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2.
A Identidade Social das Mulheres

A temtica sobre a mulher pode ser abordada sob diferentes aspectos
1
.
Pesquisas e estudos
2
deste tema, bem como da famlia e do quotidiano brasileiro,
mostram um questionamento ideia, historicamente levantada por Gilberto
Freyre, acerca da organizao da famlia patriarcal brasileira.
Partimos desses estudos para verificar a importncia e as conquistas da
mulher, quanto ao seu papel, principalmente em nossa sociedade, palco de
grandes lutas e reivindicaes por direitos civis, polticos e sociais.
No entanto as mulheres tambm foram sujeitos dessa histria, em um
contexto de uma sociedade patriarcal ideologizada pelas classes dominantes, j
que ajudaram a construir a sua histria, como verificaremos a seguir.
Para entendermos os papis sociais atribudos a elas, importante
historicizarmos sobre a insero das mulheres na organizao familiar, estruturada
sob os moldes do patriarcalismo, que ditavam as normas vigentes em uma
sociedade fortemente marcada pela burguesia.


2.1.
O papel das mulheres na sociedade patriarcal: Submisso
ou rebeldia?

Por muitos anos, as mulheres estiveram ausentes ou desfiguradas na
histria brasileira. Como em qualquer outra parte do mundo, no se
fez justia ao papel que elas desempenharam no desenvolvimento do
pas. Pouco se sabe de suas vidas, papis e experincias no passado, e
a prpria existncia de fenmenos como o movimento pelos direitos da
mulher no Brasil do sculo XIX. (Hahner, 1981, p. 24)



1
Tanto no mbito da Histria, Religio, Antropologia, Biologia, Sociologia, Psicologia, Servio
Social, dentre outros
2
Leia-se Eni de Mesquita Smara- A Famlia Brasileira-SP. Brasiliense e Mariza Correa
Repensando a Famlia Patriarcal Brasileira.
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No podemos ignorar que o modelo patriarcal sempre serviu de
parmetro para entendermos a histria da famlia brasileira atravs dos tempos.
Mas, sem perder de vista a abordagem histrica de Freyre, podemos situ-la como
sendo o incio de uma discusso em que vo se assentar todo o entendimento
sobre a famlia patriarcal, rural, escrava e o enfoque na mulher brasileira; e no
apenas em um modelo ideal dominante, vencedor sobre vrias formas
alternativas que se propuseram concretamente no decorrer da nossa histria.
(Correa, 1993, p.16). Para esta autora, Gilberto Freyre restringe-se apenas a uma
forma de organizao familiar: a do senhor, dono do engenho, das mulheres, das
filhas, que eram subordinadas a ele, que tudo comandava.
A preocupao da autora desmistificar o modelo da famlia patriarcal
brasileira, para analisar a organizao familiar, ultrapassando os espaos dos
engenhos. Segundo ela, (...) a tentativa de relativizar essa imagem dominante
na literatura sobre a famlia no Brasil. (Correa, 1993, p.25). E pensar outras
formas de organizao da famlia que tambm participaram da construo da
histria.
3

Em sua obra, Gilberto Freyre enfatiza a mulher brasileira e a
caracteriza como sexo frgil e belo, diferenciando-a do homem, sexo forte e
nobre. No regime patriarcal
4
o universo masculino caracterizou-se pelas relaes
de mando e autoridade. A organizao familiar girava ao seu redor, e a mulher, os
filhos e os escravos eram submetidos sua autoridade. Ao homem sobressaiam a
fora e a intelectualidade, a autoridade e a racionalidade.

3
Levi-Strauss, pensador das idias estruturalistas (ver conceito mais adiante), conceitua famlia
para definir um grupo social que atravs do casamento constitudo pelo marido, esposa e filhos so
unidos por diversos laos, dando uma ideia de que a famlia est diretamente relacionada ao
conceito de parentesco. Ver Lvi-Strauss, C. As estruturas elementares do parentesco. Rio de
Janeiro: Vozes, 1972.
4
Seguindo a tradio da poca em que os portugueses se instalaram no Brasil, a famlia no se
compunha apenas de marido, mulher e filhos. Uma imensa legio de agregados submetidos
autoridade indiscutvel que emanava da temida e venerada figura do patriarca. Temida, porque
possua o direito de controlar a vida e a propriedade de sua mulher e filhos; venerada porque o
patriarca encarnava, no corao e na mente de seus comandados, todas as virtudes e qualidades
possveis a um ser humano. (...) esse patriarca era o grande senhor rural, proprietrio de terras,
onde se plantavam as bases da economia brasileira: caf, cana-de-acar. Era ele que desde os
tempos coloniais e imperiais, presidia a nica ordem perfeita e ntegra da sociedade brasileira: a
organizao familiar. No havia comunidades slidas, sindicatos, clubes. A famlia, a grande
famlia patriarcal, ocupava todos esses espaos. (...) E a famlia patriarcal era o mundo dos
homens por excelncia. Crianas e mulheres no passavam de seres insignificantes e
amedrontados, cuja maior aspirao era as boas graas do patriarca. (...) Uma senhora da
elite, envolta numa aura de castidade e resignao, devia procriar e obedecer At meados do sculo
XIX, a casa-grande era o modelo perfeito do fechado mundo patriarcal. (Samara, 1986, p. 201).
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Na sociedade patriarcal, s mulheres destinavam-se obedincia e a
procriao. Eram boas esposas e boas mes, e pertenciam ao espao
domstico. Atravs da imagem de fragilidade fsica da mulher construiu-se que a
sua natureza era inferior ao homem. Ela estaria propensa passividade,
submisso, docilidade, meiguice e clareza dos sentimentos. Deveria ser
exemplo da moral e dos bons costumes. Ento lhe era negado o direito de estudar
ou de manifestar-se socialmente.

A mulher branca da casa-grande desempenhava, via de regra,
importante papel no comando e superviso das atividades que se
desenvolviam no lar. A senhora no dirigia apenas o trabalho da
escravaria na cozinha, mas tambm na fiao, na tecelagem, na
costura; supervisionava a confeco de rendas e o bordado, a feitura
da comida dos escravos, os servios do pomar e do jardim, o cuidado
das crianas e dos animais domsticos. (Saffioti, 1979, p. 170)

O que se mostra evidente na sociedade patriarcal a construo da
diferena entre o homem e a mulher, que refora os conceitos de dominao e
fragilidade, alm de evidenciar uma viso moralista em que o homem pertence ao
convvio social e ao prazer sexual, no mbito pblico. mulher coube a
responsabilidade de cuidar dos afazeres domsticos, da educao dos filhos e do
poder de mando para com os escravos; funes estritamente femininas e relativas
ao mbito privado. A situao da mulher colonial era de extrema opresso
social, econmica ou familiar. (Jnior apud Cerdeira, 2004, p.4).
A idealizao da mulher enquanto modelo e imagem da esposa
virtuosa, boa me e filha dedicada sempre esteve fortemente ligadas ao imaginrio
da sociedade ocidental.

Mulher amante, filha, irm, esposa, me, av. Nestas seis palavras
existe o que o corao humano encerra de mais doce, de mais puro, de
mais esttico, de mais sagrado, de mais inefvel. (Jornal do Comrcio,
Desterro, 27 jul, 1891). (Pedro, 2008, p. 281)
5



5
Em 1888, o Jornal do Comrcio apontava os Dez Mandamentos da Mulher: 1 Amai a vosso
marido sobre todas as coisas, 2 No lhe jureis falso, 3 Preparai-lhe dias de festa, 4 Amai-o
mais do que a vosso pai e a vossa me, 5 No o atormenteis com exigncias, caprichos e amuos,
6 No os enganeis, 7 No lhe subtraiais dinheiro, nem gasteis este com futilidades, 8 No
resmungueis, nem finjais ataques nervosos, 9 No desejeis mais do que um prximo e que este
seja o teu marido e 10 No exijais luxo e no vos detenhais diante das vitrines. Estes dez
mandamentos devem ser lidos pelas mulheres doze vezes por dia, e depois ser bem guardados na
caixinha da toillete. (Pedro, 2008, p.285)
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Ao longo da histria, vimos que o papel da maternidade foi construdo
como inerente condio feminina, a realizao das mulheres e da feminilidade,
em meios a renncias e sacrifcios, ao amor materno, aos cuidados dos filhos,
marcadamente responsveis pelos espaos privados. De alguma maneira a funo
da maternidade permitiu que as mulheres fossem valorizadas, enquanto figuras
maternas, mas no sentido de reprimir qualquer ideia de autonomia.
Para Saffioti (1994), a sociedade no foi dividida entre homens
dominadores de um lado e mulheres submissas e subordinadas do outro. Pelo
contrrio, h homens que dominam outros homens; mulheres que dominam outras
mulheres e mulheres que dominam homens. Segundo ela, o patriarcado um
sistema de relaes sociais que garante a subordinao da mulher ao homem,
mas no constitui o nico princpio estruturador da sociedade brasileira. (1987,
p. 16). No existe uma viso unilateral do poder. Estudiosos descartam esta viso,
pois entendem que as mulheres, apesar de dominadas, encontram maneiras de
resistir a esta dominao. E mesmo sendo dominadas, as mulheres constroem
estratgias que lhes permitem anular a relao de dominao.
Para Correa (1993, p. 16) o retrato da famlia brasileira idealizado pelo
patriarcalismo, atravs dos tempos, serve como modelo dominante, e nos leva a
ignorar a existncia de outras famlias que tambm fizeram histria. Demonstra
um modelo que serve para entender a organizao familiar da sociedade brasileira,
mas no podemos deixar de analisar o quanto este modelo delimitou o papel
feminino e o masculino por muito tempo em nossa sociedade. As relaes entre
os sexos e, conseqentemente, a posio da mulher na famlia e na sociedade em
geral constituem parte de um sistema de dominao mais amplo. (Saffioti, 1979,
p. 160).
Neste contexto, vamos observar que a historiografia manteve a viso
do papel da mulher cujo esteretipo
6
era aquele do regime patriarcal, da classe
dominante, legalmente constituda. Aquelas que no se conjugavam com
comportamentos e normas ditadas nessa poca e que recusavam o papel de me e
esposa foram consideradas prostitutas ou concubinas.

6
Segundo Silva, esteretipo pressupe a existncia de um real que ento distorcido, refratado,
deformado, (...) pressupe um confronto com uma realidade da qual o esteretipo seria a
reproduo distorcida. (1998, p. 06).
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A Igreja Catlica teve participao na construo do modelo de mulher
frgil, dependente e submissa; e do homem como mantenedor da famlia e
destinado ao espao pblico. Ela refora os dogmas e as ideologias para assegurar
a moral e o matrimnio. As mulheres acabavam aceitando e acreditando nessas
ideias medida que vo educando os seus filhos
7
.
Samara (2006) afirma que, durante o patriarcalismo, houve exagero, na
Histria, ao transmitirem a figura do marido dominador e da mulher submissa.

(...) a organizao do sistema colonial desenvolveu aspectos viris na
personalidade da mulher que favoreceram o aparecimento de
caractersticas acentuadas de comando e iniciativa. (Cndido apud
Samara, 2006, p. 58).

Para a autora, esta organizao demonstra uma participao mais ativa
da mulher, embora o seu papel fosse limitado por conta da figura masculina.
Alguns estudos sobre as histrias das mulheres as colocavam em posio igual a
dos escravos ou de grupos economicamente carentes. Sendo assim, no foi
possvel analis-los como se fossem uma s categoria; pelo contrrio, cada grupo
teve a sua especificidade, um contexto histrico, ou principalmente as prprias
mulheres. Embora elas estivessem excludas da sociedade, elas transitaram entre
os mais explorados dos trabalhadores, outras achavam-se entre os
exploradores. (Hahner, 1981, p. 18).
Para Hahner (1981), impossvel a excluso das mulheres do mesmo
modo, uma vez que a importncia delas estava em satisfazer as necessidades
masculinas de prazer e procriao. As mulheres so categorias por si prprias.
(1981, p. 18).
Historicamente, pesquisas documentais indicam que, apesar de as
relaes serem principalmente patriarcais, existiram mulheres que ocupavam a
funo patriarcal por conta do falecimento do marido, administrando os bens
familiares, desconstruindo, assim, o ideal de submisso e fragilidade da mulher.



7
A ideologia machista, que considera o homem um ser superior mulher, no entra apenas na
cabea dos homens. Tambm as mulheres, majoritariamente, acreditam nestas ideias e as
transmitem aos filhos. Quando probe os filhos de chorar, alegando que homem no chora, e
exigem que as filhas se sentem como mocinhas, esto passando aos mais jovens este sistema de
idias que privilegia o homem em prejuzo da mulher. (Safiotti, 1987, p. 34).
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Percebem, portanto, divergncias no ideal patriarcal de docilidade e
submisso da mulher. Provavelmente, essas situaes comearam a
afetar os valores tradicionais, embora a autoridade, de modo geral,
tivesse permanecido com o marido. (Samara, 1986, p. 62.).

Segundo Samara (2006), as mulheres, no perodo colonial e
escravocrata, lideraram famlias e negcios, devido ausncia masculina,
cuidaram de patrimnios e moveram aes nos tribunais, por conta da manuteno
da famlia, o que demonstrava uma contradio nos padres que afirmavam a sua
submisso e restrio no mbito privado. Uma constatao de que elas estavam
distribudas por todos os grupos e classes sociais e transpuseram os limites de
tarefas impostas ao seu sexo
8
feminino.

(...) as mulheres brancas de elite exerceram papis de liderana
social. Foram fundadoras de negcios, capelas, administradoras de
fazendas e lderes polticos locais. (...) longe de ser uma histria de
clausura e passividade, uma histria onde a mulher desempenha
atividades de efetiva significao social. (Dias apud Almeida, 1998, p.
02)

Muitas mulheres tiveram importantes funes de apoio aos seus
esposos, muitas vezes assumindo atitudes de mando. (...) a mulher desta classe
era a auxiliar direta do marido na manuteno de seu lugar social. (Samara,
2006, p. 278).
Quanto ao papel da mulher pobre, na sociedade brasileira, foi de um
cotidiano de luta pela sobrevivncia. Eram mulheres alforriadas, analfabetas,
chefes de famlias, vivas, que tentavam se manter do artesanato e comrcio
ambulante e foram excludas do processo de produo.

A sua presena era ostensiva na cidade, embora institucionalmente
informal e socialmente pouco valorizada. O fato de no participarem
da histria poltica e administrativa no diminuiu a importncia do
papel que desempenharam. (Dias, 1984, p. 09).

Estas mulheres ocuparam o espao pblico, passaram por humilhaes
e desconfianas das autoridades (fisco). Elas eram invisveis e naturais
organizao colonial, como algo contnuo, fazendo parte do processo de

8
Esta realidade foi demonstrada pelos caixeiros viajantes que deixavam registrados por onde
passavam. Muitas vezes eram recebidos por mulheres sozinhas!

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urbanizao que estava em curso. As mulheres pobres da cidade concentravam-
se, no seu vaivm, em locais mais movimentados, onde podiam oferecer aos
estudantes e forasteiros os seus servios de lavadeiras, cozinheiras, etc. (Dias,
1984, p.15). Elas representaram a via contrria dos papis sociais femininos que
estavam postos na sociedade, pelas classes dominantes.

As mulheres eram foradas a desempenhar, na ausncia temporria
ou definitiva dos maridos, muitos papis masculinos, entre os quais
os que diziam respeito administrao dos bens, incluindo roas e
propriedade de criao de gado. (Dias, 1984, p. 34).

Dias (1984) entende que as mulheres que ocupavam papis informais
na sociedade no eram reconhecidas como cidads. No tinham salrios nem bens,
nem direitos civis, porm, foram mulheres que, pelas circunstncias, enfrentaram
e desafiaram as normas vigentes.

Este excedente de mulheres ss na populao no se preenchia a
nenhum fator isolado, mas a uma globalidade de aspectos prprios ao
sistema social e econmico da sociedade colonial como um todo.
Tratava-se antes de tudo de um processo avassalador de multiplicao
da pobreza. (Dias, 1984, p. 22).


A chegada da famlia real ao Brasil, no incio do sculo XIX, trouxe
uma grande mudana no cotidiano da cidade do Rio de Janeiro. Um intenso
processo de urbanizao foi instaurado. Alteravam-se as residncias, as ruas, a
alimentao, os mveis, as vestimentas e, principalmente, os costumes.
Profundas transformaes ocorrem, no pas, durante esse perodo.
Foram transformaes polticas, econmicas e sociais, porque no pas deixava de
ser colnia para tornar-se Imprio e depois Repblica. A presena da famlia real
exigiu novas demandas, acarretando novas necessidades de atendimento de
servios. Chegavam ao Brasil comerciantes estrangeiros, por conta da abertura
dos portos; imigrantes que vinham fazer negcios ou aqui se instalavam. Alm
disso, tambm havia uma grande circulao de navios na cidade.
Neste processo de mudanas, as mulheres pertencentes elite
dominante no mais se mantinham reclusas no espao domstico. Elas passaram a
frequentar a igreja, as festas, os bailes, aumentaram portanto o seu convvio
social, garantindo algum espao na sociedade. A famlia patriarcal perdia sua
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dimenso rgida, permitindo mulher desenvolver certo desembarao de
atitudes. (Samara, 1986, p. 174).
A vida destas mulheres sofreu modificaes importantes, porm elas
ainda no tinham o direito de estudar. A educao, naquela poca, no passava de
instrues apenas para mant-las agradveis nos eventos sociais. A educao das
meninas era atrasada em relao dos meninos. Este modelo de organizao
familiar no permitia espao para que a mulher aprendesse a ler e escrever, por
achar que a leitura ser-lhe-ia intil. Segundo Saffioti, a educao no chegava a
representar um valor social. (1979, p.187). No perodo colonial, no havia
escolas para meninas e somente atravs dos conventos que a mulher poderia ter
alguma instruo. Alm disso, o homem (...) considerava sua mulher apenas
um utenslio de casa, privando-a de educao e de conhecimento do mundo
exterior. (Hahner, 1981, p.54).
Analisar a sociedade patriarcalista apenas no interior da organizao
familiar da elite dominante, da casa grande, deixarmos de dimension-lo no
contexto da sociedade brasileira, no qual sempre existiu como o sistema de
dominao-explorao do homem sobre a mulher. Segundo Safiotti (1987), o
patriarcado no foi apenas aquele sistema de dominao delineado pela ideologia
machista, mas sim tambm um sistema de explorao dos grupos desfavorecidos.
Apesar das mudanas que ocorriam no final do sc. XIX, incluindo a
abolio da escravatura, as mulheres foram mantidas alheias a elas, pois, como
no foram educadas para terem olhar crtico, deixaram-se levar pela ideia de que
as mudanas eram obras do poder masculino, senhor do engenho, que no admitia
questionamentos.
A abolio da escravatura e a urbanizao, seguida pela
industrializao, tiveram grande repercusso na organizao da famlia patriarcal.
Ressaltamos, entretanto, que as mudanas no ocorreram uniformemente no
interior das famlias. A famlia rural, por exemplo, manteve-se por muito tempo
no modelo da famlia patriarcal, uma vez que todas mudanas trazidas pela
industrializao no atingiam a zona rural, em um primeiro momento.

Com a urbanizao e a industrializao, a vida feminina ganha novas
dimenses no porque a mulher tivesse passado a desempenhar
funes econmicas, mas em virtude de se terem alterado
profundamente os papis, no mundo econmico. O trabalho nas
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fbricas, nas lojas, nos escritrios rompeu o isolamento em que vivia
grande parte das mulheres, alterando, pois sua postura diante do
mundo exterior. (Samara, 1986, p. 179).

Os casamentos no eram mais acertados pelos genitores e os filhos j
no casavam to jovens. A mulher comeava a sair mais de casa, aumentando o
seu convvio social. A estrutura da famlia foi sendo moldada conforme as
mudanas urbano-industriais que foram ocorrendo. Surgia a necessidade da
escolarizao da mulher, mas com ressalvas; afinal ela permanecia inferior
figura masculina, que continuava sendo o chefe da famlia exercendo autoridade
sobre ela e os filhos. De qualquer maneira, segundo Saffioti (1979, p.108), todas
estas alteraes trouxeram para a mulher urbana um alargamento dos prprios,
horizontes culturais, demonstrando o quanto a posio social da mulher, na
sociedade brasileira, sofria redefinies constantes.
Mesmo diante do conservadorismo que ainda imperava, algumas
manifestaes feministas foram surgindo no mbito da literatura, no final do
sculo XIX. Aos poucos, a mulher sai da domesticidade e integra-se finalmente
na sociedade. (Cerdeira, 2004, p.7). Nesta poca, na sociedade brasileira j havia
mulheres que sabiam ler e escrever. Foi esse o resultado da urbanizao: a
mulher burguesa, no menos servil que a senhora de engenho, porm mais
culta. (Cerdeira, 2004, p. 9).
No contexto brasileiro a medicina higienista tambm contribuiu para
corroborar o papel da mulher na sociedade, principalmente daquelas que eram
mes. O movimento higienista surgiu no final do sculo XIX e incio do sc. XX,
formado por um grupo de mdicos que representou as ideias dominantes vigentes
na sociedade brasileira e teve um carter educativo. O objetivo principal era os
cuidados higinicos, no s com o corpo, mas tambm com a alimentao, as
condies ambientais e o comportamento humano, e visava tambm atingir as
famlias da elite com normas de condutas morais.
Esclarecemos que este movimento no nasceu de uma iniciativa da
populao em geral, e sim do Estado durante o Imprio. Enquanto uma espcie de
poltica pblica, foi importante do ponto de vista das classes dirigentes, que viam
a iminncia de proliferao de doenas contagiosas que poderia resultar em
desordem social, por conta do crescimento urbano em andamento. As pessoas
morriam de pragas e de vrias doenas desconhecidas. A principal tarefa deste
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movimento era a do discurso sobre educao e higiene, para que se infiltrassem no
cotidiano da vida familiar.
Para Maia (1996, p. 01), a medicina higienista surgiu para atender,
primeiramente, a camada elitista, e seu objetivo era introduzir normas que
afetassem diretamente as relaes, a intimidade e o relacionamento do casal,
ficando as mulheres responsveis pela educao dos filhos. E no que diz respeito
s casas, foram modificadas, em suas estruturas arquitetnicas, para facilitar o
contato entre o meio ambiente e o meio social.
Nesse contexto, a mulher era reconhecida como elemento agregador
para a unidade familiar. Houve um sentido ideolgico de que as mulheres que
eram mes tinham um papel fundamental, pois alm de resgatarem a natureza
feminina para a maternidade e amamentao, moldavam a natureza dos filhos para
que se tornassem bons homens e teis ao pas. Afinal, eles eram o futuro da nao.
Convm lembrar que a resignao foi o elemento importante na educao
feminina, j que s mulheres coube a aceitao do sofrimento como se este fosse a
ela destinado e inerente sua natureza.
A Igreja Catlica foi um exemplo clssico deste conservadorismo e
alimentava esta ideologia. Era contra aquelas mulheres que iniciaram a luta a
favor de mudanas e as chamava de terrveis pecadoras (Cerdeira, 2004, p. 7).
(...) no se conformava em ver a mulher servil, embora medocre, sendo
lentamente substituda por outro tipo de mulher, uma mais mundana, que
freqentava teatros e sales de festas. (Fleury apud Cerdeira. 2004, p.8).
Enquanto em pases como a Frana e Inglaterra, desde o sculo XIX, j
aconteciam movimentos a favor de reformas contra os preconceitos em relao
mulher, no Brasil iniciavam-se manifestaes feministas somente no incio do
sculo XX, antes da I Guerra Mundial.
Estas manifestaes feministas tiveram incio com a Dra. Bertha Lutz
9

que retornava de Londres, onde os movimentos estavam em ebulio. (Saffioti,
1979, p.257).

9
A autora sinaliza que na verdade a primeira feminista brasileira foi Nsia Floresta Brasileira
Augusta (1810-1885) que, tendo vivido 28 anos na Europa, partilhava das idias
emancipacionistas l desenvolvidas. (Saffioti, p: 257) Escritora, educadora, tradutora, esteve
frente do movimento feminista do pas. Ela quando saiu do pas, em meado do sculo XIX, deixou
uma nao economicamente dependente do sistema escravagista e atrasada.
Bertha Maria Jlia Lutz (1894-1976) foi a maior lder nacional na luta pelos direitos polticos das
mulheres brasileiras, em especial pela aprovao da legislao que permitiu o direito de votarem e
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Por conta da nova conjuntura econmica e social do pas: abolio da
escravatura e o desenvolvimento da economia cafeeira, em direo acumulao
do capital, percebeu-se no pas a necessidade de oferecer mulher um nvel de
instruo sem perder de vista as prendas domsticas. No h nessa poca,
contudo, o desejo de instruir igualmente homens e mulheres, nem tampouco
promover uma equiparao dos papis sociais. (Saffioti apud Cerdeira, 2004,
p.11).
No decorrer do sculo XX, o processo de urbanizao exigiu um novo
reordenamento na famlia e, consequentemente, da condio feminina. Esta
famlia submetia-se ao Estado e levantava a bandeira do nacionalismo. Segundo
Almeida (1987, p. 02), a famlia patriarcal no se deu conta desta nova etapa do
capitalismo que reclamava modificaes nos costumes e padres atravs da
educao da criana. Ocorreram mudanas na organizao familiar e nas
distribuies de tarefas para o pai e a me nos cuidados e educao dos filhos.
Enfim, uma redefinio dos papis sociais.
Nesta nova famlia, tendo como pano de fundo o processo da
urbanizao e o liberalismo, a mulher manteve-se pertencente ao espao privado,
sendo esposa e me, porm, reivindicou insero no espao pblico.

A partir de meados do sculo XIX, sobretudo nas principais cidades do
centro-sul, surgiram inmeros jornais e peridicos dirigidos ao
pblico feminino, muitos organizados e editados por mulheres. (...)
Nessa poca, buscando negociar com a sociedade um novo lugar para
si, a mulher assume definitivamente o papel tradicional de esposa e
me, que lhe foi atribudo, ao mesmo tempo em que reivindica sua
insero na esfera pblica, at ento reservada ao domnio masculino.
(Maia, 1996, p. 03)


serem votadas. Em 1919, criou a Liga para a Emancipao Intelectual da Mulher, que foi o
embrio da Federao Brasileira pelo Progresso Feminino (FBPF). Em 1922, Bertha Lutz foi eleita
vice-presidente da Sociedade Pan-Americana da Liga das Mulheres Eleitoras, mas somente em
1932, dez anos depois, o ento presidente Getlio Vargas estabeleceu o direito ao voto feminino
no Brasil. Em 1936, Bertha Lutz assumiu mandato de deputada federal, marcando sua atuao
parlamentar na luta por propostas de mudana na legislao referente ao trabalho da mulher e do
menor, visando as condies mais dignas no mercado de trabalho para esses dois segmentos da
populao. Disponvel em: www.senado.gov.br/agncia. Acesso: 26 junho 2008. Outros grandes
nomes femininos fizeram parte da histria do movimento feminista, como: Joana Paula Manso de
Noronha, editora de jornal, Senhorinha Motta Diniz, dona de jornal, Luiza Regadas e Maria
Amlia de Queiroz, envolvidas no movimento abolicionista (que ajudou as mulheres a dar em
mais um passo na caminhada de sada do lar), Josefina de Azevedo, dona de jornal e Narcisa
Amlia de Campos e Jlia Lopes de Almeida, romancistas.
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Sinalizamos que as mulheres da elite, criadas sob as bases de uma
sociedade patriarcal, encontraram mecanismos de resistir submisso e se
colocaram em espaos pblicos.
Para muitas mulheres, segundo Perrot, a caridade e a assistncia aos
pobres eram os nicos mecanismos que elas encontraram para sarem de casa e
estarem em lugares que eram proibidos. Estas atividades eram consideradas
trabalho de amor e extenso das tarefas domsticas (1994, p.2). Ento, por
estas atividades, no houve rejeio da sociedade, pois a obrigao das mulheres
era cuidar dos pobres, uma vez que a figura feminina era maternal e habilidosa no
trato com a pobreza. As mulheres que realizavam tarefas filantrpicas fora do
lar eram mais aceitas do que as que invadiam o domnio masculino dos assuntos
pblicos. (Hahner, 1981, p.77). Importa lembrarmos que a figura feminina era
reforada como sensvel e bondosa, preocupada com a ajuda ao prximo, e
imbuda de sentimentos solidrios; buscava arrecadar fundos para quem
necessitasse. Estas aes praticadas por mulheres da elite eram bem quistas e
tiveram o apoio masculino, uma vez que designavam a combinao de tarefas
apropriadas ao feminismo. (Simili, 2008, p. 41).
Apesar das dificuldades, lutas e conquistas das mulheres
10
, elas sempre
se depararam com a oposio e resistncia dos homens, que pensavam que (...) a
profisso principal da mulher ainda era amar e agradar os homens, ser esposa e
me. (Simili, 2008, p.58). Principalmente, no que tange ao voto feminino, os
homens argumentavam que as mulheres no deveriam lidar com assuntos
pblicos.
Entretanto,

As mulheres souberam apoderar-se dos espaos que lhes eram
deixados ou confiados para alargar a sua influncia at s portas do
poder. (...) Tentaram tambm sair da para terem, finalmente, lugar
em toda parte. Sair fisicamente: deambular fora de casa, na rua, para
penetrar em lugares proibidos (...). Sair moralmente dos papis que
lhes foram atribudos, ter opinio, passar da submisso
independncia: o que pode acontecer tanto no pblico como no
privado. (Perrot, 1994, p.503)


10
A escolarizao, aps longa luta, organizada e representada por Berta Lutz; e o sufrgio
feminino aprovado, atravs de um novo cdigo decretado em 24/02/32. Em 1962 foi aprovado o
Estatuto da Mulher Casada (Lei/4.121/62) onde a mulher adquiriu capacidade jurdica, ficando
autorizada a praticar, por exemplo, atos de comrcio.
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A sada de casa, atravs da filantropia, trouxe para as mulheres a
oportunidade de modificar a sua percepo do mundo (Perrot, 1994, p.504) e da
esfera a que estavam confinadas, e ganharam espao. Foi atravs deste
compromisso social que elas, segundo Perrot (1994), exercitaram a liberdade
pessoal. Vale a pena ressaltar que o trabalho de tratar, assistir, ensinar constituiu
as bases das profisses ditas femininas e que transitaram por muito tempo entre a
vocao e o voluntariado; e teve uma grande contribuio por criar o embrio de
uma conscincia de gnero (...). Este cadinho de identidade foi, nos limites do
poltico e do social, do pblico e do privado, do religioso e do moral, um
laboratrio de experincias. (Perrot, 1994, p.510).
A autora sinaliza que, medida que a pobreza se transforma em
questo social, a interveno masculina se manifesta urgente na gesto do social, e
as mulheres so deixadas de lado, tornando-se apenas auxiliares.
Quando nos deparamos com a diferena construda na sociedade
brasileira entre homens e mulheres, observando que eles no ocuparam as mesmas
posies, podemos afirmar que as identidades sociais foram construdas pelas
classes dominantes. Principalmente quanto s mulheres, esta identidade perpassa
pela atribuio e responsabilidades com a famlia, na educao dos filhos, nos
cuidados do lar, visto que lhes foi imputada a obrigao do espao domstico.
Conforme Saffioti, A sociedade investe muito na naturalizao deste processo.
Isto , tenta fazer crer que a atribuio do espao domstico mulher decorre da
sua capacidade de ser me. (1987, p.9).
Segundo a ideologia dominante, as mulheres, naturalmente, deveriam
ocupar o espao privado, dada a sua natureza feminina e, principalmente, a sua
inferioridade, evidente no aspecto fsico. Para Safiotti (1987, p. 13), no h
fundamentao cientfica que prove esta condio.
O fato que no decorrer da histria foram negadas s mulheres
oportunidades de desenvolver as suas potencialidades, por isso foram to
discriminadas sem direitos a igualdades. E muitas mulheres acreditavam que as
atribuies lhes imputadas pelas classes dominantes faziam parte da sua natureza
feminina, especfica da mulher.


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2.2.
O Movimento Feminista: Um novo olhar para as mulheres?

Longo foi o perodo em que as mulheres foram invisveis e sem espao
na histria, assim como outras categorias como os homossexuais, ndios, negros,
ciganos e crianas. Conforme Perrot (2007), elas tambm tiveram uma histria.
Embora tenham ficado na obscuridade, conseguiram romper a ordem
estabelecida.
11

As mulheres, desde longa tradio, foram consideradas seres inferiores
em relao figura masculina e inscreveram-se na procriao e nos afazeres
domsticos.
Do movimento iluminista, as mulheres foram excludas, j que no
tinham direitos (polticos) e vida pblica. Para Rousseau, a mulher deveria
permanecer sem a educao, pois no deveria igualar-se aos homens, e sim
obedecer-lhes e agradar-lhes.

Toda a educao das mulheres deve ter o homem como ponto de
referncia. Agradar-lhes, ser-lhes til, fazer-se amada e honrada por
eles, educ-los enquanto pequenos, cuidar deles quando crescidos,
aconselh-los, tornar-lhes a vida agradvel e doce: eis o dever das
mulheres em todos os tempos e o que se lhes deve ensinar desde a
infncia. (Rousseau, s/data, p. 04)

A afirmao acima demonstra as convices de Rousseau no sc. XVII
e um pensamento misgino. Para os iluministas, as emoes, as sensaes e os
desejos, que so caractersticas da figura feminina, as incapacitam de serem
racionais
12
.
Especialmente na Frana, os ideais de igualdade, liberdade e
fraternidade, inspiradas pelas ideias iluministas, foram levados a termo por um

11
A mulher que trabalhava (fiandeiras, costureiras, ourives, polidoras de metais, amas, criadas
domsticas, etc.) na Europa (Inglaterra, Frana, Prssia, EUA) tornou-se tema de investigao.
Elas j estavam no espao pblico por sobrevivncia, informais e mal remuneradas, consideradas
menos produtivas do que os homens, invisveis e sem histria. A partir do advento da
industrializao, as mulheres passaram a executar certos tipos de trabalho que iriam ser
caracterizados como trabalhos femininos, como por exemplo, telefonista. Ver Scott. Joan W. A
Mulher Trabalhadora (1994, p.445).
12
O Iluminismo foi um movimento cultural que se desenvolveu na Europa (Inglaterra, Holanda,
Frana, etc), entre os sculos XVII e XVIII, e pregava os princpios bsicos da igualdade, da
liberdade e da cidadania, mas concedidos somente aos homens.
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grupo pequeno de mulheres da elite que reivindicaram um olhar sobre elas,
educao para o povo e o trmino da servido.
A imprensa feminina
13
caracterizou-se como um canal de visibilidade
para as diversas lutas
14
em questo, procura de uma identidade pblica. (Kpeli,
1994, p.552)
As mudanas ocorridas e o ritmo acelerado no decorrer de dcadas
trouxeram profundas transformaes para o tema mulher. Observamos que o olhar
para o feminino modificou-se, surgindo novas temticas sobre esta discusso e,
assim, novos paradigmas so introduzidos. Para Narvaz e Koller (2006), os
movimentos feministas contemporneos so o reflexo das transformaes do
feminismo original, predominantemente intelectual branco e de classe mdia.
No Brasil, na segunda metade do sculo XIX, o movimento feminista
foi representado por um grupo de brasileiras que demonstraram a insatisfao com
os papis atribudos s mulheres pelos homens. Enfrentaram a oposio masculina
e a frieza de outras mulheres diante das novas ideias e reivindicaes,
principalmente aquelas referentes aos direitos femininos.
A preocupao com a famlia perpassa por toda a histria das
mulheres, como j sabemos, e a educao tinha como inteno preserv-la, pois
elas eram a base da organizao social do pas, tendo como misso o papel da
esposa, me, filha e irm.
Os movimentos feministas (estruturados na Europa e Estados
Unidos)
15
, em sua primeira fase na dcada de 1960, tiveram como objetivo a
igualdade de direitos civis, polticos (direito ao voto) e educao, que at ento
eram prioritariamente reservados aos homens. Foi uma forma de dizerem no
discriminao das mulheres e dominao imposta pelo patriarcalismo. Segundo
Ergas (1994, p.585), estes movimentos tinham alcanado notoriedade,
transformando-se no smbolo da afirmao das mulheres.

13
Tomou flego e proliferou por toda a Europa.
14
As lutas passaram tambm pela mudana no vesturio (abaixo o espartilho!), sufrgio feminino,
regulamentao da prostituio, o direito educao superior, o direito ao trabalho. Lembrando
que, enquanto as mulheres da classe mdia reclamavam ao direito do trabalho, as mulheres
operrias brigavam contra a explorao do trabalho.
15
O Movimento Feminista Americano j na dcada de 60 reivindicou para as mulheres a sua
identidade, o direito de votar, estudar em iguais condies e oportunidades, contra os preconceitos,
tornando-se, enfim, um grupo com visibilidade. Surgiam os movimentos liberais, radicais,
marxista.
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Para Soihet (1997, p. 56), os historiadores sociais presumem as
mulheres como uma categoria homognea dada pela sua condio biolgica
feminina, que se moviam em papis e contextos diferentes, mas cuja essncia,
como mulher, no se alterou. Esta maneira de analisar esta categoria contribuiu
para o movimento dos anos 1970, que favoreceu o questionamento da diferena
entre a mulher e o homem. Para ela,

Simone de Beauvoir em sua pioneira obra argumenta que a mulher, ao
viver em funo do outro, no tem projeto de vida prpria, atuando a
servio do patriarcado, sujeitando-se ao protagonista e agenda da
histria: o homem. (Soihet, 1997, p. 61).

Na segunda fase, o feminismo ressurgiu nas dcadas 1960/70,
principalmente na Frana e Estados Unidos, na busca da igualdade contra a
opresso masculina e da valorizao das diferenas masculinas e femininas. Esta
ltima, normalmente, negligenciada. Houve questionamentos acerca destas
diferenas. Diferentes olhares se voltaram para a mulher na tentativa de entender
as mudanas que estavam ocorrendo e de levantar reflexes sobre o tema. Nesta
fase, o movimento preocupou-se com a construo terica, e o conceito gnero foi
problematizado.
A preocupao dos estudiosos, historiadores, socilogos, antroplogos,
a partir da dcada 1970
16
, na 2 fase (ou 2 onda) do feminismo, mostrou novas
histrias e trouxe a oportunidade de incluir as mulheres e a discusso de gnero
nestes estudos.
A presena feminina no mercado de trabalho e o aumento da luta pela
igualdade de direitos e pela liberdade na conquista do espao pblico permitiram
que a presena do outro fosse descoberta. Neste caso, os excludos da histria
as mulheres que, desde o sculo XIX, lutavam e reivindicavam o direito
educao, melhores condies de trabalho, o sufrgio feminino
17
e depois pela
emancipao.



16
Entre 70/80, nos EUA, foram aprovados 71 textos legislativos sobre os direitos da mulher.
(Ergas, 1994).
17
O direito de votar das mulheres, no Brasil, foi institudo em 1932, e teve apoio do Presidente
Getlio Vargas. As Sras. Prola de Queiroz e Bertha Lutz foram as primeiras representantes do
parlamento brasileiro.
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Somaram-se a essa luta outros canais de participao da mulher,
sobretudo na forma dos movimentos por melhores condies de vida
que ocupara o espao social e poltico a partir da segunda metade da
dcada de 70. Nos mbitos dos bairros, creches, escolas e,
principalmente, nas igrejas, a presena feminina foi marcante,
reivindicando condies de sade, educao, saneamento bsico,
habitao, alm da luta pela anistia. (Matos, 1997, p. 88)


Mesmo em perodos de represso poltica na sociedade brasileira, as
mulheres se organizaram e atuaram enquanto sujeitos polticos e objetos de
estudos, ampliando as anlises sobre elas e modificando os paradigmas
historicamente construdos. Foi incontestvel que a partir da segunda fase do
movimento feminista, na efervescncia de um contexto de transformao, com
protestos e reivindicaes, as mulheres, at ento excludas das discusses
acadmicas, tornaram-se visveis e entraram em cena (Matos, 1997, p. 88).
Nesta poca foram privilegiadas tambm as questes em torno do
trabalho feminino, especificamente o fabril, em que as mulheres ocuparam o
espao pblico por mais tempo, para manterem a si prprias e a sua famlia.
Nessa produo recente mais significativa, poderes e lutas femininas foram
recuperados, mito examinado e esteretipos repensados. (Matos, 1997, p.94).
Resgataram a atuao feminina no processo histrico como participantes ativas,
de maneira que a construo da figura pacfica, ociosa e confinada ao espao do
lar foi sendo questionada.
Ressaltamos que, embora o movimento feminista tenha se originado
internacionalmente, ele possuiu caractersticas bem particulares ou regionais, de
acordo com o processo histrico de cada pas. Tornar visvel aquela que fora
ocultada foi o grande objetivo das estudiosas feministas desses primeiros
tempos. (Louro, 2007, p.17). A autora salienta que a invisibilidade da mulher j
havia sido rompida, e que as mulheres das classes trabalhadoras participavam do
espao pblico e estavam no mercado de trabalho, exercendo suas atividades para
sobreviverem (em fbricas, oficinas e lavouras).
A segunda onda do movimento feminista conduziu a discusso sobre o
pessoal poltico, onde questes do privado foram trazidas para o espao de
discusso poltica, ou seja, questes de gnero, profissionais, violncia, dentre
outras.
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O Brasil, nesta dcada
18
, mesmo defrontando com momentos de
grandes represses, novos temas sobre a condio feminina foram surgindo
(sexualidade, aborto, raa) paralelamente com a questo da cidadania das
mulheres. Nesta dcada, vrios estudiosos escreveram sobre este tema de forma,
que ajudaram a dar visibilidade a esta categoria, e trouxeram para a discusso
abordagens, significados e estudos sobre a mulher: o seu papel na sociedade, na
famlia, no trabalho, nas relaes sociais e de poder.
Os movimentos feministas deparam-se com o momento propcio para,
no s levantar, o debate sobre a questo da excluso das mulheres, mas tambm
trazer tona a excluso e a opresso e dar voz aos loucos, aos prisioneiros, aos
doentes.
Nos anos 1980, surgiu o terceiro momento do feminismo,

(...) cuja proposta concentra-se na anlise das diferenas, da
alteridade, da diversidade e da produo discursiva da subjetividade.
Com isso, desloca-se o campo do estudo sobre as mulheres e sobre os
sexos para o estudo das relaes de gnero. (Louro, 2007, p.03).

O que estava em questo no era mais os estudos sobre as mulheres e
os homens, mas sim sobre as relaes de gnero, que passou a ser uma categoria
relacional e poltica (Scott apud Narvaz & Koller, 2006:04), uma construo
social, no mais ancorada no determinismo biolgico. Foi um pensar sobre a
igualdade e a diferena ao mesmo tempo. A palavra indicava uma rejeio ao
determinismo biolgico implcito no uso de termos como sexo ou diferena
sexual. (Scott, 1996, p.01).
Iniciou um movimento no interior da academia para tornar as mulheres
objeto e sujeito de estudos, no intuito de oferecer um corpo terico sobre esta
categoria. Verificamos amadurecimento nos estudos sobre as mulheres ao se criar
a categoria gnero, pois possibilita um estudo relacional, trabalhando o masculino

18
Lembremos que o ano de 1975 foi considerado o Ano Internacional da Mulher pela ONU.
Vrios pases aprovaram entre 1970/1980 algumas leis, como por exemplo: Reino Unido- Lei
so Salrio Igual (1970) e Lei Sobre a Discriminao Sexual (1975) e a criao da Comisso para
a Igualdade de Oportunidade; Lei de proteo no Emprego (1975); Lei dos Processos
Matrimoniais e Violncia Domstica (1976). Durante os anos setenta, nos Estados Unidos, o
Congresso aprovou 71 textos legislativos, ou seja, 40% de toda a legislao sobre os direitos da
mulher promulgada durante este sculo. (...) a emergncia do feminismo como fora poltica
parece ter anunciado- e talvez realizado significativas redefinies dos alinhamentos polticos
e dos acordos institucionais tradicionais. (Ergas, 1994, p.584). A Dcada da Mulher (75-85) foi
celebrada com vrias conferncias.
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e o feminino, deixando de estud-las apenas como uma categoria independente e
isolada do social.


2.2.1.
A profissionalizao das mulheres

A educao feminina era incipiente na sociedade brasileira e, durante
anos, foi um fato ignorado que resultou na excluso da mulher do processo
educacional. No entanto, via-se a necessidade de instruir as mulheres, uma vez
que elas eram responsveis pela educao dos filhos. Naquele momento surgiu a
oportunidade de a mulher exercer a carreira do magistrio, sem deixar de lado as
obrigaes domsticas. Algumas correntes foram contrrias participao da
mulher nesta atividade, por consider-las despreparadas e pouco desenvolvidas.
Todo este movimento marcou o incio da profissionalizao da mulher.
Em 1827 surgiu a primeira legislao do trabalho com relao s
mulheres, porm as escolas ainda permaneceram em um nmero bastante
pequeno, alm das professoras serem mal- remuneradas. A escolarizao torna-se
a luta daquelas mulheres que a viam como um importante mecanismo de
reconhecimento dos seus direitos.
As reivindicaes feministas passaram pelo direito de serem cidads,
direito educao e direito entrada no mercado de trabalho. As mulheres
comearam a aparecer nos espaos pblicos e a questionarem o seu papel na
sociedade. A educao se configura como o grande pilar das reivindicaes
femininas, passaporte de entrada para a vida pblica.. (Maia, 1996, p. 03).
As novas condies sociais e econmicas do pas no ps-anos 30, com
Getlio Vargas no poder, e o impacto dos movimentos feministas favorecem a
expanso da educao feminina, embora somente uma pequena parcela, as da
elite, pudesse ter acesso vida acadmica.
Entretanto,

A meta do sistema educacional no era fomentar a emancipao
intelectual, econmica e social feminina, mas mobilizar eficientemente
as mulheres para promover a sade fsica, a prosperidade econmica
nacional e a estabilidade social e poltica. (...) A tarefa atribuda
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mulher era civilizar, elevar e redimir o mundo, no transform-lo.
(Besse apud Azevedo & Ferreira, 2006, P.02)

As oportunidades educacionais e profissionais representaram uma
chance de mulheres modificarem os seus papis sociais, que lhes foram atribudos
e que foi incorporados no imaginrio social. Profundas transformaes ocorreram
nos padres de comportamento e nos valores com relao ao papel social das
mulheres, embora apenas uma pequena elite se beneficiasse com o intuito de auto-
realizao e independncia econmica atravs da oportunidade acadmica.
O cenrio do sistema econmico brasileiro transformara-se em uma
sociedade urbana e industrial, proporcionando a insero delas no espao pblico.
A expanso progressiva do mercado, no pas, induziu as mulheres ao mundo do
trabalho, remunerado e acabou favorecendo mudanas de hbitos e costumes
familiares.
A partir da dcada de 1930, verificamos um aumento do ingresso de
mulheres em todos os nveis escolares, principalmente, nos cursos superiores.
A inteno de implementar um conjunto de polticas sociais, dentre
elas o aumento da escolarizao e da profissionalizao feminina, ganha novos
contornos quando ultrapassamos a esfera restrita da educao para pensarmos que
todo o aparato social se fez necessrio por conta das mudanas socioculturais em
curso. Desta forma, qualificavam-se as mulheres para o casamento e a
maternidade, para o cuidado com a famlia, com o lar e com a educao. Ento, a
mulher teve como funo garantir a disciplina, a moral e os bons costumes na
sociedade papel importante dentro das propostas de modernizao do pas.
Desta forma a educao feminina mediou a disciplina e a moral, no sentido de
proporcionar s mulheres a tarefa que lhes foi atribuda de educar a sociedade e de
promover a ordem social.
Ao mesmo tempo em que difundiu uma nova representao da figura
das mulheres, a escolarizao desenvolveu a profissionalizao para que elas
pudessem se inserir na esfera pblica, enquanto profissionais
19
. As mulheres
perceberam que, atravs da oportunidade da escolarizao e da profissionalizao,
que poderiam estar no espao pblico e, assim, mudar a sua identidade social.

19
Um bom exemplo disso foi o magistrio que se constituiu uma alternativa de educao e
trabalho para as mulheres.
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Para um grande contingente deste segmento da classe mdia, a
escolarizao proporcionada pelas polticas educacionais e institucionalizada,
principalmente na era Vargas, foi a responsvel pela insero profissional
crescente das mulheres, tanto no mundo acadmico como no cientfico. Na
medida em que proporcionou em larga escala oportunidades de profissionalizao.
Este novo contexto da sociedade brasileira trouxe contribuies para a
redefinio dos papis sociais femininos e a discusso de gnero.

2.3.
Na perspectiva de gnero

Concordamos com Iraildes (2002, p. 38) quando afirma que as
mulheres primeiras-damas no formaram uma categoria social, mas podemos
estud-las a partir do gnero. no mbito desta categoria que a identidade e o
papel social da mulher foram construdos, ao longo da histria, pela ideologia
dominante sob o aspecto de servir e doar.
As lutas e as conquistas das mulheres ocuparam novos espaos e
mostraram o quanto elas conseguiram sair da invisibilidade, atraindo para si
olhares inquietantes de pesquisadores que enxergaram na mulher um novo sujeito
e uma nova categoria epistemolgica. As mulheres tornaram-se objetos de
estudos e tomaram uma nova dimenso de explorar as experincias histricas
de homens e mulheres cuja identidade foi to frequentemente ignorada ou
mencionada apenas de passagem. (Iraildes, 2002, p.90).
20
Afinal, iniciou-se um
processo de visibilidade da mulher em uma sociedade cujo universo sempre foi
masculino. Revelaram-se novos femininos e masculinos, enfim, outras histrias
foram contadas e outras falas recuperadas, abrindo possibilidades para o
resgate de mltiplas e ricas experincias (Matos, 2006, p.10).
No h como negar que o feminismo trouxe um repensar do papel da
mulher na famlia, na maternidade, na relao entre o pblico e o privado, alm da
discusso e a incorporao do conceito de gnero enquanto categoria de anlise e
uma nova linguagem. A preocupao estava em no permitir que a categoria

20
Dentre vrios temas levantados e discutidos, na dcada de 1970, privilegiou-se o trabalho
feminino, especificamente, o trabalho fabril.
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gnero fosse analisada de forma autnoma, focalizada, desvinculada de um
processo social, cultural, pois corria o risco de um grave perigo de um
isolamento intelectual, conforme inquietaes de pesquisadoras francesas.
21
Ou
seja, ao se estudar somente as mulheres, em separado dos homens, poderia se
incorrer no risco de deix-las margem das discusses que envolviam temas
sobre o masculino, uma vez que so temas universais e dominantes na sociedade.
Apresentado como uma tentativa de explicar as desigualdades at
ento existentes e estabelecidas pela sociedade como a relao binria dos papis
sociais (homens e mulheres), o conceito de gnero veio contrapor e distinguir o
uso do termo sexo. Os estudos sobre gnero enfatizam a necessidade da rejeio
do carter fixo e permanente da oposio binria masculino versus feminino e a
importncia de sua historizao e desconstruo. (Scott apud Soihet, 1997, p.
64)
22
.
Foi atribudo feminista Gayle Rubim a utilizao do termo gnero.
Para ela, todo indivduo bissexualmente orientado ao nascer, sendo o gnero
uma construo social e, enquanto tal, o gnero possibilitou uma ruptura nas
concepes tratadas no determinismo biolgico, caracterizadas por definir papis
rgidos para homens e mulheres.
O termo gnero foi utilizado, primeiramente, pelas feministas
americanas e trouxe importante contribuio para a sociedade, deixando de lado a
ideia da naturalizao e as distines baseadas no sexo, para discutir com as
categorias de classe, raa e etnia.
Segundo Louro,

(...) gnero no pretende significar o mesmo que sexo, ou seja,
enquanto se refere identidade biolgica de uma pessoa, gnero est
ligado sua construo social enquanto sujeito masculino ou
feminino. (...) agora no se trata mais de focalizar apenas as mulheres
como objeto de estudo, mas, sim, os processos de formao da
feminilidade e da masculinidade, ou os sujeitos femininos e
masculinos. (1996, p. 9)


21
Soihet, Rachel. Historia das Mulheres e Relaes de Gnero: algumas reflexes. Disponvel em:
WWW.histria.uff.br/nec/textos. Acesso: 06 julho 2008.
22
Ver tambm Judith Buther. (2003), Guacira Louro (1996), (2007).
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Trazer o conceito de gnero luz da anlise representa reconhecer
diferenas tanto para a mulher quanto para o homem, no s no aspecto biolgico,
mas, principalmente no mbito das relaes pessoais e sociais.
Para Scott (1996), a categoria gnero til para a histria e no
especificamente para a histria das mulheres, mas tambm para os homens, nas
relaes entre homens e mulheres. Para ela, a base do conceito de gnero foi para
opor-se ao determinismo biolgico, do que prprio do homem e da mulher, e
para pensarmos que eles no devem ser vistos e entendidos separadamente. (...)
o gnero um elemento constitutivo de relaes sociais fundadas sobre as
diferenas percebidas entre os sexos, e o gnero um primeiro modo de dar
significado s relaes de poder (Scott, 1996, p.14). Ela props uma abordagem
com a inteno de desconstruir a lgica binria e as verdades impostas.
Em seus trabalhos, a historiadora analisa que a figura feminina sempre
fez parte da histria das mulheres, entendida como assunto de mulheres sob o
aspecto privado da casa, do movimento feminista, com caractersticas mais
politizadas, na luta pela igualdade de direitos polticos, sociais e econmicos.
Mas, com a discusso de gnero e do uso desta categoria, o horizonte de reflexes
e interpretaes ampliou-se, incluindo a homens e mulheres, as variadas
conexes e as relaes de poder. O gnero uma primeira maneira de dar
significado as relaes de poder. Seria melhor dizer: o gnero um primeiro
campo no seio do qual, ou por meio do qual, o poder articulado. (Scott, 1996,
p.16).
Scott considera a abordagem ps-estruturalista
23
, cuja contribuio foi
a crtica ao binarismo, a mais adequada para se pensar a histria da mulher na
compreenso das desigualdades de gnero e na participao ao longo da histria.

23
O ps-estruturalismo uma corrente filosfica e, dentre as suas principais caractersticas, esto
a relao com a filosofia da diferena (rejeio aos pressupostos da filosofia da conscincia e da
dialtica); a superao do estruturalismo e da influncia de Hegel no pensamento francs; a forte
presena da lingstica; abandono das estruturas gerais de um fenmeno em busca de suas
descontinuidades, rupturas e periferias, sem a pretenso de reunir as peas num todo orgnico e
coerente formador de sentidos; Para mais detalhes, leia PETERS, Michael. Ps-estruturalismo e
filosofia da diferena (uma introduo). Belo Horizonte: Autntica Editora, 2000. Sua concepo
que no existem as verdades absolutas professadas pelos estruturalistas. A verdade est no
contexto histrico de cada individuo. (Arajo, 2007, p.01).
Para Lvi-Strauss, o estruturalismo tudo o que se v no mundo e que pode ser reduzidos a um
sistema de oposio binria, como homem-mulher, dia-noite, quente-frio, cozido-cru etc.
Aplicamos o estruturalismo ao sonho, ao conto de fadas, ao mito Jornal O Globo, 15/11/08.
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Segundo a autora, foi preciso que se pensasse em teorias que nos
levassem s diversidades e pluralidades para que assim se rompessem as teorias
uniformes e binrias.
Outra preocupao da autora o fato de se estudar somente a histria
da mulher, em separado da histria do homem. Uma vez que se pode correr o
risco de deix-la margem da discusso dos temas sobre os masculinos, que
sabemos serem universais e dominantes. O mundo das mulheres faz parte do
mundo dos homens. No so esferas separadas, por isso que Scott aponta para a
necessidade do estudo das relaes de gnero.
Ela sinaliza para o questionamento de como encontrar gnero na
histria, e como ele e os seus significados foram construdos. E preocupa-se com
o fato de a histria reproduzir a subordinao das mulheres, reforando a sua
invisibilidade enquanto sujeitos histricos.
Assim como Scott, Saffioti (1994, p.185) acredita que o gnero uma
construo social baseada nas relaes sociais, na raa e na classe social. Ela
destaca que gnero uma maneira de existir do corpo e o corpo uma situao,
ou seja, um campo de possibilidades culturais recebidas e reinterpretadas. Mas
devemos pensar a forma desigual de como so construdas as relaes. a
identidade social da mulher, assim como a do homem, construda atravs da
atribuio de distintos papis, que a sociedade espera ver cumprido pelas
diferentes categorias de sexo. (Saffitoti apud Torres, 2002, p. 53)
importante estudarmos a categoria gnero nas relaes sociais,
porque as identidades masculina e a feminina so construdas nas relaes sociais,
que por sua vez se mantm em longo processo histrico.

Enquanto nova categoria, o gnero vem procurando dialogar com
outras categorias histricas j existentes, mas vulgarmente ainda
empregado como sinnimo de mulher, j que seu uso teve uma
acolhida maior entre os estudiosos deste tema. (Matos, 1997, p.97)

A partir de um estudo antropolgico feito na comunidade Kabyle
24
,
Bourdier parte do princpio de que a dominao era exercida com a cumplicidade
do dominado, neste caso as mulheres, frgeis, menos capazes e que precisavam de
algum que as protegessem. Estas mulheres aceitavam passivamente o que ele

24
Segundo Bourdieu os Kabiles foram os primeiros habitantes do norte da frica, tribos
nmades. (1996, p.29).
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denomina de violncia simblica, que por sua vez elimina a resistncia, pois o
dominado no tem a conscincia da sua dominao. O autor, atravs da leitura que
faz nesta comunidade, define o poder e a dominao como universais s
sociedades em geral. Nesta linha de pensamento poder-se-ia incorrer na ideia da
vitimizao da mulher.
Segundo Perrot (2007, p.187), as mulheres exerceram domnio no
cotidiano, nos bastidores, escapando da dominao e criando elas mesmas o
movimento da histria A autora recusa a idia de dominao passiva que seja
universal. As mulheres encontraram alguma forma de contraporem-se ao poder
masculino e opresso em que viviam.
Para ela (2007), no h um meio de confronto, como
dominao/subordinao, e, apesar da dominao masculina, as mulheres atuaram
atravs dos micropoderes, como os poderes maternais, sociais, da seduo, e sobre
outras mulheres. Estes exemplos seriam os que ela denomina de contra poderes,
uma forma encontrada para se contrapor aos poderes masculinos e opresso em
que viviam. Segundo ela,

(...) o poder um termo polissmico, tem no singular uma conotao
poltica, relaciona-se com o Estado e a expresso do masculino,
porm, no plural ele se estilhaa em fragmentos mltiplos equivalentes
a influncias difusas e perifricas, nas quais as mulheres tm sua
grande parcela. (Perrot apud Menezes, 2002, p.68).

O poder est em toda parte, visto ser oriundo de todos os lugares.
Inseridas nesse contexto esto as relaes de poder, efeitos imediatos das
desigualdades presentes nas relaes cotidianas que regem as relaes humanas,
definido para ditar a forma de como devem ser processadas as relaes.
Logo, foi o processo de construo dos papis sociais femininos na
sociedade brasileira, com bases na dominao masculina, que legitimou a relao
de poder. Porm, embora as mulheres carreguem um fardo desde outrora, por
serem ligadas a modelos femininos construdos socialmente,
25
no foram de todo
submissas; pelo contrrio, muitas fizeram histria ao romper com a invisibilidade
em que se encontravam, para tornarem-se sujeitos de direitos.

25
Eva (pecadora), Maria (modelo de perfeio e bondade) e Maria Madalena (pecadora
arrependida). Disponvel em: WWW.revistamirabilia.com/numeros/Num5/misoginiaeliane.htm.
Acesso: 22 maro 2008.
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De qualquer maneira, em todo o percurso da histria das mulheres,
encontramos momentos de lutas e reivindicaes para sarem da sombra da figura
masculina e serem visveis, atraindo para si mesmas as possibilidades de fomentar
estudos e anlises, e construindo uma identidade social, a qual no existia.
No prximo captulo, vamos estudar algumas mulheres, primeiras-
damas da realeza, que souberam conquistar espao de participao poltico e
social.























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