar nas diversas
regulamentaes, que se aplicam atualmente aos livros de texto no
mundo, algumas semelhanas ou analogias. Estamos conscientes
que o exerccio que realizaremos elaborar uma classificao ou
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conceber uma tipologia , na verdade, sedutor para o esprito,
mas pode ser superficial, s vezes at ilusrio e sempre redutor.
Entretanto, h uma vantagem: ao buscar situar um elemento em
um conjunto mais vasto, se coloca tambm em evidncia sua
especificidade e nos perguntarmos sobre as razes que lhe do
origem.
Os programas
Com exceo dos pases onde a tradio supre a redao
dos programas no mundo anglo-saxo, por exemplo -, os
objetivos e contedos do ensino so, freqentemente, definidos
com muita preciso pelos programas, comeando pela lista de
perguntas s vezes comentadas de maneira abundante que
devero ser tratadas em uma disciplina e a um determinado nvel.
Podemos dizer, no sem malcia, que os programas representam
para os docentes e para os pais o que os Textos Sagrados so
para os religiosos, com uma pequena diferena: os segundos so, a
princpio, imutveis, enquanto que os primeiros podem ter a
tendncia de se transformar constantemente. Em tal contexto, os
livros de texto assumem uma funo prxima a que prega o
catecismo no mundo cristo. A comparao menos iconoclasta
do que parece, j que, historicamente, a literatura escolar nasce da
religiosa.
o que comprava, por exemplo, a organizao "por
perguntas e respostas" dos livros de texto mais antigos, ou os que se
intitulam "catecismo republicano", obras escolares publicadas na
Frana durante a Revoluo. A administrao procede ela mesma a
sua elaborao ou faz em acordo, mais ou menos efetivo, com os
atores do sistema educativo, como na Frana ou em Portugal.
Esses programas tm um valor oficial; tm tambm, com exceo
de alguns Estados federativos, como Alemanha, Canad, ndia,
etc., um valor nacional, ainda que certos pases procedam a
adaptaes para levar em conta as particularidades locais (Panam,
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Tailndia, Colmbia, etc). Em todo caso, so guias que exercem,
de acordo com cada pas, uma restrio - mais ou menos forte -
sobre os usurios e sobre os que tm a seu cargo a concepo e a
redao dos livros de texto.
A concepo e elaborao dos livros de texto
Nenhum Estado no mundo pode despreocupar-se da
produo de livros de texto, as competncias onde se exerce sua
interveno e seu grau de implicao podem variar
consideravelmente.
A edio de Estado
Os pases que praticam ou que tm praticado uma edio
de Estado exercem ou tm exercido, de fato, uma censura a priori
sobre a produo escolar. Foi o caso da antiga URSS e da maior
parte dos pases que pertenceram ao bloco comunista: o nico
manual permitido para uso dos professores era o livro de texto
oficial, o mesmo que era editado pela autoridade do Estado. Este
tambm o caso do Mxico, Algria, China, Egito, Ir, Marrocos,
Sria, a Unio de Myanmar (ex Birmnia), Vietn, etc. Em
sntese, aproximadamente um tero das naes praticam, hoje,
uma edio de Estado, em que a administrao exerce no apenas o
monoplio sobre a concepo e a redao de livros de texto, como
tambm de sua edio, impresso e difuso, como na Polnia, na
antiga URSS onde esta funo era da Imprensa oficial
Prosvecheni, no Egito, no Katar ou na Unio de Myanmar, onde
tambm so as imprensas oficiais que se encarregam da impresso.
O sistema chins , desde ponto de vista, exemplar.
Fundada em dezembro de 1950, por iniciativa de Mao Zedong e
subordinada diretamente autoridade da Comisso Nacional de
Educao, a People's Education Press (PEP) de Pequim no tem
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equivalente no mundo. Esta casa editorial oficial realiza o conjunto
de atividades de investigao relativas concepo de programas e
de materiais educativos; faz a redao, edio, impresso e
distribuio destes materiais e tambm de obras de ensino que
utilizam, a cada ano, os duzentos milhes de alunos chineses e seus
professores. Desde sua criao, a PEP tem publicado vinte mil
ttulos e impresso trinta milhes de exemplares. As atividades de
investigao propriamente ditas foram confiadas, desde 1983, a
um organismo denominado Curriculum and Teaching Materials
Research Institut (CTMRI), que depende do Ministrio chins de
Educao
3
. Os autores e editores de livros de texto da PEP
pertencem, necessariamente, a esse Instituto. Tudo est
subvencionado pelo Estado. Entretanto, os livros de texto no so
gratuitos e, como existe uma grande diferena de ingressos entre a
cidade e o campo, para este ltimo de faz uma edio em preto e
branco, de custo muito menor que a edio em cores destinada aos
alunos da cidade.
Na Tunsia, pas que se inclui no grupo onde existe
apenas um manual oficial autorizado por disciplina e por nvel, so
os inspetores gerais que se encarregam no apenas de definir os
programas e de elaborar os cadernos de trabalho para os alunos,
como tambm coordenam a redao do manual e se ocupam de sua
edio. Na Tailndia, onde coabitam manuais de Estado e manuais
concebidos livremente, os primeiros so impressos pela grficas do
governo e os segundos por editoras privadas.
A autorizao prvia
Quando a concepo e a elaborao de obras escolares
so confiadas iniciativa de empresas privadas, o Poder poltico se
reserva prerrogativa de permitir sua introduo nas escolas

3
Fonte: Fascculo de apresentao da People's Education Press, Pekn, 1996
(em ingls).
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mediante uma autorizao da administrao escolar. Um tero dos
pases tm adotado atualmente este sistema. o caso da
Argentina, Bulgria, Repblica do Camaro, Espanha, os Estados
Unidos da Amrica (em 21 Estados, essencialmente situados no
sul do pas), Grcia, Japo, Peru, Polnia, Venezuela, etc.
De todos os pases do mundo, o Japo , seguramente, o
que tem mais rigor e preciso na regulamentao da produo
escolar privada, apesar das recentes alteraes que simplificaram
certos trmites
4
. A lei descreve minuciosamente as regras a que
esto sujeitos os editores privados aproximadamente 65, em
1989 , segundo as disciplinas e os nveis da educao, para obter a
autorizao do Ministrio (o nmero de pginas, o nmero de
cores, a qualidade do papel, o nmero de ilustraes, seu preo,
etc.). As normas oficiais definem, tambm, os mnimos detalhes
dos procedimentos normativos e de correo, relativamente
complexos, das obras (por volta de oito por nvel na primria e
treze na secundria), que so aprovadas por cada uma das quarenta
e sete secretarias de educao das prefeituras. Destas publicaes
sero selecionadas pelas 497 Oficinas de Educao Municipais
para ser distribudas gratuitamente a cada ano que significa, para
o Estado, um gasto de 43.8 milhes de yens, em 1996 aos treze
milhes de estudantes dos estabelecimentos escolares japoneses.
Resulta, ento, que entre a primeira redao do manual e sua
introduo nas classes se deve esperar quatro anos.
A liberdade de escolher
So menos numerosos os pases nos quais os livros de
texto so livremente concebidos pelos editores privados e livremente
escolhidos pelos professores. , por exemplo, o caso de muitas

4
Fonte: Outline of the Current Textbook System in Japan, Tokyo; Japan Textbook
Research Center, 1989; School Textbooks in Japan, Tokyo, Japan Textbook
Research Center, 1991.
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naes da Europa ocidental (Alemanha, Frana, Itlia, Holanda,
Portugal, etc) mas isso no significa que os poderes pblicos
tenham renunciado a todo controle. Na Frana, por exemplo, o
Ministrio da Educao nacional sempre pode usar o direito que
lhe outorga o artigo 5 da lei "Falloux", de 15 de maro de 1850
a mais antiga lei relativa educao ainda em vigor , para proibir
um livro de texto que no esteja conforme "a Constituio, a moral
ou as leis". Mesmo quando isto se revelou intil, h mais de meio
sculo, essa incumbncia, que desobriga as casas de edio privadas,
aparece como uma das mais seguras garantias contra as tendncias
ideologizantes. Mais recentemente, em 1977, a responsabilidade
assumida pelo Estado no financiamento dos manuais escolares
destinados aos liceus, pouco tem limitado a liberdade que gozavam
at ento as casas de edio francesas impondo-lhes, apenas, um
preo mnimo por cada obra dedicada a esse nvel de ensino.
O caso do Brasil ainda que se possam citar outros
algo revelador. A regulamentao , de fato, muito liberal: a
produo de livros de texto totalmente privada e nenhuma
autorizao necessria para introduzir a obra nas classes; a
seleo dos manuais s incumbida aos professores. Entretanto,
evidente que a produo destinada educao de pssima
qualidade: certos manuais no seguem os programas oficiais,
apresentam informaes ou teorias obsoletas, contm graves erros
ou ainda transmitem valores incompatveis com a idia de cidado.
Essas obras tm sido aceitas nas classes, devido ao fato de que, na
atualidade, muitos professores brasileiros so incapazes de fazer
uma outra seleo, por suas carncias de formao acadmica. Para
solucionar essa situao existem duas opes compatveis: proibir
as obras que se considerem inadequadas que tem a vantagem de
dar fim ao problema rapidamente, e/ou estabelecer um sistema de
formao apropriado sobre a educao no pas e de sua situao
econmica, o que, tendo em conta as grandes demandas, seria
demorado e custoso. Em 1995, o Ministrio da Educao optou
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pelo meio-termo, estabelecendo uma lista de obras recomendadas
enviadas periodicamente aos professores
5
.
Sistemas hbridos
Por razes diversas, financeiras ou ideolgicas, muitos
pases tm adotado sistemas hbridos: na Tailndia ou no Equador
coexistem obras oficiais e obras concebidas livremente; no Panam,
onde esto disponveis manuais nacionais e importados, a
administrao se contenta em publicar e depois enviar aos
professores uma lista de obras recomendadas. No Japo, ainda que
os manuais em uso no estejam sujeitos a um sistema de
autorizao necessria, o Ministrio da Educao, das Cincias e
da Cultura publica manuais oficiais para cada disciplina do ensino
superior e para o ensino especializado. Ocorre o mesmo na
Tailndia, mas as propores so inversas. O essencial da produo
dos manuais assegurado pela editora do governo.
Neste sentido, o sistema aplicado na Coria do Sul
muito original. Os 1.097 manuais em uso em todo o pas, em
1996, se dividem em trs tipos: manuais publicados sob a
responsabilidade do Ministrio da Educao, os editados por
empresas privadas e autorizados pelo Ministrio e, na ltima
categoria, aqueles que, publicados pelo setor privado, so
reconhecidos pelo Ministrio como "apropriados e utilizveis"
6
.
Muitos manuais da primeira categoria pertencem tambm
segunda; esse fato que se opera progressivamente apresentado
pelo regime de Seul como uma conquista democrtica
7
.

5
Guia de Livros Didticos, de 1 a 4 sries. Livros recomendados, Braslia:
Ministrio da Educao e do Desporto, 1996.
6
Educaion in Korea, 1995-1996, Soul, Ministry of Education, 1996.
7
"The improvement of the textbook authorization system which aims openess and
to change more texts into the second type is now under study and examination',
op. cit., p.50.
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Tal qual a bandeira ou a moeda, o livro de texto sempre
visto pelos polticos responsveis e pela opinio pblica como um
smbolo nacional, como um dos principais instrumentos de
integrao em uma comunidade nacional. Assim, em muitos
pases, quando os poderes pblicos no asseguram a direo da
edio, da impresso ou a difuso de livros de texto, fornecem
importantes subvenes para reduzir o preo de venda (Chile,
Nicargua, Tunsia, etc.), ou para assegurar sua entrega gratuita
(Algria, Alemanha exceto Bavria -, Egito, Frana apenas
para o ensino superior, Grcia, Japo, Marrocos, Reino Unido,
etc.). Uma das principais caractersticas, da segunda metade do
sculo XX, a crescente dominao econmica dos grandes grupos
de edio ocidentais. Atualmente, grandes sociedades de capital
internacional difundem no mundo inteiro publicaes de uso
escolar, como Hachette, Hatier ou Nathan para as naes que
falam francs; Mac Millan ou Longman para o mundo anglo-
saxo; Anaya ou Santillana para o hispano-americano.
Ao final deste rpido inventrio, surge uma pergunta:
quais so as motivaes dos dirigentes polticos? Podemos
estabelecer uma correlao entre o sistema de controle de livros e a
natureza do regime poltico. O problema, na verdade, no
simples. Podemos dizer que os regimes totalitrios ou, geralmente
autoritrios, exercem sempre um controle muito mais rigoroso
sobre a produo destinada s escolas, e que a liberdade de redigir
os livros e de escolh-los virtude dos regimes democrticos. Mas
constatamos tambm que alguns pases geralmente considerados
democrticos, ainda que este fato seja recente, submetem seus
livros aprovao de comisses administrativas Estados Unidos,
Espanha ou Grcia , ou abrem mo, em muitos casos, de livros de
texto oficiais, como Japo.
Comparar no quer dizer ter razo. Convm, aqui, fazer
duas observaes:
1. A utilizao de procedimentos comparativos da
regulamentao, se no semelhantes, pode levando
em conta a diversidade de situaes responder a
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objetivos ou necessidades diferentes. Se muitos
pases reivindicam abertamente o exerccio de um
controle poltico e ideolgico sobre o contedo de
livros de texto, outros justificam sua interveno cm
motivos cientficos e pedaggicos o caso do
Brasil, financeiros como a Frana, ou por um
cuidado em promover valores humanitrios, como o
Canad.
2. Ao contrrio, situaes aparentemente comparveis
podem dar lugar a opes legislativas e
procedimentos regulamentrios diversos, sem que a
anlise de parmetros polticos, econmicos,
financeiros e culturais permita dar-se conta de tais
divergncias. A anlise histrica pode revelar-se,
nesse caso, muito esclarecedora, por duas razes: a
primeira que o corpus das regulamentaes no
uma construo ex nihilo, resulta de um processo, s
vezes muito complicado, de estratos sucessivos; a
segunda, que todos os regulamentos em vigor hoje
em dia se desprendem de argumentaes e de
procedimentos adotados, em diversas pocas, a
modelos estrangeiros e adaptados aos objetivos e
condies locais do momento.
Uma volta no tempo:
o exemplo da regulamentao francesa
A escolha do exemplo francs no fortuita. Este se
impe por pelo menos duas razes: em primeiro lugar, a Frana o
nico pas que experimentou sucessivamente a totalidade das
opes s quais recorrem as diferentes naes do mundo; alm
disso, sua influncia sobre os sistemas estrangeiros considervel:
no se pode analisar o corpus regulamentrio em espanhol, grego,
italiano, da mesma maneira que os da maior parte dos pases da
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Amrica Latina ou da frica francfona, sem fazer uma referncia
explcita aos diversos estgios da evoluo da regulamentao
francesa.
Antes da Revoluo francesa, com exceo das escolas
militares reais do final do sculo XVIII, os problemas da educao
eram competncias da Igreja catlica. As escolas populares no
tinham obras especficas de ensino, o problema dos manuais s
existia para os estabelecimentos que davam uma educao reservada
s elites. A seleo e o abastecimento de livros escolares eram
realizados no espao de cada estabelecimento e conforme os
programas definidos pelas congregaes (Jesutas, Oratrios, etc.).
Os usos institudos na regulamentao, no se referem a um
modelo nacional; o mesmo programa se aplicava em todos os
colgios da congregao, sem importar sua implementao
geogrfica.
O sistema de edio de Estado
A Revoluo fez da educao da juventude um assunto de
Estado. Apesar de a separao entre Igreja e Estado no ter sido
realizada at 1905, na Frana se atribui ao poder poltico os
aspectos educativos. Os revolucionrios viram nos manuais as
ferramentas mais eficazes e melhor adaptadas para levar adiante
seus objetivos: expandir as idias novas e combater a influncia da
Igreja catlica, assegurar a uniformizao lingstica e fundar o
sentimento de identidade nacional, combater a penria do ensino e
o dficit de sua formao.
Posta em prtica, a poltica de instruo popular foi
favorecida pela centralizao jacobina dos aparatos do Estado.
Depois de um concurso, democraticamente aberto a todos os
cidados, vrias obras so premiadas e designadas pelo Poder
Legislativo para serem impressas por conta do Estado, e utilizadas
pelos professores, excluindo qualquer outra (decreto Bouquier, 19
de dezembro de 1793). A Frana inaugura, assim, uma poltica de
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edio oficial. Mesmo se, desde 1796, o governo teve que
renunciar, tanto por razes jurdicas (os autores e os editores
encontram-se de fato espoliados pelo Estado, em contraveno com
a lei sobre os direitos de propriedade literria que a representao
nacional havia ela mesmo adotado em 21 de julho de 1793) como
por razes financeiras e polticas, o poder poltico no renuncia a
exercer o seu controle sobre os livros destinados s escolas.
O sistema de autorizao prvia
Se o fracasso dessa poltica teve como conseqncia
encarregar definitivamente iniciativa privada a composio e
fabricao de obras para as escolas, tambm houve uma
transferncia do controle exercido pelo Estado do Poder Legislativo
ao Poder Executivo. Durante um sculo, desde 1789 at 1875, o
Poder poltico delegou aos grupos de "expert", designados por ele, a
tarefa de efetuar uma censura prvia produo das casas editoriais
privadas e estabelecer uma lista de obras que os mestres pudessem
escolher. o sistema chamado de "autorizao prvia"; toda obra
no autorizada pela administrao est implicitamente proibida.
Porm, a partir 1833, a generalizao progressiva da instruo
primria abriu edio escolar um considervel mercado potencial.
As implicaes passam do domnio ideolgico ao econmico e os
procedimentos de anlise, postos em prtica, contribuem por falta
de transparncia a falsear o livre jogo de competncia entre os
editores. As comisses de anlise, cuja funo original era exercer
principalmente um controle poltico e acessoriamente cientfico e
pedaggico sobre a literatura escolar, so objeto de trfico de
influncias e de corrupo; o clientelismo transforma a regra e a
administrao se mostra, freqentemente, complacente, quando
no cmplice. O sistema se transformou, assim, em um fator de
esclerose: os editores, muito sensveis a satisfazer os apetites das
soberanas comisses administrativas, limitam toda inovao que
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poderia comprometer a obteno da aprovao esporadicamente
acordada.
Ser ento, no seio da educao privada, que a inovao
pedaggica pode se desenvolver, pois a regulamentao que se aplica
aos manuais menos restritiva. O sistema chamado "veto", posto
em prtica em 1833 para a escola primria (lei Guizot) e, em
1850, para a secundria (lei Falloux), estipula que toda obra no
proibida pela administrao est implicitamente autorizada. De
fato, todos os manuais que no haviam obtido a aprovao das
comisses de avaliao ou aqueles que no a haviam solicitado
podem, condio de no ter sido proibidos, ser introduzidos nos
estabelecimentos de educao privados, ainda que estejam vetados
para as instituies do setor pblico.
A partir de 1850, o crescimento da produo de livros
escolares e a incerteza da administrao acerca dos mecanismos a
adotar para assegurar o controle, provocam a ampliao do tempo
de avaliao das obras. Esta situao prejudica os interesses
comerciais das empresas de edio, que no aceitam esperar anos
inteiros para obter uma aprovao, incerta e desigual. So
aprovadas, aproximadamente, uma obra de cada dez, e a lei
abertamente transgredida.
Rumo liberdade de seleo
Em 1865, impotente em fazer respeitar a
regulamentao que decreta, a Administrao resolveu adaptar a
regulamentao realidade e coloc-la em harmonia com os
procedimentos de seleo, e estender ao setor pblico o sistema de
"veto" que se aplicava ao setor privado. A partir de ento, apesar de
um regresso efmero e ineficaz ao sistema de autorizao prvia
que se aplicou durante o governo conservador da chamada "Ordem
moral" (1873-75), assistimos a uma transferncia progressiva,
porm implacvel, de competncias em matria de seleo de
manuais que passam da Administrao central ao corpo de
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professores. Investido do poder de decidir coletivamente, de
escolher os utenslios de trabalho, os professores primrios
(disposio de 16 de junho de 1880), depois os do secundrio
(circular de 13 de outubro de 1881 e de 10 de dezembro de 1881)
se transformam em interlocutores privilegiados do mundo da
edio.
O reconhecimento por parte do Poder poltico de dar
liberdade aos editores para conceber as obras escolares e de deixar
que os professores possam escolher livremente tem diversas
implicaes:
- estabelece relaes de compromisso entre o Poder, os
editores e o corpo docente;
- transforma os debates do terreno tradicionalmente
poltico s questes pedaggicas propriamente ditas;
- d ao professor novas responsabilidades; se j no tem
que justificar a seleo frente aos superiores, deve,
portanto, expor seus argumentos para os seus colegas,
j que a deciso agora coletiva. Responsveis por suas
decises, devem assumi-las frente aos interlocutores
que desde o final do sculo passado se mostram mais
atentos, na Frana e em outros pases, aos problemas
da educao;
- transfere do terreno poltico ao terreno econmico a
responsabilidade das orientaes ideolgicas e
culturais: estas no so impostas pelo Poder poltico;
tendem a conformar-se, por razes evidentes de
estratgia comercial, s esperanas dos definidores e
dos professores. Se esta mutao pode se realizar, foi
em grande medida porque, h mais de meio sculo, os
Poderes pblicos colocaram em marcha uma poltica
de formao de professores que os capacitou a exercer
selees de racionalidade. O Poder conserva a
prerrogativa de definir os programas a que devem ser
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adaptados os manuais e na prtica possui, como
ltimo recurso, o poder de proibir uma obra que (ao
final do artigo 5 da lei Faloux de 15 de maro de
1850) "contraria moral, Constituio e s leis".
Com exceo do perodo da Ocupao, durante o qual
a administrao alem e as autoridades francesas
publicaram listas de livros de texto proibidos, a
regulamentao instaurada desde o princpio da
Terceira Repblica no teve manifestaes at os dias
atuais.
O problema do financiamento dos livros de texto
Se o controle da produo escolar essencial, o controle
do seu financiamento no menos importante. Na Frana, at os
ltimos vinte anos, a aquisio de livros de texto incumbia, em
princpio, famlia, com exceo das pessoas de poucos recursos a
quem, desde 1833, as comunidades locais (municipalidade) se
ofereciam. Em princpios de 1880, as leis "Ferry", que
estabeleceram uma educao primria pblica, obrigatria (at os
treze anos), laica e gratuita, no compreenderam o fornecimento
gratuito de livros de texto aos alunos. Muitas municipalidades
decidiram comprar os livros de texto nas livrarias locais e emprest-
los s crianas durante o ano escolar. Mas como esta soluo, hoje
generalizada, no uma obrigao para as municipalidades existe
uma grande disparidade em sua aplicao.
Em princpios dos anos sessenta, o Estado mudou sua
atitude no intervencionista que vinha observando desde 1880. A
democratizao do ensino secundrio e o prolongamento da
escolaridade obrigatria at os dezesseis anos foraram os Poderes
Pblicos a proporcionar s famlias uma subveno peridica para
adquirir as obras necessrias. Essas medidas fizeram com que, em
1977, o Estado tomasse a seu encargo o financiamento do
conjunto de manuais destinados aos liceus (16-18anos). Desde
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ento, os manuais so emprestados para os alunos durante o ano
letivo. Como esses crditos so naturalmente limitados, o custo de
uma obra no deve exceder uma determinada soma anual e pode
ser renovada a cada quatro anos.
A interveno do Estado acarretou diferentes
conseqncias:
- acelerou o processo de concentrao da edio de livros
de texto nas mos de um nmero cada vez mais
reduzido de empresas;
- provocou uma reduo de manuais destinados aos
colgios (11-15anos), que modificaram as funes e a
estrutura;
- uma modificao profunda do mercado da edio
escolar pelo surgimento de produtos especficos
destinados s famlias: as publicaes paraescolares,
cujas vendas compensam em parte a perda do setor
propriamente escolar;
Assim a interveno do Estado, que tinha como objetivo
proporcionar a todos os alunos seus manuais, contribuiu para
dissuadir os professores e as famlias de utiliz-los.
***
A descrio histrica e sumria que acabamos de fazer
revela a complexidade de toda a regulamentao sobre o livro
escolar. A concepo, fabricao, seleo, difuso, o financiamento
e a utilizao dos manuais implicam numerosos atores e tocam
terrenos muito diferentes, em que a funo e o peso relativo variam
segundo o pas e a poca. A anlise histrica mostra tambm que a
regulamentao que se aplica aos livros de texto se insere em um
conjunto organizacional mais vasto, em que a definio dos
programas, o rol da edio privada, a disponibilizao de crditos e
o lugar determinado formao e inspeo do pessoal docente
tm um papel essencial.
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necessrio tomar conscincia de que a regulamentao
em vigor, em qualquer pas, resultado de um processo mais ou
menos longo e mais ou menos complexo, e que certos aspectos s
tm sentido em relao a esta dimenso histrica. De qualquer forma,
o conhecimento do passado permite compreender o presente e
atuar sobre o futuro. Se tivssemos que expressar um desejo, seria
o de ver um pouco em todo o mundo imitando o que ocorreu na
Frana, Grcia ou Espanha aos jovens historiadores consagrar
suas teses evoluo da poltica do livro escolar em seus pases.
Alain Choppin - Matre de Confernces em Histoire de
l'ducation. Universit Paris 5/ ren Descartes; responsvel de
pesquisa no Institut Nationale de Recherche Pdagogique? Service
d'histoire de l'ducation. Coordena o programa de pesquisa
Emannuelle.SHE/INRP. 29, rue d'Ulm 75230 Cedex 05
Paris/Frana
e-mail: achoppin@inrp.fr

Fernanda de Bastani Busnello - Aluno do Curso de
Psicopedagogia da PUCRS. Bolsista de Iniciao Cientfica
CNPq/PUCRS (2005-2006)

Maria Helena Camara Bastos - Professora do Programa de Ps-
Graduao em Educao da Pontifcia Universidade Catlica do
Rio Grande do Sul/PUCRS. Pesquisadora do CNPq.
e-mail: mhbastos@pucrs.br
Recebido em: 14/10/2007
Aceito em: 20/01/2008