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Revista Geolgica de Amrica Central, 49: 149-153, 2013

ISSN: 0256-7024
LA DEFINICIN DE USOS DEL SUELO EN LAS CERCANAS
DE FALLAS GEOLGICAS: EXPLICACIN DEL PROTOCOLO
TCNICO DEL DECRETO EJECUTIVO 32967 - MINAE, ANEXO 3
THE DEFINITION OF LAND USE IN THE SURROUNDINGS OF GEOLOGICAL
FAULTS: TECHNICAL EXPLANATION OF THE PROTOCOL OF EXECUTIVE
ORDER 32967 - MINAE, ANNEX 3
Allan Astorga-Gtgens
Profesor Escuela Centroamericana de Geologa, UCR
Consultor en Gestin Ambiental Integral y Ordenamiento Territorial
Apdo. 480 - 2070, San Jos, Costa Rica
a.astorga.g@gmail.com

(Recibido: 04/02/2013 ; aceptado: 26/11/2013)
ABSTRACT: A technical explanation of the protocol published as Executive Order (32967 - MINAE, Annex 3) is
performed here. The protocol concerns the defnition of land use in the surroundings of inactive, active and potentia-
lly active faults. Besides clarifying the technical nomenclature, this text explains the procedure that the professional
geologist should follow to establish the possible safety areas to be respected when defning land uses, particularly for
construction. It also examines the scope of the technical report and its implications regarding the use of the property.
Finally, the implementation of the Protocol in Costa Rica is discussed and its importance in the development of mana-
gement and land planning.
Keywords: Geologic fault, zonifcation, land use, trace fault, security zone, technical protocol.
RESUMEN: Se realiza una explicacin tcnica sobre el Protocolo Tcnico publicado como Decreto Ejecutivo (32967
- MINAE, Anexo 3). El Protocolo se refere a la defnicin de los usos del suelo en las cercanas de fallas geolgicas
inactivas, activas y potencialmente activas. Aparte de aclarar la nomenclatura tcnica, se explica el procedimiento que
debe seguir el profesional en geologa para establecer las eventuales zonas de seguridad que deben respetarse al mo-
mento de defnir los usos del suelo, en particular para las construcciones. Tambin se analiza el alcance del dictamen
tcnico y sus implicaciones respecto al uso de la propiedad. Finalmente, se discute la aplicacin del Protocolo en Costa
Rica y su importancia en el desarrollo de ordenamiento y planifcacin del territorio.
Palabras clave: Falla geolgica, Zonifcacin, Uso del Suelo, Traza de Falla, Zona de Seguridad, Protocolo Tcnico.
ASTORGA-GTGENS, A., 2013: La definicin de usos del suelo en las cercanas de fallas geolgicas: explicacin del protocolo
tcnico del decreto ejecutivo 32967 - MINAE, Anexo 3.- Rev. Geol. Amr. Central, 49: 149-153.
Nota tcnica
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INTRODUCCIN
Para casi todos es conocido que Costa Rica
es un pas geolgicamente activo. Como tal, est
atravesado por una significativa cantidad de fallas
geolgicas (ver Denyer et al., 2003).
La observacin del Atlas Tectnico de Costa
Rica (Denyer et al., 2003), elaborado a una esca-
la regional (1:200.000), deja ver esa realidad. A
mayor escala, es muy probable que la cantidad de
fallas geolgicas sea mucho mayor.
Algunas de las fallas geolgicas que tienen
expresin en superficie, pueden ser fallas acti-
vas o potencialmente activas. De esta forma, si
la actividad de la falla se da en la cercana de la
superficie del suelo, la falla puede producir una
ruptura en la superficie, daando las obras de in-
fraestructura que puedan disponerse sobre la traza
o la zona de ruptura.
En razn de lo anterior, la identificacin y
determinacin de una falla geolgica activa o
potencialmente activa, tiene efectos directos en
la definicin de usos del suelo, en particular para
actividades urbanas, de conformidad con la Ley
de Planificacin Urbana (Ley 4220).
Segn esta ley, la zona de riesgo de ruptura
en superficie por falla geolgica, califica como
una Zona Especial, por lo que se deben establecer
restricciones o dado el caso, prohibiciones del uso
del suelo para el desarrollo de obras constructi-
vas. Lo cual se ajusta muy bien con el concepto
preventivo de la gestin del riesgo que establece
la Ley Nacional de Emergencias (Ley 8488).
En razn de que, desde el ao 2002
(Resolucin No. 2002 01220), la Sala
Constitucional orden que los planes reguladores
(de uso del suelo) tienen que realizar un examen
de la evaluacin de impacto ambiental, el Poder
Ejecutivo, por medio del Reglamento General
de Procedimientos de Evaluacin de Impacto
Ambiental -EIA- (Decreto del Poder Ejecutivo
Nmero 31849) formaliz en el ao 2004 ese
requisito para los planes reguladores y cualquier
tipo de ordenamiento territorial.
En el ao 2006, mediante el Decreto del
Poder Ejecutivo No. 32967, se formaliza el proce-
dimiento de introduccin de la variable ambiental
en los planes reguladores y cualquier otro tipo de
ordenamiento territorial y como parte del mismo,
estableci el Protocolo de Zonificacin y restric-
ciones al uso del suelo sobre o en el mbito terri-
torial inmediato a Fallas Geolgicas Activas.
Ese protocolo fue elaborado por una
Comisin Tcnica con la participacin de diver-
sas entidades, como la Cmara de Construccin,
la Comisin Nacional de Prevencin de Riesgos y
Atencin de Desastres (CNE), la Universidad de
Costa Rica, el Colegio Federado de Ingenieros y
Arquitectos, el Instituto Nacional de Vivienda y
Urbanismo, el Instituto de Fomento y Asesora
Municipal IFAM y la Secretara Tcnica Nacional
Ambiental (SETENA), entre otros. El Protocolo
representa una adaptacin para Costa Rica del
protocolo vigente en el estado de California,
Estados Unidos de Amrica , desde hace varias
dcadas (Bryant, W.A. & Hart, E.W. (2007)).
En el presente documento se hace una snte-
sis informativa sobre el Protocolo, su metodolo-
ga bsica y sobre su alcance y aplicacin prctica
para nuestro pas.
DEFINICIONES BSICAS
Las definiciones principales que incluye el
Protocolo, son:
Falla: Se define como una fractura o una zona
de fracturas cercanamente espaciadas a lo largo
de las cuales las rocas de un lado han sido some-
tidas a un desplazamiento respecto de las rocas
del otro lado.
Falla Potencialmente Activa: Fallas que mues-
tran evidencias de desplazamiento superficial du-
rante el Cuaternario (ltimos 1.6 millones de aos),
tambin denominada como Falla Neotectnica.
Falla activa: Falla (geolgica) que ha te-
nido desplazamientos superficiales durante el
Holoceno (ltimos 11.000 aos) y que tiene po-
tencial de desplazamientos futuros a lo largo de
uno o ms de sus segmentos, constituyendo una
amenaza potencial a estructuras localizadas sobre
su traza. Los desplazamientos pueden ser obser-
vados directamente o inferidos a lo largo de la
traza de falla o en parte de ella.
Falla de trazo definido: Una falla es considera-
da como de trazo definido si su traza es claramente
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detectable por un gelogo entrenado como un rasgo
fsico en o ligeramente bajo el suelo. Puede ser iden-
tificada por observacin directa o mtodos indirec-
tos. La consideracin critica es que la falla o parte de
ella pueda ser localizada con suficiente precisin y
seguridad para indicar que las investigaciones nece-
sarias de sitios especficos pueden ser exitosas.
Traza de falla: Es la lnea formada por la in-
terseccin de la falla (geolgica) y la superficie
de la tierra, y es la representacin de una falla so-
bre un mapa, incluyendo mapas de zonas de fallas
ssmicas. La traza de la falla puede ser simple o
compuesta.
Zona de Falla: Una zona de falla es una
zona de fallas relacionadas comnmente, estn
entrelazadas y son subparalelas, pero pueden
ramificarse y ser divergentes. Una zona de falla
tiene una anchura significativa (con respecto a
la escala de la falla que est siendo considerada
o investigada) desde pocos metros hasta varios
kilmetros.
Zonas de fallas ssmicas: Son reas delimita-
das por el gelogo, las cuales abarcan las trazas de
ms de una de las fallas activas.
Estructura de ocupacin humana: Es cual-
quier estructura o infraestructura usada o con el
propsito de albergar o proteger cualquier uso u
ocupacin, de la cual se espera que se sirvan o
dependan directamente de ella una ocupacin hu-
mana mayor de 2000 personas-hora por ao.
Infraestructura estratgica: son aquellas
obras que por su envergadura, costo de inver-
sin, uso e importancia resultan de gran valor
estratgico para el desarrollo de las actividades
humanas y su calidad de vida tales como puen-
tes, pistas de aterrizaje, puertos, tneles, repre-
sas, y rellenos sanitarios.
EL PROCEDIMIENTO
De previo a la explicacin del procedimiento,
se hace necesario sealar que el mismo se desarro-
lla, sobre la base de que en el pas no se cuenta
todava con cartografa geolgica oficial de detalle
(escalas igual o menores de 1:25.000), por lo que la
forma de resolverlo es que se haga como parte de
los estudios ambientales que solicita la legislacin.
Tanto en lo referente al anlisis de un es-
pacio geogrfico para una evaluacin de im-
pacto ambiental de un proyecto, como para un
plan regulador, la legislacin vigente seala que
se requiere hacer un reconocimiento de la con-
dicin de geoaptitud de terreno (ver Astorga &
Campos, 2001).
Como parte de ese concepto, se establece que
se haga una caracterizacin, a escala detallada (igual
o menor de 1:10.000) de la geologa, la geomorfolo-
ga, las condiciones hidrogeolgicas (considerando
datos de pozos y extrapolacin de informacin geo-
lgica), la estabilidad de laderas y la vulnerabilidad
a diversos tipos de amenazas naturales.
Como parte de las amenazas naturales, entre
otros factores, se incluye el potencial de fractura
en superficie por falla geolgica activa.
Esto quiere decir que un gelogo, cuando
realiza el estudio de geoaptitud de un espacio
geogrfico dado, para el cual ha identificado la
existencia de una falla geolgica, debe sealar si
la misma es inactiva, potencialmente activa o bien
activa. Ello a fin de indicar si se requiere o no el
establecimiento de una zona de seguridad y la
realizacin de un estudio geolgico neotectni-
co de la falla que permita precisar el tema de la
zona de seguridad o de restriccin uso del suelo.
El procedimiento seala que el gelogo res-
ponsable, basado en la informacin previa dispo-
nible, los datos de fotointerpretacin, del modelo
digital del terreno (de ser posible) y los datos de
campo, debe sealar con un grado de certidumbre
satisfactorio si la falla califica como inactiva o no.
En caso de que no califique como inactiva,
deber calificar la falla como potencialmente
activa y establecer una zona de seguridad preli-
minar de 50 metros de ancho a ambos lados de la
traza de la falla o de la zona de falla.
Esa zona de seguridad se registrar en el
mapa y califica como una Zona Especial, con res-
tricciones tcnicas al uso del suelo, hasta tanto un
estudio geolgico neotectnico de mayor deta-
lle derive conclusiones ms precisas.
El estudio geolgico neotectnico debe ser
realizado por un gelogo calificado. Adems de la
informacin geolgica y geomorfolgica previa,
debe realizar mayor detalle de campo, incorpora-
cin de datos del registro ssmico, as como datos
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de trincheras abiertas en el terreno, paleosismolo-
ga, apoyo en dataciones radiomtricas cuando sea
posible y en mtodos geofsicos. Como produc-
to del anlisis, debe llenarse una Ficha Tcnica,
cuyo formato se presenta como Apndice 1 del
Protocolo, con la respectiva calificacin de certi-
dumbre de la informacin generada.
El principal objetivo del estudio geolgico
neotectnico es determinar si la falla geolgica es
activa y si tiene potencial de ruptura en superficie.
Como producto del estudio geolgico neo-
tectnico, el gelogo y siempre que se tenga el
criterio tcnico, puede reducir la zona de segu-
ridad de 50 a 15 metros, e incluso a 10 metros,
cuando compruebe que no hay ramificaciones a
partir de la traza de la falla (Fig. 1).
Es importante aclarar que en el caso de zonas
de falla anchas, el ancho de la zona de seguridad
puede ser de hasta 100 metros, adems del ancho
de la zona de falla misma.
ALCANCE Y APLICACIN
El Criterio Especfico (a) del Protocolo sea-
la que ninguna estructura de Ocupacin Humana
ser permitida sobre la traza de una falla geolgica
activa o de su zona de seguridad, definida por un
estudio geolgico neotectnico, o bien de forma
preliminar para la zona de seguridad de 50 metros
si no se tiene el estudio geolgico neotectnico.
Por su parte, el Criterio Especfico (b) del
Protocolo indica que en el caso de infraestructura
estratgica (como hospitales, centros comerciales,
edificaciones mayores, etc.) se aplicar la alter-
nativa de diseo que evite pasar por la traza de
la falla y su zona de seguridad establecida por el
estudio geolgico neotectnico.
El Criterio indicado, seala adems de que
en el caso extremo de que fuese materialmente
imposible evitar que la obra de infraestructura no
pueda cumplir lo anterior, se proceder a estable-
cer un parmetro de diseo y construccin ms
estricto. Esto con el fin de minimizar los even-
tuales daos y adems, se seala que deber con-
tarse con un plan de mitigacin de desastre.
El Protocolo seala que el estudio geolgico
- neotectnico solo tendr aplicacin para el rea
de estudio en que se circunscribe. De manera que
su extrapolacin a otras reas, debe complemen-
tarse con informacin tcnica de dicha zona.
Seala tambin en el caso de que otro ge-
logo realice un estudio en un rea adyacente o
complemente uno previo, y en caso de que sus re-
sultados difieran del primer estudio y adyacente,
deber presentar sus argumentaciones por medio
de una discusin tcnica en el informe y pondr
peso a sus resultados en consideracin de la ca-
lificacin de certidumbre que considera tienen
dichos resultados.
Finalmente, se indica que en caso de que
exista informacin dismil, podr sujetarse el re-
sultado de ambas investigaciones a un arbitraje
por medio de un experto debidamente acreditado
por la CNE.
IMPORTANCIA DE SU USO
Como se indic previamente, la identifica-
cin de una falla geolgica, y la determinacin de
si es inactiva, potencialmente activa o activa, as
como su zona de seguridad tiene la finalidad de
realizar gestin preventiva del riesgo y evitar que
se produzcan daos a la infraestructura humana, y
con ella a las personas.
Fig. 1: Esquema ilustrativo de una falla geolgica y su traza, y
las zonas de seguridad establecidas segn criterios del estudio
geolgico - neotectnico.
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El Protocolo aplica solamente para obras de
infraestructura nuevas y para planificacin terri-
torial. No tiene carcter retroactivo, excepto que
los propietarios de los terrenos o edificaciones as
lo deseen.
El Protocolo seala que todo comprador de
un terreno tiene derecho a conocer si el mismo es
atravesado o no por una falla geolgica activa o
potencialmente activa.
Adems, en el caso de que un terreno en
cuestin haya sido objeto de un estudio geolgi-
co local que aporte datos sobre la naturaleza geo-
lgica del terreno y que sean de conocimiento o
propiedad del vendedor, ste podr aportarlos al
comprador como parte de la negociacin.
En el caso de que ya existan obras de infraes-
tructura (ocupacin humana), dentro de un rea
de seguridad o de traza de falla identificada por
medio de un estudio tcnico que ha hecho uso del
Protocolo, se aplicarn los siguientes lineamien-
tos:
a) La autoridad municipal informar a los
propietarios de esos bienes inmuebles sobre la si-
tuacin;
b) Indicar a los mismos que debern esta-
blecer medidas tcnicas de reforzamiento estruc-
tural y de prevencin, siempre que sea posible.
c) Los propietarios u ocupantes de las edifi-
caciones dispondrn de un plan de emergencia en
caso de sismos elaborado por un profesional espe-
cialista en la materia, que implique la evacuacin
de las estructuras ms vulnerables.
d) Se promover que a futuro no se den
ampliaciones que impliquen la llegada de nuevos
habitantes a las estructuras y se promover un
gradual proceso de desmotivacin al proceso de
ocupacin de los terrenos especficos vinculados
con el rea de seguridad establecida.
Por ltimo, el Protocolo seala que para que
los estudios geolgicos adquieren oficialidad una
vez que se presenten y registre en la CNE. Ello,
en aplicacin de los principios de prevencin del
riesgo natural, de responsabilidad tcnica, social
y ambiental, de certificacin y acreditacin y de
tica y responsabilidad profesional incluidos en
el Protocolo.
DISCUSIN Y CONCLUSIONES
La posibilidad que ha tenido el autor de co-
nocer numerosos informes geolgicos presentados
por profesionales en geologa, consultores ambien-
tales como parte del trmite de EIA, deja ver que no
se est aplicando de forma sistemtica y apropiada
el Protocolo de Fallas Geolgicas aqu descrito.
Esto requiere ser corregido y mejorado a fin
de que dichos profesionales tengan claro conoci-
miento de la responsabilidad profesional que asu-
men al momento de firmar un documento tcnico
que forma parte de un expediente ambiental ante
el Estado.
Al respecto, se considera relevante la mayor
divulgacin posible del Protocolo, razn de ser de
este documento, as como de un programa de ca-
pacitacin o refrescamiento a gelogos consulto-
res ambientales registrados ante la SETENA.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Rica, San Jos.
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