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Revista IMESC n 3, 2001. pp. 9-35.

DROGAS PSICOTRPICAS - O QUE SO E COMO AGEM


Psychotrophics drugs what they are and how they act


Elisaldo Araujo Carlini
Mdico, professor titular do Departamento de Psicobiologia da
Universidade Federal de So Paulo (UNIFESP), diretor do Centro
Brasileiro de Informaes sobre Drogas Psicotrpicas (CEBRID) e
membro do International Narcotics Control Board

Solange Aparecida Nappo
Farmacutica, doutora em Cincias pelo Departamento de
Psicobiologia-UNIFESP, pesquisadora do CEBRID e Conselheira do
CONEN-SP representando a Comunidade Acadmico-Cientfica

Jos Carlos Fernandes Galdurz
Mdico psiquiatra, doutor em Cincias pelo Departamento de
Psicobiologia-UNIFESP e pesquisador do CEBRID

Ana Regina Noto
Farmacutica, psicloga, doutora em Cincias pelo Departamento de
Psicobiologia-UNIFESP e pesquisadora do CEBRID

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RESUMO: O texto busca explicar de maneira geral o que so e de que maneira atuam as drogas
psicotrpicas no Sistema Nervoso Central. Apresenta a classificao das drogas de acordo com
Chaloult e tambm descreve as alteraes orgnicas e de comportamento decorrentes do uso,
imediato e a longo prazo, de algumas das drogas psicotrpicas mais consumidas no Brasil (lcool,
anticolinrgicos, benzodiazepnicos, derivados da coca, maconha, inalantes e tabaco).
ABSTRACT: The text aims at giving a general idea of what psychotropics drugs are and how they
act on the Central Nervous System. It presents the classification of drugs according to Chaloult and
also describes the short and long term organic and behavioral changes that take place as a
consequence of the use of some of the psychotropic drugs most used in Brazil (alcohol,
anticholinergic, benzodiazepine, cocaine products, marihuana, inhalants and tobacco).
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PALAVRAS-CHAVE: psicotrpicos, classificao, conseqncias do uso.
KEY WORDS: psychotropics, classification, consequence of use.
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INTRODUO

Para podermos compreender como as drogas psicotrpicas interferem
nas funes do Sistema Nervoso Central (SNC), importante termos noes do
funcionamento desse sistema.

Quando um indivduo recebe um estmulo, atravs de seus rgos do
sentido, a "mensagem" enviada ao SNC, onde ocorre o processamento da
informao, interpretao, elaborao, memorizao, associaes, entre outros.
Esses processamentos ocorrem em milsimos de segundos e se repetem
milhares de vezes ao longo de um nico dia. Vejamos isso atravs de alguns
exemplos. Uma pessoa aproxima-se de uma vitrine e v exposto um bolo de
chocolate; ela louca por esse tipo de bolo. Assim, viso desse prato, a
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pessoa fica com gua na boca e sente uma pontada no estmago. O que
aconteceu? Tudo comeou pela viso: a imagem do bolo atinge a retina do olho
e de l parte um impulso nervoso ("impulso eltrico") que caminha at a parte
posterior do crebro, atingindo o crtex visual. Uma vez identificada a imagem
da vitrine, o impulso nervoso caminha at outra regio do crebro, que
decodifica aquela como uma "coisa gostosa, j experimentada muitas vezes
antes". Agora, dessa regio, o impulso nervoso vai para duas outras, uma que
manda um impulso para as glndulas salivares secretarem a saliva ("gua na
boca") e outra que envia uma "ordem" (impulso nervoso) para o estmago se
contrair ("a pontada").

Outro exemplo: um indivduo, ao atravessar a rua, percebe um carro
vindo em sua direo. Essa imagem enviada ao SNC, onde ocorre o
reconhecimento da situao de perigo e, imediatamente, emitida uma resposta
de fuga. Alm disso, esse episdio fica gravado na memria.

O SNC formado por bilhes de clulas interligadas, formando uma
complexa rede de comunicao. Essas clulas, responsveis pelo
processamento das informaes, so denominadas "neurnios". Como pode ser
observado na Figura 1, os "neurnios" no esto continuamente ligados,
existindo um espao (fenda sinptica) que os separa. nessa fenda que ocorre
a "neurotransmisso" (troca de informaes entre os neurnios).



Para transmitir a informao, o neurnio (pr-sinptico) libera substncias
qumicas denominadas "neurotransmissores" que agem como verdadeiros
mensageiros, transmitindo a mensagem para o neurnio subseqente (ps-
sinptico), o qual recebe a informao atravs de stios especficos denominados
"receptores".

Alguns dos neurotransmissores mais conhecidos so: acetilcolina,
dopamina, noradrenalina, serotonina, GABA e glutamato. Cada uma dessas
substncias responsvel por funes especficas, e elas esto distribudas de
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forma heterognea no SNC, em sistemas que recebem o nome do
neurotransmissor envolvido (sistemas colinrgico, dopaminrgico e assim por
diante).

As drogas psicotrpicas agem alterando essas comunicaes entre os
neurnios, podendo produzir diversos efeitos de acordo com o tipo de
neurotransmissor envolvido e a forma como a droga atua. Por exemplo, uma
droga do tipo benzodiazepnico (calmante) atua facilitando "comunicao" do
GABA, neurotransmissor responsvel pelo controle da ansiedade, produzindo
diminuio da ansiedade. Dessa forma, de acordo com o tipo de ao, as drogas
podem provocar euforia, ansiedade, sonolncia, alucinaes, delrios etc.


ALGUMAS DEFINIES IMPORTANTES

Drogas: de acordo com a Organizao Mundial da Sade (OMS, 1981):
"qualquer entidade qumica ou mistura de entidades (mas outras que no
aquelas necessrias para a manuteno da sade como, por exemplo, gua
e oxignio) que alteram a funo biolgica e possivelmente a sua estrutura".
Uma outra definio encontrada em muitos livros : "qualquer substncia
capaz de modificar a funo de organismos vivos, resultando em mudanas
fisiolgicas ou de comportamento".
Drogas Psicoativas: segundo a Organizao Mundial da Sade (OMS, 1981):
"so aquelas que alteram comportamento, humor e cognio". Isso significa,
portanto, que essas drogas agem preferencialmente nos neurnios, afetando
o Sistema Nervoso Central.
Drogas Psicotrpicas: pela OMS (1981), so aquelas que: "agem no Sistema
Nervoso Central produzindo alteraes de comportamento, humor e
cognio, possuindo grande propriedade reforadora sendo, portanto,
passveis de auto-administrao" (uso no sancionado pela medicina). Em
outras palavras, essas drogas levam dependncia.
Drogas de Abuso: definidas em livros de Farmacologia como sendo:
"qualquer substncia (tomada atravs de qualquer forma de administrao)
que altera o humor, o nvel de percepo ou o funcionamento do Sistema
Nervoso Central (desde medicamentos at lcool e solventes)".


CLASSIFICAO DAS DROGAS PSICOTRPICAS

Das vrias classificaes existentes, desenvolvidas por vrios autores,
ser adotada, no presente texto, a do pesquisador francs Chaloult, por ser
simples e prtica. Chaloult dividiu o que ele denominou de Drogas
Toxicomangenas (indutoras de Toxicomanias) em trs grandes grupos: o das
depressoras, das estimulantes e o das perturbadoras da atividade do Sistema
Nervoso Central (SNC).
Drogas Depressoras: como o prprio nome indica, diminuem a atividade do
SNC, ou seja, esse sistema passa a funcionar mais lentamente. Como
conseqncia, aparecem os sintomas e os sinais dessa diminuio:
sonolncia, lentificao psicomotora etc. Algumas dessas substncias so
teis como medicamentos em casos nos quais o SNC da pessoa est
funcionando "muito acima do normal", como por exemplo, em epilepsias,
insnias, excesso de ansiedade etc. Entre os meninos em situao de rua,
as drogas depressoras mais consumidas so: lcool, inalantes e
benzodiazepnicos (CARLINI, 1994).
Drogas Estimulantes: so aquelas que estimulam atividade do SNC, fazendo
com que o estado de viglia fique aumentado (portanto, diminui o sono), haja
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"nervosismo", aumento da atividade motora etc. Em doses mais elevadas
chegam a produzir sintomas perturbadores do SNC, tais como delrios e
alucinaes. A droga estimulante mais usada por meninos em situao de
rua a cocana e seus derivados, como cloridrato, crack, merla, pasta etc.
(CARLINI, 1994).
Drogas Perturbadoras: nesse grande grupo temos as drogas que produzem
uma mudana qualitativa no funcionamento do SNC. Assim, alteraes
mentais que no fazem parte da normalidade como, por exemplo, delrios,
iluses e alucinaes, so produzidos por essas drogas. Por essa razo, so
chamadas de psicoticomimticas, ou seja, drogas que mimetizam psicoses.
Entre meninos em situao de rua, as drogas perturbadoras mais usadas
so: maconha e alguns medicamentos anticolinrgicos, dentre os quais o
triexifenidil (Artane) o mais consumido (CARLINI,1994).

A seguir sero apresentados maiores detalhes a respeito das drogas
mais consumidas por crianas e adolescentes em situao de rua, em ordem
alfabtica.


LCOOL (BEBIDAS ALCOLICAS)

Apesar do desconhecimento por parte da maioria das pessoas, o lcool
tambm considerado uma droga psicotrpica, pois ele atua no Sistema
Nervoso Central, provocando uma mudana no comportamento de quem o
consome, alm de ter potencial para desenvolver dependncia. O lcool uma
das poucas drogas psicotrpicas que tem seu consumo admitido e at
incentivado pela sociedade. Esse um dos motivos pelo qual encarado de
forma diferenciada, quando comparado com as demais drogas.

Apesar de sua ampla aceitao social, o consumo de bebidas alcolicas,
quando excessivo, passa a ser um problema. Alm dos inmeros acidentes de
trnsito e da violncia associada a episdios de embriaguez, o consumo de
lcool a longo prazo, dependendo da dose, da freqncia e das circunstncias,
pode provocar um quadro de dependncia conhecido como alcoolismo.

Efeitos agudos
A ingesto de lcool provoca diversos efeitos, que aparecem em duas
fases distintas: uma estimulante e outra depressora.

Nos primeiros momentos aps a ingesto de lcool, podem aparecer os
efeitos estimulantes como euforia, desinibio e loquacidade (maior facilidade
para falar). Com o passar do tempo, comeam a aparecer os efeitos depressores
como falta de coordenao motora, descontrole e sono. Quando o consumo
muito exagerado, o efeito depressor fica exacerbado, podendo at mesmo
provocar o estado de coma.
Os efeitos do lcool variam de intensidade de acordo com as
caractersticas pessoais. Por exemplo, uma pessoa acostumada a consumir
bebidas alcolicas sentir os efeitos do lcool com menor intensidade, quando
comparada com uma outra pessoa que no est acostumada a beber. Um outro
exemplo est relacionado estrutura fsica: uma pessoa com uma estrutura
fsica de grande porte ter uma maior resistncia aos efeitos do lcool.

O consumo de bebidas alcolicas tambm pode desencadear alguns
efeitos desagradveis, como enrubecimento da face, dor de cabea e mal-estar
geral. Esses efeitos so mais intensos para algumas pessoas cujo organismo
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tem dificuldade de metabolizar o lcool. Os orientais, em geral, tm uma maior
probabilidade de sentir esses efeitos.

Alcoolismo
Conforme j citado neste texto, a pessoa que consome bebidas
alcolicas de forma excessiva, ao longo do tempo, pode desenvolver
dependncia do lcool, condio esta conhecida como "alcoolismo". Os fatores
que podem levar ao alcoolismo so variados, podendo ser de origem biolgica,
psicolgica, scio-cultural ou ainda ter a contribuio resultante de todos esses
fatores. A dependncia do lcool uma condio freqente, atingindo cerca de 5
a 10% da populao adulta brasileira.

A transio do beber moderado ao beber problemtico ocorre de forma
lenta, tendo uma interface que, em geral, leva vrios anos. Alguns dos sinais do
beber problemtico so: desenvolvimento da tolerncia, ou seja, a necessidade
de beber cada vez maiores quantidades de lcool para obter os mesmos efeitos;
o aumento da importncia do lcool na vida da pessoa; a percepo do "grande
desejo" de beber e da falta de controle em relao a quando parar; sndrome de
abstinncia (aparecimento de sintomas desagradveis aps ter ficado algumas
horas sem beber) e o aumento da ingesto de lcool para aliviar a sndrome de
abstinncia.

A sndrome de abstinncia do lcool um quadro que aparece pela
reduo ou parada brusca da ingesto de bebidas alcolicas aps um perodo
de consumo crnico. A sndrome tem incio 6-8 horas aps a parada da ingesto
de lcool, sendo caracterizada pelo tremor das mos, acompanhado de
distrbios gastrointestinais, distrbios de sono e um estado de inquietao geral
(abstinncia leve). Cerca de 5% dos que entram em abstinncia leve evoluem
para a sndrome de abstinncia severa ou delirium tremens que, alm da
acentuao dos sinais e dos sintomas acima referidos, caracteriza-se por
tremores generalizados, agitao intensa e desorientao no tempo e no
espao.

Efeitos no resto do corpo
Os indivduos dependentes do lcool podem desenvolver vrias doenas.
As mais freqentes so as doenas do fgado (esteatose heptica, hepatite
alcolica e cirrose). Tambm so freqentes problemas no aparelho digestivo
(gastrite, sndrome de m absoro e pancreatite) e no sistema cardiovascular
(hipertenso e problemas no corao). Tambm so freqentes os casos de
polineurite alcolica, caracterizada por dor, formigamento e cimbras nos
membros inferiores.

Durante a gravidez
O consumo de bebidas alcolicas durante a gestao pode trazer
conseqncias para o recm-nascido, sendo que, quanto maior o consumo,
maior a chance de prejudicar o feto. Dessa forma, recomendvel que toda
gestante evite o consumo de bebidas alcolicas, no s ao longo da gestao
como tambm durante todo o perodo de amamentao, pois o lcool pode
passar para o beb atravs do leite materno.

Cerca de um tero dos bebs de mes dependentes do lcool, que
fizeram uso excessivo durante a gravidez, so afetados pela "Sndrome Fetal
pelo lcool". Os recm-nascidos apresentam sinais de irritao, mamam e
dormem pouco, alm de apresentarem tremores (sintomas que lembram a
sndrome de abstinncia). As crianas severamente afetadas e que conseguem
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sobreviver aos primeiros momentos de vida podem apresentar problemas fsicos
e mentais que variam de intensidade de acordo com a gravidade do caso.


ANTICOLINRGICOS

O principal anticolinrgico utilizado pelos meninos em situao de rua,
especialmente no nordeste brasileiro, o triexifenidil, um medicamento
comercializado com o nome Artane

(usado para o mal de Parkinson). Porm,


tambm existem plantas como o lrio (trombeteira, zabumba, saia-branca), que
eram muito usadas na dcada de 80, na forma de ch (NOTO et al., 1997).

Efeitos no SNC
Essas substncias bloqueiam os efeitos da acetilcolina, um
neurotransmissor que atua no sistema colinrgico e, por esse motivo, so
denominadas anticolnrgicas. Os anticolinrgicos, tanto de origem vegetal como
os sintetizados no laboratrio, quando em doses elevadas, atuam principalmente
produzindo delrios e alucinaes. So comuns as descries pelas pessoas
intoxicadas de se sentirem perseguidas, de verem pessoas, bichos etc. Esses
delrios e alucinaes dependem bastante da personalidade da pessoa e de sua
condio. Assim, os usurios dessas drogas descrevem vises de santos,
animais, estrelas, fantasma, entre outras imagens. Os efeitos so bastante
intensos, podendo demorar at 2-3 dias. Apesar disso, o uso de medicamentos
anticolinrgicos (com controle mdico) muito til no tratamento de algumas
doenas como, por exemplo, a do mal de Parkinson.

Efeitos no resto do corpo
As drogas anticolinrgicas so capazes de produzir muitos efeitos
perifricos. Assim, as pupilas ficam muito dilatadas, a boca seca e o corao
pode disparar. Os intestinos ficam paralisados - tanto que elas so usadas
medicamente como antidiarricos - e a bexiga fica "preguiosa", ou seja, h
reteno de urina.

Efeitos txicos
Os anticolinrgicos podem produzir, em doses elevadas, grande aumento
da temperatura, que chega s vezes at 40-41C. Nesses casos, felizmente no
muito comuns, a pessoa apresenta-se com a pele muito seca e quente, com
vermelhido, principalmente, no rosto e pescoo. A temperatura elevada pode
provocar convulses ("ataques") e essas substncias so, por isso, bastante
perigosas. Existem pessoas tambm que descrevem ter "engolido a lngua" e
quase se sufocarem por causa disso. Ainda, em casos de dosagens elevadas, o
nmero de batimentos do corao sobe exageradamente, podendo chegar at
acima de 150 batimentos por minuto.

Aspectos gerais
Essas drogas no desenvolvem tolerncia no organismo, e no h
descrio de sndrome de abstinncia aps a parada de uso contnuo.


BENZODIAZEPNICOS

So medicamentos que tm a propriedade de atuar quase que
exclusivamente sobre a ansiedade e tenso, sendo, por esse motivo,
denominados ansiolticos.

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Os benzodiazepnicos esto entre os medicamentos mais utilizados no
mundo, inclusive no Brasil. Para se ter idia, atualmente h mais de 100
remdios no nosso Pas base desses benzodiazepnicos. Estes tm nomes
qumicos que terminam geralmente pelo sufixo pam (diazepam, flunitrazepam,
lorazepam etc.). Por outro lado, essas substncias so comercializadas pelos
laboratrios farmacuticos com diferentes nomes de "fantasia", existindo assim
dezenas de remdios com nomes diferentes: Valium

, Dienpax

, Lorax

,
Somalium

etc. O benzodiazepnico mais usado pelos meninos em situao de


rua, especialmente do Nordeste, o flunitrazepam (Rohypnol

) (NAPPO &
CARLINI, 1993; NOTO et al., 1997).

Efeitos no SNC
Os benzodiazepnicos atuam no sistema de neurotransmisso
gabargico, facilitando a ao do GABA. Como esse neurotransmissor
inibitrio, essas drogas acentuam os processos inibitrios do SNC, provocando
um efeito depressor. Dessa forma, a pessoa fica mais tranqila, sonolenta e
relaxada.

Os ansiolticos produzem uma depresso da atividade do nosso SNC que
se caracteriza por: 1. diminuio de ansiedade; 2. induo de sono; 3.
relaxamento muscular; 4. reduo do estado de alerta.

importante notar que esses efeitos dos ansiolticos benzodiazepnicos
so grandemente aumentados pelo lcool, e a mistura de lcool com essas
drogas pode levar uma pessoa ao estado de coma. Alm desses efeitos
principais, os ansiolticos dificultam os processos de aprendizagem e memria, o
que , evidentemente, bastante prejudicial para as pessoas que habitualmente
utilizam essas drogas.

Efeitos txicos
Dificilmente uma pessoa chega a entrar em coma e a morrer pelo uso de
um benzodiazepnico. Entretanto, a situao muda muito de figura se a pessoa
tambm ingeriu bebida alcolica. Nesses casos, a intoxicao torna-se sria,
pois h grande diminuio da atividade do SNC, podendo levar ao estado de
coma.

Outro aspecto importante quanto aos efeitos txicos refere-se ao uso por
mulheres grvidas. Suspeita-se que essas drogas tenham um poder teratognico
razovel, isto , podem produzir leses ou defeitos fsicos na criana por nascer.

Aspectos gerais
Os benzodiazepnicos, quando usados por alguns meses seguidos,
podem levar as pessoas a um estado de dependncia. Como conseqncia,
sem a droga, o dependente passa a sentir muita irritabilidade, insnia excessiva,
sudorao, dor pelo corpo todo, podendo, nos casos extremos, apresentar
convulses. Se a dose tomada j grande desde o incio, a dependncia ocorre
mais rapidamente. H tambm desenvolvimento de tolerncia, embora esta no
seja muito acentuada, isto , a pessoa acostumada droga no precisa
aumentar a dose para obter o efeito inicial.

Os benzodiazepnicos so controlados pelo Ministrio da Sade, isto , a
farmcia s pode vend-los mediante receita especial do mdico, que fica retida
para posterior controle, o que nem sempre acontece.



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COCANA, CRACK E MERLA

A cocana uma substncia natural, extrada das folhas de uma planta
que ocorre exclusivamente na Amrica do Sul: a Erythroxylon coca, conhecida
como coca ou epad, este ltimo nome dado pelos ndios brasileiros. A cocana
pode chegar at o consumidor sob a forma de um sal - o do cloridrato de
cocana, "p", "farinha", "neve" ou "branquinha" que solvel em gua e,
portanto, serve para ser aspirado ("cafungado") ou dissolvido em gua para uso
endovenoso ("pelos canos") - ou sob a forma de uma base - o crack, que
pouco solvel em gua, mas que se volatiliza quando aquecida e, portanto,
fumada em "cachimbos".

Ainda sob a forma base, a merla ("mela", "mel" ou "melado"), preparada
de forma diferente do crack, tambm fumada. Enquanto o crack ganhou
popularidade em So Paulo, Braslia foi a cidade vtima da merla.

Por apresentar um aspecto de "pedra" ou de "pasta", tanto o crack quanto
a merla no podem ser aspirados nem injetados. Por outro lado, para passarem
do estado slido ao de vapor quando aquecidos, o crack e a merla necessitam
de uma temperatura relativamente baixa (95C) ao passo que o "p" necessita
de 195C. Por esse motivo, o crack e amerla podem ser fumados e o "p" no.

H ainda a pasta de coca, que um produto grosseiro, obtido das
primeiras fases de separao da cocana das folhas da planta quando estas so
tratadas com lcali, solvente orgnico como querosene ou gasolina e cido
sulfrico. Essa pasta contm muitas impurezas txicas e fumada em cigarros
chamados "basukos" (NAPPO, 1996).

Efeitos no SNC
A cocana acentua a ao principalmente da dopamina e da
noradrenalina. Como esses neurotransmissores so excitatrios, o resultado da
ao da cocana a estimulao do SNC, produzindo euforia, ansiedade, estado
de alerta etc.

Tanto o crack como a merla tambm so cocana, portanto, todos os
efeitos provocados pela cocana tambm ocorrem com o crack e a merla. Porm,
a via de uso dessas duas formas (via pulmonar, j que ambas so fumadas) faz
toda a diferena do crack e da merla com o "p".

Assim que o crack e a merla so fumados, alcanam o pulmo, que um
rgo intensivamente vascularizado e com grande superfcie, levando a uma
absoro instantnea. Atravs do pulmo, cai quase imediatamente na
circulao cerebral, chegando rapidamente ao SNC. Com isso, pela via
pulmonar, o crack e a merla "encurtam" o caminho para chegar no SNC,
aparecendo os efeitos da cocana muito mais rpido do que por outras vias. Em
10 a 15 segundos, os primeiros efeitos j ocorrem, enquanto os efeitos aps
cheirar o "p" acontecem aps 10 a 15 minutos e, aps a injeo, em 3 a 5
minutos. Essa caracterstica faz do crack uma droga "poderosa" do ponto de
vista do usurio, j que o prazer acontece quase que instantaneamente aps
uma "pipada".

Porm a durao dos efeitos do crack muito rpida. Em mdia dura em
torno de 5 minutos, enquanto aps injetar ou cheirar, em torno de 20 e 45
minutos respectivamente. Essa pouca durao dos efeitos faz com que o usurio
volte a utilizar a droga com mais freqncia que as outras vias (praticamente de
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5 em 5 minutos), levando-o dependncia muito mais rapidamente que os
usurios da cocana por outras vias (nasal, endovenosa).

Logo aps a "pipada", o usurio sente uma sensao de grande prazer,
intensa euforia e poder. to agradvel que, logo aps o desaparecimento
desse efeito (e isso ocorre muito rapidamente, em 5 minutos), ele volta a usar a
droga, fazendo isso inmeras vezes at acabar todo o estoque que possui ou o
dinheiro para consegui-lo. A essa compulso para utilizar a droga repetidamente
d-se o nome popular de "fissura" que uma vontade incontrolvel de sentir os
efeitos de "prazer" que a droga provoca. A "fissura" no caso do crack e da merla
avassaladora, j que os efeitos da droga so muito rpidos e intensos.

Alm desse "prazer" indescritvel, que muitos comparam a um orgasmo, o
crack e a merla tambm provocam um estado de excitao, hiperatividade,
insnia, perda de sensao do cansao, falta de apetite. Este ltimo efeito
muito caracterstico do usurio de crack e merla. Em menos de ms, ele perde
muito peso (8 a 10kg) e, num tempo um pouco maior de uso, ele perde todas as
noes bsicas de higiene. Alm disso, o craquero e o usurio de merla perdem
de forma muito marcante o interesse sexual. Aps o uso intenso e repetitivo, o
usurio experimenta sensaes muito desagradveis como cansao e intensa
depresso (NAPPO, 1996; NAPPO et al., 1996).

Efeitos txicos
A tendncia do usurio aumentar a dose de uso na tentativa de sentir
efeitos mais intensos. Porm, essas quantidades maiores acabam por levar o
usurio a comportamento violento, irritabilidade, tremores e atitudes bizarras
devido ao aparecimento de parania (chamada entre eles de "nia"). Esse efeito
provoca um grande medo nos craqueros, que passam a vigiar o local onde esto
usando a droga e a ter uma grande desconfiana uns dos outros, o que acaba
levando-os a situaes extremas de agressividade. Eventualmente podem ter
alucinaes e delrios. A esse conjunto de sintomas d-se o nome de "psicose
cocanica".

Efeitos sobre outras partes do corpo
Os efeitos so os mesmos provocados pela cocana utilizada por outras
vias. Assim, o crack e a merla podem produzir um aumento das pupilas
(midrase), afetando a viso que fica prejudicada, a chamada "viso borrada".
Ainda pode provocar dor no peito, contraes musculares, convulses e at
coma. Mas sobre o sistema cardiovascular que os efeitos so mais intensos. A
presso arterial pode elevar-se, e o corao pode bater muito mais rapidamente
(taquicardia). Em casos extremos chega a produzir uma parada do corao por
fibrilao ventricular. A morte tambm pode ocorrer devido diminuio da
atividade de centros cerebrais que controlam a respirao.

O uso crnico da cocana pode levar uma degenerao irreversvel dos
msculos esquelticos, chamada rabdomilise.

Aspectos gerais
As pessoas que abusam da cocana relatam a necessidade de aumentar
a dose para sentir os mesmos efeitos, ou seja, a cocana induz a tolerncia,
sendo que ela pode ser observada em todas as vias de administrao.

Por outro lado, no h descrio convincente de uma sndrome de
abstinncia quando a pessoa para de tomar cocana abruptamente: ela no
sente dores pelo corpo, clicas, nuseas etc. O que s vezes ocorre que essa
pessoa fica tomada de grande "fissura", deseja tomar de novo para sentir os
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efeitos agradveis e no para diminuir ou abolir o sofrimento que ocorreria se
realmente houvesse uma sndrome de abstinncia (NAPPO, 1996).


MACONHA E THC

A maconha o nome dado aqui no Brasil a uma planta chamada
cientificamente de Cannabis sativa. Ela j era conhecida h pelo menos 5.000
anos, sendo utilizada quer para fins medicinais quer para "produzir risos".

O THC (tetraidrocanabinol) uma substncia qumica fabricada pela
prpria maconha, sendo o principal responsvel pelos efeitos da planta. Assim,
dependendo da quantidade de THC presente (o que pode variar de acordo com
o solo, clima, estao do ano, poca de colheita, tempo decorrido entre a
colheita e o uso), a maconha pode ter potncia diferente, isto , produzir mais ou
menos efeitos (CARLINI, 1981).

Efeitos no SNC
O mecanismo de ao da maconha ainda no est bem esclarecido.
Recentemente foram descobertas substncias endgenas (que o nosso prprio
organismo produz) no SNC que atuam de forma semelhante maconha. Elas
foram denominadas anandamidas. a partir dessa descoberta que o mecanismo
de ao da maconha est comeando a ser elucidado.

Os efeitos no SNC dependero da qualidade da maconha fumada e da
sensibilidade de quem fuma. Para uma parte das pessoas, os efeitos so uma
sensao de bem-estar acompanhada de calma e relaxamento, sentir-se menos
fatigado, vontade de rir (hilariedade). Para outras pessoas, os efeitos so mais
para o lado desagradvel: sentem angstia, ficam aturdidas, temerosas de
perder o controle da cabea, trmulas, suando. o que comumente chamam de
"m viagem" ou "bode".

H ainda evidente perturbao na capacidade da pessoa em calcular
tempo e espao, e um prejuzo na memria e ateno. Assim, sob a ao da
maconha, a pessoa erra grosseiramente na discriminao do tempo, tendo a
sensao de que se passaram horas, quando na realidade foram alguns
minutos; um tnel com 10 metros de comprimento pode parecer ter 50 ou 100
metros.

Quanto aos efeitos na memria, eles se manifestam principalmente na
chamada memria a curto prazo, ou seja, aquela que nos importante por
alguns instantes. Um exemplo verdico auxilia a entender esse efeito: uma
telefonista de PABX em um hotel (que ouvia um dado nmero pelo fone e no
instante seguinte fazia a ligao) quando sob ao da maconha no era mais
capaz de lembrar-se do nmero que acabara de ouvir.

Aumentando-se a dose e/ou dependendo da sensibilidade, os efeitos
psquicos agudos podem chegar at a alteraes mais evidentes, com a
predominncia de delrios e alucinaes. Delrio uma manifestao mental
pela qual a pessoa faz um juzo errado do que v ou ouve; por exemplo, sob
ao da maconha uma pessoa ouve a sirene de uma ambulncia e julga que a
polcia que vem prend-la; ou v duas pessoas conversando e pensa que ambas
esto falando mal ou mesmo tramando um atentado contra ela. Em ambos os
casos, esta mania de perseguio (delrios persecutrios) pode levar ao pnico
e, conseqentemente, a atitudes perigosas ("fugir pela janela", agredir as
pessoas conversando, em "defesa" antecipada contra a agresso que julga estar
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sendo tramada). J a alucinao uma percepo sem objeto, isto , a pessoa
pode ouvir a sirene da polcia ou ver duas pessoas conversando quando no
existe quer a sirene quer as pessoas. As alucinaes podem tambm ter fundo
agradvel ou terrificante.

H ainda a considerar os efeitos psquicos crnicos (conseqncias que
aparecem aps o uso continuado por semanas, ou meses, ou mesmo anos)
produzidos pela maconha. Sabe-se que o uso continuado da maconha interfere
na capacidade de aprendizagem e memorizao e pode induzir um estado de
amotivao, isto , no sentir vontade de fazer mais nada, pois tudo fica sem
graa e sem importncia. Esse efeito crnico da maconha chamado de
sndrome amotivacional. Alm disso, a maconha pode levar algumas pessoas
a um estado de dependncia, isto , elas passam a organizar suas vidas de
maneira a facilitar o uso de maconha, sendo que tudo o mais perde o seu real
valor.

Finalmente, h provas cientficas de que se a pessoa tem uma doena
psquica qualquer, mas que ainda no est evidente (a pessoa consegue "se
controlar"), ou a doena j apareceu, mas est controlada com medicamentos
adequados, a maconha piora o quadro. Ou faz surgir a doena, isto , a pessoa
no consegue mais "se controlar", ou neutraliza o efeito do medicamento e a
pessoa passa a apresentar de novo os sintomas da doena. Esse fato tem sido
descrito com freqncia na doena mental chamada esquizofrenia (CARLINI,
1981).

Efeitos no resto do organismo
Os efeitos fsicos agudos (isto , quando decorrem apenas algumas
horas aps fumar) so muito poucos: os olhos ficam meio avermelhados (o que
em linguagem mdica chama-se hiperemia das conjuntivas), a boca fica seca (e
l vai outra palavrinha mdica antiptica: xerostomia - o nome difcil que o
mdico d para boca seca) e o corao dispara, de 60-80 batimentos por minuto
pode chegar a 120-140 ou at mesmo mais ( o que o mdico chama de
taquicardia).

Os efeitos fsicos crnicos da maconha j so de maior monta. De fato,
com o continuar do uso, vrios rgos do nosso corpo so afetados. Os pulmes
so um exemplo disso. No difcil imaginar como iro ficar esses rgos
quando passam a receber cronicamente uma fumaa que muito irritante, dado
ser proveniente de um vegetal que nem chega a ser tratado como o tabaco
comum. Essa irritao constante leva a problemas respiratrios (bronquites),
alis como ocorre tambm com o cigarro comum. Mas o pior que a fumaa de
maconha contm alto teor de hidrocarbonetos (maior mesmo que na do cigarro
comum) e entre eles existe uma substncia chamada benzopireno, conhecido
agente cancergeno; ainda no est provado cientificamente que a pessoa que
usa maconha cronicamente est sujeita a contrair cncer dos pulmes com
maior facilidade, mas os indcios em animais de laboratrio de que assim pode
ser so cada vez mais fortes.

Outro efeito fsico adverso (indesejvel) do uso crnico da maconha
refere-se a uma baixa produo do hormnio masculino, a testosterona.
Conseqentemente o homem apresenta um nmero bem reduzido de
espermatozides no lquido espermtico, ou seja, o homem ter mais dificuldade
de gerar filhos. Esse um efeito que desaparece quando a pessoa deixa de
fumar a planta (CARLINI, 1981).


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SOLVENTES OU INALANTES

Um nmero enorme de produtos comerciais contm solventes como
esmaltes, colas, tintas, thinners, propelentes, gasolina, removedores, vernizes
etc. Esses produtos contm substncias pertencentes a um grupo qumico
chamado de hidrocarbonetos, tais como o tolueno, xilol, n-hexana, acetato de
etila, tricloroetileno etc., que so responsveis pelo efeito psicotrpico.

Um produto muito conhecido no Brasil o "cheirinho" ou "lol" ou ainda o
"cheirinho da lol". Este um preparado clandestino (isto , fabricado no por
um estabelecimento legal, mas sim por pessoal do submundo) base de
clorofrmio mais ter e utilizado s para fins de abuso. Mas j se sabe que
quando esses "fabricantes" no encontram uma daquelas duas substncias, eles
misturam qualquer outra coisa em substituio. Assim, em relao ao "cheirinho
da lol", no se sabe bem a sua composio, o que complica quando se tem
casos de intoxicao aguda por essa mistura. Ainda, importante chamar a
ateno para o "lana-perfume", um produto a base de cloreto de etila ou
cloretila, sendo proibido a sua fabricao no Brasil (CARLINI et al., 1988;
GALDURZ, 1996; NOTO et al., 1994).

Efeitos no SNC
O mecanismo de ao dos solventes muito complexo e, por esse
motivo, ainda no totalmente esclarecido. Alguns autores consideram a ao
dessas substncias como inespecfica, atuando nas membranas de todos os
neurnios. Por outro lado, outros autores consideram que os solventes atuam
em alguns sistemas de neurotransmisso especficos. Nesse caso, a fase
estimulante seria reflexo da ao nos sistemas de neurotransmisso
dopaminrgico e noradrenrgico, enquanto a fase depressora seria resultado da
ao nos sistemas gabargico e glutamatrgico.

O incio dos efeitos, aps a aspirao, bastante rpido - de segundos a
minutos no mximo - e em 15-40 minutos j desaparecem; assim o usurio
repete as aspiraes vrias vezes para que as sensaes durem mais tempo.

De acordo com o aparecimento dos efeitos aps inalao de solventes,
eles foram divididos em quatro fases:
Primeira fase: a chamada fase de excitao e a desejada, pois a pessoa
fica eufrica, aparentemente excitada, ocorrendo tonturas e perturbaes
auditivas e visuais.
Segunda fase: a depresso do SNC comea a predominar, com a pessoa
ficando em confuso, desorientada, voz meio pastosa, viso embaada,
perda do autocontrole, dor de cabea, palidez; a pessoa comea a ver ou
ouvir, coisas.
Terceira fase: a depresso se aprofunda com reduo acentuada do alerta,
incoordenao ocular (a pessoa no consegue mais fixar os olhos nos
objetos), incoordenao motora com marcha vacilante, a fala "enrolada",
reflexos deprimidos; j pode ocorrer evidentes processos alucinatrios.
Quarta fase: depresso tardia, que pode chegar inconscincia, queda da
presso, sonhos estranhos, podendo ainda a pessoa apresentar surtos de
convulses ("ataques"). Essa fase ocorre com freqncia entre aqueles
cheiradores que usam saco plstico e aps um certo tempo j no
conseguem afast-lo do nariz, e assim a intoxicao torna-se muito perigosa,
podendo mesmo levar ao coma e morte.

Finalmente, sabe-se que a aspirao repetida, crnica, dos solventes
pode levar a destruio de neurnios (as clulas cerebrais), causando leses
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irreversveis do SNC. Alm disso, pessoas que usam solventes cronicamente
apresentam-se apticas, tm dificuldade de concentrao e dficit de memria.

Efeitos no resto do corpo
Os solventes praticamente no atuam em outros rgos. Entretanto,
existe um fenmeno produzido pelos solventes que pode ser muito perigoso.
Eles tornam o corao humano mais sensvel adrenalina, que faz o nmero de
batimentos cardacos aumentar. Essa adrenalina naturalmente liberada toda
vez que o corpo humano tem que exercer um esforo extra, por exemplo, correr,
praticar certos esportes etc. Assim, se uma pessoa inala um solvente e logo
depois faz esforo fsico, pode ter complicaes cardacas. A literatura mdica j
conhece vrios casos de morte por sncope cardaca, principalmente de
adolescentes (FLANAGAN & IVES, 1994).

Efeitos txicos
Os solventes, quando inalados cronicamente, podem levar a leses da
medula ssea, dos rins, do fgado e dos nervos perifricos que controlam os
nossos msculos. Em alguns casos, principalmente quando existe no solvente
uma impureza, o benzeno, mesmo em pequenas quantidades, pode haver
diminuio de produo de glbulos brancos e vermelhos pelo organismo
(MATSUMOTO et al., 1992).

Um dos solventes bastante usado nas nossas colas a n-hexana. Essa
substncia muito txica para os nervos perifricos, produzindo degenerao
progressiva dos mesmos, a ponto de causar transtornos no marchar (as pessoas
acabam andando com dificuldade).

Aspectos gerais
A dependncia naqueles que abusam cronicamente de solventes
comum, sendo os componentes psquicos da dependncia os mais evidentes,
tais como: desejo de usar, perda de outros interesses que no seja o de usar
solvente.

A sndrome de abstinncia, embora de pouca intensidade, est presente
na interrupo abrupta do uso dessas drogas, aparecendo ansiedade, agitao,
tremores, cimbras nas pernas e insnia.

Pode ocorrer a tolerncia, embora no to dramtica quanto em outras
drogas. Dependendo da pessoa e do solvente, a tolerncia se instala ao fim de 1
a 2 meses (GALDURZ, 1996).


TABACO

O tabaco uma planta cujo nome cientfico Nicotiana tabacum, da qual
extrada uma substncia chamada nicotina. O tabaco pode ser fumado na
forma de cigarros, charutos ou cachimbos.

Efeitos no SNC
Os principais efeitos da nicotina no Sistema Nervoso Central so:
elevao leve no humor (estimulao) e diminuio do apetite. A nicotina
considerada um estimulante leve, apesar de um grande nmero de fumantes
relatar que se sentem relaxados quando fumam. Essa sensao de relaxamento
provocada pela diminuio do tnus muscular.

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Essa substncia, quando usada ao longo do tempo, pode provocar o
desenvolvimento de tolerncia, ou seja, a pessoa tende a consumir um nmero
cada vez maior de cigarros para sentir os mesmos efeitos que originalmente
eram produzidos por doses menores.

Alguns fumantes, quando suspendem repentinamente o consumo de
cigarros, podem sentir fissura (desejo incontrolvel por cigarro), irritabilidade,
agitao, priso de ventre, dificuldade de concentrao, sudorese, tontura,
insnia e dor de cabea. Esses sintomas caracterizam a sndrome de
abstinncia, desaparecendo dentro de uma ou duas semanas.

A tolerncia e a sndrome de abstinncia so alguns dos sinais que
caracterizam o quadro de dependncia provocado pelo uso de tabaco.

Efeitos no resto do organismo
A nicotina produz um pequeno aumento no batimento cardaco, na
presso arterial, na freqncia respiratria e na atividade motora.

Quando uma pessoa fuma um cigarro, a nicotina imediatamente
distribuda pelos tecidos. No sistema digestivo provoca queda da contrao do
estmago, dificultando a digesto. H um momento da vasoconstrio e na fora
das contraes cardacas.

Efeitos txicos
A fumaa do cigarro contm vrias substncias txicas ao organismo.
Dentre as principais, citamos a nicotina, o monxido de carbono e o alcatro.

O uso intenso e constante de cigarros aumenta a probabilidade de
ocorrncia de algumas doenas como, por exemplo, pneumonia, cncer de
pulmo, problemas coronarianos, bronquite crnica, alm de cncer em regies
do corpo que entram em contato direto com a fumaa conto garganta, lngua,
laringe e esfago. O risco de ocorrncia de enfarte do miocrdio, angina e
derrame cerebral maior nos fumantes quando comparado aos no fumantes.

Existem evidncias de que a nicotina pode provocar lceras
gastrointestinais. Entre outros efeitos txicos provocados pela nicotina, podemos
destacar, ainda, nuseas, dores abdominais, diarria, vmitos, cefalia, tontura,
bradicardia e fraqueza.

Tabaco e gravidez
Quando na gravidez a me fuma, "o feto tambm fuma", passando a
receber as substncias txicas do cigarro atravs da placenta. A nicotina
provoca aumento do batimento cardaco no feto, reduo do peso do recm-
nascido, menor estatura, alm de alteraes neurolgicas importantes. O risco
de abortamento espontneo, entre outras complicaes durante a gravidez,
maior nas gestante que fumam.

Durante a amamentao as substncias txicas do cigarro so
transmitidas para o beb atravs do leite materno.


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