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Do Progresso - Sua Lei e Sua Causa

Herbert Spencer






















NDICE
Nota Editorial
NOTA
I - Em que consiste o progresso
II - O progresso na natureza
III - O progresso no mundo orgnico
IV - O progresso na sociedade
V - O progresso na linguagem e nas belas artes
VI - Natureza necessria da causa do progresso. Enunciao da lei e sua universalidade
Notas



Nota Editorial
Esta edio, alm de tornar acessvel ao eventual leitor uma obra de Spencer
que, pelas pesquisas que fiz, tornou-se rara, tem alguns objetivos que gostaria de deixar
aqui assinalados.
Em primeiro lugar, chamar a ateno das novas geraes para um autor que teve
uma importncia muito grande entre ns nos fins do sculo XIX e incio do seguinte.
Em segundo, sendo Spencer reputado (mesmo pelos que s o conhecem por
terceiros, ou por rodaps, como se est tornando usual) como um darwinista social,
sua noo de progresso muito mais rica e instigante do que a noo vulgar que o
termo tomou nos dias de hoje.
Isso, espero que fique claro na capa do presente volume.
algo que fica clarssimo em The First Principles, em que prope,
expressamente, UM SISTEMA DE FILOSOFIA, no de Sociologia, como j cheguei
a ler, constituindo Os Princpios de Sociologia apenas uma das partes da obra.
Ademais, longe de defender um determinismo do progresso, deixava ampla
margem para a ao humana, em direo ao progresso ou degradao, como declara
expressamente nos ensaios que viriam a constituir o The Man Versus The State.
Ler ou reler Spencer hoje, quando, mais que nunca antes, aes humanas podem
resultar na prpria exterminao das mais bsicas condies da existncia humana no
planeta, quando a f na Cincia e no Progresso parciais substituiram junto a muitos o
respeito devido Natureza e Unidade essencial do Todo, , pelo menos, um bom
antdoto.
Alm do texto de Spencer, optamos por manter nesta edio, em fair use a
Nota do Tradutor, Eduardo Salgueiro, da Editorial Inqurito e exponente das letras em
Portugal, pela relevncia do texto para benefcio do leitor.
Teotonio Simes
Inverno, 2002


NOTA

Herbert Spencer, filsofo e socilogo dos mais notveis da Inglaterra, nasceu em
Derby (27 de Abril de 1820) e morreu em Brighton (8 de Dezembro de 1903).
Eis um filsofo singular que nada deve s universidades que no freqentou
nem ao chamado ensino clssico, que nunca recebeu. Spencer apontado como um
argumento decisivo contra os que subordinam ao ensino clssico toda a disciplina
mental e toda a capacidade dum labor verdadeiramente sistemtico. Tudo isto, com
efeito, se encontrou em Spencer, aliado a uma inteligncia infatigvel ante as mais
rduas, exaustivas e para tantos outros desalentadoras tarefas.
Spencer, desde muito cedo, sentiu-se atrado pelas hipteses evolucionistas, e,
desde as primeiras interrogaes da sua inteligncia ante o fenmeno do Universo, no
difcil adivinhar nele uma organizao mental altamente dotada para, nos domnios
metafsicos, realizar trabalho pessoal. No ousado, porm, afirmar que na sua obra se
encontram claros vestgios da influncia dum Stuart Mill, dum Bentham, dum
Hamilton, dum Adam Smith, dum Malthus, a que no foi estranha a sua tendncia
filosfico-sociolgica.
At aos 40 anos Spencer considera que a sua vida foi apenasmiscelnea.
Entretanto, que atividade singular a sua, desde o bosquejo Social Estatics (1830),
passando por The development hypothesis (1852), A new theory oi population
(1852), Manners and fashion (1854), The genesis of Science (1854), Education
physical, intelectual and moral (1861), First Principies (1862), The classification of
Science (1864), Principies of Biology (1867), The Study Sociology (1873), The
moral of trade (1874), etc.!
O ensaio agora includo nos Cadernos Inqurito (Progress, its law and cause)
de 1857 e nele se encontra, em grande parte, a essncia das concepes spencerianas.
Para Spencer, a filosofia o saber totalmente unificado, e na evoluo deve
buscar-se a lei fundamental do Universo. O primeiro estado universal a massa
homognea, informe e confusa. a fase nebulosa, que se diferencia pela condensao,
que d origem ao sistema planetrio em que a Terra se integra, inicialmente em estado
gneo. Pelo esfriamento gradual, aparece a primeira camada terrestre a crosta , os
continentes, os mares, etc.
A vida, na sua forma rudimentar o protoplasma produz-se no mundo
universal, por combinaes qumicas indefinidameute complexas. Pela ininterrupta
diferenciao e concentrao, o protoplasma desenvolve-se e d lugar vida orgnica,
vegetal e animal.
Pela marcha contnua do homogneo para o heterogneo, os seres tornam-se
cada vez mais diferenciados e complexos. A sua existncia, relacionada com os meios
de conservao, desenvolve-se submetida a permanente luta, em que triunfam os mais
aptos.
O aparecimento do sistema nervoso nos organismos assinala o ponto culminante
da evoluo animal, donde o homem procede.
*
No pretendemos fazer uma sntese da filosofia de Spencer, nem seria possvel
faz-la em to acanhados moldes como os estabelecidos pelo objetivo dos Cadernos
Inqurito. Algumas notas, porm, eram necessrias, para melhor compreenso do que o
presente ensaio de Spencer significa no conjunto da sua obra.
Para Spencer o Universo evoluciona; e evolucionar progredir; progride, no seu
conjunto, como progridem as clulas, que o constituem ouhabitam. E sendo a causa
determinante desse progresso, em todas as ordens, astronmica, geolgica, orgnica,
social, econmica, etc. comum a todas elas, deve poder exprimir-se em funo deste
atributo; deve haver um carter comum a todas as transformaes. A contnua passagem
do homogneo para o heterogneo deve assentar numa lei que pode denominar-se
da transformao e enunciar-se deste modo: toda a causa produz mais de um efeito
ou toda a fora ativa produz mais duma modificao. E como cada modificao
produzida causa doutras, teremos os efeitos, com o tempo, multiplicados
indefinidamente at ao inverosmil.
Mas Spencer um filsofo honesto, e sabe que, depois da sua tese, nem tudo se
esclarece. No um filsofo cheio de certezas, dogmtico e intransigente. Por isso
tem o cuidado, cauteloso e angustiado, de nos dizer: As generalizaes precedentes
tm valor, no para a gerao das coisas em si mesmas, mas para a sua gnese, tal como
se apresenta conscincia humana. Depois de tudo o que ficou dito, o derradeiro
mistrio fica to oculto como dantes. E a seguir: O homem de cincia, contente com
seguir a verdade, convence-se mais profundamente, a cada nova descoberta, de que o
Universo um problema insolvel.
Neste caso, o homem de cincia e o filsofo confundem-se. E ento haver
quem, mefistofelicamente, pergunte:
Pode ento saber-se para que serve a filosofia?...
Ao que muitos podero responder:
Para confirmar que nada sabemos...
E. S.






DO PROGRESSO
SUA LEI E SUA CAUSA
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I
EM QUE CONSISTE O PROGRESSO

PECA por indefinido e vrio o conceito que habitualmente se faz doprogresso.
Designa, umas vezes, pouco mais que um simples crescimento, como quando, ao tratar-
se duma nao, se atende ao nmero dos habitantes e extenso do territrio; outras,
refere-se quantidade dos produtos materiais: tal ocorre quando nos detemos no
adiantamento da agricultura ou da indstria; h casos, ainda, em que o critrio atende
qualidade superior destes produtos ou aos novos e aos melhores meios de obt-los. Por
outro lado, quando falamos de progresso intelectual e moral, referimo-nos ao estado dos
indivduos ou do povo onde se produz; mas, ao aludir aos progressos dos
conhecimentos, da cincia, das artes, temos presentes certos resultados abstratos do
pensamento e da atividade humana.
No obstante, a concepo vulgar do progresso no s mais ou menos vaga
mas at errnea em alto grau. Atende menos realidade do progresso do que s
circunstncias acessrias que o acompanham: d menos importncia substncia do que
sua sombra. O progresso que se observa na inteligncia da criana, quando esta se
transforma em homem, ou na do selvagem quando se civiliza, faz-se consistir
vulgarmente no maior nmero de fatos conhecidos ou de leis compreendidas; em rigor,
porm, o progresso consiste nas modificaes interiormente experimentadas, das quais
o desenvolvimento da inteligncia mera expresso.
Supe-se que o progresso social consiste na maior e mais variada produo dos
objetos necessrios satisfao das nossas necessidades, na crescente segurana pessoal
e da propriedade e na amplitude concedida liberdade de ao. Todavia, o progresso
social, rigorosamente entendido, consiste nas transformaes de estrutura do organismo
social, causa donde derivam as conseqncias que se observam. A idia comum
teleolgica. Os fenmenos consideram-se apenas na sua relao com a felicidade
humana; e pensa-se que s devem reputar-se progressivas aquelas transformaes que,
direta ou indiretamente, tendem a aumentar esta felicidade, fazendo, por conseguinte,
depender o seu carter, na relao a que nos circunscrevemos, da referida tendncia.
No obstante, para bem se compreender o progresso, devemos investigar a natureza de
tais transformaes, com absoluta independncia da nossa individualidade.
Deixando, por exemplo, de observar as sucessivas revolues geolgicas
produzidas na terra como transformaes que gradualmente melhoram as suas
condies de habitabilidade para o homem, e portanto, como um progresso geolgico,
devemos procurar discernir o carter comum destas transformaes, isto , a lei a que
obedecem. E assim em relao a todos os outros casos. Deixando de lado as
conseqncias concomitantes e benficas, devemos investigar o que o progresso em si
mesmo.
Relativamente ao progresso dos organismos individuais no decurso da sua
evoluo, o problema foi resolvido pelos alemes. As investigaes de Wolf, Goete e
Von Baer comprovaram que as mudanas, verificadas com a transformao da semente
na rvore e do vulo no animal, consistem na passagem da estrutura homognea para a
estrutura heterognea. No seu estado primitivo, o germe uniformemente homogneo,
tanto em contextura como em composio qumica; mas no tarda a aparecer uma
diferena entre as partes da substncia que o forma ou, como se diz em linguagem
fisiolgica, uma diferenciao. Cada uma destas divises diferenciadas comea a
manifestar algum contraste de partes, e estas diferenciaes secundrias chegam a ser
to bem definidas como a primeira. Este processo repete-se continuamente; realiza-se,
ao mesmo tempo, em todas as partes do embrio em crescimento, e, mediante
interminveis diferenciaes, produz-se, finalmente, a combinao completa de tecidos
e rgos que constituem a planta ou o animal adulto.
Est fora de qualquer discusso o fato de o progresso orgnico consistir na
passagem do homogneo para o heterogneo.
Assim, propomo-nos demonstrar, em primeiro lugar, qne esta lei do progresso
orgnico a lei de todo o progresso; quer se trate das transformaes da terra, do
desenvolvimento da vida sua superfcie ou do desenvolvimento das instituies
polticas, da indstria, do comrcio, da lngua, da literatura, da cincia, da arte, d-se
sempre a mesma evoluo do simples para o complexo, mediante sucessivas
diferenciaes. Desde as mais remotas transformaes csmicas, de que ainda existem
sinais, at aos mais recentes resultados da civilizao, v-se que o progresso consiste
essencialmente na passagem do homogneo para o heterogneo.


II
O PROGRESSO NA NATUREZA

SE a hiptese da nebulosa verdadeira, a gnese do sistema solar dar-nos-ia
uma explicao desta lei; suponhamos que a matria componente do sol e dos planetas
esteve durante algum tempo em forma difusa e que, pela gravitao dos seus tomos, se
foi condensando gradualmente. Segundo tal hiptese, o sistema solar, no estado
nascente, existiu como um meio indefinidamente extenso e quase homogneo em
densidade, em temperatura e noutros atributos fsicos.
O primeiro passo para a consolidao derivou duma diferenciao entre o espao
que a massa nebulosa ento ocupava e o espao que primeiramente ocupou; daqui
proveio, simultaneamente, um contraste em densidade e outro em temperatura, entre a
parte interna e a parte externa dessa massa; ao mesmo tempo, a massa teve movimentos
de rotao, cujas velocidades variariam, segundo as distncias ao centro das suas
trajetrias. Estas diferenciaes aumentaram em nmero e grau, at se desenvolver o
grupo organizado do sol, dos planetas e dos satlites, tal como hoje conhecido,
grupo que apresenta numerosos contrastes na estrutura dos seus membros e na ao
recproca duns sobre outros.
H, em primeiro lugar, o imenso contraste entre o sol e os planetas, em volume e
peso, como tambm o contraste subordinado entre uns e outros planetas e entre estes e
os seus satlites; depois, o contraste bem ntido entre o sol, que quase estacionrio, e
os planetas que giram sua volta com grande velocidade; so igualmente de notar os
contrastes secundrios entre as velocidades e os perodos de revoluo dos planetas, e
ainda entre as simples revolues destes e as duplas dos seus satlites, arrastados por
aqueles no seu movimento de rotao. Maior ainda o contraste entre o sol e os
planetas no referente temperatura, e h razes para supor que os planetas e satlites
diferem entre si no menos pelo seu prprio calor do que pelo que recebem do sol.
Quando se pensa que a estes contrastes devemos acrescentar que os planetas e
satlites tambm diferem nas distncias que separam uns dos outros, e cada um do sol,
da mesma forma que na inclinao sobre o respectivo eixo, no perodo da sua revoluo,
nos pesos especficos e na constituio fsica, v-se o alto grau de heterogeneidade que
o sistema solar apresenta em comparao com a homogeneidade quase absoluta da
massa nebulosa a que atribuda a sua origem.
Saindo deste exemplo hipottico, que s deve ser considerado pelo que vale,
sem prejuzo do argumento geral, fixemo-nos noutra ordem de provas mais seguras.
Hoje, geralmente, os gelogos concordam em que a terra foi em princpio uma massa de
matria em fuso e que se encontra ainda em estado fluido e incandescente a poucos
quilmetros da superfcie. Na sua origem, pois, a terra era homognea em consistncia,
e por virtude da circulao que se d nos fluidos quentes, devia ser comparativamente
homognea em temperatura; parece, tambm, que a envolvia uma atmosfera, composta,
em parte, de ar e de gua, e, em parte, doutros elementos que tomam a forma gasosa a
temperaturas elevadas.
O contnuo arrefecimento por irradiao, mais rpido a princpio do que agora,
mas sempre relativamente lento, devia necessitar de muito tempo para produzir uma
transformao considervel e, por fim, conduzir solidificao da parte mais apta para
libertar-se mais rapidamente do seu calor, isto , a superfcie. Na tnue crosta assim
formada, temos a primeira diferenciao importante. Um maior arrefecimento, o
conseqente aumento da crosta e o fato de nela se depositarem os elementos
solidificveis contidos na atmosfera, devia ser seguido, por fim, da condensao da
gua, antes em estado de vapor. Eis a segunda diferenciao; e como a condensao se
verificaria nos pontos mais frios da superfcie, isto , nos plos, aqui devia aparecer a
primeira distino geogrfica de partes.
A estes exemplos de heterogeneidade crescente, que, embora deduzidos de
conhecidas leis da matria, podem considerar-se mais ou menos hipotticos, a Geologia
acrescenta uma longa srie de outros, baseados em fatos estabelecidos por induo. As
investigaes geolgicas mostram, com efeito, que a terra foi aumentando
continuamente em heterogeneidade, por virtude dos estratos que formam a sua crosta;
que a heterogeneidade destes estratos foi cada vez maior, porque cada um deles,
formando-se dos detritos dos anteriores, se torna mais complexo do que eles devido
mistura dos materiais que contm; e que esta heterogeneidade aumentou
consideravelmente pela ao do ncleo fluido que ainda existe sob a crosta terrestre,
donde proveio no s grande variedade de rochas gneas mas tambm a inclinao dos
estratos sedimentados em todos os ngulos, a formao de fendas e de files metlicos,
e interminvel nmero de deslocaes e irregularidades.
Os gelogos ensinam-nos tambm que a superfcie variou muito a respeito da
elevao de cada parte; que os mais antigos sistemas de montanhas so os de
cordilheiras mais baixas; que os Andes e o Himalaia so os mais modernos; e que,
possivelmente, houve transformaes correlativas no fundo do Oceano. Como
conseqncia destas contnuas diferenciaes, vemos que no h duas pores
considerveis da superfcie terrestre semelhantes no contorno, na estrutura geolgica e
na composio qumica, e que muitas vezes so diferentes, de quilmetro para
quilmetro, todos estes caracteres.
Por outro lado, simultaneamente a tais transformaes, opera-se, nos climas,
uma diferenciao gradual. medida que a terra arrefecia e se solidificava a sua crosta,
produziam-se considerveis diferenas de temperatura entre as partes da sua superfcie
mais expostas ao sol e as menos expostas. Gradualmente, aumentando o arrefecimento,
estas diferenas tornaram-se maiores, at que, por ltimo, apareceram os acentuados
contrastes entre as regies do gelo e as neves perptuas, aquelas em que alternam o
vero e o inverno, segundo perodos que dependem da latitude, e outras em que o vero
se segue ao inverno com variao pouco perceptvel.
Entretanto, os sucessivos movimentos de elevao e depresso das diferentes
pores da crosta terrestre, de que derivou a atual distribuio irregular da terra e da
gua, criaram circunstncias que modificam o clima, independentemente da latitude,
circunstncias essas que aumentaram em nmero pela diversa elevao que os terrenos
atingiram, sendo esta a causa de que em certas paragens coexistam, num espao de
poucos quilmetros, a temperatura rtica e a dos trpicos. E como conseqncia geral
de tais transformaes, aparece o fato de toda a regio extensa ter condies
metereolgicas prprias, e o de as diferentes localidades de cada regio diferirem, mais
ou menos, entre si, nestas condies, na sua estrutura, nos seus contornos e no seu solo.
Por conseguinte, entre a terra atual cuja crosta oferece to variados
fenmenos ao gegrafo, ao gelogo, ao mineralogista, ao meteorlogo, e o globo em
fuso, donde procede, h um contraste em heterogeneidade que fica suficientemente
assinalado.


III
O PROGRESSO NO MUNDO ORGNICO

QUANDO da terra passamos s plantas e aos animais que viveram ou ainda
vivem sobre a sua superfcie, tropeamos com algumas dificuldades pela ausncia de
fatos. Que todo o organismo existente se desenvolveu seguindo a progresso do simples
para o complexo, , efetivamente, o primeiro princpio certo estabelecido, e que os
organismos que j no existem devem ter-se desenvolvido de modo anlogo, eis uma
induo que nenhum fisilogo se negar a admitir. Mas quando nos elevamos das
formas individuais da vida para a vida em geral, e perguntamos se a mesma lei regeu
o conjunto das suas manifestaes, se as plantas e os animais dos nossos dias so de
estrutura mais heterognea que a dos antigos, e se a flora e a fauna do nosso tempo so
mais heterogneas que a flora e a fauna dos tempos passados, s dispomos de provas
fragmentrias, sempre susceptveis de discusso.
As duas teras partes da superfcie da terra esto cobertas pela gua; grande
parte do resto inacessvel ao gelogo ou apenas foi visitada por ele; uma outra parte,
no pequena, do que resta, foi muito imperfeitamente explorada, e mesmo as regies
que nos so mais familiares, como a Inglaterra, esto to longe de ser bem conhecidas
que nestes ltimos quatro anos se descobriu uma nova srie de estratos. Tudo isto
suficiente para que no possamos afirmar, com exatido, que seres existiram ou no em
cada perodo determinado. Tendo em conta a transitoriedade das formas orgnicas
inferiores, as metamorfoses de muitos estratos sedimentrios e os vazios que h entre os
restantes, devemos desconfiar das nossas dedues. Por um lado, as descobertas
contnuas de restos de vertebrados em estratos onde no se julgaria encontr-los, de
rpteis onde s se julgava que tivesse havido peixes, e de mamferos onde se imaginava
no ter havido seres superiores aos rpteis, evidenciam como escasso o valor das
provas negativas no problema de que se trata.
Por outro lado, igualmente claro que no h motivos para crer que se
descobriram j os restos orgnicos primitivos nem nada que se lhes compare na
antigidade. inegvel que as rochas sedimentrias mais antigas que se conhecem se
modificaram consideravelmente pela ao gnea, e esta ter transformado por completo
outras ainda mais antigas. E admitindo o fato de que os primeiros estratos sedimentrios
que conhecemos se destruram, temos que admitir tambm o de que no nos possvel
dizer quando se verificou esta destruio.
Assim, a designao de paleozico aplicada aos mais antigos estratos fossilferos
de que se tem notcia, envolve uma petitio principii; e de tal modo, que lcito dizer que
s chegaram at ns os ltimos captulos da histria da terra. Em nenhum dos casos,
portanto, a prova concludente. Mas, apesar disso, no se pode negar que os fatos, por
raros que sejam, tomados em conjunto, tendem a mostrar que os mais heterogneos
organismos se desenvolveram nos ltimos perodos geolgicos, e que a vida, em geral,
se foi tornando mais heterognea medida que o tempo decorreu. Citemos, como
exemplo, o caso dos vertebrados. Os restos dos mais antigos vertebrados que
conhecemos so os dos peixes; e so, precisamente, os peixes os seres mais
homogneos do grupo dos vertebrados.
Mais recentes e tambm mais heterogneos so os rpteis, e mais modernos
ainda, e igualmente mais hetorogneos, so os mamferos e as aves. Se se diz, e a
objeo oportuna, que no era provvel que os depsitos paleozicos, no sendo
depsitos esturios, contivessem restos de vertebrados terrestres, os quais, todavia,
puderam existir na mesma poca, responderemos que nos limitamos a apontar os fatos
principais, tais como hoje se nos apresentam.
Mas para evitar esta crtica detenhamo-nos unicamente na subdiviso dos
mamferos. Os mais antigos restos de mamferos que se conservam so os dos pequenos
marsupiais, que ocupam o lugar inferior na escala dos mamferos, enquanto o tipo mais
elevado da escala o homem o mais recente. A prova de que a fauna vertebrada,
vista em conjunto, apresenta o exemplo duma heterogeneidade crescente, de grande
importncia. Mas, ao argumento de que a fauna vertebrada do perodo paleozico, que
consistia, como sabemos, exclusivamente em peixes, menos heterognea que a fauna
vertebrada moderna, que compreende rpteis, aves e mamferos de numerosos gneros,
poder responder-se que os depsitos esturios que possam encontrar-se talvez
contenham outras ordens de vertebrados; mas esta objeo carece de fora contra o
argumento de que os vertebrados martimos do perodo paleozico se reduzem a peixes
cartilaginosos, enquanto os vertebrados martimos dos perodos mais recentes
compreendem numerosos gneros de peixes com esqueleto sseo; de forma que a
heterogeneidade desta fauna maior que a da anterior.
Tampouco se pode negar o fato de que as ordens e gneros de mamferos, cujos
restos se conservam, sejam muito mais numerosos nas formaes tercirias que nas
secundrias. Assim, firmando-nos na interpretao mais favorvel, poderamos citar a
opinio do doutor Carpenter que diz: Os fatos gerais da paleontologia confirmam, ao
que parece, a convio de que o mesmo plano que preside vida geral do globo rege
a vida individual de cada uma das formas dos seres organizados que atualmente o
povoam. Tambm poderamos citar, como decisivo, o juzo do professor Owen, ao
dizer que, em geral, os exemplares mais antigos de cada grupo de seres se afastam
menos do seu arqutipo do que os mais recentes, sendo maior a sua semelhana com a
forma fundamental comum ao grupo; ser isto dizer que constituem uma ordem menos
heterognea. Por outro lado, Owen defende a doutrina do progresso biolgico. Mas por
deferncia para com uma autoridade que nos inspira o mais profundo respeito a qual
considera que as provas aduzidas no justificam ainda um veredito no sentido exposto
deixaremos este problema aberto discusso. Seja ou no o progresso do
homogneo para o heterogneo bastante visvel na histria biolgica do globo, ele
aparece, com relevo suficiente, no desenvolvimento do ser mais moderno e mais
heterogneo, o Homem. inegvel que, desde o perodo em que a terra foi povoada,
aumentou a heterogeneidade do organismo humano entre os grupos civilizados da
espcie; tambm a heterogeneidade desta ltima, considerada como um todo, aumentou
por virtude da multiplicao das raas e da sua diferenciao entre si.
Como prova da primeira tese, podemos citar o fato de que no desenvolvimento
relativo dos membros, os homens civilizados se afastam muito mais dos tipos
placentrios que as raas humanas inferiores. As pernas dos papuas, que tm
freqentemente os braos e o corpo bem desenvolvidos, so muito curtas, lembrando os
quadrmanos, que no oferecem grande contraste no tamanho das extremidades
torxicas e das abdominais. Nos europeus, pelo contrrio, muito visvel o maior
comprimento e robustez das pernas, apresentando-se neles, portanto, uma maior
heterogeneidade entre estas extremidades e as superiores. Outro exemplo da mesma
verdade a diferente relao que existe entre o desenvolvimento dos ossos do crnio e
os da face, no selvagem e no homem civilizado.
Nos vertebrados, em geral, o progresso manifesta-se pela heterogeneidade
crescente da coluna vertebral e, sobretudo, pela heterogeneidade das vrtebras em que
assenta o crnio, distinguindo-se as formas mais elevadas pelo tamanho relativamente
maior dos ossos que cobrem o crebro comparados com os maxilares, etc. Pois bem,
este carter, mais acentuado no homem do que em nenhum outro indivduo do grupo,
acentua-se mais no europeu do que no selvagem. Por outro lado, a julgar pela maior
extenso e variedade das funes que desempenha, podemos inferir que o homem
civilizado possui tambm o sistema nervoso mais complexo ou heterogneo do que o
homem no civilizado, fato que corresponde maior relao que o crebro do primeiro
tem com os gnglios subjacentes.
Se fosse necessrio dilucidar mais este tema, bastaria fixarmo-nos nas crianas.
A criana europia tem muitos pontos de semelhana com a das raas inferiores, como
se v no achatamento das asas do nariz, na depresso deste, na divergncia e abertura
das narinas, na forma dos lbios, na distncia entre os olhos e na pequenez das pernas.
Pois bem, como o processo evolutivo que transformou estes traos nos do adulto
europeu, a continuao do precedente desenvolvimento do embrio, assero
admitida por todos os fisilogos, daqui resulta que o processo paralelo, em virtude
do qual os traos semelhantes das raas brbaras se converteram nos das civilizadas, foi
tambm a continuao da mudana do homogneo para o heterogneo.
A verdade da segunda tese, que o gnero humano, considerado como um
todo, aumentou de heterogeneidade, to patente que mal necessita de explicao.
Todas as obras de etnologia, nas suas divises e subdivises das raas, do testemunhos
disso.
Mesmo quando se admita a hiptese de que o gnero humano provm de vrios
troncos independentes, ser sempre verdade que, de cada um deles, nasceram ramos
diferentes, que, segundo se demonstra com fundamento nos caracteres filolgicos, tm
uma origem comum; donde se conclui que a raa, na sua totalidade, mais heterognea
do que a princpio o foi. Acrescente-se a isto que nos anglo-americanos temos o
exemplo duma variedade que se formou em pouqussimas geraes, e que, se damos
crdito s observaes de alguns viajantes, teremos em breve, na Austrlia, outro
exemplo semelhante.


IV
O PROGRESSO NA SOCIEDADE

PASSANDO do homem como indivduo, ao homem em sociedade, encontramos
novos e mais variados exemplos da lei geral. A passagem do homogneo para o
heterogneo verifica-se tambm nos progressos da civilizao, vista em conjunto, do
mesmo modo que nos de cada nao ou tribo. Como se observa nas tribos brbaras
atuais, a sociedade, nas suas formas primitivas e inferiores, um agregado homogneo
de indivduos que tm o mesmo poder e exercem idnticas funes: a nica diferena
observada nestas ltimas a que acompanha a diferena de sexos. Todos os homens so
guerreiros, caadores, pescadores, fabricantes de utenslios, construtores; todas as
mulheres se ocupam em iguais servios; cada famlia se basta a si mesma, e, fora dos
casos de agresso ou de defesa, pode viver aparte das demais.
Em breve, porm, no progresso da evoluo social se encontra uma
diferenciao incipiente entre o governo e os governados. Certa espcie de chefatura
parece coeva do primeiro passo do estado de famlias errantes e separadas para o da
formao das tribos nmadas. A autoridade do mais forte em breve se faz sentir entre os
selvagens, do mesmo modo que num rebanho de animais ou num grupo de rapazes.
Todavia, a princpio, esta chefatura indefinida, incerta; dela participam tambm
aqueles cujo poder pouco inferior ao do mais forte e no se acompanha de qualquer
diferena de ocupao ou de gnero de vida; o que a exerce mata por si mesmo a caa
que h-de consumir; fabrica as suas armas, constri a sua cabana, e, considerado nas
condies econmicas da vida, como qualquer outro indivduo da tribo.
Gradualmente, medida que a tribo progride, vai aumentando o contraste entre o
governante e os governados. O poder supremo perpetua-se numa famlia, por via de
herana; o chefe desta famlia, deixando de prover s suas prprias necessidades,
servido pelos outros e comea a no ter outro ofcio que no seja o de governar.
Simultaneamente, aparece uma espcie de governo, coordenado ao anterior, o
da religio. Segundo comprovam todos os antigos relatos e tradies, os primeiros
chefes so tidos como personagens divinas. As mximas e mandatos que impem
durante a vida so tidos por sagrados depois da sua morte e recebem fora de seus
herdeiros, que se julgam descendentes dos deuses e que, por sua vez, passam ao panteo
da famlia, onde se lhes tributa o mesmo culto e as mesmas oraes que aos seus
antecessores: o mais antigo de todos o deus supremo e os outros so deuses
subalternos. Durante muito tempo, estas duas formas de governo civil e religiosa
nascidas da mesma origem, continuam estreitamente unidas. Por espao de muitas
geraes, o rei o pontfice mximo e os sacerdotes devem pertencer famlia real.
Durante idades inteiras, a lei religiosa contm preceitos relativos vida civil, a lei civil
participa, mais ou menos, do carter religioso e, ainda hoje, nas naes mais adiantadas,
no se diferenciam totalmente estes dois poderes.
Procedendo da mesma raiz, mas separando-se pouco a pouco, aparece outro
agente diretor, o dos costumes ou do cerimonial. Os ttulos de honra, na sua origem,
so todos nomes do deus-rei; depois, do deus e do rei; mais adiante, dos personagens de
alta categoria; finalmente, alguns deles chegam a usar-se nas relaes de homem para
homem. Todas as formas de cortesia foram, a princpio, expresses de submisso dos
prisioneiros para com o vencedor, ou dos vassalos para com o chefe, fosse este
humano ou divino; depois usaram-se para captar a vontade das autoridades subalternas,
at que, pouco a pouco, adquiriram o carter de uso geral. Todos os modos de saudar
foram, primeiramente, homenagens tributadas ao monarca e sinal da adorao que se lhe
rendia depois da morte; mais tarde, saudaram-se igualmente outros indivduos que
pertenciam a esta raa divina, generalizando-se, por fim, alguns deles,
Vemos, portanto, que no se destaca, rigorosamente, a primeira diferenciao
entre governante e governados no corpo social. Originariamente homogneo, aparece
outra diferenciao incipiente no seio do prprio governo, entre as ordens civil e
religiosa, entre o Estado e a Igreja, ao mesmo tempo que comeava a diferenciar-se, de
ambos, aquela outra espcie de governo menos definida, que regula as nossas relaes
dirias e que, como vemos nos colgios dos arautos, nos livros de herldica e no
cerimonial, no deixa de ter significado prprio. Cada uma destas espcies de governo
se diversifica em sucessivas diferenciaes, at que, com o decorrer do tempo como
ocorreu entre ns se elabora uma organizao poltica extraordinariamente
complexa, constituda pelo monarca, pelos ministros, pelos lordes e comuns, pelos
departamentos administrativos correspondentes, tribunais, errio, etc., organismos que,
nas provncias, tm a sua representao nos municpios, nas juntas de freguesia,
conselhos provinciais, etc.
Entretanto, aumenta a complexidade da organizao eclesistica, onde aparecem
vrios graus, desde os arcebispos aos sacristes, e colgios, assemblias, tribunais, etc.,
a que se devem acrescentar as mltiplas seitas independentes, com as suas autoridades
gerais e locais. Ao mesmo tempo, desenvolve-se um conjunto, altamente complexo, de
costumes, maneiras e modas transitrias, que a sociedade sanciona e regem as relaes
secundrias que no so do domnio da lei civil nem religiosa.
Deve notar-se, alm disso, que esta heterogeneidade crescente, nas instituies
de cada pas, igual nas instituies de vrios pases, comparadas entre si, o que origina
diferenas, maiores ou menores, no sistema poltico e na legislao, nas crenas e
instituies religiosas, nos costumes, usos e cerimnias.
Simultaneamente, aparece outra diferena de natureza mais familiar, por virtude
da qual a massa social se divide em classes distintas e categorias de trabalhadores.
Enquanto na parte governante se produziu a complicada evoluo at agora exposta,
entre os governados produziu-se o mesmo fenmeno, donde deriva a extraordinria
diviso de trabalho que caracteriza as naes adiantadas. No necessrio seguir este
progresso, passo a passo, desde a diviso das castas, no Oriente, e dos grmios na
Europa, at ao complicado organismo de produo e distribuio dos nossos dias. A
Economia Poltica j descreveu essa evoluo, que comeando na tribo, onde cada
indivduo executa os trabalhos para si prprio, conclui na comunidade civilizada, onde
cada indivduo executa um trabalho diferente para os demais, e assinalou tambm como
o produtor isolado dum objeto se transforma numa combinao de produtores que,
unidos sob a direo dum chefe, tomam parte distinta na obra comum.
H, porm, outras fases mais elevadas, neste progresso do homogneo para o
heterogneo, na organizao industrial da sociedade.
Muito tempo depois de realizados considerveis progressos na diviso do
trabalho entre as diferentes classes operrias, ela pequena, se alguma existe, entre os
vrios grupos da comunidade: a nao continua a ser relativamente homognea, sob o
conceito de que as diferentes circunscries executam o trabalho prprio; mas, quando
os caminhos e outros meios de comunicao se tornam bons e numerosos, comeam a
exercer diferentes funes e a depender umas das outras. A manufatura do tecido de
algodo estabelece-se numa provncia, a dos tecidos de l, noutra; aqui, produzem-se
sedas; ali, rendas ou meias; noutra parte, sapatos; a fabricao de artigos de barro,
quinquilharia, cutelaria, circunscreve-se a determinadas cidades; finalmente, cada
localidade se distingue, mais ou menos, pela espcie de ocupao a que se dedica.
Esta subdiviso de funes no se limita a uma nao; passa as fronteiras e
estende-se aos diferentes pases. A troca de produtos, que o livre-cmbio promete
aumentar de modo to considervel, ter como resultado especializar, em maior ou
menor grau, a indstria de cada povo. Assim, comeando nas tribos brbaras, onde, se
no h homogeneidade absoluta entre as funes dos indivduos, pouco falta para que
exista, o progresso foi impelido e continua ainda no sentido de determinar a associao
econmica de toda a raa humana, notando-se, cada vez mais, maior heterogeneidade
nas vrias funes desempenhadas por cada nao, nas desempenhadas pelas diferentes
regies do mesmo pas, nas que esto a cargo dos diferentes grupos de operrios e
negociantes de cada cidade e, por ltimo, nas correspondentes aos trabalhadores que se
ocupam na produo de determinado objeto.
A lei geral que se descobre na evoluo do organismo social tambm aparece,
com a mesma evidncia, na evoluo dos produtos do pensamento e da atividade dos
homens, sejam concretos ou abstratos, sejam reais ou ideais.
Fixemo-nos, como primeiro exemplo, na linguagem.


V
O PROGRESSO NA LINGUAGEM E NAS BELAS ARTES

A exclamao a forma mais elementar da linguagem: com ela se exprime
vagamente uma idia total, atravs dum nico som, como ocorre entre os prprios
animais inferiores. No h provas para afirmar que a linguagem humana s tenha
consistido, a princpio, em exclamaes, e, por conseguinte, que tenha sido
rigorosamente homognea com respeito s partes da orao. Mas fato j estabelecido
que, nas formas primitivas da linguagem, entraram como nicos elementos os nomes e
os verbos. Na gradual multiplicao das partes do discurso, a partir das referidas, na
diviso dos verbos em ativos e passivos, e na dos nomes em abstratos e concretos; na
distino de modos, tempos, nmeros, pessoas e casos; na formao dos verbos
auxiliares, dos adjetivos, advrbios, pronomes, preposies e artigos, assim como na
diversidade de ordens, gneros e variedades destas partes, com as quais as raas
civilizadas exprimem as mais delicadas modificaes do pensamento; em tudo isto,
repetimos, se v a passagem do homogneo para o heterogneo. E pode observar-se que,
especialmente devido a ter levado esta subdiviso de funes a um alto grau de extenso
e determinao, a lngua inglesa superior a todas as outras.
Sob outro aspecto, podemos considerar o desenvolvimento da linguagem, isto ,
o da diferenciao das palavras de sentido anlogo. A filologia descobriu h muito
tempo que em todas as lnguas se podem agrupar as palavras em famlias com uma
origem comum. Um nome primitivo, aplicado indiretamente a uma classe de coisas ou
aes mal definidas, modifica-se, depois, de diferentes maneiras, para exprimir as
divises fundamentais da classe. Estes vrios nomes, derivados duma nica raiz, so,
por sua vez, origem doutros, e assim sucessivamente. E graas a este sistema de formar,
por derivao e composio, termos que exprimem as diferenas mais imperceptveis,
formam-se grupos de palavras to heterogneas que, ao no-iniciado, parece incrvel
que tenham a mesma origem. Grupos semelhantes nasceram ao lado doutras razes at
ao ponto de produzirem uma lngua com mais de sessenta mil palavras diferentes que
exprimem outros tantos objetos, qualidades e atos.
A multiplicao de lnguas d tambm testemunho da passagem do homogneo
para o heterogneo. Seja como pensam Max Muller e Bunsen, que todas as lnguas
derivam do mesmo tronco, seja como entendem outros fillogos, que procedem de duas
ou mais, ser sempre certo que, se numerosas famlias de lnguas como as indo-
europias tm a mesma filiao, chegaram a diferenciar-se entre si por um processo
de contnua divergncia. A prpria propagao dos homens pela superfcie da terra,
dando lugar diferenciao das raas, produziu simultaneamente a diferenciao das
lnguas, verdade que se justifica com o exemplo dos dialetos particulares que se falam
nas diferentes regies de cada nao. Portanto, o progresso da linguagem conforma-se
com a lei geral, tanto na evoluo das lnguas como na evoluo das famlias de
palavras e na evoluo das partes do discurso.
Passando da linguagem falada para a escrita, encontramos vrias sries de fatos
que implicam a mesma verdade. A linguagem escrita tem estreita conexo com a pintura
e a escultura e, como estas, a princpio, depende da arquitetura que, por sua vez, se liga
estreitamente com a primitiva forma de todo o governo, a teocracia. Mencionando,
de passagem, o fato de vrias raas selvagens como, por exemplo, a australiana e as
tribos da Amrica do Sul decorarem com a pintura de personagens e acontecimentos
os muros das cavernas, que provavelmente olham como lugares sagrados, fixemos a
ateno no povo egpcio. Este, como o assrio, usava pinturas murais para decorar os
templos dos deuses e os palcios dos reis, entre cujos edifcios, a princpio, no havia
diferena, e em tal conceito se tinham as referidas pinturas que, como as cerimnias
pblicas e as festas religiosas, eram coisas prprias do governo, com tanto maior motivo
quanto certo que representavam a culto do deus, o triunfo do deus-rei, a submisso dos
vassalos e o castigo dos rebeldes, alm de exprimirem as manifestaes duma arte
adorada pelo povo e considerada um mistrio sagrado.
Do uso habitual das representaes pictricas, nasceu, naturalmente, o uso da
escrita-pintura, que uma ligeira modificao daquelas, e que ainda subsistia entre os
mexicanos quando o seu pas foi descoberto. Por abreviaturas semelhantes s que ainda
empregamos na nossa linguagem, falada ou escrita, foram-se simplificando
sucessivamente as mais familiares das figuras pintadas, at que, por fim, se formou um
sistema de smbolos, muitos dos quais s conservam remota semelhana com os objetos
que primitivamente representaram.
A induo de que os hierglifos dos egpcios se produziram deste modo,
confirma-a o fato de a escrita-pintura dos mexicanos ter dado tambm origem s formas
ideogrficas da mesma famlia; e neste povo, como no egpcio, os referidos caracteres
diferenciaram-se em imitativos esimblicos, os quais, no obstante, se usavam
conjuntamente nas inscries. No Egito, a linguagem escrita apresenta ainda outra
diferenciao, donde provm a escrita hiertica e a epistologrfica, uma e outra
derivadas da hieroglfica primitiva. Observa-se que, ao mesmo tempo, se empregavam
smbolos fonticos para exprimir os nomes que no podiam representar-se doutro modo;
e embora os egpcios no chegassem a criar a escrita alfabtica, pode aceitar-se que os
smbolos fonticos empregados por eles, como auxiliares dos ideogrficos, foram o
germe daquela. Uma vez separada a escrita fontica da hieroglfica, multiplicaram-se os
alfabetos atravs de sucessivas diferenciaes; entre todos eles, no obstante, fcil
descobrir relaes mais ou menos estreitas, e cada nao civilizada conta j, para a
representao duma srie de sons, uma srie correspondente de sinais escritos;
finalmente, por uma diferenciao ainda mais importante, veio a imprensa que,
uniforme a princpio, tomou depois variadas formas.
Enquanto a linguagem dava os primeiros passos no caminho do seu
desenvolvimento, a decorao mural, que foi a sua origem, diferenciou-se em pintura e
escultura. Os deuses, os reis, os homens e os irracionais representados figuravam-se, a
princpio, com linhas esculpidas e a cores, e por vezes eram to profundas e o objeto
circunscrito por elas avultava de tal modo, que formava uma espcie de obra intermdia
entre o entalhado e o baixo-relevo. D-se, depois, um novo progresso: levanta-se com o
cinzel a parte do muro situada entre as figuras, d-se cor a estas e nasce o baixo-relevo
pintado. A arquitetura assria restaurada, que se v em Sydenham, revela esse estilo
levado maior perfeio: nas pessoas e coisas representadas, embora o colorido seja
brbaro, h muita verdade e grande profuso de pormenores; e nos lees e touros alados
dos ngulos dos vestbulos podemos notar progressos evidentes no sentido da figura
completamente livre, que, no obstante, se pinta ainda e faz parte do edifcio.
Mas se na Assria a custo se encontra uma verdadeira esttua, na arte egpcia, em
compensao, fcil traar, para a figura esculpida, a sua gradual separao do muro
respectivo. Um passeio pelo Museu Britnico faz-nos compreender isto claramente, ao
mesmo tempo que nos proporciona ocasio para observar sinais evidentes de que as
esttuas provm dos baixos-relevos, pois em quase todas elas no s aparece a unio de
todos os membros com o corpo, que o que caracteriza o baixo-relevo, mas tambm as
costas da esttua esto unidas, desde a cabea at aos ps, a um bloco de pedra que
ocupa o lugar do muro primitivo.
A Grcia segue o mesmo caminho no seu progresso. Como na Assria e no
Egito, a pintura e a escultura estiveram unidas entre si e com a sua me comum a
arquitetura , sendo auxiliares da religio e do governo. Nos frisos dos templos gregos
vemos baixos-relevos pintados que representam sacrifcios, batalhas, procisses, jogos,
cenas todas elas, de certo modo, religiosas. Nos frontes h esculturas pintadas,
ligadas mais ou menos ao tmpano, cujos assuntos so os triunfos dos deuses e dos
heris. Pintam-se as esttuas, mesmo depois de definitivamente separadas da parede, e
s nos ltimos perodos da civilizao grega se conclui a diferenciao entre a escultura
e a pintura.
Na arte crist observa-se marcha paralela que ficou descrita. Todas as pinturas
e esculturas da Europa representam asssuntos religiosos, como Cristos, crucifixos,
virgens, sagradas-famlias, apstolos, santos. Constituam parte integrante da arquitetura
das igrejas e figuravam entre os meios de excitar a devoo, como ainda se v nos
pases catlico-romanos. As primeiras esculturas de Cristo crucificado, da Virgem e dos
Santos so esculturas pintadas, e basta recordar as madonas e os crucifixos coloridos,
que ainda abundam no Continente em igrejas e santurios, para se ver que a pintura e a
escultura continuam em estreita relao, subsistindo o mesmo lao entre uma e outra e a
me comum, a arquitetura.
Ainda depois de emancipada da pintura, a escultura crist continuou a ser
religiosa e governamental nos assuntos, sendo usada nos sepulcros, nas igrejas e nas
esttuas dos reis, e a pintura, por sua vez, ao deixar de ser puramente eclesistica,
aplicou-se decorao dos palcios, representando personages reais e, principalmente,
lendas sagradas. S nos ltimos sculos a escultura e a pintura chegaram a ser artes
completamente seculares: s desde algumas centrias para c que a pintura se divide
em histrica, de paisagem, de gnero, arquitetnica, etc., ao mesmo tempo que aumenta
a heterogeneidade da escultura com respeito aos assuntos reais e idias que a inspiram.
Por estranho que parea, certo que todas as formas da linguagem escrita, da
pintura e da escultura tm raiz comum nas decoraes dos antigos templos e palcios.
Por pequenas que sejam as suas semelhanas atuais, o busto que descansa na consola, a
paisagem da parede, o nmero do Times que temos sobre a mesa so parentes afastados,
no s por sua natureza mas tambm por sua origem. A figura de bronze da aldraba da
porta que o carteiro acaba de levantar tem estreita afinidade com aIlustrao Inglesa,
trazida pelo correio, e com a carta que a acompanha. H parentesco real entre a janela
pintada, o livro de devoo que ilumina e os monumentos adjacentes. As efgies da
nossas moedas, as tabuletas das lojas, as figuras que adornam os livros de comrcio, os
brases pintados nas carruagens, os emblemas dos nibus, derivam, do mesmo modo
que as bonecas das crianas, os livres azuis e o papel para as habitaes, das rudes
esculturas pintadas com que os egpcios representavam os triunfos dos seus deuses-reis
e o culto que lhes rendiam. Talvez no haja exemplo que melhor demonstre a
multiplicidade e heterogeneidade dos produtos que podem nascer dum tronco comum,
no transcurso dos tempos, por meio de diferenciaes sucessivas.
Antes de passar a outra ordem de fatos, deve observar-se que a evoluo do
homogneo para o heterogneo no se verifica somente na separao da escultura e
pintura da arquitetura, e de uma da outra, ou na maior variedade de assuntos
representados, mas tambm na estrutura de cada obra. Uma pintura ou uma esttua
moderna so de natureza mais heterognea que uma pintura ou uma escultura antigas.
Um fresco escultural egpcio representa todas as figuras no mesmo plano, isto ,
a igual distncia do observador, pelo que menos heterogneo do que uma pintura que
as represente a diferentes distncias. Aparecem todos os objetos, no primeiro, como
expostos ao mesmo grau de luz, donde deriva uma obra menos heterognea do que
aparecendo os diferentes objetos e as partes de cada um expostos a grau de luz variado.
Os egpcios no usavam outras cores alm das fundamentais, e estas na sua maior
intensidade; portanto as pinturas eram menos heterogneas do que as modernas, onde,
embora nalguns casos se empreguem as cores puras, se lana mo de extraordinrio
nmero de tintas intermdias, cada uma de diferente composio e diferente das demais
em qualidade e intensidade.
Alm disso vemos naquelas obras primitivas grande uniformidade de concepo,
reproduzindo-se perpetuamente a mesma disposio das figuras, as mesmas atitudes, os
mesmos rostos e vestidos. No Egito era to constante o modo de representar, que se
considerava como um sacrilgio a introduo de qualquer novidade; e certamente s
pela observncia deste preceito chegou a ser possvel um sistema de hierglifos. Nos
baixos-relevos assrios descobrem-se idnticos caracteres. Deidades, reis, servidores,
figuras e animais alados pintam-se em posies semelhantes, com os mesmos adornos,
executando o mesmo ato, com idntica expresso no rosto. Se entra a palmeira na
composio, todas as rvores ho-de ter a mesma altura e o mesmo nmero de folhas, e
estar equidistantes. Quando se imita a gua, cada onda igual s restantes, e os peixes,
quase sempre do mesmo gnero, distribuem-se uniformemente superfcie. As barbas
dos reis, dos deuses e das figuras aladas so todas semelhantes, o mesmo sucedendo
com as jubas dos lees e as crinas dos cavalos. O cabelo representa-se sempre em forma
de caracol; as barbas do rei so puramente arquitetnicas, dispostas em linha de caracis
uniformes que alternam com tranas transversais, distribudas com a mxima
regularidade; e de igual modo se representam os plos das caudas dos touros. No nos
deteremos a evidenciar os caracteres expostos na arte crist primitiva, onde, embora
menos marcados, so, todavia, visveis; para notar que nela se manifesta claramente a
marcha para a heterogeneidade, basta observar as pinturas dos nossos dias, onde a
composio extremamente variada, dissemelhantes as atitudes, a fisionomia e a
expresso, diferentes em tamanho, forma, posio e contextura, onde os objetos so
subordinados e muito grande o contraste nos pormenores. Se compararmos uma esttua
egpcia rigidamente sentada numa pedra, com as mos sobre os joelhos, os dedos
estendidos e paralelos, os olhos imveis, olhando para a frente, e a figura perfeitamente
simtrica em todas as suas partes, com uma esttua da Grcia civilizada ou dos
tempos modernos, na qual no h canon que regule a posio da cabea, do corpo e dos
membros, nem a disposio do cabelo, do vestido, dos acessrios, e que, por outro lado,
se harmoniza totalmente com os objetos que a circundam, observaremos um exemplo
clarssimo da transio do homogneo para o heterogneo.
Na origem coordenada e na diferenciao gradual da poesia, da msica e da
dana, encontraremos outra srie de exemplos. A linguagem, o som e o movimento
rtmicos eram, a princpio, partes da mesma pea; s pelo decurso dos tempos chegaram
a ser coisas diferentes. Encontramo-las unidas nas vrias tribos brbaras que ainda
existem. Os selvagens fazem-se acompanhar, nas suas danas, por uma espcie de canto
montono, de palmadas e de pancadas sobre rudes instrumentos: o movimento
compassado, como as palavras e os sons, e a cerimnia, que geralmente se refere
guerra ou religio, de carter governamental. Nas mais remotas notcias que
conservamos das raas histricas, encontram-se tambm unidas, nas festividades
religiosas, as trs formas da ao mtrica. Nos livros hebreus l-se que a ode triunfal
que Moiss comps, por ocasio da derrota dos egpcios, foi cantada com
acompanhamento de danas e de cmbalos. Os israelitas danaram e cantaram diante do
bezerro de ouro, e se, como geralmente se cr, esta representao da divindade se
adotou dos mistrios de pis, provvel que a dana se tivesse copiado daquela a que
os prprios egpcios se entregavam em semelhante ocasio. Havia um baile anual em
Shiloh, por causa da festividade religiosa, e David danou diante da arca.
As mesmas relaes entre as referidas artes se observam por toda a Grcia,
sendo aqui o tipo original, como provavelmente nos outros pases, a representao
mmica da vida e aventuras do deus com um canto simultneo. Em Esparta, as danas
acompanhavam-se com hinos e cantos; e, em geral, na Grcia no havia festas nem
reunies religiosas onde no se danasse e cantasse; a dana e o canto eram as formas
do culto que se tributava aos deuses. Tambm entre os romanos houve danas sagradas
e a este gnero pertencem as dos slios e as lupercais. Ainda nos pases cristos, como
sucedia em tempos no muito remotos em Limoges, o povo danava no coro em honra
do Santo. A separao incipiente destas artes entre si e da religio, depressa se tornou
visvel na Grcia.
As primitivas danas participavam do duplo carter guerreiro e religioso;
nasceram depois, por diferenciao, as guerreiras propriamente ditas, entre as quais as
houve de vrias espcies, e estas deram origem s profanas. Por esta forma, a poesia e a
msica, ainda unidas, chegaram a separar-se da dana. Os mais antigos poemas gregos,
religiosos por seu assunto, no se recitavam, cantavam-se; e embora a princpio o canto
do poeta fosse acompanhado da dana do coro, teve depois vida independente. Todavia,
mais tarde, quando o poema se dividiu em pico e lrico e se introduziu o costume de
recitar o primeiro e cantar o segundo, nasceu realmente a poesia.
Como simultaneamente se foram multiplicando os instrumentos musicais,
devemos presumir que a msica se emancipou da palavra, e ento, tanto esta arte como
a poesia comearam a tomar outras formas, alm de religiosa. Podem citar-se fatos
anlogos, arrancados histria dos tempos e dos povos mais recentes. Assim, os nossos
antigos trovadores cantavam, acompanhando-se da harpa, canes hericas, cuja msica
e letra eles prprios compunham, onde aparecem unidos numa s pessoa o poeta, o
compositor, o msico e o instrumentista. Do exposto se torna evidente, sem necessidade
de mais exemplos, a origem comum da dana, da msica e da poesia.
O progresso do homogneo para o heterogneo no s se apresenta na separao
destas artes entre si e da religio, mas tambm nas numerosas diferenciaes posteriores
de cada uma delas. No nos detendo a mencionar as numerosas espcies de danas que
no decurso do tempo estiveram em uso, e sem nos ocuparmos tambm em pormenorizar
os progressos da poesia, manifestados no desenvolvimento das vrias formas do metro,
da rima, da estrutura, etc., fixaremos a nossa ateno na msica, considerando-a como
tipo de todo o grupo. Segundo afirma o doutor Burney com o testemunho dos costumes
atuais de algumas tribos brbaras, os primitivos instrumentos msicos foram, sem
dvida, de percusso, paus, cabaas, tom-tons, que se usavam simplesmente para
marcar o compasso na dana; e nesta repetio constante dum mesmo som, aparece-nos
a msica sob a sua forma mais homognea.
Os egpcios tinham uma lira com trs cordas; e na lira primitiva dos gregos
havia quatro: o tetracrdio. Os gregos aumentaram, nalgumas centrias, o nmero de
cordas da sua lira at oito, e, decorridos mil anos, chegaram ao seu grande sistema da
dupla oitava. Atravs de todas estas transformaes a melodia cresceu em
heterogeneidade. Usaram-se simultaneamente diferentes mdulos: o drico, o jnico, o
elio, o frgio, o ldio, que correspondem s nossas claves, podendo contar-se, por fim,
uns quinze. Apesar disto, a heterogeneidade da msica era escassa enquanto medida.
No se empregando a msica instrumental, durante este perodo, mais do que
como acompanhamento da vocal, e encontrando-se esta ltima completamente
subordinada s palavras, pois o cantor-poeta acondicionava a durao das suas notas aos
ps dos seus versos, resultava to grande uniformidade na medida que, como observa o
doutor Burney, era impossvel que qualquer recurso meldico a ocultasse. falta de
ritmo complexo, que ns obtemos com a igualdade dos compassos e a desigualdade das
notas, produzia-se um ritmo devido diferente quantidade de slabas, o qual, por
necessidade, era comparativamente montono. Deve observar-se tambm que, nestas
circunstncias, o canto, semelhante a um recitativo, se diferenciava, muito menos do
que hoje, da palavra falada.
No obstante, por virtude das escalas usadas, das variedades dos mdulos, das
diferenas ocasionadas nos tempos como conseqncia das transformaes de metros e
da multiplicao de instrumentos, a msica alcanou, no ltimo perodo da civilizao
grega, considervel heterogeneidade, no certamente se a compararmos com a nossa
msica, mas comparando-a com a dos tempos anteriores. E contudo, na Grcia, no se
passou da melodia; a harmonia foi coisa desconhecida para ela. Enquanto a msica
crist no atinge certo desenvolvimento, estes dois elementos no comeam a separar-
se; mas a sua determinao opera-se lentamente. Por mais difcil que seja conceber a
priori como se verificou o progresso da melodia para a harmonia sem qualquer
descoberta repentina, certo que esta descoberta no existiu. A circunstncia que
preparou o caminho para o dito progresso foi o emprego de dois coros, que cantavam
alternadamente a mesma ria. Veio depois a prtica, talvez devida a um erro, de que o
segundo coro comeasse antes do primeiro acabar, com o que se produziu uma fuga.
Com as rias simples, ento em uso, no de estranhar que resultasse uma fuga
especialmente harmoniosa, e esta fuga no deixaria de ser agradvel aos homens
daquele tempo; ainda conhecemos exemplos disto. Dada a idia, devia ir aumentando
naturalmente a composio de rias que produzissem fugas harmnicas, como j de
certo modo se tinha conseguido com a alternativa dos coros cantantes. E foi j fcil a
transio das fugas para os concertantes de trs, quatro ou mais partes. Sem
pormenorizar a complexidade crescente que resulta de introduzir notas de durao
distinta, da multiplicao das claves, do uso dos bemis e sustenidos, da variedade dos
tempos, etc., basta comparar a msica de hoje com a msica de outras eras para nos
convencermos do grande progresso para a heterogeneidade. Isto v-se claramente
quando se encara a msica no seu conjuntoenumerando os seus diferentes gneros e
espcies, considerando as suas divises em vocal, instrumental e mista, observando as
mltiplas formas da msica religiosa, o simples hino, o canto, o canon, o motete, a
antfona, etc., e as mais numerosas da profana, desde a balada serenata, e desde o solo
instrumental sinfonia.
Por outro lado, descobre-se a mesma verdade comparando um trecho de msica
primitiva com outro de msica moderna; com efeito, e embora este seja um canto
comum para o piano, ver-se- que relativamente muito mais heterogneo que o
primeiro, no s no respeitante variedade de tons e durao das notas, no diferente
nmero destas que soam ao mesmo tempo, acompanhando a voz e na distinta fora com
que se toca e canta, mas tambm nas mudanas de claves, de tempos, de timbre de voz e
de muitas outras modificaes de expresso. Assim, entre a primitiva dana-canto, to
montona, e uma grande pera dos nossos dias, com a sua orquestra to complicada e as
suas combinaes vocais to complexas, o contraste a respeito da heterogeneidade to
extraordinrio, que s a custo pode crer-se que uma seja a origem da outra.
Se tivssemos necessidade de mais exemplos, facilmente poderamos cit-los.
Partindo dos tempos primitivos em que as faanhas do deus-rei, cantadas e
mimicamente representadas por danas em torno do altar, se referiam depois, utilizando
a escrita-pintura, nas paredes dos templos e palcios, onde aparecem os primeiros
germes duma rude literatura, pode traar-se o desenvolvimento desta atravs de
certas fases, nas quais, como sucede nos livros hebreus, esto confundidas a teologia, a
cosmogonia, a histria, as biografias, as leis civis, a moral e a poesia, e de outras, como
se v na Ilada, onde se encontram misturados, de modo semelhante, elementos
religiosos, histricos, picos, dramticos e lricos, at chegar ao seu estado presente, em
que a heterogeneidade to grande que dos seus inumerveis ramos no pode fazer-se
uma classificao completa.
Mesmo assim, ser-nos-ia fcil descrever a evoluo da cincia, comeando pelo
que era quando no se diferenciava da arte e unida a esta se encontrava ao servio da
religio, passando depois poca em que as cincias eram to poucas em nmero e to
rudimentares que podiam ser cultivadas simultaneamente por um s filsofo, e
considerando, por ltimo, o perodo atual, em que a cincia se ramificou tanto que
poucos podem enumerar os seus gneros e espcies e ningum capaz de abarcar, por
completo, qualquer das suas direes. O mesmo poderamos fazer com a arquitetura, o
drama, o vesturio.
Mas certamente o leitor estar j cansado de tantos exemplos, e pela nossa parte
julgamos ter cumprido, amplamente, a nossa promessa. Supomos ter demonstrado que a
lei do desenvolvimento orgnico, formulada pelos fisilogos alemes, a lei de todo o
progresso.
Vimos a transio do simples para o complexo, atravs dum processo de
sucessivas diferenciaes, nas primitivas modificaes do Universo, que a razo
autoriza a supor, como nas outras que uma induo legtima permite afirmar; assim, na
evoluo geolgica da terra e no referente aos climas como nos organismos que se
encontram superfcie do globo; no menos no desenvolvimento da humanidade,
embora a consideremos como individualidades civilizadas ou como agregaes de
raas, seja na organizao poltica, religiosa ou econmica da sociedade; e, do mesmo
modo que em tudo isto, nos numerosos produtos concretos e abstratos da atividade
humana que, por toda a parte, nos rodeiam na poca atual. Desde os tempos mais
remotos a que a cincia pode chegar, at s novidades de ontem, o progresso consistiu,
essencialmente, na transformao do homogneo no heterogneo.


VI
NATUREZA NECESSRIA DA CAUSA DO PROGRESSO. ENUNCIAO DA
LEI E SUA UNIVERSALIDADE

DA uniformidade dos fatos de que temos tratado, no poderemos inferir alguma
necessidade fundamental donde resulte esta uniformidade? No nos ser dado procurar
algum princpio de geral aplicao que determine esta marcha universal das coisas? No
implica a universalidade da lei uma causa tambm universal? No deve supor-se que
possamos descobrir esta causa, considerada como nmeno. O mesmo eqivaleria a
supor que pode aclarar-se o ltimo mistrio que haver sempre para a inteligncia
humana. Mas talvez seja possvel elevar a lei de todo o progresso, j estabelecida, da
condio de generalizao emprica ao estado de generalizao racional. Por idntica
maneira por que foi possvel interpretar as leis de Kepler como conseqncias
necessrias da lei da gravitao, assim talvez o seja interpretar a lei do progresso, nas
suas mltiplas manifestaes, como conseqncia necessria de outro princpio,
igualmente universal. Do mesmo modo que pode ver-se na gravitao a causa de todos
os grupos de fenmenos formulados por Kepler, assim talvez possamos ver nalgum
atributo simples das coisas a causa de cada um dos grupos de fenmenos apresentados
nas pginas precedentes. Talvez seja fcil referir todas as diferentes e complexas
evolues do homogneo para o heterogneo em certos fatos simples de experincia
imediata, os quais, por virtude da sua constante repetio, consideremos como
necessrios.
Concedida a probabilidade duma causa comum e a possibilidade da a formular,
ser bom, antes de ir mais longe, investigar quais devem ser os seus caracteres e em que
direo deve ser procurada. Podemos predizer, sem receio de errar, que h-de ter um
alto grau de generalidade, pois j vimos que comum ao infinito nmero de fenmenos,
e a universalidade das suas aplicaes h-de ser proporcional ao abstrato do seu carter.
No esperemos encontrar nela fcil soluo desta ou daquela forma de progresso;
porque h-de aplicar-se igualmente a formas de progresso que tm entre si muito pouca
semelhana aparente: a sua associao com ordens multiformes de fatores separa-a de
uma determinada ordem de fatos.
Sendo a causa determinante do progresso, em todas as ordens, astronmica,
geolgica, orgnica, etnolgica, social, econmica, artstica, etc., deve conter algum
atributo fundamental, comum a todas elas, e poder exprimir-se em funo deste atributo.
O nico carter patente pelo qual so semelhantes todos os gneros de progresso, o de
consistir, sem exceo, numa srie de transformaes; e portanto a soluo desejada
deve encontrar-se em algum carter comum que tenham as modificaes em geral. H
motivos para crer a priori que a transformao universal do homogneo para o
heterogneo assenta em alguma lei da transformao.
Fixadas estas premissas, passemos a enunciar a lei que a seguinte: Toda a
fora ativa produz mais de uma transformao: toda a causa produz mais de um
efeito.
Para bem compreender esta lei, apresentemos alguns exemplos: quando um
corpo choca com outro, representamos o efeito do choque, ordinariamente, na mudana
de posio ou de movimento dum dos ditos corpos ou dos dois. Mas, basta um momento
de reflexo para nos convencermos de que esta uma vista superficial e muito
incompleta da questo. Alm disso o resultado mecnico visvel produz um som, ou,
para falar mais propriamente, uma vibrao num dos corpos ou em ambos e no ar que os
circunda, de tal modo que, em determinadas circunstncias, isto o que consideramos
como efeito. Mas, o ar no s vibrou, como se produziram nele vrias correntes pela
passagem dos corpos. Por outro lado, as partculas dos corpos, prximas do ponto do
choque, mudam de lugar, condensando-se nalguns casos visivelmente, s vezes com
libertao de calor. No raro que se liberte uma fasca, isto , que se produza luz pela
incandescncia do ponto em que se deu o choque, e esta incandescncia costuma
associar-se a combinaes qumicas.
Assim, pois, a fora mecnica inicial empregada no choque produziu cinco
espcies de modificaes, e at mais, em certos casos. Acendamos uma vela. O primeiro
fenmeno que se observa uma combinao qumica devida elevao de temperatura.
Iniciado o processo de combinao h formao contnua de gua, cido carbnico, etc.,
tudo isto muito mais complexo do que o calor que a sua primeira causa. Este processo
de combinao acompanhado de calor e luz; origina-se tambm uma coluna
ascendente de gases quentes e outras correntes no ar circundante.
A decomposio duma fora em outras foras no pra aqui: cada uma das
modificaes produzidas , por sua vez, causa doutras. O cido carbnico produzido
combina-se com diversos gases, ou, sob a influncia dos raios solares, d o seu carbono
s folhas de alguma planta. A gua modifica o estado higromtrico do ar que a rodeia e,
se as correntes de gases quentes que contm chocam com um corpo frio, condensar-se-
o, alterando a temperatura e, possivelmente, o estado qumico da superfcie que
cobrem. O calor produzido funde o sebo subjacente e dilata tudo o que aquece. A luz,
incidindo sobre diferentes corpos, modifica a sua cor. Estas aes secundrias
ramificam-se noutras at que se tornam inapreciveis, e assim sucessivamente. Nenhum
caso pode citar-se em que uma fora ativa no desenvolva outras de diferentes espcies,
nem que deixe de pr em movimento cada uma destas em novos grupos de foras. O
efeito sempre mais complexo do que a causa.
O leitor ter previsto j, sem dvida, o rumo da nossa argumentao. Esta
maneira de se multiplicarem os resultados que se observam em qualquer acontecimento
atual, deve ter existido desde o princpio, e tanto nos grandes fenmenos do universo
como nos mais insignificantes. A lei, segundo a qual cada fora ativa produz mais de
uma transformao, nasce como corolrio inevitvel de que em todos os tempos tenha
havido uma crescente complicao de fatos. Desde j podemos ver que houve sempre na
criao uma transformao incessante do homogneo no heterogneo, e que essa
transformao ainda continua. Devemos, porm, examinar a verdade exposta, em todos
os seus pormenores (1).
Sem dar hiptese da nebulosa mais valor do que o devido, no obstante as suas
muitas probabilidades de certeza, voltemos de novo a nossa ateno para o
desenvolvimento do sistema solar (2). A mtua atrao dos tomos duma massa difusa
cuja forma no simtrica, produz no s a condensao mas tambm a rotao, pois a
gravitao gera simultaneamente as duas foras centrpeta e centrfuga. Enquanto a
condensao e o movimento de rotao aumentavam progressivamente, a aproximao
dos tomos era causa necessria duma constante elevao da temperatura. Elevando-se
ainda mais esta temperatura aparece a luz, e, por fim, aparece uma esfera de revoluo
composta de matria fluida que irradia intenso calor e luz, um sol.
H boas razes para crer que, como conseqncia da grande velocidade
tangencial e da conseqente fora centrfuga adquiridas pelas partes exteriores da massa
nebulosa, ao condensar-se, deveriam desprender-se periodicamente anis giratrios que,
ao romper-se, deram origem a novas massas; estas, no processo da sua evoluo,
repetiram os mesmos fenmenos j expostos, produzindo-se deste modo os planetas e os
seus satlites, hiptese muito verosmil se atendermos aos anis de Saturno.
Se chegasse a demonstrar-se, satisfatoriamente, que os planetas e os satlites se
formaram como dissemos, ter-se-ia uma prova importante dos numerosos efeitos
heterogneos produzidos por uma causa primria homognea; em qualquer caso, porm,
basta-nos consignar o fato de que a atrao mtua das partculas da massa nebulosa
irregular produz os fenmenos da condensao, da rotao, do calor e da luz.
Segue-se, como conseqncia da hiptese da nebulosa, que a terra, a princpio,
devia encontrar-se em estado incandescente; mas seja esta hiptese verdadeira ou no, a
incandescncia primitiva da terra pode estabelecer-se, por induo, com tantas
probalidades de acerto que doutrina hoje geralmente admitida pelos gelogos.
Consideremos, em primeiro lugar, os atributos astronmicos deste globo fundido.
Devido ao movimento de rotao, achata-se-lhe a forma e alternam o dia e a noite, ao
mesmo tempo que aparecem, sob a influncia da lua, as mars aquosas e atmosfricas.
A inclinao do seu eixo produz a precesso dos equincios e a diferena de estaes
que coexistem e se sucedem, simultaneamente, na superfcie da terra. Portanto patente
a multiplicao dos efeitos. Vrias diferenciaes devidas gradual diminuio do calor
foram j consignadas, como a formao duma crosta, a solidificao de elementos
sublimados, a precipitao da gua, etc., pelo que s devemos record-los para fixar que
so efeitos simultneos duma causa nica, a diminuio do calor.
Todavia, permita-se-nos agora observar as inumerveis transformaes que
derivam da persistncia dessa causa nica. O arrefecimento da terra provoca a sua
contrao. Eis porque a crosta slida, primeiramente formada, demasiado grande, e,
como no pode sustentar-se por si mesma, segue o ncleo. Mas uma camada esferoidal
no pode adaptar-se a um esferide mais pequeno sem se romper; sobrevm, pois,
pregas e roturas, como se observam na pele duma ma quando a parte carnosa diminui
por causa da evaporao. Conforme o frio aumenta e se vai tornando maior a crosta, as
rugas produzidas pelas novas contraes so cada vez maiores at se levantarem em
forma de vales e montanhas; e os ltimos sistemas de montanhas assim formados no s
ho-de compreender as cordilheiras mais altas mas as mais extensas, e tal , com efeito,
o que encontramos ao estudar a orografia terrestre. Assim, prescindindo doutras foras
que tambm produzem modificaes, vemos a grande heterogeneidade que na superfcie
da terra uma s causa a perda de calor originou; heterogeneidade que se
desenvolveu tambm, segundo nos mostra o telescpio, na superfcie da lua, onde
faltam os agentes aquosos e atmosfricos.
Temos ainda que mencionar outra espcie de heterogeneidade na superfcie da
terra, desenvolvida simultaneamente e de modo semelhante. Enquanto a crosta da terra
foi muito delgada, as rugas produzidas pelas suas contraes seriam muito
insignificantes e os espaos entre elas adaptar-se-iam facilmente ao esferide lquido
interno, pelo que a gua, ao condensar-se nas regies rticas e antrticas, se distribuiria
igualmente. Mas desde que a crosta, adquirindo mais espessura, aumentou
proporcionalmente em resistncia as linhas de fratura nela produzidas, de quando em
quando, deveriam tornar-se cada vez mais separadas; a surpefcie intermdia adaptar-se-
ia ao ncleo com menos uniformidade, e, deste modo, apareceriam reas mais extensas
de terra e gua.
Se tomarmos uma laranja e a envolvermos com papel de seda, observaremos a
pequenez das rugas e a igualdade das superfcies intermdias; mas se fizermos uso dum
papel forte, notaremos maior elevao das rugas, ao mesmo tempo que maior extenso
dos espaos em que o papel no se adapta laranja. Nesta experincia se v claramente
como, medida que a camada slida da terra se tornou mais espessa, tiveram de ser
maiores as reas de elevao e depresso. Em lugar de ilhas, espalhadas mais ou menos
homogeneamente num mar que tudo envolve, apareceria gradualmente a distribuio
heterognea de continentes e oceanos que hoje conhecemos.
Estas duplas modificaes na extenso e na elevao dos terrenos acarretou
outra heterogeneidade de nova espcie: queremos referir-nos s orlas martimas. A
princpio, a igualdade da superfcie teria formado nos limites do oceano costas simples,
regulares; mas mais adiante, as eminncias, rochas e cadeias de montanhas formadas,
apresentariam, ao emergir do mar, um contorno muito irregular tanto no aspecto geral
como nos pormenores.
Observe-se o sem-nmero de fenmenos geolgicos e geogrficos, lentamente
produzidos por uma causa nica, a contrao da terra.
Quando, dos agentes que os gelogos chamam gneos, passamos aos aquosos e
atmosfricos, vemos a mesma complicao de efeitos sempre crescente. A ao
destrutora do ar e da gua modificou, desde o princpio, a superfcie da terra,
produzindo inmeras e diferentes modificaes. A oxidao, o calor, o vento, as geadas,
as chuvas, as neves, os rios, as mars, as ondas originaram desintegraes contnuas,
diversas em espcie e importncia, de acordo com as circunstncias locais. Produzida
num solo grantico, a ao destes agentes pouco aprecivel em certos pontos; noutros,
produzem-se eroses, de que derivam montes de resduos e calhaus; e, em alguns,
depois de decompor o feldspato em argila branca, arrasta-a juntamente com o quartzo e
a mica e deposita-a em leitos quer fluviais quer martimos. Quando o terreno
simultaneamente de formao gnea e sedimentria, o fenmeno produz modificaes
mais heterogneas. Como a desintegrao se produz em graus diferentes, so cada vez
maiores as irregularidades na superfcie. No sendo igual a constituio dos terrenos
banhados pelos rios, este arrastam para o mar elementos diversos, em diferentes
combinaes, e assim se formam novos estratos de composio diferente.
Aqui podemos ver um exemplo muito simples da verdade, que depois
examinaremos em casos mais complexos, segundo a qual a heterogeneidade dos
resultados proporcional heterogeneidade do objeto ou objetos sobre os quais a fora
opera. Um continente de estrutura complicada, com muitos estratos irregularmente
distribudos, de nvel distinto e inclinados em todos os ngulos, deve oferecer, sob a
ao das mesmas causas destrutoras, grande soma de efeitos variados: cada regio ser
modificada de maneira diversa; cada rio arrastar diferente espcie de detritos; as
correntes, as mars e as outras foras que atuam nas costas distribuiro de maneira
diversa cada depsito; e a multiplicao dos efeitos ser evidentemente maior onde
maior seja a complexidade da superfcie.
No nos incumbe pormenorizar a gnese das interminveis e complicadas
modificaes descritas pela geologia e pela geografia fsica; no obstante, podemos
notar como a verdade geral de que toda a fora ativa produz mais do que uma alterao
comprovada pelos efeitos das mars, das correntes martimas, da distribuio do calor
e das chuvas, etc.; e, como explanao desta verdade em relao ao mundo inorgnico,
permita-se-nos considerar quais seriam as conseqncias de alguma revoluo csmica
importante, por exemplo a submerso da Amrica Central.
As conseqncias imediatas desta perturbao seriam, por si mesmas,
suficientemente complexas. Alm das inumerveis deslocaes de estratos, das
irrupes de matria gnea, da propagao das vibraes dos terramotos em milhares de
quilmetros de circunferncia, de terrveis exploses e da libertao de gases, o
Atlntico e o Pacfico precipitar-se-iam a encher o espao vazio, chocando entre si
ondas enormes que atravessariam ambos os oceanos e produziriam milhares de
modificaes ao longo das costas; ao mesmo tempo, as ondas atmosfricas
correspondentes, sofreriam a influncia das correntes formadas em torno de cada vulco
e das descargas eltricas que acompanhariam tais fenmenos. Mas estes efeitos
transitrios seriam insignificantes comparados aos permanentes. As complicadas
correntes do Atlntico e do Pacfico modificar-se-iam em direo e em potncia.
Modificar-se-ia a disposio das linhas isotrmicas, no s nos continentes vizinhos
mas tambm na prpria Europa. Alterar-se-iam as mars. Modificar-se-ia a
periodicidade, a fora e a direo dos ventos. A chuva no cairia, provavelmente, nas
mesmas pocas nem na mesma proporo que hoje, em todos os pases. Em suma, as
condies meteorolgicas alterar-se-iam, mais ou menos, em todas as direes, num
espao de milhares de quilmetros.
Assim, prescidindo do infinito nmero de transformaes que as mudanas
climatolgicas produziram na flora e na fauna, tanto martimas como terrestres, o leitor
compreender a imensa heterogeneidade de resultados que derivam duma fora nica
quando esta se produz numa rea anteriormente complexa, e facilmente deduzir que,
desde o princpio, a multiplicidade de fenmenos aumenta com rapidez crescente.
Antes de mostrar como o progresso orgnico depende tambm da lei universal,
que estabelece que toda a fora produz mais de uma modificao, ser conveniente
fixarmo-nos na manifestao desta lei noutra espcie de progresso inorgnico, ou seja o
progresso qumico. As causas gerais donde derivou a heterogeneidade da terra,
fisicamente considerada, produziram simultaneamente a sua heterogeneidade qumica.
Sem insistir no fato geral de que as foras provocadoras da variedade e complexidade
das formaes geolgicas punham em contato, ao mesmo tempo, elementos que
anteriormente no estavam em condies favorveis para unir-se, com o que se
multiplicava o nmero de compostos qumicos, passemos a considerar as complicaes
mais importantes, derivadas do arrefecimento da terra.
H poderosas razes para crer que os elementos no se podem combinar a um
calor excessivo. Com as temperaturas elevadas que artificialmente se podem produzir
desaparecem certas afinidades, como, por exemplo, a do oxignio e a do hidrognio, e a
maior parte dos compostos qumicos resiste muito menos.
Mas deixando de lado a induo muito provvel de que, no primeiro estado de
incandescncia da terra, nenhuma combinao qumica nela havia, basta ao nosso
propsito observar que os compostos que resistem s mais elevadas temperaturas e que,
portanto, deviam ter-se formado primeiramente, quando a terra arrefeceu, so tambm
os mais simples. Os protxidos, incluindo neste nome os lcalis, as terras, etc., so
como classe, os mais notveis compostos que se conhecem; muitos deles resistem ao
calor mais intenso que podemos produzir. Formados estes corpos pela unio de um
tomo de cada um dos elementos componentes, so as combinaes mais simples e s
num grau menos homogneas do que os prprios elementos. Mais heterogneos que
eles, menos estveis e tambm posteriores na histria da terra, so os bixidos, os
trixidos, os perxidos, etc., onde dois, trs, quatro ou mais tomos de oxignio se
unem com um tomo de metal ou de outro elemento.
Maior a heterogeneidade dos hidratos: nestes, une-se um tomo de hidrognio
com um de outro corpo e os tomos do composto contm pelo menos elementos de
quatro espcies diferentes. Ainda mais heterogneos e menos estveis so os sais que
nos apresentam tomos compostos cada um de outros cinco, seis, sete, oito, dez, doze
ou mais, que correspondem a trs espcies, pelo menos. Mas, precisamente os sais
hidratados, cuja heterogeneidade to grande, so os menos estveis e experimentam
uma decomposio parcial a mais baixas temperaturas; em seguida vm os sobre-sais e
os sais duplos, mais heterogneos e, ao mesmo tempo, menos estveis.
Portanto, sem entrar em pormenores, para os quais nos falta espao, cremos que
nenhum qumico negar que lei geral das combinaes inorgnicas que a sua
estabilidade diminua medida que aumente a sua complexidade, supondo que as outras
condies sejam iguais.
Se passamos a examinar os compostos orgnicos, vemos tambm comprovada
em maior nmero de exemplos a lei de que maior heterogeneidade corresponde menor
estabilidade. Um tomo de albumina, por exemplo, consta de quatrocentos e oitenta e
dois tomos de corpos diferentes; a fibrina, de constituio mais complexa, contm, em
cada tomo, 298 de carbono, 40 de azoto, 2 de enxofre, 228 de hidrognio e 92 de
oxignio, isto , 660 tomos, ou, para falar com mais propriedade, equivalentes. E estas
duas substncias so to instveis, que se decompem a temperaturas ordinrias, como
aquela a que se expe a carne que se queira assar. Assim, evidente que a atual
heterogeneidade qumica da superfcie terrestre aumentou por graus, na medida em que
o arrefecimento o permitiu, manifestando-se sob trs formas: primeira, multiplicao
dos compostos qumicos; segunda, complexidade crescente destes compostos, com
respeito ao nmero dos seus elementos; terceira, variedade progressiva nas mltiplas
propores em que estes elementos se combinam.
Seria ir muito longe afirmar que o progresso na heterogeneidade qumica se deve
apenas a uma s causa a diminuio do calor pois certo que para ela tambm
contriburam os agentes aquosos e atmosfricos, como tambm a afinidade entre os
prprios elementos. Deve ter havido mais de uma causa, sendo o arrefecimento a mais
geral ou a mais influente de todas; e nota-se, com efeito, que nos fatos expostos
(excetuando talvez o primeiro), assim como nos que vamos agora apresentar, as causas
so mais ou menos compostas. Muito poucas transformaes haver que possam
atribuir-se por completo, com segurana lgica, a um s agente, prescindindo-se das
condies permanentes ou transitrias sob as quais este opera. Mas como esta
observao no afeta, na realidade, o nosso argumento, preferimos, para maior
simplicidade, exprimir-nos segundo o uso corrente.
Se nos objetarem que a causa que apontamos nas transformaes referidas
perda de calor no uma fora mas a ausncia duma fora, respondemos que
verdade. Propriamente falando, as transformaes devem atribuir-se s foras que
entram em ao quando as antagnicas deixam de atuar. Mas, embora haja falta de
exatido quando se diz que a congelao da gua se deve perda do seu calor, disto no
deriva qualquer erro prtico; de forma que bem se nos pode permitir a mesma liberdade
de expresso ao referirmo-nos multiplicao dos efeitos. No entanto, a objeo serve
para que atendamos ao fato de que assim como a ao duma fora produz mais de uma
transformao, o mesmo sucede com a sua extino; e isto sugere-nos a idia de que
talvez a expresso mais correta do nosso princpio geral deva ser: toda a transformao
seguida de muitas outras.
Reatando o fio da nossa exposio, examinemos como no progresso orgnico
impera o mesmo princpio, devendo advertir-se que temos aqui mais dificuldade em
demonstrar a sua existncia, apesar de ter sido onde primeiramente se comprovou a
evoluo do homogneo para o heterogneo. O desenvolvimento da semente at se
converter em planta, e do vulo at se transformar em animal, caminha por graus to
insensveis, e as foras que o determinam so to ocultas e difceis de apreciar, que mal
se pode notar a multiplicao de efeitos, por outro lado muito visvel. No entanto,
guiando-nos por provas indiretas, chegaremos certamente concluso de que tambm
aqui impera a lei de que tratamos.
Notemos, em primeiro lugar, como so numerosos os efeitos que uma
transformao bem ntida produz, por exemplo, num ser humano. Um rudo alarmante,
a vista de certos objetos, alm das impresses conseqentes nos sentidos e nos nervos,
podem produzir um estremecimento, uma alterao na fisionomia, um tremor devido
relaxao muscular, um suor brusco, palpitaes no corao, a subida do sangue
cabea e talvez a paralisao dos movimentos do corao e at uma sncope; e se o
temperamento dbil, talvez uma indisposio com o seu grande cortejo de sintomas
complicados. O mesmo sucede nos casos de doena. Pequenssima poro de vacina
introduzida no organismo, em certos casos, no primeiro perodo, produzir rigidez, calor
na pele, acelerao no pulso, sujidade na lngua, perda de apetite, sede, mal-estar no
epigastro, vmitos, dor de cabea, dores nas costas e nos membros, debilidade
muscular, convulses, delrios, etc.; no segundo perodo, erupo cutnea, extenuao,
pontadas, dor de garganta, inchao das amgdalas, salivao, tosse, rouquido, dispnia
etc., e no terceiro perodo, inflamaes edematosas, pneumonia, pleurisia, diarria,
inflamao do crebro, oftalmia, erisipela, etc., sendo, por outro lado, cada um dos
sintomas enumerados, mais ou menos complexo. Os medicamentos, certos alimentos e a
mudana de ares podem tambm citar-se como exemplos de coisas que produzem
mltiplos efeitos.
Basta considerar que as muitas transformaes assim produzidas por uma s
fora num organismo adulto, deveriam, em parte, ser paralelas que se pode verificar
num organismo embrionrio, para nos convencermos de que tambm neste a evoluo
do homogneo para o heterogneo se deve atribuir produo de numerosos efeitos por
cada causa simples. O calor exterior e outros agentes que determinam as primeiras
diferenciaes do germe podem, atuando sobre estas, dar origem a outras, que, por sua
vez, se diversificaro, e assim sucessivamente; por tal forma que cada rgo que se
desenvolve contribui para aumentar, com as suas aes e reaes sobre os outros, a
complexidade do conjunto. As primeiras palpitaes do corao de um feto favorecem o
desenvolvimento de todos os membros. Cada tecido, ao crescer, tomando do sangue
certos elementos em propores determinadas, tem que modificar, necessariamente, a
constituio do mesmo sangue, e muito mais a h-de modificar a nutrio de todos os
tecidos. A ao do corao pressupe certas perdas e torna necessrio o aumento, no
sangue, dos elementos consumidos, fato que h-de influir no resto do sistema, e dar
origem, talvez, como alguns supem, aos rgos excretrios. As relaes que os nervos
estabelecem entre as vsceras multiplicaro as influncias recprocas destas, e assim em
todo o resto.
Como mais provvel ainda, aparece-nos esta idia ao recordar o fato de que um
mesmo germe pode realizar a sua evoluo de forma distinta, conforme as
circunstncias. Assim, durante o primeiro perodo, o embrio carece de sexo, e depois
macho ou fmea, segundo as foras que atuam sobre ele. Por outro lado, provou-se que
a larva de uma abelha pode transformar-se em abelha mestra, se a tempo se substitui o
seu alimento pelo que se d s larvas destas ltimas abelhas. Mais notvel ainda o
caso de alguns entozorios. O ovo duma tnia posto na sua regio natural, que a dos
intestinos, adquire a forma bem conhecida das suas congneres; mas se se aloja, como
sucede com freqncia noutra parte do organismo, transforma-se numa espcie de bolsa,
a que os naturalistas chamam oequinococcus, to diferente da tnia no aspecto e
estrutura que s depois de cuidadosas investigaes se conseguiu provar que uma e
outra tinham a mesma origem. Todos estes exemplos pressupem que cada progresso no
embrio deriva da ao de foras incidentes atuando sobre a complexidade antes
desenvolvida.
realmente fcil encontrar a priori razes que induzam a crer que a evoluo
segue esta marcha. Sabemos que nenhum germe, quer animal quer vegetal, contm o
mais leve rudimento, sinal ou indicao do seu desenvolvimento futuro; hoje, com o
microscpio, sabemos que o primeiro processo que se desenvolve em todo o germe
fecundado o da diviso e subdiviso espontneas deste germe, processo que termina
com a produo duma massa de clulas e nenhuma das quais apresenta carter especial;
verificados estes fatos, no nos fica outro recurso que no seja o de supor que a
organizao parcial que num certo momento subsiste no embrio em desenvolvimento,
se transforma, por virtude das foras que atuam sobre ele, na fase seguinte de
organizao, e esta noutra, e assim sucessivamente, aumentando incessantemente em
complexidade, at alcanar a ltima forma. Assim, apesar da delicadeza das foras e da
lentido dos resultados impedirem a demonstrao de modo direto, de que as fases de
heterogeneidade crescente, por que passa o embrio, derivam das numerosas
transformaes originadas por uma causa nica, todavia, h poderosas
provas indiretas de que, com efeito, assim sucede.
J notamos a grande quantidade de efeitos que uma fora capaz de produzir
num organismo adulto, e que igual fenmeno se verifica em todo o organismo, no
tempo do crescimento, temo-lo observado em vrios casos bem significativos; temos
notado, alm disso, que a propriedade que germes semelhantes tm de se converter em
formas dessemelhantes pressupe que as transformaes sucessivas de ditos germes
consistem em novas mudanas que recaem noutras mudanas anteriores, e vimos, por
ltimo, que, carecendo os germes de uma estrutura originria, seria imcompreensvel o
seu desenvolvimento posterior, desde que no se explicasse do modo exposto. Todavia,
no se creia que, com o que fica dito, se explica a produo duma planta ou dum
animal; encontramo-nos ainda nas trevas a respeito dessas misteriosas propriedades por
virtude das quais o germe, submetido a diversas influncias, sofre mudanas especiais,
onde comea a srie das suas transformaes. Tudo o que se pode dizer que, dado um
germe que possua estas propriedades misteriosas, a sua evoluo depende,
possivelmente, dessa multiplicao de efeitos, por ns reconhecida, pelo menos nas
esferas observadas, como causa do progresso.
Se deixarmos o desenvolvimento individual das plantas e animais e passarmos a
considerar o da fauna e da flora terrestres, a nossa argumentao volta a ser clara e
simples. Por muito que, conforme afirmmos na segunda parte do nosso trabalho, os
fatos fragmentrios que a paleontologia at agora acumulou no nos autorizem, em
absoluto, a dizer que no decurso dos perodos geolgicos apareceram, sucessivamente,
organismos e sistemas de organismos cada vez mais heterogneos, vamos ver, todavia,
como sempre deve ter havido uma tendncia para que tal se produzisse. O fato de
nascerem numerosos efeitos duma causa nica, por virtude da qual aumentou,
sucessivamente, a heterogeneidade da terra, produziu tambm a heterogeneidade
crescente da sua flora e da sua fauna, tanto individual como coletivamente consideradas.
Um exemplo bastar para evidenci-lo.
Suponhamos que, por uma srie de perturbaes como as que sabemos
produzidas de longe a longe, se levantasse, pouco a pouco, o arquiplago ndico at
formar um continente, com uma cadeia de montanhas ao longo do eixo de elevao. A
primeira perturbao, as condies fsicas em que se desenvolvem as plantas e os
animais de Bornu, de Sumatra, da Nova Guin, etc., experimentariam ligeiras
modificaes. O clima, em geral, sofreria alteraes na temperatura, na humidade e na
periodicidade das suas mudanas, ao mesmo tempo que se multiplicariam as diferenas
locais.
Em primeiro lugar, estas modificaes afetariam de modo quase inaprecivel a
flora e a fauna da regio. A mudana de nvel produziria novas modificaes nas plantas
e nos animais, modificaes que se estenderiam a espcies inteiras ou a diferentes
membros da mesma espcie, conforme as circunstncias. As plantas que s crescem na
orla do mar, em localidades determinadas, deixariam de existir. Outras, que s podem
viver em stios muito midos, no caso de subsistirem, sofreriam notveis modificaes
no aspecto. Por outro lado, seriam ainda maiores as diferenas nas plantas que
gradualmente aparecessem nos terrenos sados do mar. Os animais e os insetos que se
alimentassem destas plantas, assim modificadas, sofreriam alteraes derivadas da
alimentao e do clima; e as alteraes que sofressem aumentariam quando, pela
extino duma espcie de plantas, tivessem que pedir o sustento a outra espcie
semelhante.
No decurso das muitas geraes que se sucederiam, at se produzir nova
perturbao, organizar-se-iam as modificaes produzidas nas vrias espcies,
adaptando-se estas, mais ou menos, s novas condies. A perturbao seguinte causaria
modificaes orgnicas mais profundas, donde nasceriam divergncias muito maiores
em relao s formas primitivas, o mesmo se verificando com as sucessivas
perturbaes.
Observe-se agora que a revoluo resultante no se limitaria substituio de
mil espcies, mais ou menos modificadas, por outras mil espcies primitivas: em vez
destas mil espcies primitivas apareceriam milhares de espcies ou de variedades ou de
formas diferentes. Distribuindo-se cada espcie numa rea de alguma extenso e
tendendo, continuamente, a colonizar esta nova rea, os seus indivduos estariam
sujeitos a diferentes sries de transformaes. As plantas e os animais que se dirigissem
para o equador no seriam afetados do mesmo modo que os que seguissem em direo
oposta. Os que se aproximassem das novas costas experimentariam transformaes
diferentes daqueles que se aproximassem das montanhas. Portanto, cada raa primitiva
de organismos seria o tronco de outras raas, mais ou menos diferentes dela e diferentes
entre si; e se bem que algumas destas chegassem a extinguir-se, muitas sobreviveriam
perturbao seguinte, diversificando-se, por sua vez, como as anteriores. s
modificaes originadas pela mudana de alimentos e de condies fsicas, haveria que
acrescentar, em muitos casos, as devidas mudana de costumes. A fauna de cada ilha,
povoando, passo a passo, os terrenos novamente aparecidos poderia pr-se em contato
com as faunas de outras ilhas, e alguns membros destas talvez no fossem parecidos aos
correpondentes das primeiras. Os herbvoros, encontrando-se ao lado de novas feras,
teriam que empregar meios de defesa ou de fuga diferentes dos antes usados, e
simultaneamente as feras modificariam a sua maneira de perseguir e de atacar. Sabemos
que, quando as circunstncias o exigem, se operam nos animais transformaes desta
natureza, como tambm que, se tais transformaes chegam a ser dominantes, podem
alterar em certo grau a sua organizao.
Notemos agora uma nova conseqncia. Alm da tendncia de cada raa de
organismos para se diferenciar noutras raas, descobre-se a tendncia para a produo
ocasional de organismos superiores. Tomadas em conjunto, as variedades nascidas das
novas condies fsicas e dos novos hbitos, mostram numerosas transformaes em
gnero e em grau; mas estas transformaes no ho-de constituir, necessariamente, um
progresso. Provavelmente, na maior parte dos casos, o tipo modificado no ser nem
mais nem menos heterogneo que o primitivo. s vezes, sendo os novos hbitos de vida
mais simples que os anteriores, aparecer uma estrutura menos heterognea, e haver,
portanto, retrocesso. Mas deve acontecer que encontrando-se algum grupo da espcie
em condies que o submetam a circunstncias mais complexas e reclamem, por
conseguinte, uma atividade mais desenvolvida, alguns dos seus rgos se diferenciem
mais e a sua estrutura chegue a ser mais heterognea.
Daqui resulta que, no curso natural das coisas, haver, de tempos a tempos, um
certo aumento na heterogeneidade da flora e fauna terrestres, e nas raas individuais
nelas compreendidas. Omitindo explicaes de pormenor e sem esquecer que h
particularidades que no podemos precisar agora, julgamos evidente que as mutaes
geolgicas tenderam para tornar cada vez mais complexas as formas da vida, quer as
consideremos em separado quer coletivamente. As mesmas causas que originaram a
evoluo da crosta terrestre, no sentido do simples para o complexo, determinaram uma
evoluo paralela na vida que existe sua superfcie. Neste caso, como nos precedentes,
vemos que a passagem do homogneo para o heterogneo se conforma ao princpio
universal de que toda a fora ativa produz mais que uma transformao.
As dedues anteriores, fundadas nas verdades admitidas na geologia e nas leis
gerais da vida, ganham extraordinariamente, em crdito, quando se observa que esto de
harmonia com uma induo que se apoia em experincias diretas. Precisamente, a
diferenciao duma raa em muitas, que supomos se verificou durante os perodos
geolgicos, sabemos que se verificou tambm nos perodos pr-histrico e histrico,
tanto no homem como nos animais domsticos. A multiplicao de efeitos que supomos
ter sido produzida pelo primeiro fenmeno, tambm foi produzida pelo ltimo. Causas
particulares como a fome, o excesso de populao, e a guerra ocasionaram,
periodicamente, disperses do gnero humano e dos seres que dele dependem, dando
origem, cada uma delas, a novas variedades de tipos. Que se derivem ou no todas as
raas humanas de um s tronco, a filologia mostra claramente que cada um dos grupos
de raas que hoje fcil distinguir provm duma s raa, e que a disperso duma raa
em climas e condies de existncia diferentes originou muitas formas modificadas da
mesma.
Outro tanto pode dizer-se dos animais domsticos. Embora nalguns casos
como o dos ces talvez possa ser discutida a comunidade de origem, noutros,
contudo como o dos carneiros e gado do nosso pas evidente que as diferenas
de clima, de alimentao e de tratamento transformaram uma raa primitiva em muitas
outras to distintas que produziram variedades hbridas. Alm disso fcil observar,
atravs de efeitos nascidos de causas nicas, um aumento, segundo tnhamos inferido,
no s da heterogeneidade geral mas tambm duma heterogeneidade especial. Nas
divises e subdivises da raa humana, h transformaes que no constituem um
progresso; algumas pressupem antes um retrocesso; mas inegvel que muitas criaram
tipos heterogneos. O homem civilizado separa-se muito mais do arqutipo do seu
grupo que o selvagem. Assim, a frmula da lei e causa do progresso que, por falta de
provas, se deve estabelecer, hipoteticamente, com respeito s formas primitivas da vida
no nosso globo, pode comprovar-se com os fatos referentes s ltimas formas.
Se o progresso do homem para uma maior heterogeneidade se explica pela
multiplicao de efeitos devidos a uma causa nica, todavia mais fcil aplicar este
princpio ao progresso social. Consideremos o desenvolvimento duma organizao
industrial. Quando algum indivduo duma tribo mostra especial aptido para fabricar um
objeto de uso geral, como, por exemplo, uma arma, que antes cada um fabricava para si,
nasce neste indivduo uma tendncia para a diferenciao, como construtor de armas. Os
seus companheiros, guerreiros e caadores, sentem quanto lhes importa o ter as
melhores armas possveis, e, como conseqncia, no deixaro de oferecer a este
homem hbil o que tenham, para que fabrique armas para eles. Ele, por seu turno, tendo
no s aptido especial mas tambm inclinao para as construir, pois o talento para
uma coisa e o desejo de se ocupar nela caminham geralmente unidos, sente-se muito
predisposto para aceitar semelhantes encargos, quando lhe oferecem alguma
recompensa adequada e, sobretudo, porque se sente lisonjeado no seu amor prprio.
Uma vez iniciada, esta especializao da sua atividade acentua-se mais, de dia para dia;
e enquanto ele se aperfeioa pela prtica contnua, a aptido dos seus companheiros
diminui na mesma proporo, por falta de exerccio. De forma que as influncias que
determinam esta diviso de trabalho so cada vez maiores duma e doutra parte, e a
heterogeneidade incipiente subsiste, em muitos casos, durante toda a gerao ou talvez
mais.
Observe-se que este processo no s divide a massa social em duas partes, uma
que monopoliza ou quase monopoliza o exerccio duma funo determinada, e outra que
perdeu o hbito e, de certo modo, a faculdade de a desempenhar, mas que ao mesmo
tempo tambm o ponto de partida doutras diferenciaes. O progresso que
descrevemos supe a introduo da troca, pois o fabricante de armas querer ser pago
com os artigos que mais lhe convenham em cada caso, e habitualmente no necessitar
de artigos de uma s espcie mas sim de vrias espcies; no necessitar s de esteiras,
peles ou utenslios de pesca, mas sim duns e de outros, e pedir sempre aquilo de que
mais necessite.
Que resultar daqui? Se entre os membros da tribo h diferenas de aptido para
fabricar estas vrias coisas, como quase certo, o armeiro pedir a cada um os objetos
que melhor saiba fazer, a este redes, quele esteiras. Mas o que trocou as suas
esteiras ou as suas redes ter que fazer outras para seu uso, e cada vez mais se
desenvolver a sua peculiar aptido. Portanto, as aptides singulares que, em escasso
grau, distinguiriam, a princpio, cada indivduo da tribo, necessariamente se ho-de ir
desenvolvendo. Se as transaes se repetem, as diferenas de habilidade chegaro a ser
apreciveis. E acabem ou no por transformar determinados indivduos em nicos
construtores de certos artigos, claro que estas diferenciaes influem na maneira de ser
da tribo: a causa nica primitiva produz no s o duplo efeito indicado, mas tambm
numerosos efeitos secundrios semelhantes em gnero, embora menores em grau.
Este processo, cujos sinais podem observar-se nos grupos de escolares, no
produzir conseqncias permanentes numa tribo que no tenha lugar fixo; mas quando
se desenvolve numa tribo j estabelecida e numerosa, os seus resultados perpetuam-se e
aumentam de gerao em gerao. A uma maior populao corresponde maior pedido
de cada objeto, com o que cresce, de dia para dia, a complexidade de funes nos
indivduos e nas classes, adquirindo a especializao carter mais definido onde j
existe e fixando-se onde apenas esteja iniciada.
Estes resultados multiplicam-se com a crescente necessidade dos meios de
subsistncia numa populao numerosa, vendo-se cada pessoa obrigada, mais ou menos,
a ocupar-se daquilo para que tem mais aptido; o progresso industrial ganha com isso,
assegura-se a produo futura e favorece-se o desenvolvimento da populao, fato que
volta a influir no mesmo sentido que antes, de forma que evidente a multiplicao de
efeitos. Graas a estes estmulos nascem novas ocupaes. Rivalizando entre si, os
produtores procuram oferecer melhores artigos, o que os leva a descobrir processos
aperfeioados ou mais excelentes matrias primas. Na fabricao de armas ou de folhas
cortantes, a substituio da pedra pelo bronze aumenta consideravelmente o pedido feito
ao primeiro que emprega este metal e o artfice v-se obrigado a consagrar todo o seu
tempo preparao do bronze de que necessita para os artigos que vende, tendo que
encarregar outros da fabricao dos mesmos. A produo do bronze, a que
eventualmente teve de dedicar-se, vai-se diferenciando, por graus, das restantes
ocupaes e chega, s por si, a ser um ofcio.
Vejamos agora as transformaes que nascem desta outra, e como se ramificam.
Depressa se substitui a pedra pelo bronze, no s nos artigos onde primeiramente se
usou mas tambm em muitos outros, como, por exemplo, armas, instrumentos cortantes,
e utenslios de vrias espcies, refletindo-se, por conseguinte, a influncia do seu
emprego em diversas manufaturas. Origina tambm novos processos onde estes
utenslios se empregam, bem como nos produtos resultantes, modificando a edificao,
as obras de carpintaria, o vesturio e os adornos das pessoas. Por outro lado, d origem
a numerosas manufaturas, que antes eram desconhecidas, por no haver matria
apropriada para fabricar as ferramentas necessrias. Todas estas transformaes elevam
a massa, aumentando a habilidade manual, a inteligncia e o bem estar dos
trabalhadores, e melhorando os hbitos e os gostos gerais. Assim, a transformao duma
sociedade homognea noutra heterognea , sem dvida, conseqncia do princpio
enunciado, segundo o qual nascem muitos efeitos duma s causa.
Os limites do atual ensaio no nos permitem seguir este processo atravs da sua
incipiente complexidade. Noutro caso, ser-nos-ia fcil fazer ver como s mesmas causas
se deve a localizao de indstrias especiais em determinados pontos dum pas, assim
como a extraordinria subdiviso do trabalho na fabricao de cada objeto. Procurando
exemplos aplicveis ao caso, poderamos registrar grande nmero de transformaes,
tanto materiais como intelectuais e morais, trazidas pela imprensa, e as no pequenas
nem escassas produzidas pela descoberta da plvora. Mas deixando de lado as fases
intermdias do desenvolvimento social, indiquemos alguns exemplos de casos recentes.
Para acompanharmos, por exemplo, os efeitos do vapor nas suas diferentes aplicaes s
minas, navegao e a toda a indstria, precisaramos de entrar em pormenores
inumerveis; por isso nos circunscreveremos ltima encarnao do seu poder, a
locomotiva.
Esta, como causa imediata do nosso sistema de caminhos de ferro, transformou
o aspecto do pas, os rumos do comrcio e os hbitos gerais. Observemos,
primeiramente, a complicada srie de modificaes que precedem a construo dum
caminho de ferro: os preparativos, as reunies pblicas, os estudos das sees, a
interveno parlamentar, os planos litografados, as memrias, as notcias e depsitos
locais, as informaes, etc., coisas que determinam inmeras transaes e a necessidade
do trabalho de muitas pessoas, como engenheiros, inspetores, litgrafos, agentes
parlamentares, etc., e at a criao de ocupaes novas, como a dos encarregados das
aes e outras.
Fixemo-nos, depois, nas transformaes que nascem do caminho de ferro em
construo: h que fazer os traados, as nivelaes, aberturas de tneis, estudos de
curvas, construo de pontes e de estaes, instalao do balastro, das travessas e dos
carris, fabricao de mquinas, tenders, carruagens e vages; tudo isto infui em
numerosos ramos do comrcio, no aumento da importao de madeira, na explorao de
pedra, no fabrico de ferro, na extrao do carvo, nos fornos de tijolo, criando-se
uma variedade de indstrias especiais, cujos anncios se encontram semanalmente no
Railway Times, e inmeras ocupaes novas, como sejam as de maquinistas,
fogueiros, encarregados de limpeza, agulheiros, fiscais da via, etc.
Observando, a seguir, as modificaes ainda mais numerosas e complicadas que,
ao fim dalgum tempo, se produzem na comunidade com um caminho de ferro em
explorao, vemos que, pela sua influncia, se modifica, mais ou menos, a organizao
de todos os negcios: a facilidade das comunicaes permite que o prprio interessado
faa aquilo que outrora confiava a comissionados; estabelecem-se agncias onde antes
no poderiam subsistir; recebem-se os gneros dos estabelecimentos que vendem por
junto, embora estejam distantes, em vez de se receberem dos estabelecimentos de
retalho mais prximos, e possvel usar artigos cujo uso se tornava difcil antes, por
falta de meios rpidos de transporte. Por outro lado, a rapidez e o baixo custo dos
portes, tendem a especializar cada vez mais as indstrias prprias de cada regio, e
fazem que cada manufatura se estabelea onde as vantagens locais lhe prometam maior
prosperidade.
Desta forma, a diminuio dos preos dos transportes, facilitando a distribuio
dos produtos, nivela e baixa os preos, de forma que se tornam acessveis, a muitas
pessoas, diversos artigos que antes estavam fora do seu alcance por causa do preo
elevado, aumentando-se, deste modo, as comodidades que todos disfrutam. Por outro
lado, generaliza-se o costume de viajar. Pessoas que nunca tinham pensado em se
deslocar dum certo ponto fazem excurses anuais s praias, visitam os amigos que
vivem longe, empreendem viagens de recreio, o que muito benfico para a sade,
para a sensibilidade e para a inteligncia. Alm disso, a transmisso mais rpida das
cartas e das notcias multiplica as trocas e pode dizer-se que, assim, se acelera o pulso
da vida nacional. Mas no s isto; tambm daqui deriva uma ampla difuso da
literatura barata em virtude das bibliotecas dos caminhos de ferro e dos anncios
afixados nas carruagens, fato que prepara o caminho para ulteriores progressos.
Todas as numerosas transformaes brevemente indicadas so conseqncia da
inveno locomotora. O organismo social aumenta em heterogeneidade por causa das
muitas ocupaes novas que se criam e da especializao de outras que j existiam; no
h comerciante que no tenha que modificar, mais ou menos, os seus costumes
mercantis, e pouca gente haver a quem a mudana produzida no afete nos seus atos,
pensamentos e emoes.
Poderia citar-se grande quantidade de outros exemplos para confirmao da
mesma verdade. Qualquer influncia que venha a atuar sobre a sociedade produz
numerosos efeitos, aos quais se deve o aumento da heterogeneidade social: assim o
comprova a histria do comrcio, dos costumes e das crenas; no julgamos necessrio,
todavia, acumular mais provas.
H, porm, um fato em que devemos insistir. Referimo-nos afirmao que
antes fizemos segundo a qual os efeitos se multiplicam tanto em nmero como em
espcie, na mesma proporo que cresce em heterogeneidade a rea a que uma fora se
aplica. Entre as tribos primitivas que primeiro conheceram o cautchu, esta descoberta
produziu muito poucas transformaes; pelo contrrio, deram-se tantas entre ns, que
para fazer a sua histria foi preciso um livro especial (3). Se se estabelecesse o telgrafo
eltrico na homognea e pouco numerosa comunidade das Hbridas, pouco resultado se
obteria, ao passo que foram imensos os obtidos na Inglaterra. A organizao
relativamente simples da sociedade, sob a qual viviam os nossos antepassados de h
cinco sculos, teria sofrido muito ligeiras modificaes com um acontecimento
semelhante ao ocorrido recentemente em Canto; mas as medidas legislativas adotadas
hoje, por causa deste acontecimento, daro lugar a milhares de modificaes complexas,
cada uma das quais originar muitas outras.
Se o espao de que dispomos o permitisse, prosseguiramos a argumentao,
expondo os mais delicados resultados da vida civilizada. Assim como vimos que a lei
do progresso, a que obedecem o mundo orgnico e o inorgnico, tambm a que rege a
linguagem, a escultura, a msica, etc., poderamos demonstrar agora que essa lei
tambm a verdadeira causa que determina o progresso em todos os casos que acabmos
de mencionar. fcil demonstrar, detalhadamente, que o progresso duma cincia
impulsiona as restantes; a astronomia, por exemplo, aproveitou-se das descobertas da
tica, dando origem astronomia microscpica e auxiliando o desenvolvimento da
fisiologia; tambm a qumica, indiretamente, fez progredir os nossos conhecimentos
acerca da eletricidade, do magnetismo, da biologia e da geologia, ao passo que a
eletricidade, por sua vez, influiu nos estudos qumicos, nos do magnetismo, nas
descobertas relativas luz, ao calor e a muitas leis da atividade nervosa.
O mesmo sucede na literatura. Por exemplo: os Mistrios so a origem do nosso
drama moderno e influenciaram a poesia e a fico; o primitivo dirio de notcias deu
nascimento infinidade de formas da literatura peridica, que, por sua vez, originaram
progressos notveis noutras manifestaes literrias.
A influncia exercida por uma nova escola de pintura, como a dos pr-
rafaelistas, sobre as demais, os recursos que a arte pictrica tira da fotografia, os
complexos resultados das novas doutrinas crticas, como as de Ruskin, so outros tantos
exemplos desta multiplicao de efeitos.
Mas seria abusar da pacincia do leitor o perseguir, nas suas diversas
ramificaes, todos estes agentes transformadores, com tanto maior motivo quanto
certo que, desde tal ponto, comeam a ser de tal modo complicados e sutis que muito
difcil pormenoriz-los.
Cremos ter concludo a nossa empresa. As imperfeies e a inevitvel falta de
dados que nos imps a brevidade do estudo no destroem a nossa tese. Os pormenores
omitidos no invalidariam as nossas indues. Por mais que num caso no haja provas
suficientes para demonstrar a lei do progresso, todas as probabilidades concorrem, no
obstante, para fazer presumir que lhe aplicvel o mesmo que ao resto da criao.
Embora, ao traar a gnese do progresso, precisssemos de falar, com freqncia, de
causas complexas como se fossem causas simples, inegvel, contudo, que tais causas
so mais homogneas do que os seus resultados. A crtica dos pormenores nada afirma
contra o nosso argumento geral.
Uma srie interminvel de fatos demonstra que todo o progresso, seja de que
natureza for, parte do homogneo para o heterogneo, assim se verificando que uma
transformao causa de outras. E muito significativo que, onde os fatos so mais
exeqveis e em maior nmero, seja mais visvel esta verdade.
No obstante, com o fim de no ir mais alm do ponto a que nos levam as nossas
provas, contentar-nos-emos com dizer que tais so a lei e a causa de todos os progressos
conhecidos. Desde que se estabelea, solidamente, a hiptese da nebulosa, ser evidente
que o Universo inteiro, do mesmo modo que cada organismo particular, foi
primitivamente homogneo; e, quer seja considerado como um todo, quer se observe
nos seus pormenores, desenvolve-se, incessantemente, no sentido duma
heterogeneidade maior que aumenta sem cessar. Ento se ver que, nas modificaes a
princpio verificadas, a decomposio de toda a fora empregada se resolveu, como
agora ocorre, em vrias foras que, dia a dia, se tornaram mais complicadas; que este
aumento da heterogeneidade continua e h-de prosseguir; e que, deste modo, o
progresso no um acidente, no est sujeito ao poder humano, mas, sim, uma
necessidade benfica.
Acrescentaremos algumas palavras para fixar o alcance ontolgico do nosso
raciocnio. Provavelmente, alguns vero no exposto uma tentativa para resolver as
grandes questes em que, atravs dos tempos, a filosofia se tem embrenhado. No os
deixemos enganar-se; s os que no conhecem nem o fim nem os limites da cincia
podem cair em erro to grave. As generalizaes precedentes tm valor, no para a
gerao das coisas em si mesmas, mas sim para a sua gnese tal como se apresenta
conscincia humana. Depois de tudo o que ficou dito, o derradeiro mistrio fica to
oculto como antes. O conhecimento de tudo o que explicvel no pode fornecer-nos
outra coisa alm duma luz mais clara para ver o muito de inexplicvel que h por detrs.
Por muito que reduzamos a equao aos seus termos mais simples, nunca poderemos
resolv-la; pelo contrrio, aparece mais evidente a impossibilidade de desembaraar a
incgnita.
Embora primeira vista o no parea, a investigao livre procura dar alicerce
mais firme a toda a verdadeira religio. Os tmidos sectrios, alarmados ante os
progressos do conhecimento, obrigados a abandonar, uma por uma, as supersties dos
seus avs e vendo, diariamente, as suas amadas crenas mais abaladas, tm o medo
secreto de que algum dia possam explicar-se todas as coisas; daqui nasce o horror que a
cincia lhes inspira, com o que do mostras do menos justificado de todos os temores,
o de que a verdade seja m. Mas o verdadeiro homem de cincia, contente com seguir as
inspiraes da verdade, convence-se mais profundamente, a cada nova descoberta, de
que o Universo um problema insolvel. Assim, no mundo interior como no exterior,
encontra-se no meio de perptuas modificaes, das quais no pode descobrir nem o fim
nem o fundamento. Se, aventurando-se a pensar na evoluo das coisas, se permite
aceitar a hiptese de que a matria existiu, primeiramente, em forma difusa, v, em
seguida, a impossibilidade de conceber como chegou a semelhante estado; se,
igualmente, reflexiona sobre o futuro, no encontra limites imensa sucesso de
fenmenos que se apresentam sua contemplao. Se se volta para o seu interior,
percebe que os dois extremos do fio da conscincia esto fora do seu alcance; no pode
saber quando nem como comeou esta conscincia, nem examinar como a tem num
momento dado, pois s quando o estado de conscincia passou que pode ser objeto de
pensamento e no no momento em que se produz.
Quando, depois, transfere a sua ateno, da sucesso dos fenmenos, internos
ou externos, para a sua natureza essencial, reconhece a mesma impotncia. Embora
resolva todas as propriedades das coisas em manifestaes de foras, no pode
determinar a natureza destas foras; pelo contrrio, quanto mais se esfalfa por consegui-
lo, mais se confunde; do mesmo modo, embora a anlise das aes mentais o leve, em
ltimo termo, s sensaes, como os elementos primitivos onde nasce todo o
pensamento nada adianta com isto; porque no lhe dado, em ltima instncia,
compreender o que sensao nem mesmo como esta possvel.
Por conseguinte, no externo como no interno, v mistrios inescrutveis em sua
natureza e em sua gnese fundamentais. Por isso observa que a discusso entre
materialistas e espiritualistas simples guerra de palavras; uns e outros caem no
absurdo de supor que compreendem o que ao homem impossvel decifrar. As suas
investigaes, qualquer que seja a direo que tomem em face do incognoscvel, fazem-
lhe perceber, cada vez mais claramente, a impossibilidade de penetrar to profundos
mistrios. Convence-se, ao mesmo tempo, da grandeza e da pequenez da inteligncia
humana, do seu poder em tudo o que est dentro da esfera da experincia, e da sua
impotncia perante o que transcende esta esfera. Sente, mais vivamente do que
ningum, o imcompreensvel do fato mais simples, considerado em si mesmo.
Apenas v que o conhecimento absoluto impossvel; apenas conhece que, sob todas as
coisas, palpita um mistrio impenetrvel.

FIM