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Discurso para a abertura da Feira de Frankfurt, em 8 de outubro de 2013

Luiz Ruffato

O que significa ser escritor num pas situado na periferia do mundo, um lugar onde
o termo capitalismo selvagem definitivamente no uma metfora? Para mim, escrever
compromisso. No h como renunciar ao fato de habitar os limiares do sculo XXI, de
escrever em portugus, de viver em um territrio chamado Brasil. Fala-se em globalizao,
mas as fronteiras caram para as mercadorias, no para o trnsito das pessoas. Proclamar
nossa singularidade uma forma de resistir tentativa autoritria de aplainar as diferenas.
O maior dilema do ser humano em todos os tempos tem sido exatamente esse, o de
lidar com a dicotomia eu-outro. Porque, embora a afirmao de nossa subjetividade se
verifique atravs do reconhecimento do outro a alteridade que nos confere o sentido de
existir , o outro tambm aquele que pode nos aniquilar... E se a Humanidade se edifica
neste movimento pendular entre agregao e disperso, a histria do Brasil vem sendo
alicerada quase que exclusivamente na negao explcita do outro, por meio da violncia e
da indiferena.
Nascemos sob a gide do genocdio. Dos quatro milhes de ndios que existiam em
1500, restam hoje cerca de 900 mil, parte deles vivendo em condies miserveis em
assentamentos de beira de estrada ou at mesmo em favelas nas grandes cidades. Avoca-se
sempre, como signo da tolerncia nacional, a chamada democracia racial brasileira, mito
corrente de que no teria havido dizimao, mas assimilao dos autctones. Esse
eufemismo, no entanto, serve apenas para acobertar um fato indiscutvel: se nossa
populao mestia, deve-se ao cruzamento de homens europeus com mulheres indgenas
ou africanas ou seja, a assimilao se deu atravs do estupro das nativas e negras pelos
colonizadores brancos.
At meados do sculo XIX, cinco milhes de africanos negros foram aprisionados e
levados fora para o Brasil. Quando, em 1888, foi abolida a escravatura, no houve
qualquer esforo no sentido de possibilitar condies dignas aos ex-cativos. Assim, at
hoje, 125 anos depois, a grande maioria dos afrodescendentes continua confinada base da
pirmide social: raramente so vistos entre mdicos, dentistas, advogados, engenheiros,
executivos, jornalistas, artistas plsticos, cineastas, escritores.
Invisvel, acuada por baixos salrios e destituda das prerrogativas primrias da
cidadania moradia, transporte, lazer, educao e sade de qualidade , a maior parte dos
brasileiros sempre foi pea descartvel na engrenagem que movimenta a economia: 75% de
toda a riqueza encontra-se nas mos de 10% da populao branca e apenas 46 mil pessoas
possuem metade das terras do pas. Historicamente habituados a termos apenas deveres,
nunca direitos, sucumbimos numa estranha sensao de no-pertencimento: no Brasil, o
que de todos no de ningum...
Convivendo com uma terrvel sensao de impunidade, j que a cadeia s funciona
para quem no tem dinheiro para pagar bons advogados, a intolerncia emerge. Aquele que,
no desamparo de uma vida margem, no tem o estatuto de ser humano reconhecido pela
sociedade, reage com relao ao outro recusando-lhe tambm esse estatuto. Como no
enxergamos o outro, o outro no nos v. E assim acumulamos nossos dios o semelhante
torna-se o inimigo.
A taxa de homicdios no Brasil chega a 20 assassinatos por grupo de 100 mil
habitantes, o que equivale a 37 mil pessoas mortas por ano, nmero trs vezes maior que a
mdia mundial. E quem mais est exposto violncia no so os ricos que se enclausuram
atrs dos muros altos de condomnios fechados, protegidos por cercas eltricas, segurana
privada e vigilncia eletrnica, mas os pobres confinados em favelas e bairros de periferia,
merc de narcotraficantes e policiais corruptos.
Machistas, ocupamos o vergonhoso stimo lugar entre os pases com maior nmero
de vtimas de violncia domstica, com um saldo, na ltima dcada, de 45 mil mulheres
assassinadas. Covardes, em 2012 acumulamos mais de 120 mil denncias de maus-tratos
contra crianas e adolescentes. E sabido que, tanto em relao s mulheres quanto s
crianas e adolescentes, esses nmeros so sempre subestimados.
Hipcritas, os casos de intolerncia em relao orientao sexual revelam,
exemplarmente, a nossa natureza. O local onde se realiza a mais importante parada gay do
mundo, que chega a reunir mais de trs milhes de participantes, a Avenida Paulista, em
So Paulo, o mesmo que concentra o maior nmero de ataques homofbicos da cidade.
E aqui tocamos num ponto nevrlgico: no coincidncia que a populao
carcerria brasileira, cerca de 550 mil pessoas, seja formada primordialmente por jovens
entre 18 e 34 anos, pobres, negros e com baixa instruo.
O sistema de ensino vem sendo ao longo da histria um dos mecanismos mais
eficazes de manuteno do abismo entre ricos e pobres. Ocupamos os ltimos lugares no
ranking que avalia o desempenho escolar no mundo: cerca de 9% da populao permanece
analfabeta e 20% so classificados como analfabetos funcionais ou seja, um em cada trs
brasileiros adultos no tem capacidade de ler e interpretar os textos mais simples.
A perpetuao da ignorncia como instrumento de dominao, marca registrada da
elite que permaneceu no poder at muito recentemente, pode ser mensurada. O mercado
editorial brasileiro movimenta anualmente em torno de 2,2 bilhes de dlares, sendo que
35% deste total representam compras pelo governo federal, destinadas a alimentar
bibliotecas pblicas e escolares. No entanto, continuamos lendo pouco, em mdia menos de
quatro ttulos por ano, e no pas inteiro h somente uma livraria para cada 63 mil habitantes,
ainda assim concentradas nas capitais e grandes cidades do interior.
Mas, temos avanado.
A maior vitria da minha gerao foi o restabelecimento da democracia so 28
anos ininterruptos, pouco, verdade, mas trata-se do perodo mais extenso de vigncia do
estado de direito em toda a histria do Brasil. Com a estabilidade poltica e econmica,
vimos acumulando conquistas sociais desde o fim da ditadura militar, sendo a mais
significativa, sem dvida alguma, a expressiva diminuio da misria: um nmero
impressionante de 42 milhes de pessoas ascenderam socialmente na ltima dcada.
Inegvel, ainda, a importncia da implementao de mecanismos de transferncia de renda,
como as bolsas-famlia, ou de incluso, como as cotas raciais para ingresso nas
universidades pblicas.
Infelizmente, no entanto, apesar de todos os esforos, imenso o peso do nosso
legado de 500 anos de desmandos. Continuamos a ser um pas onde moradia, educao,
sade, cultura e lazer no so direitos de todos, mas privilgios de alguns. Em que a
faculdade de ir e vir, a qualquer tempo e a qualquer hora, no pode ser exercida, porque
faltam condies de segurana pblica. Em que mesmo a necessidade de trabalhar, em
troca de um salrio mnimo equivalente a cerca de 300 dlares mensais, esbarra em
dificuldades elementares como a falta de transporte adequado. Em que o respeito ao meio-
ambiente inexiste. Em que nos acostumamos todos a burlar as leis.
Ns somos um pas paradoxal.
Ora o Brasil surge como uma regio extica, de praias paradisacas, florestas
ednicas, carnaval, capoeira e futebol; ora como um lugar execrvel, de violncia urbana,
explorao da prostituio infantil, desrespeito aos direitos humanos e desdm pela
natureza. Ora festejado como um dos pases mais bem preparados para ocupar o lugar de
protagonista no mundo amplos recursos naturais, agricultura, pecuria e indstria
diversificadas, enorme potencial de crescimento de produo e consumo; ora destinado a
um eterno papel acessrio, de fornecedor de matria-prima e produtos fabricados com mo-
de-obra barata, por falta de competncia para gerir a prpria riqueza.
Agora, somos a stima economia do planeta. E permanecemos em terceiro lugar
entre os mais desiguais entre todos...
Volto, ento, pergunta inicial: o que significa habitar essa regio situada na
periferia do mundo, escrever em portugus para leitores quase inexistentes, lutar, enfim,
todos os dias, para construir, em meio a adversidades, um sentido para a vida?
Eu acredito, talvez at ingenuamente, no papel transformador da literatura. Filho de
uma lavadeira analfabeta e um pipoqueiro semianalfabeto, eu mesmo pipoqueiro, caixeiro
de botequim, balconista de armarinho, operrio txtil, torneiro-mecnico, gerente de
lanchonete, tive meu destino modificado pelo contato, embora fortuito, com os livros. E se
a leitura de um livro pode alterar o rumo da vida de uma pessoa, e sendo a sociedade feita
de pessoas, ento a literatura pode mudar a sociedade. Em nossos tempos, de exacerbado
apego ao narcisismo e extremado culto ao individualismo, aquele que nos estranho, e que
por isso deveria nos despertar o fascnio pelo reconhecimento mtuo, mais que nunca tem
sido visto como o que nos ameaa. Voltamos as costas ao outro seja ele o imigrante, o
pobre, o negro, o indgena, a mulher, o homossexual como tentativa de nos preservar,
esquecendo que assim implodimos a nossa prpria condio de existir. Sucumbimos
solido e ao egosmo e nos negamos a ns mesmos. Para me contrapor a isso escrevo:
quero afetar o leitor, modific-lo, para transformar o mundo. Trata-se de uma utopia, eu sei,
mas me alimento de utopias. Porque penso que o destino ltimo de todo ser humano
deveria ser unicamente esse, o de alcanar a felicidade na Terra. Aqui e agora.