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Histria da lingstica no Brasil

Jos Borges Neto


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Universidade Federal do Paran (UFPR)

H uns meses atrs, a diretoria do GEL me mandou um e-mail em que me
convidava para essa conferncia e em que sugeria que o assunto a ser abordado fosse a
Histria da Lingstica no Brasil. Imediatamente me ocorreu que havia uma
ambigidade interessante nesse ttulo: tanto poderia l-lo como Histria [da Lingstica
no Brasil] quanto como [Histria da Lingstica] no Brasil. Ou seja, o assunto desta
conferncia tanto poderia ser a Lingstica no Brasil quanto o fazer historiogrfico sobre
a lingstica brasileira.
Escolher a primeira possibilidade e fazer um pouco de histria da lingstica
teria a vantagem de atender melhor s expectativas de quem vem assistir a uma
conferncia com este ttulo, alm de ser bastante apropriado para um Seminrio como
este, que tem Joaquim Mattoso Cmara Jr como tema.
Um passeio pela histria da Lingstica no Brasil me permitiria tocar em
vrios assuntos pouco explorados. Para ficar s com a parte da histria que teve Curitiba
como cenrio, poderia explorar a criao, em 1953, do Crculo Lingstico de Curitiba
que, embora tivesse vida efmera desapareceu em 1956 , deu origem Revista
Letras, que circula ininterruptamente desde 1953 (e , portanto, a revista brasileira mais
antiga da rea em circulao) e que teve em Mattoso Cmara um colaborador assduo
nos primeiros anos; poderia explorar um pouco a obra do Prof. Rosrio Farni Mansur
Gurios, indo-europesta de renome internacional, no obstante pouco conhecido no
Brasil; ou mesmo a obra do Prof. Aryon Rodrigues, aluno e professor da UFPR, um dos
fundadores do Crculo Lingstico de Curitiba, e primeiro brasileiro doutor em
Lingstica, com formao regular, a atuar em nossas universidades. Poderia, tambm,
fazer um balano do movimento que surgiu em Curitiba no final dos anos sessenta,
liderado pelos professores Eurico Back e Geraldo Mattos, que ficou conhecido como
Lingstica Construtural e que pode ser considerada a primeira proposta de teoria
lingstica feita no Brasil (movimento que Anthony Naro, em seu trabalho Tendncias
Atuais da Lingstica e da Filologia no Brasil, escrito em 1974 e publicado no Brasil
em 1976, afirma ser: o nico grupo que, at agora, ousou fazer inovaes dentro de
uma orientao terica (p. 95)). Posso estar enganado, mas creio que apenas uma outra
proposta de inovao terica substancial foi feita at hoje no Brasil a teoria de Carlos
Franchi que, infelizmente, permanece desconhecida da maior parte dos lingistas
brasileiros.
De qualquer maneira, fiquei convencido de que essa tarefa no me cabia ao
menos no neste momento. No s porque demandaria levantamentos de dados e
interpretaes que o pouco tempo disponvel tornaria, inevitavelmente, superficiais, mas
tambm porque no me sinto com competncia para um estudo desta natureza: no vejo
em mim o perfil de historiador que essa tarefa exige.
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Preferi, portanto, a segunda possibilidade de leitura e organizei um texto que
consiste numa breve reflexo sobre o que acontece, no Brasil, com os estudos de
Histria da Lingstica. Nesta conferncia, portanto, vou tentar explorar as motivaes
que levam lingistas a fazer histria e a forma que essas histrias assumem.
Quero comear com uma apresentao, geral e simplificada, das idias
presentes num texto de Friedrich Nietzsche, intitulado Da utilidade e dos
inconvenientes da histria para a vida, que constitui a segunda parte de seu
livro Consideraes Intempestivas. Li este texto pela primeira vez num curso de
histria da lingstica, lecionado por Michel Lahud, ainda como aluno de doutorado
aqui na Unicamp. O texto me impressionou muito poca (j l se vo pouco mais de
20 anos!), tanto pela reflexo filosfica quanto como instrumental explicativo da
natureza do fazer historiogrfico. A qualidade literria do texto de Nietzsche, seu
rigor filosfico, apesar do esprito metafrico da apresentao, e sua atualidade me
encantaram e me foram muito teis. Acredito que as idias de Nietzsche sobre a
histria so teis a quem, de alguma forma, dedica-se histria, seja histria da
cincia (da cincia lingstica, em particular), como o meu caso, seja cincia da
histria em geral.
A tese fundamental de Nietzsche que a histria est ao servio da vida. Em
outras palavras, o homem volta-se para o passado em funo de seus interesses e
necessidades do presente.
A memria, a lembrana, o retorno ao passado, a histria, enfim, so
caractersticas do homem. O animal no-histrico. Sem a histria, o homem perde sua
humanidade e se iguala ao animal.
A histria, no entanto, algema o homem ao passado que, como um fantasma,
assombra e perturba a paz do presente. fundamental, ento, aprender a esquecer. Se a
ausncia de histria animaliza o homem, o excesso de histria o destri.
No cabe ao homem ser no-histrico: ele perde sua humanidade. No cabe ao
homem ser completamente histrico: ele passa a viver no passado e se anula como um
ser do presente. preciso dosar histria e no-histria.
Enquanto um conhecimento a servio da vida, a histria deve subordinar-se a
ela. As vidas dos indivduos necessitam diferentemente da histria, porque suas
necessidades vitais tambm so diferentes. No teremos, ento, uma histria nica,
objetiva, cientfica, verdadeira, mas teremos tantas histrias quantas forem as
necessidades de histria determinadas pela vida.
pergunta Por que se faz histria? Nietzsche d trs respostas: faz-se histria
porque se ativo e ambicioso; faz-se histria porque se tem prazer em conservar e
venerar; faz-se histria porque se sofre e tem-se necessidade de libertao.
A cada uma dessas razes, corresponde um tipo particular de histria.
O homem ativo e ambicioso busca, no passado, aliados para lutar as lutas do
presente e faz histria monumental. Esse tipo de histria seleciona aspectos do
passado, atribui-lhes uma grandeza perene e os usa como alavanca para um futuro
tambm de grandeza. A histria monumental necessariamente violenta o passado para
que, no presente, o homem de ao construa o futuro.
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O homem que sente prazer em conservar e venerar faz histria tradicionalista.
Esta a histria feita por quem julga que o melhor do presente o que no altera o
passado. a histria de quem, fascinado pelos detalhes, procura reconstruir o passado
nos seus mnimos detalhes. a histria do antiqurio. Embora o historiador
tradicionalista reivindique para si o monoplio da verdade histrica, este tipo de histria
tambm violenta o passado, na medida em que no consegue v-lo no conjunto: s v
fragmentos e todos iguais, merecendo o mesmo respeito.
O homem oprimido, sofredor, busca no passado as causas de seu sofrimento. Ele
julga o passado e o condena. Nas palavras de Nietzsche, Todo passado merece
condenao porque, como acontece com todas as coisas humanas, nele se misturaram a
fora e a fraqueza do homem. Este homem faz histria crtica. Ao contrrio do
historiador tradicionalista, que conserva e venera, o impulso que move o historiador
crtico o de julgar e destruir o passado.
Nas palavras de Nietzsche:
Cada uma da trs variedades de histria tem um campo prprio e um
clima prprio; fora, prolifera numa vegetao parasita e devastadora.
Quando o homem que quer criar grandes coisas precisa do passado,
usa a histria monumental. Ao contrrio, quem quer perpetuar o que
habitual e venerado de h muito, encara o passado como antiqurio
e no como historiador. Aquele que apanhado pela necessidade
presente, e que se quer ver livre do seu peso, precisar de uma histria
crtica, isto , que julga e que condena. A transplantao imprudente
dessas diversas espcies fonte de muitas desgraas. O crtico sem
necessidade, o antiqurio sem piedade, o perito se poder criador so
plantas que degeneraram, por terem sido arrancadas ao seu terreno.
Para Nietzsche, ento, no se trata de escolha. No o indivduo que escolhe o
tipo de histria que vai fazer. De certa maneira, o tipo de histria se impe ao indivduo.
Da mesma forma, no possvel atribuir juzos de valor comparativos entre os trs tipos
de histria: cada tipo o melhor possvel para uma necessidade vital determinada.
Nenhum dos trs tipos de histria permite obter uma histria mais ou menos
verdadeira. Todos os tipos de histria violentam o passado na medida em que,
essencialmente, so apenas formas de usar o passado para resolver questes do
presente. Por trs da histria h um homem que vive, que tem necessidades e que s se
volta ao passado em funo delas. Ora, as necessidades no so iguais para
todos os homens e, em conseqncia, os modos de voltar ao passado, as experincias
lembradas ou esquecidas, os fatos a serem destacados ou a serem ignorados, a
distino, enfim, entre o que e o que no pertinente no passado, sero diferentes para
diferentes homens. A histria, na medida em que serve vida, necessariamente
subjetiva.
Que fique claro, desde j, que dizer que a histria subjetiva no equivale a
dizer que a histria arbitrria. Toda histria, seja de que tipo for, vai se justificar na
documentao existente e na consistncia das interpretaes que se podem dar
evidncias documentais. No obstante, no h uma interpretao nica e, em
conseqncia, no h uma histria verdadeira. Dado um determinado conjunto de
acontecimentos do passado, possvel um tratamento monumental, um tratamento
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tradicionalista e um tratamento crtico desses acontecimentos, todos os trs tratamentos
absolutamente consistentes, absolutamente verossmeis. Nenhum dos tratamentos, no
entanto, pode pretender a verdade dos fatos: todos os tratamentos so parciais e, num
certo sentido, falsos.
Feita esta apresentao da concepo de histria de Nietzsche, quero comear a
me aproximar da Histria da Lingstica mostrando como os historiadores da lingstica
acabam por recuperar essas idias nietzschianas quando tentam estabelecer tipologias
das formas de historiar a cincia. Vou emprestar um trecho do texto Memrias da
lingstica na lingstica brasileira, publicado por Cristina Altman na Revista da
ANPOLL n 2 (1996, p. 183), em que ela apresenta uma tipologia das histrias da
lingstica proposta pelo importante historiador da lingstica Konrad Koerner. Nas
palavras de Altman:
... Koerner identificou trs tipos gerais de texto historiogrfico em
cincias da linguagem. O primeiro tipo, que denomina histria-
resumo ... a histria geralmente escrita por um pesquisador
proeminente na rea em que atua, j pelo final da sua carreira
acadmica, convencido de que os principais objetivos de sua disciplina
j foram conquistados e de que o trabalho que resta para as novas
geraes consiste no que Kuhn ... denominou operaes-limpeza. Do
ponto de vista deste historiador, o quadro terico da disciplina j est
suficientemente amadurecido para que o pesquisador comum execute
suas investigaes, sem que sejam necessrias revises importantes na
metodologia geral de trabalho, j suficientemente estabelecida.
Um segundo tipo de texto historiogrfico apontado por Koerner
nos artigos citados pode ser caracterizado como aquele em que a
principal motivao do historiador em geral, mais jovem do que no
tipo anterior, e em estgios iniciais da atividade acadmica
representa um grupo especfico da disciplina disposto a relan-la sob
novas bases, geralmente em franca oposio com a gerao
imediatamente precedente. O conhecimento produzido sobre a
linguagem, anterior ao momento que lhe contemporneo , na sua
proposio, um estgio a ser ultrapassado e sua argumentao,
freqentemente polmica, se baseia em reiteradas reivindicaes de
novidade e originalidade.
O terceiro tipo de trabalho historiogrfico, caracterizado por
Koerner como o ideal desejvel a ser buscado pela historiografia da
lingstica contempornea, no visa nem a defesa de um paradigma
particular, nem a reivindicao de uma revoluo cientfica no interior
da disciplina. Trata-se da tentativa desinteressada de estabelecer,
sine-ira-et-studio, o conjunto de fatos historicamente pertinentes na
cronologia da disciplina, a partir de um conjunto de princpios pr-
estabelecidos.
A semelhana entre a classificao de Nietzsche e a classificao de Koerner
para os tipos de Histria salta aos olhos.
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A histria-resumo de Koerner, aquela feita pelo pesquisador em fim de carreira
e que tem o objetivo de mostrar como se deu o desenvolvimento da disciplina para que
pudssemos chegar at ao ponto que chegamos que , invariavelmente, o conjunto de
propostas tericas defendidas pelo autor da histria , no mais do que a histria
monumental nietzschiana. uma histria que olha para o passado e nele seleciona os
vultos (os monumentos) que, com sua atividade cientfica, conduziram a disciplina,
inexoravelmente, proposta esposada pelo autor, que vista como a culminao de um
processo unidimensional e progressivo que se constri no tempo. Em outras palavras, a
funo desse tipo de histria a de mostrar que os resultados que se apresentam como
verdadeiros no presente so fruto da atividade de ancestrais ilustres que colocaram
no bom caminho as investigaes (numa parfrase de Altman, trata-se de uma viso da
histria do pensamento lingstico como uma sucesso de grandes momentos
privilegiados de inspirao). O resultado disso que invariavelmente esse tipo de
histria se apresenta como uma histria de grandes autores (grandes lingistas) do
passado.
O segundo tipo de histria descrito por Koerner, aquela histria feita
pelo pesquisador jovem que, opondo-se ao pensamento estabelecido, procura mostrar
os erros do passado de forma a justificar as novas propostas, no nada mais do
que a histria crtica de Nietzsche. Trata-se de uma histria que julga e condena
o passado, aponta os seus erros. Trata-se de uma histria que tem como funo
destruir o passado de forma que se possa construir um novo presente e preparar um
novo futuro.
O terceiro tipo de histria de Koerner a que caracterizada como o ideal
desejvel a ser buscado nos remete histria tradicionalista de Nietzsche. uma
histria desinteressada, que procurar estabelecer o passado tal como ele foi. uma
histria que se pretende isenta e objetiva, na medida em que no se sente presa a
questes do presente (no pretende defender nem atacar posies tericas do presente).
Talvez a grande diferena entre Koerner e Nietzsche, com relao a este tipo de histria,
esteja na suposio de Koerner de que esta histria melhor do que as outras, enquanto
Nietzsche, com muito mais clareza, percebe que se trata apenas de uma das muitas
formas que a histria pode assumir.
Feita essa longa exposio, digamos, metodolgica, podemos dedicar algum
tempo explorao das caractersticas de alguns trabalhos exemplares de histria da
lingstica feitos no Brasil. Embora a produo brasileira na rea de historiografia da
lingstica seja muito pequena, no teramos tempo para ver, com algum nvel de
detalhe, seno um ou dois trabalhos. Quero comear com os resultados apresentados por
Cristina Altman no texto que j citei acima (Memrias da lingstica na lingstica
brasileira Revista da ANPOLL n 2, 1996).
Nesse trabalho, Cristina Altman procura investigar a forma como alguns autores
de manuais brasileiros (de Lingstica Geral, de Filologia, de Lingstica Histrica, de
Sintaxe Gerativa, etc.) escreveram a histria dessa disciplina (ou partes dessa histria).
Como forma de deixar claro que os autores estudados no tinham a Histria da
Lingstica como seu objetivo, Altman fala em retrospeco brasileira das tradies
do conhecimento lingstico para caracterizar o trabalho historiogrfico includo nos
manuais.
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O que notvel, no entanto, a concluso apresentada na p. 184, onde Altman
diz: No que diz respeito minha amostra, todos os textos, inevitavelmente, podem ser
considerados como historiografias do primeiro tipo apontado por Koerner. Ou seja,
todos os autores fazem histrias monumentais.
E h alguma explicao para isso? A explicao me parece bvia. Os textos
escolhidos por Altman so todos de manuais e a funo dos manuais, em geral, a de
apresentar, de forma clara, um determinado campo de investigao sob uma
determinada orientao terica. Em decorrncia, a abordagem escolhida (e esposada)
pelo autor que dever ser entendida como a abordagem correta e sua apresentao
dever supor que o campo de investigao e a abordagem terica so estveis e bem
determinadas. Em outras palavras, pela sua prpria natureza, os manuais devem
apresentar uma viso parcial da realidade da cincia. A funo da histria na
economia dos manuais deve ser a de fazer um resumo do passado que justifique a
posio terica escolhida pelo autor. Assim, a seleo dos monumentos que
aparecero nessa histria estritamente determinada pela posio assumida pelo autor:
a escolha recair naqueles autores do passado que de alguma forma contriburam
para que o desenvolvimento da disciplina se desse como se deu. Provavelmente,
nenhum grande lingista que tenha, no passado, defendido posies divergentes ser
lembrado (e se o for, ser apenas para mostrar como posies erradas atrapalharam o
progresso).
Mas vejamos como a histria aparece num desses manuais. De forma
absolutamente aleatria, escolhi o livro Sintaxe Gerativa do Portugus, publicado por
Lcia Lobato em 1986 (Belo Horizonte: Viglia). Neste livro, Lcia Lobato faz, em
cerca de 15 pginas, uma histria das teorias sintticas, iniciando com a gramtica
tradicional e chegando sintaxe gerativa, com duas escalas: uma pgina sobre a
gramtica comparada e pouco mais de 7 pginas sobre os estruturalismos lingsticos.
A prpria dimenso das partes j revela a concepo de importncia e de pertinncia
que cada uma das perspectivas sobre a sintaxe apresenta para a autora. O item referente
ao estruturalismo passa pelos nomes convencionais: Saussure, como representante do
estruturalismo europeu, e Bloomfield, como representante do descritivismo americano.
So apontados, ainda, outros tipos de estruturalismo no-saussuriano. No final do item,
a autora desenvolve mais detalhadamente o que chama de tcnica da anlise em
constituintes imediatos para, no ltimo pargrafo, passar crtica que Chomsky faz
desse tipo de anlise e sua superao pela abordagem gerativista.
Certamente, essa pequena histria dos estudos sintticos uma histria-
resumo, nos termos de Koerner e seu papel no livro apenas a de mostrar que houve
momentos anteriores ao gerativismo que, de certa forma, prepararam seu surgimento,
seja como continuao, seja como oposio.
No vou abordar outros textos da amostra de Altman, mas podemos ter certeza
de que o mesmo acontece em todos eles. A histria apresentada apenas um pequeno
resumo do passado que aponta os nomes principais da rea em cada momento e d
proposta escolhida pelo autor o carter de evoluo natural do pensamento.
Eu queria agora, para finalizar, fazer um breve passeio sobre a Histria da
Lingstica de Joaquim Mattoso Cmara Jr. escrito em ingls em 1962 e publicado em
portugus apenas em 1975, j como obra pstuma. Tenho duas razes para isso: a
primeira que este livro , at onde sei, o nico trabalho de um brasileiro que tenta
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fazer uma histria geral da lingstica; e a segunda que Mattoso Cmara o tema
deste Seminrio do GEL. Vamos a ele.
A histria presente no livro de Mattoso claramente uma histria monumental
(ou histria-resumo, nos termos de Koerner). Cristina Altman j havia chegado a esta
concluso em seu texto de 1996. Trata-se de uma histria de grandes autores (de nomes
e datas) mais do que uma histria que procura recuperar, com um mnimo de
profundidade, as idias lingsticas desses autores (seja para concordar com elas ou
discordar delas).
No primeiro captulo, Mattoso apresenta uma distino entre pr-lingstica,
paralingstica e lingstica propriamente dita. Por pr-lingstica ele entende o estudo
do certo e errado, o estudo de lnguas estrangeiras e o estudo filolgico da linguagem;
por paralingstica ele entende o estudo lgico e o estudo biolgico da linguagem.
Obviamente, o critrio classificatrio utilizado est baseado na autonomia da cincia
lingstica: tanto os estudos pr-lingsticos quanto os estudos paralingsticos so, por
definio, no-autnomos.
Sobre esses diferentes estudos, ele afirma que a lingstica uma cincia
muito nova e que s comeou a existir nos incio do sculo XIX. Para ele a lingstica
uma cincia essencialmente europia e, antes do sculo XIX ou em civilizaes que no
a europia, s iremos encontrar pr e para-lingstica. Em suas prprias palavras:
Uma histria da lingstica deveria concentrar sua ateno na Europa
do sculo XIX at os nossos dias incluindo, naturalmente, a Amrica
como uma extenso da cultura europia e, entrementes, outros pases
no-europeus que assumiram os principais traos e tendncias do
pensamento cientfico dominante. (p. 13)
Ainda, para Mattoso, a histria um desenvolvimento contnuo e, em
conseqncia, a lingstica evolui das experincias da pr-lingstica e da
paralingstica na Antigidade, na Idade Mdia e nos tempos Modernos antes do
sculo XIX (p. 13).
Assim, [s]omos compelidos a levar em considerao os estudos pr-
lingsticos e paralingsticos antes do advento da lingstica no sculo XIX, na
Europa, como uma introduo histria da lingstica propriamente dita.(p. 13-14)
Consistentemente com sua posio, Mattoso usa apenas cerca de 13 pginas,
distribudas em 2 captulos (o II e o III), para dar conta desses estudos que antecederam
a lingstica. O restante do livro, cerca de 165 pginas, organizadas em 29 captulos (do
IV ao XXXII), trata apenas dos estudos da linguagem dos sculos XIX e XX.
O notvel no tratamento que Mattoso d a este sculo e meio de histria da
lingstica est no fato de que ele no estabelece periodizaes muito claras. No se
encontra, por exemplo, um captulo (ou um conjunto de captulos) sobre o
estruturalismo, que o oponha gramtica comparativa. O tratamento quase que
rigorosamente cronolgico e os autores selecionados vo sendo apresentados em
seqncia, sem uma preocupao maior com suas filiaes a movimentos ou escolas.
Encontramos, por exemplo, Saussure no captulo XVII, Meillet, caracterizado como o
discpulo francs de Saussure, no captulo XX e o captulo XXI com a denominao
Os Estudos do Indo-europeu depois de Meillet. Alis, o comparativismo ainda retorna
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mais frente, no captulo XXV, que recebe um nome que mais parece ementa de
disciplina do que ttulo de captulo: Novas tendncias no comparativismo lingstico.
Investigaes pr-indo-europias. A nova doutrina de Marr. Emprstimo como causa
de agrupamento lingstico. Glotocronologia.
Note-se que isso completamente consistente com a posio assumida por
Mattoso de que a histria um desenvolvimento contnuo.
Fica, no entanto, a impresso de que a tipologia de Nietzsche (ou a de Koerner)
no se presta para uma caracterizao exata do texto de Mattoso. Ora, difcil dizer que
Mattoso est procurando, no passado, aliados que venham reforar sua posio em
embates de que participa no presente, que ele est procurando justificar as escolhas
tericas que fez ou que est preparando o terreno para apresentar, em seguida, sua
posio como o pice evolutivo do que o antecedeu. A caracterizao ligeira e
superficial de Mattoso como o primeiro estruturalista no Brasil no permitem
compreender o modo como ele apresenta a lingstica comparativa.
Uma anlise mais cuidadosa da posio terica de Mattoso parece ser necessria.
Esta anlise se encontra registrada na dissertao de mestrado de ngela Frana,
intitulada Texto e contexto nos escritos lingsticos de Mattoso Cmara (1941-1954),
orientada por Cristina Altman e defendida na USP em 1998. Vou me valer de alguns
dados a registrados e de algumas informaes valiosssimas que a ngela, em
comunicao pessoal, pode me oferecer.
Em primeiro lugar, preciso deixar claro que Mattoso nunca se ops
perspectiva histrica no estudo das lnguas: o seu estruturalismo convivia muito bem
com o comparativismo.
Mattoso se opunha prtica dos comparativistas brasileiros, porque eles no
entendiam a lngua (=langue) como sistema, embora eles falassem de Saussure e
Trubetzkoy (Serafim da Silva Neto foi o primeiro a resenhar Trubetzkoy, em 1941,
na Revista Filolgica 10: 87-88). Para esses comparativistas, estudar a lngua era
apenas um meio para conhecer e dar a conhecer a cultura de um povo. Nesse sentido, a
prtica dos comparativistas brasileiros os aproximava dos fillogos clssicos e sua
atividade acadmica no podia ser caracterizada como lingstica, mas como pr-
lingstica.
Obviamente, isso nada tinha a ver com a teoria histrico-comparativa em si, mas
apenas com a prtica dos cientistas brasileiros.
Como boa parte dos lingistas estruturalistas, a origem terica do Mattoso era o
comparativismo: Mattoso foi aluno-ouvinte do curso de Filologia Latina e Neo-Latina
ministrado por Millardet em 1937. Como bom leitor de Saussure, Mattoso achava que a
lingstica sincrnica e a diacrnica so duas partes igualmente respeitveis da
Lingstica.
Cito ngela Frana, fazendo algumas adaptaes de texto:





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1 Mattoso no rejeita o trabalho do comparatista, ao contrrio,
nos exemplos dele que Mattoso vai buscar ilustraes adequadas
para apresentar a seus alunos-leitores, sob o nome lingstica
diacrnica de filiao saussuriana. Com efeito, apenas
examinando o ndice de autores [edio de 1941 dos Princpios
de Lingstica Geral] infere-se a confiana de Mattoso no mtodo
de comparao e reconstruo das lnguas.
2 Podemos concluir por meio da anlise dos autores e temas
lingsticos, a partir dos quais Mattoso Cmara montou o
primeiro curso de Lingstica no Brasil e elaborou o primeiro
manual de Lingstica de nvel universitrio em lngua
portuguesa, que o autor parece ter buscado alcanar um
equilbrio entre as duas partes da Lingstica, a sincrnica e a
diacrnica, combinadas em uma sntese dialtica (no sentido de
Herder), incorporando o que era vlido das revelaes do
passado para o momento presente.
3 possvel dizer que, para Mattoso, dialeticamente, os fatos de
hoje ajudam a explicar os fatos de ontem e, s vezes, os fatos de
ontem ajudam a explicar os fatos de hoje. Um exemplo do que
estou dizendo Portuguese Language: History and Structure,
traduzido no Brasil, depois, com o ttulo de Histria e Estrutura
da Lngua Portuguesa.
4 Para Mattoso, a lingstica estrutural sincrnica est ao lado da
lingstica estrutural histrica. Nesse sentido, as duas
abordagens so complementares, so as duas abordagens
cientficas da linguagem no entender de Mattoso.
Em suma, a exposio da histria da lingstica que Mattoso faz em seu livro
exatamente o que esperaramos: apresenta o passado de um jeito que as escolhas e
predilees do presente sejam justificadas. A histria de Mattoso pode, adequadamente,
ser tratada como uma histria monumental.
Finalmente, gostaria de comentar a razo por que os trabalhos de historiografia
da lingstica feitos no Brasil so majoritariamente monumentais.
Esses trabalhos so quase que exclusivamente feitos por lingistas, que
paralelamente atividade de historiador (que quase sempre marginal) atuam como
cientistas. Ora, um cientista um homem de ao, que realiza coisas no presente e que
se volta ao passado em busca de justificativas para as posies que defende no presente.
Logo, o que se deve esperar, se Nietzsche est certo, que a histria que fazem seja
mesmo monumental.
E os outros dois tipos de histria? No h exemplos deles na historiografia da
lingstica brasileira?
Quanto histria crtica, creio que h pouqussimos exemplos claros. Talvez
porque os cientistas brasileiros quase sem exceo, hoje assumem propostas tericas
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desenvolvidas no exterior e a questo do confronto entre os programas de pesquisa, de
modo geral, lhes parea uma coisa distante. Destaco, no entanto, a Parte I do livro
Dirio de Narciso de Maria Irma Hadler Coudry (Martins Fontes, 1988). Parece-me que
a encontramos um bom exemplo de histria crtica.
Quanto histria tradicionalista, o grupo de historiografia da lingstica
brasileira, sediado na USP e dirigido por Cristina Altman, me parece um exemplo bem
claro (volto a repetir, os trs tipos de histria so igualmente respeitveis, igualmente
verossmeis e igualmente falsos). Os pesquisadores do grupo no so (ou no se
comportam como se fossem, enquanto historigrafos) cientistas da linguagem, no
sentido prprio do termo; so historiadores da lingstica. E nessa qualidade, a
histria que desenvolvem claramente distinta da que os lingistas realizam.
Termino com uma citao de Nietzsche:
So estes os servios que a histria pode prestar vida. Qualquer
homem e qualquer nao, segundo seus fins, as suas foras e as suas
necessidades, tm necessidade de um certo conhecimento do passado
sob a forma de uma histria, que pode ser monumental, tradicionalista
ou crtica. Mas no tm necessidade dela maneira de uma multido
de pensadores puros que encaram a vida de fora, nem como indivduos
vidos de saber e s de saber. Todas as suas necessidades se orientam
para a vida e esto submetidas ao domnio e alta direo da vida.
Muito obrigado.

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