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Como funcionam as moscas

Autor: Robert Lamb



moscas
O que aquele zumbido irritante? O que aquilo rastejando pela tela do televisor? Garom, o que isso
flutuando na sopa(em ingls)? A menos que a pessoa viva nas regies polares, a resposta a todas essas
perguntas, mais cedo ou mais tarde, inevitavelmente a mesma: a mosca domstica comum.
Embora existam certamente outros insetos que se acomodam confortavelmente em nossas casas, 90% das
moscas encontradas em nossas moradias so membros da espcie especfica musca domestica. O termo
"mosca domstica" no genrico; trata-se de um tipo especfico de mosca que parece ter encontrado seu
nicho evolutivo vivendo entre ns.


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Uma mosca pode ser comida saborosa para
alguns animais, mas para humanos s oferece o
risco de doenas

Mas o problema com as moscas no apenas que nos irritam com suas invases. Elas portam e difundem
diversas doenas potencialmente mortferas, entre as quais a febre
tifide, salmonella, tuberculose, conjuntivite, lepra e clera, bem como vermes intestinais e a bactria
responsvel pela disenteria. Elas se alimentam e reproduzem com lixo, fezes e carne apodrecida. E ento,
depois de recolher milhes de microorganismos, voam para dentro de nossas casas e pousam em
nossa comida, corpos e objetos pessoais, deixando para trs os mesmos germes.
Neste artigo, observaremos mais de perto a mosca, sua a anatomia e o ciclo de vida que ela propele, e quais
so as melhores formas de proteo.

Mosca pequena, grande incmodo

Enquanto presta ateno nas moscas caseiras, possvel que voc encontre os parentes menores
da musca domestica, a mosca caseira menor. Inicialmente elas podem parecer apenas exemplares
menores de moscas, mas na verdade representam espcie completamente diferente, conhecida
como fannia canicularis.
Esses pequenos insetos tendem a preferir galinheiros a residncias. Em repouso, fcil distinguir
entre as duas espcies porque as menores apresentam dobra de asas em ngulo mais agudo que o
das moscas caseiras comuns, o que as torna mais aerodinmicas. As asas da verso menor formam
um "V" agudo quando dobradas; as da maior formam um "V" mais aberto.

A cabea da mosca
Autor: Robert Lamb

Ainda quem as moscas sejam as rainhas dos insetos que vivem de detritos, h muitos predadores espera
da chance de devor-las. Aranhas, rs, lagartos (em ingls), mariposas (em ingls), vespas e at mesmo
membros do reino vegetal, gostariam de uma fatia de torta de mosca. Alm disso, os seres humanos
costumam impedir que as moscas entrem em suas casas, ou simplesmente as "exterminam" quando as
encotram. Para ajud-las a superar todos esses obstculos, as moscas contam com excelente capacidade
sensorial e manobrabilidade area notvel.
Como em todos os insetos, o corpo da mosca fica coberto por um exoesqueleto rgido feito de quitina, e se
divide em trs partes: cabea, trax e abdmen.

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Um rosto que s a me amaria

Um par de olhos complexos cobre a maior parte da cabea da mosca. Cada olho abriga entre trs e seis
mil olhos simples. Ao contrrio dos olhos dos vertebrados, os das moscas no podem focalizar detalhes
do ambiente que as cerca. Em lugar disso, oferecem uma excelente viso em mosaico de tudo, esquerda,
direita, acima e abaixo da mosca.
Imagine o segurana de um cassino, constantemente vasculhando um banco de monitores de vdeo para
descobrir quem pode estar trapaceando, bebendo e causando algazarra ou agindo de maneira suspeita. O
guarda contempla as reas em busca de potenciais ameaas. O mesmo se aplica aos olhos das moscas, em
larga medida, mas elas dispem de milhares de monitores que permitem que detectem at mesmo o menor
movimento, de todas as direes.
As moscas tambm dispem de outros trs olhos simples chamados ocelli, localizados entre os dois olhos
compostos. Imagine o ocelli como uma espcie de dispositivo de navegao ou bssola, que permite que a
mosca saiba que lado fica para cima. A mosca realiza essa tarefa observando e se movimentando na
direo de reas iluminadas pelo sol. por isso que to frequente ver moscas zumbindo diante das
janelas.


Cabea da mosca

As moscas dependem de seu apurado olfato, fornecido por suas antenas. Para saborear e consumir
refeies, o inseto utiliza o probscide, um apndice com jeito de desentupidor de pia que se estende do
fundo da cabea. Dois pequenos rgos sensrios semelhantes a antenas, chamados papilas maxilares,
permitem que a mosca prove sua comida. A poro final do probscide conhecida como labellum, e
termina em uma boca esponjosa com a qual a mosca suga a comida.
Mas como a mosca obtm sua comida? Na pgina seguinte, examinaremos suas impressionantes asas e
pernas.

Essa mosca me mordeu?

No, se voc est falando de uma mosca caseira. Embora algumas espcies de aparncia similar
(como as moscas de estbulo e as mutucas - em ingls) disponham dos componentes bucais
necessrios a morder, as moscas caseiras no so capazes de faz-lo - mesmo que desejassem.


Pernas e abdmen
Autor: Robert Lamb

O trax da mosca abriga todos os rgos usados em seu movimento. Ainda que as moscas paream dispor
de apenas um par de asas, uma inspeo mais atenta revela a presena de pequenas asas secundrias,
conhecidas como cabrestos, localizadas abaixo do par principal.
Embora seus ancestrais mais distantes voassem com dois conjuntos completos de asas, as moscas
aprenderam a se virar com menos. Ao longo de milhes de anos, o par inferior evoluiu para os apndices
encolhidos que hoje encontramos. Mas elas no so inteis. Longe disso. As moscas usam as asas menores
e as batem em alta velocidade quando em voo, para manter o equilbrio no ar. Caso uma das asas menores
seja removida, a mosca s pode voar em crculos. Sem as duas, ela no voa.


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As asas de uma mosca so instrumentos delicados - talvez voc j tenha visto uma mosca as
limpando. Elas o fazem porque o menor fragmento preso a uma asa pode desequilibrar o voo.
As asas primrias fazem o resto do trabalho, batendo 200 a 300 vezes por segundo, em velocidade mdia
de 7,2 km/h. As asas oferecem fora suficiente e preciso para decolagem imediata e manobras areas
complexas, como espirais apertadas, ziguezagues e at manobras em r.
E h tambm as pernas, que a mosca usa para provar tudo em que pousa. Os minsculos plos no
segmento final da pata, ou tarso, funcionam como as papilas gustativas humanas. Por isso, muitas vezes
vemos moscas caminhando em crculos em torno de potenciais refeies.


Anatomia da mosca

normal observarmos a mesma mosca andando no cho e no teto. A sola dos ps das moscas ostenta
garras minsculas e almofadas midas de suco chamadas pulvilli, que permitem a uma mosca pousar em
qualquer lugar.
O abdmen contm outros rgos essenciais, como o ovipositor, que coloca os ovos (nas fmeas) e
o aedeagus, que deposita o esperma (nos machos). Ambos ficam retrados quando no esto em uso.
Assim, as moscas parecem dispor de todo o equipamento necessrio para obter uma refeio, mas como
fazem para com-la? Descubra na prxima pgina.

A dieta das moscas
Autor: Robert Lamb

Assim que uma mosca fareja algo de interessante e prova a comida com os ps e papilas, chega a hora de
engolir o delicioso bocado.
Caso a refeio em questo j seja lquida,a tarefa fcil. J que os componentes da boca de uma mosca
so projetados para sugar e ingerir alimentos liquefeitos, bastando para tal acionar a suco. O alimento vai
diretamente para o estmago da mosca.


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Mosca usa probscide para comer um pedao de acar

Comidas slidas so ligeiramente mais difceis. Moscas no podem morder ou mastigar, pois falta-lhes o
equipamento requerido. Assim, se foradas a enfrentar algo mais slido, como um gro de acar
ou sangue seco, elas tm de empregar ttica diferente.
Primeiro, a mosca raspa a comida seca com os plos do extremo do probscide. Isso libera as partculas
alimentares que estiverem soltas e esfareladas.
O segundo passo pode ser comparado ao que acontece quando acrescemos gua a um mingau instantneo,
mas no lugar de gua, as moscas adicionam uma mistura de saliva e sucos digestivos. A mosca vomita
saliva e material digestivo sobre a comida e, alguns segundos depois, os sucos dissolvem a comida e a
mosca suga tudo de volta.
Embora isso possa nos parecer bizarro, lembrem-se de que a mosca no est adicionando sua comida
nada que no adicionemos nossa. A diferena que nossos dentes e mandbulas permitem que dividamos
matria orgnica em pores suficientemente pequenas para que possamos mistur-las com os
sucos digestivos em nossos estmagos. A mosca est fazendo a mesma coisa, mas do lado de fora do
corpo.

Marca da mosca

Se voc j viu as marcas deixadas pelas moscas em paredes e superfcies, observou os reveladores
sinais da refeio recente de uma mosca. Os pontinhos so os restos do hbito de regurgitao.


Caso o vmito no seja capaz de dividir a comida o suficiente para que ela passe pelo tubo que conduz ao
estmago, a mosca a envia, por outro tubo, para uma bolsa interna chamada bucho. A mosca pode fazer a
bolha de alimento em dissoluo passar diversas vezes pelo canal entre bucho e boca, aplicando saliva
fresca em cada percurso. Por fim, a refeio liquefeita estar pronta para ser enviada ao estmago.
Se todo esse vmito no lhe parece higinico, bem, porque realmente no . No s existem germes
potencialmente mortferos nas pernas com que uma mosca pode caminhar sobre (e provar)
seu sanduche (em ingls) como, se ela decidir se alimentar, pode regurgitar sobre ele pores de sua
refeio anterior. Isso s multiplica o risco de doena, e por isso que devemos manter as moscas longe da
comida.
Todos esses vos e alimentao tm um propsito - o mesmo que encontramos em qualquer outro animal.
Esses insetos querem se reproduzir e enviar ao mundo uma nova gerao. Na pgina seguinte,
descobriremos como exatamente as moscas fazem isso.

O ciclo de vida da mosca
Autor: Robert Lamb

O ciclo de vida da mosca espelha o da maioria dos insetos(em ingls): um ciclo bsico que comea com um
ovo que depois se desenvolve por uma fase larva, uma fase pupa e por fim no animal adulto. Em um vero
quente - condio ideal para as moscas -, o ciclo de ovo fertilizado a adulto requer apenas de sete a 10 dias.
Depois que a mosca macho persegue e fertiliza a fmea, esta est pronta para pr ovos. As moscas so
criaturas solitrias. Como no resto do mundo dos insetos, machos e fmeas no permanecem juntos depois
do acasalamento e, ao contrrio dos insetos que preparam ninhos, as fmeas no cuidam dos ovos ou os
protegem. Elas simplesmente os deixam em lugar seguro contra predadores e dotado de alimentao
suficiente.


O ciclo de vida da mosca

A mosca fmea deposita seus ovos em fendas e cantos de alguma espcie de matria orgnica em
decomposio da qual os insetos adultos se alimentam. Em um dia, as primeiras larvas comeam a emergir
dos ovos. Conhecidas tambm como vermes, as larvas so pouco mais que tubos carnudos sem divises,
com bocas em forma de ganchos usadas para alimentao.
Os vermes crescem rapidamente. Em menos de dois dias, dobram de tamanho e devem, portanto, passar
pela muda. A muda um processo comum a diversos invertebrados, por meio do qual os insetos em
desenvolvimento abandonam seu exoesqueleto anterior e desenvolvem um novo. Um verme passar por
mais duas mudas, emergindo maior e mais desenvolvido de cada uma.
Depois da terceira muda, as larvas se enterram profundamente na substncia de que vm se alimentando.
Suas peles se escurecem e endurecem e elas passam ao estgio de pupa. Dentro dessa casca protetora, a
larva desenvolver plenamente os segmentos de corpo e apndices de uma mosca adulta.
A nica adio visvel mosca adulta um calombo inchado na cabea, usado para romper a casca. Por ela
no dispor de dentes ou mandbulas para mastigar, usa seu bucho repleto de fluido para romper a casca da
pupa. Ao emergir plenamente, o calombo desincha.
Animao suspensa

Quando ameaada por temperaturas frias, falta de comida ou umidade, o corpo da mosca pode se
desativar temporariamente em um processo semelhante hibernao conhecido como diapausa. O
processo, que conduzido gradualmente e tem durao potencial de meses, pode acontecer em
qualquer momento do perodo de vida da mosca.
Uma nova mosca adulta tem no mximo trs meses para se reproduzir antes de morrer. Com tantos
predadores, a vida mdia de uma mosca ainda menor: 21 dias. Por sorte das moscas, a expresso
"procriando como moscas" no figura de linguagem: cada fmea pode colocar at 900 ovos durante sua
breve vida.
A idia de uma infestao por moscas pode se provar perturbadora demais para muitos proprietrios de
casas. No entanto, a prxima pgina descrever como uma quantidade administrvel de moscas pode ajudar
a regular o ecossistema.

Moscas teis
Autor: Robert Lamb

As moscas portadoras de germes vm s nossas casas sem ser convidadas, e comeam a caminhar, se
alimentar, vomitar e depositar ovos em nossos objetos pessoais. Trazem com elas o risco de doena e, em
troca, fazemos o que podemos para exterminar esses visitantes indesejados. Mas ser que elas so assim
to ms?
Embora no haja muita coisa boa em sua presena nas casas, as moscas desempenham um papel
importante ao se alimentar de restos. medida que as moscas e suas larvas se alimentam, consomem
nutrientes em matria orgnica apodrecida. Deixam para trs restos consumidos que outros organismos,
bactrias e enzimas, podem dissolver ainda mais.


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Essas larvas foram criadas em uma fazenda de moscas da China, onde os especialistas acreditam
que possam ser usadas com o objetivo de desenvolver medicao para o cncer.

Moscas e suas larvas tambm so importante fonte de alimentao para grande nmero de predadores. As
pupas das moscas contm grande volume de protena e assim so especialmente benficas para os
diversos pssaros (em ingls),rpteis (em ingls) e insetos (em ingls) que as tomam como presas. Afinal,
existe um motivo para que vermes sejam muitas vezes usados como iscas de pesca. Os criadores
comerciais de tilpias j consideraram alimentar seus peixes apenas com vermes de moscas. Pode-se at
mesmo adquirir pupas congeladas de moscas para alimentar aranhas de estimao.
Saiba como administrar as moscas na prxima pgina.

Sai mosca, no enche

Os seres humanos sempre tentaram manter as moscas fora de suas vidas. Mesmo antes que
avanos na cincia permitissem que compreendessem os riscos das doenas infecciosas, muitas
pessoas viam as moscas como emissrias de doena e morte. Algumas civilizaes antigas (em
ingls) faziam sacrifcios regularmente aos seus deuses das moscas para manter os enxames longe
de suas casas e templos.



Administrando as moscas
Autor: Robert Lamb

Travar guerra contra as moscas pode ser simples: basta manter uma cozinha limpa ou ainda introduzir novos
predadores e tecnologias apropriadas em sua casa. Avalie as seguintes opes:
Saneamento: a arma essencial em qualquer guerra contra as moscas a limpeza. Ao manter a casa limpa,
os lugares em que elas podem se alimentar e procriar ficam limitados. No deixe alimentos descobertos e
expostos, e mantenha todo o lixo em recipientes fechados. Da mesma forma, mantenha a rea em torno de
sua casa livre de lixo a descoberto, esterco e matria orgnica em decomposio.


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Uma dionia fecha as mandbulas em torno de uma mosca

Controle biolgico: no faltam inimigos s moscas, porm, naturalmente, voc no deseja encorajar mais
comedores de moscas do que o necessrio em sua casa. A nica exceo a dionia (em ingls),
que, se bem cuidada, pode reduzir a populao de moscas em uma residncia. Do lado de fora, as opes
dependem muito de onde voc viva, mas talvez seja melhor no remover as teias de aranha e ninhos de
vespa em seu terreno, se as moscas o preocupam. Algumas empresas vendem uma espcie de vespa
parasitria chamada pteromalidae a agricultores. As larvas da vespa se alimentam de pupas de mosca e no
afetam o restante da fazenda.
Excluso: um dos mtodos essenciais para reduzir o problema da moscas simplesmente impedir a
entrada de moscas adultas em sua casa. Mantenha portas, janelas e respiradouros fechados e use telas
para permitir a entrada de ar fresco. Edifcios de alto movimento podem usar cortinas de ar em conjunto
com portas automticas, para manter as moscas de fora. Quando as portas se abrem, uma corrente forte de
ar impede que as moscas voem para dentro.
Controle fsico: o exemplo mais simples disso seria matar os insetos com um mata-mosca - ainda que esse
mtodo em geral seja pouco sanitrio porque causa manchas e deixa resduos. Papel pega-mosca
e armadilhas para moscas so outros recursos. O papel pega-mosca oferece aos insetos um aparente
banquete, e quando elas pousam nele suas pernas ficam presas a uma cola pegajosa. As armadilhas para
moscas atraem os insetos com alimentos aparentemente saborosos; depois que entram, elas no
conseguem mais sair e terminam caindo na gua e se afogando. Algumas armadilhas usam a luz
ultravioleta para atrair as moscas. A mosca aprisionada depois eletrocutada por uma grade eletrificada,
sugada para uma cmera de desidratao ou capturada com cola.
Controle qumico: em termos gerais, o uso de pesticidas deveria ser moderado, especialmente dentro de
casa. Mas antes de comear a usar produtos qumicos venenosos contra as moscas, tenha certeza de que
tentou enfrentar o problema por meio de saneamento, excluso e controle fsico. Diversos pesticidas para
uso domstico contra moscas esto disponveis, mas respeite rigorosamente as instrues, tendo em mente
a sade dos membros da famlia e dos animais. Produtos como tiras de pesticida afixadas a paredes s
devem ser usadas em reas no ocupadas, como stos.

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