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El capitalismo es un orden social y econmico que deriva del usufructo de lapropiedad

privada sobre el capital como herramienta de produccin, que se encuentra mayormente


constituido por relaciones empresariales vinculadas a las actividades de inversin y obtencin
de beneficios, as como de relaciones laborales tanto autnomas como asalariadas
subordinadas a finesmercantiles.
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En el capitalismo, los individuos, y/o empresas usualmente representadas por los mismos,
llevan a cabo la produccin de bienes y servicios en forma privada e independiente,
dependiendo as de un mercado de consumo para la obtencin de recursos.
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El intercambio
de los mismos se realiza libremente a travs del comercio, y por tanto la divisin del trabajo se
desarrolla en forma mercantil y los agentes econmicos dependen de la bsqueda de
beneficio.
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La distribucin se organiza, y las unidades de produccin se fusionan o separan, de
acuerdo a una evaluacin constante de la eficiencia mediante un sistema de precios para
los bienes y servicios.
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A su vez, los precios se forman mayoritariamente en un mercado
libre que depende de la interaccin entre una oferta y una demanda dadas por las elecciones
de productores y consumidores,
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y estos a su vez son necesarios para la coordinacin ex-post
de una economa basada en el intercambio de mercancas.
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El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para la
propiedad privada de los medios de produccin,
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sin embargo, se relaciona mayormente al
capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que es su
condicin necesaria,
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y a la propiedad privada absoluta o burguesa
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que es su corolario
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El origen de la palabra puede remontarse antes de 1948 pero no es hasta 1860
que llega a ser una corriente como tal y reconocida como trmino, segn las fuentes escritas
de la poca.
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Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada basada
en una organizacin racional del trabajo, el dinero y la utilidad de los recursos de produccin,
caracteres propios de aquel sistema econmico.
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En el orden capitalista, la sociedad est
formada por clases socioeconmicas en vez de estamentos como son propios
del feudalismo y otros rdenes pre-modernos.
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Se distingue de ste y otras formas sociales
por la posibilidad de movilidad social de los individuos, por una estratificacin social de
tipo econmica,
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y por una distribucin de la renta que depende casi enteramente de la
funcionalidad de las diferentes posiciones sociales adquiridas en la estructura de produccin.
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El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido al hecho de que
el capital como relacin de produccin se convierte dentro de sta en un elemento
econmicamente predominante.
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La discrepancia sobre las razones de este predominio
divide a las ideologas polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en
la utilidad que el capital como relacin social provee para laproduccin en una
sociedad comercial con una amplia divisin del trabajo, entendida como causa y consecuencia
de la mejora de la oferta de consumo y los mayores ingresos por va del salario respecto
del trabajo autnomo,
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mientras que el enfoque socialista marxista considera que el capital
como relacin social es precedido (y luego retroalimentado) por una institucionalizada
imposibilidad social de sobrevivir sin relacionarse con los propietarios de un mayor capital
fsico mediante el intercambio de trabajo asalariado.
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La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen de capital a la
organizacin econmica a cambio de un inters
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se la describe como "capitalista", a
diferencia de las funciones empresariales cuyo xito se traduce en forma de ganancia
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y de
las gerenciales ejecutadas a cambio de un salario.
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Vulgarmente se describe desde el siglo
XVIII como "burguesa" tanto a este conjunto social como al de los empleadores de trabajo de
una moderna sociedad industrial, pero la burguesa se origina en las ciudades de la sociedad
rural medieval y est constituida por propietariosauto-empleados cuya naturaleza da origen al
capitalismo moderno.
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Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn la perspectiva
social e ideolgica desde la cual se lo analice.
El socialismo es el control por parte de la sociedad, organizada con todas sus partes
integrantes, tanto de los medios de produccin y comunicacin como de las diferentes fuerzas
de trabajo aplicadas en las mismas.
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El socialismo implica, por tanto, una planificacin y una
organizacin colectiva consciente de la vida social y econmica.
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Subsisten sin embargo
criterios encontrados respecto a la necesidad de la centralizacin de la administracin
econmica mediante el Estado como nica instancia colectiva en el marco de una sociedad
compleja,
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frente a la posibilidad de formas diferentes de gestin descentralizada de la
colectividad socialista, tanto por vas autogestionarias como de mercado, as como mediante
el empleo de pequeas unidades econmicas socialistas aisladas y autosuficientes.
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Existen
tambin discrepancias sobre la forma de organizacin poltica bajo el socialismo para lograr o
asegurar el acceso democrtico a la sociedad socialista a clases sociales o
poblaciones,
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frente a la posibilidad de una situacin autocrtica por parte de
las burocracias administrativas.
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Las formas histricas de organizacin social de tipo socialista pueden dividirse entre
determinadas evoluciones espontneas de ciertas civilizaciones de carcter religioso y las
construcciones polticas establecidas por proyectos ideolgicos deliberados. De stas se
destacan, respectivamente, el Imperio Inca
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y la Unin Sovitica.