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UNIVERSIDAD SAN LORENZO

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD Y EL


DEPORTE
QUMICO FARMACUTICO


AUTOMEDICACIN EN CLIENTES DE
LA FARMACIA SANTA ROSA III DE LA
CIUDAD DE LUQUE

Nimia Gricelda Riquelme de Huerta


Tutora: Q.F. ngela Zayas




Ao 2014

i














AUTORIZACIN PARA PUBLICACIN

La abajo firmante, de acuerdo a lo establecido en el Art. 40 del
Reglamento de Tesis de Grado UNISAL, deja constancia que este documento
es autntico, legitimo y de utilidad para actividades acadmicas, por lo tanto
autoriza la reproduccin total o parcial del presente trabajo de Tesis de Grado:
Automedicacin en clientes de la Farmacia Santa Rosa III de la Ciudad de
Luque, para fines de estudio o investigacin, siempre que se cite la fuente.
La autora, no obstante, mantiene la propiedad intelectual del contenido de
la publicacin y es libre de editarlo nuevamente en su forma presente o
adaptada, por cualquier medio y por cualquier fin.
Nombre y Apellido de la Autora: Nimia Gricelda Riquelme de Huerta
C.I.: 4.479.656
Firma:
Fecha:


i

TABLA DE CONTENIDOS
Pg.
1. INTRODUCCIN. 1
2. PROBLEMA.. 3
3. OBJETIVOS.. 4
3.1 Objetivo General. 4
3.2 Objetivos Especficos. 4
4. MARCO TERICO.. 6
4.1 Uso Racional de Medicamentos . 6
4.2 Autocuidado 8
4.3 Automedicacin.. 10
4.3.1 Contexto de la Automedicacin 13
4.3.2 Factores predisponentes para el desarrollo de la
Automedicacin
15
4.3.3 Ventajas de la Automedicacin. 18
4.3.4 Evaluacin de los medicamentos a emplear en
Automedicacin.
21
4.3.5 Cuestiones antes de iniciar cualquier tratamiento por
Automedicacin.
22
4.3.7 Efectos de la Automedicacin.. 26
4.3.8 Medidas preventivas de la Automedicacin .27
4.3.9 Automedicacin responsable 27
4.3.10 Factores ticos y comerciales 39
4.3.11 Etiopatogenia de la Automedicacin.. 40
4.3.12 Automedicacin controlada. 43
4.3.13 Realidad de la Automedicacin.. 43
4.3.14 Repercusiones negativas de la Automedicacin. 44
4.3.15 Riesgos frecuentes de la Automedicacin 45
4.3.16 Cuidados con la Automedicacin 50
4.3.17 Errores habituales con la Automedicacin 51
4.3.18 Educacin para contrarrestar la Automedicacin 55
4.4 Condiciones que deben cumplir los medicamentos VDM para ser
dispensados..
55
4.4.1 Eleccin de un medicamento VDM para Automedicacin.. 56
4.4.2 Principios esenciales de un medicamento VDM 58

ii

Pg.
4.4.3 Uso correcto de medicamentos VDM . 58
4.5 Acceso a la informacin mdica.. 60
4.4.1 Medicamentos de marca y genricos.. 60
4.4.2 Proteccin por patentes. 60
4.4.3 Asimetra de la informacin . 60
4.4.5 La problemtica de la publicidad sobre los medicamentos.. 61
4.4.6 Caractersticas de la publicidad para medicamentos VDM.. 63
5. DEFINICIN DE VARIABLES... 72
5.1 Independiente... 72
5.2 Dependiente. 72
6. METODOLOGA... 73
6.1 Tipo de Estudio.............. 73
6.2 Delimitacin temporal y espacial. 73
6.3 Poblacin. 73
6.4 Muestra.................. 73
6.4.1 Criterios de inclusin.. 73
6.4.2 Criterios de exclusin. 73
6.5 Tcnicas e instrumentos de recoleccin de datos 73
6.6 Procedimientos... 74
6.7 Anlisis de resultados 75
7. CONCLUSIONES.... 79
8. RECOMENDACIONES... 84
9. BIBLIOGRAFA. 87

ANEXOS
Anexo 1: Cuestionario para recoleccin de datos
Anexo 2: Propuesta de diseo de folleto para concienciar sobre por qu
evitar la Automedicacin si no es responsable

Anexo 3: Imgenes captadas durante la realizacin de las encuestas
Anexo 4: Intervencin ante la demanda de medicamentos VDM por parte
del paciente que acude a la Farmacia

Anexo 5: Glosario de trminos


iii

FIGURAS, TABLAS Y GRFICOS
Pg.
Figura 1 Esquema de autocuidado.. 9
Figura 2 La Automedicacin.. 11
Tabla 1... 72
Tabla 2... 75
Tabla 3... 75
Tabla 4... 76
Tabla 5... 77
Tabla 6... 77
Tabla 7... 78
Tabla 8... 79
Grfico 1.... 75
Grfico 2.... 76
Grfico 3.... 76
Grfico 4.... 77
Grfico 5.... 78
Grfico 6.... 78
Grfico 7.... 79

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Slo un exceso es recomendable en el mundo: el exceso de gratitud.
Jean de la Bruyre


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DEDICATORIA


A mi esposo Mario, por su amor, paciencia y comprensin; por sacrificar su
tiempo para que yo pudiera cumplir con el mo.


A mi hija Fiorella, quien ha sido mi mayor motivo para nunca rendirme y poder
llegar a ser un ejemplo para ella.


A mi padre Adolfo (QEPD), porque a pesar de nuestra distancia fsica, siento
que est conmigo siempre y aunque nos faltaron muchas cosas por vivir juntos,
s que este momento hubiera sido tan especial para l como lo es para m.









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AGRADECIMIENTOS


A Dios, origen y fuente del saber, por guiarme en el sendero correcto de la
vida, cada da en el transcurso de mi camino, iluminndome en todo lo que
realizo de m convivir diario.


A todos los miembros de mi familia, por apoyarme en cada decisin que tomo,
y por estar a mi lado en cada momento hoy, maana y siempre.


A mis compaeras de la Farmacia Santa Rosa Sucursal III, que siempre
estuvieron listas para brindarme su ayuda y me motivaron para seguir adelante
con el propsito de alcanzar mis objetivos.






.


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Abreviaturas
DCI Denominacin Comn Internacional
DNVSA Direccin Nacional de Vigilancia Sanitaria
IPS Instituto de Previsin Social
MSPBS Ministerio de Salud Pblica y Bienestar Social
OMS Organizacin Mundial de la Salud
OPS Organizacin Panamericana de la Salud
p.a. Principio activo
p.e. Por ejemplo
RAM Reacciones Adversas a Medicamentos
SNC Sistema Nervioso Central
URM Uso Racional de Medicamentos
VDM Venta detrs del mostrador (medicamentos de venta libre)


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1. INTRODUCCIN
Los medicamentos surgieron desde la antigedad como respuesta a las
enfermedades y han llegado a ser una parte integral de los servicios de
atencin en salud. Tienen funciones teraputicas, sociales, polticas, culturales
y econmicas.
Las personas se automedican porque, segn la cultura, los medicamentos
son un elemento muy familiar para ser utilizados por iniciativa propia o por
sugerencia de familiares o amigos, sin justificacin real, para solucionar signos,
sntomas o situaciones de la vida cotidiana.
Esto es particularmente cierto en el caso de los medicamentos de venta
libre. La comunidad no tiene en cuenta, al usar frmacos, que no existe
sustancia qumica inocua.
En Paraguay, previamente a la promulgacin de la Resolucin S.G. N
137 del 26 de setiembre del 2013, Por la cual se deroga la res S.G. N394 del
10 de agosto de 1993 Por la cual se aprueba el listado de medicamentos a ser
comercializados dentro y fuera de Farmacias, y se establece la venta de
medicamentos exclusivamente en Farmacias habilitadas, se podan adquirir
medicamentos de venta libre en establecimientos comerciales que no son
precisamente Farmacias, como tiendas, supermercados, almacenes y hasta en
unidades del transporte pblico, sin necesidad de una receta.
El medicamento de venta libre es tambin conocido en la literatura como
Over The Counter (OTC, por sus siglas en ingls) o de venta detrs del
mostrador (VDM) o medicamento de venta directa o medicamento sin
prescripcin, corresponde a una categora de medicamentos producidos,
distribuidos y vendidos a los consumidores para que los utilicen por su propia
iniciativa y responsabilidad, para prevenir, aliviar o tratar sntomas o
enfermedades leves y su uso en la forma, condiciones y dosis autorizadas, se
considera seguro para el consumidor.
En 1990 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), adopt como
definicin de los mencionados: medicamentos cuya entrega y administracin no
requieren de la autorizacin de un facultativo. Pueden existir diferentes
categoras para estos medicamentos, de acuerdo con la legislacin de cada
pas.
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Los medicamentos VDM tienen un riesgo bajo de efectos adversos cuando los
utilizan ocasionalmente y en forma adecuada adultos que, por lo general, son
sanos. Sin embargo, pueden representar mayores riesgos para algunas
personas, incluidos nios muy pequeos, personas mayores de edad y
personas que consumen ms de un tipo de medicamento, aunque cabe aclarar
que cualquier persona puede sufrir efectos adversos.
Sirven para el tratamiento de los sntomas y no de las enfermedades en s
mismas. Automedicarse es, por tanto, la costumbre de administrarse
medicamentos por cuenta propia, o por consejo de personas que no son
profesionales de la salud. Es un hbito muy frecuente en el pas, porque existe
una amplia libertad de adquirir medicamentos sin receta mdica an en los
casos que sta sea requerida.
La Automedicacin Responsable puede ser conveniente si se utiliza para
tratar sntomas menores como dolor leve de cabeza, fiebre, acidez estomacal,
durante un tiempo limitado. An as, el que un medicamento se dispense sin
requerir receta mdica, no significa que sea inocuo y no pueda resultar
perjudicial en determinadas situaciones.
Otro factor que amenaza la salud es que el paciente no conoce la dosis
conveniente para su condicin, y puede ocasionar estragos al tomar cantidades
inapropiadas, como ocurre en el caso de los antibiticos, generndose cepas
microbianas que se vuelven resistentes. De hecho, uno de los problemas ms
frecuentes es el uso de antibiticos en forma indiscriminada, que se prescriben
sin haber llevado a cabo el antibiograma o se adquieren por repeticin de
receta utilizndose, en algunas ocasiones, para infecciones no bacterianas.
Los principales factores que influyen en la automedicacin son: la
desproteccin en servicios de salud de gran parte de la poblacin; que la
atencin en salud depende en gran medida de la frmacoterapia tradicional, sin
considerar la promocin del desarrollo humano integral y del bienestar
mediante otras alternativas; la concentracin de mdicos en la capital y pocas
ciudades cabecera, la falta de elementos tcnico-cientficos actualizados que
les permitan a los usuarios no ceder a las presiones sociales y a las de la
industria farmacutica. El uso racional de los medicamentos, cuando la
situacin clnica lo amerite, busca que ello sea con el menor riesgo posible.
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2. PROBLEMA. Antecedentes
En especial en los pases en desarrollo, la automedicacin puede ser
considerada una necesidad que complementa el precario sistema de salud. El
consumo de medicamentos es un indicador indirecto de calidad de los servicios
de salud, as como de la propaganda dirigida a los mdicos y a la poblacin.
Su estudio puede ser utilizado para identificar la necesidad de
intervenciones especficas como: informar a la poblacin en cuanto a su uso
adecuado; educar de manera continua a los profesionales de la salud para la
prescripcin y el uso racional, identificacin de poblaciones en riesgo de
consumo crnico de medicamentos inadecuados, y adems de eso, puede
apoyar la elaboracin de polticas pblicas para contener la venta y uso de
medicamentos innecesarios.
La automedicacin es una actividad caracterizada fundamentalmente por
la iniciativa de una persona con alguna dolencia o enfermedad o de su
responsable, en obtener y utilizar un producto que cree que le traer beneficios
en el tratamiento de su enfermedad o alivio de los sntomas.
La utilizacin inadecuada de medicamentos, puede dificultar la deteccin
de dolencias, porque las complicaciones son verificadas a largo plazo,
haciendo que no se perciban efectos indeseables que la automedicacin puede
acarrear.
Entre las citadas consecuencias nocivas para el individuo que se vale de
la automedicacin se encuentran el enmascaramiento de dolencias evolutivas,
enfermedades iatrognicas y diversos efectos indeseables. Todos los
medicamentos son potencialmente peligrosos
1
en la automedicacin.
Se decide llevar a cabo este proyecto porque preocupa que un alto
porcentaje de la poblacin que se automedica, no conoce los riesgos que corre
su salud cada vez que ingiere un medicamento, lo que puede conducir a
enmascarar una grave enfermedad que requiera tratamiento especfico. Ante el
problema de salud que pueda acarrear la automedicacin, en este proyecto se
determinar si es frecuente entre la poblacin objeto de estudio, el por qu
recurren a ella, y cules son los medicamentos que ms se utilizan en estas
condiciones.

1
El riesgo se mide, justamente, por la potencialidad.
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3. OBJETIVOS
3.1 Objetivo general
Conocer las caractersticas y las causas de la automedicacin de los
usuarios que acuden a la Sucursal III de la Farmacia Santa Rosa (Luque).
3.2 Objetivos Especficos
a. Conocer la prevalencia de automedicacin de la poblacin objeto de
estudio;
b. Establecer los principales problemas de salud relacionados a la
automedicacin;
c. Verificar en qu grado ocurre la automedicacin como autocuidado
(responsable);
d. Comprobar el conocimiento de la poblacin en relacin a los conceptos
de automedicacin.

4. MARCO TERICO
Desde tiempos antiguos, el hombre ha buscado la manera de cuidar de s
mismo y de las personas que lo rodean; para ello, ha empleado una serie de
mtodos y formas; muchos fueron encontrados por ensayo y error; pero la
necesidad de normar estos mtodos es conocida desde la poca del Cdigo de
Hammurabi
2
.
Otro manera de actuar fue la de revelar los secretos de la medicina slo a
los iniciados. Hoy da se regresa al uso de medicamentos no prescritos
directamente por un facultativo, lo cual ha trado muchas soluciones y tambin
problemas en mbitos tales como en el cultural, social, econmico y poltico.
Los progresos de la frmacoterapia en los ltimos 50 aos, en los que
han aparecido multitud de nuevos medicamentos para enfermedades que no
tenan ningn tratamiento, han constituido una autntica explosin
farmacolgica que ha hecho que la poblacin en general, deposite en los
aquellos una confianza excesiva y piense que sirven para cualquier problema.

2
Desde los albores de la civilizacin se han conocido los daos que pueden provocar las acciones de los
mdicos. Los prrafos 218 a 220 del Cdigo de Hammurabi, grabado hace casi 4.000 aos, manifiestan
los conocimientos que la sociedad civil utilizaba en la antigua Mesopotamia para defenderse frente a
supuestos errores, temeridades y negligencias de los mdicos (conocidos hoy da como iatrogenia).
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Un profesional que trabaja atendiendo al pblico en una Farmacia, es
consciente que, muchas veces, se le demandan medicamentos para solucionar
problemas imposibles. Se puede observar, desde detrs del mostrador, la
excesiva medicalizacin de algunas personas, que llegan a pedir a su mdico
tratamiento para problemas que no tienen solucin o que, por lo menos, sta
no es farmacolgica.
En algunos casos el mdico cambia frecuentemente el tratamiento
presionado por un paciente ansioso que busca desesperadamente una
solucin a algo que, probablemente, no la tiene. Tambin es posible observar
el uso ms o menos frecuente de medicamentos de utilidad teraputica baja
con efecto ms que dudoso.
Los medicamentos ms publicitados son siempre para procesos banales,
pero la poblacin no tiene por qu distinguir unos medicamentos de otros. Al
final los medicamentos acaban siendo productos de consumo masivo, ms con
la particularidad de que prometen aliviar el sufrimiento y aumentar la salud.
Hay opiniones a favor y en contra de la publicidad directa al consumidor
de cualquier medicamento. Los que estn a favor mencionan la posibilidad de
que la publicidad produzca un efecto placebo, aumentando la eficacia del
medicamento y la colaboracin con el mdico.
Los que sientan postura en contra, critican que la publicidad tiene
exclusivamente intereses comerciales, que dedica poco tiempo a los efectos
adversos y que incrementa el costo sanitario, porque slo se hace en el caso
de los medicamentos protegidos por patente (con nombre de fantasa),
generalmente ms caros que los que disponen de genricos
3
.
La excesiva fe en la capacidad casi milagrosa de los medicamentos,
unida a su accesibilidad y publicidad, favorece enormemente que la poblacin
consuma medicamentos, muchas veces sin control de profesionales sanitarios.
En general, la poblacin aspira a ser tratada con medicamentos porque cree
que stos podrn resolver sus problemas de salud y considera atrasada
cualquier opcin teraputica que no los incluya.

3
Ver definicin de Medicamento Genrico en Glosario (Anexo III)
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4.1 Uso racional de medicamentos (URM)
Segn la OMS la incidencia y prevalencia de la automedicacin a nivel
mundial oscila entre el 50 a 90%, escapando de estas cifras los profesionales
de la salud y estudiantes de ramas biomdicas que se automedican.
Los medicamentos han llegado a convertirse en un bien cultural, ms all
de su potencial utilidad teraputica. No hay duda que han contribuido a mejorar
la salud de la poblacin. Es paradjico que, mientras un tercio de la poblacin
carece de acceso a los medicamentos esenciales, la OMS afirma que el 50%
de los medicamentos se prescribe, se dispensa y se consume de manera
inadecuada.
Detrs de este uso irracional hay causas dependientes de los
profesionales de la salud, de las instituciones, del mercado farmacutico y
tambin de los pacientes, lo que revela la necesidad de establecer estrategias
de Uso Racional
4
, que permitan establecer un uso adecuado, propicio y
eficiente de las alternativas frmacoterapeuticas disponibles, optimizando los
resultados sanitarios y manejando eficientemente los recursos de los que se
dispone.
La irracionalidad en el uso de medicamentos puede estar presente en
diferentes tipos de decisiones o conductas errneas, tales como:
a. incorrecta o inadecuada prescripcin de medicamentos, en dosis y
perodos sub-ptimos;
b. errada dispensacin;
c. uso de demasiados medicamentos (polimedicacin);
d. prescripcin de medicamentos injustificadamente caros, cuando existen
alternativas ms econmicas e igualmente efectivas;
e. prescripcin y dispensacin de productos sin eficacia teraputica
comprobada o con una inaceptable relacin riesgo/beneficio, y
f. autoprescripcin y automedicacin con medicamentos que requieren
receta mdica.

4
dem 2, para Uso Racional de Medicamentos
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El uso racional consiste en que los pacientes reciban la medicacin
adecuada a sus exigencias clnicas, en las dosis correspondientes a sus
necesidades particulares e individuales, durante el tiempo apropiado y al
menor costo posible para ellos y la comunidad.
La OMS apoya el URM como una estrategia de primer orden en
materia sanitaria. La buena educacin permite corregir influencias
intencionadas con fuerte peso comercial, los medicamentos son tiles
solamente cuando son bien utilizados.
La comunidad debe adquirir nociones bsicas sobre el URM, a fin de
tener orientacin clara sobre:
a. comunicacin eficaz entre profesionales y usuarios;
b. promocin de medicamentos y su uso apropiado;
c. costos de tratamientos, y
d. acceso a medicamentos.
Es necesario entender que el exceso de automedicacin y la posible
polifarmacia, observadas especialmente en personas de edad, conlleva a
mayores efectos adversos de los medicamentos.
El URM es un proceso que comprende:
a. Prescripcin apropiada;
b. Disponibilidad oportuna de medicamentos eficaces, seguros y de
calidad comprobada, a la mejor relacin costo/beneficio;
c. Conservacin, almacenamiento y dispensacin en condiciones
adecuadas;
d. Administracin y prescripcin correctas, y
e. Consumo en las dosis, intervalos y perodos indicados por el
profesional prescriptor.
Adems, promueve la calidad en el cuidado y en la terapia, lo cual
asegura que los medicamentos slo sean utilizados cuando son requeridos, de
tal forma que el usuario comprenda claramente el motivo de su uso y la forma
de utilizarlos correctamente.
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El URM puede ser afectado por distintos factores interrelacionados; stos
pueden agruparse segn devengan del paciente, del profesional prescriptor, del
contexto institucional de trabajo, o bien, de problemas ms generales del
mercado de medicamentos y su regulacin. Algunos de ellos son:
a. Indicacin en situaciones en las que no est demostrado el beneficio;
b. Dosis y duracin inadecuadas;
c. Polifarmacia;
d. Falta de adhesin y cumplimiento del tratamiento;
e. Falta de conocimiento, habilidades o informacin independiente y
objetiva;
f. Acceso sin restricciones a los medicamentos;
g. Exceso de trabajo del personal sanitario;
h. Promocin inadecuada de medicamentos y sus beneficios (hacia el
mdico y hacia el paciente), e
i. Incentivos comerciales para la venta de medicamentos;
Cuando se aplica de forma sistmica al interior de los sistemas de salud,
tanto pblicos como privados, as como a nivel de la comunidad, logra
importantes beneficios tanto para la salud individual como colectiva, ya que
permite optimizar los resultados farmacoteraputicos.
Adems, permite la disminucin de la aparicin y gravedad de los efectos
adversos, con la subsecuente mejora en la calidad de vida de los pacientes y el
ahorro para los sistemas de salud, al no tener que tratar o contener estas
reacciones y, finalmente, permite una reduccin de los gastos asociados a
medicamentos, ya que, permite un uso eficiente de los recursos destinados a
stos.
4.2 Autocuidado
La OMS define autocuidado como las actividades sanitarias organizadas
de forma no oficial y la toma de decisiones relacionadas con la salud, que
abarcan la automedicacin, el autotratamiento y los primeros auxilios en el
contexto social normal de la vida cotidiana.
El trmino se refiere a todo aquello que las personas hacen, por s
mismas, con el propsito de restablecer y preservar la salud o prevenir y tratar
las enfermedades.
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Segn algunos estudios realizados a nivel mundial, hasta un 65-75 % de
los episodios de enfermedad pueden ser atendidos sin ayuda sanitaria
profesional. Cualquier persona, tras la percepcin de un sntoma y asumida la
prdida de su nivel de salud, adopta prcticamente al instante las medidas que
considera necesarias para mejorar esta merma en su salud, entrando en un
sentido amplio en el autocuidado, siguiendo el esquema de la Figura 1.

Figura 1. Esquema de autocuidado. Fuente: Elaboracin propia
Autocuidarse, por lo tanto, implica utilizar medicacin, medidas no
farmacolgicas o esperar a ver cmo evoluciona (flechas negras en el
esquema). Con el tiempo, si su problema no se soluciona, consulta con un
profesional (flechas marrones) o con otra persona (flechas azules) y estos le
pueden recomendar cualquiera de las tres opciones anteriores, cerrndose el
crculo.
La atencin sanitaria podra entenderse como una prolongacin del
autocuidado; comprende la autoobservacin, la percepcin e identificacin de
los sntomas, la valoracin de su severidad y la eleccin de una opcin de
tratamiento o la peticin de ayuda a un profesional.
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Como para tomar medicamentos hay que tener conocimientos, por
mnimos que sean, es de suponer que, a medida que aumenta la informacin
general, la cultura sanitaria y la presin comercial y publicitaria, las personas
irn desplazndose hacia el empleo de medicamentos.
Los medicamentos VDM
5
, conforman, segn lo manifestado por la OMS,
uno de los pilares del autocuidado dentro del marco de la denominada
Automedicacin Responsable, en la que el consumidor trata sus enfermedades
o sntomas con medicamentos que han sido aprobados y estn disponibles
para la venta sin prescripcin o receta mdica.
En la actualidad, desde una perspectiva integral, la salud es el
resultado de la interaccin y sincronizacin de diferentes factores como:
a. el perfil demogrfico;
b. el perfil econmico;
c. el perfil de consumo;
d. el acceso a los servicios de salud, y
e. la educacin, entre otros.
En este sentido la atencin sanitaria se ha desarrollado y
especializado; sin embargo, hay personas, que, influenciadas por su
entorno, consumen medicamentos sin consultar al mdico, denominndose
a esto automedicacin.
4.3 Automedicacin
Es la voluntad y la capacidad de las personas para participar de manera
inteligente y autnoma en las decisiones, en la gestin de las actividades
preventivas, diagnsticas y teraputicas que les ataen.
Esta definicin puede ser demasiado amplia ya que, si el paciente se
informa suficientemente, incluira cualquier decisin que tome sobre cualquier
enfermedad, incluidas las crnicas y las terminales; es decir, llegara a incluir la
decisin de un paciente oncolgico de no someterse a ciruga o quimioterapia,
lo que resulta excesivo considerarlo automedicacin.

5
Ver Introduccin.
Automedicacin en clientes de la Farmacia Santa Rosa III de la ciudad de Luque
Pgina 11
La automedicacin es un fenmeno que es ms comn de lo que
miembros de los organismos que hacen salud a nivel internacional y local, las
autoridades sanitarias, personal mdico, de enfermera cuidados generales y
todos los actores de la sociedad, piensan.
La automedicacin es considerada una conducta frecuente y desde la
perspectiva de algunos que financian salud, un acto deseable con el que se
busca traspasar de alguna forma parte de los costos a los usuarios (ver
esquema de la Figura 2); afirmando que ya est extendida en todas las
sociedades, amn de su desarrollo tecnolgico, industrial y social.
En realidad, es un hecho cotidiano y habitual, que se da en la mayora de
los hogares; no debe entenderse siempre como un acto errneo sino que,
llevado a cabo de forma responsable, puede aportar ventajas.
Figura 2. Esquema sobre la Automedicacin. Fuente: Elaboracin propia
Sin embargo, puede conllevar un incremento en los gastos de los
sistemas de salud, debido a que altera los patrones de enfermedad al disimular
los procesos sindrmicos con lo que se deben utilizar ms recursos fsicos, de
imagen y laboratorio para diagnosticar los cuadros nosolgicos.
En el pas no se dispone de estadsticas especficas acerca de este
fenmeno y como est afectando a la salud de los ciudadanos.




Automedicacin en clientes de la Farmacia Santa Rosa III de la ciudad de Luque
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Tambin se considera automedicacin al tratamiento de una condicin
patolgica verdadera o imaginaria con medicamentos, seleccionados sin
supervisin mdica o de un agente calificado, que incluye la adquisicin de
medicamentos a travs de una fuente formal (Farmacia), recepcin de
medicamentos desde otras fuentes (familiares y amigos) y la utilizacin de
sobrantes de prescripciones previas.
Esta es una actividad frecuente de las personas, que constituye una
problemtica tanto nacional como mundial y que puede ocasionar riesgos no
slo para la salud, sino tambin para la vida.
Se considera a la automedicacin como una expresin ms actual de la
siempre presente necesidad de los seres humanos de velar por su propia
salud, aunque esta misma premisa seala que la automedicacin tiene
connotaciones mayormente negativas para la mayora de los mdicos y
profesionales de la salud.
El fenmeno de la automedicacin, con todas las complicaciones que
representa en el corto, mediano y largo plazo, corre paralela a la creciente
preocupacin de los miembros de la sociedad por el cuidado de su salud, sin
que medie en ste la figura del mdico. Este concepto, empodera al paciente y
lo hace participar en todas las decisiones concernientes al mbito de su salud,
es decir lo vuelve un actor ms en ella, pero no excluye al profesional
capacitado ni le quita su papel de terapeuta cuando los conocimientos del
usuario no son suficientes ni adecuados para la resolucin del desequilibrio
salud-enfermedad.
La falta de informacin e investigaciones bien documentadas sobre la
automedicacin en el pas, no permite obtener datos confiables, objetivos y
estadsticamente significativos, para respaldar el accionar mdico y ejecutar
programas de salud pblica.
Al ser la automedicacin una prctica cotidiana que ocasiona problemas a
nivel mundial, nuestro pas no es la excepcin. A diferencia de muchos otros
pases, el nuestro no cuenta con sistemas de informacin, o estudios que
revelen datos sobre esta problemtica.
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4.3.1 Contexto de la automedicacin
El mbito familiar ha sido la fuente de conocimiento de las tcnicas o
remedios existentes en cada entorno cultural y esos conocimientos se han
transmitido oralmente a las generaciones sucesivas. La automedicacin
constituye una de las expresiones ms modernas y errneas de la necesidad
humana de velar por el mantenimiento de la salud. Significa consumir frmacos
sin prescripcin mdica; por consejo del Farmacutico, personal de salud, otras
personas o haber sido prescrito por el mdico en anteriores consultas para
otras dolencias que no necesariamente son las mismas.
Existe la fantasa de que los medicamentos, curan todo mgicamente. Por
este motivo, hay un uso indiscriminado de los medicamentos, predominando la
automedicacin en todos los sectores sociales, como resultado de consultas
con parientes, vecinos o amigos.
La cultura del uso de medicamentos ante cualquier enfermedad o
problema de salud, expresa el carcter simblico y, en gran medida, mgico
atribuido al mismo. En vez de cambiar estilos de vida, hbitos asociados al
trabajo, alimentacin, movilidad (locomocin) o hbitos de descanso y sueo,
es ms fcil tomar frmacos. Se trata de una conducta simplista-simplificadora
y adictiva: el medicamento es la solucin para todo problema.
Un elemento que se agrega y complica el debate sobre automedicacin
es el hecho de que los medicamentos que requieren receta mdica
frecuentemente son vendidos en las Farmacias sin exigirse la receta. Por lo
tanto, diversos autores diferencian entre automedicacin (uso de
medicamentos VDM) y autoprescripcin (uso de medicamentos de venta bajo
receta, adquiridos sin receta mdica), desalentada por la OMS, debido a que el
margen riesgo/beneficio propio de estos medicamentos requiere que su uso se
d bajo supervisin mdica.
La autoprescripcin se convierte en el primer nivel de atencin de
cualquier comunidad, como un factor constituyente de la poltica sanitaria,
validndola como una prctica til para disminuir la alta demanda de los
servicios de atencin en salud en las dolencias menores, que demandan gran
porcentaje de los recursos econmicos y de disponibilidad del personal,
necesarios para la atencin de enfermedades de mayor gravedad y severidad.
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La automedicacin pas a ser parte del consumo, desarrollando
conductas adictivas. Estas situaciones se fueron agudizando debido a la crisis
econmica, que ha llevado a la poblacin a la bsqueda de soluciones que le
permitan mantener un nivel de salud apropiado al menor costo posible.
Tomar medicamentos para todo se est convirtiendo en un hbito comn
en la sociedad; medicamentos para relajarse, para animarse, para el dolor de
cabeza, para los problemas gstricos. Siempre existe un motivo para consumir
alguno de los medicamentos que se acumulan en la casa. Actualmente, la
disponibilidad de medicamentos que no exigen receta mdica, la falta de
tiempo para todo y el hecho de que todo el mundo parece saber cmo tratar
sus dolencias, dispara el fenmeno de la automedicacin.
La responsabilidad de este manejo de los medicamentos, es compartida
entre el usuario (ya que muchas veces los adquiere y usa sin prescripcin), el
comerciante (que en muchos casos los vende sin exigir receta) y el estado (que
no ejerce eficazmente el control necesario y minimiza la importancia de las
campaas de educacin de los pacientes).
Es un procedimiento caracterizado fundamentalmente por la iniciativa de
una persona con alguna dolencia o enfermedad, de obtener y utilizar un
producto que cree le traer beneficios en el tratamiento de su enfermedad o
alivio de los sntomas. La literatura confirma, que ms de la mitad de las
personas consumen frmacos a pesar de encontrarse bien. Varios factores
influencian esta prctica.
La misma OPS/OMS tiene entre sus postulados un principio denominado
Automedicacin Responsable que se refiere principalmente al uso de
medicamentos de libre acceso (los que no requieren de receta o prescripcin
para ser vendidos) y el de autoprescripcin que es el uso indiscriminado de
medicamentos sin indicacin ni vigilancia facultativa.
La automedicacin es considerada como el rol vlido, en pases
desarrollados pero con un sistema de salud bien establecido, que acepta la
OMS, en el cual considera que el usuario de un sistema de salud bien
organizado y que dispone de toda la informacin necesaria, puede adquirir
ciertos medicamentos, para tratar cuadros sintomticos sin que esto signifique
evitar en el corto plazo una visita de control a una unidad de salud.
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4.3.2 Factores predisponentes para el desarrollo de la
automedicacin
La automedicacin es un fenmeno que no tiene una sola causa en
particular que lo produzca, sino que es la suma de una serie de factores que
provocan que aparezca y se mantenga.
Entre las prcticas que influencian o favorecen el uso incorrecto de los
medicamentos se cuenta la prdida de credibilidad sanitaria, a veces por miedo
a conocer la propia enfermedad o basada en el deterioro de la relacin mdico-
paciente. Se confa ms en el desarrollo tecnolgico que en las manos de un
profesional. Eso provoca escepticismo sobre la eficacia del Sistema Sanitario,
especialmente en Atencin Primaria.
Otros aspectos son:
A. Falta de tiempo para acudir a la consulta mdica. La sociedad
actual est gobernada por reglas de consumo y de desarrollo de la fuerza
laboral, en que la actividad econmica parecera estar por encima de todas las
dems, incluso la salud. Esto, muchas veces, no permite a las personas, acudir
en el momento oportuno a la consulta de un profesional de la salud, lo que a su
vez desencadena dos eventos: el diagnstico tardo de un cuadro nosolgico
6
y
la eventual dificultad de darle un tratamiento completo y adecuado. Es comn
que los usuarios acudan de forma ms asidua a las Farmacias en busca de
una seudoconsulta para sus molestias, por la flexibilidad de los horarios.
B. Accesibilidad. Los consumidores prefieren la obtencin rpida de los
medicamentos a las largas esperas en las clnicas, hospitales o centros de
salud.
C. Factores socioeconmicos. El decrecimiento econmico, a nivel de
las microfinanzas, ha venido acumulando una detencin sostenida, que ha
provocado que la capacidad adquisitiva de las personas en materias como
salud, educacin, alimentacin y vivienda haya cado sustancialmente.

6
Ciencia que tiene por objeto describir, explicar, diferenciar y clasificar la amplia variedad de
enfermedades y procesos patolgicos existentes, entendiendo stos como entidades clnico-semiolgicas,
generalmente independientes e identificables segn criterios idneos. Se identifica como la ciencia
taxonmica de las enfermedades.
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El desempleo es otro motivo por el cual no hay un adecuado acceso a la
salud, pues las prioridades de las personas cambian, siendo que en el pas la
tasa de empleo sufre una severa contraccin dando paso al trabajador informal
o temporal que no tiene un salario fijo.
Las malas condiciones de trabajo y de vida de la mayora de la poblacin
y, sobre todo, el bajo ingreso econmico familiar, no permite acceder a los
servicios de salud, lo cual se traduce en la falta de prescripcin por un
profesional capacitado, sobre todo en zonas rurales. La no disposicin de
recursos hace que los usuarios busquen una solucin accesible para sus
necesidades, siendo una de ellas la automedicacin.
Adicionalmente este aumento poblacional, hace que los ya limitados
recursos que hay en el campo de la salud se agoten a mayor velocidad y no se
igualen al crecimiento de la pirmide demogrfica de un pas permanentemente
considerado en vas de desarrollo, que tiene en su perfil procesos nosolgicos
infecciosos y adicionalmente los que se deben al aumento del desarrollo
tecnolgico de la sociedad.
D. Factores culturales. El bajo nivel de instruccin de las personas
influye, especialmente de los padres de familia, los cuales ignoran por completo
el riesgo que implica la automedicacin.
La falta de acceso y escasa disponibilidad de datos, hace que no se
posean suficientes elementos de juicio para discernir respecto a la informacin
que se recibe de los medios ms comunes (televisin, impresos e internet), que
permite a las empresas farmacuticas difundir informacin sesgada o que a
veces se malinterpreta, para conseguir el incremento de las ventas y no
necesariamente la mejora del usuario, incitando a la poblacin al consumo de
frmacos supuestamente muy seguros. Esto ocasiones que existan enunciados
en la publicidad de medicamentos, como proporciona rpido alivio a esas
molestias, que tienen un papel decisivo en la decisin final del usuario.
Los defensores de esta conducta sealan que cuando el usuario incurre
en la automedicacin, no se afecta a la fuerza laboral, pues se da solucin
rpida a molestias que no son tan importantes con un mnimo costo.
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E. Factores ligados a la industria farmacutica. La investigacin y
desarrollo de sustancias experimentales que deben seguir todo el proceso por
el cual se convierten en principios activos susceptibles de ser consumidos, para
lograr un efecto teraputico en los seres humanos es largo y costoso, pero esto
nunca ha sido un obstculo para que la cadena de fabricacin de dichos
compuestos se detenga.
Mucho del poder de la industria farmacutica recae en los ingentes
presupuestos que tienen asignados a la publicidad de sus productos en todos
los medios de informacin de los que disponen los usuarios. Se ha llegado a
puntos en los cuales la publicidad de los principios activos est en todos los
lugares, incluso en sitios de esparcimiento como parques o plazas.
Esta saturacin de informacin hace que el usuario se decida por la
primera sustancia que le informan o por la que recuerda en el momento de
estar adquiriendo medicamentos, pudiendo no ser la mejor.
El papel de la industria farmacutica y su influencia en el fenmeno son
claros pero tambin pueden ser beneficiosos cuando se los asume con
responsabilidad social, es decir, cuando las empresas saben que su
compromiso a largo plazo es con la sociedad en su conjunto y se alcanzan
beneficios, no necesariamente monetarios, pero que s enriquecen el capital
social.
F. Tratamiento de enfermedades agudas, crnicas, recurrentes y su
rehabilitacin. En la actualidad se reconoce que determinadas afecciones con
diagnstico mdico, se pueden controlar en forma adecuada mediante la
automedicacin o sin medicacin.
G. Disponibilidad de nuevos productos. Se elaboran productos nuevos
y ms eficaces, considerados adecuados para la automedicacin. Adems,
muchos de los productos que estn en el mercado desde hace mucho tiempo y
que cuentan con un buen perfil de seguridad fueron reprogramados e incluidos
en la categora de productos VDM.
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H. Factores demogrficos y epidemiolgicos. Paraguay est viviendo
su etapa del bono demogrfico
7
, por tanto, requiere cambios en las polticas
sanitarias y su implementacin. Del mismo modo, los factores epidemiolgicos
que surgen de los cambiantes patrones de enfermedad, requieren una
adaptacin en la provisin de la atencin primaria de la salud y de los fondos
involucrados.
I. Reformas del sector sanitario. La automedicacin se fomenta a
escala mundial como un medio para reducir el presupuesto pblico en el rea
de la salud.
As, entre los factores que favorecen la Automedicacin se cuentan:
a. Aumento del nivel educativo y cultural;
b. Aumento del inters por la propia salud;
c. Fcil acceso a los medicamentos;
d. Existencia de medicamentos concebidos para la automedicacin (y su
publicidad);
e. Incremento de la edad de la poblacin que favorece un mayor
consumo de medicamentos, y
Presin constante de la familia o amigos al ofrecer o recomendar la
ingestin o aplicacin de diversos medicamentos ante la queja de alguna
dolencia fsica o un trastorno nervioso. Hay algunos medicamentos que incluso
forman parte de la literatura o aparecen en prensa o televisin.
4.3.3 Ventajas de la Automedicacin
a. Disminuye el nmero de visitas innecesarias al mdico con reduccin
de costos directos e indirectos. Ayuda a descongestionar las consultas
mdicas, principalmente, en determinadas pocas del ao;
b. Disminuye la prdida de horas de trabajo laboral o escolar;
c. Hace copartcipe a la poblacin en las medidas higinicas y de
cuidado;
d. Le da una mayor autonoma al paciente;

7
Fenmeno que se da dentro del proceso de transicin demogrfica en el que la poblacin en edad de
trabajar es mayor que la dependiente (nios y adultos mayores), y por tanto, el potencial productivo de la
economa es mayor. Se le llama tambin la ventana de oportunidad demogrfica.
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e. Ayuda a mantener la capacidad funcional de la persona ante
problemas leves pero potencialmente incapacitantes (cefaleas,
lumbalgias);
f. La respuesta es ms rpida (horas o incluso minutos) que la visita al
mdico (generalmente ms de un da);
g. Si no existiera, se buscaran otras formas de autocuidado
probablemente menos fiables y menos sencillas;
h. Para la industria farmacutica, supone la oportunidad de abrir un
mercado directo al consumidor sin necesidad de la intermediacin del
prescriptor;
i. Permite que personal sanitario pueda dedicarse a problemas ms
graves;
j. Aumenta el acceso a la medicacin, y
k. Si se tiene xito, constituye un acto de autoafirmacin, hecho que se
busca en todos los rdenes de la vida.
Teniendo en cuenta los diferentes estamentos o personas implicados,
otras ventajas de la automedicacin son:
a. Los pacientes tienen una mayor capacidad de eleccin en el acceso al
sistema de salud y en la forma en que desean hacerlo, ya que ste
tiene poca flexibilidad en problemas menores que pueden aparecer en
cualquier momento o cuando el paciente no est en su ciudad de
residencia.
Los cambios sociales en general, en la forma de trabajar, las familias
monoparentales, la dificultad para acceder al mdico, la prdida de
horas de trabajo o el cuidado de los nios aumentan la demanda de
flexibilidad de un sistema sanitario sobrecargado, que da poca
prioridad a estos problemas, considerados menos importantes, pero
que suponen una disminucin importante en la calidad de vida de las
personas, ms por su frecuencia que por su importancia.
Adems, est aumentando el concepto de responsabilidad personal en
el cuidado de uno mismo;
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b. Los mdicos disminuyen el tiempo que deben dedicar a problemas
menores y por tanto pueden aumentar su dedicacin a problemas ms
costo-efectivos y ms motivadores para desarrollar su trabajo;
c. Los Farmacuticos tienen una mayor oportunidad de desarrollar sus
conocimientos profesionales y ampliar sus servicios a la poblacin;
d. La industria farmacutica puede desarrollar nuevas oportunidades de
mercado, y
e. El Gobierno ahorra los costos de determinados medicamentos.
La automedicacin es un hecho en la sociedad actual. En el aspecto
particular de los trastornos menores, no es algo a evitar sino a dirigir, ya que
presenta una serie de aspectos positivos como son la participacin del
individuo en el cuidado de su propia salud o el menor costo para el sistema
sanitario.
Muchas veces el riesgo de la automedicacin es que la indicacin no es
adecuada o correcta. En algunos casos la indicacin que aparece en el mismo
prospecto del medicamento es errnea.
Actualmente se considera que una informacin adecuada de los pacientes
puede conseguir una automedicacin racional, segura y eficaz y que sta
podra reconducirse como un instrumento de utilidad dentro de los sistemas
sanitarios. Es esencial que la poblacin reciba informacin en un lenguaje
adecuado a su nivel de conocimientos.
La automedicacin depende mucho del problema de salud, siendo muy
frecuente en caso de dolor. Y dentro del dolor es ms frecuente, lgicamente,
cuando el dolor es ms intenso, aumentando an ms cuando el dolor se
califica de insoportable. En estos casos, el paciente busca desesperadamente
una solucin y prueba con diferentes medicamentos llegando a tomar ms de
uno, en promedio, mientras que, cuando el dolor no es intenso, suele bastar
con un medicamento.
La automedicacin se practica en enfermedades, dolencias o sntomas
que el propio paciente considera como no graves. Pero tambin como medida
de urgencia en enfermedades crnicas o previamente diagnosticadas, o como
prevencin en ciertas situaciones como el mareo cintico en viajes.
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Normalmente es el propio paciente el que elige el medicamento a tomar
pero esto cambia con la edad. Cuanto mayor es la persona ms fcil es que la
eleccin sea propia. La publicidad puede influenciar, pero en menor medida y
esto es bueno porque el consumidor debe basarse en fuentes profesionales.
La automedicacin es origen, indudablemente, de algunos riesgos que
pueden ser muy variados y dependen directamente del medicamento utilizado.
Puede verse afectada por la medicacin habitual del paciente, presentando
interacciones con los tratamientos ya establecidos.
Otro riesgo comprobado es el infratratamiento de enfermedades crnicas.
Tambin puede producir reacciones adversas.
Dada la considerable extensin de la automedicacin puede inferirse que,
cualquier persona est en disposicin de automedicarse, pero hay algunos que
tienen ms tendencia. Es superior en pacientes con trastornos agudos, los que
tienen trastornos crnicos tienden a ir al mdico, aunque en estos casos es
ms frecuente la automedicacin indeseable. Es ms frecuente cuando el
enfermo percibe sntomas claros y cortos que cuando son sntomas ms
suaves y duraderos.
Es ms frecuente en el sexo femenino (aunque algunos estudios no
distinguen diferencia entre gneros), en personas que viven solas, en grandes
ncleos urbanos, en sujetos de nivel socio-cultural elevado. Las personas con
tendencia a las medicinas alternativas tambin son ms asiduas de la
automedicacin.
4.3.4 Evaluacin de los medicamentos a emplear en automedicacin
No todos los medicamentos son aptos para la automedicacin. Las
directrices de OMS para la evaluacin de los medicamentos a emplear indican
que deben ser:
a. Eficaces sobre los sntomas de naturaleza autolimitada que motivan su
empleo;
b. Fiables; deben dar una respuesta consistente y rpida para que el
paciente la note;
c. Seguros; deben emplearse en situaciones de buen pronstico cuya
identificacin no sea difcil para un inexperto;
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d. Con amplio margen teraputico de forma que errores en la dosificacin
no tengan repercusiones graves;
e. De empleo fcil y cmodo; que no requieran preparaciones complejas
para su uso, y
f. Con prospectos de fcil interpretacin por el usuario, especialmente
para identificar aquellas situaciones que requeriran la visita al mdico.
El paciente asume toda la responsabilidad de su tratamiento. Por lo tanto,
es importante leer atentamente el prospecto que acompaa al medicamento.
El perodo durante el cual una persona puede automedicarse vara segn
las circunstancias, aunque por lo general nunca debe prolongarse ms de 3 a 7
das.
La automedicacin no resulta conveniente y, por lo tanto, habra que
consultar al mdico, cuando:
a. los sntomas persisten;
b. se produce un empeoramiento;
c. hay fuertes dolores;
d. se han probado sin xito uno o ms medicamentos;
e. se han observado efectos indeseados;
f. se considera que los sntomas son graves, y
g. cuando se tienen problemas psicolgicos como ansiedad, inquietud,
depresin, letargia, agitacin o hiperexcitabilidad.
4.3.5 Cuestiones antes de iniciar cualquier tratamiento de
automedicacin
Sera conveniente que el paciente se hiciera las siguientes preguntas:
a. Qu enfermedad o dolencia tengo en realidad?;
b. Debe curarse con medicamentos?;
c. Conozco cul es el medicamento ms seguro, eficaz y barato para
iniciar el tratamiento?;
d. Dispongo de informacin actualizada o instrucciones precisas sobre la
dosis, horarios, duracin, restricciones y cuidados del tratamiento?;
e. Tengo antecedentes de alergias o de otras enfermedades que
contraindiquen el uso de este u otro medicamento?;
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f. Tendra alguna interaccin de inhibicin o potenciacin con otro
medicamento que est tomando?;
g. Puedo suspender y/o sustituir la medicacin cuando aparezca algn
efecto indeseable?;
h. Puedo conducir un vehculo o manejar maquinaria peligrosa, ingerir
alcohol o tomar sol sin riesgos?, y
i. Podr valorar con certeza el xito o el fracaso del tratamiento, a partir
de cuntas horas, das, semanas, meses o aos de estarlo ingiriendo
por automedicacin o aplicndomelo en la piel?.
Si no puede dar respuesta a todas estas preguntas, no debe
automedicarse. Es mejor pedir el consejo de un mdico.
I. Entre las medidas que el mdico tiene que poner en prctica para
ensear a automedicarse, se encuentran:
A. Informacin
a. Qu enfermedad tiene el paciente;
b. Origen de la enfermedad;
c. Gravedad o levedad de la afeccin;
d. Duracin posible de la afeccin;
e. Posibles complicaciones.
B. Consejo teraputico
a. Para qu sirve el frmaco recomendado;
b. Dosis exacta y frecuencia de administracin;
c. Efectos adversos de posible aparicin;
d. Duracin del tratamiento;
e. Qu hacer si no hay mejora o hay agravamiento;
f. Educacin;
g. Qu hacer en otra ocasin similar;
h. Qu frmacos puede o no tomar;
i. Signos de alarma que obliguen a una consulta mdica;
j. Fomentar una actitud positiva hacia la autoobservacin, y
k. Favorecer la colaboracin y la comunicacin del paciente.
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Todo esto tambin lo debe hacer el Farmacutico cuando se le pide
consejo sobre el tratamiento de un sntoma menor y siempre que dispense un
medicamento, especialmente cuando la demanda sea sin receta.
II. Consejos bsicos que el Farmacutico tiene que suministrar a los
usuarios de medicamentos para minimizar la automedicacin
a. No automedicarse en caso de embarazo, lactancia materna,
enfermedades crnicas o si se trata de nios;
b. Evitar el consumo de alcohol y el consumo de varios medicamentos
automedicados simultneamente;
c. Identificar los problemas de salud ms importantes y las oportunidades
para resolverlos a travs del autocuidado y la automedicacin, y
d. Describir los alcances de la automedicacin en la prevencin y el
tratamiento de las enfermedades, indicando sus ventajas y
desventajas o sus lmites.
Cada vez cobra mayor importancia la prctica de la automedicacin y la
recomendacin que el Farmacutico realiza como consecuencia del rol activo
que juegan las personas en la decisin de consumir o no medicamentos, que,
especialmente, se agrupan en la categora de preventivos.
El Farmacutico desempea un papel clave en el suministro de
asistencia, asesora e informacin acerca de los medicamentos disponibles y
su uso racional.
Tiene la obligacin profesional de:
a. Proporcionar asesora objetiva sobre la automedicacin y los
medicamentos disponibles para ello;
b. Reportar a las autoridades reguladoras e informar al fabricante de
cualquier evento adverso con que tropiece un individuo y pueda ser
asociado a con el uso de un medicamento VDM (farmacovigilancia);
c. Recomendar la bsqueda de asesora mdica si el paciente reconoce
que la automedicacin no es apropiada, y
d. Alentar al pblico a considerar los medicamentos como productos
especiales que deben ser almacenados y utilizados racionalmente, y,
para tal propsito, no tomar ninguna accin que pueda alentar a las
personas a comprar un medicamento en cantidades excesivas.
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Juega un papel importante en el cambio hacia una visin global de las
necesidades de los pacientes en lo relacionado con los medicamentos, con su
desarrollo integral como personas y con su salud, proporcionndoles asistencia
y controlando aquellos medicamentos que pueden enmascarar un cuadro
clnico, lo que en ocasiones puede ser fatal, interferir con otra enfermedad de
base, agravar su evolucin, tener interacciones con otros medicamentos, con
alimentos, o con pruebas de laboratorio, todo lo cual puede alterar el efecto
farmacolgico deseado.
Este fin se cumple dando recomendaciones e informacin sobre las
circunstancias en que se debe consultar al mdico. Cada vez que el
Farmacutico responde la pregunta qu me da para...?, juega un papel clave
como orientador de la comunidad acerca del buen uso de los medicamentos.
Dicha orientacin es benfica en aspectos actitudinales, en buscar las
condiciones ptimas del servicio de atencin en salud, en cambiar el
comportamiento en cuanto a automedicacin y en promover el bienestar.
a. Tiene una importante responsabilidad en el control de la
automedicacin, ya que es el nico profesional que puede intervenir
en ella de manera directa;
b. Proporciona asesora objetiva sobre la automedicacin y los
medicamentos de venta directa que estn disponibles para ello;
c. Informa acerca de las posibles interacciones o contraindicaciones de
un medicamento;
d. Verifica que la dosis y presentacin seleccionadas sean las correctas;
e. Comunica al usuario los posibles efectos adversos que pueden
presentarse al emplear el medicamento y las situaciones que
requeriran asistencia mdica;
f. Recomienda asesora mdica si el paciente reconoce que la
automedicacin no es apropiada, por persistencia o agravamiento de
los sntomas o por la presentacin de efectos no deseados;
g. Incentiva al paciente a leer cuidadosamente el rotulado y folleto de
informacin del producto, para obtener consejos tiles y reconocer las
circunstancias cuando la automedicacin es o no apropiada;
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h. Alienta al pblico a considerar los medicamentos como productos
especiales que deben ser almacenados y utilizados racionalmente y,
para tal propsito, no toma ninguna accin que pueda alentar a las
personas a comprar un medicamento en cantidades excesivas, y
Reconoce y refuerza la distincin entre medicamentos con prescripcin y
aquellos que no la requieren y se asegura que las personas que se
automedican estn bien informadas y protegidas de los posibles riesgos o
efectos negativos a largo plazo.
En enfermedades crnicas se debe evitar la automedicacin, para que los
usuarios tengan una buena evolucin y dependan del profesional de la salud en
su prescripcin y del profesional Farmacutico para una adecuada
dispensacin, ya que en estas patologas se pueden desarrollar complicaciones
a travs del tiempo, tales como trastornos de la funcin renal, heptica y
psicolgica, lo que incrementa la posibilidad de presentar reacciones adversas;
condicin que induce a conocer los principales factores que influyen en la
automedicacin para permitir una mejora en la calidad de vida de los pacientes.
Con la automedicacin, la persona aquejada de una dolencia provoca
que, en muchos casos, se retrase el diagnstico o se establezca un uso
incorrecto del medicamento; se enmascarare la enfermedad, se prolongue o
agrave la patologa o se seleccione una frmacoterapia incorrecta.
4.3.6 Efectos de la Automedicacin
Todos los medicamentos tienen efectos secundarios que pueden alterar la
salud, es decir efectos que no son los que se persiguen con la medicacin.
Esto es especialmente importante si se tiene alguna enfermedad o dolencia
asociada, si se est tomando otros medicamentos y, sobre todo, si existe un
embarazo.
Los efectos secundarios ms comunes son nuseas, vmitos, diarrea,
dolor de cabeza, mareos, somnolencia, urticaria. Tambin pueden llegar a
producir alteraciones ms graves e incluso shock anafilctico, si se presenta
alergia a su composicin.
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Si se padece otra enfermedad, puede que el medicamento la agrave o la
complique. Por otra parte, la asociacin de ciertos medicamentos puede ser
peligrosa, aumentando su efecto, cambindolo o anulando uno de ellos el
efecto que debera tener el otro.
Otro aspecto a tener en cuenta es que se puede estar tomando un
medicamento para un sntoma como la fiebre, la diarrea o el dolor de cabeza
que, en realidad, son manifestaciones de alguna enfermedad que no se cura
con esa medicacin.
Adems si existe alguna patologa ms seria y se toma un medicamento
por cuenta propia, se pueden cambiar o enmascarar los sntomas y resultar
ms complicado diagnosticar la enfermedad.
Cuando todo se maneja por cuestiones del mercado, los medicamentos
se producen masivamente y muchos estn al alcance de cualquiera. Debido a
esto, un paciente decide que tiene tal o cual enfermedad y se auto receta una
medicina.
4.3.7 Medidas Preventivas de la Automedicacin.
a. No tomar ningn medicamento que deba ser prescrito por un mdico,
sin su previa supervisin;
b. Acatar sugerencias del Farmacutico en caso de necesitar
medicamentos que no requieran receta mdica para su dispensacin;
c. La duracin de la automedicacin tiene que ser razonable. Si los
sntomas continan o el estado empeora hay que consultar al mdico;
d. Informar al mdico de todos los medicamentos que se toma o se ha
tomado, y
e. Leer y conservar el prospecto de todos los medicamentos. Es
importante saber qu se toma, por qu se lo toma, cmo y cundo se
debe tomar.
4.3.8 Automedicacin Responsable
La utilizacin inadecuada de medicamentos, puede dificultar la deteccin
de dolencias, porque las complicaciones son verificadas a largo plazo,
haciendo que no se perciban efectos indeseables que la automedicacin puede
acarrear, como agravamiento, enmascaramiento de enfermedades evolutivas,
interaccin medicamentosa e intoxicaciones y enfermedades iatrognicas.
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La automedicacin es una conducta humana en la que un individuo utiliza
medicamentos sin receta para el tratamiento de dolencias mdicas sin tratar y a
menudo sin diagnosticar. La automedicacin es, a menudo, vista como
independencia personal de la medicina establecida.
En trminos generales, la automedicacin se define como el uso de
medicamentos para el tratamiento de trastornos o sntomas autodiagnosticados
o el uso intermitente o continuo de un frmaco prescrito para la enfermedad o
los sntomas crnicos o recurrentes.
Es frecuente la consulta a un conocido o familiar sobre frmacos que le
han hecho bien o mal frente a un problema.
Es importante tener en cuenta que cada persona reacciona de forma
distinta ante un mismo frmaco y que adems, las caractersticas de su
enfermedad no son equiparables a las de otro paciente.
Otro dato relevante de sealar es que el consumo de frmacos por cuenta
propia aumenta con la edad, con los peligros que entraa la mayor interaccin
y la polifarmacia ya de por s ms frecuente en pacientes adultos mayores.
Cada ser humano tiene un organismo que funciona de manera diferente al
del otro y por tanto sus reacciones ante un medicamento, puede ser diferente.
Sin embargo, mucha gente consume medicamentos sin saber o an sabiendo
que necesita de una receta mdica o, al menos, saber las indicaciones para
ingerirlos.
El hbito de la automedicacin se inicia desde la infancia, ya que los
padres de familia suelen guiarse por consejos o sugerencias de familiares que
pasaron por una situacin similar y dan a sus hijos medicamentos probados por
otros. Sin embargo, esto puede complicar el diagnstico al mdico y por
consiguiente el tratamiento. Existen en el mercado una serie de medicamentos
que estn considerados como inofensivos, pero su consumo indiscriminado y
sin conocimientos puede resultar fatal.
El problema de la automedicacin, est inmerso dentro de un patrn
cultural; por lo tanto al abordar este tema, es necesario hablar de la conducta,
educacin y a la vez de las consecuencias de dicha prctica. Un estudio
americano revel que hasta un 60% de las personas que se haba
automedicado lo negaban.
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Habitualmente, los profesionales sanitarios se han mostrado reticentes
hacia la automedicacin, menosprecindola y considerndola sinnimo de mal
uso de medicamentos, abuso de antibiticos y peligro para la salud, aunque se
ha demostrado que no tiene por qu ser as.
La automedicacin tambin tiene mala prensa entre la poblacin en
general. Sin embargo, los medicamentos utilizados por automedicacin
parecen ser algo ms seguros que los prescritos por los mdicos. No es
frecuente, pero se han llegado a producir muertes como consecuencia de
intoxicaciones con medicamentos de automedicacin.
La mayora de los estudios consultados sobre automedicacin estn
hechos por mdicos y suelen considerar que el mdico es el nico profesional
calificado para prescribir un medicamento. Sin embargo, es obvio que hay otros
profesionales sanitarios con capacidad suficiente para aconsejar la toma de
ciertos medicamentos en determinadas ocasiones; stos son los
Farmacuticos en el caso de los medicamentos que legalmente no precisan
receta mdica.
La actuacin del Farmacutico aconsejando un medicamento cae dentro
del concepto de indicacin farmacutica, servicio prestado ante la demanda de
un paciente o usuario que llega a la Farmacia sin saber que medicamento debe
adquirir y solicita al Farmacutico el remedio ms adecuado para un problema
de salud concreto.
Hay otras situaciones que, generalmente, no se consideran
automedicacin pero que, si se examinan con detalle, pueden incluirse en este
trmino. Muchas veces el usuario acude al centro de salud por una receta ms
que a ser examinado. Esto se produce, mayoritariamente, porque con la receta
el medicamento les sale ms barato o gratis en un servicio pblico. Tambin
puede ser porque en la Farmacia les exijan la receta como requisito
imprescindible para la dispensacin.
Algo similar sucede, en nuestro pas, con la mayora de los pacientes del
seguro social estatal (IPS), incluyendo en este caso el aprovisionamiento del
propio medicamento. El concepto, en este caso, es por qu pagar por algo
cuando puede salir gratis, ms an considerando las condiciones de escasa
disponibilidad econmica de gran parte de los asegurados.
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Para los mdicos esta es una situacin incmoda, pero la solicitud del
paciente muchas veces les hace ceder y prescribir un medicamento con el que
no se sienten muy cmodos aunque a veces basta con la percepcin que el
mdico tiene de los deseos del paciente para que se extienda la receta.
Algunos profesionales llaman a esto automedicacin con cargo a la
Seguridad Social y otros lo llaman automedicacin encubierta o manipulacin
de la prescripcin.
De todas formas, esta situacin en la que el paciente pide la receta de un
medicamento concreto a un mdico es una buena oportunidad para que el
mdico ejerza su papel de educador sanitario, concretamente en el uso de
medicamentos. Sin embargo, un error que aparece en algunos estudios es
considerar como automedicacin cualquier demanda de medicamentos al
mdico. Buena parte de las visitas slo por medicacin a un centro de salud
son para reponer medicamentos que ha prescrito anteriormente un mdico y no
pueden considerarse automedicacin encubierta en ningn caso,
principalmente en tratamientos crnicos.
En estas situaciones, cuando el paciente acude al mdico slo a que le
haga la receta de un tratamiento crnico es muy posible que, como la visita en
estas condiciones se ha convertido en un trmite burocrtico, acuda antes a la
Farmacia y solicite el medicamento aunque todava no disponga de la receta.
La situacin es prcticamente la misma que la anterior.
Es evidente que la decisin de tomar un medicamento corresponde
siempre, en ltima instancia, al paciente ya que, en todo momento, puede
negarse a seguir las instrucciones del mdico. Por tanto la decisin propia debe
entenderse como ausencia de recomendacin de un profesional. En este caso
la recomendacin del Farmacutico podra no considerarse automedicacin.
Otra situacin frecuente es la prescripcin telefnica. Poco tiempo
despus que alguien haya trabajado en una Farmacia puede observar que, con
cierta frecuencia, una persona pide, sin receta, un medicamento que necesita.
Al pedirle la receta o preguntarle quin le ha dicho que tome ese medicamento,
dice que es el mdico el que se lo ha indicado por telfono.
Esta situacin es ms frecuente en algunas especialidades mdicas y con
determinados medicamentos.
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Los dentistas suelen prescribir de esta forma antibiticos y algunos
analgsicos, los pediatras pueden prescribir antibiticos, antitrmicos,
antitusivos, antiemticos, entre otros.
Por todo lo dicho anteriormente, la automedicacin no est relacionada
estrictamente con la presencia o ausencia de una receta mdica, ya que puede
haber automedicacin aunque el paciente disponga de receta mdica: la
llamada automedicacin encubierta.
Es posible que una demanda sin receta en la Farmacia no
necesariamente tenga que considerarse automedicacin. Ese sera el caso, por
excelencia, de la insulina para los diabticos. Tampoco se puede relacionar
exclusivamente con la ausencia de recomendacin de un mdico, ya que se
puede incluir a otros profesionales sanitarios.
Se excluyen de la automedicacin los cambios en el tratamiento que un
paciente puede adoptar por s mismo cuando el tratamiento fue prescrito por un
mdico, es decir, el incumplimiento teraputico. Aunque el paciente lleve una
receta a la Farmacia, realmente la decisin la toma l.
Sin embargo, el estudio de la automedicacin encubierta es muy complejo
y es muy difcil saber hasta qu punto el mdico simplemente acept lo que le
peda el paciente o por lo menos hizo una valoracin de los riesgos.
La automedicacin puede estudiarse desde el mostrador de una
Farmacia, pero solamente en parte. Se puede llegar a ver cuando el paciente
viene a reponer la medicacin, pero es posible que la pida con receta y pase
desapercibido. Tambin es posible que se automedique con medicacin que
sobr de la que le fue prescrita por un mdico a l o a un familiar en una
ocasin anterior y que tiene en su poder.
En los botiquines caseros se almacenan medicamentos innecesarios y
que pueden estar en mal estado, ya que en un porcentaje elevado se guarda
en sitios inadecuados y se revisan muy pocas veces. Este caso es muy difcil
de detectar.
La automedicacin es una decisin del propio paciente tomada en funcin
de la gravedad de la sintomatologa. Una vez que una persona decide
automedicarse elige un medicamento concreto, la primera vez, generalmente,
porque se lo recomienda alguien que puedo ser un familiar, normalmente su
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madre, si el remedio forma parte de la tradicin familiar; un conocido o un
mensaje publicitario.
Incluso pudieron haber sido el mdico o el Farmacutico en una ocasin
anterior. Si el paciente considera que con el medicamento le fue bien, porque
realmente fue eficaz o porque los sntomas eran autolimitantes, vuelve a
tomarlo.
Hay ocasiones en las que el paciente decide que tiene que tomar un
medicamento pero, aunque tiene una idea aproximada, no sabe exactamente
cul. En este caso, suele ir a la Farmacia y pedir un medicamento de un
determinado grupo, pero sin concretar. La demanda sera: deme un anticido.
Esto se considera automedicacin. L diferencia con la Indicacin Farmacutica
en atencin farmacutica es muy sutil. Un simple cambio en la forma de
solicitar, si dice: deme algo para el estmago (indicando ms bien cul es la
potencial patologa o su ubicacin y solicitando el consejo profesional, sin
siquiera mencionar qu tipo de medicamento requiere), hara que ya no fuera
automedicacin.
Segn la OMS, la Automedicacin Responsable es aquella en la que las
personas tienen el derecho y la responsabilidad de participar individual y
colectivamente en el cuidado de su salud.
Por ello, el paciente debe tener conocimientos mnimos sobre las
patologas menores y sobre las enfermedades crnicas que padece, para
poder hacer un uso adecuado de ciertos medicamentos que se expenden sin
receta, por considerarse que su uso responsable es eficaz y seguro para el
consumidor.
Requiere:
a. Comprobacin de que los medicamentos a ser administrados son
seguros, de buena calidad y eficaces, y
b. Administracin de medicamentos que estn indicados nicamente
para el tratamiento de las afecciones que la persona pueda identificar
y de algunas afecciones crnicas o recurrentes (despus de un
diagnstico mdico inicial).
Deben estar respaldados por informacin que describa:
a. Modo de administracin o uso;
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b. Efectos teraputicos y posibles efectos secundarios;
c. Cmo deben monitorearse los efectos deseados o indeseados;
d. Posibles interacciones;
e. Precauciones y advertencias;
f. Duracin del uso, y
g. Circunstancias en las que se debe consultar a un profesional.
En la Automedicacin Responsable, juegan un rol importante:
A. El paciente. Si una persona opta por la automedicacin debe ser
capaz de:
a. Reconocer los sntomas a tratar;
b. Determinar que est en condiciones apropiadas para la
automedicacin;
c. Elegir un producto de automedicacin adecuado, y
d. Seguir las instrucciones para el uso del producto descritas en el
rotulado y prospecto de informacin.
B. El Farmacutico. Su papel en la automedicacin no se limita slo a la
dispensacin. El paciente necesita informacin que puede obtenerla a
partir de la publicidad que se hace de los medicamentos o buscando en
libros o revistas de divulgacin general; tambin en internet. Pero la
principal fuente de informacin se basa en prescripciones anteriores
realizadas por mdicos. De la misma forma, tambin puede basarse en
consejos realizados anteriormente por Farmacuticos
Ante una persona que realiza una consulta en la Farmacia sobre un
problema de salud el Farmacutico debe tener como objetivos:
a. Indicar al paciente la actitud ms adecuada para su problema de salud,
y, en si fuera el caso, seleccionar un medicamento;
b. Resolver las dudas planteadas por el usuario o las carencias de
informacin detectadas;
c. Proteger al paciente frente a la posible aparicin de problemas
relacionados con los medicamentos, y
d. Evaluar si el problema de salud es consecuencia o est relacionado
con un medicamento.
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Cuanto mayor la participacin del Farmacutico en el cuidado personal,
mayor el compromiso y responsabilidad hacia sus clientes.
El Farmacutico cumple varias funciones:
B.1 Como un comunicador
a. Inicia y mantiene un dilogo con el paciente (y con el mdico del
paciente, si fuera necesario) a fin de obtener un amplio detalle de la
historia de su medicacin;
b. A fin de tratar la afeccin del paciente en forma adecuada, debe
hacerle preguntas claves y proporcionarle la informacin pertinente
(como tomar los medicamentos, como lograr resultados seguros, entre
otras);
c. Est preparado y debidamente equipado para realizar una adecuada
deteccin sistemtica de circunstancias especficas y enfermedades,
sin interferir con la autoridad del profesional que prescribe;
d. Suministra informacin objetiva sobre los medicamentos;
e. Est en condiciones de usar e interpretar fuentes adicionales de
informacin, a fin de satisfacer las necesidades del paciente, de
ayudar al paciente a decidir una apropiada y responsable
automedicacin o, en caso de ser necesario, derivarlo al mdico, y
f. Garantiza la confidencialidad de los detalles de la afeccin del
paciente.
B.2 Como un proveedor de medicamentos de calidad
a. Garantiza que los productos que el paciente adquiera provengan de
fuentes de buena calidad, y
b. Asegura la conservacin y el almacenamiento adecuado de estos
productos.
B.3 Como un educador y supervisor
a. A fin de garantizar un servicio profesional de calidad, participa de
actividades que le permitan mantener sus conocimientos actualizados,
(educacin continua), y
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b. Muchas veces es asistido por personal auxiliar no farmacutico; por lo
tanto, debe garantizar que los servicios prestados por stos se
correspondan con las normas de buena prctica establecidas,
fomentando su capacitacin y supervisando su trabajo.
B.4 Como un colaborador. Es muy importante que establezca buenas
relaciones interpersonales y coopere con:
a. Los otros profesionales de la salud;
b. Las asociaciones profesionales locales y nacionales;
c. La industria farmacutica;
d. El Gobierno (local/nacional), y
e. Los pacientes y el pblico en general.
De esta manera, aumentan las oportunidades de aprovechar los recursos
disponibles y el conocimiento de los expertos, como as tambin se incrementa
el intercambio de informacin y experiencias que se traduce en una
automedicacin ms efectiva.
B.5 Como un proveedor de atencin sanitaria. Como miembro del
equipo de profesionales de la salud:
a. Participa en la deteccin sistemtica de problemas sanitarios y
aquellos que significan un riesgo para la poblacin y en campaas de
promocin de la salud y prevencin de las enfermedades cuyo target
puede ser la poblacin, y
b. Mantiene debidamente informadas a las personas, para que puedan
tomar decisiones acertadas en cuanto a su salud.
Desde el mostrador de la Farmacia el Farmacutico puede actuar de
varias formas, para dirigir, encauzar y corregir la automedicacin, aumentando
la eficacia y seguridad del tratamiento farmacolgico.
Ante cualquier peticin de medicamentos sin receta, debe comprobar
primero si es automedicacin o es una continuacin de tratamiento o
prescripcin telefnica. En caso de ser automedicacin tiene que:
a. Asegurarse de aconsejar al paciente que vaya al mdico si es
necesario un diagnstico o un medicamento que precisa receta;
b. Comprobar, seleccionar o supervisar que es el medicamento
adecuado en patologas tratables mediante indicacin farmacutica;
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c. Asesorar, aconsejar e informar al paciente sobre qu, cunto, cmo y
durante cunto tiempo debe tomar un medicamento para resolver la
dolencia, y
d. Mantener la comunicacin con los pacientes, fundamentalmente en los
grupos de riesgo.
En la dispensacin, el Farmacutico en todos los casos, tiene que:
a. Entregar el medicamento y/o el producto sanitario en condiciones
optimas;
b. Proteger al paciente frente a la posible aparicin de problemas
relacionados con los medicamentos, y
c. Verificar sistemticamente que el paciente conoce el objetivo del
tratamiento, la forma de administracin correcta del medicamento y
que con la informacin disponible en ese momento, el medicamento
no es inadecuado para ese paciente.
Ante una demanda de automedicacin, las posibles actuaciones del
Farmacutico, una vez evaluado el caso, pueden ser:
a. Dispensar el medicamento solicitado completando la informacin al
paciente si fuera necesario;
b. Cambiar el medicamento demandado por otra opcin ms adecuada,
incluyendo la no dispensacin de ningn medicamento, o
c. Derivar al mdico informando al paciente que el problema que se
quiere medicar necesita evaluacin mdica.
En muchas Farmacias puede haber problemas de privacidad para el
paciente al explicar sus sntomas. Esto puede ocasionar que oculte cierta
informacin determinante, lo que es particularmente importante en las
infecciones de transmisin sexual, que en muchas ocasiones pueden
confundirse con infecciones urinarias. Con una capacitacin adecuada, el
Farmacutico puede decidir en estos casos sobre si se da un medicamento o
deriva al mdico.
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El Farmacutico juega un papel relevante en lo relacionado con los
medicamentos, pues logra interactuar con las personas proporcionndoles
asistencia, informacin y controlando aquellos medicamentos que pueden
disfrazar un cuadro clnico y que podra llegar a ser fatdico, llevar a nuevas
enfermedades, e interactuar negativamente con otros medicamentos,
alimentos, o con pruebas de laboratorio.
La informacin que brinda a los usuarios de medicamentos y la forma en
que lo hace es crucial en la promocin y prevencin de la automedicacin,
puesto que le explica la diferencia entre un medicamento de venta libre y el uso
y el abuso de ste; tambin le debe aconseja sobre las circunstancias en que
tiene que consultar al mdico y le explica las consecuencias no gratas del
hbito de la automedicacin.
Tiene que tener la capacidad de orientar, informar y educar con
conocimientos tcnicos y cientficos acerca de los aspectos farmacocinticos,
farmacodinmicos, biofarmacuticos y toxicolgicos de los principios activos, y
ser capaz de crear estrategias y planes de programacin de salud pblica con
el objetivo de promover el bienestar social.
C. La funcin de los fabricantes/Industria farmacutica. Les
corresponde, mnimamente:
a. Proveer medicamentos con un alto estndar de calidad, seguridad y
eficacia y que cumplan con todos los requisitos legales respecto al
envase y rotulado;
b. Suministrar toda la informacin requerida por el Farmacutico para que
este ultimo est en capacidad de brindar al pblico una asesora
apropiada, y
c. Asegurar que la informacin suministrada por los medios publicitarios
pueda ser corroborada cientficamente, que cumpla con las regulaciones
nacionales y que no estimule el uso inapropiado de medicamentos.
D. El rol de la Autoridad Sanitaria. La autoridad sanitaria ejerce un rol
protector de la salud pblica del pas y tiene como deber controlar los
medicamentos que se distribuyen en el mercado, debiendo garantizar la
seguridad, calidad y eficacia de los medicamentos; son, adems,
responsables de autorizar y monitorear su comercializacin.
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Los controles que se ejercen son:
a. de prevencin. Entre estos se encuentra el registro sanitario de
medicamentos, que es la autorizacin que entrega la autoridad
sanitaria, de carcter obligatorio y previo a la distribucin y
comercializacin de los medicamentos, y
b. de contencin. Aqu se encuentran las acciones de fiscalizacin que
se realizan por investigacin de denuncias o por iniciativa propia.
Dentro de las funciones respecto de la Automedicacin Responsable, se
encuentran:
a. Asegurar que los medicamentos que se distribuyen en el pas tengan
un alto estndar de calidad, seguridad y eficacia;
b. Establecer los requerimientos de rotulado e informacin al paciente,
necesarios para la correcta automedicacin y asegurar que se
cumplan;
c. Controlar que la informacin suministrada por los medios publicitarios
pueda ser corroborada cientficamente y que no estimule el uso
inapropiado o incorrecto de medicamentos;
d. Vigilar el uso de los medicamentos y decidir, en caso que sea
necesario, su retiro del mercado, por defectos en la calidad o por
reacciones adversas graves que superan los beneficios de su uso, as
como el establecimiento de nuevas exigencias de rotulado respecto de
advertencias, precauciones y contraindicaciones que propicien un
correcto uso del medicamento disminuyendo sus riesgos, y
e. Recibir e investigar denuncias sobre la calidad y venta de
medicamentos en lugares no autorizados, entre otras.
Tambin existen otras Instituciones que juegan un papel importante; tal es
el de las Organizaciones Nacionales (que representa a la sociedad civil
organizada):
a. Adaptar las actividades de capacitacin a fin de que respondan a las
necesidades locales;
b. Monitorear las acciones del profesional en respuesta a las
necesidades de automedicacin del pblico, y
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c. Proporcionar sugerencias para la elaboracin de las polticas del
autocuidado y la automedicacin establecidas por los organismos del
gobierno que formulan tales polticas.
Por tanto, tambin se genera un compromiso de creacin de estas
Sociedades:
a. Incentivar a la industria de la automedicacin y a las organizaciones
vinculadas con este tema, a participar en la publicacin de informacin
calificada sobre la automedicacin (ver propuesta en Anexo II), y a
colaborar en la capacitacin del personal de las Farmacias en relacin
con el tema de la automedicacin;
b. Buscar apoyo financiero de los gobiernos locales y de terceros
contribuyentes para financiar las iniciativas del autocuidado y la
automedicacin;
c. Crear sociedades entre las asociaciones farmacuticas nacionales, la
industria de la automedicacin y las organizaciones de consumidores,
a fin de identificar las reas potenciales de cooperacin, para acordar
las metas y el financiamiento colectivo;
d. Evaluar el desempeo relacionado con las necesidades del
autocuidado y la automedicacin, y
e. Utilizar indicadores para evaluar el papel, la eficiencia y el desempeo
del Farmacutico en respuesta a las necesidades del autocuidado y la
automedicacin.
4.3.9 Factores ticos y comerciales
Los Farmacuticos sobreviven comercialmente a travs de las ventas de
productos, pero este nunca debera ser el objetivo principal. La seleccin de los
productos debera efectuarse segn la necesidad y las circunstancias de cada
paciente, basndose en un criterio vlido. Adems, cada vez que fuere
necesario y conveniente, se tiene que derivar al paciente a un mdico.
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Como se ha dicho anteriormente, la OMS aprueba la automedicacin por
considerarla un mecanismo para optimizar y equiparar la atencin de salud
para toda la poblacin, reduciendo el costo y el tiempo de los servicios pblicos
y ampliando el acceso de la gente a los medicamentos, objetivo que, en la
prctica, solamente sera posible en los pases industrializados, a fin de reducir
los altos gastos de la seguridad social.
La autoprescripcin s es desalentada por la OMS, debido a que el
riesgo/beneficio propio de estos medicamentos, requiere que su uso ocurra
bajo supervisin mdica.
Un argumento que usualmente se utiliza en contra de la automedicacin
es que el solo alivio de sntomas podra enmascarar alguna enfermedad, por lo
cual la consulta mdica es siempre imperativa. La Automedicacin
Responsable para el seguimiento de ciertas enfermedades crnicas, disminuye
la demanda impuesta en los servicios de salud.
Es importante hacer nfasis en que la autoprescripcin no debe ser
catalogada como un acto ilegal cometido por los pacientes; es, en realidad, el
resultado de un sistema regulatorio dbil que permite la venta de
medicamentos sin receta.
La misma OPS, seala que no parece razonable trasladar la
responsabilidad de la obtencin ilegal de medicamentos al paciente; es una
equivocacin sostener que los pacientes compran medicamentos por iniciativa
propia; en realidad los medicamentos se venden sin receta mdica, lo cual
mostrara claramente la falta de profesionalidad del sistema de comercio.
La automedicacin, se torna crtica en pases en vas de desarrollo como
el nuestro, ya que involucra directamente el comportamiento de pacientes
quienes ante una enfermedad o molestia, deciden consultar con personas que
no son profesionales de salud para obtener la recomendacin de algn frmaco
y adquirirlo.
4.3.10 Etiopatogenia de la automedicacin
Como se ha mencionado, la automedicacin se basa en la propia decisin
del paciente, iniciativa modulada por diversos factores relacionados
principalmente tambin con l, con el proceso patolgico, con el entorno social,
con los Farmacuticos y con otros profesionales de la salud.
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a. Factores relacionados con el paciente. No parece existir una
relacin directa con la edad, pero s se ha evidenciado una mayor
utilizacin de la automedicacin en mujeres. La familia supone el
primer nivel de cuidado, y donde la hija-mujer-madre tiende a ser la
principal fuente de cuidados y por tanto la responsable de iniciar la
medicacin. Diversos estudios han podido observar una relacin
directa con un mayor nivel cultural, mayor nivel de autoestima,
preocupacin por la propia salud y con un deseo de responsabilizarse
de ser la proveedora de medicamentos de la familia;
b. Factores relacionados con el entorno. La cultura sanitaria de la
sociedad a la que pertenece el individuo influye en trminos del
concepto que en dicha sociedad exista sobre el proceso padecido.
Por otra parte, y no menos importante, es el papel que cumplen los
medios de comunicacin, como principales trasmisores de informacin
a la poblacin; la industria farmacutica con sus campaas de
promocin, entre otros;
c. Factores relacionados con el proceso infeccioso. Existen mayores
tasas de automedicacin ante los sntomas menores frente a procesos
severos y cuando existe una sintomatologa claramente definida;
d. Factores relacionados con los Farmacuticos. La poblacin suele
considerar a los Farmacuticos como una fuente importante y viable
respecto al consumo de medicamentos, aceptando generalmente su
consejo, y
e. Factores relacionados con otros profesionales de la salud. Los
dems profesionales sanitarios ejercen su influencia a travs de la
informacin que suministran a la poblacin y de los lmites que puedan
establecer sobre la accesibilidad a los distintos medicamentos,
pudiendo generar barreras o un aumento en la automedicacin.
Por lo tanto, el mecanismo de produccin de la automedicacin, dado su
origen es multifactorial y difcil de explicar la cadena de acontecimientos que
llevan a un paciente a automedicarse, pero se puede realizar una aproximacin
a travs del tringulo del factor humano.
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El paciente acude al mdico cuando padece un proceso y ste realiza una
prescripcin con una posologa concreta, pero cuando el paciente considera
que ya se ha solucionado el problema suspende dicho tratamiento
(incumplimiento teraputico), quedando una reserva del mismo en el botiqun
casero (almacenamiento de medicamentos).
Ante un nuevo proceso que el paciente considera similar al previo, reinicia
el tratamiento (automedicacin) precisando, eventualmente, acudir a la
Farmacia para obtener medicacin adicional. Si el Farmacutico entrega la
medicacin sin la correspondiente receta, el paciente tiende a acudir a su
mdico para que ste le entregue la prescripcin y de este modo ahorrar el
costo (prescripcin inducida). Si el mdico entrega la prescripcin solicitada se
est cerrando el crculo, ya que podr existir un nuevo caso de incumplimiento-
almacenamiento-automedicacin.
En cuanto a las causas y consecuencias de la Automedicacin, las
razones por las que un paciente decide automedicarse son muy variadas desde
el derecho de las personas a cuidar su salud preservando su intimidad u otras
razones ms variopintas pero minoritarias (paciente extranjero, miedo al
mdico, mdico de distinto sexo, mdico con mala educacin.
Los medicamentos actan en el tratamiento y prevencin de las
enfermedades slo cuando son correctamente indicados; deben tomarse con
un propsito determinado, segn las indicaciones de un profesional. El nudo
del asunto es que cuando una persona est enferma no se realiza lo esencial:
el diagnstico.
Origina tambin atencin en los servicios de urgencia o ingresos
hospitalarios, como consecuencia de la aplicacin incorrecta del tratamiento o
sus complicaciones futuras, con los consecuentes costos para el sistema de
salud, principalmente pblico.
Adems, en casos extremos y dependiendo de la medicacin, pueden
darse complicaciones cardiovasculares; reacciones alrgicas; accidentes
(caseros, automovilsticos o en el trabajo), por la combinacin de ciertas
sustancias que puede ser fatal, intoxicacin; dependencia qumica;
complicacin de los sntomas en pacientes con enfermedades complejas y
crnicas y gastritis.
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Existen, por tanto, situaciones generadoras del uso no adecuado de
medicamentos:
a. El autodiagnstico; la misma persona determina cul es el problema de
salud que lo aqueja. Cualquier solucin que busque cada individuo a un
problema mal identificado, no es la mejor solucin;
b. La eleccin de un medicamento no indicado por el mdico, para una
dolencia bien diagnosticada. En este caso el problema de origen est
identificado, pero no se ha optado por la solucin correcta;
c. La persona opta por un medicamento para tratar una afeccin parecida
o igual a la que ha sufrido alguna otra persona conocida o allegada. En
este caso, se parte del supuesto que son iguales o equivalentes los
pacientes y las afecciones, y tambin sus soluciones; esto no es
necesariamente as, ya que tanto el diagnstico como el tratamiento
deben ser individualizados, y
d. Cuando, ante lo indicado por el mdico, los pacientes se apartan de
alguno de los elementos recomendados en cuanto a dosis a cumplir,
horario, duracin del tratamiento, relacin con las comidas o con otros
medicamentos, entre otros. Es as que, ante una correcta identificacin
del problema y la propuesta de una solucin o ayuda correcta, los
pacientes no cumplen satisfactoriamente.
Las compras confirman el alto grado de confianza de los consumidores en
los medicamentos VDM como primera lnea de defensa para tratar sus
sntomas.
4.3.11 Automedicacin controlada
An con los riesgos que implica la automedicacin, hay que reconocer
que la solucin o el alivio de muchas molestias y pequeos problemas de salud
se pueden lograr desde la propia autonoma de un individuo o una familia bien
informada en el uso de tcnicas y de medicamentos tiles y seguros para este
fin.
4.3.12 Realidad de la Automedicacin
Es una de las prcticas ms difundidas en muchas personas que sienten
que el botiqun de la casa o las recomendaciones de personas cercanas son
suficientes para el tratamiento de diversas afecciones.
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Lo cierto es que esta forma de lograr, con acierto, una solucin adecuada
a una patologa, conlleva grandes riesgos en la salud general del paciente que
se ve abocado a las soluciones de efecto ms bien placebo, que, en algunas
ocasiones, ha llevado adelante por su propia voluntad.
El caso es todava ms preocupante cuando en las estanteras de
algunos hogares, en donde se disponen medicamentos, existen formas
farmacuticas, ya vencidas, lo que, de no revisarse con precaucin, puede
degenerar en casos de afecciones graves o hasta la muerte.
La automedicacin no slo es riesgosa por los efectos negativos que
pueden darse, sino que, de alguna forma, hace que en algunas personas se
reduzca el respeto y el soporte que debe recibir la medicina tradicional en su
justa medida.
La carga generada por el consumo de frmacos puede obrar de una
manera acumulativa y negativa sobre el organismo, generando estados graves
de somnolencia, malestar general, dolores recurrentes, delirio en algunos
casos y otra clase de problemas que se derivan de sus principios activos. La
habituacin del cuerpo en relacin a la ingesta no se puede considerar un buen
sntoma de precaucin.
4.3.13 Repercusiones negativas de la automedicacin
a. Eleccin errnea, posologa incorrecta y prdida de eficacia. Una
interpretacin incorrecta de los sntomas padecidos puede dar lugar a
la eleccin errada del medicamento preciso; adems de no solucionar
el problema, puede enmascarar el cuadro o agravar el proceso.
Por lo tanto, son frecuentes los errores en la posologa, principalmente
en cuanto a dosificacin y duracin. Todo ello puede conllevar a una
prdida de eficacia de los frmacos;
b. Valoracin mdica. Al modificar el curso natural de la enfermedad se
pueden modificar o hacer desaparecer sntomas, lo cual puede
dificultar el diagnstico;
c. Problemas de iatrogenia e interacciones. El uso inadecuado de un
medicamento puede dar lugar a problemas importantes de iatrogenia.
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Del mismo modo, el empleo de varios medicamentos de forma
conjunta, tomados sin conocer sus potenciales interacciones puede
ocasionar la prdida de eficacia, el aumento de su toxicidad o efectos
adversos;
d. Riesgo de abuso y dependencia. El uso sostenido de algunos
frmacos con autoajustes de la dosificacin y de la duracin, puede
ocasionar problemas de dependencia que requieren un abordaje
complejo para su solucin. Asimismo, estn descritos en la bibliografa
mltiples problemas de abuso de distintos frmacos iniciados como
automedicacin, principalmente los vinculados al SNC;
e. Aumento de resistencias a antibiticos. El uso indiscriminado de
antibiticos, tanto por parte de los profesionales como de los
pacientes, a travs de la automedicacin, es una de las causas ms
frecuentes de las tasas de resistencia a los antibiticos de uso comn;
f. Alteracin de la relacin mdico-paciente. La automedicacin y la
modificacin del curso clnico que ella conlleva, con la consiguiente
dificultad diagnstica y la solicitud de recetas previamente adquiridas
en la Farmacia son circunstancias que pueden alterar la correcta
relacin con el paciente, y
g. Aumento de los costos. La automedicacin que ocasiona resistencia
a los frmacos siempre origina mayor inversin en otros productos
farmacuticos que son ms costosos, incrementndose la dosis y el
tiempo de tratamiento.
4.3.14 Riesgos frecuentes de la automedicacin
Todos los medicamentos son peligrosos en la automedicacin. Esta
prctica, comn en hombres y mujeres, conlleva riesgos severos incluso en el
caso de medicamentos de uso frecuente, por varias razones. La principal es
que cada persona es diferente, tanto en absorcin, metabolismo y excrecin de
los frmacos y puede manifestar una reaccin propia al medicamento o la
reaccin adversa que el frmaco en s conlleva, puede producirle dao. Es
importante resaltar que cada individuo requiere una dosis y un tiempo de
administracin determinado.
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Cuando esto no se cumple, as ese medicamento sea el indicado, puede
ocasionar problemas por sobredosificacin o no servir para nada
Los principales problemas que suelen presentarse son:
a. Efectos Secundarios. La no consideracin de los efectos secundarios
puede resultar fatal, crendose reacciones adversas o resistencias al
medicamento.
Un caso particular es el de los estudiantes que buscan un producto
para mejorar su rendimiento, porque se cansan o les cuesta
memorizar sus lecciones, sobre todo en periodo de exmenes.
Muchas veces se automedican, no porque quieren rendir ms, sino
porque notan que estn rindiendo menos. Esto sucede especialmente
despus de mitad de ao; lo que antes lean en una hora, ahora les
lleva cuatro. Los que advierten una disminucin del rendimiento
intelectual son aquellos que, por el ritmo del ao, el desgaste y otros
factores, como no tener un adecuado rgimen de actividad fsica u
horas de sueo, se cansan y estresan.
Esto no se soluciona con productos farmacuticos: no hay un
medicamento para el cansancio. El peligro real de esta actitud es que
todo medicamento es una sustancia qumica y, como tal, tiene
diversos efectos secundarios, que, paralelamente al efecto
teraputico, pueden causar en el paciente molestias adicionales como
somnolencia, mareos, dolor de cabeza, entre otros.
En la mayora de los casos, estas dolencias no son graves, pero en
otros, el dao puede ser fatal. Cada medicamento y cada principio
activo que lo compone, en general, puede producir una reaccin
adversa, que va desde un simple enrojecimiento cutneo hasta
problemas mayores, como un paro respiratorio;
b. Reacciones Alrgicas. stas no necesariamente ocurren en la
primera toma, pueden generarse despus de varias aplicaciones;
c. Toxicidad: efectos secundarios, reacciones adversas y algn caso de
intoxicacin; riesgo que, generalmente, se manifiesta a travs de
nuseas, vmitos, visin borrosa e insomnio;
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d. Falta de efectividad: porque pueden ser utilizados en situaciones en
las que no est indicado;
e. Resistencia a antibiticos: el uso inadecuado de los antibiticos
puede hacer que los microorganismos creen mecanismos de defensa
contra estos medicamentos perdiendo as la eficacia de los mismos.
Cuando se asiste a un centro de salud por un problema serio, ningn
antibitico de primera lnea va a ser efectivo, por lo tanto se recurre a
medicamentos mucho ms agresivos porque, ante la resistencia, hay
bacterias ms agresivas con mecanismos de defensa ms
desarrollados y se dificulta instituir un tratamiento eficaz;
f. Interacciones: con alimentos u otros medicamentos que la persona
est tomando. Los medicamentos tienen uno o ms principios activos
que pueden tener el mismo sitio de absorcin o eliminacin y, por lo
tanto, pueden interactuar con otros medicamentos, con alimentos;
algunos aditivos que tienen los alimentos, los txicos ambientales y el
alcohol, que pueden potenciar la accin de la droga o disminuirla;
g. Enmascaramiento de procesos clnicos graves: que puede
ocasionar retraso en el diagnstico y tratamiento.
Un paciente previamente automedicado se puede diagnosticar de
manera incorrecta ya que la enfermedad puede enmascararse detrs
del medicamento autoprescrito.
As, cuando una persona que se automedica acude a la consulta del
mdico, ste se dedica a investigar la patologa y, si no se le informa
que est tomando un medicamento, puede haber una equivocacin en
el diagnstico o el tratamiento, atribuyendo los sntomas a otro motivo,
y
h. Dependencia o adiccin. Ocurren farmacodependencias sobre todo
con los inhibidores del SNC. Una sobredosis de este grupo de
medicamentos puede provocar desde irritabilidad hasta un paro
cardiorrespiratorio.
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Tambin hay que tomar en cuenta el Abuso de Medicamentos, que
puede darse de cualquiera de las siguientes maneras:
a. Tomando un medicamento que fue recetado para otra persona. Al
desconocer el peligro que implica el compartir medicamentos, las
personas a menudo contribuyen a esta forma de abuso compartiendo
con algn familiar los analgsicos que no han usado;
b. Tomando el medicamento en una dosis ms alta o de una manera
diferente a la recetada. La mayora de los medicamentos con
prescripcin mdica se distribuyen en tabletas para tomar por va oral,
pero las personas que abusan de los medicamentos algunas veces los
trituran e inhalan el polvo o lo disuelven y se lo inyectan. Esto acelera
la entrada del medicamento al torrente sanguneo, aumentando su
efecto, y
c. Tomando un medicamento para un fin diferente para el que fue
recetado. Algunos tipos de medicamentos mencionados (sicotrpicos)
pueden producir un efecto agradable si se toman en cantidades
suficientes, por lo que tomarlos con el objeto de experimentar euforia
es una de las razones principales por la cual las personas abusan de
ellos.
Finalmente, en este orden de cosas, no se puede dejar de lado que
fisiolgicamente, existen Grupos Vulnerables, que pueden sufrir algn dao si
deciden, por iniciativa propia tomar cualquier tipo de medicamentos.
stos son:
a. Ancianos. Los riesgos de efectos indeseables son mayores debido a
que en este grupo etario, por lo general, se tienen ms patologas y se reciben
medicamentos de venta restringida.
Con la edad, los cambios en las funciones corporales aumentan el riesgo
de efectos indeseables y de interacciones entre medicamentos. El hgado y el
rin ya no funcionan en forma fisiolgicamente tan eficiente, por lo que los
frmacos tardan ms en eliminarse del organismo.
b. Nios. Se debe ser muy cuidadoso con el uso de medicamentos VDM
que en nios no se recomiendan.
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Adems, pueden reaccionar frente a los frmacos de manera diferente
que los adultos ya que la composicin del cuerpo y la distribucin de grasa es
distinta y sus rganos estn en desarrollo. Para la dosificacin debe
considerarse el peso corporal, ms que la edad.
Como muchos chicos toman su propia medicacin es importante
ensearles a respetarla. No es conveniente medicarse frente a los nios, ya
que les gusta imitar a los mayores. Tambin es muy importante inculcarles que
los medicamentos no son golosinas por lo que pueden ser peligrosos si se
utilizan innecesariamente o en forma incorrecta.
Existen recaudos adicionales a tomar cuando los destinatarios de los
medicamentos son nios pequeos. En principio, no caer en el error de
considerar a los chicos como pequeos adultos, calculando la dosis que debe
recibir en comparacin con la de un mayor.
Los nios tienen inmadureces funcionales que hacen que algunos
medicamentos tengan un efecto distinto que en los adultos. Para estos casos
hay que leer el rtulo o prospecto del producto y, en caso de duda, consultar a
un mdico.
Antes de automedicar a un nio hay que considerar que un signo menor
puede ser un signo de alerta frente a una enfermedad ms severa que requiere
la visita al mdico; la dosis depende del peso corporal y puede no estar
aclarada en la etiqueta del medicamento, por eso se debe consultar siempre;
hay que seleccionar la mejor forma de suministrarlo y medir la dosis de la
manera ms exacta posible. No hay medicamentos VDM para lactantes.
c. Embarazadas y mujeres en periodo de lactancia. Algunos
medicamentos pueden llegar a producir abortos, amenaza de parto pretrmino,
malformaciones congnitas y otros trastornos que ponen en peligro la vida del
binomio madre-hijo, por lo que, como criterio general, se debe evitar la
automedicacin. El consumo de medicamentos VDM, debe hacerse bajo el
control de un mdico.
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Las mujeres que amamanten deben ser muy cuidadosas ya que hay
medicamentos que pasan de la madre al nio a travs de la leche materna y
los bebs tienen un riesgo mayor de experimentar efectos indeseables, por lo
que no deben automedicarse sino siempre contar con el asesoramiento y
control mdicos.
Por lo tanto, ante los Peligros de la Automedicacin, se tiene que tomar
en cuenta no aplicar ningn tratamiento para enfrentar un proceso patolgico
sin las precauciones que se han citado antes, ya que puede evolucionar hasta
el punto de comprometer seriamente la salud, y cuando, finalmente, se decida
acudir a un centro asistencial sea mucho ms difcil de manejar y genere
consecuencias.
Es igualmente importante, evitar tratamientos caseros que son inefectivos
y en algunos casos pueden empeorar la enfermedad ya que no se posee
conocimiento suficiente para tomar medidas como estas.
Lo mismo ocurre con las Farmacias y las personas que las atienden, ya
que la venta libre de medicamentos de uso restringido es peligrosa y ms
cuando se desconoce lo que se est consumiendo y vendiendo, ya que prima
la economa por encima de la salud.
Es comn acudir a la Farmacia para calmar algn dolor con un
medicamento que conocemos porque alguna vez nos fue recetado, o porque
alguien nos dijo que era efectivo o simplemente, porque nos pareci en el
momento que podra servirnos.
En algunos casos extremos hasta pueden ocasionar la muerte, si la
persona es alrgica a sus componentes y los toma sin la valoracin de un
mdico.
Otras consecuencias peligrosas para la salud son: complicaciones
renales, nerviosas, cardiovasculares, sanguneas, de la piel y gastrointestinales
(lceras, nuseas, sangrados, vmitos).
4.3.15 Cuidados con la Automedicacin
Las decisiones acerca del cuidado de la salud se toman en gran medida
en el mbito del hogar; esto no significa que se pueda hacer uso de cualquier
medicamento sin consultar antes al mdico.
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La Automedicacin es un hbito muy frecuente en nuestra sociedad, pero
que puede resultar sumamente peligroso. Cuidar de la salud en el hogar no
debe relacionarse con automedicar a toda la familia. Por lo tanto, se aprende a
detectar cundo es necesario ir al mdico para que l sea quien prescriba
algn medicamento.
El hbito de la automedicacin se inicia desde la infancia, as que hay que
evitar que se haga una tradicin familiar. Los nios suelen imitar lo que los
adultos hacen: si observan que a algn familiar que se siente mal le dan una
medicina sacada del armario, pueden llegar a pensar que eso es lo correcto, ya
que en gran medida, imitan lo que ven.
4.3.16 Errores habituales de la Automedicacin
La automedicacin con frmacos que precisan receta mdica es muy
habitual, sea por reutilizacin tras una prescripcin previa, recomendacin de
otra persona o adquirida directamente en Farmacias.
Esta realidad provoca mltiples errores de utilizacin que suponen el rea
de trabajo prioritaria para modificar y reconducir hacia una Automedicacin
Responsable y positiva. Cualquier medicamento, independientemente de su
perfil riesgo/beneficio puede tener un potencial mal uso.
Por tanto, los inconvenientes ms frecuentes que se ocasionan son:
a. Retrasa la visita al mdico;
b. Existe la posibilidad de mal uso de los medicamentos (indicacin,
dosis, pauta, duracin, manipulacin). En el botiqun domestico,
fuente principal de automedicacin, pueden existir medicamentos
vencidos, de los que no se conoce muy bien su utilidad, sin prospecto
con las instrucciones de uso.
La utilizacin de estos medicamentos presenta riesgos evidentes. Pero
es que, aunque el medicamento est en perfectas condiciones y
disponga de su prospecto, es fcil que el usuario no lo lea en absoluto
o que slo lea determinadas partes;
c. Hay riesgo de efectos adversos agudos o crnicos;
d. Aumenta el riesgo de interaccin con otros medicamentos del
tratamiento habitual;
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e. Puede enmascarar los sntomas, y por tanto el diagnstico se
retrasara aunque se visite al mdico;
f. Puede producir confusin en el diagnstico. El mdico puede confundir
una enfermedad iatrognica debida a la automedicacin con otra
patologa distinta, sobre todo si desconoce la automedicacin del
paciente y ste no le informa porque no lo considera importante;
g. La facilidad al acceso de medicamentos puede hacer que las labores
preventivas pasen a un segundo plano;
h. El problema tratado no necesitara realmente el empleo de
medicamentos, lo que podra llevar a un uso incorrecto de stos, y
i. La automedicacin puede ser incorrecta en mayor proporcin que la
medicacin prescrita por un profesional precisamente porque falta el
consejo profesional. Los Farmacuticos pueden trabajar para que la
automedicacin sea correcta y sus riesgos se minimicen, al menos en
los casos en que es posible detectarla desde la Farmacia. Eso implica
que la dispensacin debe ser realizada con mayor atencin cuando el
usuario pide cualquier medicamento sin receta (ver Flujograma en
Anexo IV).
Esta prctica es un tema controvertido, debido a que existen quienes la
rechazan de plano, argumentando los daos que puede generar a la sociedad
el uso indiscriminado y sin orientacin mdica de los medicamentos y quienes
la defienden, aduciendo que es la forma de optimizar y equiparar la atencin en
salud a toda la poblacin.
Los riesgos que pueden presentarse no son slo farmacolgicos, clnicos
y psicobiolgicos, tambin tienen que ver con las caractersticas multifactoriales
del individuo, que influyen en el modo como son consumidos por ellos los
medicamentos, segn las caractersticas internas y el entorno de cada persona.
Es una prctica frecuente en el mundo, aunque no se ha insistido en
forma suficiente en el papel relevante de los consumidores en la eleccin y
consecuente uso apropiado de los medicamentos.
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En zonas rurales existen factores que podran agravar el problema de la
automedicacin, entre ellos mayor pobreza, menor accesibilidad a servicios y
profesionales de salud y creencias sobre la efectividad de algunos
medicamentos.
Cuando una persona decide automedicarse en forma responsable acude
a la Farmacia, donde puede solicitarle al Farmacutico que lo asesore sobre
los medicamentos.
En este acto, se debe producir la dispensacin, que es la entrega del
medicamento incluyendo la verificacin de que el paciente conoce el objetivo
del tratamiento, la forma de administracin y pautas posolgicas y que el
medicamento es adecuado para l, lo que es aplicable no slo a la venta de
medicamentos VDM, sino tambin a aquellos que requieren prescripcin.
La actuacin del Farmacutico ante la demanda del paciente que decide
el autociudado, debe promover el uso racional del medicamento y mejorar la
prctica de la Automedicacin Responsable, en la que el consumidor es
protagonista en el cuidado de su salud. La utilizacin de medicamentos de
prescripcin sin una receta mdica, no forma parte de la Automedicacin
Responsable.
Los medicamentos VDM son percibidos como seguros debido a que, por
no requerir de prescripcin mdica, los consumidores pueden acceder
fcilmente a ellos. Su uso racional o adecuado requiere la puesta en prctica
de una serie de recaudos, que constituyen la Automedicacin Responsable.
sta exige que el consumidor conozca no solamente los sntomas de la
afeccin a tratar (es decir, para qu estn indicados), sino tambin otras
condiciones de contexto que requieren de una lectura minuciosa del prospecto.
Para que un medicamento pueda desarrollar plenamente sus acciones
teraputicas dentro de un margen aceptable de seguridad, debe ser utilizado
solamente para aquello que est indicado, tal cual est indicado y cuando
realmente sea necesario.
Por otra parte, resulta fundamental conocer cul es su va de
administracin y tener en cuenta las recomendaciones para su
acondicionamiento, almacenamiento y conservacin.
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Hay que tener en cuenta que una excesiva dependencia hacia la
automedicacin puede provocar un retraso en la bsqueda de atencin mdica
oportuna, uso no adecuado de medicamentos mal rotulados, entre otros
efectos.
Estudios mencionados en la literatura, han demostrado que los
consumidores quieren informacin sobre sus medicamentos y que la
informacin adecuada disminuye la ocurrencia de Reacciones adversas a
medicamentos (RAM).
En Paraguay, no obstante, existe una carencia de informacin que apoye
la automedicacin segura y responsable. En otros pases, los medicamentos
VDM siempre estn acompaados de amplios prospectos informativos dirigidos
a los consumidores del producto, que explican aspectos importantes tales
como interacciones medicamentosas, RAM que pueden ocurrir, e incluso en
qu casos resulta necesario consultar al mdico.
Esta informacin es aprobada por la autoridad regulatoria, con la finalidad
de asegurar su confiabilidad y actualizacin, siendo su finalidad proveer al
consumidor herramientas para que tome decisiones informadas sobre su propia
salud y protegerlo de riesgos potenciales derivados de consumir
medicamentos.
Segn diversos estudios sealados en la literatura, la cantidad de
frmacos automedicados crece continuamente en el pas y en el mundo. Este
hbito tiene importantes repercusiones en la salud.
Una automedicacin incorrecta resulta, en sentido general, de las
actitudes y expectativas del individuo y de sus caractersticas psicobiolgicas y
socioculturales que influyen en el curso del malestar y en el papel que los
medicamentos puedan tener para satisfacer sus necesidades.
Entre los factores que influyen en la automedicacin estn la
comunicacin deficiente entre el mdico y el paciente y la venta de
medicamentos con base en la publicidad, sin control ni regulacin clara.
Segn las circunstancias, pueden aumentar: la frecuencia de consulta
mdica, la bsqueda de medicamentos alternativas, o la automedicacin. En
este ltimo caso se puede empeorar la enfermedad existente, desarrollarse
otra o no ser tiles los frmacos.
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El consumo de medicamentos es un indicador indirecto de calidad de los
servicios de salud, as como de la propaganda dirigida a los mdicos y a la
poblacin. Su estudio puede ser utilizado tambin para identificar la necesidad
de intervenciones especficas como: informar a la poblacin en cuanto a su uso
adecuado; educar de manera continua a los profesionales de la salud para la
prescripcin racional, identificacin de poblaciones en riesgo de consumo
crnico, y adems de eso, puede apoyar la elaboracin de polticas pblicas
para contener la venta y uso de medicamentos innecesarios.
No hay que confundir que, aunque un medicamento no precise receta, es
inocuo pues puede resultar perjudicial en determinadas circunstancias.
4.3.18 Educacin para contrarrestar la Automedicacin
Una gran parte de los usos errneos de la automedicacin han surgido
del propio modelo mdico. Los mdicos y Farmacuticos constituyen el modelo
educativo sanitario para los pacientes. Mantener una actitud rigurosa es una
buena manera de definir las condiciones de uso de los frmacos.
Con una actitud educativa habitual se incide sobre amplios grupos de
poblacin que podrn influir directamente, a su vez, sobre su entorno familiar y
de amistades.
Esta manera de entender la profesin farmacutica como apoyo al propio
cuidado es muy diferente de la que hasta ahora ha predominado: el papel de
dispensadores. En este contexto, el autocuidado y la automedicacin
representan un pilar importante en esta forma de entender las relaciones entre
Farmacuticos y pacientes. Una relacin de consejero y educador, adems de
amigo solidario que apoya en el restablecimiento y cuidado de la salud.
4.4 Condiciones que deben cumplir los medicamentos VDM
para ser dispensados
a. Contar con registro sanitario que seale expresamente su
condicin de Medicamento de Venta Libre;
b. Tener un rango de seguridad y estabilidad que justifique su
expendio, y
c. No afectar con su expendio su uso racional.
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La OMS promueve la Automedicacin Responsable con medicamentos de
venta libre, subrayando la importancia de la informacin dirigida a los usuarios
para lograr su uso adecuado. Esto demuestra la interrelacin existente entre
los medicamentos VDM y la automedicacin, debiendo guardarse el debido
cuidado con respecto a que esta ltima sea responsable.
4.4.1 Eleccin de un medicamento VDM
Si bien puede parecer abrumador, es perentorio tomar el tiempo
necesario para mirar todas las opciones de medicamentos VDM. En esto, el
Farmacutico puede servir de orientador;
a. Leer la etiqueta atentamente y tomar nota de qu sntomas tratar el
medicamento, para cerciorarse que es el que presenta;
b. Buscar un medicamento que trate solo los sntomas que se presentan
(que no necesariamente sera su mdico de cabecera, sino de una
consulta ocasional; por eso tambin es importante estar munido de la
lista de medicamentos que se consume y ensersela a todos los
mdicos con los que consulta, de ser posible);
c. Verificar si el medicamento provoca problemas en las personas que
tienen determinados problemas de salud (p.e., asma o presin arterial
alta);
En caso de tener alguna pregunta, consultar con su mdico de familia o
Farmacutico.
Antes de tomar un medicamento VDM:
a. Evitar, mientras se toma el medicamento lo que est indicado en la
etiqueta que podra ser evitar tomar alcohol, otros medicamentos o
comer determinados alimentos;
b. Llevar una lista completa de todos medicamentos VDM y de venta con
receta que se toma, asegurndose que un amigo o familiar sepa
dnde se guarda esa lista en caso de una emergencia;
c. No combinar medicamentos de venta con receta con medicamentos
VDM, a menos que el mdico lo apruebe;
d. No tomar el medicamento de otra persona, y
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e. No triturar, romper ni masticar los comprimidos o cpsulas a menos
que el mdico lo apruebe. Algunos medicamentos no actan bien a
menos que se traguen enteros o no llegan a estar disponibles en su
biofase porque no se absorben en la porcin del tracto gastrointestinal
en la que deberan.
Hay ciertos riesgos implcitos en el uso de un medicamento VDM.
Datos estadsticos obtenidos a partir de la bibliografa indican que el nmero
de medicamentos VDM se ha incrementado en los ltimos aos. Es
necesario tomar conciencia de que un producto VDM no debe emplearse
para conseguir un efecto diferente de aquel para el que fue concebido y
aceptado por la comunidad mdica y la autoridad sanitaria.
Cuando se toma cualquier tipo de medicamento, es importante que el
paciente sea consciente de los cambios en su cuerpo y de cmo se siente.
Puede ser difcil saber si un determinado sntoma es provocado por su
enfermedad o por un efecto adverso debido a su medicamento, por lo que
hay que informar al mdico cundo comenz el sntoma y si es diferente de
otros sntomas que ha tenido.
Es conveniente:
a. Llevar un registro de cualquier alergia y reaccin adversa que se haya
tenido a medicamentos VDM en el pasado;
b. Examinar las etiquetas de los frmacos para evitar productos que
contengan los mismos principios activos;
c. No mezclar el medicamento en bebidas calientes a menos que la
etiqueta lo indique. El calor puede impedir que el medicamento acte
como debera;
d. Recordar que, incluso si no se tuvo una reaccin a un medicamento
tomado en el pasado, se puede tener una reaccin cuando se tome
ahora, e
e. Intentar poner lmite a la frecuencia con la que se usan medicamentos
VDM. No deben usarse a menos que realmente se necesiten.
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Tambin es importante:
a. Respetar las dosis recomendadas para el empleo de la especialidad
medicinal. Si se no obtiene la respuesta esperada en un tiempo
razonable, no aumentar la dosis, pues puede empeorar la situacin;
consultar al mdico;
b. Consultar al mdico ante un efecto inesperado o indeseable, y
c. Acudir inmediatamente a un servicio de urgencias si se ha ingerido
una sobredosis involuntaria o accidental o se tienen dudas de que ello
ha ocurrido.
4.4.2 Principios esenciales de los medicamentos VDM
a. Las empresas farmacuticas estn autorizadas y supervisadas por las
Autoridades de Salud para su elaboracin, control y venta;
b. Tienen informacin orientativa para el consumidor y recomiendan la
concurrencia al mdico en caso de duda o reiteracin de sntomas;
c. Son efectivos y seguros debido al conocimiento que de ellos tienen los
profesionales, las autoridades y el usuario;
d. Poseen las condiciones de calidad que exigen las autoridades sanitarias
para todos los productos farmacuticos, y
e. Representan un gasto menor para la comunidad.
4.4.3 Uso correcto de medicamentos VDM
a. Tomar el medicamento en la dosis y condiciones recomendadas en el
folleto de informacin del producto o en su rotulado;
b. Asegurarse de haber entendido todas las instrucciones sobre el
medicamento antes de la administracin del mismo. En caso de dudas
consulte al Farmacutico o mdico;
c. Llevar un registro de todos los medicamentos prescritos por el mdico
o comprados directamente en la farmacia;
d. Las personas que sufran enfermedades crnicas, antes de usar
medicamentos debern consultar a su mdico. As mismo, en los
controles mdicos peridicos de la enfermedad podrn consultar
respecto a que medicamentos de VDM autoriza a emplear y en qu
casos;
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e. Informar al farmacutico acerca de cualquier otra medicacin,
recetada por un profesional o comprada directamente en la farmacia,
que se est tomando, as como si tiene algn tipo de alergia a algn
medicamento u otras enfermedades en el momento de la consulta,
f. Si los sntomas persisten o se presentan molestias adicionales con la
ingesta del medicamento, suspender de inmediato su uso y, si es
necesario, consultar al mdico.
En funcin de los requisitos establecidos por la definicin de uso racional
de medicamentos, para los medicamentos VDM, pueden identificarse los
siguientes problemas: dispensacin de un medicamento en mal estado o
vencido y en cuanto al consumo por parte del paciente, no cumplimiento de las
indicaciones y automedicacin no responsable
a. Consultar con el mdico cuando tenga preguntas sobre algn
medicamento;
b. Mantener una lista de los medicamentos que toma que debe incluir los
medicamentos con y sin receta mdica. Esta lista debe ser conocida por
el mdico para que pueda actualizar la historia clnica del paciente y
ayudarle a usar los medicamentos de forma segura;
c. Antes de empezar a utilizar un nuevo medicamento, debe consultar con
el mdico, que puede ayudarle a evitar que tome medicamentos que
presentan interacciones entre s;
d. Aunque el paciente crea que conoce su medicamento, debe asegurarse
de cul es, qu trata, y cmo se debe usar, al igual que tener suficiente
luz para poder ver la etiqueta claramente y utilizar anteojos, si es
necesario, para leer correctamente;
e. Conocer los principios activos de todos los medicamentos. No tomar al
mismo tiempo dos medicamentos que tengan el mismo principio activo,
porque el exceso puede causar dao;
f. Usar la dosis incluida en la etiqueta y no tomar ms de lo recomendado.
Si esta dosis no ayuda, consultar al mdico;
g. Tomar slo por el tiempo recomendado en la etiqueta. Si cree que se
necesita usar por ms tiempo, consultar al mdico;
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h. Mantener en el empaque o envase original para poder encontrar las
instrucciones fcilmente;
i. Mantener fuera del alcance de los nios y las mascotas, de ser posible,
guardados en una caja cerrada con llave o un armario o similar;
j. Guardar los medicamentos en lugar fresco y seco, para que duren el
tiempo indicado como plazo de validez, y
k. Si la fecha de vencimiento ha pasado, buscar informacin sobre la forma
ms segura para deshacerse de estos medicamentos.
4.5 Acceso a la informacin mdica
Hoy en da el acceso a la informacin est al alcance de quien posea
una computadora, por lo que muchas personas buscan informacin en
internet para el tratamiento de sus sntomas y se automedican y
autoprescriben a partir de las sugerencias de la web.
Desde este punto de vista, y, contrariamente a lo sealado como
factores culturales que aumentan la automedicacin, los ms propensos a
automedicarse son los que presentan mayor grado de instruccin.
4.5.1 Medicamentos de marca y genricos
De acuerdo a su denominacin, los medicamentos pueden ser
genricos, que corresponden al principio activo, o, de marca (nombre de
fantasa), que recibe la denominacin que le da la compaa que lo fabrica.
Un medicamento original es aquel que contiene un principio activo
nuevo, obtenido mediante un proceso de investigacin, desarrollo y sntesis.
El laboratorio productor (farmoqumico), propietario de los derechos, lo
comercializa bajo un nombre de marca registrada.
Esto da origen al medicamento genrico, producto que tiene el mismo
principio activo, la misma dosis, la misma forma farmacutica y las mismas
caractersticas farmacolgicas que el medicamento de marca utilizado como
referencia.
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Siguiendo las recomendaciones de la OMS, los medicamentos
genricos se comercializan con el nombre del principio activo
correspondiente o denominacin comn internacional
8
y deben demostrar
equivalencia teraputica
9
con el medicamento original que le sirve de
referencia.
Se considera que dos medicamentos son bioequivalentes si contienen
la misma cantidad del mismo principio activo, en la misma forma de
dosificacin y poseen igual biodisponibilidad.
4.5.2 Proteccin por patentes
Las patentes otorgadas para los medicamentos proporcionan a sus
titulares los instrumentos jurdicos requeridos para impedir que otros
fabriquen, usen o vendan el medicamento durante un perodo de tiempo
limitado de 20 aos, desde el momento del registro. Esta situacin ha dado
lugar a una clara diferenciacin de los medicamentos, segn estn o no
protegidos por patentes en: de marca y genricos, respectivamente.
4.5.3 Asimetra de informacin
En el mercado de medicamentos, el paciente est menos informado
que el mdico, Farmacutico o laboratorio productor sobre la eficacia y
propiedades del producto, ya que, usualmente, es el ltimo de los citados el
que informa sobre la calidad y seguridad del medicamento.
4.5.4 Problemtica de la publicidad sobre los medicamentos
El consumo de medicamentos se ha convertido en una parte integral de
la vida de muchas personas. Lo preocupante de este fenmeno es que no
slo las personas mayores y/o enfermas lo consideran parte de su rutina
diaria normal, sino que cada vez ms individuos sanos, incluyendo jvenes,
lo han incorporado.
El consumidor es quien termina afrontando los costos monetarios de
esta prctica, como as tambin los relacionados a la salud, cuando debera
ser el principal beneficiario.

8
Nombre oficial no comercial o genrico de una sustancia farmacolgica (medicamento o droga).
9
Un equivalente teraputico es un frmaco diferente en su estructura qumica del original, pero del que
se espera un efecto teraputico y un perfil de efectos adversos similares cuando se administra a un
paciente a dosis equivalentes.
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Pero no slo el paciente es responsable; muchos prescriptores y
dispensadores, tambin contribuyen, incentivados directa o indirectamente
por la promocin de medicamentos que realiza la industria farmacutica,
gran beneficiaria, abriendo nuevos mercados para sus productos e
incrementando sus ventas y ganancias.
La promocin de medicamentos es uno de los factores que influyen en
las prcticas de prescripcin y en las ventas.
Otros problemas son los conflictos de inters y las recomendaciones
sesgadas. Los mensajes de propaganda estn ideados para ser
persuasivos. La promocin farmacutica puede influir no slo en el uso de
un producto, sino tambin en las ideas acerca de los medicamentos. Por
este motivo, es indispensable que la informacin facilitada en los medios
promocionales sea precisa, equilibrada y exenta de equvocos.
Para los productos VDM, la propaganda al pblico debe limitarse
estrictamente a la accin farmacolgica, la cual debe expresarse en forma
tal que no induzca ni a la automedicacin, ni a cometer excesos, y que no
vulnere los intereses de la salud pblica o la moral profesional. La autoridad
sanitaria debera determinar las condiciones a las que tiene que someterse
este tipo de publicidad.
La repercusin directa e inmediata de la publicidad en el pblico
receptor de los mensajes est dada por la amplia influencia en los hbitos de
consumo de la poblacin; al Estado le corresponde imponer condiciones
estrictas sobre los criterios esenciales que deben reunir dichos mensajes, en
salvaguarda del derecho a la informacin y a la salud de la poblacin.
El sentido de la publicidad, desde el punto de vista empresarial, est
vinculada a un medio de captacin de clientela, mientras que, desde la
perspectiva del consumidor, resulta el medio, por excelencia, de acceso a la
informacin sobre la existencia y las caractersticas de los bienes y servicios
ofrecidos en el mercado, incluyendo los medicamentos VDM.
De esto se destaca que, en nuestros das, los medios de comunicacin
como la radio y la televisin influyen en sumo grado en la toma de decisin del
consumo de un frmaco por voluntad propia, lo que facilita que existan altas
tasas de prevalencia de automedicacin en nuestro pas.
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4.5.5 Caractersticas de la publicidad para medicamentos VDM
El principal objetivo de los criterios ticos para la promocin de dichos
productos es garantizar que la informacin destinada al consumidor sea
objetiva, rigurosa que no induzca a error, que tambin contribuya a que la
poblacin pueda tomar decisiones racionales sobre su utilizacin.
La OMS, en su publicacin Criterios ticos para la promocin de
medicamentos citada en la Bibliografa, establece que los anuncios dirigidos
al pblico deben contribuir a que la poblacin pueda tomar decisiones
racionales sobre la utilizacin de medicamentos que estn legalmente
disponibles sin receta. Menciona tambin el tipo de informacin que deben
contener los anuncios destinados al pblico en general, habida cuenta del
medio informativo utilizado.
La informacin que se brinde al pblico sobre los medicamentos VDM,
en medios masivos de comunicacin, debe tener los siguientes contenidos:
a. Marca o nombre comercial;
b. Principales indicaciones para su uso;
c. Instrucciones de uso o invitacin expresa a leer y seguir las
instrucciones del producto;
d. Lenguaje sencillo, claro y entendible por el pblico en general;
e. Advertencias ms relevantes;
f. Llevar la leyenda Consulte a su mdico si no advierte mejora (o en
caso de dudas);
g. ;Principales precauciones, contraindicaciones, y
h. El nombre y la direccin del fabricante o distribuidor.
Se debera propender a la utilizacin adecuada del producto,
presentando sus propiedades objetivamente sin engaos o equvocos,
brindando informacin veraz, precisa y clara, expresando el sntoma para el
cual est autorizado el producto en lenguaje accesible y comprensible.
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En los mensajes publicitarios, no hay que inducir al uso indiscriminado
del producto, ni sugerir excesos o respuestas no demostradas
cientficamente, ni que se tome permanentemente o que posee propiedades
curativas no autorizadas, ni inducir a interpretar que el producto anunciado
es la nica alternativa (p.e. el nico, el mejor, el ms frecuentemente
recomendado).
Asimismo, no debe sugerir que un acto mdico es innecesario,
postergable o sustituible, ni incluir mensajes que enmascaren la esencia real
del medicamento o que presenten sus beneficios indirectos como un
producto distinto de una especialidad medicinal, ni modificar las indicaciones
y los usos contenidos en rtulos y/o prospectos.
No emitir mensajes emitidos por nios referidos al producto, quienes
tampoco podrn promocionarlo directa ni indirectamente. Cuando se incluya
un profesional sanitario, para avalar eventuales recomendaciones del
producto, debe mencionarse su matrcula profesional. Adems, la inclusin
de bibliografa tiene que tener en cuenta que el acceso a esta sea de
carcter pblico y no restringido a profesionales de la salud. Slo pueden
distribuirse muestras gratuitas al pblico por medio de profesionales
autorizados y bajo su responsabilidad.
El acceso a informacin completa y cientficamente vlida, exenta de
sesgos comerciales (objetiva), facilita la toma de decisiones clnicas y la
obtencin de resultados ptimos con la frmacoterapia. El objetivo de las
autoridades sanitarias y del equipo de salud es contribuir a mejorar los
resultados de la ciencia y el tratamiento farmacolgico de los pacientes por
sobre el inters de las ventas.
El pblico necesita tener acceso a informacin equilibrada, pertinente,
actualizada, exacta y objetiva sobre los medicamentos y los tratamientos no
farmacolgicos.
La publicidad o propaganda es una tcnica cuya finalidad se orienta a
informar o promocionar las caractersticas, ventajas o cualidades de bienes o
servicios para provocar y obtener su adquisicin.
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En consecuencia, un cambio en la reglamentacin de la publicidad
sobre medicamentos no resuelve el problema, ya que la publicidad se ocupa,
per se, de vender un producto.
Independientemente del rol de la publicidad, el Farmacutico es el
responsable de informar al consumidor en materia de medicamentos tanto
por incumbencia profesional exclusiva como por normativas especficas. La
calidad de la informacin, ms que la cantidad, es fundamental para que los
medicamentos VDM puedan ser utilizados correctamente.
Lo ms probable, a nivel local, es que al comprar un comprimido, ste
venga sin ninguna informacin que advierta de sus potenciales peligros; es
decir que se lo iguala en las prcticas sociales al consumo de cualquier
sustancia.
La ausencia absoluta de informacin no es un tema simple de resolver.
El problema de la sobrecarga de informacin que se da en los prospectos,
donde la lista de los efectos adversos es largusima sera el caso opuesto,
donde parece que hasta que no tiene que ver con la medicacin.
Finalmente, el Farmacutico al momento de dispensar el producto de
venta libre y/o por indicacin mdica debe informar al consumidor sobre los
efectos beneficiosos o posibles efectos adversos, analizando los riesgos que
potencialmente existen al consumir un medicamento.
En cuanto a las caractersticas de los textos de los medicamentos
VDM, la OMS describe el rol y el propsito del rotulado de la siguiente
manera: establecer claramente la marca del producto e incluir toda la
informacin relevante que el comprador individual debe tener para utilizarlo
apropiadamente; el rotulado es un medio de alta participacin y tiende a
llevar una carga mayor de informacin sobre el producto para el usuario que
la publicidad.
La mayora de los que leen los rtulos estn motivados para
concentrarse en ellos, comprenderlos, seguir las indicaciones y tomar las
precauciones indicadas. Sin embargo, lo importante no es hasta qu punto
los usuarios realmente leen cada rtulo en s, sino que puedan consultarlos
por cuestiones de uso y seguridad.
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Atrae la atencin, ofrece elecciones y provee informacin general
limitada a los grupos masivos de usuarios y les informar sobre lo que el
medicamento podra hacer por ellos.
El gasto en productos Farmacuticos viene creciendo de forma notable
en todo el mundo y se estima que es una tendencia que va en aumento. La
publicidad se dirige, cada vez ms, a la incitacin del consumo de
medicamentos VDM; generando expectativas poco realistas sobre los
beneficios de la medicacin y una demanda inapropiada de sta. Un
problema difcil de abordar y solucionar.
Por lo tanto, no debera sobrecargarse de informacin, al punto en que
el posible comprador individual pudiera no comprenderla o inclusive
ignorarla.
Las etiquetas o insertos de los medicamentos VDM deberan mostrar
obligatoriamente los siguientes datos:
a. Principios activos y su propsito: esta seccin informa sobre la parte
de la medicamento responsable del efecto farmacolgico y hace una
descripcin de ste, su nombre y el contenido en cada dosis de
acuerdo a la forma farmacutica (comprimido, cucharadita, entre otros);
b. Usos: comunica los problemas de salud para los cuales se puede usar;
c. Precauciones, advertencias y reacciones secundarias: notifica
sobre cundo hay que comunicarse con el mdico antes o durante el
uso, principalmente en caso de embarazo o lactancia; cmo har que
el paciente se sienta; cundo debe dejar de usarse; cundo no debe
usarse; cosas que no deben hacerse mientras se est tomando el
medicamento, entre otras;
d. Instrucciones: informa sobre cmo usar el medicamento de forma
segura; la cantidad a utilizar; con qu frecuencia (cuntas veces al da
o cada cuantas horas) y por cunto tiempo se puede usar en forma
clara, precisa y en un lenguaje comprensible para el consumidor;
Otra informacin:
a. Detalla dnde se debe mantener el medicamento cuando no se est
usando;
b. De ser necesario, precauciones de interaccin;
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c. Nombre genrico y/o de marca comercial;
d. Peso o contenido neto;
e. Identificacin del fabricante o importador;
f. Nmero de registro sanitario;
g. Nmero de lote y fecha de expiracin o vencimiento;
h. Nombre del Regente o Farmacutico responsable, y
i. Otros textos que el caso especfico amerite.
En cuanto a la seguridad, el uso de medicamentos VDM permite que el
paciente obtenga acceso a una variedad de medicamentos disponibles en el
mercado para tratar algunas condiciones mdicas, permitindole ahorrar
dinero, ya que stos usualmente cuestan menos que otros medicamentos.
Son tipos frecuentes de uso irracional de medicamentos entre otros: el
uso de demasiados medicamentos por paciente (polifarmacia); el uso
inadecuado de medicamentos antimicrobianos, a menudo a dosis incorrectas;
prescripciones que no estn de acuerdo con guas o protocolos clnicos
basados en evidencias; automedicacin inadecuada, a menudo con
medicamentos que requieren receta mdica.
En las Farmacias ellas se realiza una actividad asistencial de apoyo para
el tratamiento de dolencias menores (automedicacin asistida), y por otro lado
se aconseja sobre tecnicismos mdicos y sobre el uso de la medicacin. Las
imgenes asociadas a ir al mdico carecen de la cercana y familiaridad que se
asocia a la Farmacia.
En la mayora de los pases del mundo las personas tienen acceso a las
Farmacias en cualquier horario y con la presencia de un Farmacutico al que
no se tiene que solicitar cita o esperar por mucho tiempo para consultar por una
enfermedad francamente iniciada o la presencia solamente de ciertos sntomas
molestos.
Aunque no es papel de ellos recetar principios activos, s deben estar en
la capacidad de indicar al paciente cundo debe remitirse a un mdico o en su
defecto a otro profesional de la salud que le ayude con su padecimiento y le
prescriba una medicacin con todo el proceso de diagnstico que puede incluir
o no, ms de una prueba o examen y el control ulterior luego del inicio del
tratamiento farmacolgico.
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Como ltima opcin, se encuentra asistir al centro de salud en donde la
poblacin ha perdido la confianza y la credibilidad debido a las complicaciones
que cada da aumentan para el acceso a estos, las citas con un tiempo tan
prolongado hablamos de asignacin de citas que van desde das hasta meses,
las atenciones en consulta de 10 minutos para formular medicamentos usuales,
entre otros factores.
Esta atencin genera insatisfaccin en la poblacin, escepticismo sobre la
eficacia del sistema sanitario y se opta por tomar otras medidas como la
automedicacin, recetas caseras o sencillamente no tomar medidas para tratar
algunas enfermedades.
Es claro que la automedicacin es un problema cuya solucin, en gran
medida, est en la informacin, ya que la poblacin en general, desconoce las
consecuencias que puede tener, lo que genera que se perciban los
medicamentos como inofensivos; en este punto es donde se deben generar
estrategias para informar y concienciar a la poblacin.
Muchas enfermedades son inicialmente tratadas con automedicacin; y
slo un tercio de la poblacin con alguna dolencia o enfermedad, consulta al
mdico.
Existen algunas condiciones que favorecen la automedicacin
irresponsable como lo es la adquisicin de medicamentos en forma ilegal
(contrabando), que obligan a que estos medicamentos se vendan en lugares no
autorizados, como se describe en un artculo de la OPS al mencionar que
aunque la mayor parte de los pases tienen sistemas, reglamentos, o normas
de importacin, registros de venta de productos de marca, genricos, sistema
de precios, polticas de patentes y otros; existen en el medio, sistemas de
ingreso al mercado de formas medicamentosas a travs del comercio ilegal,
que son de conocimiento de autoridades en salud, profesionales Farmacuticos
y pblico en general.
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Se apunta como principales razones para la automedicacin en el
personal biomdico como el caso de enfermeros y enfermeras: exceso de
trabajo, sacrificios personales, olvido de su propia salud, fcil acceso a los
frmacos, trabajar con enfermos en estados crticos, incapacidad para controlar
el estrs, problemas familiares graves, autorrealizacin, sentimiento de
independencia, responsabilidad o deseo de control de la propia salud. La
automedicacin es un hbito muy frecuente en los profesionales enfermeros;
toman ms medicamentos y acuden menos a su mdico que la poblacin
general.
Se deben considerar algunos factores que favorecen la falta de
participacin de los profesionales Farmacuticos en los equipos de salud, como
la industrializacin de los medicamentos y el exceso de comercializacin,
creando un vaco de asesoramiento y responsabilidad con su consecuencias
como la dispensacin de frmacos por cualquier persona, lo que incrementa la
automedicacin irresponsable, generando, adems, falta de motivacin y
prdida de identidad del profesional Farmacutico.
Las actividades del Farmacutico se limitan muchas veces a desarrollar
tareas tcnicas y administrativas; no siempre es visto por la comunidad como
un integrante ms del equipo de salud, a cargo de la provisin responsable de
una terapia con frmacos destinada a alcanzar resultados definidos que
mejoren o preserven la calidad de vida del paciente.
Constituye un proceso de colaboracin que apunta a prevenir o identificar
y resolver problemas de salud o aquellos derivados del uso de ciertos
productos medicinales. Asimismo, constituye un proceso continuo de
mejoramiento de la calidad del uso de productos medicinales.
El desarrollo del profesional Farmacutico est orientado hacia las
personas y la sociedad, para que, de esta forma, le permita influir en los
hbitos del individuo, la familia y la comunidad, con respecto al medicamento y
otras acciones vinculadas a la promocin y conservacin de la salud,
disminuyendo la incidencia de la automedicacin irresponsable y sus efectos
en la salud de las personas.
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Los medicamentos VDM en Farmacias, no llevan en sus indicaciones la
obligacin de consumirlos diariamente a excepcin de ser aconsejados por un
mdico.
La automedicacin se ha convertido en un problema de inters social
donde slo intervienen algunos y el problema persiste sin limitacin alguna, ya
que el ente regulador no ve ms all de lo verdaderamente crtico y las polticas
bsicas para una buena inspeccin de actividades reglamentadas slo es un
espejismo, ya que lo ms importante est basado en lo legal, y como la
automedicacin no es algo que est prohibido, no hay impedimentos para que
la poblacin prefiera adquirir un medicamento sin prescripcin alguna.
Al analizar las principales patologas que motivan la automedicacin, se
ha encontrado que las ms importantes son similares a las del resto de los
estudios: cefalea, dolor de espalda, fiebre/procesos gripales. Acerca de las
patologas menos frecuentes, coincide con otros estudios: alergias, diarrea,
ansiedad/insomnio.
La automedicacin es establecida a nivel mundial como un problema
sanitario, por las consecuencias que trae la ingesta de un medicamento
incorrecto para tratar alguna enfermedad, debido a la administracin en dosis
subptimas o mayores de lo necesario, que pueden no surtir efecto o causar
una intoxicacin, y que en ambos casos, las consecuencias podran llegar a ser
fatales. Permite la progresin de una enfermedad, y fallas en la prevencin
secundaria, al retrasar la consulta o la bsqueda de la opinin de un mdico
que le brinde un tratamiento adecuado a su padecimiento.
Involucra el uso de productos medicinales, por parte del consumidor, para
tratar desrdenes o sntomas o el uso de una medicacin recetada por un
facultativo, ya sea de forma continua o intermitente para el tratamiento de una
enfermedad crnica o para el tratamiento de sntomas recurrentes. En la
prctica, tambin incluye el uso de medicamentos por los miembros de la
familia, especialmente para tratar nios o adultos mayores.
Como diferentes drogas tienen efectos diferentes, pueden ser utilizadas
por diferentes razones. Incluso si los frmacos se utilizan correctamente, los
auto-usos pueden estar asociados a efectos secundarios y a una mayor
posibilidad de interacciones con otros medicamentos.
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Asimismo, el alivio momentneo de los sntomas uso puede enmascarar
una patologa subyacente, haciendo que pase desapercibida, retrasando, por
tanto, el diagnstico.
Se estn constatando graves problemas con aumento de la
morbimortalidad asociadas, no slo a prescripciones mdicas, sino al uso
indebido o irracional de frmacos por parte de los usuarios y que, en gran
medida, podra ser prevenida.
Una de las causas que pueden llevar a la automedicacin es la ansiedad.
La ansiedad adems de ser una experiencia emocional desagradable, es una
respuesta o patrn de respuestas que engloba aspectos cognitivos, de tensin
y aprensin; aspectos fisiolgicos caracterizados por un alto nivel del sistema
nervioso autnomo, y aspectos motores que suelen implicar comportamientos
poco ajustados y escasamente adaptativos.
Por un lado, la automedicacin aun siendo una prctica beneficiosa y
lcita para aliviar los sntomas, hay que llevarla a cabo con mucho cuidado y
responsabilidad para no tener problemas. Sin embargo, no siempre se tiene
realmente presente el efecto perjudicial que cada frmaco produce en el
organismo, porque en el momento de su autoadministracin, lo que se observa
es la desaparicin del sntoma. Por ello, investigar su prevalencia es importante
para concienciar respecto a que la automedicacin puede traer graves
problemas a largo plazo.
El consumo de frmacos sin prescripcin mdica, est presente
generalmente en todos los estratos sociales y distintos factores contribuyen a
que sea ms o menos extendida.
La receta o prescripcin mdica es una importante transaccin
teraputica entre el mdico y su paciente; representa un resumen del
diagnstico, pronstico y tratamiento de la enfermedad realizado por el mdico
y sintetiza en un trozo de papel la capacidad diagnstica y la experiencia
teraputica del profesional, con instrucciones para aliviar o restablecer la salud
del enfermo.
Sin embargo, la receta mejor concebida puede ser teraputicamente intil
si no se instruye debidamente al paciente sobre cmo tomar la medicacin
recetada.
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Los medicamentos actuales representan un extraordinario y poderoso
instrumento para el tratamiento y control de diferentes enfermedades, por lo
que facilitan beneficios sanitarios representados por la prevencin, diagnstico,
curacin, atenuacin y tratamiento de las enfermedades y sus sntomas. Sin
embargo, cuando los medicamentos se utilizan de manera inapropiada se
convierten en una amenaza para la salud individual y colectiva.
El efecto teraputico depende de la naturaleza del trastorno de salud y del
uso del medicamento adecuado, en el tiempo oportuno y en la dosis y forma de
administracin que corresponda.

5. DEFINICIN DE VARIABLES
5.1 Independiente
Pacientes Ambulatorios, clientes de la Farmacia.

5.2 Dependientes
Automedicacin; edad; sexo; escolaridad; estado civil; tiempo de
Automedicacin.

Tabla 1. Operacionalizacin de algunas variables
VARIABLES DEFINICIN INDICADORES ESCALA
Edad
Tiempo transcurrido
desde el nacimiento al
momento de estudio
Aos cumplidos Numeral
Sexo
Estado biolgico que
diferencia al macho de la
hembra
Masculino, femenino Nominal
Escolaridad
Grado acadmico
alcanzado
Bsica; media;
universitaria; no lee
Nominal
Estado civil
Situacin jurdica o social
que guarda un
parentesco con su
cnyuge
Soltero; casado;
viudo;
separado/divorciado
Nominal
Tiempo de
automedicacin
Lapso durante el que el
paciente ha utilizado
automedicacin
1 da; 2 das; 3 a 5
das; ms de 5 das.
Numeral

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6. METODOLOGA
6.1 Tipo de estudio
Descriptivo, retroprospectivo y transversal.
6.2 Delimitacin temporal y espacial del estudio
El trabajo de campo se realizar en la Sucursal III de la Farmacia Santa
Rosa de la Cooperativa Multiactiva 17 de mayo Ltda., ubicada en la ciudad de
Luque, durante los meses de enero a marzo de 2014.
6.3 Poblacin
Se escoge como poblacin a todos los clientes mayores de 18 aos de la
comunidad que acuden a la Sucursal III de la Farmacia Santa Rosa.
6.4 Muestra
Se aplica un muestreo no probabilstico. Para elegir el tamao de la
muestra de 100 personas se tienen en cuenta determinados criterios de
inclusin y de exclusin.
6.4.1 Criterios de inclusin: personas mayores de 18 aos, que acepten
voluntariamente contestar el cuestionario.
6.4.2 Criterios de exclusin: usuarios que estn ingiriendo
medicamentos por prescripcin mdica al momento de la encuesta.
De 96 encuestas realizadas, se toman como vlidas 95 (100%),
excluyendo una en la que el encuestado al final del cuestionario menciona que
slo utiliza medicamentos prescritos por el mdico y, por tanto, no corresponde
a automedicacin.
Se aplican los cuestionarios, igualmente distribuidos durante das hbiles
y fines de semana a los clientes de la Farmacia.
Se analizan solamente las preguntas respondidas que se consideran
relevantes.
6.5 Tcnicas e instrumentos de recoleccin de datos
La tcnica de recoleccin de datos es por medio de entrevistas directas
por parte de los encuestadores.
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Como instrumento de recoleccin de datos se utiliza una encuesta
estructurada en dos partes:
a. la primera, de caracterizacin del encuestado, con 5 preguntas para
medicin de variables independientes estratificadas (como sexo, edad,
entre otras), as como nivel salarial y de escolaridad, y
b. una segunda parte con 16 preguntas, de las cuales, el 50% son
cerradas (se responden por S o por NO) y el otro 50% del tipo
seleccin mltiple (mltiple choice), relacionadas a la automedicacin,
el/los medicamento/s utilizado/s, la/s forma/s de adquisicin de stos,
quedando al final un espacio abierto para sugerencias u
observaciones).
Se opta por esta herramienta por ser el instrumento ms adecuado para
la recoleccin de los datos necesarios para la realizacin de este trabajo. El
formulario ha sido preparado para ser respondido por la poblacin en estudio, a
travs de la intervencin de dos encuestadores: la autora en un turno y otro
dependiente de la Farmacia en el turno opuesto.
El segundo encuestador recibe induccin de la autora para la correcta
aplicacin del cuestionario y para garantizar que, previamente, realice una
justificacin sobre la finalidad del mismo a los encuestados.
Se obtiene permiso para su aplicacin en la Sucursal III de la Farmacia
Santa Rosa a travs de consentimiento informado. Se garantiza privacidad,
confidencialidad y anonimato, por lo tanto, se analizaran slo los datos y
resultados, sin mencionar a quienes corresponden.
6.6 Procedimientos
Previa a la aplicacin de la encuesta, el test se somete a un estudio piloto
para evaluar la comprensin de las preguntas, determinar las dificultades que
pudieran existir para responder y los tiempos para el llenado.
Se utilizan los mtodos combinados de anlisis y sntesis,
considerndolos adecuados para el tema de la investigacin con el fin de
recolectar datos, y analizar las causas y consecuencias de la automedicacin
en pro de buscar soluciones y conocer el papel del Farmacutico frente a la
problemtica establecida.
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6.7 Anlisis de resultados
Incluye la comprobacin de la integridad de los cuestionarios y la
utilizacin del programa MS-Excel para la obtencin de los resultados.
Para el anlisis de los datos de las muestras, se realiza un anlisis
descriptivo, utilizando porcentajes. A continuacin la tabulacin y
representacin grfica de los resultados obtenidos.
Tabla 2
Estratificacin de los encuetados por Sexo (quin realiza la compra de
medicamentos)
Femenino 67,4%
Masculino 32,6%
Total: 100%
Grfico 1

Tabla 3
Estratificacin de los encuestados por nivel de escolaridad
Bsica 10,5%
Media 23,2%
Universitaria 48,4%
No lee 10,5%
No responde 7,4%
Total: 100%
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Grfico 2

Tabla 4
El medicamento comprado requera presentacin obligatoria de receta mdica
Si 13,7%
No 81,1%
No responde 5,3%
Total: 100%
Grfico 3

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Tabla 5
Cuntos principios activos (p.a.) contiene el medicamento con que se
automedica
1 p.a. 24,2%
2 p.a. 22,1%
3 o ms p.a. 26,3%
no responde 27,4%
Total: 100%
Grfico 4

Tabla 6
Para qu enfermedades se automedic (valores absolutos)
Dolor de cabeza 55
Fiebre 35
Resfro/gripe 52

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Grfico 5

Tabla 7
Durante cunto tiempo us la medicacin su cuenta
1 da 7,4%
2 das 12,6%
3 a 5 das 42,1%
Ms de 5 das 23,2%
Hasta alivio de los sntomas 5,3%
No responde 9,5%
Total: 100%
Grfico 6

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Tabla 8
Cundo fue su ltima consulta al mdico
Menos de 1 semana 13,7%
Entre 1 semana y 1 mes 8,4%
Entre 1 y 3 meses 23,2%
Ms de 3 meses 18,9%
No recuerda 31,6%
No responde 4,2%
Total: 100%
Grfico 7


7. CONCLUSIONES
En cuanto a la segregacin de la muestra por sexo (ver Tabla 2 y Grfico
1), 67,4% encuestados son del sexo femenino y 32,6 del sexo masculino, de
manera coincidente con lo sealado en la teora en la que se menciona que,
por lo general, es la mujer la proveedora de medicamentos para la familia. En
relacin a franja etaria, 38,7% tienen menos de 30 aos; 37,6% menos de 40
aos; 9,7% menos de 50 aos y 14% ms de 50, siendo los extremos 1
encuestado de 19 y otro de 75 aos.
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Con respecto al nivel salarial o ingreso familiar promedio, el 27,4%
declara ganar sueldo mnimo; el 5,3% entre el mnimo y dos millones; el 10,5%
menos de tres millones y el 21,1% ms de tres millones, siendo muy llamativo
que el 35,8% de los encuestados se nieguen a revelar este dato.
En cuanto al nivel de escolaridad (ver Tabla 3 y Grfico 2) 10,5%ha
cursado la educacin bsica; 23,2% la media; 48,4% la universitaria y hay un
13,7% de analfabetos funcionales.
El 47,4% corresponde a personas casadas, el 35,8%; el 5,3% es el
porcentaje coincidente para separados y viudos, en tanto que 6,3% no
responde.
El 66,3% dispone de acceso a algn servicio de salud y el 31,6% no
dispone y depende de lo que las autoridades de salud pblica estn en
condiciones de ofrecer. De estas cifras el 31,6% tiene seguro de IPS; el 16,8%
cuenta con seguro mdico privado; el 13,7% no menciona cul es su seguro,
slo que lo posee y el 4,2% manifiesta tener IPS y seguro privado al mismo
tiempo.
El 89,5% dice haber usado o comprado medicamentos sin receta mdica.
El 42,2% ha utilizado los medicamentos adquiridos de este modo en forma
personal; el 5,3% para otras personas; el 47,4% en ambos casos y el 5,3% no
responde.
El 79,0% afirma que el motivo para no haber presentado la receta en la
farmacia al momento de adquirir el medicamento es por haberla olvidado o
perdido.
El 30,5% afirma haber pedido consejo al Farmacutico o a quien le
atendi en la Farmacia para comprar medicamentos y el 2,1% dice que slo a
veces. El 61,1% dice que no recibi consejos no solicitados en la Farmacia y
3,2% afirma que a veces los recibi.
58,5% reconoci haber recibido consejos de otras personas, entre las que
prevalecen amigos (14,9%) y parientes (28,7%), aunque un llamativo 37,2% no
responde la pregunta.
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54,7% se bas en recetas mdicas antiguas para volver a comprar
medicamentos; 2,1% dice que slo a veces. En un 36,8% de los casos esas
recetas antiguas eran suyas y un 8,4% de otra persona; sin embargo el 54,7%
no responde a esta consulta.
En un 81,1% de los casos (ver Tabla 4 y Grfico 3), el medicamento
comprado no requera presentacin obligatoria de receta mdica; 5,3% se
abstiene de contestar.
En relacin con la cantidad de principios activos que contienen los
medicamentos utilizados habitualmente en la automedicacin (ver Tabla 5 y
Grfico 4) 24,2% us con un solo principio activo; 22,1% con 2 y 26,3% con 3 o
ms; 27,4% no responde.
Los motivos o enfermedades para las que usualmente ms se
automedican los clientes de la Farmacia (ver Tabla 6 y Grfico 5) son: dolor de
cabeza (55 personas) fiebre (35 personas) resfro/gripe (52 personas). Cabe
acotar que estas cifras estn expresadas en valores absolutos, ya que, si se
coteja la encuesta (Anexo I), existen varias alternativas para el encuestado.
De hecho se han sealado otras patologas pero en menor cantidad que
se encuentran en el listado: sinusitis, infecciones inflamaciones de garganta
(faringitis, amigdalitis, laringitis), infecciones/inflamaciones de odo (otitis),
rinitis, alergias, lesiones orales, lesiones de piel, otros dolores de cabeza y/o
huesos, reflujo (acidez), dolencias pulmonares y en otros se han sealado
desde el uso de jabn ntimo, antiparasitarios, relajantes musculares,
anticonceptivos orales y medicacin para disfuncin erctil.
La distribucin de las respuestas sobre el tiempo de uso de la medicacin
por cuenta propia (ver Tabla 7 y Grfico 6) va desde 7,4% para 1 da; 2 das,
12,6%; 3 a 5 das, 42,1%; ms de 5 das, 23,2%; hasta desaparicin de los
sntomas o hasta sentir alivio 5,3% (pregunta que no estaba originalmente en el
cuestionario) y no responde el 9,5% de los encuestados.
En la verificacin de si se siguen las instrucciones del prospecto, el 71,6%
responde que si, 25,3% que no, 1,1% que a veces y 2,1% no responde
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Respecto a cundo fue su ltima consulta mdica (ver Tabla 8 y Grfico
7), las respuestas ven desde hace menos de 1 semana, el 13,7%; entre 1
semana y 1 mes atrs, 8,4%; entre 1 y 3 meses atrs, 23,2%; ms de 3 meses
atrs, 18,9%; 31,6% no recuerda y 4,2% no responde.
El 10,5% de los encuestados emiten comentarios, crticas o sugerencias,
que son:
a. excelente encuesta;
b. ms capacitacin para la gente de farmacia sobre primeros auxilios
para que pueda prestar mejor servicio a la comunidad;
c. no automedicar;
d. es interesante tener en cuenta las preguntas;
e. los tcnicos en farmacia brindan acertadas recomendaciones;
f. no se debe automedicar sin prescripcin mdica, yo personalmente por
ser enfermera;
g. utilizar trminos ms entendibles para el comn de las personas;
h. interesante;
i. cada medicamento que utilice fueron a consecuencia de la informacin
por medios de comunicacin lo que me parece bueno al tener cada
vez ms informaciones sobre los mismos, y
j. capacitacin en primeros auxilios; conocimientos sobre medicamentos
y uso.
Si bien la muestra no puede ser extrapolada directamente a otras
poblaciones, los resultados son un indicio cierto respecto a que la
automedicacin es una prctica muy comn en nuestro pas, principalmente
por las precarias condiciones econmicas de gran parte de la poblacin. Es
indudable la buena voluntad de familiares, amigos y de la publicidad, respecto
a las recomendaciones, pero estas pueden resultar riesgosas para la salud.
Es, adems, el resultado de un sistema regulatorio dbil que permite la
venta de casi cualquier medicamento sin que medie una prescripcin; es
entonces cuando se deduce que el problema no es slo que los pacientes
compren medicamentos sin receta, sino que las Farmacias venden
medicamentos sin ella, an cuando se requiera, lo cual evidencia la falta de
control por parte de la autoridad sanitaria.
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Se requieren, con urgencia, la estructuracin y adecuacin de Programas
de Uso Racional de Medicamentos, que mitiguen los impactos de la
automedicacin.
Se infiere, igualmente, que el Farmacutico juega un papel de vital
importancia en la promocin y prevencin de la automedicacin, ya que posee
el conocimiento tcnico cientfico para promover el uso racional de los
medicamentos y con esto, tiene que lograr, durante la dispensacin, que el
paciente conozca las propiedades beneficiosas y los riesgos que puede
representar la toma de frmacos sin prescripcin mdica.
Se considera que el estudio, por la relevancia social que reviste, aporta
datos tiles para la salud pblica de nuestro pas, ya que pudiera tomarse
como referencia, para realizar, a mediano plazo, un programa integral a nivel
nacional, para caracterizar al resto del pas.
Al menos puede servir para ir avanzando paulatinamente en ese sentido,
dado que los datos o resultados de trabajos de investigacin sobre la
automedicacin realizados en otros pases no son extrapolables o aplicables a
nuestra realidad.
Hay que tomar en cuenta, que tampoco existen estudios prospectivos,
que permitan conocer si hay cambios, o no, en la conducta de automedicacin
de las personas a lo largo del tiempo y su evolucin.
El estudio presentado intenta hacer una aproximacin acerca de la
opinin de las personas que admiten que se automedican, respecto a la
Automedicacin Responsable, recomendacin que promulga la OMS, como
medida para un consumo racional de medicamentos, ante un hbito tan
frecuente.
Con estos resultados se espera contribuir de alguna manera a la
profundizacin y desarrollo de este tema, generando nuevos conocimientos
para la disciplina, incentivando la prctica de la farmacovigilancia a partir de la
conducta del profesional farmacutico en las farmacias, como herramienta til
en el uso racional de medicamentos.
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Un punto importante consistira en adiestrar a la poblacin acerca del uso
adecuado de los medicamentos no prescritos, prestando especial atencin a
los pacientes con tratamientos crnicos y pluripatologas, contribuyendo al
mejoramiento de la calidad de la atencin.
Se ha cumplido con los objetivos establecidos, encontrndose factores
que se corresponden con la literatura presentada en el marco terico, entre los
que destacan, por su relevancia para realizar la prctica de automedicacin, la
falta de tiempo, la comodidad, la consideracin de levedad de la enfermedad y
el tener conocimientos acerca del medicamento.
En los resultados del presente trabajo, en el anlisis del nivel de
conocimientos se hall asociacin entre esta variable y el grado de instruccin,
debido a que las personas con mayor preparacin suelen tener ms acceso a
la informacin, permitindoles tener una visin ms amplia y ser ms
consientes de los riesgos que encierra la automedicacin.
As mismo se hall asociacin con el ingreso econmico lo cual se
relaciona con que las personas con mayores recursos suelen acceder con
mayor facilidad a los servicios de salud.
Al analizar la influencia de las vas de acceso a la informacin en la
actitud de automedicacin, se pudo apreciar que la persona confa ms en el
consejo directo de un tercero para la recomendacin de un medicamento como
el consejo de un Farmacutico.

8. RECOMENDACIONES
Profesionales de la salud deberan publicar artculos referentes a la
Automedicacin en los medios de comunicacin, a fin que la poblacin se
informe sobre las ventajas y desventajas de esta prctica.
Ayudara tambin llevar a cabo campaas educativas lideradas por los
profesionales farmacuticos durante el proceso de dispensacin a los
pacientes; sta debe contener informacin sobre los peligros a los que se
somete toda persona cuando se automedica.
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Para realizar una Automedicacin Responsable se recomienda que los
pacientes lo hagan slo con productos VDM y para sntomas menores, no
repetitivos y no en caso de dolores graves, persistentes, recurrentes, si se tiene
una patologa crnica asociada como hipertensin, diabetes o cuando los
sntomas que llevaron a esta prctica persistan.
Tambin es una realidad que gran parte de los usos errneos de la
automedicacin han surgido del modelo mdico del que se ha aprendido. Si el
mdico habitual prescribe antibiticos ante cualquier sntoma infeccioso, sin
mayores explicaciones, el paciente fcilmente optar, en otra ocasin, por
repetir sin necesidad de consulta, la misma actitud que ha visto del profesional
sanitario. Este es el punto clave donde el Farmacutico entra a educar al
paciente sobre la importancia de no automedicarse.
Con esta finalidad se debera profundizar en diversas lneas de accin
formativas e informativas dirigidas a la poblacin en general sobre aspectos
clave en cuanto al uso de medicamentos, como su correcto manejo y
administracin.
Los Farmacuticos son educadores y tcnicos en la tarea de ayudar a los
pacientes y sus familias a cuidar y restablecer su propia salud, aconsejan sobre
el uso de los frmacos, pero el paciente es quien, finalmente, decide.
Los Farmacuticos constituyen el modelo educativo sanitario para los
pacientes. Mantener una actitud rigurosa en su labor es una manera de definir
las condiciones de uso de los frmacos. Con una actitud educativa habitual se
lograra incidir sobre amplios grupos de poblacin que, a su vez, podran influir
directamente sobre su entorno familiar y su crculo de amistades. Este aspecto
es sumamente importante, particularmente, en la automedicacin de los nios
por parte de sus padres o cuidadores, que de hecho, no est recomendada.
Esta es una manera de entender la profesin, como apoyo al propio
cuidado. En este contexto, el autocuidado y la automedicacin representan un
pilar importante en esta forma de entender las relaciones entre Farmacuticos
y pacientes. Slo mediante pacientes convencidos e informados se consigue
disminuir una automedicacin desordenada y errnea, as como el
incumplimiento teraputico.
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Es sumamente importante:
a. continuar realizando este tipo de estudios para caracterizar a la
poblacin total del pas y poder as medir el impacto de la
automedicacin dentro de la poblacin, para generar leyes,
reglamentos, polticas y estrategias dirigidas a disminuir esta prctica,
o al menos, volverla responsable;
b. hacer estudios individuales de los grupos de medicamentos, ms
utilizados por la poblacin para obtener una mejor perspectiva del uso
particular de estos;
c. realizar estudios especficos en pacientes con patologas crnicas,
debido al riesgo que estos corren al automedicarse, y
d. disear estrategias orientadas a educar a la poblacin sobre la
Automedicacin Responsable.
Esto debe hacerse en todas las dispensaciones, independientemente de
si la demanda se ha hecho con receta o sin ella. Si se realiza sin receta, lo
primero es averiguar si es automedicacin y en ese caso comprobar que no
sea incorrecta.
Si quien se automedica es un paciente crnico, la dispensacin necesita
de una supervisin especial que hace el Farmacutico, basndose en
revisiones de la enfermedad y de la medicacin sin receta disponible y/o
habitualmente utilizada por estos pacientes para tratar lo que ellos consideran
como sntomas menores.
Corresponde valorar posibles contraindicaciones con la enfermedad de
base o interacciones con la medicacin usada. Tambin hay que valorar si lo
que el paciente interpreta como un sntoma menor no es una modificacin o
agravamiento de su enfermedad y, por tanto, necesita la visita al mdico.
Al Profesional Farmacutico le cabe la responsabilidad de entrevistar al
paciente para comprobar que el uso que pretende darle a ese medicamento es
el correcta, que sabe cmo tiene que utilizarlo y durante cunto tiempo, que el
problema de salud implicado realmente es un sntoma menor y no es
imprescindible la consulta con el mdico; consultarle por sus otros problemas
de salud para comprobar posibles contraindicaciones y por el resto de
medicamentos que est utilizando para evitar interacciones y duplicidades.
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ANEXOS















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ANEXO I
CUESTIONARIO PARA RECOLECCIN DE DATOS
Sexo: masculino femenino
Edad: Nivel salarial/ingreso familiar promedio:
Nivel de escolaridad bsica media universitaria no lee otros. Cules:
Estado civil: soltero/a casado/a viudo/a separado/divorciado/a otros
Dispone de acceso a algn servicio de salud
SI
NO
blico IS rivado Seguro m!dico
"# $so o compro medicamentos sin receta m!dica% SI NO
&# El medicamento era para uso: propio de otro miembro de la familia ambos otra persona
'# Olvid( o perdi( la receta a la )ora de comprar% SI NO
*# idi( conse+o,al -armac!utico o a .uien le
atiende en la -armacia para comprar
medicamentos%
SI NO
/# 0ecibi( conse+os no solicitados 1en alguna
-armacia#%
SI NO
2# 0ecibi( conse+os de otras personas% SI NO
3# En caso afirmativo 1a la respuesta anterior#4 de
.ui!n%
vecino pariente amigo otros
5# Se bas( en recetas m!dicas antiguas para volver
a comprar medicamentos%
SI NO
6# En caso afirmativo4 esas recetas antiguas eran: su7as de otra persona. De .ui!n:
"8# El medicamento comprado/usado re.uer9a
presentaci(n obligatoria de receta m!dica% 1venta
ba+o receta arc)ivada o cuadruplicada#
SI NO
""# Cuntos principios activos
1sal/substancia/gen!rico# )ab9a en el medicamento%
" principio activo & principios activos ' o mas
"&# ara cul/es del los/la/s motivo/s/enfermedade/s
citadas se automedic(%
dolor de cabe:a fiebre
resfr9o/gripe sinusitis
infecciones/ inflamaciones de garganta 1faringitis4 amigdalitis4 laringitis#
infecciones/inflamaciones de o9do 1otitis#
rinitis alergias
lesiones orales lesiones de piel
otros dolores de cabe:a 7/o )uesos reflu+o 1acide:#
dolencias pulmonares otros. Cules:
"'# Durante cunto tiempo us( la medicaci(n por su
cuenta%
" d9a & d9as ' a / d9as ms de / d9as. Cuntos:
"*# Sigui( las instrucciones del prospecto% SI NO
"/# Cundo fue su ltima consulta m!dica%
)ace menos de " semana entre " semana 7 " mes atrs
entre " 7 ' meses atrs no recuerda
ms de ' meses atrs. Cunto:
"2# Comentarios/cr9ticas/sugerencias:



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ANEXO II
PROPUESTA DE DISEO DE FOLLETO PARA CONCIENCIAR
SOBRE POR QU EVITAR LA AUTOMEDICACIN SI NO ES
RESPONSABLE


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ANEXO III
IMGENES CAPTADAS DURANTE LA REALIZACIN DE LAS
ENCUESTAS



Momentos de
realizacin de
entrevistas a
clientes de la
Farmacias y
llenado de la
encuesta
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ANEXO IV
INTERVENCIN ANTE LA DEMANDA MEDICAMENTOS VDM POR
PARTE DEL PACIENTE QUE ACUDE A LA FARMACIA

m me ed di ic ca am me en nt to o
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ANEXO V
GLOSARIO DE TRMINOS
Atencin primaria de salud: es la asistencia sanitaria esencial basada en
mtodos y tecnologas prcticas, cientficamente fundadas y socialmente
aceptables, puesta al alcance de todos los individuos y familias de la
comunidad mediante su plena participacin y a un coste que la comunidad y el
pas puedan soportar, en todas y cada una de las etapa de su desarrollo con un
espritu de auto-responsabilidad y auto-determinacin.
Autocuidado: en el recurso primario de la salud pblica en el sistema de
atencin de salud. Est constituido por las actividades orientadas a cuidar de la
salud y a la toma de decisiones relacionadas con la salud de los individuos, la
familia, las amistades y los compaeros de trabajo, entre otros. Incluye la
automedicacin, los autotratamientos sin medicamentos, las redes de apoyo en
la enfermedad, y los primeros auxilios en la vida cotidiana. Entre las prcticas
incluidas tambin estn la alimentacin adecuada, el ejercicio fsico, las
medidas higinicas y el manejo del estrs.
Automedicacin responsable: la seleccin y el uso por parte del usuario de
medicamentos autorizados por la autoridad sanitaria para uso sin prescripcin,
destinados al tratamiento de enfermedades o sntomas reconocibles por l
mismo. En este sentido, forma parte de las actividades del autocuidado de la
salud, al igual que el cuidado de la higiene, la nutricin, el estilo de vida, y la
influencia de factores socioeconmicos y ambientales. En la Automedicacin
Responsable, el usuario trata sus enfermedades o sntomas con medicamentos
que han sido aprobados, estn disponibles para la venta sin prescripcin y que
son seguros y eficaces cuando se usan en las condiciones establecidas.
Dispensacin: acto profesional Farmacutico de proporcionar uno o ms
medicamentos a un paciente, generalmente como respuesta a la presentacin
de una receta elaborada por un profesional autorizado. En este acto, el
Farmacutico informa y orienta al paciente sobre el uso adecuado de dicho
medicamento.
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Son elementos importantes de esta orientacin, entre otros, el nfasis en el
cumplimiento del rgimen de dosificacin, la influencia de los alimentos, la
interaccin con otros medicamentos, el reconocimiento de reacciones adversas
potenciales y las condiciones de conservacin del producto.
Encuesta. Consiste en hacer las mismas preguntas, a una parte de la
poblacin, que previamente fue definida y determinada a travs de
procedimientos estadsticos de muestreos.
Etiologa: Origen de la enfermedad.
Frmaco: Toda sustancia qumica purificada utilizada en la prevencin,
diagnstico, tratamiento, mitigacin y cura de una enfermedad; para evitar la
aparicin de un proceso fisiolgico no deseado; o para modificar condiciones
fisiolgicas con fines especficos.
Farmacovigilancia: la ciencia y las actividades relativas a la deteccin,
evaluacin, comprensin y prevencin de los efectos adversos de los
medicamentos o cualquier otro problema relacionado con ellos.
Hipersensibilidad: Reaccin inmunitaria exacerbada que produce un cuadro
patolgico causando trastornos, incomodidad y a veces, la muerte sbita. Tiene
muchos puntos en comn con la autoinmunidad, donde los antgenos son
propios.
Iatrogenia: Estado anormal o condicin que resulta de la actividad del mdico
o de otro personal autorizado. Situacin resultante de un trabamiento
inadvertido o errneo.
Interaccin medicamentosa: Influencia que tiene un medicamento, alimento u
otra sustancia, sobre el comportamiento o la eficacia de otro medicamento,
cuando ambos son administrados simultneamente.
Medicamento: En el uso legal y tcnico, el trmino recibe dos acepciones: se
emplea para describir al principio activo o frmaco, que para su administracin
debe formularse. Se entiende tambin que medicamento es, todo producto
farmacutico empleado para la prevencin, diagnstico y tratamiento de una
enfermedad o estado patolgico o para modificar sistemas fisiolgicos en
beneficio de la persona a quien le fue administrado.
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Igualmente son medicamentos aquellas sustancias que se utilizan o se
administran con el objetivo de restaurar, corregir o modificar funciones
fisiolgicas del organismo o, en algunos casos, para establecer un diagnstico
mdico.
Medicamentos esenciales: son aquellos que satisfacen las necesidades
prioritarias de salud de la poblacin; son seleccionados teniendo en cuenta su
pertinencia para la salud pblica, la evidencia de seguridad y eficacia y su
eficacia comparativa en relacin con el costo. Deben estar disponibles en los
servicios de salud en todo momento, en cantidades adecuadas, en las formas
farmacuticas apropiadas, con calidad asegurada y a un precio que los
individuos y la comunidad puedan pagar.
Medicamento genrico: es aquel que se distribuye o expende rotulado con el
nombre comn del principio activo, o sea, sin ser identificado con una marca
comercial o de fbrica.
Uso del medicamento: Proceso total de transferencia de medicamentos desde
el almacenamiento hasta su empleo por el paciente. Incluye las actividades de
informacin y promocin de medicamentos destinadas al paciente.
Uso racional de medicamentos: los pacientes reciben la medicacin
adecuada a sus necesidades clnicas, en las dosis correspondientes a sus
requisitos individuales, durante un perodo de tiempo adecuado y al menor
coste posible para ellos y para la comunidad.
Utilizacin del medicamento: Comercializacin, distribucin, prescripcin y
uso de medicamentos en una sociedad, con especial acento sobre las
consecuencias mdicas, sociales y econmicas resultantes.