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Mos ociosas so a oficina do diabo.

Tentao e seduo so os truques do comrcio do Diabo, e quando oferecida a
oportunidade de recuperar suas asas brincando de anjo da guarda, ele teima
em fazer as coisas do jeito dele. . .

Faith McFarland est precisando de um milagre. To desesperada para salvar seu
filho doente, que ela est disposta a fazer um acordo com o Diabo: roubar um
anel usado por Finn Payne, o bad-boy rockstar que h muito vendeu sua alma para
o rock 'n roll. Tentao e seduo tornaram males necessrios, mas a salvao de
Faith significa a condenao de Finn. . . Porque o anel tudo o que fica entre ele e o
Inferno. Apaixonar-se nunca foi parte do acordo, mas agora que eles j provaram o
cu um nos braos do outro, eles podem convencer o Diabo a desistir de sua dvida?







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Captulo UM


Voc foi ao casamento, no foi?
A mulher na cama de Samael rolou e ficou de barriga para baixo, apoiando a
cabea levantada em um brao. Seu cabelo escuro, gloriosamente bagunado do sexo,
derramou sobre seus ombros, formando um rosto que seria perfeito se no fosse frieza
em seu olhar, e a curva maliciosa de seus lbios vermelho-rubi.
No tenho ideia do que esteja falando. Samael, Prncipe da Escurido,
Governante do Submundo, o Grande Sat, encarava o fogo, tomando outro gole de
vinho.
Mentiroso. Ela disse suavemente. Voc pode mentir para o mundo o
quanto quiser, querido, mas no pode mentir para mim. Igreja Bethlhem Batista, na
fronteira de Atlanta, Georgia, ontem tarde. A noiva usou branco e carregou um buque
de tulipas rosas. Ela riu desdenhosamente. Uma grande falta de imaginao.
Mesmo assim, a ironia da situao divertida, no acha?
O homem na frente do fogo no deu resposta. Como a mulher na cama, ele
estava nu, mas enquanto ela deitava no conforto dos cobertores de penas de ganso e nos
travesseiros de veludo, ele estava jogado em uma cadeira de madeira, cravada com
smbolos e escurecida por causa do tempo. Suas longas pernas se esticaram em direo
ao fogo, as chamas queimando os pelos loiros de seus calcanhares e transformando
os em dourado queimado. Um clice prateado estava sob sua barriga lisa, segurado por
uma mo que continha dois anis: um anel simples no seu dedo, e um pentgono preto
e prata em seu dedo anelar.
Imagine a mulher continuou O grande e poderoso Sat, forado a se
ajoelhar no sculo XXI por uma mera mortal.
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Sim Samael disse, virando sua cabea loira para encar-la com estranhos
olhos azuis opacos. Imagine.
Ela ignorou o aviso em seu olhar. E o nome da Igreja! Bethlehem Batista
Ela riu novamente, enchendo o quarto de som. Oh, muito deliciosa essa palavra.
Ento, talvez, voc deva guardar a palavra para voc mesma ele
murmurou sua voz enganosamente gentil. Afinal de contas, voc escreveu o livro
sobre amor verdadeiro, no foi? Voc e Ado, sozinhos em seu jardim no paraso.
Sua risada parou.
At voc me ver, obviamente ele continuou E decidiu que o macaco
peludo que chamava de homem no era bom o suficiente para voc. Um anjo era muito
mais interessante.
Voc no mais um anjo ela respondeu. Alm disso, eu no lembro de
voc ter resistido muito.
Voc era como uma fruta madura ele disse, respondendo a raiva dela com
uma aparente indiferena. Se pendurando em minha frente, me tentando com a
doura de seus sucos e com a maciez de sua pele. Seu tom de voz ficou mais rduo.
Mal sabia eu que a maciez e a doura escondiam a podrido de seu interior.
Voc me queria! Ela gritou, sentando abruptamente. Seus seios
levantavam e baixavam com sua respirao, cabelo negro bagunado sobre seus ombros
e caindo como traos de tinta em sua pele. Voc me culpou por milhares de anos,
quando voc era to culpado quanto eu! No irei aturar isso, entendeu? Estou cheia de
sentir culpa, da acusao! Fui eu quem foi punida, jogada para fora no frio para dar a
luz com dor e sofrimento a uma raa totalmente nova, enquanto voc Ela levantou
um dedo tremendo, apontando para ele Voc ganhou um reino!
Ah sim ele disse calmamente. O reino dos condenados. Melhor reinar no
Inferno que servir no Cu, e tudo isso. Mesmo assim ele voltou a olhar para o fogo,
tomando outro gole de vinho Seria legal poder ter escolhido.
Voc teve escolha. Ela levantou da cama, vestindo nada alm de seu
cabelo e fria. E escolheu isso. Orgulhosamente, ela percorreu sua mo sobre seu
corpo, mas ele continuou olhando para o fogo.
No Lilith ele disse Voc me enganou. Com uma torcida do seu
pulso, ele jogou o que restava de vinho no fogo, onde queimou nas chamas.
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Como eu te enganei.
Como se fosse premeditado, uma pequena criatura saiu das sombras, sua
doentia cor amarela-esverdeada quase to feia quanto sua morfologia: Olhos saltantes,
orelhas pontudas, e um rabo de lagarto.
Ichor Samael disse amorosamente Venha sentar comigo.
Lilith encarou com revolta enquanto a coisa-lagarto subiu no brao da cadeira e
se acomodou l, levantando seu queixo para receber carinho.
Ichor? Voc o chamou de algo to revoltante como pus?
Por que no? ele perguntou levemente. de onde eu o criei. Por acaso
minhas habilidades de criao no so boas o suficiente para seus parmetros usuais?
seu lbio curvou-se numa pardia de um sorriso.
Por que voc iria criar tal criatura? ela perguntou, dando um passo para
trs. Ultrapassa o nojento.
Ele til, como seus irmos.
Muitas outras criaturas saram das sombras, enquanto o que estava na cadeira
fez um grunhido de satisfao, virando sua cabea para facilitar o acesso dos dedos de
Samael.
Lilith pulou de volta na cama, espremendo um travesseiro em seu peito
enquanto mais criaturas saiam das sombras nos cantos do quarto. Sammy ela
disse com um tom de aviso Mantenha-os longe de mim.
No posso, minha querida ele disse, dando a Ichor uma ltima caricia. Ele
virou sua cabea para olh-la, um olhar amigvel em seus brilhantes olhos azuis.
Eles so atrados por maldade e depravao, e voc apresenta uma tentao irresistvel.
Ele sorriu ironicamente. Soa familiar?
Ela balanou negativamente sua cabea, olhando com horror para o exrcito de
criaturas, todas avanando no mesmo ritmo para a cama. Voc no pode ela disse
fervorosamente. Sou imortal, como voc! Voc no pode me matar!
Ele riu. Quem disse algo sobre matar? Embora voc pode desejar pela morte
antes que um sculo ou dois tenha passado.
Seu olhar de pnico foi rapidamente trocado por um de intensa concentrao.
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Voc no pode se transportar daqui ele disse suavemente. Esse meu
reino, no o seu. Meu precioso santurio. Voc no tem poderes aqui.
No! ela gritou, tirando seu olhar das criaturas para encarar seus olhos. O
que ela viu neles no lhe deu conforto, entretanto, pois ela comeou a gritar mais alto.
Estou feliz que sua humana puta casou com outro, voc me ouviu? Di, no? ela
ficou de p na cama, costas encostadas na cabeceira, travesseiro ainda em seus braos.
Di quando algum que voc ama no te ama!
Dor relativa, minha querida ele disse suavemente Como voc est
prestes a descobrir.
Todos aqueles meses na minha cama, voc estava mentindo para mim, me
mantendo ocupada para que eu no fosse atrs dela de novo, no ? Ela estava
frentica agora, presa, sem ter para onde ir.
Oh, Lilith ele disse levemente, inclinando sua cabea loira. Como voc
pode esquecer? Mentir o que fao de melhor. ele fez um som de zombaria. Alm
disso, voc est na minha cama agora.
Sabia que no devia ter deixado voc me trazer para c ela respondeu,
encarando-o.
Entre na minha sala, disse a aranha para a mosca ele repetiu. Qual a
sensao de estar presa em uma teia de sua prpria criao?
A primeira criatura subiu na cama, rapidamente seguida por outras nos dois
lados. Eles seguiram em direo dos dedos dos ps de Lilith, mordendo os com seus
dentes afiados.
Voc devia t-la deixado em paz, e no ter me forado a escolher entre vocs
duas. Ele assistiu, surdo para seus gritos, que mesmo com seus chutes e chacoalhes,
ela foi coberta pelas criaturas. Voc pensou que tinha ganhado, mas estava
enganada. Eu a escolhi, o que significava que tinha que deix-la ir para mant-la em
segurana. ele deu uma risada breve. Pena que no h ningum para fazer o
mesmo por voc. um aceno de sua mo, e a mulher enlouquecida desapareceu da
cama, com as criaturas junto com ela.
No silncio sbito, o que ficou no brao da cadeira de Samael deu um grunhido
de dvida.
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Sim, Ichor ele disse distraidamente, voltando a acariciar sua cabea
escamosa. Foi muito generoso de minha parte deix-la ficar com o travesseiro.
Mestre. uma sombra se separou da parede. Mil perdes.
O que foi, Nyx?
Pretas como a noite, com asas negras e uma forma to sombria como a
escurido que ele estava escondido, o Chefe Servente da Escurido se curvou perante
seu mestre. A nica cor que possua era nas suas pupilas, faixas de um vermelho quase
invisvel na luz fraca.
Desculpa incomod-lo, Grandioso, mas voc foi convocado.
Uma risada irnica saiu da garganta de Samael. Outra celebrao meia
noite da Eucaristia
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? Outro grupo de diabinhos bajuladores usando sinos, livros, e
velas, talvez? Ele acenou negligentemente para a figura sombria. No me
perturbe com tais besteiras, e me traga mais vinho.
Imediatamente, meu lorde. O barulho do lquido ressoava enquanto caa
no clice. Isso no uma convocao ordinria, eu temo, ou no a teria trazido a
voc.
Certamente?
Ele diz que seu nome Gabriel, meu lorde. A voz de Nyx estava baixa.
Ele circundado por luz. Luz como nunca vi antes.
Apesar do estalar do fogo, a sbita quietude do quarto deixou-o frio como gelo.
As orelhas pontudas de Ichor caram, e ele rapidamente desceu da cadeira, retornando
s sombras de onde veio.
Gabriel est aqui? Dentro de minhas paredes? Samael levantou-se da
cadeira, seu corpo nu brilhando na luz do fogo, e muito cuidadosamente colocou o
clice de vinho sobre uma mesa feita com quadrados de onyx e marfim.
No templo de fora, meu lorde. Ele se recusou a ir mais longe. Ele me
mandou te dizer que te espera l.
Bem disse o Primeiro Anjo Cado, com um sorriso sarcstico nos lbios.
No vamos deixar meu querido irmo esperar tanto.

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O sacramento Cristo no qual a ltima Ceia de Cristo comemorada pela consagrao de po e
vinho
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Apenas uma piscada rpida traiu a surpresa de Nyx. Em silncio, ele ajudou
seu mestre a se vestir, trazendo os jeans e camisas que eram to usados na atual poca, e
esperando enquanto a escolha era feita. Ele ajoelhou para ajudar enquanto Samael
colocava um jeans preto e um par de botas de couro preta. Uma camisa cinza clara, um
cinto preto com um fecho prata, uma braadeira de pulso de couro tranado, e acabou.
Vestido e pronto, Samael pausou perante o espelho de corpo inteiro que ficava
na frente de sua cama, e sorriu. Nenhum mortal que o visse agora iria perceber quem
estava vendo. Eles iriam ver apenas o que ele queria, um homem bonito, vigoroso, na
melhor poca de sua vida. A habilidade de se misturar foi um talento adquirido h
muito tempo atrs, e se ele quisesse a ateno de algum, sabia perfeitamente como
consegui-la. Passando uma mo desajeitada em seu curto cabelo loiro e sorrindo um
sorriso cruel, ele deixou seu quarto para trs e foi em frente no corredor feito de pedras
em direo sala cavernosa conhecida como o templo de fora.
Era uma longa caminhada, mas ele no estava com pressa, apesar do que
dissera a Nyx. Ele poderia ter se tele transportado para l em um instante se quisesse,
mas ao invs disso, andava, e enquanto andava, ele lembrou.

Vento, refrescante e revigorante, e um glorioso senso de gravidade zero que
acompanhava o voo. Os brilhos de estrelas distantes em contraste ao cu noturno, a
brilhante mancha de milhes de galxias, como glitter jogado descuidadamente pelos
cus. Inocncia, risadas, e alegria enquanto ele e seus irmos anjos entravam e saam
dos cosmos, suas asas abertas, nus e sem vergonha enquanto brincavam seguros
sabendo que eram amados e protejidos por Aquele que os criou.
Ele lembrou, tambm, da vergonha e o medo daquele dia no Jardim, quando
perdeu sua inocncia e enfureceu seu Criador. Oh, como ele chorou, como implorou por
perdo, mas nada adiantou. Ele foi expulso da grandiosa altura, suas asas arrancadas;
algumas vezes, na noite, ele sentia um formigar entre seus ombros e sentia uma nova
dor por sua perda. Ele foi culpado por corromper a humanidade e trazer o fim ao
Paraso, quando foi humanidade, e sua fixao pela carne, que os corrompeu.
Com o queixo firme, Samael continuava andando, no notando ou se
importando, que Nyx o seguisse alguns passos atrs, uma figura silenciosa e sombria
em suas costas. Depois da Queda, ele fez de tudo para garantir que a humanidade
sofresse, como ele sofreu. Abandonado pelo Criador, ridicularizado pelos seus irmos
anjos, ele tentou, como foi tentado. Mentiu, como mentiram para ele. E quando
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sucumbiam s mentiras e tentaes, ento ele os punia como havia sido punido,
condenando danao eterna no poo do desespero.
Os corredores ecoavam seus passos, mas ele no os ouvia. Outra memria
surgira: uma jovem mulher com olhos sorridentes e um corao gentil, mechas rosa em
seu cabelo escuro. Ele a perdeu, tambm perdeu para a Luz que j havia lhe tirado
tanto. Houve outras mulheres no decorrer dos sculos, claro, falecidas h muito tempo
agora, mas ela ainda vivia. Ela vivia, ria e segurava com fora suas tulipas rosa durante
seu casamento com o homem que ela escolheu ao invs dele, e por mais que tentasse,
ele no conseguia odi-la por isso. Porque ela o conhecia pelo que ele era, e o perdoou
mesmo assim, a nica que em todos esses milhares de anos, mostrou um pouco de
genuna compaixo, apesar da escurido que mancha sua alma.
Luz brilhava no final do corredor, to indesejvel quanto aquele que a trouxe.
Uns poucos passo a mais e estava em uma cmara , enorme e arqueada, cheia de ecos,
poeira e silncio. Um homem esperava do outro lado da cmara, suas caractersticas
escondidas pelo brilho que parecia emanar dos seus prprios poros.
O que te preocupa, Gabriel? Samael perguntou friamente. Com medo
do escuro?
Samael disse a figura, em uma voz cheia de tristeza. Meu irmo h
muito tempo perdido. A luz diminuiu, desaparecendo para revelar um homem alto
com cabelo marrom, longo e solto, vestido em tnica branca com sandlias. Meus
olhos se alegram ao te ver, mas minha alma ir sempre lamentar pelo que voc se
tornou.
Poupe-me de sua pena disse Sammy, plantando suas botas e cruzando
seus braos na altura do peito. O momento em que eu poderia us-la passou h
muito tempo. Ele lanou um olhar zombador ao seu visitante. Voc parece um
profeta errante. Esse o sculo XXI, sabe; camelos e marcaes na caverna foram
trocados por carros e computadores.
Gabriel balanou negativamente a cabea, um pequeno sorriso levantado nas
beiras de seus lbios. Sua vestimenta mudou, se transformando em uma simples cala
cqui e uma camisa de algodo azul, cabelo comprido em um rabo de cavalo.
Melhor? perguntou ao seu anfitrio.
No Sammy rosnou. Apesar de sua hostilidade, uma pequena parte sua
estava feliz em ver seu antigo amigo e outrora irmo. Ele esmagou esse sentimento, e o
transformou em poeira. - O que voc quer?
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Gabriel ficou em silncio por um momento, meramente olhando em seus olhos.
Inconfortvel ao descobrir que no conseguia olhar facilmente para os olhos de
Gabriel, Samael sentiu sua raiva aumentar.
Fale e acabe logo como isso, maldito ele falou grossamente. Minha
pacincia est acabando.
Sua pacincia sempre foi curta disse Gabriel como sua humildade.
Mesmo agora voc zomba dos cus com seu orgulho e arrogncia, se estabelecendo
dentro dessas outrora veneradas paredes ele fez um gesto em direo ao teto
arqueado construdas para proclamar a glria do Criador.
Samael fez um som de nojo. Solomon construiu este templo para proclamar
a prpria glria. Ele sorriu ironicamente. Seus feitios e encantamentos so o que
mantm este templo escondido em plena vista, invisvel aos olhos dos mortais. Ele usou
a mesma mgica para forar meus demnios a constru-lo, ento por que no o usaria
agora que ele est morto? Ele balanou a cabea, sorrindo desdenhosamente. O
grande Rei Salomo, guardador de todos os segredos do mundo, exceto um aquele
da morte. Todos os tesouros que ele coletou em nome do Criador agora pertencem a
mim, incluindo esse empoeirado monumento cobia e glria.
Gabriel franziu a testa, aparentando estar perturbado. Voc sente tanto
prazer em profanar o que era para ser uma casa de adorao.
por isso que est aqui? Um anjo vingador, vindo me ferir com sua espada
flamejante da justia? Samael abriu os braos, como se submetendo a um golpe.
V em frente. Seria uma mudana bem vinda depois de todos esses anos no Inferno.
No lutarei com voc, irmo.
No somos mais irmos Samy retrucou, baixando seus braos. Agora
v ao ponto ou v embora.
Um pesado suspiro veio do anjo do outro lado da cmara. Queria ajudar
voc, sabe.
Sammy no disse nada.
Eu teria falado em seu favor, mas o Criador proibiu, dizendo que a sua
queda tinha que acontecer.
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Era para acontecer? Sammy zombou. Ento fui criado meramente para
ser punido, isso?
Seus mtodos no so os nossos Gabriel respondeu quietamente e no
cabe a ns question-los.
No cabe a voc, talvez veio cruel a resposta. Eu os questiono todos os
dias.
Houve um silncio, no qual Gabriel se virou de costas. Ele se moveu at o
antigo altar, tocando a ponta de seu dedo na sujeira que o cobria, revelando mrmore
branco, com linhas de ouro.
Seu subordinado tem que estar presente enquanto conversamos? ele
perguntou quietamente, mudando o assunto. O escuro, parado na porta. Ele me
incomoda.
No me importo se ele te incomoda ou no Sammy disse. Nyx meu
servo fiel, e minha sombra onisciente. Sua lealdade, ao contrrio daquelas de outros que
conheci, inquestionvel.
Gabriel enrijeceu, colocando seus ombros no lugar e pondo as duas mos no
altar. Formado da escurido que sempre esteve em sua alma, eu suponho. ele
respondeu quietamente. E voc ainda questiona o julgamento Dele? Voc acha que
Ele no sabia que a escurido estava l?
Por que voc veio? Sammy rosnou quase incapaz de controlar a sua
crescente raiva.
Gabriel se virou para ele. Quero te fazer uma proposta foi sua inesperada
resposta. Uma que no seria sbio recusar.
Raiva foi trocada por surpresa, seguida por uma risada zombeteira. Uma
proposta? ele perguntou, quando conseguiu. O que voc poderia ter que eu possa
querer? Contra a sua vontade, uma imagem passou por sua mente: cabelo marrom
com curvas, voando ao vento, o sorriso feliz que seu h muito tempo irmo o dava por
cima do ombro enquanto apostavam corrida nos cus.
Gabriel no disse nada por um momento, ento olhou pontualmente em direo
da impassiva sombra com asas negras que ainda estava na porta. Isso um assunto
privado, entre eu e voc.
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No o escute, Mestre. Nyx deu um passo frente, voz baixa e urgente.
Seus olhos vermelhos brilhavam, e estavam fixos em Gabriel. Suas palavras so
veneno, mergulhadas em mel. Ele se atreve a vir aqui e fazer demandas, me deixe mat-
lo para voc.
Dois seres poderosos um escuro como a noite, um coberto por luz
trocaram olhares sinistros.
Voc bem vindo a tentar, demnio Gabriel disse pensativo Mas no
recomendaria isso.
Nyx deu outro passo para frente, as pontas de suas asas comeando a tremer
como o pelo de um gato preto prestes a dar o bote.
Sammy se permitiu um pequeno sorriso, sabendo que seu servente no atacaria
at que a ordem fosse dada. Ora, ora. Nyx normalmente to quieto e discreto. Ele
no parece gostar de voc.
O sentimento recproco. Ele uma abominao.
Onde est seu sentimento de amor de irmo, Gabriel? Nyx no pode evitar
quem ele tanto como voc.
Sua zombaria desperdiada em mim, Samael os olhos azuis de Gabe
voltaram a olhar para os de Sammy pois eu sei os segredos de seu corao.
Um barulho de desgosto moveu o lbio superior de Sammy. Voc no sabe
de nada. Ele se virou e comeou a andar em direo ao corredor.
Sei sobre Nicki Styx, e o que voc fez por ela.
Ele pausou, costas rgidas.
Sei o porqu, tambm.
Por um momento de algumas batidas de corao, Sammy lutou contra a
vontade de levantar a mo e liberar seu servente fiel, o qual esperava ansioso por seu
sinal.
Controlando seu temperamento, ele meramente virou sua cabea e falou Nos
deixe.
Mas...
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Nos deixe. Ele repetiu, em uma voz que no dava espao para discusso.
Com uma encarada final para Gabriel que deixava claro quais eram seus
sentimentos sobre a questo, o Chefe Servente da Escurido saiu silenciosamente da
cmara, sua desaprovao ficando como as sombras que ele mesmo parecia.
Samael deixou o silncio que seguiu a sada de Nyx continuar, crescer. Ele no
disse nada, nem olhou para seu antigo amigo. Ao invs disso foi em direo a um banco
de mrmore, coberto com teias de aranha, seus passos ecoando friamente na cmara
arcada. Com um estalo de seus dedos, o banco estava limpo, a poeira e detritos de
sculos desapareceram como se nunca tivessem existido.
Onde esto meus modos? ele perguntou suavemente, e uma mesa
apareceu, e sobre ela um jarro e duas taas. Sente. Os Cus esto to longe... Voc
deve estar com sede. Enquanto ele servia, mais itens apareciam: uma bandeja, cheia
de frutas e pedaos de po, ainda quentes do forno. No exatamente ambrosia
2
,
disse ironicamente Mas um rico Carbenet
3
o mais perto que chegamos nesse
mundo.
Foi apenas depois disso que se virou, oferecendo uma taa a Gabriel, que no
fez nenhum movimento para peg-la.
Voc quem sabe. Sammy deu de ombros, e tomou um gole do seu.
Prazeres terrestres, como comida e vinho no vo preencher o vazio de sua
alma Gabriel disse. No aprendeu isso ainda?
Os olhos de Sammy focaram na borda de sua taa. Voc se atreve muito,
irmo ele disse, enchendo a palavra com o mximo de sarcasmo que podia para
algum que janta todo dia pomposos clichs e mentiras dadas as crianas.
Blasfeme quanto quiser o outro homem disse calmamente. Vim para te
ajudar.
Um som de desgosto o respondeu.
Me escute. Os olhos de Gabriel, um marrom suave com traos dourados,
estavam fixos nele. Eu te ofereo uma chance de redeno. Uma chance para mostrar
a Ele que voc se arrepende de sua desobedincia, que voc ainda quer perdo.

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Comida dos deuses, pensavam que fornecia imortalidade.
3
Um tipo de vinho tinto
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Sammy riu, mas era um som feio. E a que mora o problema, velho amigo.
Ele virou, batendo sua taa na mesa to forte que uma pequena poro de lquido
caiu do copo. No me arrependo de nada, exceto acreditar no perdo.
Voc mente.
Sim, eu minto! Seu grito encheu a cmara, ecoando nas frias paredes de
pedra. Se virando para ver Gabriel novamente, ele continuou Eu minto como
mentiram para mim! Eu tento, como me tentaram! E quando a tentao se prova ser
muito para resistir aqui sua voz diminuiu e ela sempre se prova ser muito, ela me
enche de prazer e satisfao. Seu lbio se curvou. A nica coisa que me d mais
prazer sexo. Muito e muito sexo.
Gabriel mordeu os lbios, mas no disse nada.
Sinto pena de voc Sammy jogou, esperando encontrar uma fraqueza na
armadura de Gabriel. Voc nunca soube o que o toque de uma mulher, no? A
sensao sedosa dos cabelos dela, a suavizes do interior de uma coxa, a curva do seio
em sua mo. Voc j leu a Msica de Salomo, Gabriel? Voc imagina o que est
perdendo?
Para sua surpresa, o anjo afirmou com a cabea. Sim, imagino. Mas no fao
nada para isso acontecer, pois proibido aos filhos Dele dormirem com as filhas dos
homens.
Ele no me proibiu! Sammy gritou retrucando. Por que ser isso, me
pergunto? Por que Ele no me disse que o que eu fiz era errado antes de eu ter feito?
Uma braada e todos os itens da mesa foram para o cho. A questo que perguntou a si
mesmo durante milhares de anos veio com tudo para a superfcie, junto com sua raiva.
Se Ele o todo poderoso, ento por que no me impediu, Gabriel?
O silncio dentro da cmara era absoluto, salvo pelo som vazio da taa que
rolava para um canto.
Eu no sei Gabriel murmurou, em uma voz cheia de compaixo.
No tendo utilidade para compaixo, Sammy passou uma mo sobre seus
cabelos loiros.
No tarde demais, Samael. Gabe deu um passo para perto de Samael.
Samael est morto ele respondeu grosseiramente. E o que restou foi
coisa dos pesadelos.
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Isso no verdade Gabe deu mais um passo e voc sabe disso. Mesmo
agora voc sente as fibras de quem voc era acordando, movendo se opacamente
debaixo dessa escurido que te cobre.
Quo potico ele zombou.
Quo assustado voc est. Gabe balanou sua cabea, um confuso sorriso
em sua face. O prncipe da Escurido, o Grande Enganador, que engana at ele
mesmo.
A vontade de matar, de render, de ferir se elevou em sua mente como uma
nvoa negra, testando, provocando as beiras de sua sanidade. Ele a deixou vagar em
sua mente por um momento para depois for-la a desaparecer, abenoadamente
levando com ela uma boa parte de sua raiva.
V embora, Gabriel ele respondeu cansado antes que eu te mostre o que
realmente est embaixo de minha escurido.
Pelo bem do que vivemos antes, h muito tempo atrs quando ns dois
ramos inocentes e ignorantes, eu te imploro, velho amigo, que me escute.
Pare Sammy disse, colocando uma mo na sua face. Ele ainda queria
esmagar seu punho no rosto perfeito de Gabriel, arrancar seus cabelos de sua cabea
celestial, e jog-lo mais baixo do que o mais profundo abismo que j foi criado. Ao invs
disso ele rosnou Fale o que veio para falar, e ento saia de meu templo.
Gabriel sorriu, e algo doloroso se contorceu dentro do peito de Sammy, como
uma faca no corao que ele no mais tinha. Antes que rendesse a vontade de esmagar
esses dentes brilhantes e perfeitos com seu punho, ele se virou, encarando uma
empoeirada coluna de mrmore enquanto escutava.
Voc mostrou misericrdia para a mulher que ama, e fazendo isso, voc
abriu um buraco na casca escura de misria e amargura que cobre seu corao.
Sim, Nicki achou um jeito de entrar em seu corao sem ao mesmo tentar, e
ainda estava l, maldita seja ela.
Andou me espionando, Gabriel? Nunca achei que voc fosse um voyeur,
quanta safadeza de sua parte.
Gabriel ignorou o sarcasmo. Deixe-me te mostrar como aumentar esse
buraco, como se livrar desse caminho que voc escolheu.
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Oh, certamente ele respondeu, com uma polidez requintada. Por favor.
Mostre-me.
Se junte a mim fazendo o que foi criado para fazer, irmo. Eu tenho uma
alma perdida precisando de um anjo da guarda, e eu ofereo a voc esse emprego.
Pela primeira vez em vrios milhares de anos, Sammy ficou sem palavras.
Uma mulher mortal, necessitando de interveno e guia. Voc poderia
ajud-la na verdade, poderia salv-la.
Uma gargalhada, veio do fundo de sua garganta. Procurando em sua mente, ele
encontrou sua voz. Por que, em nome de tudo que no sagrado, eu iria querer fazer
algo assim? Menos almas para o seu lado, mais para o meu, lembra? Ele balanou a
cabea, surpreendido pela sugesto. Salve-a voc.
Procuro salvar uma alma diferente hoje Gabriel respondeu quietamente.
A sua.
O tempo, que j havia tido muito, pareceu parar.
Os portes do Cu estiveram fechados para mim por milhares de anos. Voc
est dizendo que agora no esto? Como ele desprezava o pequeno sentimento de
esperana que o fez perguntar isso.
Seu velho amigo negou coma cabea. - No, infelizmente eles no esto, ainda
no. Mas se voc fizer isso, se me mostrar que ainda no se esqueceu de quem era
quem ento voc me dar uma razo de suplicar para Ele em seu favor.
Sammy rolou seus olhos. Oh sim, suplique a vontade, Gabriel. Estou certo
que far uma tremenda diferena.
Voc se esquece de minha posio. Sou a mo direita Dele. Ele me escutar,
tenho certeza disso.
Ento voc quer que eu d as costas para tudo que eu fiz, tudo que criei, pela
chance de talvez ser perdoado? Voc quer que eu guarde minhas garras e chifres,
desista do meu reino ele gesticulou para a cmara inteira, pela mera chance de
recuperar o que uma vez eu tive?
Ah, sim Gabriel disse calmamente, assustadoramente ecoando as palavras
que Sammy disse para Lilith mais cedo o reino dos condenados. Ele olhou em
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volta tambm, observando a poeira, as teias de aranha, e o profundo vazio que os
circundava. Posso certamente ver o porqu voc no quer desistir dele.
Muito surpreso para ficar bravo, Sammy meramente o encarou, sem estar
acreditando, enquanto Gabriel deu de ombros.
Considere isso um desafio, se voc quiser. Faa isso como um favor a um
antigo amigo seu, faa para provar que ainda consegue, faa porque est entediado,
mas pelos Cus apenas faa.
Inacreditavelmente, apesar da transparncia dos argumentos de Gabriel, ele se
encontrou tentado mais uma vez a fazer algo que no deveria. Ele era o fodo Prncipe
da Escurido, porra, e ele podia fazer o que bem queria. Voc sabia Gabriel ele
disse quietamente isso a primeira coisa que me disse que fez sentido.
Nada estava alm dele, incluindo ajudar uns poucos humanos patticos a achar
a felicidade.
Ou no.
Dando as costas a ansiedade dos olhos de Gabe, ele afirmou com a cabea,
mente j funcionando. Farei isso, mas farei do meu jeito. Nada de suas preces
hesitantes ou boas aes ou atos de remorso. Ele jogou um olhar de aviso ao seu
velho amigo. Voc no se intrometer me ouviu?
Gabriel concordou, sorrindo. No me intrometerei.
Olhando-o calmamente, Sammy respondeu Por que de repente sinto como se
no fosse o nico mentiroso da sala?
Gabriel enrijeceu, mas Sammy no estava com pacincia para mais conversa.
Diga-me o nome dela e onde encontr-la. Ento deixe comigo.
Houve uma pequena hesitao. Seu nome Faith McFarland, e ela mora em
Atlanta, Georgia. Ela...
O cortando com uma palma erguida, ele procurou em sua mente. Conheo
bem Atlanta disse curtamente. pra isso ser alguma piada?
Coincidncia, apenas disse Gabriel embora ouvi dizer que as garotas do
Sul podem ser bem ele hesitou interessantes. No surpresa que...
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o suficiente ele disse curtamente. Gabe estava prestes a mencionar
Nicki, e Sammy no podia tolerar isso. Nicki era dele, e no estava disponvel para
discusso. Posso descobrir o resto que preciso sobre Faith McFarland sozinho.
Vagabundo arrogante. Gabriel murmurou, cruzando seus braos na
altura do peito.
Sammy suprimiu a vontade de sorri. Acabamos por hoje. Andando at a
porta por onde entrou, ele continuou Se precisar de voc, te avisarei, mas enquanto
isso, saia j do meu templo.
Te aviso Samael Gabriel disse alto, sua voz ecoando na cmara. No
traia minha confiana. Essa sua ltima chance para redeno.
No se incomodando em responder, Sammy continuou andando, sabendo que
seu antigo irmo no iria e no podia lhe seguir. O templo de fora era uma coisa, mas os
corredores de seu reino eram fundos e escuros, e assim como ele era impedido de entrar
nos cus, seu domnio era uma antema
4
para um arcanjo. As prprias paredes iriam
repelir a luz e a bondade de um como Gabriel.
Por um momento ele no ouviu nada a no ser a passagem nervosa de sangue
em suas orelhas, e o som de seus prprios passos atrs dele, ecoando friamente pelos
corredores de pedra.
Poucos segundos depois houve um pequeno barulho de asas enquanto Nyx
retornava a sua posio usual, uma sombra silenciosa em suas costas.
Mestre?
No se incomodou a olhar para trs. Sim?
- Certamente voc no pretende fazer o que ele pediu.
Uma gargalhada sombria se espalhou pelo corredor. Oh, Nyx. Samael
jogou sua resposta despreocupada pelo seu ombro. Dei a Gabriel minha palavra,
afinal de contas, e voc sabe o quanto isso significa para mim.
Os olhos da sombra da noite brilharam um vermelho mais forte enquanto sua
risada se juntava com a do seu mestre.

4
No cristianismo, a maior e a pior sentena de excomunho da Igreja, onde o antemo, alm de
ser expulso da igreja com todos seus ritos eucarsticos e todas as atividades voltadas ao fiis, ainda
considerado como amaldioado pelo sacerdote.

20


Captulo Dois

Glioma no crebro.
Na quietude da capela, Faith McFarland colocou sua cabea em suas mos e
chorou. Ela esteve chorando e parando a noite inteira, incapaz de tirar os olhos da face
dormente e plida de Nathan. Seu filho, seu lindo pequenino tinha um tumor na base
de seu crebro. O que ela iria fazer? Como ela poderia enfrentar isso? Como podia
arrumar isso?
Deus ela gemeu. Oh Deus, por favor, me ajude.
H dois meses, Nathan era um feliz, saudvel aluno da pr-escola, obcecado
com carros e Bob Esponja Calas Quadradas. Ento vieram as dores de cabea, o
vmito, a falta de apetite e energia. O que ela esperava fosse apenas um parasita
intestinal se transformou em um pesadelo de propores picas, exames de sangue,
ressonncias, tudo ajudando na horrvel notcia que recebeu ontem a tarde.
Desculpe Dr. Wynecke havia dito a ela mas a ressonncia confirma
uma pequena leso na base do crnio de Nathan. Precisaremos pegar uma amostra de
tecido para determinar se maligno.
Seu primeiro pensamento foi que ela havia entendido errado, as palavras que
ele usou no fazia sentido. Mas no havia como entender errado o olhar de
preocupao e simpatia em seus olhos, e no havia erros no entendimento no que ele
falou em seguida.
Cncer. Cirurgia imediata. Bipsia, possvel quimioterapia, radioterapia.
A razo de estar sentada aqui agora, nessa capela vazia no Hospital Columbia,
enquanto sua criana estava deitada em uma mesa de cirurgia, sua vida nas mos de
outra pessoa.
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Por favor ela sussurrou, levantando seus olhos para a cruz de madeira
que estava na parede em sua frente. Por favor, no o deixe morrer.
Voc acha que Ele te escuta? veio uma voz.
Assustada, ela olhou em volta, mas no havia ningum.
Voc acha que Ele se importa?
Ela levantou, segurando no vazio banco de igreja em sua frente.
Ele no se importa, sabe. A vida de uma pobre criana doente no significa
nada para Ele no cenrio total das coisas.
Era uma voz de homem, suave e confiante. Assustada, Faith tentou sair da
capela, mas parou quando ouviu o clique da porta da capela.
Ol? ela perguntou alto, tirando as lgrimas do rosto com uma mo.
Quem est ai?
Ningum respondeu. O silncio que veio estava pesado com tenso, causando
arrepios no cabelo de seu pescoo. Movendo-se rapidamente para a porta, ela tentou a
maaneta, mas estava trancada. Olhando nervosamente sobre seu ombro, ela bateu na
porta com sua palma. Ol? Tem algum a fora? Algum pode me escutar? Estou
trancada aqui dentro.
Ningum te escuta a voz disse exceto eu.
Faith se virou com tudo, comeando a entrar em pnico. Uma maneira de
entrar, e uma maneira de sair, e esta estava trancada.
Socorro ela gritou o mais alto que conseguiu, batendo na porta.
Columbia era um hospital cheio. Havia vrias pessoas ao redor quando ela
caminhou at aqui depois que levaram Nathan para cirurgia, incapaz de suportar a
viso de sua cama vazia.
Ningum veio, e por mais que tentasse, ela no podia ouvir nada do outro lado
da porta.
Se forando a relaxar, ela escaneou a quieta capela. No havia cmeras, nem
autofalantes, apenas um pequeno cmodo, bancos de madeira simples cheios com
Bblias, um indus-dieu para ajoelhar, e uma simples cruz na parede. Piscando com as
lgrimas, ela bateu com mais fora de novo na porta com seus punhos.
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Socorro, algum! Estou trancada na capela! Me deixem sair.
Maligno, uma palavra to feia, no ? a voz de homem veio de lugar
nenhum, de todos os lugares. Uma palavra grande, feia que apenas no se encaixa
com a imagem de uma pequena cabea, coberta por cachos marrons, como os de uma
me.
Faith levantou uma mo tremida para sua boca e a pressionou com fora, para
impedir que o choro escapasse de sua garganta.
To desamparada a voz continuou to inocente. Nathan confiou em
voc para mant-lo seguro, entretanto voc est desamparada tambm, no est?
Pare com isso! ela gritou mais assustada do que j esteve em sua vida.
Quem era? Quem poderia ser to cruel assim? Me deixe sozinha! Chorando mais
forte agora, ela segurou a maaneta com as duas mos, desesperada para deixar a voz e
a capela para trs.
Posso te ajudar, Faith McFarland disse a voz. Sou o nico que pode.
Faith se debruou sobre a porta, encostando sua testa contra a madeira. Nathan
iria sair da cirurgia em pouco tempo; ela precisava estar l para ele.
Deixe-me sair ela implorou cheia de lgrimas, com nenhuma ideia de
quem ela estava implorando. Por favor.
A deixarei sair em um momento, mas primeiro temos que conversar.
Ela no entendia de onde a voz estava vindo. No estava abafada, com ecos ou
barulhos eletrnicos, era to clara como se estivesse algum ao seu lado, mas no havia
ningum l.
Desculpe por te dizer isso, mas quando seu menino sair da cirurgia, voc
ter, mas notcias.
As pernas de Faith ficaram repentinamente sem ossos. Ela caiu no cho, incapaz
de se manter em p.
No precisa ser o fim do mundo, entretanto disse a voz calmamente,
insensvel a sua dor. Ainda posso te ajudar.
Quem voc? ela gritou, estava no fim de sua sanidade. O que quer?
Sem escapatria, sem ningum para lutar. Me deixe sair!
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A luz dentro da capela comeou a diminuir. Enquanto estava abaixada l, no
cho, a sala escureceu at que ela no podia mais ver a cruz na parede, ou o indus-dieu
na frente da cruz. O mundo encolheu a uma pequena circunferncia em sua volta,
iluminada por apenas uma luz acima de cabea.
No quero muito disse a voz, agora saindo da escurido. A mo de um
homem, com um grosso anel prata, apareceu, segurando o final do banco.
Apenas sua alma.
Seu sangue ficou frio, mas ela no teve tempo para processar, pois o homem
veio todo para a luz. Ele era loiro, bonito, e estava sorrindo.
Sorrindo, o bastardo sdico.
Ela se levantou desajeitada mente do cho, jamais tirando seus olhos de sua
face. Com a esperana que a escurido fosse trabalhar a seu favor como trabalhou para
a dele, ela correu para um canto, deixando o maior numero possvel de bancos que
podia entre eles. Uma vez que alcanou a escurido, ela desviou, e no tendo para
aonde mais ir, rolou para baixo de um banco vizinho. Talvez ela pudesse se esconder
at que algum viesse...
A vida de seu filho vale to pouco que voc iria se esconder da nica pessoa
que pode ajudar a salv-la? o homem perguntou, mas ela no respondeu.
Deitando sua bochecha no carpete, Faith lutou para controlar sua respirao,
para diminuir o ritmo de seu corao, para pensar.
Ah, bem. Eu posso esperar. Tempo algo que tenho de sobra. Madeira
rangeu quando ele sentou em um dos bancos de trs. Todo o tempo do mundo, na
verdade. Pena que Nathan no possa dizer o mesmo.
Mais lgrimas surgiram, passando pela ponte de seu nariz para cair sem
nenhum som no carpete.
Ele acordar em breve, se perguntando onde sua mame est, imagino. Pena
que ele no tem um papai, alis, meninos precisam de um pai, no final das contas, ou
ento me falaram.
Faith no disse nada, se recusando em pensar no seu bosta de exnamorado,
que a pressionou a fazer um aborto quando ela disse que estava grvida, e quando
terminou com ela quando recusou o aborto. Ela o deixou ir, sabendo que algum que
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quer escapar das responsabilidades da maneira mais fcil iria se tornar um pssimo pai.
Ela e Nathan se viraram bem sem um homem em suas vidas.
Viraram-se bem. At agora.
No importa agora, eu suponho o homem continuou. O coitadinho
no ir sobreviver at seu quinto aniversrio.
Sua respirao aumentou devido crueldade da frase.
A menos que voc saia dai e fale comigo, posso fazer com que tudo isso
suma, entende.
Ela no acreditou nele. Claro que no acreditou. Ele era apenas algum luntico
que a seguiu para dentro da capela e de algum modo conseguiu trancar os dois dentro
dela. Mais cedo ou tarde algum viria e os deixaria sair. E quando eles sassem, ela iria
processar, ah se iria.
Lembra quando ele costumava chamar seu gato de Memmy ao invs de
Emily? To adorvel, embora eu nunca v entender o porqu as pessoas sintam a
necessidade de humanizar seus bichinhos dando a eles nomes prprios.
Sua boca ficou seca.
E aquela vez que ele pegou o talco de beb e jogou pela sala inteira? Parecia
que um saco de farinha havia explodido l, uma tamanha baguna. O homem riu
suavemente Voc levou dois dias para lavar e aspirar tudo, mas no conseguia punir
ele, pois ele parecia to culpado quando voc o pegou no flagra. Ele suspirou. Ah,
memrias. Guarde-as bem, Faith, pois em breve elas sero tudo que iro te restar de
Nathan.
Por que voc est fazendo isso? ela soluou incapaz de permanecer em
silncio por mais tempo. Como ele sabia sobre o gato, o talco de beb. Essas memrias
eram s dela, e de mais ningum.
Saia ele disse firmemente. Pare de se esconder de mim. Pare de se
esconder da verdade.
E ento, finalmente, porque ela achou que tivesse uma escolha, ela saiu debaixo
do banco, sentindo o carpete barato queimar seus cotovelos. Ento ela se levantou,
deixando a distncia da capela entre eles.
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Ah o homem disse. Assim melhor. Agora posso ver seu rosto, e voc
o meu
Ela no acreditou nessa frase, a menos que ele pudesse ver no escuro. Ela, ao
contrrio, podia v-lo muito bem.
A luz restante agia como um holofote nele, o deixando totalmente exposto.
Friamente bonito, loiro e olhos azuis, vestido em jeans pretos e camisa cinza. Ele estava
com as costas encostadas no banco, os dois braos descansando nas costas do banco, um
bracelete de couro tranado em um pulso.
Houve outro silncio, no qual ela podia literalmente ouvir o prprio corao,
batendo loucamente em seus ouvidos. Ele no fez nenhum movimento brusco,
meramente a assistia o assistir, e ela teve a sensao de que ele podia ver no escuro, pois
ele estava olhando diretamente para ela.
Quem voc? Faith sussurrou, assustada. Estranhamente fascinada por
sua beleza masculina, e com calafrios at os ossos, ela soube que era esse o medo
confuso que um rato devia sentir quando se via encurralado por uma cobra.
Ele inclinou a cabea para o lado, lhe dando um sorriso irnico. No pode
adivinhar?
Ela no disse nada, incapaz de formular palavras para expressar o que estava
pensando.
a ausncia de chifres? Sem tridente ou o rabo pontiagudo? Ele suspirou.
S os mostro no Halloween ou na ocasional cerimnia da meia-noite. Melhor se
misturar.
Ela estava com medo de piscar.
No se preocupe, Faith ele murmurou, olhando diretamente em seus
olhos. Eu raramente tenho a chance de dizer isso, mas eu verdadeiramente sou dos
males, o menor.
Faith colocou suas palmas contra a parede, deixando seus dedos mandar para
seu crebro a mensagem: Isso real, est acontecendo.
Me deixe ir ela disse tremendo. Preciso ir.
Agora mesmo, enquanto conversamos o homem respondeu, ignorando
sua splica. seu mdico acaba de remover a amostra de tecido da base do crnio de
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seu menino. Uma rpida examinada no microscpio ir revelar clulas cancergenas,
que iro se multiplicar, crescendo at que a presso resultante no crebro de Nathan ir
resultar na perda de sua viso, audio, equilbrio e no fim, sua vida.
Os soluos que ela ouvia vinham de sua prpria garganta. Se rendendo a eles,
ela encostou sua cabea sobre a parede e os deixou vir.
No mais se importava com quem ele era, ou porque ele estava aqui. Ela apenas
se importava com Nathan seu doce, sorridente Nathan que deitava quieto e
silenciosamente em uma mesa em algum lugar, ignorante para o que estava
acontecendo com ele.
H opes, eu suponho o homem continuou, incansavelmente.
Cirurgia, quimioterapia, radiao. Todas garantem afetar seriamente a qualidade de
vida de Nathan antes que ele morra. Vmitos, diarreia, perda de cabelo...
Com um grunhido de raiva e dor, Faith se jogou para frente, o odiando mais
que ela achava possvel odiar algum. Contornando a ponta do banco, ela voou em
direo a ele, querendo apenas cal-lo, parar as palavras que saiam de sua boca como
veneno.
Ele a assistiu vir, sem se mover, com uma expresso desapaixonada que a fez
querer arranhar sua face at que ele sentisse a agonia que ela estava sentindo.
Ela quase o alcanou quando, num piscar de olhos, ele havia desaparecido.
Parando com tudo, Faith agarrou as costas do banco mais prximo, incapaz de
acreditar o que ela estava vendo. Era um pesadelo, s podia ser um pesadelo.
- Voc est perdendo tempo ele disse friamente, de algum lugar de trs dela.
Voc quer salvar a vida de sua criana ou no?
Fechando seus olhos, Faith drenou o pouco que sobrou de sua fora. Seu raio de
raiva se foi to rpido quanto veio, deixando ela se sentir como um fsforo usado. Uma
respirada funda, ento outra, enquanto lutava para controlar os soluos. Como ela
engoliu foradamente, forando sua voz a funcionar como voc pode fazer isso?
Posso fazer qualquer coisa ele respondeu no to friamente dessa vez.
Pelo preo certo.
Ela se segurou no banco at que pode sentar, de frente para a voz que veio da
escurido. Passando a mo no rosto, ela ento as colocou em seu colo para parar os
tremores. O que voc quer?
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Apenas o que me pertence ele disse suavemente e eu quero que voc
me ajude a consegui-lo.
Se atrevendo muito, ela engoliu, e forando sua voz a no tremer, perguntou
Se voc pode fazer tudo, ento por que precisa da minha ajuda?
Seus dentes brilhavam na escurido assim que ele sorriu. No disse que
precisava de sua ajuda, Faith. Disse que a queria.
Ele veio para frente, para a luz, descansando suas mos no banco que estava na
frente dela.
E, caso voc no tenha descoberto ainda, eu tenho um temperamento do
diabo quando no consigo o que quero.
Ela o encarou cansadamente. Voc no pode ser real. Seus olhos
procuraram na sua face, memorizando suas caractersticas. Voc no pode ser...
Oh, mas eu sou. Ele estendeu uma mo, uma perfeitamente proporcional
e normal mo de homem, sem escamas de couro ou garras afiadas e ele disse,
simplesmente Pegue minha mo e venha comigo se quer que Nathan viva.
E porque ela faria qualquer coisa para se certificar que Nathan viveria, ela fez o
que foi pedido, e foi quando o pesadelo realmente comeou.
No instante que ele a tocou, tudo mudou. Num momento estavam na capela, no
outro estavam na sala de operao, onde uma pequena criana estava coberta de barriga
para baixo na mesa, circundada por pessoas e equipamentos. Era Nathan; Dr. Wynecke
estava mexendo dentro de uma abertura manchada de sangue na base do crnio de seu
filho, os instrumentos em sua mo pontudos e brilhantes.
Faith gritou, chocada, mas a concentrao do Dr. continuou, e as enfermeiras e
anestesistas as ignoraram como se ela fosse invisvel. O homem loiro apertou sua mo, e
por mais que ela tivesse odiado o ato dele, o contato a estabilizou.
Pressionando sua outra mo na boca, ela lutou por compostura, ento gelou ao
ver uma figura sombria parada no canto. Uma criatura altssima, com asas negras,
assistindo a cirurgia de Nathan com olhos que brilhavam em vermelho.
No fique com medo o homem loiro disse suavemente em seu ouvido.
Ele no est aqui por voc.
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Faith tentou tirar sua mo dele, mas ele no deixou, segurando mais forte.
Me deixe ir! ela berrou, em pnico. Ela tinha que focar entre Nathan e aquela,
aquela... Coisa. Dr. Wynecke! Enfermeira! ela gritou, abandonando todo o
pretenso de silncio. Eles tinham que parar a cirurgia, faz-la outro dia. Atrs de
vocs! Cuidado!
O time cirrgico podia muito bem estar preso em uma bolha a prova de sons
por toda a ateno que deram a ela.
Conhea o Nyx asas negras o Diabo disse calmamente aquele que
esperava nas sombras, ansioso para quebrar o vu entre a vida e a morte.
Horrorizada, ela balanou a cabea, incapaz de acreditar no que estava
acontecendo poderia ser real.
Nyx o meu comedor de almas chefe e ele est com fome. Ele espera minha
permisso para abrir suas asas e se posicionar acima de sua criana como um abutre
psquico, um abutre que ningum ir ver, ouvir ou detectar Sat ignorou seu gemido
de terror e ento ele ir rasgar as linhas invisveis que ligam a alma de seu filho ao
corpo dele. Ele balanou sua linda cabea loira com tristeza, como se lamentasse ser
aquele que teve que dar as ms notcias.
O vu j ficou mais fino por causa da anestesia... A alma do garoto flutua
sobre ele agora, vulnervel e pronta para ser pega.
Faith o arranhava e batia com sua mo livre. Me deixa ir ela gritou. Ela se
jogaria em cima de Nathan no meio da cirurgia se precisasse, qualquer coisa para
colocar ela entre ele e aquele, aquele... Monstro, mas seus esforos para escapar foram
em vo. Sat a virou como um brinquedo e a segurou contra ele, costas para peito,
forando-a a ver a cena na sala de operao.
Posso falar para Nyx parar em qualquer momento que eu quiser ele
murmurou em seu ouvido mas voc tem que me dar uma razo.
Ela grunhiu, desamparada e frentica, mas ningum a escutou. Ningum, quer
dizer, a no ser a criatura com asas negras, a qual levantou a cabea e olhou diretamente
para ela. No havia expresso nenhuma em seu rosto, pois no havia um rosto, na
verdade. Apenas um buraco negro com olhos vermelhos brilhantes, o vago trao de
orelhas pontudas, um nariz, e um queixo pontudo.
Seus joelhos quase no aguentaram o peso de seu corpo.
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O Diabo lhe deu um chacoalho. Foco disse firmemente. A vida de seu
filho em troca de um pequeno favor. Voc escolhe.
Sim! ela chorou. Ela faria qualquer coisa para tirar aquela coisa de perto
de Nathan. Mande-o embora, por favor! O quer que voc queira que eu faa, eu farei!
ela chorou, com calafrio nos ossos de medo.
Ele deu uma risada sombria. timo.
E eles estavam de volta a capela, num instante.
Faith se distanciou dele, incapaz de suportar as mos dele nela por mais um
segundo, e segurou-se num banco. Com a mente confusa, cheia de informaes, ela se
perguntou se havia ficado maluca, ou estava prestes a ficar. Mande-o embora ela
repetiu freneticamente, agitada e doente. Voc tem que mand-lo embora!
No est mais l ele confirmou. Por enquanto.
Bile subiu em sua garganta, quente e queimando, mas ela a forou para dentro,
quase engasgando.
Se acalme o Diabo disse. Nathan no est mais em perigo de morrer
hoje. At deixarei ele sair do hospital e ir para casa dessa vez.
O jeito casual que ele disse - dessa vez - fez seu corao pausar. O banco sob
suas mos era a nica coisa que a mantinha em p, ento ela o segurou o mais forte que
conseguia e respirou fundo, se recusando a se entregar para a loucura.
Ns faremos um trato, eu e voc. Ela podia ouvir o sorriso na sua voz, e
ela o odiava por isso. Eu curarei Nathan em troca de um pequeno favor. O seu
pequenino comear a se sentir melhor no momento que ele acordar, e voc poder
lev-lo para casa. Ele ter uma recuperao milagrosa. Se ele ficar l, feliz e saudvel,
depender totalmente de voc.
Ela se forou a olhar para ele, se enrijecendo contra a beleza fria de suas
caractersticas masculinas, uma mscara, ela agora sabia, para esconder os horrores que
estavam debaixo. Que tipo de favor?
Um pequeno ele disse suavemente.
Que favor? ela repetiu firmemente, no aceitando a resposta.
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Nada que voc no possa fazer, te asseguro. Seu sorriso malicioso fez sua
pele tremer. Te darei um ms para aproveitar a melhora da sade de Nathan, e
ento, voltarei e pedirei sua ajuda em troca. simples assim.
Um ms. Dava um tempo a ela, mas e ai?
Voc deve entender, Faith ele disse gentilmente, como se ele realmente se
importasse se voc no fizer nada, Nathan vai morrer. Se voc concordar com que eu
peo, ele ter uma segunda chance na vida. O que importa qual o favor? Se voc a
mulher que penso que , voc ir completar facilmente o favor que tenho a te pedir.
A suavidade do tom de sua voz era meramente uma mscara, como sua bela
face e roupas da moda. Ele era a encarnao do mal, e nunca em sua vida ela se sentia
to desamparada.
Bem na sua frente, no banco, estava uma Bblia usada. Ela foi provavelmente
uma fonte de conforto para muitos que vieram para esta capela no decorrer dos anos,
mas no era consolo nenhum para ela hoje. Onde estava Deus quando ela chorava por
salvao, e recebeu ao invs disso condenao?
Faith firmou sua deciso, percebendo que mais uma vez, como quando
descobriu que estava grvida e sozinha, a nica pessoa que poderia contar nessa
situao era ela mesma. Nathan precisava dela, ento ela fez seu melhor para se
recompor, limpando as lgrimas de sua face com as duas mos.
Por Favor ela sussurrou. Farei qualquer coisa que voc pedir. Apenas
deixe meu filho viver.







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Captulo Trs

Grande show hoje noite, Finn. Voc balanou o lugar, cara!
Finn Payne pegou a garrafa de gua que lhe foi entregue quando saiu do palco,
oferecendo nenhum comentrio, exceto um aceno sem flego. Seu corpo e crebro ainda
estavam zumbindo, na onda da msica, caos, som e fria, luzes estroboscpicas e fs
gritando, a sirene da doce e sombria msica que era a sua vida. Era como uma droga,
tudo consumindo, incansvel na sua demanda de ser ouvido.

Enquanto ele caminhou pelo corredor do backstage, sua mente e corpo
acelerados, seus olhos quase no registravam as pessoas ao seu redor; as caras dos
seguranas principalmente, Roadie Setecnfilos, a mquina humana que mantinha sua
carreira em alta velocidade. A msica ainda estava em sua cabea, devagar agora, um
rio raivoso em vez de uma inundao.

Aqui, Finn. Algum tocou em seu cotovelo. Ele alcanou a porta para a sala
verde, mantida aberta por um cara da segurana que manteve os olhos treinados no
corredor enquanto o conduziu para dentro.
Uma vez dentro, Finn teve um vislumbre de si mesmo no espelho. Cabelo escuro
espetado com suor encharcando, a camiseta branca, jeans de designers que se encaixava
como um segundo conjunto de pele. Ele estava respirando com dificuldade, voando
alto.

Finn Payne, uma vez um membro da banda de rock Apocalipse, agora no meio
de uma prspera carreira solo. Topo do mundo, topo de seu jogo.
A porta se fechou atrs dele, e ele estava sozinho. O silncio teria sido ensurdecedor,
salvo pela msica em sua cabea, diminuindo a tons que ningum nunca ouviu falar,
exceto ele.

Duas dcadas de decadncia estavam deixando sua marca, havia vincos nos
cantos de seus olhos verdes e sombras embaixo deles.
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Afastando-se, Finn apontou a cabea para empurrar a ltima gua engarrafada. As
notas dentro dele ainda pulsavam, palpitavam no ritmo de seu corao.

Deixe-me saber quando voc estar pronto para liberar as hordas John, o
cara da segurana, enfiou a cabea na porta. Todas as garotas em Atlanta esto
batendo na porta do backstage hoje noite.

Finn balanou a cabea. Eu estou indo para o hotel para tomar um banho e
dormir um pouco. Onde est a limo?

Voc est indo embora? John estava chocado. Mas voc tem algumas
garotas reais l fora! Nunca houve qualquer falta de mulheres na estrada, muitas
delas estavam muito felizes em compartilhar uma noite selvagem de rock-star, uma
tarde preguiosa de servio de quarto em algum hotel sem nome. Essas garotas do
sul so selvagens, cara.

Finn balanou a cabea, pegando sua mala de coisas pessoais do cho.
Diga tripulao que a festa por minha conta. Ele acenou com a mo em
direo ao totalmente abastecido bar. A sombria amante que era a sua musa era a nica
que importava, e ela j estava o deixando, o burburinho do show estava comeando a se
desgastar mais rapidamente nos dias de hoje. Todas aquelas garotas sem nome e
rostos... Ele no estava pronto para mais uma noite de sexo, sem nome sem rosto. Eu
tenho alguns dias de folga antes do final da turn. Eu preciso recarregar.

Voc est ficando velho. Um sussurro, dentro de sua cabea, tanto sedutor e
insultante.

A musa de Finn ainda estava l, e ela nunca amenizava as palavras.
Prove-se digno, ela sussurrou. Volte para um bis. Sinta a msica... Faa-os ouvir isso. Se
afogue em seus aplausos.

Finn mudou sua bolsa sobre o ombro e saiu da sala, repetindo o seu pedido para
a limusine. Dentro de minutos, ele estava sendo conduzido para outro corredor, em
seguida, para um estacionamento subterrneo. Mais gritos de algumas meninas que
estavam de tocaia, flashes e uma entrada corrida para a limusine, e ento o bater
abenoado da porta.

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Caindo de volta contra as almofadas, Finn fechou os olhos e soltou um suspiro.
Era uma limusine, projetada para transportar pelo menos oito sem aglomerao.

A risada de um homem o fez abrir os olhos e erguer a cabea.
Do outro lado do banco de trs, deitado vontade, algum que conheceu apenas uma
vez, mas nunca esqueceu. Cabelos louros curtos, rosto magro. A luz muito fraca para
ver seus olhos, mas Finn sabia que eles estavam com um brilho no natural de azul.

Sua mo brilhou em direo porta, mas j era tarde demais, um distinto clique
chegou aos seus ouvidos.

Indo a algum lugar? O Diabo sorriu, parecendo mais uma estrela do rock
do que ele mesmo, botas pretas polida com um alto brilho, com cala jeans preta e uma
camiseta cinza. No h necessidade de se apressar. Temos coisas para pr em dia,
voc e eu.

Finn olhou rapidamente em direo janela do motorista; fortemente blindada, e
bem fechada. De alguma forma ele sabia que no haveria qualquer ajuda.

No temos nada sobre o que falar ele disse categoricamente para o visitante
indesejado, determinado a mascarar o nervosismo.

O homem louro balanou a cabea, rindo novamente. Oh, mas ns temos. A
limusine comeou a se mover, e Finn sabia que estava indo para o passeio de sua vida.

Houve um tempo em que voc no podia esperar para me ver Satans disse
com os braos cruzados, olhando para ele. Lembre-se o quo duro voc trabalhou
para descobrir como me chamar mediante as profundezas do inferno? Foi tocante, de
verdade, como voc se debruava sobre esses velhos e empoeirados livros, voc
costumava usar culos como um adolescente,no ?

Meu tempo ainda no acabou Finn disse, conhecia os termos do
negcio, assim como ele sabia seu prprio nome. Elemal tinha 36. O negcio no est
acabado at que eu esteja morto. Ele ergueu um punho, exibindo um anel prata
gravado com uma estrela de flechas.


34


Ah, sim, o Anel de Chaos
5
. Os Plidos olhos azuis de Satans danaram
com diverso. A fonte de tanta loucura e genialidade, cobiado atravs dos tempos
pelo talento criativo que inspira em seu proprietrio. Vincent van Gogh s teve que us-
lo alguns anos antes que o enlouquecesse. Quantas vezes voc j quis poder tir-lo,
pergunto-me?

Finn no disse nada, baixando a mo no joelho.

Diga a verdade, Finn... Usar o anel um pouco mais desafiador do que voc
esperava, no ? Tudo que voc queria, fama, fortuna, o mundo aos seus ps, em troca
de saber que voc s pode t-lo por algum tempo. No final, voc estar delirando em
trevas, uma pilha de ossos em decomposio, uma alma perdida, para sempre se
contorcendo em tormento. O Grande Enganador sorriu dentes brilhando
brancamente contra o seu bronzeado. Voc vai fazer isso at os quarenta, eu me
pergunto?

Adicione algumas rosas negras, e soar como um grande projeto para uma T-
shirt Finn respondeu brevemente, se recusando a ser intimidado. Eu colocarei
meu pessoal de publicidade sobre isso.

O Diabo riu. Voc pode sempre desistir do anel, voc sabe, se tornou muito
para voc.

Finn olhou para ele com cautela.

Claro, se voc fizer isso, ento ter que renegar o nosso negcio, e sua alma se
torna minha para reclamar como eu quiser. Uma inclinao de sua cabea loira.
Tem sido 20 anos, Finn. Quanto tempo voc vai us-lo?

O tempo que eu quiser, ele rosnou. Um acordo um acordo.

?

Finn se inclinou para frente, cotovelos sobre os joelhos, ficando olho-no-olho com
o diabo, pela segunda vez em sua vida. Enquanto eu usar este anel, minha alma
minha afirmou corajosamente. Portanto, caia fora da minha vista.


5
http://www.thegemtree.com/images/Chaos%20Signet.jpg
35


Voc est errado Satans sussurrou, os olhos azuis iluminados por dentro.
Enquanto voc usar esse anel, sua alma pertence Chaos, aquela sombria e sedutora
criatura que voc chama de sua musa. Ela trar a voc a msica e as palavras que lhe
trazem a fama e a fortuna que voc deseja, e, no final, ela vai lhe trazer para mim.

O sangue de Finn gelou.

A mantm constante, aquela uma.

Diante de seus olhos, o homem loiro desbotou, deixando apenas o eco de suas
palavras para perturbar o silncio. Escreveu novas msicas ultimamente?











36


Captulo Quatro

Noites de sextas no Ritz - Carlton significava festas privadas, e
muitas pessoas que no necessariamente queriam ir para casa quando a festa deles
tinham acabado. No sendo uma delas, Faith escondeu um bocejo atrs de sua mo, e
tentou parecer alerta atrs da recepo. Era apenas meia-noite passada, e o saguo
estava cheio de pessoas, a maioria delas transbordando do bar.
Ela queria estar em casa com Nathan, o sentindo enrolado na cama ao lado,
sentindo o cheiro do seu filhinho e levando cutucadas dos cotovelos e joelhos. Ela tinha
tomado turnos mais tardes do que de costume no ms passado para que ela pudesse
fazer todas as nomeaes do mdico dele e mudanas malabaristas estavam a
desgastando.
Desejando que ela pudesse tirar seus sapatos, Faith olhou atravs do
saguo lotado, na esperana de permanecer invisvel. Hoje ela tinha levado Nathan
para ver seu pediatra, que tinha estado muito satisfeito com os resultados dos ltimos
testes de sangue de Nathan. Ela tinha ficado feliz, tambm, mas ela sabia o real motivo
por ter trazido Nathan de volta e sua alegria era suavizada pela constante preocupao,
porque seu ms estava quase acabando.
O que ser que o Demnio pediria em troca?
Olho vivo, Senhorita McFarland disse Herve, o gerente da noite. O
estranho gostava de mover sorrateiramente sobre ela, e passava muito tempo olhando
para sua bunda quando pensava que ela no estava olhando. Voc parece um pouco
cansada. Est cochilando durante o horrio de servio?
Claro que no, Sr Morales Faith respondeu se endireitando. Ela tinha
de ficar nas pontas dos ps, no podendo se dar ao luxo de perder este emprego,
particularmente o seguro de sade. Existe algo que posso fazer por voc?
37


No no momento ele disse cuidadosamente mas nunca se sabe.
Ento ele se virou e foi embora, sua rgida postura apoiada to detestvel quanto o resto
dele.
Delator ordinrio ela murmurou sob sua respirao.
Por que, Faith uma voz de homem a vez saltar. adorvel v-la,
tambm.
Um chiado assustado morreu em sua garganta enquanto ela olhava
atravs do balco de mrmore e encontrou os gelados olhos azuis de seu pior pesadelo.
Voc est parecendo bem Satans disse suavemente, descansando
suas mos bem cuidadas no balco. Seu cabelo loiro estava descuidadamente
despenteado, o perfeito contraste para um elegante casaco preto esportivo usado
descuidadamente sobre o jeans e uma camisa listrada. Negcio casual, estilo GQ
6
. Eu
gostaria de um quarto, por favor, uma sute executiva, se voc tiver disponvel.
Faith se firmou determinada a no desmaiar. Ela quase se convenceu de
que ele tinha sido uma alucinao, uma horrvel alucinao induzida pelo estresse, mas
aqui estava ele, em carne e osso.
De novo.
Venha agora ele insistiu, em um tom mais baixo. No vou mord-
la. Comporte-se normalmente e faa o que eu digo.
Eu... As palavras emperraram na garganta. No passou um ms
ainda ela conseguiu sussurrar, lgrimas alfinetando suas plpebras.
Segunda-feira ele respondeu com grande satisfao. Far um ms
na segunda. Nathan tem um acompanhamento MRI
7
neste dia, no tem? O Diabo
levantou sua cabea, sorrindo. No seria adorvel os mdicos encontrarem o tumor
completamente desaparecido? Aqueles gelados olhos azuis endureceram. claro,
eles poderiam facilmente descobrir que o resultado da biopsia estava errado, e que o
cncer se espalhou.

6
GQ (originalmente Gentlemen's Quarterly) uma revista mensal sobre moda, estilo e cultura
para os homens, atravs de artigos sobre alimentao, cinema, fitness, sexo, msica, viagens, desporto,
tecnologia e livros.
7
MRI: ressonncia magntica
38


Ela o encarou, procurando em seu rosto algum resqucio de humanidade,
alguma qualidade esquecida de misericrdia, mas no havia misericrdia nele.
Voc lembra nosso trato, no ? Eu dei a Nathan um ms de
adiamento... Ele contorceu uma sobrancelha por confirmao. Ele est se sentindo
melhor, no est? Ela assentiu silenciosamente, e ele continuou. Agora voc decide
se ele continua assim.
Ela lutou contra o impulso de vomitar, e perguntou loucamente, no fundo
de sua mente, o que o Diabo pensaria de um prato de macarro por todo seu casaco
esporte. Lambendo os lbios, ela engoliu seu tragar e enrijeceu sua determinao. O
que voc quer que eu faa?
Eu acredito que disse que gostaria de um quarto ele repetiu
suavemente. Ao nvel do clube, claro. Ele puxou a carteira, lhe entregando um
carto de credito como se ele fosse uma pessoa real ao invs do prprio Lcifer. O nome
no carto lia - se Samuel B. Divine.
Enquanto voc est verificando, vou lhe falar o que voc precisa fazer
para cumprir a sua parte no trato. Ele olhou preguiosamente ao redor do saguo, e
at mesmo no meio de seu medo, Faith viu que ele estava atraindo milhares de olhares
em retorno, maioria feminina, claro. Uma mulher em um vestido vermelho de festa de
paets parecia pronta para devor-lo com seus olhos, e duas mulheres em uma alcova
estavam encarando, cochichando e rindo como colegiais.
Ele percebeu, claro, mas pareceu no se importar. Ah ele disse para
Faith eu costumava amar Atlanta em uma sexta-feira noite, mas como o
Subterrneo sumiu a velha boa Atlanta no mais o que costumava ser.
Ela sabia ao que ele estava se referindo, claro, tendo crescido na rea.
Atlanta Subterrnea, o velho distrito subterrneo de entretenimento, tinha h muito se
transformado em um shopping Center. Apenas lojas e uma praa de alimentao agora,
no o destino da festa que era uma vez.
De volta aos anos vinte ele continuou, como se eles estivessem tendo
uma pequena conversa agradvel. Era tudo sobre jazz e liberdade da Lei Seca. Se
voc quisesse ouvir grandes blues e levantar um pouco o inferno do Sul sem ir para
Nova Orleans, Atlanta era o lugar para isso. Blues, bebida e mulheres, como
costumavam cham-lo. Bons tempos.
39


Obrigando-se a respirar e se comportar normalmente, Faith focou no
computador e no processo de check-in. Sem falar, apenas ouvindo. Ele era como uma
cobra, usando camuflagem e uma lngua bifurcada para obter vtimas acostumadas a
sua presena.
E os anos setenta... Ele deu uma risada baixa. Voc sabe, eu
realmente me diverti por um tempo mantendo uma boate no Subterrneo chamada
Dantes, onde era tudo sobre drogas, amor livre e msica Ele colocou os cotovelos no
balco, se inclinando em direo a ela. voc gosta de msica Faith?
Ela assentiu cautelosamente, fazendo o seu melhor para amenizar seu
corao e enrijecido para o que estava por vir.
Estou feliz ele disse a olhando com calma. Agora, voc est pronta
para ser uma grande e corajosa garota, e ouvir o que tenho a dizer?
No, no estou pronta. Nunca estarei.
Estou pronta ela deslizou seu recibo e seu carto de crdito atravs
do balco, incluindo uma caneta para sua assinatura.
Um msico com o nome Finn Payne est prestes a dar entrada neste
hotel o Diabo disse sinalizando com um floreio. Ele est usando um anel que me
pertence. muito distinto: preto e prata com uma seta de estrela. Eu o quero de volta.
Traga-me o anel antes de segunda-feira, e o prximo MRI de Nathan estar limpo. Seu
tumor desaparecer para sempre.
Finn Payne? ela repetiu incrdula. Como Finn Payne?
Estrela do rock, deus da guitarra. Apocalipse tinha sido sua banda favorita
quando era adolescente. Mesmo agora, que ela estava mais perto dos trinta do que dos
treze, ela possua cada um de seus CDs.
Oh, bem Satans disse sorrindo. Voc uma amante da msica
afinal. Eu estava com medo de que voc estivesse me dizendo apenas o que eu queria
ouvir.
Ela balanou a cabea, chocada com a magnitude do que ele estava
sugerindo. Ela nunca tinha roubado nada em sua vida, e agora ela esperava roubar uma
estrela do rock?
Foco, ela disse rapidamente para si mesma.
40


S isso? Eu trago o anel para voc, e estamos acertados?
Bem... ele olhou ao redor do salo novamente, parecendo divertido,
h certas condies em anexo.
Que condies? pequenos pelos se arrepiaram em seu pescoo.
Primeiro voc deve lidar com isso pessoalmente, voc no pode atribuir
o trabalho a ningum.
Tanto por uma fraca esperana de subornar algum nos funcionrios de
limpeza do hotel.
E a fim de obter o anel ele lhe deu um sorriso que fez seu estmago
turvar voc deve usar os dons que Deus lhe deu.
Ela piscou, perguntando se ela tinha confundido o significado dele.
Depois de tudo... sua voz tornou-se macia, acariciando. Para o que
voc acha que serve esta adorvel pele e cabelos femininos? Voc muito bonita, e
poderia ser mais se tentasse. Boa procriadora, obviamente. Uma saudvel beleza frtil
voc , absolutamente irresistvel para o homem humano comum. Ele no ser
diferente.
Bastardo. Ela no disse em voz alta, mas com certeza ele no deixaria de
ver isso nos olhos dela. Ele a reduziu em uma coisa, algo para ser usada, no uma
pessoa.
No se preocupe Faith. A maioria das mulheres o encontra muito
bonito, em uma espcie de pensamento sombrio. Voc mesma pode se encontrar
apreciando a tarefa.
Ela no disse nada, sentindo uma dormncia tomar conta dela. Ele era to
frio, to friamente perfeito, como se um fogo profano queimando dentro dele fosse um
do que congelava em vez de queimar.
Ela no tinha dormindo com ningum desde Jason. Jason, quem tinha
mentido e a abandonado.
Devo soletrar para voc, minha querida? Ele bateu um dedo aparado
no balco. Seduza o homem, e roube o anel. No pergunte a ele sobre isso. Acredite
em mim, ele nunca dar a voc, o anel muito importante para ele. No momento em
que ele souber o que voc o quer, ele ter ido embora e voc ter perdido sua
41


oportunidade Um sorriso divertido levantou em um canto de sua boca. Use sua
astcia feminina para seduzi-lo pensando que voc inocente, como as mulheres tm
feito desde o inicio dos tempos, e depois o roube. A menos, claro... ele sorriu de
uma maneira que fez seu sangue gelar que voc seja muito orgulhosa para se
prostituir pela vida de seu filho.
Ela o encarou com dio, mas foi incapaz de segurar os olhos dele por
muito tempo, pois eles eram desprovidos de alma.
Agora, agora ele advertiu solto voc. Eu acredito que o seu gerente
est muito infeliz com a maneira que voc est olhando para mim agora. No ele, no
elevador?
Ela lanou um olhar sobre seu ombro, e viu que ele estava certo, Herve
estava atualmente assediando uma das meninas da campainha enquanto ele carregava
uma bagagem em um carrinho. Afastando-se, ela olhou para o balco por um momento,
instruindo suas feies para se acalmar.
Oh, bem ele disse com aprovao. Voc vai se comportar Ele
sorriu um sorriso perfeitamente agradvel, como se eles estivessem tendo uma conversa
perfeitamente agradvel. Voc ainda tem uma escolha, claro Ele se inclinou,
apoiando os cotovelos no balco. Voc pode dizer no. Seu filho estar morto dentro
de um ano, mas hey... Ele encolheu os ombros vestidos em seu casaco o resto de
ns viver para a festa no outro dia.
O rosto de Nathan brilhou em sua mente, a maneira como ele a olhou em
seu ltimo aniversrio, sorrindo e rindo com seus amigos no Ball Pit
8
no Chuck. E.
Cheese. A maneira que ele olhou antes de ficar doente, e perder toda a sua energia.
Vou fazer Ela baixou a cabea, derrotada.
Voc tem certeza? ele inclinou sua cabea, obviamente brincando
com ela. Voc no pode alegar que no dei uma escolha sobre o assunto ele riu.
Eu fao um propsito de orgulho para sempre oferecer uma escolha.
Eu disse que vou fazer isso ela repetiu secamente, olhando
nervosamente ao redor. A mulher do vestido vermelho ainda estava observando,
bebendo seu vinho e encarando avidamente ao deus loiro do sexo que estava dando
entrada no hotel, obviamente esperando para encontr-lo.

8
Jogo com bola de golfe
42


Neste caso... Satans enfiou a mo no bolso da jaqueta e tirou um
fino caderno preto. Uma vez tendo o anel em sua posse, voc deve me chamar para
busc-lo Ele segurou o livro para ela, olhando diretamente em seus olhos. Voc
entende? Voc deve me convocar conforme descrito neste livro, com toda a cerimnia
devida, como o Alto Senhor Prncipe das Trevas, ou no temos um acordo.
Faith engoliu novamente, sua boca ficou seca. Por qu? conseguiu
perguntar, olhando o livro como se fosse uma cobra. Voc pode obviamente ir e vir
quando quiser... Por que voc precisaria ser convocado?
Ele deu uma baixa risada, e repetiu palavra por palavra algo que ele tinha
dito para ela na capela do hospital. Eu no disse que preciso ser convocado Faith. Eu
disse que quero ser O olhar que ele lhe deu era de arrepiar. uma questo de
respeito, de compromisso... Chame isso de cobertura do bolo do Diabo.
Ela queria desviar o olhar, mas no ousou.
E saiba disso. Ele nunca tirou os olhos dos dela. Uma vez que sou
convocado, nunca deixarei voc verdadeiramente. Tendo me convocado, tendo
cometido um roubo em meu nome, sua alma ser minha quando voc morrer, sempre
que possa ser Seu sorriso fez seu sangue gelar. Em troca, lhe dou a vida de seu
filho. Voc e ele tero dcadas a frente, voc ir v-lo crescer, se formar na faculdade, se
casar, talvez ainda desfrutar de alguns netos. No farei nada para interferir no ciclo
natural da vida dele, mas no fim, fazendo um pacto com o Diabo, significa que sua alma
pertence a mim Ele deu uma baixa risada, inclinando sua cabea para v-la como
melhores amigos da moda. Estaremos unidos, voc e eu.
Horrorizada, ela piscou para conter as lgrimas, lgrimas que ela sabia
eram inteis. Existe... Existe alguma outra maneira? ela sussurrou. Voc no
pode apenas... um pedido de misericrdia saiu apenas nos deixar ir?
Seu pedido de misericrdia ficou sem resposta, e assim, mo tremendo,
Faith estendeu a mo e tomou o livro, cedendo ao fato de que no havia nada que ela
no faria pela vida de seu filho, absolutamente nada.


43


Bem-vindo ao Ritz - Carlton
9
, Sr. Payne. Por favor, venha por aqui.
Faith manteve seu sorriso na recepo firmemente no lugar enquanto levava o
homem e sua comitiva de outros dois em direo aos elevadores privados.
A ltima hora tinha sido ambas a mais curta e a mais longa de sua vida, ela
tinha estado to distrada que quase esqueceu seu crach, lembrando de remov-lo
apenas no ltimo minuto durante sua louca corrida para receber a limusine de Finn. Ela
tinha feito muitos arranjos de ltima hora, medidas de emergncia que ela poderia
inclusive chamar seu amigo Alberto, manobrista de estacionamento, quem tinha dado a
ela um comando quando a limusine preta, seguida por um SUV preto, parou na entrada
privativa do Ritz a 01h12min da manh.
O porteiro trar sua bagagem enquanto lhe mostro a cobertura ela disse,
enquanto esperavam o elevador.
Obrigado Finn murmurou, na macia, esfumaada voz que ela tinha ouvido
tantas vezes antes, nos CDs, claro. Uma rpida olhada em seu rosto fez seu corao
dar um salto, ele parecia exatamente como nas revistas. Olhos verdes, apertados nos
cantos; cabelo escuro curto. O cavanhaque assinatura, bem aparado. Ao contrrio de
alguns outros roqueiros que ocasionalmente ficavam no Ritz, bbados ou de ressaca
depois de uma noite de festa, Finn Payne estava alerta, consciente e perturbadoramente
cheio de energia.
A porta do elevador abriu. Depois de voc ele disse educadamente.
Esperando que no fosse bvio o quanto suas mos tremiam, ela entrou com os
trs homens e usou sua chave de acesso ao nvel Um do clube, dcimo sexto andar.
Ela deu uma breve olhada em Herve, falando com um dos atendentes do
estacionamento, enquanto a porta do elevador se fechava. Ela poderia perder o
emprego por isso. Meu nome Amy ela disse alegremente, mentindo atravs dos
dentes. E espero que me considere a seu servio durante sua estadia.
Ele estava olhando para ela, e esperava que ele gostasse do que via. Por Nathan,
ele precisava gostar do que viu. Para sua grande sorte, ela estava vestida para seu
trabalho esta noite em seu top rosa favorito, um sedoso top de botes, que ela tinha
desabotoado mais profundo do que ela normalmente achava confortvel. Sua luminosa
cala preta estava mais apertada do que ela normalmente usava, que estava impecvel.
Ela havia soltado o cabelo do rabo de cavalo e reaplicado a maquiagem, emprestada de

9
RitzCarlton: Linha de Grandes Hotis de Luxo
44


outras empregadas, olhos esfumaados e batom rosa plido, para realar o ruivo em seu
cabelo.
Existe algo especial que possa fazer por voc enquanto esteja aqui? ela
perguntou, se forando a no quebrar o contato visual com Finn.
Os dois seguranas trocaram um olhar divertido entre eles, mas Finn foi o nico
quem respondeu. Apenas servio de quarto e silncio, obrigado.
Ela piscou, ainda atordoada com a ironia de como sua fantasia de criana tinha
sido transformada em pesadelo. Finn Payne, estrela do rock, estava em p bem aqui,
bem ao lado dela, e em vez de amor a primeira vista, seguido por felizes para sempre,
esta noite no era nada, apenas um meio vergonhoso para um fim.
Faith estava encarando, e ele sabia disso, dando a ela um pequeno sorriso antes
de desviar o olhar. Ele parecia distrado, cansado talvez, mas ela no podia deixar isso
parar sua investida. Ela tinha que chamar sua ateno, e mant-la o resto da noite, por
isso no poderia se dar ao luxo de falhar.
Tudo o que voc precisar durante sua estadia, Sr. Payne ela disse
suavemente, se recusando a desistir. Qualquer coisa.
Ele a olhou novamente com aqueles olhos verdes deslumbrantes, e ela deu a ele
um pequeno sorriso, definitivamente flertando e definitivamente esperando que ele
notasse.
Ele era lindo, um deus do rock. Ela estava em apuros.
O elevador parou, e a porta abriu. Faith abriu caminho por um corredor curto e
duas portas duplas. Enquanto ela caminhava, fez questo de manter seus ombros para
trs e colocar um balano extra em seus passos, sabendo que os trs homens estariam
olhando. Sentindo-se estranha por um momento, sendo uma mulher em vez de uma
desesperada me preocupada de uma criana gravemente doente, e ela tinha medo de
que talvez pudesse exagerar.
Muito obrigado, senhorita um dos seguranas disse, e um sorriso em seu
rosto a disse que ela tinha feito muito bem. Vamos lev-lo a partir daqui Ele
estendeu a mo para pegar os cartes A chave.
Eu posso... Faith entregou a eles, deslocando seu olhar de volta para Finn.
Posso servir uma bebida? Ela tinha de fazer alguma coisa antes que ela perdesse
sua coragem.
45


Houve uma pausa, ento Finn fez um gesto em direo a porta. Isso seria
timo Finn disse. Ele tinha um leve sorriso no rosto, que junto com o pequeno
cavanhaque, deu a ele um diablico olhar bonito que tinha feito dele um super astro.
Oh merda, foi seu ltimo pensamento antes de entrar na sute.






46


Captulo Cinco

Ela estava nervosa, e ele estava feliz com isso, porque se ela no estivesse
nervosa teria dito a ele que ela tinha feito isso milhares de vezes antes, e estranho o
suficiente, ele no queria acreditar nisso. Ela era bonita, aparncia meiga, com uma
vulnervel curva em sua boca que o fez desejar saber como seria beij-la.
Ele no desejava nada como isso por muito tempo.
Finn deixou seu olhar estabelecer na parte de trs de sua cabea enquanto ela
caminhava para a sala de espera da cobertura. Cabelo avermelhado ondulado, passado
um pouco dos ombros. Boa imagem.
Obrigado, gente. Finn disse para a equipe de segurana. Vocs podem
voltar para a festa. Ns ficaremos bem.
Ns estamos checando a sute primeiro. Disse John, em uma voz que disse
a Finn que no tinha ponto para argumentar. Espere aqui.
Finn acenou enquanto eles se espalhavam para uma checagem rpida, ento
viraram para a garota. Ela parecia incerta, como se ela estivesse para fugir, e ele se
encontrou esperando que ela no o fizesse. Mais cedo ao anoitecer ele no queria mais
do que ficar sozinho, mas o passeio de limusine o curou a respeito disso. Ele duvidava
que iria conseguir dormir esta noite; porque desperdiar a noite sentado, sozinho e
sentindo pena de si mesmo?
Um usque e uma soda seria uma boa. Ele disse. Voc gostaria de ficar
e tomar comigo?
O sorriso dela brilhou para ele antes de caminhar para o bar, revelando uma
covinha em seu queixo. Eu adoraria.
47


A sute era grande, decorada em amarelo e vermelho vivido, emoldurado por
uma parede de janelas com vista panormica de Atlanta. Muito grande para apenas
uma pessoa, seria cavernoso quando ela fosse embora, e seria um desperdcio.
Tudo livre. A voz de John veio um momento depois. Tudo livre por
aqui. Disse Larry, de uma direo diferente. John caminhou de volta para o aposento
e foi direto para as janelas, puxando as cortinas fechadas. Voc vai ficar aqui esta
noite, no vai? Ele disse a Finn, por cima dos ombros. Voc ligar se quiser ir para
qualquer lugar?
Finn deu uma olhada para a garota no bar. Ela no estava gritando seu nome ou
se oferecendo para ter seu beb, e o pensamento deu a ideia de gastar uma noite com
sua diferena adorvel.
Ele ainda estava aqui, ainda vivo. O Demnio no o reivindicou durante o
passeio de limusine, mesmo quando ele o desafiou.
Vou ficar aqui. E deixe as cortinas abertas.
Estou falando srio Finn. John insistiu, ignorando seu pedido, e agitando
as cortinas fechadas. Voc escapa novamente sem ns como fez em Dallas, e Derek
vai ter minha bunda em uma correia. Disse que iria me demitir da prxima vez.
Derek Johnson era o organizador de concertos, e um malditamente bom. Ele fez
a maioria das contrataes e demisses, organizando os locais e encontros com
imprensas, e geralmente era o petrleo que mantinha o mecanismo de progresso de sua
carreira.
Vou ficar aqui. Finn repetiu firmemente. E ningum pode te despedir a
no ser eu.
Larry vai voltar para a festa. John disse. Mas estarei logo no corredor.
Chame se precisar de qualquer coisa.
Eu no vou precisar de nada. Finn disse, mostrando sua exasperao no
olhar que deu a John. Os rapazes pegaram a dica e saram, deixando o carto chave de
Finn na mesa prxima da porta.
Ele virou, olhando para a garota. Ela se ocupou no bar, morenas ondulaes
sombreando parcialmente seu rosto. Estreito, frgil, de jeito algum seu tipo habitual, e
por um momento, ele desejou que estivesse fazendo a coisa certa. Ela parecia to
saudvel, to fofa, at agora fora do mundo sujo que ele habitava.
48


Ento ela virou, usque na mo, e sorriu para ele, e suas duvidas
desapareceram.
Voc foge da sua equipe de segurana muito constantemente? Ela
perguntou, dando risadas.
No o suficiente. Ele disse, sorrindo de volta. Isso realmente irrita os
caras. Eu fico sujo por dias.
Ela riu. Voc o chefe deles!
Verdade. Mas eles tm armas. Concordou.
Deve ser difcil. Ela veio em direo a ele, segurando o whisky. Sempre
sendo visto como uma celebridade ao invs de apenas voc mesmo.
Eu posso ser. Respondeu, escolhendo no elaborar. s vezes eu apenas
quero fugir, ficar sozinho, sabe?
Seu sorriso vacilou ento ele teve certeza em adicionar. E outras vezes eu no
quero. Chacoalhou seu copo, encontrando seus olhos e os segurando. Como esta
noite, por exemplo.
Ele tomou uma profunda respirao, observando-a francamente. Olhos
castanhos, sardas em seu rosto cruzando seu nariz.
Eu entendo a necessidade de fugir. Ela disse delicadamente. Para
quebrar a moldura que voc esperado em encaixar.
Eu posso ver que voc encaixa. Ele respondeu, aprovando sua
honestidade. Eles sabiam que ela devia estar trabalhando, mas trabalhar parecia ser a
ultima coisa que tinha em mente.
Ela virou o olhar, rindo um pouco. Se voc quer realmente deix-los loucos,
poderia escapar pela escada de servio para o telhado. Ela sugeriu implicante.
Ningum vai l.
Por um momento, ele estava realmente chocado, mas eles todos estiveram
trabalhando duro nesse tour, e como ele, John e Larry mereciam um intervalo. Se sua
equipe de segurana voltasse e descobrisse que estava desaparecido, o inferno inteiro
iria acontecer.
No esta noite. Mas manterei isso em mente se eles me irritarem.
49


Ela riu, e ele gostou do som.
Desculpe, mas no tenho certeza se peguei seu nome.
Amy. Amy Smith. Disse sorrindo.
Muito prazer, Amy. Ele fez um abrangente gesto em direo a sala de
estar. Talvez voc gostasse de me dar uma excurso guiada pela sute?
Um flash do que pareceu pnico apareceu em seus olhos, mas uma batida de
corao depois ele teve certeza que havia imaginado. Essa garota no era inocente, de
outra forma ela no ficaria sozinha com ele em um hotel.
Eu adoraria. Disse vivamente. Gorgeous, no mesmo? Toda
exposio de arte e recm reformado. Ela se moveu para a sala, indo diretamente
para as cortinas e as abrindo. Esta a minha favorita das sutes de cobertura. No a
maior, mas a mais bela, e a vista tima, no ?
Verdade. Concordou, mas ele no estava falando das luzes na janela. Ela
tinha uma bunda maravilhosa, redonda e feminina.
Internamente ele encolheu os ombros. Antes ele disse para si mesmo sem
nomes, noite de sexo sem identidade mas ela tinha um nome, e era Amy. Uma gentil,
sadia garota que trabalhava no Ritz - Carlton, qual era o dano nisso?


Ela iria morrer. Ela iria queimar no Inferno por toda eternidade, porque apesar
de seus grandes esforos, no podia passar pelo fato de que estava sozinha, em um
quarto de hotel, com Finn Payne, uma lenda do rock que as msicas ela escutava desde
que tinha dezessete anos. Tal bad boy, como Finn Payne, tal grupo radical, Apocalipse.
E aqui ele estava agora, dez anos depois, olhando para ela com seus olhos verdes
brilhantes, vivos e atentos.
At agora ela pde ser capaz de enfrentar as brincadeiras de sua equipe de
segurana, mas e agora?
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Engolindo seu pnico, ela lhe entregou o usque. Foi ento que ela viu o anel,
brilhando em sua mo. Um anel preto e prata, retratando um prisma com flechas em
todas as direes.
Desculpe, mas no tenho certeza se peguei seu nome. Ele disse, pegando o
copo.
Amy. Amy Smith. Disse sorrindo.
Muito prazer, Amy. Ele fez um abrangente gesto em direo a sala de
estar. Talvez voc gostasse de me dar uma excurso guiada pela sute?
Estava na ponta de sua lngua para se tornar covarde e dizer que no podia, que
tinha que voltar ao trabalho. Aqui estava ela, em seu top mais sexy e sua cala mais
apertada, com superviso consciente dela em cada movimento... Mas ento ela pensou
em Nathan, e foi tudo que precisou. Ela inclinou sua cabea para o lado e sorriu. Eu
adoraria.
Chame ateno, disse a ela mesma ferozmente, caminhando em direo a janela.
Aquele pequeno balanar em seus passos a fez chegar porta, ento ela usaria
novamente, esperando que ele estivesse olhando. Um olhar por cima de seus ombros
disse a ela que ele estava.
Ela murmurou algo sobre a vista, e quando ela virou, ele estava sorrindo para
ela pelo seu copo. O olhar em seus olhos, combinado com seu sorriso, fez seus joelhos
enfraquecerem.
Fique firme, disse para si mesma.
Sirva-se com alguma coisa. Fique e visite comigo por um tempo. Disse.
Isso seria maravilhoso. Ela disse, no precisando fingir o calor em seus
joelhos. Finn Payne gostou do que viu. Ela iria estar agradecida a Deus por isso, se ela ainda
acreditasse em Deus.
Uma pista de afobao a deixou escolher whisky como sua escolha tambm,
embora ela raramente tomasse qualquer coisa mais forte que vinho.
Ela captou seu olhar nela novamente enquanto se movia em direo a poltrona
com sua bebida, e teve certeza de cruzar suas pernas provocativamente enquanto se
sentava.
51


Voc muito linda. Finn disse, pegando um lugar na cadeira no lado
oposto ao dela.
Obrigada. Sua me sempre havia dito a ela que um simples obrigado era
a melhor forma de reconhecer um elogio. Desesperadamente ela pesquisou em sua
memria por qualquer outro lembrete de conselhos maternos que iria ajud-la em uma
situao como essa, e apareceu vazio, sua me era boa em seduzir um homem estranho,
ou roub-lo. Voc tem melhor aparncia em pessoa do que eu esperava.
Ele suspirou um pouco, se inclinando de volta no assento.
Internamente se encolheu, lamentavelmente ciente de como suas habilidades de
flerte estavam fora de prtica. Homens gostavam de ser elogiados, no verdade?
Eu sou uma grande f de suas msicas seu CD Gothica um dos meus
favoritos.
Esse CD foi lanado h dez anos. Ele inclinou sua cabea, olhando para
ela. Quantos anos voc tem?
Vinte e sete. Ela disse, e imediatamente desejou mentir e dizer a ele vinte e
trs. Ele provavelmente estava acostumado com mulheres mais jovens; mulheres com
nenhuma responsabilidade, ou crianas. Quantos anos voc tem? Ela perguntou,
apesar de j saber.
Trinta e seis. Disse rapidamente, sacudindo seu copo para que o gelo se
agitasse. Ele comeou a parecer pensativo, e ela no podia ter isso, ento sorriu para ele,
e ele sorriu de volta. Ele tomou um gole de sua bebida, e ento ela o fez. O whisky
queimou o caminho em direo seu estmago, e ajudou a cristalizar sua deciso.
Ela tinha que seduzi-lo, e roubar o Anel.
Eu amei sua ultima msica Fallen. Ela disse, tomando outro gole de seu
whisky. To deprimente e atmosfrico. Ela mudou suas pernas, deslizando para a
beira da poltrona. Sua saia subiu com isso, mas ela fingiu no notar, aprendendo a dar a
ele seu sorriso mais sexy.
Serei honesta com voc. Quando eu vi seu nome na lista de reservas, eu sabia
que tinha que fazer qualquer coisa para te conhecer, eu troquei turnos com algum para
que pudesse estar aqui quando chegasse. Ela deu seu sorriso mais sedutor. Eu
estava esperando que pudssemos gastar mais tempo juntos, como isso, enquanto voc
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estivesse no hotel. Brincando com seu copo como se ela no se importasse com o
mundo, Faith correu um dedo pela borda.
Finn no disse nada, apenas olhando para ela.
Ela encontrou seu olhar, embora por dentro ela estivesse tremendo.
Voc tem certeza que no h nada que eu possa fazer por voc enquanto
estou aqui, Senhor Payne? Perguntou a ele gentilmente.




















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Captulo Seis


Ele ficou desapontado, a conhecia a menos de cinco minutos e j tinha
alguns pr conceitos em sua mente sobre ela ser diferente, quando ela no era.

Ele suspirou. L estava ele, 36 anos de idade e incapaz de ter uma conversa
normal com uma mulher, porque tudo o que ela via quando olhava para ele era Finn
Payne, o maldito Prince das Trevas do mundo do rock.

Ela no quer conhecer o real voc, voc no nada sem a sua guitarra. Ela quer a msica,
a lenda, a fantasia.

Ele afastou o pensamento, determinado a provar que sua malvola, mimada
musa estava errada. Ele era mais do que apenas a sua msica. Esta menina saberia disso
at que a noite se fosse completamente.

Por que voc no diz que est doente e passa a noite fora? ele sugeriu
claramente. Ns solicitamos alguns servios de quarto, pegamos uma bebida e um
jantar. Olhando para o relgio, ele altera casualmente ou caf da manh, o que
voc preferir.

E da que ela era uma fantica? Ele gostava de sua aparncia, pele clara, mas
do rosto salientes, figura agradvel. Estou morrendo de fome. Nunca como antes de
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um show. Ele coou sua cabea, lhe dando o seu sorriso mais encantador. E eu odeio
comer sozinho.

O rosto dela ficou quase to rosa como a blusa. Eu adoraria jantar com voc.

Ns ainda podemos pedir servio de quarto, no podemos?

Absolutamente. O chefe um amigo meu.

timo. Chame-o.

Voc est ficando velho, disse a voz de Chaos. Houve um tempo em que voc nunca
escolheria comida sobre sexo. A voz estava desaparecendo agora, um azedo remanescente
dele mesmo. Esperanosamente teria ido em breve.

Os bifes so realmente bons aqui ela disse. O fil de bacon embrulhado
derrete na boca.

Parece bom ele disse. Pea o que voc quiser.

Ela alisou a saia como uma senhorita e sorriu de uma maneira mais autntica,
uma verso mais fraca do sorriso que ela tinha lhe enviado anteriormente. Ela tinha
levado seu esquivo muito bem, e ele estava contente com isso. No queria ou precisava
de qualquer drama esta noite, e se eles acabassem juntos na cama, ele queria que fosse
uma progresso natural, no uma corrida para um objetivo.

O sorriso que ela lhe enviou mostrou sua covinha, e em algum lugar dentro de
seu peito, soltou um n que ele ainda no sabia que estava l.

Havia algo sobre essa garota que ele gostava. Ele iria abalar o mundo dela esta
noite, e no precisava de uma guitarra para fazer isso.





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Ela tinha quase estragado tudo.

Ela tinha vindo muito forte, e a partir do olhar em seu rosto h poucos momentos
atrs, ela quase o perdeu.

Se ele queria comida e companhia antes do sexo, ela ficaria feliz em lhe dar
comida e companhia antes do sexo. Era o mnimo que ela poderia fazer.

Bolo de chocolate para a sobremesa ela disse ao telefone, depois de ordenar
o fil de bacon embrulhado.

Nada para mim. Ele estava sorrindo para ela. Tinha medo de olhar
profundamente em seus olhos neste ponto, porque tinha certeza que ele ia ver que
mentirosa ela era. Mas desta vez ela olhou, e em algum lugar naquelas profundezas
verdes ela viu o real Finn Payne: um cara legal que estava desgastado pela vida,
exausto, e cansado.

Cansado de uma forma que a fez querer empurrar seu cabelo para trs da testa e
lhe dizer que tudo ia ficar bem. Cansado de uma forma que
a fez sentir-se culpada, como se ela j no se sentisse culpada o bastante.
Ele sorriu para ela de novo, e algo se desdobrou em sua barriga. Com um
choque, ela percebeu isso pelo que era: excitao genuna, desejo genuno nenhum dos
quais ela sentia em um longo tempo.

Pronto ela disse alegremente quando desligou. O jantar estar aqui antes
que voc perceba.

Obrigado ele disse, tomando mais um gole de sua bebida antes de coloc-la
para baixo na mesa. Voc se importa se eu tomar uma ducha rpida enquanto
esperamos? Eu vim direto do palco.

A imagem dele no palco estava gravada em seu crebro de um concerto quando
ela tinha vinte anos. A imagem dele nu no chuveiro, no entanto, fez sua boca secar.
De jeito nenhum ela disse brilhantemente Eu vou, ah...Eu vou ligar
para o meu supervisor enquanto voc est l dentro.

timo. Finn lhe deu um sorriso e se levantou. Eu vou sair em poucos
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minutos. Seus olhos verdes enrugaram nos cantos quando ele sorriu. Coloque
alguma msica. Sinta-se confortvel.

Obrigada.

Ela o viu ir embora. O homem sabia como usar um par de jeans. Cabiam-lhe
como uma segunda pele, e como algum poderia fazer uma simples camiseta branca
parecer to sexy?

Caramba. Ela vivia a cada nica imagem que ela j tinha visto dele, e ele era legal.
Ele era uma celebridade, e ela era uma simples me solteira que trabalhava em um
hotel, colocando sua bunda para fora pela chance de roubar dele.

Antes que ela perdesse os nervos, pegou o telefone e discou novamente, no para
a mesa da frente, mas para seu nmero de casa. Sua boa amiga e vizinha do lado, Dina,
respondeu.

Dina ela sussurrou, olhando ansiosamente para o quarto est tudo bem?
Como est Nathan?

Ele est dormindo Dina respondeu e por que voc est sussurrando?

Ela conhecia Dina h cinco anos, desde que ela se mudou para seu pequeno
apartamento duplex. Elas compartilhavam uma varanda e uma parede comum, bem
como todos os seus segredos. Ela tinha estado l por Dina, enquanto ela passava por um
divrcio conturbado, e Dina tinha estado l para ela quando Nathan nasceu.

Eu vou me atrasar mais do que eu pensei ela sussurrou. Voc pode
passar a noite? Eu no tenho certeza de que hora estarei em casa.

Claro que passarei Dina disse confortavelmente, tendo dormido muitas
vezes. O que est acontecendo?

Longa histria, te conto mais tarde. Muito obrigado por ficar com ele para
mim esta noite.
Dina fez um barulho rude. Voc no precisa me agradecer garota. Voc sabe
que eu amo esse menino quase tanto quanto voc. Estou feliz de t-lo fora daquele
hospital e em casa onde ele pertence.
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Um caroo subiu em sua garganta, e ela teve que engolir para manter as lgrimas
que ameaavam. O que ela estava fazendo? Como ela iria se submeter a isso?
Dina?

Mmhm?

Ela podia ouvir o estouro irregular da TV no fundo, e sabia que sua amiga estava
passando pelos canais. Voc acha que eu sou bonita?

Oh Senhor Dina gemeu. O que diabos voc est fazendo, garota?

Faith mordeu a pele ao seu redor de sua unha, olhando ansiosamente para o
banheiro onde Finn tinha desaparecido. Nada ela disse, muito rapidamente.

Dina suspirou. No importa ela disse. No me diga. V em frente, se
divirta um pouco. Voc merece depois do que voc passou com Nathan. Ele est bem,
no se preocupe.

Ela no disse nada, e Dina suspirou novamente. Sim, voc bonita, e voc
ficaria ainda mais bonita se voc colocasse um pouco de carne sobre seus ossos.

Dina era uma figura cheia, jovem, negra e orgulhosa disso. Voc parecia
quente quando voc saiu para o trabalho, aquele top rosa ficou bem em voc.
Meninos brancos adoram essa imagem de bibliotecria sexy.

Obrigada, Dina ela sussurrou com gratido, em necessidade de qualquer
garantia que ela pudesse obter. Chame se Nathan acordar e precisa de mim, ok?

Ele no vai precisar de voc sua amiga disse complacentemente. Tia
Dina est aqui. Tenha um bom momento, e eu te vejo pela manh.

Faith desligou, se sentindo apenas um pouquinho melhor at que ela se virou e
enfrentou a realidade da sute, grande e vazia, e ouviu o som fraco de um chuveiro
ligado do banheiro do corredor.

Oh merda, ela pensou novamente.
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Finn Payne estava no outro quarto, nu. A fantasia de qualquer mulher se torna
real, dela por apenas uma noite, apesar do pesadelo que a havia trazido a este ponto. A
fim de roubar o anel, ela primeiro tinha que superar seu prprio nervosismo. Ele era um
homem, e ela era uma mulher, e isso era tudo que havia.

Faith respirou fundo e lentamente.

Sim, ela estava prestes a ter um jantar privado com um dos astros do rock mais
sexy do mundo em uma sute de luxo no Ritz - Carlton, e apesar da preferncia
imediata de comida sobre o sexo de Finn, ela no tinha dvidas de como a noite iria
terminar.

Tendo em conta que ela no tinha tido relaes sexuais desde antes de Nathan
nascer, ela s esperava conseguir se lembrar de como.

Um bater veio porta enquanto Finn ainda estava no chuveiro. Servio de
quarto.

Faith, que tinha tirado os sapatos e desabotoado outro boto de sua blusa,
colocou seu olho no buraco da fechadura. Deixe no corredor, por favor ela disse
atravs da porta, feliz por no reconhecer o garom. Ele no conheceria sua voz.

Sim, senhora. Instantaneamente, ele fez o que ela pediu este era o Ritz,
depois de tudo e deixou seu carrinho de rodas onde estava. Ela esperou, lhe dando
tempo de sobra para chegar aos elevadores.

Verificando o olho mgico uma ltima vez antes de abrir a porta, ela abaixou a
cabea para fora e olhou ao redor antes de pegar o carro, se sentindo
como uma criminosa. Ela mentiu para seus colegas de trabalho e deixou a recepo
vazia, ento ela no estava ansiosa para ser vista.

Ela no estava ansiosa para ficar trancada para fora, ento usou um quadril para
manter a porta aberta, se apoiando com o carrinho.

Deixe-me ajudar veio voz de Finn, atrs de seu ombro, e o peso da porta
foi aliviado. Ele a segurou aberta, em p perto da parede para deix-la passar.
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Quando passou, ela pegou cheiro de sabo e umidade, e com um choque que
fez chocalhar o carrinho, ela percebeu que ele mal se secou de seu banho.

Ele estava vestindo apenas uma toalha.

Vou colocar isso mais perto da mesa ela disse brilhantemente, arrastando o
carrinho mais para dentro da sute. Ele se virou para fechar a porta, dando a Faith uma
bela vista de suas costas inclinadas para trs e quadris estreitos. Ele tinha um par de
asas negras, com penas ornamentadas, tatuadas em seus ombros.

Sua tatuagem linda ela disse com sinceridade. Ela no se importava muito
com tatuagens, mas as asas de Finn tinham obviamente sido feitas por um verdadeiro
artista.

Obrigado. Ele saiu da porta para ajud-la com o carrinho, lhe dando um
sorriso irnico. Todo anjo cado precisa de suas asas. A maneira como ele disse isso
fez seu estmago se revirar, e a maneira como ele olhou, bem, do jeito que ele olhou fez
sua boca secar e seu corao bater. Seu peito era firme e bem musculoso, uma linha
tnue de cabelo escuro se arrastando para baixo at desaparecer na toalha.

Voc est corando ele disse com um sorriso. Eu estou fazendo voc ficar
nervosa.
No diga ela disparou de volta, sem pensar.

Finn jogou a cabea para trs e riu. Ela cora e xinga ele disse. To lady,
mas ainda to impertinente. Voc uma mulher interessante, Amy.
Eu no xingo muito, realmente ela disse com tristeza, sabendo que ela era
nada interessante, e desejando que ele no a tivesse chamado de Amy.

Ele estava parado do outro lado do carrinho, o cabo do qual ela ainda segurava
em um aperto de morte.

Nunca viu um homem em uma toalha antes? Ele perguntou em voz baixa.

Um...No ultimamente ela respondeu honestamente.

Finn riu de novo. Sua toalha estava caindo, presa em seu punho. Fico feliz em
ouvir isso. Eu s vou... ele apontou para o quarto ... Vesti-me, ento.
60



Ela assentiu grata pela oportunidade de reunir sua inteligncia.

Ou eu poderia comer assim. Voc poderia ficar nua e se juntar a mim. O
brilho em seus olhos provocante ainda estava l, mas havia uma dica definitiva de
possibilidade l tambm, e Faith sabia disso.

Eu vou pr a mesa, enquanto voc se veste. Ela se acovardou.

Hm ele murmurou, olhando para ela com um sorriso enquanto se
afastava. No to valente como voc pensa que eu vejo.

Ela no tinha resposta para isso, porque seu crebro estava ocupado de outra
maneira. Oh. Meu. Deus. Ele era quente. Hormnios que ela tinha esquecido que
existiam surgiram vida, trazendo uma umidade entre suas coxas, e de repente Faith se
lembrou como era ser uma mulher novamente. Querer um homem que obviamente a
queria (se a protuberncia em sua toalha era para ser acreditada), e ser livre para fazer o
que eles como dois adultos conscientes queriam fazer.

S que ela no estava apenas consentindo, ela estava instigante, porque ela tinha
um motivo oculto, que fazia dela uma grande e gorda mentirosa.

Finn atravessou a porta do banheiro e saiu de vista, mas antes disso, em uma
grande parte porque ela no podia se impedir, admirou a vista. Ento, num piscar de
olhos ou dois, Faith calmamente comeou a pr a mesa. Isso no era sobre ela, tratava-
se de Nathan, e no esqueceria isso.

Se isso a fazia uma mentirosa, ento que assim seja.

Poderia muito bem fazer o seu melhor para se divertir com isso.


61





Captulo Sete

Finn saiu do quarto e viu que ela tinha preparado a mesa. Ela estava de
p perto da janela, olhando atravs dela como se estivesse hipnotizada, e ele se
perguntou o que ela via.
Para ele era apenas mais uma grande cidade sem rosto, mas para ela era
obviamente casa.
Voc gosta de viver aqui? Ele perguntou, e ela pulou.
Ele queria que ela relaxasse, por razes puramente egostas que ele no tinha
problemas em reconhecer. Ele no tinha estado em um encontro, um encontro srio, h
tanto tempo, que ele nem sequer conseguia se lembrar como era. Ela tinha ficado to
nervosa quando ele sara com a toalha, mulheres que coravam eram muito raras em seu
mundo. De qualquer forma, ele no queria fingir mais esta noite. Sem atuao, sem
poses, sem tretas. Ele s queria ser ele mesmo, ser Finn, e ver como ela reagia a isso.
Eu amo Atlanta ela disse, se virando para a vista. Exceto pelo trfego.
lindo quando o cornizo
10
e a azlea
11
esto em flor, e os invernos no so muito ruins. Eu

10
rvore ou arbusto do gnero Corno, de madeira muito dura, com flores pequenas, comumente
brancas ou amarelas, e drupas ovides. Algumas espcies se cultivam como plantas ornamentais.
11
Arbusto de que se cultivam vrias espcies pela beleza de suas flores. As azleas crescem
espontaneamente na regio leste da Amrica do Norte e na China. So cultivadas em jardins, e ocorrem
espontaneamente nas florestas, e frequentemente em reas pantanosas.
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vivi aqui toda a minha vida. Ela deu uma risada autoconsciente. Soa muito chato,
no ?
Ele balanou a cabea. Quando eu era um moleque da Fora Area, sempre
pensei que seria legal ficar em um s lugar.
Houve um silncio, no qual ele pde sentir o olhar dela nele.
Eu pensava que voc tinha crescido em Los Angeles ela ofereceu, como se
toda a gente soubesse onde ele tinha crescido, apenas por causa de quem ele era.
Ele lhe atirou um sorriso irnico. Essa a histria oficial, eu acho.
Ele se afastou da janela, indo em direo mesa. Eu cresci em todo lugar.
Puxou uma cadeira e segurou para ela, sorrindo. Espero que voc no acredite em
tudo que l sobre mim.
Voc quer dizer que no possui uma ilha privada no Tringulo das
Bermudas, onde voc d festas com celebridades, atrizes e modelos? Ela
inclinou a cabea, obviamente, apenas meio provocando.
Ele deu uma risada curta. Claro que no respondeu, como se a prpria
ideia fosse ridcula. Ele esperou at que ela se instalasse na cadeira para acrescentar
nas Ilhas Virgens Britnicas.
A estava ele a fez rir. Ela cheirava bem, a algo suave e edificante que o fez
querer respirar profundamente.
Em vez disso, ele se sentou na cadeira sua frente, ansioso pela refeio. Eu
estou com fome ele disse e voc?
Faminta ela respondeu.
E assim, durante h seguinte meia hora, eles conversaram e comeram, ele
fazendo a maior parte do comer e ela fazendo a maior parte da conversa,
principalmente porque ele continuava lhe fazendo perguntas. Ela brincava com o seu
feijo verde, enquanto ele dizimava seu fil, e logo ele sabia bastante sobre Amy Smith.
Vinte e sete anos e formada em administrao na Georgia State. Cresceu em
Atlanta com os pais que ela achava que eram incrveis muitos amigos, gostava de sair,
mas levava o trabalho muito a srio.
Soa como uma boa vida ele disse.
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Ela riu, espetando um feijo ou dois. Teve seus altos e baixos, mas sim, ela
assentiu pensativa minha vida definitivamente teve seus pontos brilhantes.
Algum especial?
Os olhos dela voaram para seu rosto.
Namorado, talvez? Finn deu de ombros, jogando casual. Desde que ele
no aparea batendo na minha porta, eu estou bem com isso. Quando ele disse isso,
ficou surpreso ao perceber que no era verdade, e se perguntou por que, ele mal
conhecia essa garota.
Nenhum namorado ela disse, pousando o garfo para pegar seu copo.
Eu tenho um filho de quatro anos.
Ela mal parecia ter idade para ser me de algum, mas a notcia de uma criana
no o perturbou, depois desta noite ele nunca iria v-la novamente.
Divorciada?
Ela balanou a cabea. Nunca me casei. Ele no queria o que eu queria, ento
ns seguimos nossos caminhos separados.
Finn acenou com a cabea como se entendesse, mas ele no o fazia. Que tipo de
homem se afastava de seu prprio filho, a sua prpria carne e sangue, sabendo que
nenhum outro homem poderia preencher esses requisitos?
E voc? Perguntou ela.
Nenhum filho ele disse, balanando a cabea. Mas eu no me
importaria de t-los um dia. S que ele nunca iria, porque provavelmente seria um pssimo
pai. Sempre trabalhando, sempre em turn...
A luz do teto jogou com seus cabelos, brilhantes tons de vermelho e mogno, que
o fazia se lembrar da madeira que ele usava em sua oficina. Era seu santurio entre as
turns, onde a msica e o caos eram substitudos pelo som e a fria de serras, brocas e
martelos.
Ele no havia mentido sobre as Ilhas Virgens Britnicas, ele tinha uma casa l, e
ela estava to perto de ser seu lar quanto qualquer outro lugar em que ele tinha estado
nos ltimos 20 anos. Era privada e tranquila, e ele podia normalmente descansar l, por
um tempo, at que a musa do Chaos despertasse e consumisse sua mente e corpo com a
necessidade de outra cano, outro CD, outra turn.
64


Outro triunfo.
Voc no comeu muito ele observou calmamente.
Ela olhou para cima. Eu no costumo comer carne vermelha ela admitiu
mas eu achei que voc poderia gostar.
Certamente voc no continua nervosa ele provocou. Desde que eu
coloquei minha roupa tenho sido um perfeito cavalheiro.
verdade. Ela sorriu, lhe atirando um olhar debaixo de seus clios. Mas
voc no tem que ser, voc sabe.
Apesar do convite, ela estava corando novamente, sem conseguir escond-lo
com a pele to clara.
Bom ele respondeu porque eu estava morrendo por esfregar seus ps
12

debaixo da mesa.
Ele gostou do jeito que ela riu.
Voc um provocador, no ? O ltimo cara com quem sa num encontro
no tinha senso de humor Ento ela parou de rir, como se tivesse falado demais.
Quero dizer, no que isto seja um encontro, exatamente... Ela parou.
Ele ergueu as sobrancelhas. No ?
Ela parecia desconfortvel. Voc est sendo doce ela disse. Ns dois
sabemos que eu descaradamente empurrei voc para esta situao.
Estou feliz que voc o fez ele respondeu suavemente. Ele estendeu a mo
do outro lado da mesa e pegou na dela. Sua mo engoliu a dela. Vamos ser honestos
um com o outro, ok?
Seus olhos castanhos se arregalaram.
Apesar de todas as suas bravatas, voc no parece o tipo de garota que entra
em quartos de hotel de celebridades em uma base regular, ento voc precisa entender
uma coisa. Podemos passar um timo tempo juntos esta noite, mas depois... Depois
voc provavelmente nunca ouvir falar de mim novamente.

12
Do original 'play footsie' que uma forma de flerte que consiste em esfregar os ps com os de
outra pessoa. Isto feito geralmente em segredo com outras pessoas presentes, ocorrendo popularmente
debaixo de mesas de jantar, na igreja, etc.
65


Ele se inclinou, passando o seu polegar suavemente sobre os ns dos dedos
dela. Voc precisa entender isso. Uma noite, isso tudo que temos.
Uma noite ela repetiu, mordendo o lbio.
E pela manh, nada de ressentimentos e arrependimentos?
Nada de arrependimentos ela murmurou.
Me faa um favor ele disse, com os olhos atrados para os doces lbios
rosados. Vamos fingir que eu no sou Finn Payne, eu sou apenas um cara que viu
voc em um elevador lotado e te convidou para jantar, e voc no Amy... Ele
hesitou.
Smith ela forneceu um batimento cardaco mais tarde.
Voc no Amy Smith, voc apenas uma bela mulher prestes a ter uma
noite de prazer selvagem com um total estranho. Meio como desempenhar um papel,
exceto que ns podemos jogar como ns mesmos. Ele olhou nos olhos cor de
chocolate dela, se perguntando se ela poderia ser to linda nua como ele estava
comeando a imaginar.
Ela engoliu em seco e apertou sua mo. A ponta de sua lngua saiu para
umedecer o lbio inferior, e sua virilha apertou.
Prazer selvagem ela murmurou com voz rouca soa bem.
Soa, no ?
Havia algo de diferente nela, ousadia misturada com vulnerabilidade falta de
vergonha misturada com vergonha.
O rosto de um anjo, um corpo feito para o pecado, sussurrou uma voz divertida,
fracamente, no fundo de sua mente.
V embora, ele ordenou, apertando sua mo sobre a da garota. Eu no preciso ou
quero nenhum chaos esta noite.



66



Captulo Oito

Ela podia sentir o anel embaixo de seu polegar quando ele pegou a sua
mo e ficou de p, trazendo-a para si. Venha comigo.
Ela fez o que ele pediu, escolhendo se concentrar nele, e no nos seus problemas.
No era difcil, ela estava muito consciente da sensao dos seus dedos muito
masculinos, a fora esculpida de seu pulso e antebrao, a protuberncia firme de seus
bceps. Ele a guiou para o sof que tinha vista para o cu de Atlanta e a acomodou onde
tinha a melhor vista, mas ela mal notou, sua ateno tomada por algo infinitamente
mais interessante, diretamente na sua linha de viso.
Finn a ofereceu um sorriso conhecedor, no se incomodando em esconder sua
ereo. Em seguida, ele se moveu em direo ao bar. Espere bem a ele disse.
Aprecie a vista.
Ela engoliu com dificuldade, apreciando com vontade a vista.
Finn serviu aos dois, outra dose de Scotch, e voltou ao sof, sentando ao lado
dela. Seu joelho estava tocando a coxa dela. Sem arrependimentos ele disse,
tilintando seu copo com o dela. Ambos beberam, e a queimao do scotch fez o seu
caminho para baixo para estabiliz-la.
Tanto que quando ele baixou seu copo, ela se inclinou para beij-lo.
Gentilmente, devagar, como se eles tivessem todo o tempo do mundo. Movendo seus
lbios nos dele, respirando a sua respirao e o deixando respirar a dela, o toque mais
leve de suas lnguas, misturado com o gosto do scotch e a primeira agitao de seu
desejo.
Uma noite, era tudo o que eles tinham.
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Ela mal ouviu o tinido de seu copo enquanto ele o colocava na mesa, vagamente
o sentiu pegando o copo dela e fazendo o mesmo. Todos os seus sentidos estavam
focados no sabor e na sensao de seus lbios, e as sensaes que ela havia esquecido
que existiam.
Ele se mexeu, deslizando um brao ao redor de seus ombros e a puxando para
mais perto. O beijo mudou, se aprofundando. Ela estava contra o seu peito, e ele tinha
um cheiro maravilhoso, ela mal podia se conter de gemer em voz alta com o cheiro, a
sensao dele. A mo dela estava no brao dele, sua mo contra seu bceps, tocando de
leve e indo para cima, sob a curva do msculo de seu ombro.
Ele se inclinou para trs no sof, trazendo-a consigo. O comprimento duro entre
as pernas dele no deixavam dvida de sua excitao, e Faith sentiu um pulsar em
resposta entre as suas pernas. Uma mo larga deslizou pelas suas costelas para segurar
seu seio, e ela fez um barulho baixo involuntrio em sua garganta, chocando de quo
bom era a sua mo contra o seu mamilo, mesmo por cima de suas roupas.
De repente, com ou sem arrependimentos, ela no podia esperar para ficar nua.
Houve um puxo lento em seu cinto, e ela o ajudou a puxar a sua blusa, nunca
se movendo para muito longe dos lbios dele. Os dedos de Finn, aqueles que podiam
fazer uma guitarra cantar como um anjo, habilmente desabotoou seus botes, e ento
deslizou o tecido de seu ombro. Sua mo era quente na pele dela, deslizando pelo seu
brao, o libertando de sua manga, firme em seu quadril, apertando sua coxa e traseiro
como se estivesse conhecendo o terreno. Ela roou com sua mo o seu pnis, incapaz de
se conter, e sentiu o pulsar dele em resposta.
Os lbios dele deixaram os dela, e ento ela estava se afogando na sensao
deles em seu pescoo, a respirao dele no espao embaixo de sua orelha.
Oh...
Ela estava gemendo em voz alta, e no ligava.
Os dedos dele estavam em sua cintura novamente, desta vez abrindo o zper de
sua saia.
Muitas roupas ele murmurou, e ela no podia concordar mais. Ela se
afastou, com inteno de ajudar, mas ele a antecipou ao segurar um de seus seios na
mo, apertando-o e acariciando-o atravs do tecido de seu suti. Ela prendeu a
respirao, olhando para ele, vendo a prova de seus dedos no estado selvagem dos
cabelos dele, seus lbios, manchados com o batom pelos seus beijos. Sem pensar, ela se
68


esticou para limp-lo, mas logo que o tocou l, ele abriu sua boca e pegou o polegar
dela com seus dentes, dando neles uma gentil mordiscada.
Os olhos dele eram um vvido tom de verde, famintos e concentrados, e a mo
dele ainda estava em seu seio. Estava pulsando, ela estava pulsando, e se eles no
fizessem amor logo, ela iria incinerar.
Quaisquer inibies que ela tinha, haviam ido embora.
Uma noite com o homem de seus sonhos. Ela tinha quase cinco anos de paixo
acumulada para libertar, e ela iria usar cada pouco dela dando para Finn Payne, estrela
do rock, uma noite de xtase de estourar o crebro.


Quente, ela estava quente. Seu seio preenchia a mo de Finn perfeitamente,
guiando mais sangue para entre suas pernas. O seu jeans havia se tornado
desconfortvel, mas ele no estava no clima para se apressar. Ela tinha uma sensao
boa em cima dele, e ele gostava de olhar para ela: lbios inchados da cor do morango e
cabelo claro bagunado, blusa de seda mostrando um ombro, suti branco aparado com
lao.
O beijo dela havia o pegado desprevenido, a suavidade dela, a ternura.
Ningum havia o beijado dessa forma h muito tempo, como se o gosto dele e como ele
se sentia fossem mais importantes do que quem ele era. Ele queria saborear isso, fazer
durar, e ento o calor entre eles havia se acendido, o fazendo ficar faminto por mais.
Voc linda ele sussurrou.
Ela ficou tmida com o elogio, olhos castanhos inclinados nos cantos, e ele se
perguntou se ela tinha alguma ideia de quo impossivelmente sexy ela estava. Ele a
puxou para beij-la novamente, com mais fora dessa vez, e de repente perdeu o seu
desejo de levar as coisas mais devagar. A mo dele deslizou embaixo do lao de seu
suti, libertando um seio dela, e com a velocidade que a fez perder o ar, ele abaixou sua
cabea para banhar o mamilo dela com sua lngua.
Ela gemeu, e ele a segurou com mais fora enquanto ele lambia e sugava, ento
ele a soltou lentamente com uma gentil mordiscada de seus dentes que a fez suspirar
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alto. Os dedos dela estavam no cabelo dele, na parte de trs de seu pescoo. Ela deixou
cair sua cabea, e sua respirao no ouvido dele fez suas bolas se apertarem.
Para cima ele murmurou a bochecha dele contra a suave pele de seu seio.
Para cama.
Ela o surpreendeu mais uma vez ao dar um beijo gentil em sua cabea antes de
fazer o que ele pediu. Era um gesto de ternura entre dois amantes, apesar de eles no
serem tecnicamente amantes ainda e isso o comoveu.
Ele estava acostumado a manter as suas amantes mais afastadas. Mulheres o
queriam por causa de quem ele era, e ele queria as mulheres pela liberao que elas
davam a ele. Ternura no era normalmente parte da equao.
Esta garota, no entanto, parecia diferente, apesar dele no saber por qu. Era
mais do que a aparncia dela, era algo sobre ela.
Ela se levantou, roando seu brao novamente em cima da protuberncia em
sua cala. J doendo, sua ereo tornou difcil se levantar.
Cuidado ele avisou, enquanto ele ficava de p este jeans est bem
apertado.
Ela olhou para baixo, um sorriso satisfeito curvando seus lbios. Pelo jeito
est ela murmurou. Deixe-me consertar isso para voc.
Ele prendeu a respirao enquanto as mos dela iam para a sua cintura,
habilmente desfazendo os botes de seu jeans. Ele olhou para baixo enquanto ela
trabalhava, apreciando inteiramente a vista de um seio rosado, ainda descoberto, o
mamilo um rosa escuro e molhado por causa de sua lngua.
Ela abriu uma parte de sua braguilha, ento parou, deslizando uma mo para
dentro para acariciar a sua virilha e barriga. Trazendo o rosto dela para o seu para outro
beijo ardente, ela agarrou sua camiseta com as duas mos e a ergueu por cima da cabea
dele.
Agora sem camisa, ele devolveu o favor, deslizando sua blusa, j meio fora e
pendurada livre de seu ombro. A nica coisa entre eles agora era o suti dela, e ele
havia soltado ele em segundos. E ento ele tinha ido embora, e ambos estavam nus da
cintura para cima. Ele a puxou contra ele, pele contra pele, a beijando novamente.
Hummm ela murmurou enquanto seus seios entraram em contato com o
peito dele, e ele concordou completamente.
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Um puxo na cintura e um pouco de manobra, e sua saia caiu no cho, se
acumulando aos seus ps. Ele podia ver o reflexo deles nas altas janelas de vidro: ele,
com o jeans aberto, ela, com finas roupas ntimas. Mesmo ele nunca tendo considerado
branco sendo particularmente sexy, a maneira como ela estava na sua roupa ntima
definitivamente o fez mudar de ideia.
Em seguida, ele sentiu os dedos dela em seu jeans novamente, e fechou seus
olhos enquanto ela libertava o seu dolorido pnis.
Sem roupas ntimas ela sussurrou seus lbios na base de seu pescoo.
Voc um garoto mau, no ?
Ele sorriu contra o cabelo dela, gostando de como ela o provocava, ento
segurou sua respirao enquanto ela o pegava em sua mo, acariciando e apertando.
Mos to macias, quentes e insistentes... O seu pnis pulsou e inchou, o toque dela o
deixando to duro quanto ferro.
Surpreso pelo quanto que ele de repente queria estar dentro dela, ele pegou seu
pulso e disse roucamente Vamos para o outro quarto.
Ela o deixou ir, mas no antes que outra carcia lenta de sua mo tivesse
arrancado outro gemido de prazer dos lbios dele.
Uma vez no quarto, ele a pegou no p da cama e a beijou novamente, pegando
o seu traseiro com as mos. Ela era macia onde ele era duro, e parecia encaixar nele
perfeitamente. Sua respirao estava rpida agora, e ela resfolegou quando ele
pressionou os quadris deles juntos, a deixando sentir a sua urgncia.
As mos dela eram como veludo em sua pele, deslizando para baixo da linha
do cs de seu jeans para acariciar e tocar. Ele se afastou, pronto para tir-lo, mas ela
ainda estava o beijando, e ele no parecia conseguir parar de fazer o mesmo. Ela o
encorajou a dar um ou dois passos para trs, na direo da cama.
As mos dela se moveram para os seus ombros, e o pressionaram gentilmente
at que ele caiu no colcho, posando nos seus cotovelos. Seu jeans estava parcialmente
aberto, ele estava totalmente exposto, duro como uma pedra.
Ambos estavam respirando com fora. Por um momento ela apenas ficou
parada l, apreciando a vista, da mesma forma que ele.
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Ela era to linda embaixo de suas roupas quanto ele esperava, mais magra, com
curvas femininas em todos os lugares certos. Seus seios eram cheios, mas no
exageradamente, os mamilos eram de um rosa escuro.
Enquanto ele assistia, ela lentamente removeu suas roupas ntimas, mantendo
seus olhos no rosto dele enquanto ela o fazia. Ele no podia dizer se a cor em suas
bochechas era de timidez ou excitao, mas no importava. O pequeno tringulo de
cachos na base de suas coxas era da mesma cor que o cabelo em sua cabea, e to bonito
quanto.
Ele sorriu apreciadoramente, enquanto ela se inclinava, correndo seus dedos
pelo pelos em seu peito, o trilhando at descer a sua virilha. A respirao dele vacilou
com o roar de seus dedos ao longo de seu pnis, e ele ergueu seu quadril para ajud-la
enquanto ela empurrava para baixo seu jeans e os tirava. As mos dela viajavam
suavemente at as suas panturrilhas, suaves contra o spero pelo de suas pernas e
coxas. Ela o tocou novamente, e ele gemeu enquanto ela pegava suas bolas, tensas pela
necessidade. Fechando seus olhos pela sensao, ele sentiu sua outra mo se movendo
pela sua barriga e seu peito, encontrando a protuberncia ereta de seu mamilo
esquerdo. Ele jogou sua cabea para trs e deixou-a fazer o que queria, ela o segurou l,
pelos dois centros de prazeres, apertando e esfregando, enquanto o caos da noite se
centrava em uma dor que queimava e rodopiava e que s poderia ser aliviada por
aquilo que ela tinha a oferecer.
Era uma tortura lenta, mas ele manteve suas mos para si, sentindo que o que
ela estava fazendo era to bom para ela quanto era para ele. A cama afundou quando
ela desceu ao lado dele em cima de um joelho trazendo o rosto dela ao dele. Deite-se
ela sussurrou, a respirao quente em seu ouvido, e ele fez isso, esticando uma mo
para segurar e acariciar seu seio enquanto ele se deitava.
To suave, to macio.
Mas ento ela hesitou, o fazendo abrir os olhos.
Ai ela murmurou, apesar de ele no poder imaginar o que havia a
machucado. O seu anel voc podia tir-lo?
Eu serei mais cuidadoso ele respondeu.
Ela hesitou, mas ele j estava bem passado do ponto de hesitao, e a puxou
para um beijo feito para ambos se esqueceram de qualquer coisa exceto do que eles
estavam prestes a fazer. O cabelo dela roou em sua bochecha, e seus lbios se moveram
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contra os dele, rapidamente se equiparando a sua fome. Mos em torno da cintura dela,
ele rolou, prendendo-a embaixo dele. Incapaz de se conter, ele mexeu seus quadris
gentilmente contra ela, uma vez, duas... Pressionando a sua dureza contra a sua
suavidade em um ritmo inconfundvel.
Ela quebrou o beijo, sem flego, mas ele meramente transferiu sua boca para
seus seios, que estavam a centmetros de distncia, e completamente irresistveis. A
lngua dele brincava com os mamilos dela enquanto ele sugava, lambia, e mordiscava
um de cada vez. O seu suspiro se transformou em um gemido, os dedos dela abrindo
caminho pelo seu cabelo. Espera ela gemeu depois de vrios momentos de tortura
por favor.
Apesar de ele odiar parar, ele se forou a erguer sua cabea daquelas pontas
rosadas. Correndo seus lbios pela sua clavcula at a sua orelha, ele murmurou
roucamente. Por favor, no me diga que voc mudou de ideia, eu tentei ser um
cavalheiro, mas agora eu preciso de mais do que apenas carinhos por debaixo da mesa.
No ela disse, esfregando uma perna esbelta ao longo de sua coxa nua
eu no mudei de ideia. Sua respirao estava quente em seu ouvido, e em todo lugar
que ela o tocava, a pele dele formigava. Eu s quero fazer isso durar.
E realmente ela fez durar, usando sua boca para traz-lo a beira da loucura, e a
calidez doce entre as coxas dela para pux-lo, o cobrir de xtase, uma e outra vez.
Quando ambos caram no sono nas primeiras horas da manh, moles e exaustos, Finn j
sabia que ele no iria se contentar com somente uma noite com Amy Smith.



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Captulo Nove

Ele parecia um menino enquanto dormia. Seus cabelos eram selvagens em
seus dedos, e Faith tinha certeza que o dela no estava melhor.

As cortinas foram abertas, a paisagem noturna de Atlanta lanava um brilho
suave sobre o quarto escuro. Ela tinha estado deitada ali, observando o brilho dos
arranha-cus por sobre o ombro nu dele, por bem mais de uma hora. Iria amanhecer em
breve, e ela no podia esperar muito mais tempo.

Finn tinha sido o amante perfeito, gentil, ferozmente apaixonado. Ela lhe dera
tudo o que tinha, e ele tinha dado tudo de volta. Suas fantasias de adolescncia tinham
sido muito ultrapassadas pela realidade, seu corpo, magro e em forma, a ponta dos
dedos, rgido com calos de guitarra, traando cada centmetro da sua pele.

Ela queria toc-lo, mais uma vez, mas no ousou. Por que ela tinha que conhec-lo
agora, assim? Se ela o conhecesse h alguns meses atrs, antes de Nathan ficar doente,
ela poderia simplesmente ser ela mesma, ele parecia gostar dela.

E na manh, sem ressentimentos e sem arrependimento, ele disse. No haveria
ressentimentos da parte dela. Nunca. Mas o que deveria ter sido um interldio mgico
foi manchado para sempre, porque no importa o que ela fizesse, assim que ele
descobrisse que o anel desaparecera, ele se lembrar dela apenas como a menina que
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roubou algo dele. Algo valioso e importante. Era provavelmente uma antiguidade de
valor inestimvel ou algo, ningum faz um acordo com o Diabo por bijuterias.

Deitada no escuro, ouvindo Finn respirar, Faith nunca teve qualquer dvida de
que o que ela fez por Nathan foi coisa certa a fazer, mas por um momento, s por um
momento foi bom imaginar um cenrio diferente. Aquele em que ela, Finn e Nathan
poderiam estar todos os trs juntos, sem a sombra das trevas pairando sobre suas
cabeas. Ele disse que gostava crianas, talvez ele pudesse ser feliz com uma vida
normal.

Sonhe menina, ela disse a si mesma.

Sim, Finn Payne era o sonho de toda mulher.

E agora era hora do sonho acabar.

Lentamente, para que no o acordasse, Faith escorregou da cama e reuniu suas
roupas, encontrou a maioria delas na sala de estar. Vestiu-se em silncio, em seguida,
colocou seus sapatos perto da porta e foi descala de volta para o quarto, onde Finn
ainda dormia.

Sua respirao era lenta e profunda. Ela facilmente foi para o banheiro, tocando os
dedos da mo esquerda no dispensador de sabo. Em seguida, ela voltou para o quarto
e esperou, reunindo a coragem. Ela j sabia o que faria se ele acordasse; apertando sua
mo, reclamaria um beijo de despedida, e insistiria para ele voltar a dormir, esperando
deslizar o anel fora no processo.

E se ela fosse pega... Bem, ela no sabia o que faria se ela fosse pega.
Lembrando-se que o fracasso no era uma opo, Faith olhou uma ltima vez para o
brilho no horizonte de Atlanta, ento um ltimo olhar para o lindo homem na cama.
Quando ambos estavam impressos na sua mente, ela foi at ele e delicadamente alisou a
ponta morna e ensaboada do dedo sobre os ns dos dedos dele.

Ele no se mexeu, ento ela fez isso de novo. Em seguida, ela usou sua outra
mo para lentamente tomar posse do anel. Era robusto, muito slido, e deslizou do
dedo de Finn muito mais facilmente do que ela imaginava que seria. Ela o tinha,
apertou isso em sua mo to duro que doa.
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Saindo silenciosamente da cama, Faith se virou e fugiu, no percebendo que
estava segurando a respirao at que chegou porta da frente. Tomando apenas um
momento para colocar seus sapatos, ela cuidadosamente abriu a tranca, se encolhendo
para uma ligeira escapada. No ouviu nada do quarto, ela deu um suspiro de alvio em
silncio, e abriu a porta.

Isso, claro, foi quando o mundo desabou.





O barulho de uma sirene acordou Finn de um profundo sono, e por um
momento ele no tinha idia do que estava acontecendo. Outro quarto de hotel
annimo em uma cidade annima, com arranha-cus brilhantes do lado de forada
janela. Sua cabea limpou rapidamente, no entanto, quando ele se levantou da cama, o
alarme de incndio do hotel estava diminuindo.

Ele estava nu, e sua cala jeans estava no cho, enquanto se vestia lembrou-se
da garota, onde ela estava?

Ol? Ele gritou. Agarrando sua camiseta, ele a puxou enquanto verificou o
banheiro, que estava vazio. Agarrando suas botas, ele se dirigiu para a sala, e a
encontrou vazia, tambm. Ol? Ele falou novamente, desapontado ao descobrir
que ela tinha sumido, ele no tinha obtido o seu nmero de telefone.

O alarme de incndio ainda estava tocando, e seu celular comeou a tocar. Ele
caminhou de volta para o quarto para responder, no excessivamente preocupado
ainda sobre a possibilidade de fogo, ele esteve em um monte de quartos de hotis
atravs dos anos, e atravs de muitos alarmes falsos. Seu telefone estava na mesa de
cabeceira, era John, seu segurana.

Voc est bem, Finn? Larry Verificou com a recepo para ver se isso
verdade, mas voc deve pegar suas coisas, apenas no caso. John estava um pouco
sem flego, e Finn sabia que era porque ele j estava a caminho. Sua equipe levava seu
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trabalho muito a srio, e seu quarto estava sempre ao lado ou apenas no final do
corredor.

Vamos, me da um minuto Finn respondeu cansado. Seu humor havia
mudado, a sirene irritava como o inferno, e ele no desistiu da ideia de sair para fora da
porta.

Desculpe-me, senhorita? John chamou. Isto um exerccio?

Quem essa? Finn perguntou abruptamente.

a menina do hotel John disse ao telefone. Direita pelas escadas.

As sirenes pararam.

Finn cumprimentou o silncio com alvio, feliz por no ter perdido a menina. -
Pegue-a, sim? Ele perguntou casualmentea John. Eu queria lhe perguntar uma
coisa.

Com certeza, - John disse, e desligou.

Finn caminhou at a porta da frente da sute, que abriu quando ele alcanou.
Ali estava Amy, seu rosto plido e definido, acompanhada por John, que tinha suas
chaves.

Ns nos encontramos de novo Finn disse, lhe dando um sorriso ntimo.

Ela no sorriu de volta.

No h necessidade de se apressar ele disse, dando um passo mais perto.
Seu cabelo castanho estava ligeiramente amarrotado, ele se lembrou de como era macio,
como seda sob suas mos. Que tal um caf da manh?

Eu tenho queir para casa ela respondeu com firmeza, com nenhum calor
que tinha lhe mostrado anteriormente.

Finn franziu a testa, perguntando o que estava acontecendo. Ele a puxou de
lado e murmurou:
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Eu sei o que eu disse sobre ter apenas uma noite juntos, mas eu tive um
grande momento, e eu adoraria v-la novamente.

Ela olhou para o cho, sem entender.

Eu vou estar na cidade por alguns dias ele insistiu. Vamos nos encontrar
novamente antes de eu ir. Me-d o nmero do seu celular.

Ela balanou a cabea. No, me desculpe, no posso fazer isso.

Finn piscou, pego de surpresa. Ele viu o olhar de diverso de Larry e John, e
no apreciou, mas lidaria com eles mais tarde.

H algo errado? Ele murmurou. Ele pensou que tinham tido um timo
tempo juntos, que compartilharam uma qumica.

Ela se afastou, se virando para ir, como se no pudesse sair de l com rapidez
suficiente.

Sinto muito ela disse de novo, por cima do ombro foi divertido, mas eu
tenho um namorado.

E ento ela se foi, o deixando com dois homens adultos que, se no parassem de
rir, estariam prestes a ficar desempregados.

Ele olhou para Larry, cujo sorriso morreu, e ento se virou para John, que deu
de ombros e se afastou, como se ver seu chefe rock-star humilhado porta fosse uma
ocorrncia diria.

Ei, cara Larry balanou a cabea, trazendo luz para esse estranho
momento voc ganha algo, voc perde algo.

Certo, Finn pensou, sombriamente. S que eu sempre ganho
.
No se preocupou em falar, foi para o quarto e fechou a porta silenciosamente,
deixando-os para ficar ou ir como escolhessem fazer. O quarto parecia maior, e mais
vazio, do que fora anteriormente. Ele se estendeu na cama, totalmente vestido, e olhou
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melancolicamente para o teto, que parecia exatamente como milhares de outros tetos
que encarou ao longo dos anos. Muitos tetos.

Muitas garotas.

Como ele poderia ter imaginado que este poderia ser diferente?
Ele rolou, olhando para o horizonte brilhante, e sentiu o fraco cheiro dela sobre o
travesseiro. Ele a tinha comprado to facilmente com sua rotina de menina boa.

Deveria saber quando ela provou ser to quente na cama que no era inocente.
Os lenois se agruparam em seus punhos, e Finn forou a mo para relaxar. Ela no era
ningum, e nada. Foi ento que, quando a palma da mo colocada plana, que ele notou
seu dedo nu O Anel de Chaos sumiu.

Medo glido se apoderou dele, mas no por muito tempo. Ele pulou da cama e
procurou atravs dos lenis, jogando os travesseiros de lado em sua pressa.

No encontrando nada, saiu da cama e sacudiu os lenis para fora
completamente, pea por pea, em seguida, ficou de quatro e verificou sob a cama.

John ele gritou. Larry!

Ele nunca tinha tirado o anel fora, nunca. A nica vez que ele tinha tentado, h
anos atrs, em um acesso de raiva bebado, isso se recusou a ceder, aderiu ao seu dedo
como se fosse parte dele.

O que isso? John veio estourando dentro do quarto, Larry no seu
encalo. O que est acontecendo?

Meu anel Finn disse, deitado de barriga agora, varrendo seu brao
debaixo da cama. Sumiu e eu no consigo encontr-lo.

Houve um silncio. Ele olhou para cima para ver sua equipe de segurana
partilhar um olhar intrigado. um anel preto e prata retrucou redondo, com
uma estrela de flechas.

Voc tem muitos anis, cara Larry disse, com um encolher de ombros.

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Esse eu nunca tiro insistiu. Meu pai me deu. Isso era uma mentira,
claro, que ele tinha usado antes. Seu pai nunca lhe dera qualquer coisa, exceto uma
infncia infeliz, depois sumiu antes que ele pudesse lhe perguntar o porqu.

Oh.

Ento me ajude a encontr-lo! Finn odiava admitir para si mesmo o quo
prximo estava do pnico. Verifique a sala, o sof, mini-bar. Desde que ele
raramente levantou a sua voz exceto no palco, John e Larry pegaram a mensagem, e
saltaram para fazer exatamente isso.

Juntos, eles comearam lenta e metodicamente procurar cada centmetro da
sute, incluindo o tapete. Finn assumiu o comando do quarto, verificando ambos os
lados da mesa, a cmoda, o armrio de entretenimento, todas as gavetas e armrios,
depois foi para o banheiro e fez o mesmo.

Dez minutos depois, toda a sute tinha sido completamente revistada, e
nenhum deles tinha encontrado o anel. Finn afundou no brao do sof, a mente
cambaleando.

Tem certeza de que no o tirou? Larry perguntou pela terceira vez.

Finn lhe enviou um olhar sombrio, como resposta, no confiando em si mesmo
para falar. E se ele no encontrasse? E se tudo acabou, aqui, agora, esta noite...

Ok, ento voc nunca o tira John disse, repetindo o que Finn lhes dissera
antes mas e se escorregou? Poderia estar na limusine, ou no auditrio.

Eu o tinha quando fui para a cama Finn disse firmemente, pensando
furiosamente. Tinha o diabo descoberto uma maneira de passar por ele depois de todos
esses anos? Aquela visita desagradvel na parte de trs da limusine antes, no poderia
ter sido uma coincidncia.

Ele suspirou, esfregando uma mo pelo cabelo.

E a garota? John disse. Talvez ela o tenha pego como uma lembrana
ou algo assim.
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Finn balanou a cabea, impaciente. No ele disse pouco, mas depois
pensou sobre isso, ela tinha mencionado o anel, lhe pediu para tir-lo. Lembrou-se,
porque tinha estado surpreendido com sua alegao de que ele a machucava; o anel no
tinha bordas afiadas.

Ao contrrio da garota, quietinha ido de quente para fria em um instante.

Ele se levantou do sof, indo em direo a porta.

Onde voc vai? Larry perguntou.

Encontrar a garota.

Voc acha que ela roubou?

Talvez Finn disse, lhe atirando um olhar mas no saberemos at que
pergunte a ela, agora vamos? Sua mo parecia estranhamente nua na maaneta da
porta.

Vamos falar com algum na recepo, descobrir como alcan-la.

Alcanar Amy Smith, no entanto, se mostrou mais fcil dizer do que fazer.

Eu sinto muito, Sr. Payne o pequeno homem atrs da mesa, disse. Ele
usava um crach onde se lia, Herve Morales.

Ns no temos um empregado aqui com o nome de Amy Smith, e mesmo
que ns tivssemos, ns no fornecemos informaes pessoais sobre os nossos
funcionrios.

Ns s queremos falar com ela John resmungou, se apoiando em Finn.

Qual o problema?

O homenzinho considerou John friamente. Como eu disse, no temos
ningum trabalhando aqui com o nome de Amy Smith ele repetiu.

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John suspirou, alcanando em seu bolso. Ok, homem, quanto?

Herve olhou insultado, seu nariz subindo um nvel mais alto.

Olha Finn disse, impaciente com a demora. Um de seus funcionrios do
sexo feminino me viu no meu quarto ontem noite, jovem, bonita, cabelos castanho-
avermelhado.

Houve um problema com seu servio, senhor? Herve perguntou,
arqueando uma sobrancelha.

No ele disse brevemente. Eu s preciso falar com ela.

Chega de besteira. Larry intensificou, acompanhando Finn. Voc sabe
quem este? Este Finn-Fodo-Payne, homem! Se ele quer o nmero da sua garota,
voc d a ele o nmero da sua garota!

Herve Morales, no entanto, no seria intimidado. Este o Ritz - Carlton,
senhor, e no um servio de encontros.

Finn ergueu a mo, sinalizando para Larry suavizar a rotina de duro. Era John
e mtodo usual de Larry, bom policial, mau policial.

Ele tinha conhecido pessoas como Herve Morales antes, e reconheceria um
ditador mesquinho quando via um. To ansioso como estava para rastrear Amy e
encontrar seu anel, ele no estava indo bem em conseguir demiti-la.

Me solteira de um menino de quatro anos de idade.

Ele no tinha provas que ela tinha roubado o anel, e ainda mais importante, ele
no gostava de intimidaes.

No houve problema com o servio, e eu no estou procurando por um
encontro disse o homem sem problemas. Ela deixou cair algo no corredor de fora
da minha sute, e eu estava apenas esperando para devolver.

O estranho atrs da mesa sabia que ele estava mentindo.

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Eu no estou totalmente certo que os nossos funcionrios o escoltaram at o
seu quarto ontem noite, o Sr. Payne, mas eu vou ser feliz em descobrir. Nesse meio
tempo se voc tem algo que gostaria de retornar a um dos membros da nossa equipe,
por favor, sinta-se livre para deix-lo comigo.

Herve lhe deu sorriso oleoso. Eu vou ter certeza que ela o receber.

Eu aposto que voc vai, sua pequena fuinha.

Sobre o ombro da fuinha, um dos outros recepcionistas estava fazendo o seu
melhor para obter a sua ateno discretamente. Assim que Finn fez contato, o cara deu
uma dica sutil com a cabea em direo ao fim do balco. Ele deixou o balco e foi em
direo ao elevador, olhando por cima do ombro para ver se eles o seguiram.

No importa Finn disse fuinha. Desculpe incomoda-lo. No era
importante.

Larry e John seguiam pelo saguo e viraram, onde o segundo recepcionista
havia simplesmente desaparecido. O homem estava espera deles l, fora da vista da
recepo.

Voc quer saber sobre a garota que lhe mostrou o seu quarto na noite
passada? Ele perguntou a Finn, no economizando as palavras. Cem dlares.

Cem dlares? a mandbula de John caiu, embora o homem no estivesse
falando com ele.

Feito Finn disse imediatamente. Pague o homem, John.

Finn raramente andava com dinheiro, mas John seria reembolsado, e ele sabia
disso.

Suspirando pesadamente, John, fez como lhe foi dito, cavando a sua carteira e
entregando um mao com cem dlares.

O nome dela Faith McFarland, o recepcionista disse, embolsando o
dinheiro em um movimento rpido. Ela trabalha normalmente no turno diurno, mas
poucos dias atrs, ela perguntou se poderia trocar os turnos. Eu percebi que tinha algo a
ver com aquele garoto dela, ento eu disse que sim.
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Faith McFarland, no Amy Smith.

Cadela mentirosa.

S para ter certeza, ele perguntou: Cabelo castanho avermelhado, vinte e
tantos anos, bonita?

O cara confirmou sua descrio com um aceno de cabea, olhando
nervosamente sobre o ombro de Finn, obviamente ciente que seu gerente poderia
aparecer a qualquer segundo.

Como fao para entrar em contato com ela? Finn dispensou a sua ira para
se concentrar em questes prticas.

Voc quer seu nmero de telefone? Isso vai lhe custar mais cem.

Por um nmero de telefone de uma garota? Larry agora estava
oficialmente indignado. Voc deve estar brincando!

Feito Finn disse, atirando um olhar de aviso para Larry.
Amargamente, mas silenciosamente, John entregou mais cem dlares

O recepcionista, cujo nome no cracha lia-se-Jones Farouk pegou seu telefone
celular e comeou a percorrer os nmeros. Aqui est ele finalmente disse: e
mostrou para Finn.

Finn tirou o seu prprio telefone e acrescentou o nmero sua lista de contatos.

O carro dela ainda est no estacionamento Farouk ofereceu, claramente
ansioso para ter um servio adicional. Eu acabei de ver, quando eu entrei, ela ainda
no terminou a escala. Meu palpite que ela ainda est em algum lugar do hotel.

Mais informaes que definitivamente chamaram a ateno de Finn, lhe dando
uma centelha de esperana. Obrigado disse ao homem. Voc foi muito til.

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um prazer fazer negcios com voc disse Farouk, radiante. Por favor,
deixe-me saber se h alguma coisa que eu posso fazer por voc durante a sua estadia no
Ritz - Carlton.

Finn virou e foi embora, querendo apenas privacidade. John e Larry se
arrastavam distncia, o seguindo de volta para o saguo, que estava deserto no incio
da manh. Finn encontrou um canto isolado e apertou o LIGAR.
Ela atendeu no terceiro toque, a voz tensa. Ol? Havia algum tipo de rudo surdo
no fundo, baixo e estvel, e ele se perguntou onde ela estava uma lavanderia, talvez?

Ol ele disse firmemente. Finn Payne.

Por um longo momento ele no ouviu nada, exceto o zumbido de mquinas, e
temia que ela tivesse desligado. Ento ela perguntou: Como voc conseguiu esse
nmero?

No foi difcil, especialmente quando eu descobri o seu nome real. Faith
McFarland lhe convm muito melhor do que Amy Smith, a propsito. Ele estava
surpreso com o quanto essa particular mentira o incomodava. Quando ele fazia amor
com algum, ele, pelo menos, queria saber o nome dela, caramba.

Conseguir seu nmero no foi nada difcil, eu s desejava ter chego mais cedo.
Ela no poderia deixar de faltar o sarcasmo.

O que voc quer?

Onde voc est? Voc ainda est no hotel?

Isso no da sua conta ela respondeu friamente e eu estou muito
ocupada no momento.

Eu estou sentindo falta de um anel ele disse indo direto ao ponto. Ser
que voc o pegou?

No. Sua negao chegou um segundo tarde demais. Eu no tirei o seu
anel... Voc deve ter perdido ou algo assim.

85


Eu no perdi ele disse sem rodeios. Eu estava usando ele quando fui
para a cama, quando fomos para a cama e quando acordei ele tinha sumido.

Voc est me acusando de roubar algo de voc?

Voc roubou alguma coisa de mim, ele pensou. Uma memria muito boa.

Eu no estou acusando voc de nada ele disse. Eu s estou
perguntando.

No ela repetiu enfaticamente. Eu no peguei o seu anel.

Ele no acreditava nela. Havia mais nessa histria do que os olhos podiam ver,
porque a mentira sobre o seu nome e a mudana repentina de quente para fria depois
da noite que compartilharam? Era como se ela realmente fosse duas pessoas diferentes:
uma, doce e terna, o outra, uma rainha do gelo. Qual era ela, e por qu?

Eu preciso de volta afirmou sombriamente, no se incomodando em
cham-la de mentirosa. Me devolva, e no haver ressentimentos, sem perguntas,
sem problemas.

Eu no peguei o seu anel ela insistiu, mas sua voz tremeu, s um pouco.
Perca este nmero, e no me ligue de novo, nunca. Ento ela desligou.

Finn olhou para o telefone, com o pensando rgido. Ele provavelmente deveria
chamar a polcia, agora, neste instante. Ele tinha que ter o anel de volta.
Aquele rudo no fundo, onde ela estava? Se ela no tivesse deixado o hotel...
Uma rpida olhada em direo as janelas do saguo revelou uma leve sugesto de
cinza. O amanhecer estava apenas comeando a nascer na cidade de Atlanta, e de
repente ele tinha uma suspeita de onde ela poderia estar.

No, no, no ele murmurou sob sua respirao, embolsando o telefone e
indo para o elevador to rpido quanto podia.

Aonde voc vai, cara? Larry e John caram ao lado dele.

Curiosamente relutantes em colocar suas suspeitas em palavras, Finn disse
apenas:

86


O telhado.

O telhado? As sobrancelhas de John levantaram. Que diabos ela estaria
fazendo em cima, no telhado?

Chamando um velho amigo, ele pensou, rezando para que estivesse errado.














87


Captulo Dez

Ela no deveria ter atendido ao telefone.
Ela quase no tinha particularmente desde que o nmero tinha sido estranho,
exceto que ela tinha que estar disponvel no caso de alguma coisa acontecer com
Nathan, isso era o que voc fazia quando era me de uma criana doente. Agora, apesar
das preocupaes com Nate, ela virou o telefone desligado, voltando sua ateno ao que
ela estava fazendo.
O vento estava soprando, fazendo com que as velas cintilassem. Boa coisa que
ela tinha encontrado este lugar isolado entre trs enormes unidades de ar-condicionado
ou ela nunca ficaria iluminada. O zumbido das unidades de AC era tranquilizante, seu
barulho abafando todos os outros sons, e ajudando-a a se concentrar enquanto ela
recuava dentro do crculo que tinha desenhado de farinha no telhado de concreto.
Tudo estava pronto: as velas, o pentagrama, o crculo interno, o po, o sal, o
incenso. Sammy Divine tinha oh-to-refletidamente fornecido tudo que ela precisava em
uma bolsa de couro que ele tinha deixado na mesa. De acordo com as instrues do
livro, era suposto que ela levasse os itens para um lugar alto, e os arrumasse
precisamente, e us-los na hora entre a noite e o dia. Ela tinha tudo montado uma hora
atrs, antes de falar com Finn. Pensar em Finn no estava ajudando, entretanto, ento
ela pegou o pequeno prato de metal que segurava ardentes cones de pinos e cedros, e
acenou fumaa perfumada em todos os cinco cantos do pentagrama, nunca deixando
o crculo interno.
Ela tinha quebrado o crculo para alcanar o telefone, e o livro tinha dito para nunca
quebrar o crculo.
No havia nenhuma ajuda para isso, ela tinha apenas que comear de novo, e
esperar o melhor.
88


Eu santifico este lugar ela disse em voz alta. Eu o purifico com os
elementos do ar e da terra Sua mo estava tremendo, mas ela se recusou a reconhecer
o medo, colocando o incenso para baixo e ajoelhando para rasgar um pedao de um po
redondo, sem fermento. E se ela estragou tudo? Ela mal sabia o que estava fazendo,
uma vez que, nunca em seus mais loucos sonhos ela tinha alguma vez se imaginado no
telhado ao amanhecer, chamando o Alto Prncipe das Trevas.
Colocando o po no cho, ela pegou uma garrafa com gua do mar e borrifou
sobre as duas metades, em seguida, borrifou liberalmente sobre a rea circundante, at
que a garrafa estava vazia.
Ento, com uma mo trmula, ela puxou o pequeno livro preto e comeou a ler
em voz alta, grata que a cerimnia era curta.
Este lugar est protegido, preparado, e santificado para a presena do
Altssimo, Senhor da Noite, Filho da Perdio. Como ela odiava a maioria dos ttulos
ela foi forada a falar. Samael a Serpente, Samael o Negro, Belial o Acusador.
Fechando seus olhos contra os primeiros raios de sol, brilhando atravs dos arranha-
cus. Ela tinha esperado demais? Eu te invoco, o nico Mal, o Drago das Trevas,
Lcifer, Pai das Mentiras.
O vento esfriou, soprando frio contra suas bochechas super aquecidas, mas ela
manteve os olhos fechados. Ela estava indo para o Inferno quando morresse, que era o
que ela estava se assegurando de cada segundo que passava. Uma eternidade em
agonia, queimando em um lago de fogo, em troca da vida de um pequeno menino de
cabelos castanhos. Mantendo seus olhos fechados, ela procurou a escurido sob suas
plpebras para qualquer esperana de fazer o contrrio, por qualquer chance, no
importa quo pequena, para ter tudo que ela queria sem abrir mo de sua alma, e no
encontrou nada, apenas escurido.
O zumbido das unidades de ar-condicionado a manteve esclarecida Eu te
invoco, Governador do Abismo, por este selo do sol e estrelas, pelo poder da lua e do
cu, para nascer.
Nada aparecia acontecer, e depois de um momento, ela arriscou uma olhada
para ver que a cobertura estava muito mais clara agora, a manh tendo quase chegado.
Ela tinha feito algo de errado? Ela tinha feito como o livro instrua, onde diabos ele
estava? O anel estava queimando um buraco em seu bolso, e ela queria ir embora.
89


Respirando fundo, Faith lutou para no ceder ao desespero. Ela simplesmente
esqueceu alguma coisa, isso tudo, algum passo para o ritual. O mais tinha dito o livro?
Oh sim, a etapa final, a que ela esperava evitar.
Ela se virou para a ltima pgina, e estremeceu quando leu as instrues
escritas l. Abra-se para a escurido, o livro disse, abrace-a dentro do mais profundo de sua
alma, e reconhea o poder de Satans. S ento a glria dele a cercar.
Livro estpido. Vida estpida, telhado estpido, ritual estpido. Fechando seus
olhos mais uma vez, Faith se preparou para se render ao mal que tinha filtrado seu
caminho em seu mundo.
Voc tem que estar brincando comigo veio de uma voz de homem, e seus
olhos se abriram em horror. Era Finn, olhando furiosamente para ela do lado de fora de
uma das pontas do pentagrama.
Voc est tentando se matar? ele perguntou a fixando com um olhar
sombrio. Esta hora completamente errada para invocar magia.
Ela estava plida como o leite, a expresso em seu rosto uma mistura de choque
e medo. Agarrando o livro no peito, ela retrucou. Que diabos voc est fazendo aqui?
V embora.
Ao diabo eu vou ele respondeu furioso por t-la encontrado desta forma,
fazendo algo que jamais algum deveria ser tolo o suficiente para fazer. Ele chutou
sobre a vela mais prxima e esfregou seu p atravs do contorno de giz do pentagrama.
Voc no tem ideia do que est lidando.
Pare com isso ela gritou com uma voz cheia de pnico.
Ele a ignorou, caminhando para as prximas velas e as chutando tambm.
Exatamente o que diabos voc pensa que est fazendo aqui fora, sua pequena idiota?
Ele se sentiu livre para cham-la assim, desde que ele praticamente escreveu o livro
sobre idiotice quando isso veio chamando demnios. Voc acha que isso algum tipo
de jogo?
A quarta vela tambm caiu, deixando um derramamento de cera sobre o
concreto sujo.
Eu sou uma Wicca ela balbuciou freneticamente, se atrevendo a mentir
e voc est arruinando minha Celebrao de Solstcio.
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Besteira ele disse cruelmente. Devolva o meu anel.
Ele chutou a quinta e ltima vela sem uma pausa, mal a ouvindo chorar de
frustrao sobre o zumbido do ar condicionado.
Ela tinha escolhido um lugar isolado, tudo certo, e se ela no tivesse feito esse
comentrio improvisado noite passada sobre fugir para o telhado, ele nunca a teria
encontrado. A doce, sexy mulher que ele conheceu noite passada era apenas uma
fachada do mal encarnado, e ele tinha cado como um tolo.
Voc estragou tudo! ela gritou, olhos selvagens. Lgrimas escorriam por
suas bochechas, mas elas no significavam nada para ele.
O que ele ofereceu a voc Finn gritou. Diga-me. Ele a prendeu com um
olhar furioso, chutando a farinha mais de lado para continuar a quebrar o padro de
cinco estrelas no concreto. Vida eterna? Dinheiro? O que foi?
Ela o encarou, ferida.
Eu sei como isso funciona. Eu sei como ele opera. Sim, ele sabia muito
bem. Ele promete o desejo de seu corao em troca de sua alma, e voc concorda com
isso, secretamente pensando que voc ter bastante tempo para descobrir uma maneira
de sair do trato. Ele seguiu de ponto a ponto do pentagrama, arrastando a farinha
para o vento, circulando Faith, que ainda estava no meio. Mas o negcio no pode
ser quebrado. Depois de fazer um pacto com o Demnio, ele permanece feito.
Ela balanou sua cabea, lgrimas manchando suas bochechas. Voc no
entende.
No ele gritou, mais furioso do que ele tinha estado em anos. Voc no
entende! O anel pertence a mim e no estou abrindo mo dele! E voc... ele apontou
para ela voc uma idiota se voc acha que roubando para ele, estar algum
benefcio para voc.
Sem dizer nada, ela caiu de joelhos, como se suas pernas j no pudessem
segur-la.
Acredite ou no ele disse com um sorriso melanclico. Estou lhe fazendo
um favor. Eu sei o que voc est fazendo, Faith, mas qualquer que seja o acordo que ele
lhe ofereceu, no vale pena.
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Faith deixou sua cabea cair, descansando suas palmas no cho. Seu cabelo
pendurou para frente, escondendo seu rosto. Sinto muito ela disse, embora ele
mal pudesse ouvi-la.
Levante-se ele respondeu bruscamente, andando para pegla por um
brao. Quanto mais cedo eles sassem desse telhado melhor.
Ela girou afastada em um lampejo de movimento, lanando dois punhados de
farinha e sal diretamente no rosto dele. Cego, olhos queimando, ele cambaleou para
trs, e Faith decolou. Ele manteve um olho aberto apenas a tempo de v-la desaparecer
em torno de uma das unidades de ar condicionado, movendo-se baixa e rpida.
Piscando e xingando, ele fez o seu melhor para segui-la.
Ela era rpida, se esquivando e tecendo seu caminho entre as unidades. No
demorou muito para ele perceber que definitivamente ela tinha vantagem... Na
escurido da madrugada, ela sabia exatamente onde ela estava indo, enquanto ele
rapidamente virou dentro de um labirinto de barulhos, cantarolando caixas. Ele no
podia ouvi-la, no podia v-la, e seus olhos queimavam como o inferno. Faith ele
gritou. No fuja, podemos falar sobre isso!.
Oito metros de distncia, longe demais para alcan-la a tempo, Finn viu uma
porta abrir e fechar. Apressando-se para chegar l o mais rpido que podia, ele
encontrou fechada do outro lado. Batendo na porta em frustrao, ele gritou atravs
dela. Faith! batendo mais furioso. Faith!
Mas ele no ouviu nada apenas o silncio e o zumbido dos ares condicionados,
e muito longe, muito fracos para qualquer um ouvi-lo, um risinho da musa do Chaos.
Finn imediatamente chamou John em seu telefone, mas isso no era bom, a
chave para o interior do ferrolho estava faltando e a manuteno tinha que ser chamada
para desbloque-la. Larry foi enviado para o estacionamento para olhar Faith, mas no
sabendo o que ela levava ou em que nvel ela estava estacionada, Finn no esperava que
ele a apanhasse.
Ela era inteligente, e estaria posicionada para uma fuga fcil.
O que aconteceu, homem? John gritou atravs da porta para Finn
enquanto eles esperavam pela chave. Como voc ficou trancado para fora?
Finn no estava disposto a gritar explicaes. O que ele devia dizer, que ele
tinha interrompido uma garota no meio de um ritual satnico que, se ela tivesse
conseguido, poderia eventualmente ter enviado a alma dele gritando direto para o
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inferno? uma longa historia. Apenas destranque a porta, pode ser? Ele no a
tinha visto com o anel, mas ele estava mais convencido do que nunca, que ela o tinha. O
cenrio suspeito, mentiras, roubo, a cerimnia de convocao, era tudo muito familiar.
John e Larry no sabiam nada sobre suas visitas passadas para o lado
negro, e com uma facada familiar de frustrao e vergonha, ele percebeu que no tinha
vontade de esclarec-los.
Eles nunca acreditariam nele de qualquer maneira.
Enquanto eles esperavam, o sol apareceu. Logo ele poderia ver todo o pr
do sol de Atlanta, luzes brilhantes sumindo na grande cidade. O Ritz no era muito alto
comparado com alguns outros arranha-cus. Parecia pequeno e insignificante cercado
por torres reluzentes de vidro apontando o caminho deles para um Cu que ele nunca
veria. Com um suspiro, incapaz de ajudar a si mesmo, ele fez seu caminho de volta para
o lugar onde tinha encontrado Faith. A evidncia do que ela tinha feito foi claramente
revelada pela luz fraca do amanhecer; o pentagrama desenhado grosseiramente,
raspado e quebrado, as velas, o po.
Ela precisa de mais prtica veio voz de um homem atrs dele. Talvez
voc devesse dar algumas lies.
Finn se virou para ver Satans sair casualmente de entre duas unidades de ar
condicionado.
No fique to surpreso ele disse suavemente. Certamente voc estava
me esperando.
A luz do sol no te transforma em cinza ou algo? Finn estalou, reunindo
sarcasmo com sarcasmo. O que aconteceu com sua legendaria preferncia pela calada
da noite?
Aqueles gelados olhos azuis enviaram um arrepio por sua espinha.
Luz do sol funciona muito bem para mim o Diabo disse. Luz,
escurido... tudo a mesma coisa. Ele se afastou da unidade do ar condicionado para
passear facilmente pelo telhado, indo para uma das velas cadas, virando com sua bota.
Acredito que nosso trato chegou ao fim.
No, no est Finn discordou calmamente, embora seu corao estivesse
pulando. No desisti do anel que foi tirado de mim.
Satans acenou uma mo. Uma questo tcnica.
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No uma questo tcnica ele respondeu firmemente. Parte do acordo.
O homem loiro suspirou, virando sua cabea para olhar sobre a cidade.
Vocs humanos so to literais ele disse preguiosamente. Mas acho que voc est
certo.
Suponho que eu deveria deix-lo viver o que sobrou de sua vida breve-e-
miservel. Ser suicdio eventualmente, voc sabe ele adicionou casualmente, parte.
Embora o comunicado oficial seja que foi um acidente; outro roqueiro queimado que
acidentalmente se matou num excesso de drogas e lcool.
Eu no uso drogas Finn respondeu grosseiramente.
Voc ir o Demnio respondeu, com sombria satisfao.
Finn no disse nada, esperando para ouvir mais do que o destino tinha
reservado para ele.
Satans sorriu, encontrando seus olhos. Encare isso, meu amigo... A musa de
Chaos escolheu outro. A menina nunca teria conseguido o anel fora de sua mo de
outra forma, voc sabe disso. O anel escolhe seu portador, como escolheu voc, vinte
anos atrs.
Vinte anos atrs ele tinha sido um estpido, solitrio garoto que teria dado
qualquer coisa para viver a vida de fantasia que ele criou em sua cabea, a de um cara
rico e bem sucedido fazendo o que amava que era fazer musica. Musica tinha sido tudo
o que importava, e ele vendeu sua alma por isso. Quando foi oferecido o Anel de Chaos,
ele no tinha hesitado, mesmo que seu ganho fosse perda de algum.
Algum chamado Mike Gilliam, quem tinha explodido os miolos na parte de
trs de um clube sujo em Indianpolis aps sua carreira ter derrapado, depois de um
magricelo ajudante chamado Finn ter roubado o anel para si mesmo.
Ela no sabe o poder do anel A ideia de uma menina como Faith, to
bonita, to cheia de promessas, em aliana com Satans, deixou um gosto ruim em sua
boca. Voc deve ter enganado ela de alguma forma, do jeito que voc me enganou.
Mais detalhes tcnicos Satans suspirou. To cansativo. Ponto principal
tome isso dela, e voc, meu caro Finn, est prestes a se tornar um fracassado que j foi.
Sua carreira na musica mais porque o anel a musica, a inspirao que d a sua
mente, o talento de seus dedos. tudo que sua carreira realizou at este ponto. Ele
fez um barulho tsking. At que ponto voc acha que vai ficar sem ele?
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Voc um doente bastardo. Finn no tinha nada a perder ficando com
raiva, tanto quanto ele desejava diferentemente, no havia como se afastar disso. Se ele
soubesse, quando ele tinha dezesseis anos, que todo o dinheiro e toda a fama no mundo
no poderiam comprar a felicidade, as coisas poderiam ter sido diferentes para ele.
Como era, dinheiro e fama eram tudo o que ele tinha, e a nica vida que ele conhecia.
Rico, famoso e no realizado ainda era muito melhor que uma vez rico,
uma vez famoso e agora est morto. Ele no era Kurt Cobain ou Jim Morrison, e
nunca tinha comprado o melhor queimar do que desaparece besteira.
Voc realmente se diverte em assistir as pessoas sofrerem, no
O Diabo riu, um fogo profano cintilou em seus gelados olhos azuis. Eu gosto
de voc, Finn, voc sabia disso? Nunca faltou coragem em voc, mesmo como um
menino espinhento. Voc descobriu como conseguir o que queria naquela poca, e
talvez descubra novamente. Dizer o que a voc... Ele inclinou a cabea, sorrindo.
Vou te dar dois dias para conseguir o anel de volta, a no ser que, claro, Faith consiga
me chamar primeiro. Ele deu de ombros. Sou impotente contra certos rituais e
encantamentos, como voc bem sabe.
Finn no respondeu, mas tambm no desviou o olhar.
Satans riu, balanando sua cabea. Ela certamente estragou desta vez, talvez
por isso voc tenha uma chance de conseguir dela antes de mim. Voc no pode tirar
isso dela, embora, voc j roubou uma vez, e isso seria muito fcil. Voc tem at
segunda de manh para convenc-la a devolver o Anel de Chaos, ou est tudo acabado.
Sua carreira chegar at uma paralisao. Ele arqueou uma sobrancelha. Temos
um acordo?
E Finn, como ele tinha feito uma vez em sua vida antes, acenou com a cabea e
respondeu. Temos um acordo.
Finalmente a porta se abriu, e Finn entrou na escadaria, onde encontrou John e
Herve Morales, o idiota que tinha se recusado a dar qualquer informao sobre Faith
mais cedo. A expresso azeda de Morales rapidamente mudou para um choque, e foi s
ento que Finn percebeu que ele tinha farinha no cabelo e em suas roupas.
No pergunte ele rosnou, varrendo alm das cabeas dos homens para
baixo nas escadas. Ele precisava de um banho, e ele precisava planejar seu prximo
movimento, de preferncia ambos ao mesmo tempo. Por sorte ele ainda tinha um
tempo, apesar do que Satans tinha dito, as cerimnias de convocao no eram tarefas
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para serem realizadas a luz do dia. Ele tinha pensado cuidadosamente enquanto no
telhado, e seu desejo inicial para ver Faith queimou no inferno pelo que ela estava
fazendo e tinha desvanecido para algo mais introspectivo, algo que ele no gostava,
mas no podia ignorar.
O que aconteceu com a garota? John era o nico com ele quando eles
surgiram da escadaria em seu prprio cho.
Ela saiu correndo Finn respondeu brevemente. Chame meu gerente da
casa nas ilhas, diga a ele para entrar em contato com detetives particulares que faziam o
trabalho de segurana para ns no vero passado. Precisamos localiz-la, rpido.
Devemos chamar a policia, ou simplesmente deixar que aquele imbecil atrs
daquela mesa lide com isso John resmungou
Ainda no.
John deu a ele um olhar, mas Finn no disse nada, apenas esperando enquanto
ele usava sua chave para abrir a porta de seu quarto, em seguida se dirigindo
diretamente para o banho. Ele no quis explicar por que no queria as autoridades
envolvidas, no tinha certeza se podia. O Anel de Chaos agora conectava seu destino
com o da menina. Roubando-o, ele colocou os dois em perigo, cometendo o mesmo erro
que ele fez vinte anos atrs. Ele no tinha certeza por que, ou mesmo se, ele se
importava... A nica coisa que ele sabia com certeza era que precisava encontr-la.
Deixa-la olhar nos olhos dele e dizer a ele que sabia o que estava fazendo, e por
qu.
Alm disso, ele tinha que pegar o anel de volta, e quanto menos o mundo
soubesse disso, melhor.




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Captulo Onze


A gua na piscina estava negra, to negra quanto o corao das ninfas que
espreitavam debaixo da superfcie. Elas eram rpidas, aquelas ninfas, sempre ansiosas
para agarrar qualquer coisa ou qualquer um que perambulasse muito prximo, mas
elas sabiam melhor que perturbar a superfcie do espelho dgua com suas ondas
quando o Prncipe da Escurido parasse para uma visita.
Sammy respirou profundamente, absorvendo silenciosamente. Havia silncio
absoluto na caverna, brilho do sol natural jorrando pelas aberturas altas sobre sua
cabea. Animais e pssaros se afastavam da rea, sabendo que a escurido que
espreitava o subterrneo s vezes subia em direo a terra, transformando galhos em
garras, criando armadilhas mortais que no poderiam escapar. Este era um antigo
lugar, um lugar evitado por todos, incluindo a morte.
Tem passado um longo tempo, Samael. Uma mulher idosa caminhou da
boca da caverna, bem escondida por pedras.
Tem sido mesmo, Ariadne. Ele retornou no surpreso pela sua aparncia.
Voc parece bem.
Ela olhou furiosa para ele, obviamente indiferente a sua zombaria. O que
voc fez com Selene? Onde ela est?
Selene est sendo punida. Ele disse simplesmente, passeando em volta da
borda da piscina para ficar perto da mulher idosa.
Por quanto tempo?
Pelo tempo que eu achar adequado.
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Sammy se virou, olhando para baixo para a piscina de seu novo ponto de
vantagem. Nisso, ele poderia ver ele mesmo e tambm a mulher idosa, que em seu
reflexo, agora era uma linda jovem mulher, com longo cabelo dourado. Voc no
acha que eu iria deix-la fugir me desafiando, no ?
A boca da jovem mulher se torceu. Ela no pode ajudar quem ela . Ela
disse ao reflexo de Sammy, encontrando seus olhos na gua e dizendo de forma
malvola. Voc a fez desse jeito.
Sammy balanou sua cabea. Ah no, minha querida, no me culpe com isso.
Eu a trouxe h muito tempo, depois de sua morte letal, para ajudar e guiar. Voc
deveria ter mantido ela ocupada e fora de danos, e ao invs disso voc ensinou ela a
tecer seu veneno com a teia do destino.
B! Disse a mulher na gua. Voc no queria que ela sasse do caminho
prejudicial, e voc sabe disso.
Sammy riu, despreocupado com a acusao.
O que voc quer de mim desta vez, Samael? Ela perguntou pelo seu
reflexo. E o que quer que seja, porque eu deveria d-lo a voc?
Isso que eu gosto em voc, Ariadne; voc sempre chega direto ao ponto.
Orar faz o mesmo.
A expresso de Sammy se apertou, e a mulher tomou nota, por ela no dizer
alm, esperando em silncio at que ele estivesse pronto para instruir a ela sua razo da
visita.
Eu tenho algum que quero atar a mim. Ele disse finalmente. Para
sempre.
No existe to coisa como para sempre. Ela retornou. Voc sabe disso.
H apenas padres, e crculos, sem fim repetindo eles mesmos, repetidamente.
Poupe-me da semntica. Voc pode fazer isso?
Claro que posso fazer. Ariadne disse. Mas no tem necessidade. Ela
ondulou sua mo para a superfcie da piscina, e seus reflexos comearam a ondular,
mudando para algo inteiramente diferente, um cavalo branco, envolto em um alpendre,
sombreado por arbustos. Na frente do alpendre sentava uma jovem, com cabelos negros
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em uma cadeira de balano, lendo. Voc j est entalhado no corao dela, mesmo
que ele pertena a outro. A ligao desnecessria.
Maldita seja voc. Ele disse furioso, incapaz de tirar os olhos da cena da
piscina. Quem voc para me dizer o que desnecessrio? Ele sabia que ela
estava certa, claro, mas sua solido o dirigiu para isso, o dirigiu para vir aqui, para o
nico lugar onde a morte no anda. Enquanto ele olhava, a garota na cadeira de balano
moveu a mo para seu plano estmago, dando tapinhas sem pensar enquanto lia. O
gesto traiu o que ele j suspeitava, apesar disso cortou como uma faca. Eu no posso
faz-la fazer qualquer coisa que ela j no queira fazer, mas voc...
Ariadne ondulou a mo novamente, e a garota e a casa sumiram. Eu posso
lig-la a voc, mas no posso faz-la am-lo. Mesmo que o Grande Shaitan
13
no seja
imune s leis da teia do Destino.
Samael encarou contrariado para a gua, vendo agora apenas seu prprio
reflexo, e a escurido que o cercava, como sempre.
Ariadne se afastou, caminhando de volta para a caverna, e ele a deixou ir,
sabendo que ele mesmo era um tolo por desejar coisas que nunca poderia ter.


Nicki Styx estava alm de seu alcance, e parte dele, Escurido o ajudou, estava
agradecido por isso.
Ele permaneceu perto da piscina por um longo tempo, absorvendo o silncio.
No havia vises distantes, e ele no as esperava, a piscina revelou o que ele queria que
revelasse, quando quisesse que relevasse, e ele tinha muito tempo para ceder ao
controle dos humores para Ariadne. Ela era a Tecel, vidente e complexa, e a piscina
negra seu familiar. No a invejou por isso, tinha bastante dele mesmo.
Depois de um tempo, sem pressa para retornar para os olhos que o observavam
constantemente em Sheol
14
, ele escalou a estreita estrada que conduzia da caverna para

13
Greai Shaitan: Espirito do mal (rabe)
14
Sheol: Reino habitado pelos espritos dos mortos (hebraico)
99


o dia iluminado, pensando que devia perambular pelo mar e observar as ondas batendo
contra as rochas. A ilha de Ariadne era isolada, uma dura pequena rocha encadeada
com rochas maiores, distante do resto do mundo. Ele trouxera seu melhor par de Ray-
Bans apenas caso precisasse, e os colocou assim que alcanou o topo.
O que pensa que est fazendo, Samael?
Sammy virou, chocado em ouvir outra voz. Ele esteve vindo para essa ilha por
milnios, e nunca tinha visto outra alma salva da Tecel.
Seu antigo amigo Gabriel estava no topo do caminho, emanando luz, radiando
desaprovao.
O que diabos voc est fazendo aqui? Samael repreendeu no satisfeito
em v-lo.
Estou aqui para falar com voc. Gabe disse, dando um passo a frente.
Sem seu exercito de escurido atrs de voc, se escondendo nas sombras.
Sammy puxou uma respirao, controlando seu temperamento. Como voc
me encontrou? Exigiu.
Voc no o nico que conhece este lugar ns descobrimos juntos,
lembra?
Ele relembrou. Eles circularam, eras atrs, ele e Gabriel, em um lindo dia assim
como este, ventos ocenicos os segurando no alto, o sol quente em suas asas. Os cus
circundando eles com nuvens, mas uma cinza nvoa se uniu a ilha, envolvendo,
sinalizando como diferente. Parecia to sombrio, e ento to vivo, seu sinistro aspecto o
puxou como um im. Gabriel no queria explorar, mas Samael tinha estado incapaz de
resistir. Ele tinha voltado um dia, sozinho, e foi ento que ele conheceu a mulher idosa
que vivia na caverna, e aprendeu pela primeira vez que ele e seus irmos no eram as
nicas criaturas imortais no universo.
O que voc quer Gabriel? Ele perguntou imediatamente.
Eu quero saber o que voc est fazendo com Faith McFarland. Gabe
respondeu cruelmente. Ns tnhamos que ajud-la, para olhar por ela, ao invs, ns a
tornamos uma ladra.
Sammy sentiu seu temperamento se elevar. E em uma prostituta. Ele
concordou sem rodeios. Eu fiz ela se tornar uma prostituta, tambm. No esquea
essa parte.
100


Gabriel fez um barulho exasperado, poliu um caminho estreito pelas rochas. Em
pouco tempo o cheiro do mar os cercou, limpo e penetrante, e seus ouvidos se tornaram
cheios com o retumbar das ondas, aumentando ruidosamente at que eles alcanaram o
fim do caminho, no qual abriu para uma praia vazia.
L Sammy parou, sentindo o vento aoitar seus cabelos, observando e ouvindo
o trovejar das ondas.
O vento e as ondas fazem apenas o que os agrada.
Natureza no tem necessidade de conscincia, e nem ele.
Foi ento depois de vrios minutos que Gabriel, que olhava as ondas em
silencio junto a ele, finalmente disse.
Do que voc capaz, irmo?
Sua raiva havia passado, ou Sammy devia ter golpeado ele por usar a palavra.
Como se ele meramente desse de ombros, ainda olhando as ondas, e determinado.
Estou ajudando ela. Seu filho est em casa do hospital, no ?
Voc est usando a criana para conseguir algo que quer. Isso nunca foi parte
da barganha.
No fale comigo sobre barganhas. Sammy disse, no percebendo que
tinha cado em um velho discurso padro. Voc no sabe nada sobre elas. Tudo que
voc tem, tem sido dado a voc com mo aberta. Ele demonstrou, abrindo a mo
para o toque frio do vento, apesar de seus olhos permanecessem nas ondas. Amado
pelo nico, o universo seu playground. Voc no sabe nada de lutar, de dor, de perda.
Isso no verdade. Gabriel disse firmemente, mas Sammy escolheu no
ouvi-lo, ouvindo apenas a queda e o estrondo do mar, esmagando com teimosia contra
as rochas que cercavam a ilha.
Eu disse a voc que faria isso do meu jeito. Samael repetiu, mantendo seus
olhos no oceano. Volte para onde voc pertence, Gabriel, e no volte aqui
novamente.
A risada de Gabriel o pegou de surpresa. Eu no sou um de seus serventes,
Samael. Ele balanou a cabea, aparentemente impressionado pela arrogncia de seu
velho amigo. Voc no me controla. Voc reina em seu templo escondido, e voc
brinca com o mal entre as sombras da morte enquanto voc atormenta os vivos, mas na
maioria das vezes voc apenas se esconde voc se esconde do nico e voc se
101


esconde de si mesmo. O anjo deu um passo atrs, abrindo suas asas. O vento do mar
os pegou, batendo o topo de suas asas, o levando para cima, onde ele foi levado pela
corrente. Ns ainda somos irmos, nascidos do mesmo tero, do infinito universo.
Voc me odeia agora pelo que eu sou, como eu odeio o que voc se tornou, mas nossos
destinos estaro sempre entrelaados. O vento o levou mais alto, fora de alcance.
Por essa razo, e apenas essa razo, que vou me inclinar aqui hoje. Faa o que quiser
com Faith McFarland, pelo menos por enquanto, mas no me desaponte irmo.
Ento ele se dissolveu em uma exploso de luz que fez Sammy proteger os
olhos, apesar dos Ray-bans.
Exibido. Sammy murmurou por baixo da respirao, ento se virou para
as ondas, as deixando tranquilizar o cime que se espalhou em suas veias com a vista
das penas de Gabe, flutuando no vento. O vento o provocou por trazer uma delas pela
areia para perto de seus ps, onde sem hesitar, esmagou debaixo de seus sapatos.







102


Captulo Doze

O que, em nome do Inferno, ela deveria fazer?

Fazia quase duas horas desde que tinha deixado Finn trancado no telhado do
hotel, e os nervos de Faith estavam retalhados. Ela dirigiu para casa em um estado de
quase pnico, ansiosa para chegar a algum lugar seguro, sabendo que no havia tal
lugar. Agora, ela sentou no cho de sua sala de estar com a luz da manh, impaciente.

Ela precisava se livrar do anel, agora.

Finn sabia seu nome e seu nmero de telefone. Ele certamente iria polcia.

Eles encontrariam o anel no quintal onde tinha enterrado, e a colocaria na
cadeia. Ela no teria nenhuma chance de recriar a magia de conjurao, nenhuma
chance de cumprir sua parte no trato. Nathan tinha uma consulta mdica em dois dias.
Ela seria uma criminosa... Poderiam levar o menino dela, coloc-lo em um orfanato. . .

Faith colocou a cabea entre as mos, e se forou a parar de chorar.

Respirando fundo, ela se moveu para a janela, olhando a rua atravs das
cortinas. Um pssaro vibrava da rvore em seu quintal da frente, e a Sra. Dawson, sua
vizinha, estava fora molhando suas rosas.

Ela era uma ladra, que usava seu corpo para conseguir o que queria.

Precisava se concentrar em lidar com o Diabo, mas ainda sim o rosto que
manteve se formando em sua mente no era um com frios olhos azuis e crueldade, mas
o de Finn, de olhos verdes e suaves, a maneira como parecia esta manh, antes que ela
mentisse e lhe dissesse que tinha um namorado. Antes dela jogar a farinha e o sal em
seu rosto e tranc-lo no telhado.
103



Qualquer acordo que ele te ofereceu, no vale pena, ele disse. Como ele sabia sobre
o que ela estava fazendo no telhado?

Traga-me o anel at segunda-feira, Satans tinha dito, e o tumor de Nathan ter
desaparecido para sempre.

Fechando os olhos contra a claridade da manh, Faith respirou fundo, incapaz
de parar de reviver todos os momentos do pesadelo da manh que apenas tinha
acabado de comear. O alarme de incndio, o sentimento doentio na boca do estmago
quando pensou ter sido pega, o sentimento ainda mais repugnante quando tinha sido.
Naquele momento, quando tinha visto Finn ali, to irritado.

Ela mentiu para ele, o enganando, e o tratando mal quando ele tinha sido nada,
exceto bom para ela, o que era errado, e ela tinha vergonha.

Um caroo subiu em sua garganta, mas se recusou a ceder s lgrimas
novamente, ainda no.

Faith esfregou os olhos e suspirou. Sempre soube que ser apanhada era uma
possibilidade, sabia que iria se sentir culpada, no importa o que aconteceu, mas nunca
esperava que o tempo que passou com Finn seria assim... De abalar a terra.

Ela tinha que colocar essas memrias para longe por agora, tranc-las e traz-las
mais tarde, quando as coisas se acalmassem. Quanto ao roubo, sua defesa era s um
neste ponto: negar, negar, negar. Talvez Finn tenha apresentado uma queixa
administrao do hotel, se ela fosse pega com o anel poderia perder o emprego...

Mame?

Nathan estava na porta, parecendo com sono e bonito e totalmente, cem por
cento adorvel. Ela o olhou, banindo todos os pensamentos ruins para o canto de sua
mente onde treinou para se esconder.

Bom dia Superboy ela disse, beijando as ondas em cima de sua cabea.

Uma grande mancha de cabelo na parte traseira de sua cabea havia sido
raspada para a cirurgia, mas j estava crescendo. Voc foi bom para Tia Dina noite
passada?
104



Mm-hm Nathan confirmou sonolento, apertando seu pescoo.

Brincamos de carros.

Faith sorriu, sabendo o quo louco Nathan era sobre carros. Dina teria,
provavelmente, preferido apenas um carro com um cara de boa aparncia ao volante,
mas ela era uma boa esportista vindo brincar com Nathan.

Por horas acrescentou Dina com um bocejo, embaralhada em um roupo
rosa e pijamas. Brincamos de carros por horas. Qualquer caf?

Eu vou fazer. Faith deu a Nathan um abrao final, em seguida, o soltou.

Muito obrigada por ficar a noite passada, Dina.

Sua amiga acenou com a mo em recusa, ainda bocejando. Sem problema.
Ns assistimos uma maratona de vdeos do Michael Jackson no VH1, no foi, baby?

Eu fao moonwalk
15
, mame! Observe! Nathan se tornou imediatamente
animado, executando uma manobra para trs desajeitada mente, o que fez Faith rir.

Ele riu tambm, e seu corao inchou com som.

Isso o que eles precisavam por aqui. . . Mais risos.

Incapaz de resistir a outro beijo, ela agarrou seu rosto em suas mos e plantou
um sobre ele. Eu vou te dar um pouco de suco.

Okay. Ele retornou seu beijo, ento correu para longe, enquanto ela se
movia para a cozinha para pegar o suco e fazer caf. Posso assistir TV? Ele subiu
no sof, pegando seu cachorro de pelcia favorito enquanto se ajeitava.

V em frente. sbado, desenhos animados esto passando. Vou fazer o caf
da manh.


15
O moonwalk, tambm chamado backslide, um passo de dana, popularizado pelo msico norte-
americano Michael Jackson, que se tornou sua marca registrada.
105


E voc? Dina perguntou. Ela pegou o controle remoto da TV de Nathan e
virou o canal para desenhos animados. Como foi sua noite? Ela entrou na cozinha,
dando a Faith um sonolento bocejo. Voc teve sorte, no foi? Ela sussurrou,
atirando um olhar para Nathan para se certificar de que ele no estava escutando.
Quem ele?

Ningum especial Faith mentiu, querendo que suas mos no tremessem
enquanto ela derramava o suco de Nathan. Ela no queria falar sobre Finn agora.

Dina, claro, no engoliu. Voc est bem? O que aconteceu?

Foi uma noite longa Faith respondeu, com um suspiro. Estava to
cansada, as ltimas 24 horas tinha sido um turbilho de ansiedade, xtase, pnico e
culpa. Ela no tinha ideia do que iria acontecer a seguir, tudo que podia fazer era
esperar at escurecer, quando poderia voltar a tentar chamar o Diabo, e esperar que ele
chegasse l antes de Finn ou a polcia.

Havia muita loucura, a maioria das quais voc no acreditaria se eu lhe
dissesse. Ela queria contar tudo para Dina, mas acreditava que para o bem de sua
amiga quanto menos ela soubesse melhor.

Bom no acredito que voc, ou ruim no acredito em voc? Dina
perguntou, obviamente ansiosa para ouvir mais.

Faith deslizou a cafeteira debaixo da torneira, a deixando preencher. Os
dois Ela respondeu, sem conseguir deixar de pensar sobre a parte boa da noite, ser
segurada nos braos de Finn, to perto que podia sentir o seu batimento cardaco
enquanto se movia contra ela, dentro dela, os lbios queimando sua pele.

Ooeee Dina disse, andando para pegar a cafeteira, agora prestes a
transbordar, das mos de Faith. Voc entendeu mal. Eu posso ver isso, por todo o seu
rosto. Agora quem ele?

Oh,Dina ela gemeu.Eu estou com problemas.

Dina colocou o pote e estendeu os braos. Vem c, baby ela disse, como se
faith tivesse a idade de Nathan.

106


Faith entrou sem hesitao, desejando que tivesse a idade de Nathan, quando a
vida parecia to simples Cheeriosou Cap'n Crunch?
16
Barbie, ou My Little Pony?

Me diga Dina pediu, mas Faith tinha medo. Como ela poderia dizer para
sua melhor amiga e vizinha que tinha feito um pacto com o Diabo, e que a polcia pode
aparecer a qualquer momento? Como ela poderia dizer a Dina que ela era uma ladra, e
que ela tinha dormido com um estranho na noite passada com apenas um objetivo em
mente, que era roub-lo?

E quanto ela dizer, Oh, a propsito, ele um astro do rock, sua amiga poderia
pensar que ela finalmente se quebrou, perdida na doena de Nathan, caido no fundo do
poo.

Enterrando o nariz contra o pescoo de Dina, se perguntou novamente se tinha
quebrado seu corao, porque certamente parecia cheio de bordas recortadas.

.....................

Faith McFarland, 27, vive em Magnlia Trace, 1421, Marietta, na Gergia.

Finn escreveu o endereo. Marietta? No Atlanta?

Marietta um pouco ao norte de Atlanta disse a voz do outro lado do
telefone. fcil confundir. Bert Kudlowera o cunhado de sua governanta tinha
provado o seu valor no vero passado, quando tinha atualizado o sistema de segurana
para a casa na ilha de Finn. Ele fazia verificao de antecedentes e investigaes
privadas parte.

Nunca foi casada, dirige um Volvo azul escuro 1995. Algumas dvidas de
carto de crdito, mas sua avaliao boa, ela paga as contas em dia.

Finn no poderia se importar menos sobre seu crdito ou que tipo de carro ela
dirigia, ele s precisava chegar at ela antes que fizesse algo estpido, como conjurar
Sat. Quo longe est Atlanta do Ritz - Carlton? Ele perguntou.


16
Cereal
107


Cerca de 40 minutos Bert disse. Neste momento, pela manh voc deve
estar bem de trfego, todo mundo est vindo para a cidade, enquanto voc estar indo
para fora.

Obrigado, Bert. Fique perto de seu computador, caso eu precise de voc de
novo.

Com certeza.

Desligando, Finn rasgou o papel com o endereo de Faith do bloco e entregou a
John, que estava assistindo TV e devorando o servio de quarto, enquanto esperavam
pela verificao de antecedentes. Aqui est o endereo. Vamos comear.

Voc deveria me deixar fazer isso sozinho John disse, se levantando do
sof no caso disso ficar feio.

Desculpe Finn respondeu brevemente mas de jeito nenhum. Isto
pessoal.

Eu no vou machuc-la ele argumentou mas eu estou em uma posio
melhor para pression-la do que voc, homem. Nenhum apego emocional. Nenhuma
culpa. Eu vou ser muito legal no comeo, e se ela no cooperar eu vou amea-la com a
polcia. Vou t-la chorando como um beb... Ela vai me dar o anel para evitar qualquer
problema.

Finn de alguma forma duvidava disso. John, se eu quisesse a polcia, eu
chamaria a polcia. Isso ainda pode ser tratado em privado, e assim que eu quero fazer
isso.

John suspirou, desistindo. Eles deixaram a sute e entraram no elevador para
baixo em silncio.

Larry estava esperando por eles no saguo, tomando caf e lendo o jornal.
Nenhum sinal dela ele perguntou.

Ns temos o endereo dela Finn disse a ele. Fale para o manobrista
trazer o carro.

108


Havia mais pessoas no lobby do que havia anteriormente, alguns check-in,
alguns check-out, outros a caminho de reunies, almoo ou de negcios.

Aquele Finn Payne disse uma voz de mulher, e as outras comearam a
girar.

Voc tem certeza? Perguntou o cara com ela, esticando o pescoo para ver.
Ele os avistou rapidamente, erguendo uma cmera sobre seu ombro.

ele exclamou a mulher, para que todas as pessoas no lobby pudessem
ouvir.

John se virou para se posicionar entre seu chefe e os dois reprteres, mas j era
tarde demais.

Desculpe-me chamou a mulher, oscilando rapidamente em direo a eles
sobre saltos altos. Ela usava maquiagem demais para esta hora da manh, um terno
azul vivo e joias desajeitadas. Desculpe-me! Sou Katie Binford, Canal 8 News!
Podemos falar com voc por um momento, o Sr. Payne?

Finn suspirou, desejando ter se lembrado de colocar seus culos de sol antes de
deixar o elevador.

Desculpe, sem entrevistas. Ns estamos com pressa resmungou John, mas
Katie no estava aceitando nenhum deles, ignorando o grande homem como faria com
um mosquito.

Sr. Payne, possamos falar com voc por um momento? Ela repetiu,
empurrando um microfone prximo face de Finn e lhe dando um sorriso encantador,
praticado de um manequim de mdia consumado. Por favor? Certamente voc no
vai negar os seus fs um momento de seu tempo?

Finn parou, embora no querendo. Ele fez questo de sempre ser educado com
a mdia, e amigvel com os seus fs, eram os nicos que tornaram tudo isso possvel,
afinal.

Eles, e o anel, que ele no tinha mais.

Ele teve uma breve imagem desta mesma reprter alegremente fazendo uma
109


reportagem sobre sua morte prematura. Rock star Finn Payne foi encontrado morto esta
manh... Uma onda de pnico ante o pensamento fez seu corao bater, mas ele deu
mulher um sorriso preguioso. Claro ele disse mas eu estou com um pouco de
pressa, ento. . .

Katie foi direto ao ponto, piscando para ele no processo. O canal 8 recebeu
uma dica sobre um suposto ritual de magia negra, realizada no telhado do Ritz -
Carlton, esta manh, e o rumor que voc foi encontrado sozinho em cena. O cmera
man deu um passo atrs, para incluir Katie e Finn juntos em seu angulo. J temos a
cobertura de cinema do site em si... Um pentagrama, velas, cera derretida. este rumor
verdade? Sabe alguma coisa sobre esta... Esta cerimnia de adorao ao diabo?

A forma como ela disse adorao ao diabo lembrou a Finn que ele estava em
Atlanta, Gergia, o corao do cinturo Sul da Bblia. Uma noticia sobre um escndalo
de uma estrela do rock adorando o diabo daria uma grande histria para os caipiras
locais.

Felizmente ele tinha muita prtica em lidar com a imprensa, e manteve o rosto
impassvel, deslizando seus culos de sol. Isso somente um rumor ele disse
suavemente. Larry e John atiraram um ao outro um olhar, depois olharam juntos em
direo recepo, onde Herve Morales estava nervosamente assistindo. Assim que a
boneca os viu olhando para ele, deslizou para baixo do balco e fora da vista.

Eu no sei nada sobre isso Finn mentiu, ento seguiu com uma
verdade. E eu no recomendo ningum a praticar a adorao ao diabo ou rituais de
magia negra ele acrescentou com calma, dando a reprter sua citao.

Ela no estava completamente pronta para desistir. Mas a sua msica...
conhecida por ser muito sombria, no ? Na verdade, eles lhe chamam de o Prncipe
das Trevas, no ?

Ele balanou a cabea, sabendo que seus anos no cenrio musical foram bem
documentados. Eu sou um artista ele disse que s vezes encontra inspirao no
lado sombrio. Virou um sorriso para a cmera. Isso tudo.

Voc realmente acredita nesse tipo de coisa ela insistiu ou isso algum
tipo de golpe publicitrio para promover o seu novo CD? Ela lhe deu um sorriso
alegre, otimista, o instigando a lhe dizer todos os seus segredos.
110



Finn no disse nada, estava perto de revelar para a cmera que Katie poderia
usar uma bala de menta aps seu caf da manh. Mas ele sabia que no devia alimentar
os tubares quando sentiam cheiro de sangue na gua, e se afastou. Desculpe-me,
mas estou atrasado.

Larry segurou a porta aberta para ele enquanto John se virava, usando seu
corpo para bloquear o close da cmera.

Finn! Finn! Podemos pegar o seu autgrafo? Duas outras mulheres jovens
correram, ignorando tanto John como Larry, at que os guardas pisaram em seu
caminho, ento as mulheres s ficaram danando ao seu redor. Eu estava no show na
noite passada uma delas se derramou voc foi incrvel! Eu ainda tenho o ticket na
minha bolsa, vai assin-lo para mim?

Sem problema ele disse, se recusando a dar a equipe de reportagem
qualquer gravao dele parecendo nervoso ou preocupado. Na medida em que ele
estava preocupado, era negcios como sempre, e que incluia assinar autgrafos.

Voc vai ficar aqui? A mulher perguntou ansiosamente, cavando
freneticamente em sua bolsa. Estou no quarto 428. Eu poderia pagar uma bebida
mais tarde?

No seja to agressiva Tammy a amiga disse com um olhar
envergonhado.

Por que no? Tammy respondeu com uma risada de flerte. Ela era bonita,
mas poderia fazer um trabalho melhor, suas razes estavam mostra, escuro debaixo do
loiro. Quantas vezes voc consegue conhecer uma estrela de rock? Carpe diem
17
, eu
digo. Ignorando o conselho da amiga, ela se inclinou mais perto, entregando a Finn o
ticket. Acho que poderamos ter um tempo muito bom juntos, se voc sabe o que
quero dizer. Seus dedos cobriram os dele, deliberadamente, persistindo enquanto
entregava o ingresso.


17
Carpe Diem uma frase em latim de um poema de Horcio, e popularmente traduzida
para colha o dia ouaproveite o momento. tambm utilizado como uma expresso para solicitar que se
evite gastar o tempo com coisas inteis ou como uma justificativa para o prazer imediato, sem medo do
futuro.
111


Obrigado ele disse, tomando a caneta oferecida por John e rabiscando seu
nome no ingresso mas eu no tenho muito tempo para mim mesmo quando estou
em turn. Sua desculpa padro, ele tinha usado um milho de vezes.

Um casal entre 30 e 40 anos se juntou as duas mulheres, e assim a uma mulher
idosa proclamou que sua neta era sua maior f. Poucos minutos depois, ele assinou
alguns autgrafos e posou para algumas fotos, e quando o negro SUV que John e Larry
tinham alugado no dia anterior parou, eles conseguiram escapar sem chamar ateno.

O que tudo isso sobre o pentagrama e velas no telhado? John perguntou,
logo que as portas do carro estavam fechados. Ele estava no banco do motorista,
enquanto Larry estava nas costas. Eu pensei que voc foi at l para procurar a
menina. . . Do que aqueles reprteres estavam falando?

Finn apenas balanou a cabea, sem saber o quanto dizerlhes. Ligue para o
meu advogado ele instruiu Larry, que estava no banco de trs e o diga para
contatar o Ritz com uma reclamao sobre um de seus funcionrios falar com a
mdia. Mencionando aquele esquisito que ficava no balco da portaria pelo nome.

Herve Morales John forneceu.

ele. Ele no tinha simpatia por oportunistas que saiam enfiando o nariz
nos negcios de outras pessoas. O que aconteceu no telhado era entre ele e Faith, e
precisava ficar assim.

E a menina? Larry perguntou. Voc vai report-la para gerncia do
hotel?

No ele disse bruscamente. Ainda no.

John balanou a cabea, e Larry fez a ligao para o advogado de Finn enquanto
dirigiam. Finn viu os campos passarem em alta velocidade, pensando no que dizer a
Faith quando a ver, e como fazer para obter o anel de volta. Ele ia tentar uma calma
persuaso de primeira, apesar de seu truque sujo no telhado, mas se tivesse que ficar
difcil, ia ameaar prend-la, ento que assim seja.

Resolvido, ele ainda no podia evitar se perguntar: Qual a profundidade de
trevas que ela estava mergulhada, e por que ele mesmo comeava a se importar?
112



Finalmente, o GPS os levou a uma escura e estreita rua em um antigo bairro,
40 minutos ao norte de Atlanta. As casas eram pequenas, encravadas bem juntas, com
muitas rvores.

John tentou mais uma vez convenc-lo a ficar fora. Larry e eu podemos lidar
com isso, Finn voc deve ficar no carro. Se ela roubou o seu anel, vamos recuper-lo,
de uma forma ou de outra. No h necessidade de qualquer drama pessoal. Os abutres
de notcia poderiam estar em qualquer lugar, e voc no precisa da m publicidade.

Vou conversar com ela sozinho.

Mas, Finn

Um olhar afiado ele cortou o argumento de John. Eu sei que vocs dois so
pagos para cuidar de mim, mas eu disse a voc, isso pessoal. Ela no vai admitir
qualquer coisa na frente de vocs.

sobre o anel, ou a menina? John ousou perguntar, mas Finn apenas
balanou a cabea.

Est tudo bem de qualquer forma Larry ofereceu, falando a partir do
banco traseiro. No somos apenas os seus guarda-costas, cara... Voc sabe disso.
Sim concordou John rispidamente. Ns somos seus amigos

Finn no podia deixar de sorrir um pouco com isso. Eu sei. John era to
sutil como um trator, e Larry no era a mais brilhante lmpada na embalagem, mas eles
sempre cuidaram dele. Eu s vou ir l ele disse ironicamente e ser um rock-star
encantador. Se ela correr de novo, vocs vo estar aqui para peg-la.

John suspirou, mas diminuiu, se recostando em seu assento, enquanto Larry lhe
deu um grunhido, que ele tomou como um acordo.

Um momento depois, Larry disse Volvo azul escuro, na calada direita.

Finn viu, tambm, observando o trabalho de pintura desbotada e um adesivo
que dizia: Todos os que vagueiam no esto perdidos. A casa, como o carro, tinham
113


vistos melhores dias, e poderia usar uma nova camada de tinta, embora haja flores na
varanda da frente, e alegres cortinas nas janelas.

Larry parou atrs da Volvo, o bloqueando dentro com o SUV. Antes de parar,
Finn estava fora de seu assento e no caminho at a casa. A porta tinha um olho mgico,
e o enfrentou diretamente quando bateu fortemente com os dedos.

Um momento depois a porta se abriu, e a sua decepo mergulhou em seu
corao, era uma jovem mulher negra, gorda, vestindo um robe cor de rosa e pijamas.

Posso ajudar? Ela perguntou, lhe dando um olhar curioso.

Quem ? Perguntou um menino, correndo atrs da mulher. Ao contrrio
dela, ele era branco, com cabelos castanhos encaracolados, e parecia ter por volta de
quatro anos.

Caf da manh est pronto cantou uma voz, e ali estava Faith, com os pratos
nas mos e com um olhar cada vez maior de choque e horror em seu rosto.

Sua reao o atingiu no centro, e ele no tinha certeza do por qu. Tudo o que
sabia era que ele no gostava desse olhar, preferia o suave e risonho olhar que ela lhe
dera na noite passada.
Impiedosamente, ele lembrou a si mesmo por que ela estava dando a ele aquele
olhar. Ela queria algo e tinha conseguido o que significava que ela era inteligente o
suficiente para continuar mentindo sobre isso hoje.
Ol, Faith ele disse calmamente.
Seu olhar em pnico tremulava entre a mulher que atendeu a porta, o menino, e
ele. Ela piscou, e seu rosto comeou a clarear, se suavizando com calma, mas no havia
dvidas quanto plida que tinha estado.
Finn ela reconheceu rigidamente. O que voc est fazendo aqui?
Precisamos conversar.
No, ns no precisamos.
Eu acho que sim ele insistiu em voz baixa a menos que voc queira que
eu chame... Ele hesitou, olhando para o garoto, que olhava para ele, com os olhos
114


arregalados, atrs da mulher negra. Precisamos conversar Faith ele repetiu. Em
particular.
Venha com a Tia Dina disse a amiga para o menino. Ela o pegou pelo
ombro e o conduziu suavemente em direo a outra sala, obviamente, sabendo quando
desaparecer. Estamos indo tomar caf da manh juntos enquanto mame conversa
com o homem.
Dina, eu
Se voc quer que eu fique, eu ficarei Finn ouviu a mulher negra
murmurar. Mas talvez voc deva falar com ele, ouvir o que tem a dizer.

Faith parecia que preferia arrancar seus olhos fora com uma estaca do que ouvir
qualquer coisa que ele tenha a dizer, mas depois de um momento de hesitao, ela
acenou confirmando

Ns estaremos bem aqui na cozinha Dina disse em voz alta, com um olhar
de advertncia sobre o ombro para Finn. Seu olhar demorou um instante,
corajosamente, quando ela o avaliou da cabea aos ps. Uma sobrancelha escura torceu
para cima em agradecimento sincero, e depois ela foi embora, levando os pratos das
mos de Faith no seu caminho para fora.
Ele entrou e fechou a porta atrs dele, no espera de ser convidado a entrar.
Ela olhou nervosamente em direo cozinha. Eu no sei como voc me
encontrou, mas voc precisa sair ela sussurrou furiosamente. Ela o lembrou de um
gatinho acuado, sibilando para manter perigo distncia.
Eu preciso do anel de volta ele disse sem rodeios. Eu sei que voc o
pegou.
Ela balanou a cabea, cruzando os braos. Eu no sei o que voc est
falando. Eu disse que no roubei o seu anel.
Ento o que voc estava fazendo em cima do telhado? Ele desafiou.
O queixo dela subiu. O que eu fao em meu prprio tempo o meu prprio
negcio.
Ele no disse nada, mas continuou a olhando.
115


Eu sinto muito por jogar farinha em seu rosto, e trancar a porta, mas voc
estava me assustando. Seus lbios se torceram. Assim como voc est me
assustando agora.
Foi principalmente o sal ele respondeu sem rodeios. E ardeu como o
inferno.
Eu disse que estava arrependida.
Porque eu no acredito em voc? Ele perguntou. Poderia ser porque
voc no fez nada, a no ser para mim desde o momento em que nos conhecemos?
A cor fugiu s pressas para o seu rosto, o manchando com rosa brilhante.

Voc uma atriz muito boa, pelo menos, voc foi na noite passada.
Ele afirmou que, francamente, como se isso no importava. Voc conseguiu o
que queria ele continuou e ento voc sai de l correndo.
Eu te disse
Eu peguei voc em cima do telhado realizando um feitio de magia. Ele
deu uma risada incrdula. Voc acha que eu no sei quem voc estava conjurando?
Ela olhou para ele impassvel, se recusando a responder.
Olhe ele disse, se esforando para falar em um tom razovel. Eu no
me importo por que voc o pegou, e eu no estou aqui para criar problemas. Eu s o
quero de volta. Ele passou a mo pelos cabelos, seu dedo anelar se sentindo muito
nu. O anel importante para mim. Eu preciso disso.
Ento voc j me disse ela disse friamente, no dando qualquer sinal.
Mas eu lhe disse que no tenho seu anel. Voc precisa sair da minha casa.
Me de o anel, ou eu vou chamar a polcia.
O medo piscou nos olhos dela, mas ela respirou fundo e chamou o seu blefe.
V em frente ela disse. Chame a polcia. Eu vou dizer que voc um stalker. Vou
lhes dizer que me seguiu aqui por todo o caminho do Ritz e invadiu a minha casa.
Em quem voc acha que eles vo acreditar? Seu temperamento, j tenso,
estava comeando a se desgastar, mas ele manteve a voz baixa, no querendo que o
garoto a ouvisse.
116


Eu vou contar tudo sobre como voc mentiu entrando em meu quarto
usando um nome falso, e mentiu para o seu chefe para passar a noite fora.
Seu rosto era branco, mas sua expresso permaneceu desafiadora.
Ento. Desde quando mentir, ou passar algum tempo proveitoso ilegal?
Sua irreverncia o fez ficar com raiva. A menina doce e sexy que ele tinha sido
induzido a pensar que estava na noite passada no existia mais. Ele havia pensado em
ser bom para ela, mas agora era hora de repensar essa estratgia.
Voc no tem provas de que roubei anel nenhum Sua voz estava
tremendo, um pouco. Eu no roubei nada, e voc no pode me intimidar.
Faith, Dina chamou, da cozinha. Eu acho que voc precisa ver isso.
O volume da TV subiu. O seu amigo est na TV.
Distrada, ela olhou para a cozinha.
Olha mame! Seu garoto correu para a sala, indo direto para a televiso e
a ligando.
Dina veio bem atrs dele, pegando o controle remoto. Channel News 8
ela disse, atirando um olhar apavorado para Finn.
Com certeza, estava passando a reportagem da mulher que o abordara no Ritz -
Carlton naquela manh. Enquanto o Sr. Payne nega qualquer envolvimento no
incidente estranho no telhado, certamente nenhuma coincidncia que algo como isso
ocorre enquanto o prncipe de rock-and-roll of Darkness ele prprio um hspede do
hotel.
Faith fez um som estrangulado, levantou a mo para cobrir a boca. Seus olhos
estavam grudados na tela.
Finn Payne uma lenda do rock-and-roll a reprter continuou bem conhecido
por sua propenso para o mrbido e do macabro. Houve um breve clipe de sua Turne indo
para o Inferno, onde ele tinha usado Vdeos de chamas com um pano de fundo, e ento
seu rosto apareceu na tela, falando no microfone. Eu sou um artista ele se ouviu
dizer que s vezes encontra inspirao no lado escuro.

A cmera cortou, de volta para o seu rosto.

117


Uma homenagem de um grupo de fs, talvez, ou um golpe publicitrio que deu
errado? De qualquer maneira, as implicaes so de arrepiar.

Voc est bem? Dina voltou seu olhar questionador sobre Finn. O que
ela est falando? O que est acontecendo? Ela olhou para a amiga. Voc est bem?
Faith ainda estava plida, mas composta. Eu estou bem, por que no
estaria? Ela perguntou, descansando as mos sobre os ombros de seu filho e dando
Dina um olhar significativo sobre sua cabea.
Dina pegou a dica, mas o olhar que ela deu a Finn no foi to amigvel quanto
antes.
Reprteres Finn disse a ela, com um sorriso e um encolher de ombros.
Sempre procura de uma histria.
O que rock and roll significa? Nathan virou a cabea para olhar para sua
me, e foi ento que Finn notou que uma rea na parte de trs de sua cabea havia sido
raspada. Na base do seu crnio era uma fina cicatriz vermelha.
Msica Finn disse, antes que Faith pudesse responder. Rock and roll
uma msica. Com guitarra e bateria.
Oh. O garoto olhou nos olhos dele. Ele era bonito, de cabelos castanhos e
olhos castanhos, assim como sua me. Assim como Michael Jackson?

Ele reprimiu um sorriso. Sim, como Michael Jackson, apesar de eu no ser
comparado a ele muitas vezes.

Voc joga a guitarra?

Eu jogo ele respondeu, mas a Faith o interrompeu.

Volte para a cozinha, Nathan Faith disse suavemente: Eu estarei l
daqui a pouco

Voc prometeu me levar para o parque hoje, mame o menino disse, com
um olhar tmido para Finn. No se esquea.

No comece importunando sua me sobre o parque, ainda cedo
118


Dina o repreendeu. Mame trabalhou a noite toda. Ela est cansada. Vou
lev-lo esta tarde.
Faith balanou a cabea. No, Dina, voc j fez o suficiente. V para casa
e tome um banho. Para o menino, ela disse Vamos falar sobre o que vamos fazer
hoje mais tarde, mas agora vai tomar caf e trocar de roupa.
Nathan deu outro olhar para Finn. Ele est vindo para o parque com a gente?
No Faith respondeu rapidamente. Ele est saindo agora.
Ela lhe lanou um olhar feroz, o gatinho encurralado fora substitudo por
uma leoa, que protege seu filhote.

Finn, no entanto, no tinha medo dos lees.

Eu adoraria ir ao parque ele disse a Nathan, com seu melhor sorriso,
dando ao menino uma piscadela cmplice, acrescentou: Voc gosta de
jogar softball? Eu tenho um par de luvas no carro.

O rosto de Nathan se iluminou, e apesar de Finn sentir uma pontada de
culpa na mentira, ele no deixou que isso o incomodasse.
O menino era a chave, ele tinha certeza disso.





119


Captulo Treze

Mestre, voc deve vir. Nyx saiu das sombras, curvando-se para baixo.
Devo? Samael perguntou toa, rodando a gua do seu banho sem abrir os
olhos. Sua cabea repousava entre os seios de uma sprite
18
da gua voluptuosa, com
olhos de gato e cabelos verdes, que arreganhou dentes pontiagudos pela intruso de
Nyx. O Inferno finalmente congelou?
Nyx baixou os olhos. Desculpe meu senhor. Os diabinhos
19
esto causando
problemas.
Os diabinhos esto sempre causando problemas. Uma carranca de irritao
apareceu na testa de Sammy. Eles so diabinhos.
Eles esto incitando os etreos, meu senhor. Nuvens de tempestade esto se
reunindo.
Danao Sammy rugiu, se debatendo para a posio vertical. Sua raiva
assustou a sprite, que se encolheu, sibilando. Em um instante, ela escorregou sob a gua
do banho e foi embora. Voc no lidera meu exrcito de demnios?Satans exigiu
com raiva. Voc no meu segundo em comando?
Nyx empertigou-se, as asas prontas em extenso. Eu sou ele afirmou com
orgulho. Diga-me o que voc quer que eu faa, Grande Shaitan, e eu o farei.
Samael ficou olhando com raiva para ele por um momento, e ento sua raiva
pareceu ceder. Oh Nyx ele disse com tristeza se toda a gente com quem eu lidei
fosse to obediente.

18
Na mitologia corresponde a um duende ou esprito no sentido masculino e a fada no sentido
feminino.
19
Do original imps, cuja traduo diabrete e tambm diabinho. um ser mitolgico semelhante
a uma fada ou um demnio, freqentemente descrito no folclore e superstio. Os ajudantes do diabo s
vezes so descritos como imps. Geralmente so descritos com pequena estatura e cheios de energia.
120


O demnio se envaideceu sob o seu louvor, olhos brilhando vermelhos com
prazer.
Traga Thamuz disse Samael de forma rpida, e dentro de momentos, Nyx
desapareceu como fumaa, e depois reapareceu com um diabinho lutando agarrado
firmemente nas garras de uma mo.
Deixe-me, seu sujo comedor de almas! O imp gritou, seus braos da cor da
cinza e suas pernas balanando. Sua voz combinava com seu tamanho, que era o de
uma criana. Uma criana magra e enrugada, coberta de fuligem.
Nyx soltou-o com desdm, com um empurro em direo ao homem no banho.
O diabinho congelou com a viso de Samael, que o encarava friamente.
Eu entendo que o seu povo tem causado problemas, Thamuz ele disse,
numa voz marcada com gelo. Se importa de me informar acerca do problema?
Os joelhos nodosos do diabinho literalmente comearam a tremer. Eu... No
sei de nenhum problema, Sua Eminncia guinchou, com voz trmula tambm.
Voc se lembra o que eu fiz para voc ltima vez que mentiu para mim,
Thamuz?
Os olhos bulbosos piscaram rapidamente com medo. Selene, Grande
ele desabafou. Meu povo gostava de trabalhar com ela, e muitos se encontram sem
nada para fazer agora que ela se foi. O diabinho ingeriu, seu rosto tinha mudado
para um tom de cinza ainda mais horrvel. Ela fornecia um grande nmero de
oportunidades para ns balbuciava de forma doentia, levantando as mos com
dedos longos em um encolher de ombros.
Vocs no conseguem encontrar suas prprias oportunidades? A gua na
banheira comeou a borbulhar e libertar vapor, reagindo fora da raiva de Samael.
Eu te criei para voc produzir suas prprias diverses, no para esperar que elas fossem
entregues a voc, como doces para as crianas.
Thamuz baixou a cabea.
Diga-lhe tudo, comedor de carnia Nyx rosnou. Agora.
Sammy levantou uma sobrancelha, esperando.
121


H rumores desabafou Thamuz de uma vez s. Mas eu no iria
perturbar os ouvidos do Lorde das Trevas com tal absurdo.
V em frente o Lorde das Trevas disse suavemente. Me perturbe.
O diabinho pareceu encolher, envolvendo seus braos nodosos em torno de si
mesmo. Eu prprio no lhes dou nenhuma credibilidade, claro, mas h boatos de
que voc j no est... Thamuz fechou os olhos bulbosos e se encolheu como se
esperasse um golpe to comprometido com o bem-estar de seu povo como uma vez
esteve.
Sammy olhou para Nyx, que balanou a cabea, negando de forma muda
qualquer envolvimento com tais rumores.
No seja ridculo Samael estalou para o diabinho. Quem ousaria afirmar
tal coisa?
Eu no, meu senhor. Ouvimos atravs dos etreos os que vagam pelos cus
com Ashtaroth, Demnio da Escurido.
Foi mesmo? A gua na banheira libertou vapor e bolhas, o nico som na
cmara que de outra forma estaria mortalmente silenciosa. Disseram-me que so
vocs que andam incitando os etreos, e ainda assim voc afirma que culpa deles. Em
quem devo acreditar, eu me pergunto?
Ns no comeamos, Grande Mestre, eu juro! A voz de Thamuz tinha
subido para um guincho. Ele manteve os olhos no cho de mrmore, seu pequeno corpo
tremendo.
Um rosnado baixo veio de Nyx. H mais, Majestade Satnica. Este pedao de
escaravelho no lhe contou sequer metade.
Em um flash de movimento, Thamuz se virou para trs e mostrou os dentes
afiados para a sombra alta atrs dele, assobiando como um gato bravo. Fale
Samael disse rispidamente. Ou eu vou deixar Nyx fazer o que quiser. No h nada
que ele goste mais do que comer diabinhos como voc no caf da manh.
Nyx arreganhou seus dentes, pretos e pontudos.
Thamuz se virou para a banheira, o seu claro de raiva rapidamente desarmado
por sua natureza covarde. No foi culpa nossa, Grande ele lamentou. O
garoto escorregadio, e difcil de controlar, mas vamos traz-lo de volta.
122


Garoto? Sammy levantou uma sobrancelha, intrigado. Que garoto?
O garoto que Selene deixou em nossa guarda disse o diabinho, os olhos
bulbosos piscando de forma sincera. Seu filho.
Por um momento houve silncio, quebrado por uma risada spera. Meu filho?
Eu no tenho um filho, e nunca terei. Todas essas eras, e nenhuma mulher com quem ele j
dormira tinha despertado com uma nova vida. Um subproduto de seu estado uma vez angelical
e, portanto, estril ele sups. E se eu tivesse, eu certamente no precisaria de voc
ou de seu tipo para mant-lo seguro ele zombou irritado com a presuno do
diabinho.
O rosto de Thamuz, plido de medo, se encheu um pouco com cor pelo insulto.
Claro que no Terrvel Lorde - ele disse rapidamente, aceitando o desdm de Sammy
como lhe era devido.
Onde est esse garoto? Apesar da impossibilidade de sua paternidade,
Sammy estava curioso. Que tipo de criana era essa, para ser usada como um peo em
mais outro dos jogos retorcidos de Selene?
Ai, meu senhor. Thamuz abaixou a cabea, sua voz rachando. A criana
escapou de seu guarda... Enviamos rastreadores para encontr-lo, mas eles ainda no
regressaram. Engolindo em seco, ele se apressou a acrescentar No h necessidade
de se preocupar... O garoto brincalho, e facilmente fica entediado; apenas um jogo
para ele, um desafio... Ele j fugiu antes, mas sempre fomos capazes de encontr-lo e
traz-lo de volta.
Estou decepcionado com voc, Thamuz. Samael se recostou, descansando
contra as almofadas que a sprite da gua tinha umedecido. Sua gente parece no s
ter ficado mais fraca, mas tambm delirante sob sua orientao. Como voc poderia
acreditar que essa criana problemtica tem alguma coisa a ver comigo? Selene tem feito
voc de tolo, como ela fez tantos outros. Talvez seja hora de nomear outro tenente,
algum que no to crdulo, e que pode controlar a propagao de rumores ridculos.
A cabea cinza levantou os olhos bulbosos esbugalhados. No, Mestre, por
favor! Ele caiu com seus joelhos nodosos no cho de azulejos, espremendo mos de
dedos longos cobertas de fuligem. A cadela mentirosa... No admira que voc a
tenha banido! Eu vou ligar aos rastreadores e deixar a criana a seu destino, Senhor
Mais Temvel.
123


Maldito seja Samael rosnou, olhando o diabinho malignamente. Eu no
me importo com a criana no me fale mais dele! S me importo que nuvens de
tempestade se tenham reunido dentro do meu reino, alimentadas por rumores falsos,
espalhados pelo seu povo! Eu no vou admitir isso, voc est me ouvindo?
Thamuz abaixou a nodosa cabea para o cho de azulejos, se humilhando diante
da banheira. Eu ouo e obedeo, Majestade Satnica! Vou punir aqueles que
espalharam estas mentiras! Vou lan-los nos dentes da minha prpria forquilha e ass-
los no espeto! Eu posso controlar o meu povo, eu juro!
H muitos de vocs disse Samael pensativo, seu tom ainda mais perigoso
pela sua maciez. Talvez demais, cada um de vocs disposto a destripar o outro como
um peixe pela simples alegria disso. No cometa o erro de pensar que, s porque lhe
concedi alguma limitada autoridade, Thamuz, voc indispensvel.
O diabinho levantou a cabea para olhar para ele com medo, intensificando sua
palidez. Os crculos escuros sob seus olhos se destacavam como contuses.
Voc minha criatura! O grito sbito de Sammy ecoou bem alto ao longo
da cmara de azulejos, agora espessa com vapor. Nunca pense, nem por um instante,
que est alm do meu alcance. Os fogos do Inferno so mantidos por aqueles como
vocs, mas eu posso facilmente jogar voc neles. Diabinhos queimam muito bem, eu
aprendi, particularmente quando eles so esfolados primeiro, centmetro por
centmetro, com uma lmina muito irregular.
Eu sou sua criatura, meu senhor Thamuz sussurrou, abaixando os olhos em
sinal de rendio. Esses rumores se tornaro um antema, e o meu povo vai achar
outras maneiras de fazer travessuras. Perdoa-nos.
Houve um silncio, que Thamuz sabiamente manteve. Ele tremia com o esforo
de se manter quieto, um estado no natural para um diabinho.
Voc tem que ganhar o meu perdo disse Sammy cortante. V para
Ashtaroth, e faa com que ele venha at mim. Imediatamente.
Ashtaroth? A voz infantil do diabinho quebrou no nome. Mas eu no
tenho poder sobre Ashtaroth! Os etreos fazem o que querem.
Verdade Sammy concordou suavemente mas a sua natureza inquieta os
deixa mais abertos a influncia, como voc bem sabe. Algum tem sussurrado mentiras
ao ouvido de Ash, ou os seres etreos no estariam to agitados, nem to tolos para
repetir rumores infundados. Ele levantou a cabea para olhar com firmeza para o
124


diabinho. A nica escurido permitida dentro de Seol a escurido que eu comando.
Os etreos esto sob meu domnio, e voc vai lembrar Ashtaroth disso. V como meu
emissrio, faa-o vir a mim e declare onde reside a verdadeira lealdade dele.
Thamuz engoliu, seu pomo-de-ado to nodoso como o resto dele. Ele
imprevisvel, Mestre ele lamentou e est com fome. Ele vai me matar
pela minha insolncia, me sufocar na escurido...
O Grande Senhor Prncipe do Submundo encolheu os ombros. Ento que
assim seja. Se ele te matar pela sua insolncia, ser apenas o que voc merece, e vou
enviar outro em seu lugar. E outro, e outro... Fechou os olhos, inclinando a cabea
contra as almofadas molhadas com um suspiro. H muitos de vocs ele repetiu
mas h apenas um de mim, no se esquea disso.


Passaram duas horas antes que o Temvel Demnio da Escurido, chamado
Ashtaroth, respondesse ao seu chamado.
Sammy estava esperando, confiante de que ele no seria ignorado. Ele tinha
escolhido a mais formal de suas salas de trono para esta audincia, uma no centro de
seu templo, a cmara que ele gostava de chamar carinhosamente de A Profana dos
Santos
20
. Era grandiosa, exaustiva at, com veludo vermelho de pelcia nas paredes, e
enormes lustres de cristal. Trinta e oito colunas revestidas de ouro puro se alinhavam
na cmara, que refletiam a luz dos cristais brilhantes acima.
Seu trono, de ouro macio e almofadas em vermelho, estavam situados em um
estrado, e ele descansava vontade nele, calmamente assistindo como ondas escuras de
nevoeiro comeavam a rolar do outro lado da sala, como a fumaa antes de um
incndio. A neblina se tornou uma massa que se enrolava e retorcia, se espessando e
contorcendo at a sua negritude ser quase absoluta. Enquanto se adensava, tambm se
dirigia de forma constante em direo ao centro da sala, onde parou, como se uma
parede invisvel bloqueasse o seu progresso.

20
Do original: Unholy of Holies, que significa a que no santa entre os santos, a expresso
geralmente Holy of the Holies, ele mudou
125


Exceeeeelncia
21
veio uma voz spera do centro da Escurido. Estamos
convocadossssss.
Sim, vocs esto disse Samael, Senhor do Abismo. E voc demorou o seu
maldito tempo a chegar, tambm.
A escurido diante dele se irritou e ferveu, mas no se aproximou. Ele olhou para
ela firmemente, e logo, como centelhas dentro de uma chama, rostos retorcidos se
tornaram visveis em seu interior, olhando para ele a partir da escurido com
curiosidade antes de desaparecerem, e serem substitudos por outros.
Eu entendo que seu povo tem espalhado boatos sobre mim, Ashtaroth. O que
voc tem a dizer sobre si mesmo?
H sussurrossss que SSSamael, o SSSedutor, foi ele prprio ssseduzido,
disse a Escurido com voz grossa pelos humanosss que ele uma vez jjjurou
desssstruir.
Os olhos de Sammy se estreitaram, fascas de raiva ameaando acender em fogo.
Voc tem escutado Selene, que mesmo agora, eu lhe asseguro, est
lamentando ter tecido essa rede particular de mentiras, e aos diabinhos, que, como as
baratas a que se assemelham, tm a inteligncia de insetos.
Temossss vissssto isso por ns mesmosss, quando voc permitiu que a fmea
humana, Nicki Ssstyxxx, se intrometesse em nossos assuntossss. Almassss perdidassss
pertencem Escurido, mas voc a deixou guiar maisssss de uma alma perdida para a
Luzzzzzz.
Voc ousa questionar-me? Samael perguntou, num tom aparentemente
calmo. Levantou-se, lentamente, para estar diante do seu trono. Voc acha que pode
me desafiar, demnio? Eu, que o soltei das correntes que te prendiam por baixo do Vale
de Gehenna?
A Escurido no respondeu.
Quem tem te mantido vivo todas essas eras, lhe proporcionando uma fonte
infinita dos quebrados, dos perdidos, e dos condenados?
Os rostos dentro da massa turva de fumaa preta mudavam mais rpido agora,
agitados, enquanto eles se pressionavam uns contra os outros e se misturavam uns com
os outros, bocas abertas, os olhos arregalados.

21
Do original Most High
126


Todos aqueles sentimentos negativos de culpa, remorso e depresso, todas
aquelas almas sem esperana, desesperadas que voc precisa para sobreviver. Voc
acha que tm uma chance no Inferno de continuar a t-las sem mim? Quem ir fornec-
los? No h ningum mais qualificado para semear as sementes da discrdia entre os
seres humanos do que eu, que as semeei em primeiro lugar. Se eu optar por deixar uma
ou duas almas humanas livres, a fim de servir o meu prprio fim, o que isso para
voc?
Somos uma legio disse a Escurido asperamente e estamos com fome.
Voc no nos alimenta tantasssss vezesssss como fazzzia antessss.
Boo hoo Samael zombou, completamente despreocupado. Voc vai
comer o que eu lhe dou para comer, quando eu escolher dar-lhe.
Um som sibilante e gemido veio da massa enegrecida em movimento chamada
Ashtaroth.
Voc ainda estaria preso debaixo da terra, faminto e sozinho, se no fosse por
mim. No se esquea disso.
Verdade disse Ashtaroth. Mas ns temos fome, tanto de almasss
perdidasss, como de uma prova de que voc no nosssss abandonou. Se o que voc
dizzzz verdade, ento ssssele a sua palavra atravs de um ssssssacrifcio de ssssangue,
e nosss d a criana.
A criana? Os olhos de Sammy se estreitaram em fendas. Se Ashtaroth sabia
de sua barganha com Faith McFarland, ento ele estava sendo vigiado, o que ele nunca
iria tolerar. Que criana?
A criana que essscapou aos diabinhosss, e que agora se essssconde dentro dos
Desssfiladeirosss do Desssespero. Dizzzem que ele ssssseu filho, protegido e abrigado
no meio dassss sssombrasss.
O Senhor do Abismo riu, mas foi um riso amargo. Uma mentira, iniciada pela
sua querida amiga Selene, e espalhada pelas lnguas faladoras dos diabinhos. A prpria
ideia de que um filho meu exista ridcula, tal como a ideia de que qualquer coisa
poderia estar viva e abrigada dentro dos Desfiladeiros do Desespero, pois a casa do
Basilisco
22
. Seu sorriso era fino, e muito frio. Se essa criana existiu, j est morta

22
O basilisco uma serpente fantstica. Para a herldica, o basilisco visto como um animal
semelhante a um drago com cabea de galo; em outras descries, porm, a criatura descrita como um
lagarto gigante (as vezes com muitas patas), mas a sua forma mais aceita como uma grande cobra com
127


h muito tempo. Se sua alma ainda vagueia dentro dos desfiladeiros, ento vocs so
bem-vindos a ficar com ela.
Cruzando os braos, deu um passo em direo parede de Escurido. Dou-vos
uma palavra final de advertncia, demnio: Tenha cuidado ao ouvir sussurros, para que
eu no fique tentado a lhe ensinar uma lio. Eu sou a nica ligao entre o seu mundo
e o da humanidade. Ele balanou a cabea, olhando para a entidade. Voc j
deveria saber que eu no tenho amor por mortais. Eles so tolos, e sua inclinao
ridcula para a virtude deve ser mantida sob controle, sob pena de invadir o mundo
como uma doena. Eu sou tudo o que fica entre a escurido e a luz... Irrite-me, e eu
poderia facilmente me afastar, deixar os Portadores da Luz vencerem. Ele deu de
ombros, virando-se para caminhar de volta para o seu trono, onde se sentou. Eu no
escondo que aprecio o calor da carne humana de vez em quando como eu fiz com Nicki
Styx, mas no ponham em perigo a sua existncia ao pensarem que sou fraco.
A Escurido ferveu diante de seus olhos, fervendo e torcendo. Um tilintar de
cristal veio dos lustres acima, prova do poder se juntando dentro da sala, e ento de
repente, parou. As ondas de fumaa preta e oleosa em redemoinho, comearam a
diminuir de velocidade e acalmaram, passando para ondulaes, como se a besta dentro
fosse um leviat acorrentado abaixo da superfcie do abismo.
Perdoe-nossss, Majessstade Infernal veio o som spero de mil vozes ns
somos seus essscravosss.



uma coroa. O basilisco capaz de matar com um simples olhar. Os nicos jeitos de matlo so fazendo
o ver seu prprio reflexo em um espelho, considerandose que algum chegue perto o bastante, ou com o
canto do galo, que lhe fatal. Dizem que ele nasce de um ovo de galinha chocado por uma serpente.

128


Captulo Quatorze

V se vestir, Nathan.
Faith tentou manter ao mximo o seu tom despreocupado. Ela virou seu filho
na direo do quarto dele e deu um pequeno empurro, nunca tirando seus olhos do
Finn.
Softball? O homem era louco.
Qual o problema? Finn perguntou com um sorriso inocente. Eu tenho
um pouco de tempo nas mos hoje, e eu adoraria passar um tempo no parque com voc
e seu filho. Virando-se para Dina, que estava por perto, ele disse Eu no acho que
ns fomos apresentados mais cedo. Ele esticou uma mo. Finn. Finn Payne.
Dina, claramente consciente dos acontecimentos no cmodo, balanou sua mo.
Dina Tate ela respondeu cuidadosamente. Eu moro ao lado.
Prazer em te conhecer, Dina.
Ele manteve seu sorriso enorme firmemente no lugar, obviamente confiante que
Dina, sendo mulher, no iria se provar um desafio, e a sua expresso cada vez mais
deslumbrada provou que ele estava certo.
Alarmada com a facilidade com que Finn havia derrubado as defesas de sua
amiga, Faith disse em voz alta Muito obrigada por devolver a minha carteira, Sr.
Payne, mas ns no queremos te atrasar para nada.
Sr. Payne? Finn arqueou uma sobrancelha na direo dela. Ontem
noite voc me chamou de Finn.
Calor inundou suas bochechas. Claramente ele no iria revelar suas tendncias
sexuais na frente de seu filho...
129


Na loja de souvenires no Ritz, lembra-se? Ele estava brincando com ela, e
pelo brilho no olhar dele, ele estava gostando disso. Onde ns nos conhecemos,
quando voc perdeu sua carteira.
Evitando o olhar conhecedor de Dina, ela se concentrou em se livrar dele.
Finn ela reconheceu tensamente. Obrigada novamente, mas estou certa
que voc tem muito que fazer hoje. Dirija com cuidado no seu caminho de volta para
Atlanta.
Deixe-o vir conosco para o parque, mame. Nate puxou a mo dela,
olhando para o Finn. Depois que ns jogarmos softball, voc pode me ensinar a tocar
a guitarra?
Mortificada, ela deu outro empurro em Nate na direo do quarto dele, com
mais deciso desta vez. V e se vista ela repetiu. Ns podemos falar sobre isso
depois.
Nathan era uma criana obediente, e apesar de fazer uma careta, ele no
discutiu. Tudo bem. Ainda agarrado com o seu cachorro de pelcia, ele foi em
direo do corredor. Mas softball seria divertido... Eu serei cuidadoso ele
adicionou esperanosamente, por cima do ombro. Eu prometo.
Pegando a deixa, Dina foi em direo porta. Eu vou, ah... Eu vou indo para
casa, ento. Vocs podem decidir e me falar depois sobre o parque, ok?
Obrigada. Faith ofereceu a ela um olhar agradecido, desejando que ela
pudesse jogar seus braos ao redor dela e implorar que ficasse, mas sabendo que
precisava de privacidade para lidar com o Finn.
Muito prazer em te conhecer ele ofereceu a Dina enquanto ela passava.
Prazer em te conhecer, tambm. O olhar que ela atirou Faith mostrava
que haveria muitas perguntas mais tarde.
No vai funcionar ela disse para ele sem emoo, logo que a porta se
fechou. Voc no pode apenas entrar aqui e conquistar o seu caminho para dentro da
minha vida...
Por que no? ele interrompeu. Foi isso que voc fez, no ?
Ela mordeu seu lbio, desviando o olhar.
130


Tudo o que eu quero o anel, Faith. Ele deu um passo na direo dela.
D-o para mim, e eu irei embora.
Por favor ela sussurrou, se virando para longe. Eu no quero nenhum
problema. Ela esfregou a parte de trs de seu pescoo, sem ter que fingir o cansao
que fazia o corpo inteiro dela doer. Eu no roubei o seu anel. Por favor, s v
embora, e me deixei sozinha.
Voc est mexendo com foras que voc no entende ele murmurou com
urgncia. Eu sei o que voc estava fazendo no telhado. Sei tudo sobre o pentagrama e
sobre o ritual. Voc pode achar que o anel uma maneira de conseguir o que quer, mas
voc no poderia estar mais errada.
Eu no sei nada sobre o anel ela negou, balanando a cabea. E realmente
no sabia. Tudo o que sabia era que o Diabo o queria.
Ele maligno ele disse sem emoo. Ele tem um esprito preso nele; um
esprito que voc no ter como controlar.
Um esprito? Sua mente titubeou, mas ela se recusou a ir por este
caminho. Ela tinha que se concentrar, e tirar Finn de sua casa.
E ento de repente, ela sabia bem como fazer isso.
Voc acha que o seu anel possudo? Ela inclinou sua cabea, assistindo
especulativamente. S espere at que a mdia escute sobre isso.
Um msculo se flexionou em sua mandbula.
Os policiais vo amar esta histria ela disse, odiando a si mesma a cada
palavra e os reprteres tambm. Voc aparece aqui como um perseguidor, alegando
que eu roubei um anel que est possudo por um esprito maligno, no dia que voc foi
acusado de praticar magia negra no telhado do Ritz - Carlton em Atlanta. O que os
tabloides iriam pagar por uma notcia dessas, eu me pergunto?
Houve um silncio no qual ela se recusou a desviar o olhar daqueles olhos
verdes penetrantes to bravos, to frustrados.
To desmerecedor do que ela estava fazendo com ele.
Ento v em frente, chame a polcia. Por dentro ela estava tremendo,
enjoada at no querer mais, mas ela ficou de p, reta, cruzando seus braos. Chame
131


a polcia, porque eu juro, se voc no sair da minha casa neste exato momento, eu vou
cham-los eu mesma.
O olhar que ele deu a ela foi sinistro. Voc deveria saber ele murmurou,
mantendo sua voz baixa que eu sou um timo jogador de pquer. Muito tempo na
estrada entre os shows. Ele sorriu, mas era um sorriso frio. Eu reconheo um blefe
quando eu vejo um.
O queixo dela se ergueu, e ela olhou bem nos olhos, se recusando a desviar o
olhar at que ele o fizesse. O que ela estava fazendo era pelo Nathan.
Sorte sua, eu no sou o tipo de monstro que iria estragar a vida de um garoto
ao deixar a me dele se fazer de tola nos tabloides, mesmo que ela esteja mentindo,
enganando, e seja uma vadia manipuladora. Voc pode ter ganhado esta mo, mas o
jogo est longe de terminar ele disse, e foi embora.
Trmula, enjoada, e curiosamente fraca Faith afundou no sof e cobriu o rosto
com as mos.


Maldita do inferno. Como ela ousava parecer to amedrontada e vulnervel
mentindo at os dentes. Como ela ousava tocar algo nele depois dele saber que ela era
uma oportunista de corao frio...
Finn caminhou pela entrada de carros, furioso. Ele escutou a risada de uma
mulher, e olhou para ver a amiga de Faith, Dina, se encostando contra um carro,
falando com John, o seu segurana. O fato que ela ainda estava vestindo um roupo e
pijama no pareceu nem um pouco incomodo, quando ela parecia estar obviamente
flertando, e John estava obviamente gostando.
Sem uma fasca de culpa por estragar a diverso de seu amigo, ele cortou
John, voc se importaria de me esperar no carro?
Eu vou, ah... Claro ele respondeu, se mexendo relutantemente para fazer o
lhe foi pedido. Bom falar contigo.
132


Meu nome Dina ela forneceu e foi mesmo. Definitivamente
flertando, roupo rosa, chinelo de pelcia, e tudo mais.
O sorriso de John ia de orelha a orelha at que ela viu o olhar no rosto de Finn.
Ele entrou no carro e fechou a porta sem mais uma palavra.
Posso te perguntar uma coisa?
Depende. Dina ofereceu um olhar cuidadoso a ele.
O que tem de errado com o filho de Faith?
Ela pressionou seus lbios juntos, sem dizer nada.
Eu vi a parte de trs da cabea dele Finn afirmou impaciente. Eu vi a
cicatriz.
Ela suspirou, e desviou o olhar. Voc deveria perguntar Faith sobre isso.
Estou perguntando a voc.
Ela passou uma mo sobre o rosto, o lbio inferior tremendo. Hesitou, e ento
disse, Nate tem um cncer no crebro. Ele fez uma cirurgia no ms passado.
Claro.
Sinto muito em ouvir isso ele disse, empurrando para longe pensamentos
de simpatia. Ela havia mentido para ele, vrias vezes. Ela precisa de dinheiro?
Dina olhou para ele como se ele fosse louco. Claro que ela precisa de
dinheiro, me solteira com um filho doente para criar. Balanando a cabea, ela
adicionou Mas no fique tendo ideias neste departamento; Faith no do tipo que
aceita doaes. Eu tentei ajud-la antes, mas ela no aceitou. Ela deu de ombros,
balanando a cabea. por isso que eu sou bab pra ela, para que no tenha que
pagar por isso.
Eu posso ajud-la, ele disse. Ele estava apostando que Dina parecia como
uma pessoa que podia sentir o cheiro de uma mentira h quilmetros de distncia,
ento seria melhor no espalhar nenhuma. Diga para ela fazer a coisa certa, e eu farei
valer pena.
Dina franziu a sobrancelha, inclinando a cabea. A coisa certa?
Ela pegou algo meu e eu quero de volta. Eu pagarei por ele.
133


Deslocando as mos para a cintura, Dina olhou para ele malignamente. Voc
tem certeza que est com a garota certa? Faith no assim.
Estranhamente o bastante, ele queria acreditar nela, e segurar o seu olhar,
tentando decidir se ela estava dizendo a verdade. Talvez voc no a conhea to bem
quanto voc pensa.
Suas sobrancelhas se levantaram at o cu. Eu conheo a Faith por quase seis
anos, e ela no uma ladra. Algo passou por seu rosto, mas logo havia sumido.
Ela me disse nesta manh que estava com problemas, e se este o caso, estou disposta a
apostar que voc o corao do problema.
Finn s piscou pela sua franqueza.
Voc o primeiro cara com que ela fica em um longo tempo ela disse para
ele sem rodeios. Eu sei que voc uma grande estrela e tudo isso, mas ela apenas uma
garota de uma cidade pequena da Gergia com um emprego de tempo integral e um
filho doente para criar. Voc no tem nada para oferecer a ela a no ser problema.
Provavelmente seria melhor se voc apenas continuasse e pegasse a estrada.
Nada para oferecer a ela? Ele era Finn-Maldito-Payne, rei do maldito universo do
rock-and-roll; ele tinha mais dinheiro no banco do que a maioria das pessoas poderia
gastar durante uma vida inteira. E estava jovem, uma total estranha que vivia em uma
caixa de fsforos em Marietta, Gergia, estava dizendo que ele no tinha nada a
oferecer.
Finn suspirou, e desviou o olhar.
A coisa triste era que ela provavelmente estava certa. Ele no tinha nada a no
ser o seu dinheiro e sua msica, e se no conseguisse o anel de volta, no teria nenhum
dos dois.
Pergunte para ela sobre o aconteceu no telhado esta manh. E enquanto voc
estiver fazendo isso, lembre-a que roubar roubar, qualquer que seja a razo. Ele
abriu a porta do carro, pronto para entrar. Pergunte para ela, se o que quer que seja
que ela esteja fazendo, vale a pena vender a alma por isso.
Ela o encarou, toda a afabilidade desaparecendo.
John se inclinou ao longo do assento dianteiro para fazer contato com os olhos
de Dina, obviamente tendo escutado um pedao da conversa deles.
Finn s quer que ela faa a coisa certa, s isso. Ele perdeu um anel...
134


Um anel? A expresso de Dina se tornou zombadora. Faith no
roubaria o anel de ningum. Ela atirou ao homem um olhar de desgosto. Ela j
tem o bastante para lidar nesse momento, no arriscaria ir para a cadeia por causa de
um anel de uma celebridade bonitinha.
Celebridade bonitinha. Era isso que ele era, no ?
Se ela se divertiu contigo ontem noite, tudo bem e bom, mas se ela no quer
te ver hoje deve ter uma boa razo para isso. Ela deu um passo para trs, pronta para
dispens-lo. Vocs podem ir embora e dar o fora daqui.
Olha, ns viemos at aqui sem envolver os policiais John disse para ela
apressadamente. Finn tentou falar com ela, e agora ns estamos pedindo que voc
fale com ela ele pediu. Tudo o que ele quer o anel de volta.
Dina pressionou os lbios juntos, encarando John, que assentiu encorajador.
Eu no sou o inimigo Finn disse para ela silenciosamente, mas no sabia
como elaborar.
Houve um silncio entre eles, no qual ela procurou os olhos dele pela verdade
em sua afirmao, e aparentemente a encontrou.
Voc realmente acha que ela o pegou.
Eu acho.
Voc ao menos se preocupa com ela?
O bastante para saber que eu no quero que ela v para a priso.
S isso?
Ele no disse nada, deixando o silncio falar por si s.
Ela o encarou. Muito bem ela murmurou. Voc quebrou o corao dela.
Ele deu de ombros. Talvez ela tenha quebrado o meu.
Uma sobrancelha se levantou, e pela primeira vez, ela sorriu.
Talvez ela devesse ter feito isso Ela se virou, indo em direo calada.
Provavelmente seria bom que ela tenha abaixado um pouco sua bola.
135


Captulo Quinze

Eu no me importo com o que ele disse Dina, no verdade. Faith
sacudiu a cabea obstinadamente, mantendo os olhos em Nathan enquanto ele brincava
nos balanos.

O sol da tarde estava quente, e ela estava em estado de alerta, mas ainda assim
to cansada...o cochilo intermitente que teve no sof enquanto Nate assistia desenhos
animados no foi suficiente.

Sim, eu me empolguei ontem noite e fiz algo que eu no deveria ela
concordou mas foi puramente fsico, muito super-de-momento. Eu no tirei o seu
anel, portanto, no que diz respeito quela conversa sobre o que estava acontecendo em
cima do telhado, no sei nada sobre isso.

De jeito nenhum ela estaria envolvendo Dina em tudo isso. Tudo o que tinha a
fazer era esperar at hoje noite, at Nate dormir, para chamar Satans e se livrar do
anel. Ento tudo estaria de volta ao normal.

S que melhor, porque Nathan seria saudvel novamente.

Dina suspirou, deslocando seu peso no banco. Ningum poderia culp-la por
ter uma noite um pouco louca, menina... Aquele homem bom.

Faith sorriu um pouco. Estranho como ela poderia admitir que, ainda assim,
gostaria que nunca tivesse posto os olhos sobre ele. Gostaria que nunca o tivesse
conhecido, e nunca tivesse sentido suas mos suaves em sua pele.

O motorista parecia bem legal tambm, ponderou Dina. Muitos msculos.

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Com uma risada, Faith se levantou para empurrar seu filho nos balanos.
Simplesmente o seu tipo ela brincou.

Voc sabe que Dina concordou com complacncia. Tem certeza que
est tudo bem? No todo dia que uma estrela do rock aparece em sua porta. Seria bom
se voc tivesse mais alguma coisa para me dizer.

Faith fingiu que no ouviu, estendendo a mo para pegar as correntes no
balano de Nathan. Super-homem, Pronto?

Pronto! Ele gritou, dando um enorme sorriso quando ela o puxou para
trs tanto quanto podia, e o deixou ir, desejando que ele pudesse voar como hoje, sem
se preocupar.

Acho que ele gostou de voc Dina disse em voz alta, ignorando o fato de
que ela estava sendo ignorada. Eu acho que voc gostou dele, tambm.

Faith balanou a cabea, dando outro impulso Nate. No importa, Dina.
Outro empurro, e depois outro. Acabou.

Okay. Dina fechou os olhos e se recostou no banco, aquecendo no sol. -
Tudo o que voc disser.

Um momento ou dois mais tarde, seu celular tocou. Desejando que tivesse
deixado em casa, ela o ignorou, sabendo que iria para o correio de voz. Um minuto
depois, ele tocou de novo, fazendo com que Dina levantasse a cabea e lhe desse um
olhar interrogativo. Ela ignorou tambm, mas quando tocou pela terceira vez em outros
tantos minutos ela sabia que ia ter de atend-lo ou deslig-lo.

Isso no soa como se estivesse acabado Dina brincou, a partir do banco.
Faith deu a Nate um empurro final e, em seguida, se afastou das oscilaes.

Eu tenho que atender beb ela disse pode ser um trabalho.

Nervosamente, ela se afastou de Dina, puxando o telefone do bolso para
verificar o identificador de chamadas. O nmero era desconhecido, e ela esatava
tentada novamente a deix-lo sem resposta, mas seguida do desafio anterior de Dina,
apertou o boto atender.
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Ol?

Quando a voz de um homem muito familiar, disse: Eu sei o que voc fez na
noite passada ela quase deixou cair o telefone.

Mr. Morales? Ela perguntou, reconhecendo o sotaque e o tom sarcstico,
em um instante.

Seu namorado veio para a recepo procurando por voc esta manh seu
chefe disse presunosamente. Eu acho que voc tem algumas explicaes a dar.

Ela fechou os olhos, se recusando a entrar em modo de pnico. Desculpe-me?

Voc sabe do que estou falando. A voz de Herve ficou rgida. Eu
chequei com todos, e ningum viu voc em qualquer lugar do hotel, depois que voc
mostrou ao Sr. Rock Star High and Mighty sua sute. A recepo estava vazia nesta
manh na troca de turno, e voc nunca sequer se incomodou de bater o ponto.

Merda. Como ela poderia ter esquecido de bater o carto?

Bem ele perguntou, impaciente: voc tem algo a dizer em sua defesa?

Eu...

Voc sabe que eu poderia demiti-la por causa disso, no ? Ele parecia
demasiado feliz com a perspectiva. Eu entendo que o seu filho est doente. O que
voc faria com o seguro de sade, ento, hm?

Ela literalmente sentiu o sangue ser drenado do rosto. No fundo, as crianas
estavam rindo, Nathan entre eles. Mr. Morales, por favor, eu posso explicar.

Eu aposto que voc pode ele disse, num tom oleoso que fez sua pele se
arrepiar. Mas eu prefiro faz-lo em pessoa. Seu prximo turno quando, Segunda
noite?

Piscando com as lgrimas, ela balanou a cabea, em seguida, percebeu que ele
no poderia v-la. Sim ela disse, mantendo sua voz firme, com um esforo.

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Bom. Segunda-feira as noites so sempre lentas. Voc pode entrar em meu
escritrio e colocar essa linda boca sua em bom uso. Dez e meia, diremos?

Ela mordeu o lbio para evitar o impulso de dizer aquele desagradvel o que
ele poderia fazer como seu trabalho, seu escritrio, seu dio e palavras de escrnio.

No entendemos um ao outro, Miss McFarland?

Infelizmente ela entendia muito bem, o vagabundo.

A menos que voc prefira que eu comece com a papelada de resciso agora,
claro.

No ela disse apressadamente, querendo se acalmar. Na segunda de noite,
ela saberia se Nathan ia viver ou morrer, e a maior parte de seu pesadelo em curso
estaria terminado. Dez e meia, na noite de segunda. Eu... Eu estarei l.

Tudo o que tinha que fazer era manter Herve pacificado at a noite de segunda-
feira. Depois que ela descobrisse que Nate estivesse saudvel, ela deixaria de estar
merc de qualquer pessoa, e estaria livre para encontrar outro emprego.

E se ela descobrisse de outra forma, nada importava de qualquer maneira.

Seis horas mais tarde Faith estava exausta, mida de espirros de gua durante o
banho de Nathan, cheia com nuggets de frango que nenhum deles deveria ter comido, e
ocupada lendo O Gato
23
pela ensima vez.

Mame? Nathan interrompeu o conto de Thing One and Thing Two
24

fazendo uma pergunta. O que uma estrela do rock?

O corao de Faith se despencou. Ela esperava que ele iria esquecer a visita
inesperada de Finn; ela certamente estava tentando. Isso , ah... uma pessoa que
famosa por sua msica ela respondeu, da forma mais honesta possvel. No havia
dvidas sobre o que Nathan estava perguntando, e ela estava cansada demais para
esquivar-se.

23
O Gato (em inglsThe Cat in the Hat) livro escrito por Dr. Seuss, autor conhecido nos EUA por
suas famosas histrias infantis.
24
umconto do livro acima... Ento, o gato recebeuma caixade fora.Dentro da caixa existemduas
criaturaschamadas Thing one e thing two(coisa um, coisa dois),que comeam aempinar pipasna casa.
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Oh. Nathan virou a pgina para trs uma ou duas vezes, traando uma
mo sobre as fotos. Ele era bom.

Ela fechou os olhos brevemente, e falou a verdade. Sim, ele era.

Eu gosto de seu nome. Nate virou pouco a pouco para ela. Parece um
peixe.

Isso a fez rir um pouco. Como um peixe, exceto com dois N. F-I-N-N.

Eles estavam trabalhando as habilidades de leitura de Nathan. Ele amava os
livros, e estava ansioso para l-los por conta prpria. Na sua opinio, ele estaria lendo
em nvel de primeiro grau antes que tivesse cinco anos.

Se ele vivesse tanto tempo.

Um arrepio a percorreu.

Ele virou uma pgina, traando o seu dedo sobre o peixe dourado cada vez
mais instvel do CO gato. Estou melhor agora, mame ele disse em voz baixa.

Voc no tem que estar to preocupada comigo o tempo todo. Eu posso jogar
baisebol.

Faith sorriu para os cachos castanhos cobrindo a cabea de seu filho.

Vamos jogar baisebol amanh ela respondeu. Eu prometo. Ela no
possua uma luva ou um taco, e no tinha o dinheiro para eles, mas era para casos como
estes, que os cartes de crdito foram criados.

Voc uma menina ele disse, um pouco de desprezo para algum que no
tinha jogado muito baisebol. Voc joga como uma menina.

Hey! Ela protestou, mas s pela metade. Ela jogava como uma menina.
Enquanto ela orgulhava-se de muitas coisas, esporte no era um deles.

Ela puxou Nathan contra seu corpo, o beijou rapidamente e voltou leitura de
O gato. No levou muito tempo antes de sua cabea comear a se inclinar, ele tinha
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ficado at tarde assistindo TV com Dina na noite anterior, e tarde no parque o cansou.
Quando ele adormeceu, cabea apoiada em seu brao, ela queria mais do que tudo no
mundo se juntar a ele, mas sabia que no podia.

Ela tinha milhas a percorrer antes que dormisse.

Saindo da cama, colocou o livro na mesa de cabeceira e o cobriu com o cobertor,
deixando seus olhos demorarem em seu rosto to perfeito, to pequeno. Antes que ela
apagasse a luz, pegou seu cachorro de pelcia favorito e o colocou no lado dele, ele
agarrou-o e puxou para perto, sem acordar.

Ento ela pegou o sapato do cho ao lado da cama e se arrastou para a sala,
verificando mais uma vez o brilho da luz noturna antes de fechar aporta. Ela ficou ali
alguns segundos, descansando a cabea contra a ombreira da porta, acalmando seus
nervos. Ela poderia fazer isso?

Ela tinha que faz-lo.

Escorregando em seus tnis, entrou em seu quarto e ficou de joelhos ao lado da
cama. O pensamento entrou em sua mente, brevemente, que devia rezar, pedir a Deus
para ajud-la, lanar-se na sua misericrdia, como tinha tantas vezes feito quando era
criana. Mas ela no era mais uma criana, e a misericrdia de Deus no tinha feito bem
a ela quando sua me morreu, ou quando Jason sumiu, ou quando Nathan teve cncer
no crebro. Em vez disso ela se curvou e alcanou embaixo da cama, obtendo a sacola
de supermercado que tinha escondido l no incio do dia. Dentro havia uma caixa de
velas brancas, um isqueiro, um pedao de po, um saco de farinha, e um saco de sal.
Prximo a ele estava o livro negro que o Diabo lhe dera. Faltando o ingrediente mais
importante, ela levou tudo para a porta de trs, e saiu para a escurido.

Houve um rpido movimento nos arbustos, um rato ou uma cobra e um co
ladrou ao longe. A lua brilhava alta e redonda, e depois de um momento, os olhos de
Faith se ajustaram. Havia o balano de Nathan, na rvore e sob a rvore, em um local
marcado por um vaso de flores, estava o anel, envolto em papel alumnio para mant-lo
limpo. Ela cavou-o com a mo, respirando um suspiro de alvio quando descobriu o
anel como ela tinha deixado.
Lanando um olhar de culpa por cima do ombro, ela podia ver as luzes dentro
da casa de Dina, e sabia que sua amiga ainda estava l, assistindo TV. Que era arriscado
fazer o que ela estava prestes a fazer em campo aberto, mas no queria faz-lo em
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qualquer lugar perto de Nathan, de modo que teria que ser a laje de concreto do outro
lado do galpo do jardim. No era um lugar alto, mas estava escondido, e poderia ser
lavado quando terminasse.

Ela contornou o galpo e quase tropeou na bicicleta de Nate, que ela no o
deixara passear desde a cirurgia.

Ela poderia realmente fazer isso? Ser que ela realmente venderia sua alma para
salvar a vida do seu filho?

As lgrimas no desejadas correram, ela nunca viu ou ouviu a figura que subiu
atrs dela. A mo sobre a boca, um brao como ao em torno de seu estmago, e um
odor azedo, sulfurico como o de enxofre... Essas foram s ltimas coisas que ela soube
antes de mergulhar na escurido.








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Captulo Dezesseis

Finn a encarou enquanto ela dormia. Seu filho se parecia muito com ela,
mesmo cabelo, mesma caracterstica de ossos finos. O menino estava virado em direo
a ela, mesmo no sono. Ele estava envolto em seu prprio cobertor, e segurando um
cachorro de pelcia.
Voc tem certeza que no utilizou demais? ele murmurou para John.
Tem sido quase cinco horas. Eles nem mesmo acordaram durante a viagem de barco
para a ilha.
Eles esto bem John o assegurou. Apenas um pouquinho de ter para
ela, e uma frao do mesmo para o menino. Verifiquei a frequncia cardaca deles e a
presso arterial a cada quinze minutos, voc viu. Ele olhou para cima de sua revista.
No se preocupe, crianas nessa idade podem dormir sobre qualquer coisa. Uma vez
que esto deitados, leva uma bomba para acord-los.
Finn franziu a testa, ainda encarando. Ele teve que fazer uma escolha, e ele fez,
mas isso no significa que gostou. Ele foi contra sua prpria natureza para colocar uma
criana em risco, particularmente uma criana to frgil, e to bonita, como esta.
Eu era mdico na corporao John lembrou seu chefe suavemente. Sei o
que estou fazendo.
S ento, Faith respirou fundo, comeando a se agitar.
A pergunta John murmurou, levantando-se de sua cadeira ao lado da
cama Se voc sabe. Ele no esperou pela resposta, deixando o quarto e fechando
suavemente a porta atrs dele.
Finn suspirou e passou a mo pelos cabelos, sabendo que o que ele estava
fazendo era absolutamente, positivamente, comprovadamente insano, mas dane-se.
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Dane-se se voc fizer e dane-se se voc no fizer, ele pensou, e sorriu amargamente
da ironia.
Ele ainda estava sorrindo quando Faith abriu os olhos, e por um momento,
apenas um momento, ela sorriu de volta para ele com um olhar alegre de admirao em
seu rosto que fez seu corao se apertar. Ento o olhar foi substitudo por um de horror,
e seu corao deu um baque de decepo.
Shh... ele disse, levantando um dedo. No grite. Voc vai assustar seu
filho.
Ele teve que lhe dar crdito, ela manteve sua calma. Respirando rpido, ela
olhou para o menino dormindo ao lado dela, ento de volta para ele, apavorada e
desconfiada.
Ele est bem Finn sussurrou apenas dormindo. No h razo para
assust-lo. Ningum vai machuc-lo, ou a voc, eu juro.
Ela sentou-se, medo substitudo pela fria. Como voc se atreve a tocar em
meu filho! ela sussurrou com raiva, uma silenciosa bruxa em jeans e camiseta, tnis
branco manchado com argila vermelha Gergia. Onde estamos? Seu cabelo estava
uma baguna, e ela no usava quase nenhuma maquiagem, mas a viso dela fez sua
virilha apertar. Como chegamos aqui?
Voc est nas Ilhas Virgens Britnicas ele disse calmamente, tomando o
assento de John que tinha sido recentemente desocupado. Eu a trouxe aqui em meu
jato particular.
O queixo dela caiu. Voc fez o que?
Finn sabia que seria mais fcil simplesmente continuar falando, ento ele
manteve sua voz baixa e lhe disse tudo. Voc no me deu escolha. Assim que
estivesse escuro voc estava indo convocar o Demnio, e eu no podia deixar isto
acontecer.
O rosto dela, j to plido, ficou branco sem vida.
Somos velhos conhecidos, ele e eu ele disse encostando-se na cadeira. Ele
encontrou seu olhar, sem sorrir. De onde voc acha que vem tudo isso?
Ele apontou em direo sala em que estavam; um grande quarto com cortinas
de veludos e tapetes, mveis pesados de teca, fantasticamente esculpidos e brilhantes
com polimentos. Todo meu talento, todo meu dinheiro, toda minha fama... Ele me
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deu isso em troca da minha alma. Faith no disse nada, mas ela viu seu lbio tremer.
Eu sei que ele te ofereceu o desejo de seu corao em troca do Anel de Chaos, e eu...
seus olhos se moveram para o menino dormindo Eu sei o que seu corao deseja.
Ele se inclinou para frente novamente, descansando os cotovelos em seus joelhos.
Deixe-me lhe oferecer uma alternativa.
Ele observou a garganta dela quando engoliu, admirando sua capacidade de
manter a calma. No houve exploso, nem drama, mas Finn no era tolo. Havia muita
coisa acontecendo por atrs daqueles olhos castanhos chocolates. Ela estava furiosa,
estava assustada, e se ele a conhecia depois de tudo, ela estava ocupada pensando uma
maneira de correr como o inferno.
S que desta vez ela tinha seu filho com ela, e nenhum lugar para onde ir.
H um terrao do outro lado dessas cortinas ele murmurou com um
erguer de seu queixo. Comece a se limpar, e venha para fora para que possamos
conversar em privado.
Ela olhou para o menino, tocando seu ombro, ajustando seu cobertor. No
estou o deixando.
Finn ficou em p, rejeitando a declarao dela como uma desculpa. Eu disse
a voc, ningum aqui ir prejudicar um fio de cabelo dele. Ele s est aqui porque voc
est.
Ela acariciou o cabelo de Nathan, e seu toque despertou-o suficiente para que
ele respirasse fundo, se virando de lado. Ele enfiou o cachorro de pelcia embaixo de
seu queixo e virou para direita para voltar a dormir.
H um banheiro naquela entrada Finn se afastou do olhar de ternura no
rosto dela. Ela tinha sido gentil com ele uma vez. Junte-se a mim l fora quando
estiver pronta.
Antes de passar pelas cortinas, ele fez questo de esmagar qualquer esperana
irreal que ela poderia ter. No h nenhum lugar para ir Faith, nenhum lugar para
correr. Eu tomei o livro e seus suprimentos. uma hora da manh no meio do nada, e
ningum aqui vai te ajudar.
O anel ainda estava em seu bolso. Ela no podia acreditar, mas l estava ele,
ainda enrolado em papel alumnio. Eles tinham levado sua bolsa, mas obviamente, eles
no tinham procurado em seus bolsos, o que fez Faith se sentir um pouco melhor, at
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que ela percebeu mais uma vez que ela e Nathan tinham sido sequestrados e parte dela
tinha estado secretamente esperanosa para se livrar da maldita coisa.
Oh Meu Deus ela gemeu, olhando para ela mesma no espelho do banheiro
e no gostando do que viu. Uma pessoa louca, de olhos arregalados, frentica, e na
extrema necessidade de uma escova. Sua bolsa de higiene estava pela pia, e nela
estavam suas coisas: escova de cabelo, escova de dente, maquiagem, muito bonito o
contedo do seu balco no banheiro.
Furiosa como estava com o pensamento de algum em sua casa, na verdade
manipulando seus pertences, ela estava aliviada de ter suas prprias coisas, algo
familiar era bom agora.
O que ela iria fazer?
Ela molhou o rosto com gua e tomou algumas respiraes profundas, mas no
foi at que ela comeou a escovar seus cabelos que sua mente comeou a trabalhar
novamente.
Finn parecia saber de tudo. E se ela se lanasse em sua misericrdia, implorasse
pela vida de Nathan? Havia uma pessoa real dentro daquela estrela do rock externa?
Ele tinha tudo... O quanto ele poderia precisar de um anel?
E ainda assim Satans tinha avisado a ela para no perguntar a ele sobre isso,
para seduzir o homem e roubar o anel, mas ela j havia feito isso, ento ela estaria
quebrando os termos do acordo se perguntasse agora?
Faith gemeu para ela mesma de novo, crebro doendo. Ela tinha at segunda de
manh para cumprir a sua parte do acordo, o que deixava esta noite e amanh noite
para realizar a cerimnia de convocao.
Esta noite ia ser uma oportunidade perdida, tal como ontem noite, a menos
que ela pudesse falar com Finn em deix-la fazer o pesadelo acabar.
Nathan ainda estava dormindo, e ela no poderia resistir de chec-lo
novamente enquanto passava pela cama. Ele estava bem, respirando profundamente, se
contraindo como um cachorrinho enquanto sonhava, e monopolizando a cama assim
como fazia em casa.
As cortinas eram de seda crua, saliente embaixo de seus dedos, e atrs delas
estavam portas francesas, levando a um ptio iluminado. L estava Finn, sentado em
uma poltrona, olhando para o cu noturno. Ela respirou fundo e saiu, e ele virou sua
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cabea e seus olhos se encontraram. O cheiro do mar lavava sobre ela, e em algum lugar
da escurido, a quebra das ondas soava como canhes distantes.
Voc parece melhor ele disse. Venha e sente-se. Tem algo para beber.
Havia um balde de gelo sobre a mesa ao lado dele, segurando garrafas de gua. Ele
abriu uma para ela e segurou-a.
Voc tem que nos deixar ir, ela disse. Por favor.
Finn no disse nada, simplesmente apontando para ela pegar a garrafa.
Ento ela fez, em grande parte porque no tinha muita escolha. Estava exausta,
vulnervel, e no meio do nada, ento pegou, sentou-se e bebeu.
Nathan parece um bom garoto ele disse pensativo, depois que ela tinha
dado alguns goles. Estou muito triste em ouvir sobre o cncer.
Contra sua vontade, seus olhos se encheram de lgrimas. Ela as afastou,
recusando-se a deixar tnue sobre suas emoes mudas.
Obrigada ela respondeu no se importando como ele sabia. por isso
que voc tem que nos deixar ir, ele tem um compromisso no radiologista segunda de
manh.
Eu posso ajud-la com Nathan ele disse. Posso conseguir todos os
cuidados que ele precisa.
Incrdula, ela agora o encarou. Voc nem nos conhece. Ela estava fazendo
tudo que podia por Nathan, e ainda mais. A ideia que ela no tinha feito sua defesa, e a
ideia de que ela confiasse seus cuidados a um estranho era ridcula.
Ele est recebendo todos os cuidados que precisa, ou pelo menos estava, at
que voc o roubou fora de sua cama! Voc estava louco em traz-lo aqui, ele poderia ter
sido machucado, voc poderia ter colidido a cabea dele! Ele est sob medicao...
Os esteroides para reduzir o inchao ele interrompeu. Uma forma
menos invasiva para o crebro derivar glioma. Tenho uma cpia de todo seu histrico
mdico.
Isso confidencial ela disse estupidamente, atordoada por ele ter
invadido sua privacidade, a tal ponto.

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Ele desviou o olhar, olhando em direo ao mar enquanto ela piscava para
conter as lgrimas de preocupao e frustrao. incrvel o quo pouco importa a
confidencialidade do paciente quando h dinheiro envolvido.
O tom cansado dele inflamou o temperamento dela. O que eu devo dizer a
ele quando acordar em um lugar estranho? ela exigiu. Voc pensou sobre isso?
Diga que voc est em frias. Finn se virou para ela com um encolher de
ombros. A ilha linda. Leve-o at a praia de manh e o deixe brincar na areia. Deixe-
o ser uma criana.
Agora foi ela a desviar o olhar furioso, ele foi capaz de calmamente reorganizar
a vida dela. De frias ela repetiu. Com voc
Por que to hostil? ele perguntou com curiosidade. Pensei que tivemos
uma conexo noite passada. Eu fiz alguma coisa no decorrer da noite para ofend-la?
Noite passada? Tinha sido apenas 24 horas atrs que eles tinham deitado nu um
nos braos do outro, respirado o flego um do outro, tocado a pele um do outro?
Sinto muito ela respondeu, olhando a laje sob seus ps. Mas certamente
voc j sabe que noite passada foi apenas um meio para um fim. Ela arriscou um
olhar para o rosto dele, sombrio ao luar. E no posso dizer que estou muito
emocionada com a maneira que voc se comportou desde ento.
Ele bufou de incredulidade. Do jeito que eu me comportei? Voc mentiu para
mim, me roubou, jogou sal em meus olhos, e me arremessou fora de sua casa.
Eu no teria feito algumas dessas coisas se voc tivesse me deixado em paz
ela disse calorosamente, sabendo que estava errada em culp-lo por qualquer coisa.
Isso besteira e voc sabe disso ele disse calmamente.
Voc nos sequestrou ela discutiu, em um alto sussurro. Eu diria que
ultrapassou qualquer coisa que fiz.
Ele balanou a cabea. Eu poderia ter chamado direto a policia desde o
comeo, mas no fiz, e sabe por qu?
Ela desviou o olhar, tomando outro gole de gua.
Porque voc me contou sobre sua vida, e sobre seu filho, e eu no queria
colocar voc em problemas no seu trabalho.
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Virando a cabea, ela tentou ver os olhos dele, mas estavam na sombra.
Mesmo depois que eu descobri o que voc estava fazendo no telhado sua voz
endureceu eu no fui a policia, certo que se eu explicasse a voc sobre o anel voc
faria a coisa certa. Uma brisa definiu sombras danando em seu rosto, murmurando
atravs das palmas ao redor do ptio. Mas voc estava morta estabelecendo seu
acordo com o Diabo, e eu tinha que saber o por qu, o que era to importante que voc
arriscaria vender sua alma? Ele se inclinou, para que ela pudesse v-lo totalmente na
luz. E ento eu vi Nathan, e eu soube.
Houve uma pausa. Eu no culpo voc, tambm, em se tratando disso, se eu
tivesse um filho, eu faria qualquer coisa para salv-lo.
Faith piscou, no tinha certeza onde isto estava indo. Por que ele estava sendo
to compreensivo? Ele havia sequestrado eles, pelo amor de Deus.
Ele disse que ia curar Nathan se voc pegasse o anel, no foi?
Ela assentiu incapaz de negar. H uma razo pela qual ele chamado o Pai
da Mentira, Faith. Ele estabelece um acordo que faz voc acreditar que ele a nica
sada, mas sempre h outra sada.
E voc sabe disso como? ela lhe perguntou friamente. Voc me disse
duas vezes agora que voc e ele so velhos amigos, ento por que eu deveria acreditar
em uma palavra do que voc diz?
Questo justa ele respondeu suavemente, se inclinando para trs em sua
cadeira. Voc s tem que confiar em mim, eu acho.
Houve um silncio entre eles, cheio apenas com o farfalhar do vento nas palmas
das mos e o dbil boom do oceano.
Se voc me der o anel de volta ele disse Eu vou pagar qualquer
tratamento mdico que Nathan necessite, no importa quantos especialistas, testes, ou
tratamentos especiais que isso leve. Fiz algumas pesquisas, e existem alguns tipos de
tratamentos promissores que esto sendo testados em uma clinica na Suia...
Experimentos clnicos? ela interrompeu suavemente. Meu filho no
cobaia.
Mas est tudo bem em ele ser usado como um peo?
Claro que no.
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Ento no deixe que ele seja. Tire-o da equao. Finn se levantou,
andando para a borda do ptio, onde ele ficou parado, olhando para a escurido.
Voc est assumindo que o Diabo cumprir sua promessa de livrar seu filho do cncer.
Ele pode, mas o que quer que acontea, posso garantir que os resultados no sero os
esperados. . Ele se virou, encarando Faith onde ela estava sentada. Sou a prova
viva de que no importa o que voc pensa, o Diabo nem sempre mantm suas
promessas.
Apesar de si mesma Faith no poderia deixar de admirar a nota repulsiva na
voz de Finn. Ela olhou para ele, cabelo escuro e magro, to auto suficiente, e to
malditamente arrogante. O que ele sabia de desespero, ou de completo, pnico
irracional que acompanhava o pensamento de perder um filho? Ele tinha tudo, e ela no
tinha nada, e ela no ia desistir da nica chance pequena que tinha de salvar a vida de
seu filho.
Ele encontrou o olhar dela horizontalmente, deixando-a tomar seu tempo com
uma resposta.
Que tipo de promessa ele fez a voc? ela desafiou, genuinamente curiosa.
Qual sua historia?
Inacreditavelmente ele sorriu, e mais uma vez ela viu o olhar diabolicamente
bonito que tinha sido desfeito na noite anterior. Venha dar uma caminhada comigo
na praia, e contarei a voc.






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Captulo Dezessete



Ossos de meus ossos, carne de minha carne.

Sammy segurou suas mos em direo ao fogo, olhando prximo aos seus
dedos, lindamente moldados, dedos perfeitos de um anjo, criado com a imagem do
nico.
Ele tinha acabado de vir do Corredor dos Espelhos, onde ele guardava o
caminho daqueles que tinham sido tolos o suficiente para barganhar com ele. L ele
tinha visto, e relutantemente admirado, o ltimo movimento de Finn, que estava
usando o filho de Faith para reaver seu Anel do Chaos. Depois de todos esses anos, ele
ainda achava um pouco surpreendente, a drstica longitude que os humanos iriam para
proteger seus mais novos.
Tudo que ele sabia sobre paternidade tinha sido esvaziado em um instante,
muito tempo atrs que muitos detalhes cresceram embaados em sua mente. Ele esteve
com tanta certeza como um jovem inexperiente, oferecido para o universo, que seu
Criador iria mant-lo a salvo, e ainda era o nico que o punia para eterna condenao.
Uma mo dada, e outra tirada. Ele flexionou as duas cuidadosamente, ento as
colocou nos braos de sua cadeira.
Seu reflexivo suspiro tirou a ateno de seu scio, um hellhound
25
negro que se
reclinava descansado no carpete junto ao fogo. Inclinou uma de suas trs cabeas para
ele, orelhas bastante esburacada, enquanto a segunda cabea bocejava, e a terceira

25
HellHound: co de guarda mitolgico.
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fechava os olhos. Somos apenas eu e voc esta noite, Ajax. Ele disse ao co.
Talvez voc v caar amanh, heim garoto? A populao demonaca definitivamente
precisa diminuir.
O co abriu sua mandbula em um prazeroso ofegar, revelando dentes afiados
como navalha. Seus olhos amarelos continuaram fixos em seu mestre.
Bom garoto. Sammy disse ao co vagarosamente, e tomou um gole do
vinho.
Voc acha sbio ir atrs dos demnios? Uma feminina voz gentil o fez
pausar, destinando a meio caminho da boca dele. No culpa deles que eles
facilmente se entediam e tendem a fazer travessuras. Ela caminhou para o fogo,
empurrando o co para o lado enquanto deslizava seus joelhos junto a ele.
Persfone. Murmurou. Minha querida esposa. Os dois sorriram pela
piada interna, apesar da historia reivindicar que supostamente a Deusa da Primavera
fosse sua esposa, ela nunca seria mais do que sua amante, nem que ela desejasse. Uma
verdadeira criana da natureza, ela era sobrenatural, enganosa, e prazerosamente
imoral.
Como tem estado doura? Ele se inclinou para acariciar o cabelo dela, um
morno e vibrante dourado, e tocou a frgil ptala, pele cor de pssego de sua bochecha.
Ela estava nua, como sempre estava quando vinha a ele, seu corpo exuberante e cheio,
generoso em suas curvas.
Ficarei bem, amado prncipe. Ela tocou sua mo e enterrou um beijo nela.
Tomara que voc esteja tambm.
Amado ou bom? Ele murmurou cinicamente, tomando outro gole do
vinho. Ele no estava surpreso em v-la, apesar do antigo mito, Persfone era livre para
ir e vir no Submundo quando quisesse, sem levar em considerao a razo.
Os dois. Ela respondeu gentilmente, transferindo seus beijos para expor
seu joelho. E ele era, apesar de tudo, em sua sala privada, onde ele preferia estar nu a
vestido. Voc est sozinho. Um segundo beijo, dessa vez no outro joelho. Voc
est triste.
Suas mos, pequenas e gentis, acariciaram seus tornozelos e massagearam suas
panturrilhas, acariciando, aliviando.

152


Eu no nego. Replicou, sabendo que seria til faz-lo. Um dos melhores
dons de Persfone era a empatia; ela estava sintonizada com nuanas, e sempre ansiosa
para agradar. Em todo o tempo que eles se conheciam, ela nunca esteve errada sobre
seus humores, e se adaptou a eles facilmente: uma unio aqui, um gentil l, com
nenhum objetivo alm do mtuo prazer.
Hoje ela parecia determinada em ir lentamente, acalmando suas engenhosas
pequenas mos para cima e para baixo em suas pernas, apertando e esfregando a tenso
dos longos msculos de sua coxa. Meu pobre querido. Ela respirou, lbios cor de
rom seguindo suas mos, rastejando seu caminho para cima. Deixe-me faz-lo
melhorar.
E ento ele fez, inclinando sua cabea contra a cadeira de madeira e fechando os
olhos. Seus beijos no estavam contra sua pele, sua lngua traando delicados caminhos
para um destino, e no tempo em que ela alcanou, ele estava duro, e crescendo
duramente. Ela no se apressou, entretanto, lambeu o saco e segurou seus testculos,
respirando profundamente com seu cheiro antes de por um de cada vez em sua boca,
rolando eles em sua lngua como se fossem frutas, irrompendo em sucos.
Ele fez um puro rudo masculino de satisfao, feliz em deixar seu corpo
dominar seu crebro, e feliz em deix-la tomar a deciso de dizer o que fazer, pelo
menos por agora.
Ela pegou sua dureza em sua mo, acariciando e beliscando, tanto quanto ela
tinha feito com os msculos de sua coxa. Para cima e pra baixo ela acariciou, raspando e
deslizando sua gentil palma por sua pilastra de carne, ainda lambendo suas bolas, sem
pressa para deix-las. Seu pnis sacudiu e se excitou enquanto ela acariciava e beliscava,
a sensvel ponta se tornando ainda mais sensvel. Ela sabia no instante que ele no
podia mais esperar, e o colocou na boca, afundando ele em um quente prazer.
Abaixo, ele foi abaixo, grunhindo alto enquanto ela comeava a sacudir sua
cabea no mesmo ritmo que sua mo j havia estabelecido. Ela chupava e estendia, seus
lbios trancados em seu membro, cada pitada de sua concentrao nele, onde pertencia.
O fogo crepitou, mas no havia nada no inferno que acordasse dentro de sua
mente, aquele que nem pensamentos profundos entravam e decises necessrias no
eram feitas, salvo quando liberava sua barreira, corrompida por germes.
No meio das chamas vacilantes contra suas plpebras fechadas, uma imagem
que apareceu o relembrou. Uma jovem com cabelos negros com mechas rosa no cabelo,
153


observando-o solenemente pelo quieto telhado. Ela ps uma das mos para tocar seu
seio exposto, e com isso, o nome dela queimou por seu corao.
Seu grunhido desta vez foi de frustrao, mas isso somente incitou o talento
com a lngua de Persfone de trabalhar duro. Desejo o rodeou agora, e ele no se
importou se suas mos agarraram os cabelos dela to apertado, ou se empurrou ele
mesmo duramente para dentro de sua garganta. Ela, como qualquer outra que entrasse
em seu domnio, estava sob seu controle, apesar das liberdades que ele concedia a eles.
E quando ele gozou, jorrou exploses de prazer e a segurou l at que ela
tivesse engolido cada gota. Apenas ento, permitiu que ela escalasse nua sob ele, onde
ela se curvou como um gato, lambendo seus lbios como se tivesse apreciado o prato de
creme.
Obrigada, meu prncipe. Ela murmurou, pondo sua cabea embaixo de
seu queixo.
No foi nada. Ele replicou verdadeiramente, apesar de isso no ter sido
nada.
Eles ficaram em silencio por um tempo, o crepitar das chamas e a luz
avermelhada davam a impresso de estarem numa pequena ilha de tranquilidade e no
meio de conforto que era cercado por sombras e escurido.
Como a cria est indo? Persfone perguntou vagarosamente, rastejando
uma mo pelo seu peito exposto.
Sammy endureceu. A cria?
Persfone, sentindo sua tenso, levantou sua cabea para olhar para seu rosto.
O que ela viu parecia um quebra-cabea para ela, para um desfigurado franzido de sua
testa adorvel. No me diga que ele esteve causando problemas aqui tambm? por
isso que o mandei para voc, voc sabe... Ento voc poderia mant-lo na linha. A
criana sempre est comeando incndios em florestas e atirando pedras em pssaros;
ele ficou longe demais para mim.
Sammy se levantou, informalmente tirando Persfone de seu corpo. Ela atingiu
o cho de pedra com uma exclamao de dor, no qual ela ignorou.
O que est dizendo? Ele perguntou sua voz baixa e firme. Que criana,
e porque voc o mandaria para mim?

154


Porque voc o pai dele, claro. Persfone replicou exasperada. Ela
estava esfregando seu quadril, e perdeu a viso do terrvel olhar que surgiu no rosto de
seu amante. Primeiro tem que apenas v-lo para saber... Esse cabelo louro platinado,
esses olhos azuis... Sua voz arrastou enquanto ela levantava seu rosto novamente,
reparando nos olhos azuis mais velhos, e mais frios, do que qualquer criana poderia
ter. Ai meu Deus! Ela murmurou chocada.
Sammy manteve sua raiva sob controle com esforo. Voc est me dizendo
que eu... Que ns...
Ah, pequeno monstro miservel! Ela interrompeu, batendo sua palma
contra o cho. Eu disse a ele especificamente que no devia explorar o Submundo
sozinho, mas era para vir aqui, com voc!
Explorar? Ele perguntou, quase estrangulando sua prpria fria. Voc
no acha que voc deveria ter mencionado uma palavra da existncia dessa criana
antes de deix-lo solto no Sheol?
Ela olhou para ele, distrado, atravs da cortina de cabelos dourados.
Eu esqueci de mencion-lo? Eu sou bastante frtil, voc sabe, particularmente
na primavera e no vero... Houve tantas crianas durante os anos que s vezes eu me
esqueo de informar aos pais...
O rugido de fria trouxe o co de trs cabeas saltando sob os ps, latindo
furiosamente. Voc esqueceu?
No posso ajudar! Ela exclamou defensivamente, se levantando. Eu
tenho muito na cabea! Naturalmente no escapa por si mesmo, voc sabe! H estaes
para mudanas e plantaes para fiscalizar e colheita para proteger, sem mencionar
lidar com desastres naturais como furaces e deslizamentos e erupes vulcnicas!
Voc... Eu... Ns...
Para seu crdito, Persfone se encolheu com a furiosa face de Sammy, eras de
erupes vulcnicas possivelmente a teria preparado para ele. Sim! Ela o
interrompeu, impacientemente gesticulando para que o co que ainda latia se calasse.
Voc tem um filho, que eu teria ficado contente em criar sozinha... Como eu tenho
tido crianas de tantos outros atravs dos anos. Ele poderia ter vivido feliz como um
esprito da floresta, ou algum outro elemental, se ele no tivesse sido to mimado,
teimoso causador de problemas, assim como o pai!
155


No silncio que se seguiu esse pronunciamento, Sammy encontrou seus joelhos
curiosamente se recusando a segurar seu peso, e se afundando em sua cadeira.
Isso no aceitvel. Ele encarava em um corao vermelho dourado de
fogo, se recusando a acreditar o que haviam dito a ele. Voc fala de natureza, mas
apenas uma me desnaturada poderia ser to cuidadosa com sua prole. Assim que
disse essas palavras, ele foi forado a reconhecer a boa amargura da qual se libertaram.
Ento, tambm, ele tinha sido abandonado e ignorado; o fez ver Persfone com outros
olhos; e eles no eram olhos que admirava.
Voc sempre soube o que eu sou querido. Ela encolheu os ombros nus.
Meu mundo tranquilo por conscincia. A beleza no nascer do sol, o toque do vento
contra minha pele... Essas so coisas que me movem. Maternidade no um dom nem
um fardo; apenas .
Onde ele est?
Como vou saber? Persfone perguntou, enfiando os cabelos dourados cor
de trigo atrs das orelhas. Eu o vi no Rio Styx, e dei ouro para um balseiro para traz-
lo diretamente para voc. Eu devia t-lo trago em pessoa, mas ele implorou por um
passeio de barco em uma velha e sombria coisa, e eu estava muito ocupada liderando a
primavera naquele momento as flores de cerejeira estavam particularmente
adorveis este ano.
Charon
26
nunca pode deixar o rio. Sammy respondeu curtamente, sua
mente trabalhando furiosamente. Ele nunca chegou.
Persfone parecia mais irritada que preocupada. Mas foi h semanas
meses, at mais! Onde ele possivelmente poderia estar?
Algum lugar que no deveria. Samael respondeu com raiva, amaldioando
ele mesmo por um tolo. Ele havia ouvido rumores, e descontou eles em mais uma das
armaes distorcidas de Selene, feitas para enganar seus assuntos e enfraquecer sua
autoridade.
Aquela pequena besta incorrigvel! Eu vou introduzir um interruptor nele,
juro. Voc sabe onde ele est? Diga-me.

26
Charon: barqueiro que transporta as almas dos mortos para o outro mundo.
156


Ele varreu sua forma nua com um olhar desdenhoso, inexplicavelmente furioso.
um pouco tarde para se preocupar sobre sua disciplina agora, no mesmo? Voc
abandonou o garoto na margem do Rio dos Mortos, e no se preocupou com seu lugar
desde ento!
Ela encolheu os ombros. Ele tem pelo menos nove anos de idade, e um pouco
grande para sua idade. Um tanto engenhoso tambm, devo adicionar esperto como
uma raposa e rpido como uma enguia. Ele dificilmente um beb na floresta.
No. Samael concordou com raiva. Ele uma criana, perdido nos
Cnions do Desespero, e provavelmente j esteja morto.
Ele se levantou, estalando seus dedos para o co. Nua, dourada pelo fogo, ele
olhou para Persfone de sua incrvel altura.
Deixe-me. Ele disse a ela, tocando sua pele de ptalas frgeis de seu
queixo um ultimo momento. E no se incomode em voltar.
Ento ele caminhou de volta para a escurido, o co infernal em seus
calcanhares.
Menos de dez minutos depois, Samael se elevou sob o antigo barco no qual
compreendia o total domnio de Charon, recebendo apenas um aceno de cabea quando
ele perguntou sobre certa criana loura, e olhos azuis que havia sido visto com
Persfone. Ento o garoto esteve aqui, e voc o levou para a outra margem, sozinho?
Era importante verificar a histria de Persfone. Entre os demnios e os etreos,
ele no podia se permitir ser pego com guarda baixa novamente. Houve muitos
rumores serpenteando pelo Submundo, e agora ele precisava da verdade.
Ele esteve aqui desde ento? Voc transportou algum para o outro lado,
qualquer um?
Charon mudo e indiferente como sempre, balanou a coberta cabea
negativamente.
Ignorando o gemido, chorosa sombra que se encolhia em putrefao, o deque
coberto de moedas, Sammy impacientemente escovou longe um que se atreveu a se
aproximar muito. Qual caminho ele foi quando deixou o barco?
Charon levantou um dedo ossudo e apontou para o oeste, em direo da
Floresta do Esquecimento.
157


Blasfemando contra a respirao, Sammy saltou do barco e alcanou a margem,
estalou seus dedos para Ajax de trs cabeas, que trouxe com ele.
Procure sua pista. Ordenou para o co do inferno. Veja se voc pode
encontrar qualquer coisa que cheire como flores de cerejeiras.
Todas as cabeas caninas se curvaram de forma zombadora.
Flores. Disse curtamente, ento corrigiu. Algo que cheire a Persfone.
A besta foi embora em um flash, enquanto Sammy seguia em passo silencioso,
fazendo seu caminho pelas pedras negras que se estendiam pelo Rio Styx, atravs das
rochas e em direo a floresta cinza e verde, com rvores estranhamente contorcidas e
atrofiadas.
Quando ele ouviu um leve farfalhar de asas atrs dele, ele no estava surpreso.
Mestre?
O que foi Nyx?
Voc est perturbado.
No diga. Ele respondeu terrivelmente.
O que aconteceu?
Sammy girou, trazendo seu segundo no comando se elevar brevemente. Por
qu? Voc ouviu alguma coisa?
Os olhos de Nyx piscaram em pergunta, em termos mortais, teria transmitido
em um piscar. No, Majestade Satnica. Eu meramente sinto sua agitao. Ns
sempre estivemos sintonizados... Eu fui criado com sua essncia, apesar de tudo.
Samael o Cado deu um pequeno latir de risadas. Parece ser que existe por
aqui ultimamente. Minhas condolncias. Ele se virou, e retomou sua caminhada.
Eu no entendo. Nyx murmurou, caindo sob os ps em suas costas.
Humor nunca foi meu ponto forte.
Com um sinal, Sammy o preencheu dos dias que se passaram, sabendo que ele
seria incapaz de manter seu confivel tenente no escuro durante muito tempo de
qualquer jeito. Os rumores da minha criana verdade. Disse a Nyx. Ele estava
no caminho para me ver, quando, eu suspeito, caiu em direo ao agarre de Selene. Ela
158


deve t-lo instalado com os demnios e dito a eles para mant-lo por perto,
provavelmente esperando us-lo contra mim em algum ponto.
O ladrar dos ces se elevou a distncia, e Sammy retomou seu passo, sabendo
que Ajax havia encontrado um cheiro. Esperta Selene, muito esperta... Temo que eu
possivelmente tenha superestimado ela. Para dizer a Thamuz que eu era o nico que
desejava mant-lo em segredo, ela guardou segredo de mim tambm. Balanou sua
cabea, ouvindo o latido dos ces aumentando com sua entrada na Floresta dos
Esquecidos. Aqui uma luz de vento sussurrava constantemente atravs das rvores
deformadas, como um milho de vozes em conversao sem pretender ser ouvida. Eles
falavam de sonhos e nada, de guas fluindo e cus sem fim, esquecimento e absolvio,
como seria de se esperar.
Perdoe-me mestre. Nyx disse. Mas todos esses anos, todas essas
mulheres... De forma alguma poderiam dar a luz a um filho.
Verdade o suficiente. Sammy retornou, seguindo os excitados latidos de
Ajax em uma mata prxima. Mas Persfone no uma mulher comum, nem mesmo
uma imortal normal. Ela uma deusa. Ele parou, avaliando a claridade cercada por
teias de aranha, esticado entre rvores como armadilhas pegajosas para os desavisados.
Uma imoral, criatura de conscincia, muito parecida com a minha. Havia uma
rea onde as teias estavam quebradas e despedaadas, uma rea com o tamanho
bastante para um garoto de nove anos de idade devia ter tropeado nelas.
Eu estava certo. Sammy murmurou metade para ele mesmo. Isso obra
de Selene, ensinarei a ela pelo Tecelo. Seria til procurar Ariadne e exigir uma
explicao; ela iria falar de padres e crculos, e deix-lo desejar por nada, como ela
sempre fez.
Se prepare. Disse a Nyx de forma quebrada. Para irmos aos Cnions do
Desespero.
Sua Majestade Infernal. Nyx respondeu, em um tom que traa seu temor.
L o reino do Basilsco.
Voc pensa que eu no sei disso? Samael perguntou de forma afiada, por
cima dos ombros.
Claro que no. Nyx tranqilizou. Mas se o garoto foi para l, ele j est
morto. Nada feito de carne pode resistir o olhar sem ficar congelado em uma
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imobilizao, fcil presa para uma criatura como o Basilisco. um caador de mente
nica, uma que mata sem hesitao.
Est tudo bem. Sammy replicou, sorrindo amargamente enquanto olhava
uma ltima vez as teias quebradas. Eu tambm.














160


Captulo Dezoito



Finn iria seduzir Faith da forma como ela o seduziu. No s havia ali uma
espcie de justia potica nisso, mas ele no podia ignorar o fato de que Faith era uma
mulher bonita, e que ele ainda a queria. Por que ele deveria negar isso? Ele tinha visto
como ela era nua, e conhecia cada inclinao, cada saboroso centmetro dela.

Ele a teria mais uma vez, antes que a noite acabasse. A brisa, a praia, a lua... Eles
estavam todos indo ajud-lo a colocar o anel de volta em seu dedo, onde pertencia.

Segurando a mo para ela, ele insistiu Voc no tem nada a temer. Venha,
vamos caminhar na praia.

Ele tinha tido um monte de tempo para pensar hoje, enquanto ela estava
dormindo no sof e jogando no parque. Ela tinha estado sob vigilncia quase todos
os minutos desde que tinha deixado sua casa, e ele tinha Bert cavando seu passado com
um pente fino antes mesmo de eles sarem da garagem. Ele sabia tudo o que havia para
saber sobre Faith McFarland, incluindo o fato de que ela no tinha famlia, alm de seu
filho, e recursos extremamente limitados.

Deixe Nathan e eu ir para casa. Ela se levantou da cadeira, ignorando sua
mo estendida. Se voc nos deixar ir agora, eu juro que no vou contar a ningum
o que aconteceu. Se voc no nos deixar, algum, cedo ou tarde vai nos encontrar, e
quando acontecer, vou contar tudo. Sua carreira estar arruinada.

Ele riu da sua corajosa tentativa de jogar as cartas restantes. Eu odeio ser
aquele a apontar isso para voc, mas vai ser a sua palavra contra a minha. Meu povo vai
me apoiar. Voc mentiu para seu chefe a fim de passar a noite passada comigo, como
vrias testemunhas podem checar. Sua casa est trancada, sem sinais de um assalto ou
arrombamento, e sua bagagem est aqui. Se eu afirmar que voc veio de bom grado, a
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meu convite, ningum vai acreditar de outra forma. Ele levantou a cabea. E
quando voc voltar para Atlanta, se voc fizer quaisquer acusaes selvagens, eu vou
simplesmente explicar para quem quiser ouvir que ns tivemos uma briga, e quando eu
pedi para voc partir, as coisas ficaram feias. Voc acha que os policiais vo acreditar
que eu sou to difcil para as mulheres que eu tenho que rapt-las?

Ela apertou os lbios, e ele sabia, por enquanto, que ele tinha ganhado.

Quando voltarmos para Atlanta? Ela olhou para ele com desconfiana.
Voc vai nos deixar ir?


claro. Voc vai estar em casa at tera-feira.


Por que tera-feira? Um tom de splica entrou em sua voz. Por que no
agora?

Caminhe comigo e descubra.

Eu no quero deixar Nathan sozinho ela hesitou, olhando preocupada para
trs em direo ao quarto.

Ele no est sozinho Finn disse, sabendo que John e sua empregada, Trina,
estariam pairando sobre o garoto como galinhas-me, plenamente conscientes do
que ele estava fazendo e completamente desaprovando isso. Ele no disse a Faith isso,
porm, acrescentando apenas Ele est sendo monitorado atravs de uma cmera de
segurana.

Faith conheceria Trina em breve, e ele no a queria sabendo que tinha qualquer
aliado to cedo no jogo.

O caminho estava claramente marcado com cascalho e ribalta, e ele foi, sabendo
que ela iria segui-lo. Quando as palmas e plantas ao seu redor deram caminho para o
vento e o mar, brilhando com as ondas luz do luar, ele parou e esperou. A gua estava
spera esta noite, agitada, igualando o seu humor.

Ela veio para ficar ao lado dele, poucos metros de distncia, sem dizer nada.
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lindo, no ? A vista era deslumbrante durante o dia, dramtica aps o
sol se por. Ele tinha passado muitas noites escuras andando sozinho nesta praia,
escrevendo lricos e msicas em sua cabea. Olhe para as estrelas, como elas duram
para sempre.

Ele tambm queria que ela visse o isolamento deles sem luzes, sem pontes,
sem casas salvo a sua. Ele se virou para ver a reao dela, mas teve que suprimir sua
prpria para a viso dela; pele plida brilhando sob o luar, o vento se moldando em
suas curvas.

Ela estava olhando para o cu, e enquanto ele olhava, ela respirou fundo,
inalando o aroma fresco e limpo do mar. Quando ela deixou sair, alguma de sua tenso
parecia sair com ele. Conte-me sobre o seu negcio ela disse e do anel. Como
voc acabou com ele?

Ele seguiu em frente, em direo a beira da gua, e ela seguiu, caminhando na
areia, alguns metros distncia.

Eu tinha dezesseis anos ele comeou e era muito estpido. Eu queria ser
uma estrela rock, e estava disposto a fazer qualquer coisa para que isso acontecesse.
Ele no tinha nada a perder lhe dizendo a verdade, ou pelo menos parte dela. Ela estava
to mergulhada em trevas como ele, independentemente de seus motivos. Eu era
obcecado por bandas como os Ramones e Sex Pistols, cheio de revolta e dor pelo meu
tiro no grande momento. Conchas chegaram at seus ps. Eu pensei que poderia
encontr-lo entre as pginas de um livro antigo que eu achei em um brech.

Ele sentiu seu olhar curioso sobre ele, mas continuou andando, na direo do
vento. Inicialmente eu pensei que era o rascunho velho de algum, cheio de desenhos
de demnios e diabos a lpis, e eu tive a vaga ideia de que eu poderia usar algumas
daquelas ideias para a criao de camisetas. Ele sorriu com a lembrana daquele
garoto de muito tempo atrs, desesperado para ganhar dinheiro de qualquer maneira,
especialmente se pudesse ajudar a lev-lo para onde estava indo. Mas acabou por ser
um dirio... Ele hesitou. Um Grimoire.

Um Grimoire? Ela obviamente nunca ouvira a palavra.
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Um Livro das Sombras ele disse com naturalidade. Um velho Livro das
Sombras.

Ela parou de andar, forando-o a parar tambm. Eu no entendo.

Ele a encarou, sabendo a melhor forma de falar claramente. Um livro de
feitios e encantamentos, um dos quais foi forma de evocar um demnio especfico, e
for-lo a revelar o esconderijo do Anel do Chaos.

Ela olhou para ele, mas ele no podia ver a expresso nos olhos dela luz do
luar, e realmente no queria ver. O Anel do Chaos ela repetiu com ceticismo.
Voc um f de Tolkien, porque isso soa muito Senhor dos Anis para mim.

Ele sorriu, um sorriso irnico, que no alcanou seus olhos. Onde voc acha
que Tolkien pegou a ideia? A histria antiga, muito mais antiga que a dele. O Anel do
Chaos um dos vrios objetos mgicos supostamente possudos pelo rei Salomo,
escondido entre os seus tesouros, um segredo por milhares de anos.

Rei Salomo. Como em o Rei Salomo. Seu tom tinha azedado. O rei
bblico do Antigo Testamento.

Est certa. Ele no fez nenhum pedido de desculpas pela natureza
fantstica da histria. Voc no sabia que o bom e velho Sol poderia limitar
demnios e for-los a realizar proezas mgicas? Que a forma como os boatos de o
Templo de Salomo ter sido construdo, nas costas de demnios e diabos era sua forma
de nivelar as pontuaes entre o bem e o mal, forando aqueles que tinham cometido o
erro de desafiar Deus a trabalhar pela Sua glria?

Voc est falando srio.

Tambm h boatos de Salomo ter escrito um tratado sobre rituais
demonacos, um texto antigo, obscuro chamado a Chave de Salomo, que detm os
segredos de demnios e magia.

Ela estava balanando a cabea, empurrando o cabelo por trs das orelhas.

Eu no tinha a Chave, claro, mas havia pedaos dela dentro da revista. Levei
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seis meses, mas eu finalmente descobri o feitio de convocao. Passei muito tempo na
biblioteca, juntando as peas, fazendo minha pesquisa. A biblioteca tinha sido
sempre um refgio no importa em que cidade eles viveram quando ele estava
crescendo, havia sempre uma biblioteca. Eu achei que era legal... Um jogo, um
desafio, e quando acabou por ser verdade... ele se afastou dela, com vista sobre as
ondas ... Quando realmente funcionou, eu mal pude acreditar.

O boom das ondas se recolheu enquanto ele se lembrava daquela noite, h muito
tempo, no poro de um armazm abandonado onde ele tinha estado dormindo. Tinha
vivido no bruto por cerca de um ano naquele ponto, tendo fugido do sujo trailer antigo,
onde sua me e seu ltimo marido viviam. No havia espao para ele de qualquer
maneira, e eles no pareceram se importar, ningum tinha vindo procura dele.

O Anel do Chaos possudo por um esprito escuro ele afirmou
francamente, repetindo o que ele tentou dizer a ela antes, em Atlanta. Um esprito
que anseia por expresso, mas est preso dentro de um objeto inanimado. Enquanto a
pessoa que o usa fornece um escape, seja msica, arte, poesia ele ir se conformar
com os desejos mais profundos de seu dono, e dot-los de talento, torn-lo um gnio,
muito alm do que eles teriam sido.

Ele suspirou, olhando para as ondas. Enquanto Chaos est autorizado a se
expressar, a parceria funciona, mas ultimamente, a musa do Chaos muito difcil de
controlar. impressionante, tudo se consome e por isso tantos tipos criativos chegam a
um fim ruim. Van Gogh, Nietzsche, Edgar Allan Poe...

Espere um minuto. Voc est afirmando que eles usavam o anel?

Ele deu de ombros. H uma linha tnue entre a genialidade e a loucura, e o
anel muito antigo. Quem pode saber quantas pessoas usaram isso?

Houve um silncio entre eles, e ele o deixou seguir em frente, lhe dando tempo
para absorver o que ele disse. Ele esperou, olhando para o mar, hipnotizado por como
as ondas quebravam em si mesmas, derramando e caindo na areia, uma e outra vez.
Eu sabia dos riscos, mas eu no me importei. Ele no se importou com qualquer
coisa, exceto se tornar famoso, independentemente do custo. Eventualmente, eu
descobri o encanto, e chamei o demnio do Chaos.

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Quo incrivelmente estpido ele tinha sido. No houve nenhum alarde, sem
troves ou relmpagos, nenhuma criatura escamosa do Inferno. Apenas um homem
que saiu das sombras, como se fosse feito delas. Um tremor involuntrio percorreu
sua espinha com a memria. Aqueles olhos azuis gelo, to frios. Ele disse que sabia onde
encontrar o anel, mas se eu quisesse, eu teria que lhe dar algo em troca.

Finn j no ouvia o quebrar do oceano, nem sequer o via.

Eu...

No diga nada Finn a cortou drasticamente. Deixe-me terminar.

Foi surpreendentemente catrtico, pois ele nunca contou a histria para algum.
Prometi a ele minha alma em troca do anel. Suponho que ele esperava que eu
quebrasse sob a presso como tantos outros, enlouquecesse em uma idade adiantada, e
bebesse at a morte, mas enquanto eu usasse o anel, a minha alma era minha. Ele
olhou para ela. Ao enviar voc para roub-lo de mim, ele mudou as regras do
negcio. Aparentemente ele no est mais disposto a esperar pela minha alma. Ele
virou a cabea, olhando para ela especulativamente. E ele certamente parece ansioso
para corromper a sua.

Ela estremeceu sem dizer nada.

Sua histria estava quase no fim, e ele no se sentia mal por acab-la com uma
meia verdade, ou um menor equvoco. Fim de linha, eu tenho at segunda-feira para
conseguir o anel de volta, ou a minha vida acabou.





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Captulo Dezenove


Sua vida termina?
O anel era como uma pedra no bolso da cala jeans dela, e de repente, Faith no
desejava nada mais do que tir-lo e lan-lo ao mar o mais longe que ela conseguisse.
Ele estava certo, o anel era mau, e quanto mais tempo ela o tinha, pior ele ficava. Sua
mente rebobinou a histria que ele tinha acabado de lhe contar, e se ela no tivesse visto
o rosto do mal, em duas ocasies diferentes, no teria acreditado nele. Como ela poderia
viver com a morte deste homem em sua conscincia?
Ela balanou a cabea em silncio, horrorizada com o peso que era esperado
que ela carregasse. A lua brilhava alta sobre a gua, to fria e distante, assim como as
estrelas, um brilho sem significado em um vasto vazio de trevas. Ela as procurou em
vo, desesperada por ajuda que sabia que no viria. Ela
nunca pedira nada disto, s tinha querido criar seu filho, viver a sua vida, talvez
encontrar algum legal com quem compartilh-la um dia.
Mas no haveria um final de conto de fadas para ela, porque sua vida seria para
sempre marcada pelo sangue em suas mos. Finn, ou Nathan? Ela inclinou a cabea,
compreendendo, pela primeira vez, a atrao do esquecimento, pois no havia decises
a serem tomadas quando voc est morto.
O bater das ondas, o soprar furioso do vento, todos se tornaram um, junto com
a turbulncia que batia dentro do seu corao quando Faith colocou o rosto entre as
mos, e deixou as lgrimas escorrerem.
Hey, ento. Finn passou um brao em volta de seu ombro. No chore.
Ela no tinha foras para recusar o conforto, e se inclinou nele, soluando. Seu
batimento cardaco estava contra a bochecha dela, vital e vivo. Seus braos em volta
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dela, firmes e fortes. Ela chorou mais forte, imaginando Nathan, doente e em silncio no
hospital, muito fraco para levantar a cabea. O que ela ia fazer?
Shhhh ele murmurou, segurando-a perto. Ele descansou o rosto em cima
de sua cabea e a balanou gentilmente, no dizendo nada mais, enquanto o vento e as
ondas continuavam os seus negcios, sem fim e indiferentes.
Foi ento que ela admitiu, no seu corao secreto, os sentimentos que tinha
tentado tanto negar. Ela tinha se apaixonado ontem noite, quando ele a provocara
durante o jantar sobre brincar com os ps debaixo da mesa, quando ele a beijara e tocara
e lhe provocara emoes e sentimentos que ela tinha esquecido que existiam. Finn foi o
nico que foi enganado. Ela mentiu e o usou, colocou sua vida em risco e o levou a
extremos, e ainda assim ele a estava consolando.
Sinto muito ela chorou em seu peito. Ele moveu suas mos at os ombros
dela, mas ela no o deixou se afastar, envolvendo os braos em torno da sua cintura
dele e mantendo sua bochecha pressionada contra sua camisa. Eu nunca quis magoar
ningum, eu nunca...
Sua mo deslizou por baixo do queixo dela, forando seu rosto para cima.
Shh ele disse de novo, suavemente, e levou seus lbios aos dela.
Ela podia provar o sal das suas prprias lgrimas, grossas com culpa. Ela podia
sentir seus seios contra suas costelas, o palpitar de seu batimento cardaco. Ela se abriu
plenamente ao beijo, sabendo que no devia, mas impotente contra a ternura dele, sua
fora, a sensao dele em seus braos. Ele abrira sua alma, e pedira que ela o fizesse
tambm, mas ela no tinha nada para lhe dar naquele momento exceto ela mesma.
Em poucos segundos, a ternura foi substituda pelo calor, a boca dele inclinada
sobre a dela, quente, exigindo, devorando. Ela se perdeu numa ertica troca de lbios e
lngua, gemendo no fundo de sua garganta por algo que ela pensou que nunca ia sentir
novamente. Desejo surgiu, profundamente dentro de sua barriga, se misturando com o
barulho do oceano e o cheiro acentuado e salgado do mar.
Ela se apertou contra ele, acariciando e tocando os msculos esguios de suas
costas e cintura. A protuberncia em sua cala jeans era bvia, e ela se excitou ao senti-
lo. Mais do que tudo, ela desejava peg-lo em sua mo, quente e pesado, do jeito que
tinha feito na noite passada.
Ela afastou a boca da dele tempo suficiente para sussurrar Por favor sem
ter sequer a certeza do que estava pedindo.
168


Por favor, o qu? Ele sussurrou a respirao rouca em seu ouvido.
Por favor...
Ele parou a resposta dela com os lbios, explorando sua boca lentamente dessa
vez, esfregando sua lngua ao lado da dela em um duelo ertico que terminaria apenas
em rendio. Ela lhe deu, e foi ento que ele recuou os olhos brilhando ao luar, e tomou-
a pela mo.
Venha comigo ele murmurou.
Ela assentiu, entorpecida, mas em chamas, e deixou-o lev-la de volta para a
casa, pensando apenas em quo fortes os dedos dele se sentiam, envolvidos em torno
dos dela, e em como as memrias do que eles fizessem essa noite deveria durar uma
vida.
O vento da noite resfriou suas bochechas aquecidas, e se o calor era de
vergonha ou desejo, ela no poderia dizer.
S sabia que no importava o que acontecesse esta noite, qualquer que fosse o
xtase que compartilhassem, ela nunca poderia desistir do anel, no se havia uma
chance de que ele pudesse salvar Nathan.
Mas, entretanto, ela ia lhe mostrar com o seu corpo todas as coisas que estavam
em seu corao, e daria o seu melhor para no pensar no amanh.
Ele levou-a a uma porta lateral perto do quarto onde dormia Nathan, que abriu
para revelar uma cmara de belos azulejos em tons de azul e verde, cheia com vasos de
plantas: palmeiras e orqudeas delicadas, bromlias exticas.
Duas das quatro paredes foram esculpidas a partir de rocha slida, criando uma
gruta privada com vista para o mar, de uma beleza de tirar o flego. Um spa estava
cravado no centro da sala libertando vapor e bolhas, e uma fileira de janelas do cho ao
teto mostravam a rebentao das ondas, viradas para a praia.
Wow. Limpando as ltimas lgrimas de suas bochechas, Faith deu uma
boa olhada em volta e percebeu uma abundncia de velas, j acesas. Na borda de
azulejos do Spa estava uma bandeja segurando um balde de champanhe e dois copos.
Muito seguro de si mesmo, n? Perguntou ela, lhe dando um olhar de
lado. E se eu tivesse dito no?
169


Ele sorriu e deu de ombros. Minha empregada sabe que eu gosto de vir aqui
e relaxar depois que estive na estrada, isso tudo.
Ela balanou a cabea para a mentira sem vergonha, mas descobriu que no se
importava. A noite tinha tomado um aspecto de fantasia de sonho, em que nada a
surpreenderia. Seus medos sobre a segurana imediata de Nathan tinham diminudo e
ela acreditava na afirmao de Finn de que ningum iria machuc-lo. Ele sempre tinha
um sono profundo, e ela duvidava que ele pudesse acordar antes da manh seguinte. O
que lhe dava algumas horas para passar aqui, neste paraso privado, com Finn.
Voc deve saber ele inclinou seus lbios escovando a ponta da orelha
dela que eu nunca uso roupa de banho.
Ela sorriu, apreciando a imagem que ele conjurou. Claro que no. Os
dedos dela roaram a frente da cala jeans dele, deliberadamente, e ele se arqueou
contra a sua mo. Voc parece ter um verdadeiro problema com restrio.
Ele riu, e o som disso a fez se sentir ousada, provocante, quase feliz. No
querendo pensar, querendo apenas sentir, Faith recuou, agarrou a bainha de sua camisa
e puxoua sobre sua cabea. Sorrindo, ele fez o mesmo, e em segundos ambos estavam
descalos e fora dos jeans.
O ltimo a entrar um ovo podre ele disse, brincando, e caminhou em
direo gua, lhe dando um mero vislumbre de seu pnis, se projetando a partir do
seu ninho de escuros cachos.
Negada dessa viso gloriosa, ela admirou a redondeza apertada de sua bunda
enquanto ele ia embora. Hesitando apenas um momento sobre a possibilidade de
remover o suti e calcinha, ela o fez, pois no sabia se teria alguma roupa seca para
vestir depois.
Finn se abaixou para o Spa at que a gua estava acima da sua cintura, ento
abaixou a cabea debaixo da superfcie. Ele surgiu do outro lado da piscina, quando ela
chegou s escadas, limpando a gua de seus olhos e rosto. Seu cabelo escuro, j curto,
parecia to bom seco como molhado. Voc linda ele disse com um sorriso
caloroso.
De repente tmida, ela segurou firmemente o corrimo de metal enquanto se
abaixava na gua quente e borbulhando. A gua rodopiou contra seus joelhos, pernas, a
juno de suas coxas, a curva de sua barriga. Mmmm. Dobrou os joelhos para que
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a gua atingisse o queixo. Isso to bom. Seda quente contra a sua pele nua,
acalmando e acariciando cada centmetro hipersensvel.
uma das principais razes pelas quais eu comprei este lugar. Ele no a
apressou, ficando do seu lado da banheira, agitando os braos facilmente atravs da
gua. Ele deslizou em direo bandeja e pegou a garrafa de champanhe, abrindo-a
com um estouro. Voc deveria ver isso de dia, a vista espetacular.
Com certeza , ela pensou, admirando suas costas e ombros. Sua tatuagem da asa
de anjo parecia mais escura quando estava molhada. V-lo neste ambiente quente e
tropical chamou mente dela o deus grego Pan, com seu amor pela msica e sua
propenso impertinente para seduzir donzelas indefesas. Tudo o que ele precisava era
de um par de chifres. A risada escapou quando ela percebeu que, pela primeira vez,
estava feliz em desempenhar o papel de solteira infeliz.
Ao ouvi-la rir, ele se virou na sua direo sorrindo, a taa de champanhe na
mo.
Ela prendeu a respirao pela imagem que ele apresentava, molhado, nu...
Tentao encarnada. Ela tinha se tornado uma devassa sem-vergonha, e no se
importava.
Alm disso, no era ela, era ele, e uma mulher teria que estar morta para no se
sentir devassa nesta situao.
Ela se moveu na direo dele, pegando o champanhe.
Espere ele disse, levantando um dedo. Ele pegou o segundo copo e
ofereceu um brinde. A esta noite ele disse, olhando diretamente em seus olhos.
No mais falar de barganhas ou promessas, sem presso. Sua voz baixou para um
nvel mais ntimo. S voc brindaram e eu.
Faith rolou o champanhe em sua lngua antes de engolir, querendo saborear
cada gota e cada momento. Os olhos dele, verdes escuros e sonolentos, se mantiveram,
nos dela por cima da borda de seu copo.
Voc gosta do meu den particular? Ele perguntou com voz rouca,
observando-a atentamente.
magnfico ela reconheceu, mas no estava falando sobre a sala. Ela
estava falando sobre ele, e o paraso que sabia que podia encontrar em seus braos.
Ele sorriu de novo, ela estava perdida. Completamente, totalmente perdida.
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Outro gole de champanhe, e depois outro, e ento o copo dela estava vazio. Ela
no protestou quando ele o pegou dela, pousando-o ao lado do seu na borda do spa. Ela
no fingiu timidez quando ele pegou a mo dela, puxando-a para o lado da piscina,
onde uma bancada de azulejos corria por baixo da superfcie. Ele se sentou, puxando-a
para o seu colo e ela engasgou pela aspereza de suas coxas sob seu traseiro nu.
Gosto da maneira como voc cheira, ele murmurou a boca quente no seu
ouvido. Colocando as costas dela contra seu peito, ele pegou seus seios em concha com
suas mos, enquanto seu pnis, quente e duro, pressionava contra a parte baixa de suas
costas. Como flores. To fresca e bonita.
Ela fechou os olhos, colocando as mos sobre as dele, se decidindo a no pensar
em nada alm do aqui e agora. O corpo dela se sentia to bem. O champanhe foi direto
para a sua cabea, enquanto o sangue corria para os mamilos, os tornando duros.
Ele apertou-os delicadamente entre os dedos, provocando um suspiro. Uma
mo deslizou para baixo, sobre seu ventre, alisando sobre os cachos
entre as pernas. Ela inclinou a cabea para trs contra o seu ombro e gemeu quando
seus dedos roaram o pequeno broto duro que encontraram l. Em toda parte que sua
pele tocava a dele, ela parecia formigar, forando-a a se contorcer e torcer em seus
braos, mas era uma batalha simulada, nunca com o objetivo de ser vencida.
Sua respirao veio quente contra seu pescoo enquanto ele movia seus dedos
sobre as dobras delicadas dela, esfregando, acariciando e tocando. Pegando o lbulo da
sua orelha com os dentes, ele beliscou-o suavemente. O cabelo dela estava mido, se
agarrando aos ombros enquanto ela se perdia em sensaes.
A mo de Finn estava fazendo algo que era indescritvel, e ela levantou as mos
para trs de sua cabea, segurando-o como uma tbua de salvao. Sua masculinidade
dura como pedra a cutucou entre as coxas, e ela mudou de posio para lhe permitir um
acesso mais fcil, incapaz de se impedir.
Ele escorregou para dentro dela, e ento no havia mundo l fora, s xtase. Ela
explodiu, seu corpo com espasmos pelo prazer intenso. Preenchida, dominada, e
sobrecarregada, ela engasgou e estremeceu, enquanto sua mente girava e girava.
Afogando, ela estava se afogando, e ela nunca quis que acabasse.

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Captulo Vinte

Os Cnions do Desespero foram bem nomeados, pois era um lugar de vazio
e desolao. Rochas lavadas pelo vento com cor de ferrugem, profundamente marcadas
com ravinhas secas, com vrios metros de largura e centenas de metros de
profundidade. Sem vida, sem movimento, somente o uivo do vento, subindo e
descendo como os gemidos de milhares de almas, perdidas na misria e na angstia.
At mesmo Sammy, de p no topo de um penhasco olhando para baixo por
cima dos cnions, sentia a falta de esperana do som que o vento evocava. Como
encontrar um garotinho, ou os restos de um, em tal lugar?
Ele no havia se permitido pensar sobre o porqu de ele se incomodar. Se ele se
importava para se aprofundar o bastante em sua prpria psique, o que no se
importava, ele sabia que tinha algo a ver com a raiva que sentia pelo seu prprio
destino. O Pai Celeste que supostamente o conhecia e o amava havia virado as costas e
o deixado para tomar o seu prprio caminho no mundo selvagem, e ele no iria fazer o
mesmo para o seu prprio filho, mesmo que ele nunca tenha colocado os olhos nele,
porque fazer isso no o tornaria melhor do que Ele. No havia nada sentimental ou
emocionante sobre a sua deciso, um humano provavelmente estaria de luto pela perda
do que poderia ter sido, mas ele no era nem humano nem divino, e fazia suas prprias
regras.
O garoto era meramente uma ponta solta, que precisava ser presa.
Talvez ns devssemos ter trazido o co de caa infernal Nyx disse, em
seu ombro.
Sammy balanou sua cabea, seus olhos verificando a paisagem rida. O
garoto vivia entre os anes. O cheiro de enxofre teria eliminado qualquer vestgio de
sua vida acima do solo, no iria deixar nada para Ajax rastrear. Ele virou seu rosto
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para o cu subterrneo, carrancudo e cinzento, com nuvens plidas. Alm disso, eu
no quero perder o co para o Basilisco.
Por onde comear? Nyx perguntou. Eu devo ir para o ar? Os restos do
garoto poderiam estar em qualquer um destes barrancos.
Sammy ignorou a familiar alfinetada de cimes sobre o fato de que o seu
segundo no comando podia voar, enquanto ele no. Sim ele respondeu
curtamente e preste uma ateno maior nas reas sombrias. Ashtaroth mencionou
especificamente as sombras como um lugar de esconderijo.
Ele assistiu enquanto Nyx abriu suas asas negras como noite e se lanava para
o ar como um pisto, com um impulso poderoso de suas pernas. No vo, o Comedor de
Alma era algo de uma beleza macabra, um ceifeiro silencioso, um raptor sobrenatural
que deslizava por cima dos cnions sem um som. Ainda que eu ande pelo valo da sombra da
morte, no temerei mal algum...
O Rei Davi foi um tolo, que obviamente no sabia nada sobre o que falava. Se
ele tivesse visto Nyx de asas abertas, olhos brilhando suas realezas entranhas bblicas
teriam se transformado em gua.
As reflexes de Sammy foram interrompidas por um familiar pequeno trinar
das rochas sua direita. Virandose na direo do som, ele sorriu. Ichor, ele
disse, eu pensei que eu pudesse te encontrar aqui.
A criatura amarela parecida com um lagarto deslizou por debaixo da sombra de
uma rocha plana, e se apressou para os ps de seu mestre. Com olhos verde-
amarelados, cheios de inteligncia reptiliana, olhando para ele do cho empoeirado.
Em um instante Sammy soube o que ele tinha que fazer. Deixe Nyx ver o
garoto, enquanto ele iria procurar uma presa muito maior, uma que sabia bem como
caar dentro destes cnions secos e estreis. Predadores frequentemente levavam suas
presas para os seus covis particulares, para ser consumido ao seu prazer, era um bom
lugar para comear como qualquer um.
Criaturinha esperta, no Sammy cantarolou, se agachando para coar
ichor embaixo de seu queixo escamoso. Me diga, onde um lagarto gigante como o
seu primo, o Basilisco, seria encontrado?
Ichor trinou uma resposta, meio fechando seus olhos pelo prazer do toque das
mos de seu mestre. Enquanto Sammy se endireitava, ele levantou seu lagarto e correu
para longe, claramente confiante de que ele seria seguido.
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E ele foi seguido, atravs de um desfiladeiro estreito entre rochas altas, atravs
de um riacho seco e mais cumes de pedra. O terreno era traioeiro, mas Sammy recebia
bem o desafio, suas botas com pontas de ferro feitas para caminhadas, o esforo fsico
ajudava a aliviar a crise em sua mente, um tumulto que tinha sido incapaz de silenciar
aps a meno casual de Persfone sobre um filho. A certeza pela qual ele reinava em
seu Submundo havia sido balanada, e ele no gostava da sensao.
Com o conhecimento vinha o poder, e ele no iria desistir de nem um dcimo
do dele. Ele iria descobrir o que havia acontecido com o menino antes que qualquer um
pudesse faz-lo e ganhar novamente a vantagem, e com ela, o seu equilbrio.
Seguindo o pequeno e gil lagarto, ele se encontrou na abertura de uma grande
caverna, encoberta por pedras que pareciam ter sido empilhadas pela mo de um
gigante.
Ichor, aos seus ps, olhou para ele sem fazer um som, e foi isso que avisou
Sammy que o Basilisco estava prximo. Com um toque de seus dedos, ele descartou o
seu lagarto de estimao, que desapareceu debaixo de uma pedra, como se ele nunca
tivesse estado ali. Em seguida, armado apenas com o seu poder e perspiccia, Sammy
caminhou corajosamente em direo caverna.
Ei, a! ele gritou, tentando ser cuidadoso. Venha, venha, de onde voc
estiver!
Um som de rastejar, escamas contra as pedras, foi sua resposta. O Basilisco foi
sua prpria criao, e j havia lidado com ele antes.
Um experimento que deu levemente errado, se a verdade fosse dita, por que a
prpria natureza da criatura havia sido a sua desgraa; somente o seu olhar j deixava
suas vtimas completamente imveis, e qual era a diverso nisso? Ele havia o criado
durante a era Grega, quando a lenda e os mitos reinavam supremos, mas descobriu que
ele preferia assistir suas vtimas se contorcer na pira de sua prpria culpa e ambies
malficas, e no buscar uma morte heroica durante alguma aventura supostamente sem
sentido e gloriosa.
Sempre terminava to previsivelmente: homens feitos, reduzidos a veados
indefesos por causa do farol. Ele havia ficado entediado com a criatura desde ento, o
soltando nos cnions h um milnio atrs e deixando-o l para se virar.
Agora ele deslizava seu caminho pela caverna como o monstro que era: metade
lagarto, metade cobra, com a cabea com uma juba igual de um leo. Seu rosto no era
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felino, mas de ave, com um bico afiado igual a uma guia, com os olhos impiedosos e
perfurantes de um falco. Tinha duas pernas ao invs de quatro, com garras afiadas
para arrastar o seu corpo igual ao de uma cobra se arrastando por um solo rido para
fora da caverna.
Quanto tempo Sammy disse levemente, sabendo que a criatura no tinha
ideia do que ele estava falando. Comeu alguma criana pequena ultimamente?
O Basilisco inclinou sua cabea, seus grandes olhos dourados o encarando. Seu
bico abriu, e um som spero emergiu algo entre um grito e um rugido. O pelo grosso de
sua juba em p em uma exibio feroz, claramente destinado a intimidar.
Sabendo que ele era imune qualidade hipntica do olhar da besta, Sammy
meramente inclinou sua cabea em resposta e ficou parado no lugar.
Em um lampejo, o Basilisco atacou, com o bico abrindo.
A dez metros de onde ele estava h apenas um segundo antes, Sammy riu
enquanto o bico se fechou no ar vazio. Uhuuu ele disse, erguendo o seu dedo do
meio de sua mo direita em um gesto obsceno. Eu estou aqui.
Outro rugido rouco saiu da garganta da criatura, desta vez tingido de raiva. Ele
reuniu a parte inferior do seu corpo como uma bobina, igual a uma cobra, obviamente
se preparando para outro ataque.
O seu plano era atrair a criatura para longe de seu covil para que ele pudesse
procurar sem distrao, mas o plano foi momentaneamente interrompido quando um
barulho surgiu nas rochas acima da caverna, chamando a ateno da besta. Sua cabea
se virou repentinamente na direo do som, e uma das rochas para a diverso de
Sammy caiu pela ribanceira para atingir o Basilisco em cheio na cabea.
Ele recuou, piscando igual uma coruja, somente para recuar novamente quando
uma segunda rocha o atingiu, muito mais perto de um de seus olhos. Uma terceira
rocha atingiu em uma sucesso rpida, e foi a que Sammy percebeu que as rochas no
estavam caindo; elas estavam sendo jogadas.
Ei, loirinho! veio um grito. O que voc , um idiota? Saia de perto dessa
maldita coisa!
Sammy, pela segunda vez em menos de uma hora, se encontrou em uma perda
momentnea de palavras.
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O Basilisco, escutando a voz provocadora, imediatamente comeou a
perseguio, apesar da saraivada de rochas que agora estava chovendo.
Voc! Sim, voc! Voc se esqueceu como correr? Coloque um p na frente do
outro, e o faa rpido! A voz agora vinha de uma direo diferente, ecoando pelas
altas paredes do cnion. Eu no o posso mant-lo distrado para sempre, sabia!
Sammy pegou um rpido lampejo de movimento, no alto e sua direita. Um
cabelo escuro, se abaixando atrs de uma pedra arredondada. Ei, bonitinho! Mova-
se! Um brao magro, cinza com cinzas, foi delineado contra o cu s por um
momento, enquanto outra pedra navegava pelo ar.
Um ano, provavelmente um dos batedores que haviam sido mandados atrs
do garoto, e era obviamente ignorante do fato que o homem que ele insultou no era
um homem comum.
Sammy estreitou seus olhos e ficou parado, assistindo enquanto o Basilisco ia
fazendo seu caminho com suas garras agilmente subindo pelo lado do cnion em uma
perseguio sua presa que jogava pedras.
Ele pegou um lampejo de movimento novamente, e suas suspeitas foram
confirmadas pelo prximo insulto gritado. O que vai ter que acontecer, saco de
carne... Uma marca queimando na sua bunda? D o fora daqui!
Se ele estivesse com humor para rir, ele teria ficado entretido pelo atrevimento
do ano. Xingamento e pedras continuaram a chover, e enquanto ele assistia o Basilisco
subir, ficou pensativo, anes raramente eram conhecidos por suas boas aes, e era uma
mostra de quo frouxa tinha se tornado as leis de Thamuz, se um procurava salvar a um
estranho do Basilisco. Ele deveria ter encorajado a besta a seguir em frente, no o guiar
para longe.
Uma sombra escura passou por cima; Nyx, verificando a rea por cima de onde
ele estava. Sammy sabia no instante que ele viu o ano, pois os olhos de Nyx cintilaram
um tom mais brilhante de vermelho enquanto ele pousava, voando em um crculo
apertado. O Basilisco no viu nada exceto o que ele estava se focando, que era uma
forma pequena de cabelos escuros correndo entre as pedras, continuando a gritar e a
jogar pedras.
Merda ao invs de crebro! o ano gritou, e Sammy no estava certo se o
insulto em particular foi direcionado a ele, ou o lagarto.
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Pouco importava, no entanto, com um movimento de seu pulso e a ponta de
um dedo, ele enviou Nyx despencando em direo ao animal insolente que havia
interferido em seus planos. Um momento depois, houve um grito assustado e um
rugido indignado enquanto tanto o ano quando o Basilisco registrava o sbito arrebate
de Nyx.
Suas grandes asas negras batiam enquanto ele ganhava altitude, agarrando o
ano revoltado com ambas as mos, deixando o Basilisco gritando de raiva com a perda
inesperada de sua presa. Obviamente indisposto a desistir de seu jantar, e muito
estpido para saber que ele nunca pegaria Nyx, ele foi na mesma direo, e
desapareceu por cima de um cume.
Leve o ano de volta para o templo, e o acorrente-o, juntamente com o Thamuz, os
anes possuam apenas um trabalho, que era atormentar almas perdidas, no salv-las.
Por isso, e por falhar em reconhecer o seu prprio mestre, ele iria pagar.
O Basilisco, seus gritos ficando cada vez mais longe, tinha obviamente
esquecido dele, ento Samael, o Cado andou com ps silenciosos para o covil do
lagarto, onde ele no encontrou nada a no ser armaduras antigas, espadas
enferrujadas, e lanas quebradas, restos de muito tempo atrs e os mortais tolos que
uma vez foram donos deles. Sem ossos frescos, sem manchas de sangue; o garoto no
estava aqui, e nunca havia estado. Algumas marcas amarelo-esverdeadas mostravam
onde alguns dos irmos de Ichor haviam encontrado as suas mortes, mas nada que iria
ajud-lo em sua procura pelo garoto.
Destemido, ele voltou para fora para retomar a sua busca, procurando primeiro
embaixo da pedra onde Ichor havia desaparecido. O seu antigo amigo ainda estava l,
seguro nas sombras.
Bem? ele perguntou ao lagarto. E quanto a voc? Voc viu algum
menino de cabelos loiros, olhos azuis em algum lugar destes cnions?
Ichor balanou sua cabea reptiliana em uma clara negativa.
Sammy suspirou, olhando para o cu com a cor de cinzas. O Nyx demoraria
algum tempo para retornar, ento por agora ele estava sozinho.
Junte o seu povo ele disse a Ichor. Pergunte a cada um deles se eles o
viram, e informe de volta para mim.

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Ichorr saiu correndo para fazer a sua tarefa enquanto Sammy se levantava, e
comeava novamente a sua busca.



Malditos anes! ele rugiu selvagemente para o Nyx, vrias horas depois.
Como eles podem t-lo perdido?
A busca nos cnions no havia dado em nada. Agora, vrias horas depois,
tendo banhado a poeira daquele lugar de seu rosto e corpo, Samael, o Cado estava
absolutamente furioso. Ele andou para cima e para baixo nos pisos de mrmore do
templo interior, no tendo sorte em acalmar seu nervo com qualquer um dos objetos
que normalmente acalmavam seu olho e aumentavam seus poderes.
O Olho-que-tudo-v de Horus no viu nada, o Clice de Caradoc refletia apenas
o rosto que ele via todo dia no espelho, e a Rocha da Claridade permanecia opaca.
Todos estes tesouros mgicos, acumulados e usados apenas para o seu benefcio
prprio atravs dos sculos, agora no beneficiando ele em nada.
Se h algo restando do garoto, o pessoal de Ichor vai encontrar Nyx
afirmou resoluto. Eles vo vasculhar cada centmetro dos cnions, incluindo as
fendas e rachaduras onde ns nunca poderamos caber.
Eu no deveria ter que depender de rpteis Sammy respondeu tenso,
jogando a Rocha da Claridade de volta na pilha de tesouros que preenchiam um canto
do quarto. Os anes estavam encarregados dos seus cuidados, e apesar de no saber
nada sobre o plano original de Selene, eles falharam em seus esforos, e, portanto
falharam comigo. Pegue aquele que ns prendemos no cnion.
Cabeas iriam rolar, e ele iria comear por aquele que havia ousado cham-lo de
bonitinho.
Alguns momentos depois, Nyx reapareceu, segurando um ano, que xingava e
lutava. Voc acha que duro, no ? ele gritou fazendo o seu melhor para se
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contorcer do aperto de Nyx. Voc parece com um macaco voador do Mgico de Oz,
tirando o uniforme!
Sammy, que havia se sentado em uma cadeira dourada que uma vez havia sido
o trono de um antigo prncipe de Creta, olhou afiadamente para aquilo, se perguntando
como em Hades um ano iria saber algo sobre o cinema dos dias modernos.
Cala a boca ele disse ao ano duramente, sem querer escutar nada mais de
seus gritos. Humilhe-se perante a mim.
O ano, quem Nyx havia abruptamente soltado ao som da voz de Sammy, se
endireitou para a sua altura, que era em algum lugar da cintura de Nyx. Limpando a
fuligem de seus braos de forma exagerada, como se estivesse tirando sujeira, ele
disparou contra o devorador de almas um olhar desagradvel antes de se virar em
direo ao trono.
Humilhe isso ele disse calmamente, e fez um gesto rude, diretamente no
rosto do Prncipe da Escurido.
Foi a que Sammy viu os olhos do ano, azul plido, quase artificial. A pele
cinzenta que deveria ser curtida e enrugada era lisa e sem marcas de expresso, e o
cabelo que ele tinha achado ser escuro estava meramente sujo, cheio de fuligem, e
emaranhado de sujeira.
Por um momento, s um momento, sua respirao ficou presa, apesar dele ter
deixado o seu rosto impassivo.
Menino ele respondeu asperamente, com uma voz repentinamente
enferrujada. Qual o seu nome?
O menino o olhou atravs de olhos estreitos, mas no hesitou.
Cain ele disse. O meu nome Cain.
isso, Sammy pensou, porque eu no vi nada durante a minha busca, porque o que
eu procurei era meramente um reflexo de mim mesmo.


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Captulo Vinte e Um

Risada acordou Finn de manh. Erguendo sua cabea de seu travesseiro,
ele escutou, escutando a voz do menininho que ecoava pela janela aberta.
Apresse-se mame! Olha, h uma praia!
O seu quarto estava no segundo andar, com vista para o jardim e o mar. Faith
estava no primeiro, e ele a tinha levado l, s trs da manh. O relgio ao lado de sua
cama mostrava 7:45 da manh, ento nenhum deles havia dormido por muito tempo.
Rolando para o outro lado, ele se espreguiou, sorrindo para a conversa
animada do Nathan enquanto ela sumia, algo sobre um castelo de areia.
Som bom, no ? Uma voz feminina o fez pular. Quando voc vai ter os
seus prprios filhos? Este lugar poderia aguentar um pouco de vida.
Trina ele gemeu, vendo a sua empregada, de p bem ao lado da cama
dele. Quantas vezes eu tenho que te pedir para bater antes de entrar?
Provavelmente o mesmo tanto que eu te pedi para dormir com cueca ela
respondeu calma. Trina estava nos seus sessenta anos, de pele grossa e bronzeada, ela
usava os cabelos grisalhos de maneira simples e direta, uma verso mais curta de como
ela costumava us-los em seus dias de hippie. Agora se levante e me diga o que est
acontecendo com os nossos convidados.
Dando-lhe um olhar maligno, Finn jogou para longe os lenis e se levantou da
cama, indiferente se sua nudez a deixava desconfortvel. Ela fez o que ela sempre fazia,
e desviou seu olhar, mas fora isso, no mostrou sinais de retirada.
Eu te disse ontem noite ele disse, pegando seu jeans do cho ao lado da
cama. complicado. S faa o que seja necessrio fazer para mant-los alimentados e
felizes, enquanto fica o mais longe deles quanto for possvel.
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Trina cruzou seus braos enrugados. Voc est brincando comigo? Voc viu
aquele menininho? Ela balanou a cabea, claramente se recusando a se desanimar
to facilmente. Ele esteve doente uma me sabe destas coisas e ele adorvel,
bem mais adorvel do que voc ou os seus brutamontes, ento se eu tiver que escolher
lados, eu escolho o dele. Eu quero saber o porqu de voc traz-los aqui, e quais so as
suas intenes com a me dele.
Minhas intenes? Finn se enfiou dentro do jeans, exasperado. O que
isso, uma inquisio? Voc no minha me, sabia?
Graas a Deus por isso ela respondeu afiadamente ou te daria uns
tapas por agir como um pentelho mimado. Voc no pode apenas arrastar as mulheres
para o seu covil como um homem das cavernas sabia, especialmente uma mulher com
uma criana pequena. Voc no poderia ter escolhido um ser humano mais vulnervel
na face da terra.
Os dois se encaram brevemente, mas nenhum deles estava verdadeiramente
bravo. No era a primeira vez que Trina havia tentado arruinar a vida dele, e j que ela
fazia um trabalho to bom em cuidar de sua casa, ele a perdoava por isso. Ela gostava
dele e ele gostava dela e maldito seja tudo isso, ele sabia que ela estava certa.
Com um suspiro, ele balanou a cabea. Tudo vai ficar bem. No h
necessidade de se preocupar. O olhar perturbado no rosto dela cintilou alguns
sentimentos de culpa, mas ele os esmagou. Voc escutou o garoto, ele est se
divertindo um monte.
Seu rosto se iluminou de leve, ento ele pressionou sua vantagem. s por
uns dois dias, e ningum vai se machucar, eu prometo. Eu s preferiria que voc
evitasse Faith o tanto quanto fosse possvel. Ela , ah... Ela bem manipuladora.
Trina lhe ofereceu um olhar cansado, claramente no acreditando nele. Ela
manipuladora?
Trina...
Tudo bem, tudo bem! Ela jogou as duas mos para cima. Mas eu espero
que voc saiba o que est fazendo. H algo sobre ela, no o seu tipo de sempre, e no
h uma coisa sobre ela que diz tiete, no com aqueles tnis arrebentados.
Com um suspiro, Finn decidiu evitar Trina o tanto que ele conseguisse hoje, ele
no aguentaria mais ranzinzes hoje, e a sua conscincia j estava fazendo um trabalho
bom o suficiente sem ela.
182


Ficar tudo bem ele repetiu. Agora que tal um caf da manh?
Fruta fresca, muffins, e suco de laranja na cozinha ela disse, se virando
para sair. Fique a vontade, a menos que John e Larry j comeram tudo.
Por que eu mantenho voc aqui mesmo?
Porque ningum mais te aguenta. Deixei um protetor solar na mesa de
cabeceira, leve-o para a praia. Aquele garoto plido igual leite, e a me dele tambm.



Quando Finn chegou praia, havia uma pilha de aparncia desleixada de areia
que era, evidentemente, supostamente para ser um castelo de areia, e de joelhos ao lado
dela estavam Faith sendo soprada pelo vento e um garotinho cheio de areia bem
molhado que, quando viu Finn chegar, pulou para ficar de p e gritou Oi, Finn! Olha
o que eu fiz!
Antes de saber direito o que estava acontecendo, Nathan havia corrido e
pegado sua mo, arrastando-o em direo pilha de areia. Faith ficou de p, sorrindo,
mas preocupada. Ela ainda estava vestindo as mesmas roupas que estava usando
ontem, jeans e uma camiseta, mas o jeans estava enrolado at o joelho, e ela estava
descala.
Isso , ah... Este um castelo bem impressionante ele disse para o Nathan,
que sorriu com o elogio. Sua me te ajudou com ele?
Os lbios de Faith se contraram com a sua tentativa de ser discreto.
Ela ajudou um pouco Nathan respondeu excitadamente mas eu fiz a
maior parte sozinho. Este lugar legal, voc mora realmente aqui, o tempo todo?
Ele olhou para o rosto do menino, to sincero, to confiante. Sim, . Voc
gosta?
incrvel Nate disse adoradamente. Obrigado por nos deixar visitar.
De nada. Ele sorriu para o garoto, que sorriu de volta. J foi nadar?
183


A mame no deixa. Ele lanou um olhar desgostoso sua me. Ela diz
que muito perigoso.
Arqueando uma sobrancelha, ele olhou para Faith, que se apressou em se
defender. Eu no tenho um mai ela disse e ele no pode ir sozinho. Olha como
as ondas so altas; ele no est com as boias de brao dele.
Boias de brao? Finn nunca havia ouvido o termo.
Aquelas coisas bobas que voc usa nos braos Nate disse para ele com
repulsa. Eu tenho que us-las quando eu vou piscina. O olhar que ele atirou a
sua me era obscuro. No que a gente v muito piscina.
Nathan! Sua sinceridade a envergonhou, ele pde notar, suas bochechas
plidas se inundando de cor.
Isso me lembra Finn disse suavemente, alcanando o bolso de trs de seu
traje de banho. Eu te trouxe protetor solar.
Faith o aceitou gratamente, enquanto Nate revirava seus olhos.
Talvez sua me se sentisse melhor se eu fosse gua contigo ele sugeriu.
Voc poderia se segurar em mim.
O rosto do menino se iluminou. Posso me? Por favor?
Parecendo alarmada, Faith olhou de Nathan para Finn, e ento fez isso de novo.
Ficar tudo bem ele a tranquilizou. Eu estarei bem ali com ele.
Oba! Nathan no esperou pela aprovao de sua me, empurrando Finn
na direo da gua.
Espera um minuto. Puxando sua camiseta por cima da cabea, ele a jogou
para Faith, forando-a a peg-la. Ela pegou, e quando ele a pegou olhando para o seu
peito nu, piscou para ela.
Uau Nate disse, atrs de suas costas. Isso uma tatuagem? real?
Posso tocar?
real, e sim, voc pode toc-la.
Eu quero uma! Mame posso ter uma?
184


Absolutamente que no Faith disse prontamente. Sem tatuagens, a
menos que elas sejam lavveis.
Finn olhou para Nathan e deu de ombros. Ela no muito divertida, no ?
Nathan riu para ele, e algo se apertou dentro de seu peito. Ele parecia ser um
grande garoto, sem timidez ou inibies. Como o seu filho seria, se ele tivesse um?
Ele nunca saberia, j que ele no tinha inteno de ter nenhum.
Ela no to ruim Nathan disse lealmente, em defesa de sua me. Ela
s se preocupa demais.
Algum tem que fazer isso Faith murmurou, esticando o brao para tocar
os cachos dele.
Vamos, garoto. Finn se encontrou curiosamente ansioso para se molhar.
O ltimo a chegar gua ter que comer minhocas.
Minhocas! gritou Nate, alegremente, enquanto ele saa correndo.
Segure a mo dele Faith gritou, enquanto eles corriam em direo gua.
No v muito no fundo!
Tarde demais, Finn pensou, enquanto uma onda se quebrava em seus joelhos. A
pequena mo de Nate agarrou a sua grande sem um pingo de autoconscincia, e o
arrastou para mais fundo.
Duas horas, e meio tubo de protetor solar depois, os trs estavam molhados, e
relaxados. A pilha aleatria de areia havia sido remodelada pela raspagem de conchas
em um castelo de areia bastante descente, e Finn, tendo sido maltratado, espirrado e
mergulhado na gua por um garoto com um tero do seu tamanho, estava se sentindo
mais descontrado do que ele havia estado em um ms.
Seu nariz est rosa. ele tirou areia das mos, observando Faith
criticamente, e pensando que ela parecia bem bonitinha dessa maneira.
? Bem, voc tem alga no seu cabelo ela respondeu, parecendo to
relaxada quanto ele se sentia. O cabelo dela tambm estava bagunado, soprando no
vento que quebrava as ondas, e ela estava sorrindo.
185


Voc percebeu que esta a primeira vez que eu te vejo na luz do dia? ele
perguntou, esticando uma mo para encontrar o pedao de alga, e ento jog-la fora.
Seu sorriso vacilou.
A luz do sol combina com voc. Voc deveria sair mais.
Nathan estava jogando conchas pela linha dgua.
No h muito tempo para isso. Faith suspirou, assistindo seu filho com
olhos de guia. Entre o trabalho e consultas com mdicos... Ela parou de falar, se
acomodando mais confortavelmente na areia. J faz um tempo.
Deve ser difcil, ter que criar um filho, sozinha.
Ela deu de ombros. Tem os seus contratempos, mas eu no trocaria ser me
do Nathan por nada neste mundo.
Me conte mais sobre o pai dele.
Ela lhe lanou um olhar do canto de seus olhos. Por qu?
Por que no?
Seus lbios ficaram apertados, mas ela no fugiu mais. O nome dele Jason,
e eu no tenho visto ou ouvido falar dele em cinco anos. Ele no parte das nossas
vidas.
O que aconteceu?
Oh... Ela deu de ombros novamente, colocando seus braos ao redor dos
joelhos enquanto ela assistia Nathan perseguir as gaivotas pela areia. A mesma velha
histria, eu acho. Ele afirmou que me amava, mas quando eu disse para ele que estava
grvida, tudo mudou. Ela descansou o queixo em um joelho, sem olhar para ele.
Ele no queria crianas, me pressionou para no ir at o final da gravidez. Me disse que
eu tinha que escolher entre ele e o beb. Agora ela virou sua cabea e olhou para ele,
deliberadamente. Eu escolhi o beb.
Ele no disse nada por um momento, bem ciente do que ela queria dizer.
Voc o amava? Por que a resposta importava, ele no tinha ideia.
Enfiando uma mecha de cabelo atrs da orelha, ela balanou a cabea.
186


Eu pensei que sim, uma vez, mas ele era imaturo, egosta e irresponsvel,
tudo que eu no precisava em um homem. Doeu quando a gente se separou, mas eu
superei. Ela virou sua cabea para manter um olho no Nathan. Alm disso, eu
tinha um novo amor, e coisas mais importantes para me concentrar.
E quanto aos seus pais? Mudando de assunto, ele se encontrou
genuinamente curioso de acordo com o relatrio de Bert, ela era filha nica de pais
falecidos, mas o relatrio no inclua detalhes. O que aconteceu com eles?
Ela fez um barulho exasperado. Uau. Voc est sendo terrivelmente direto
hoje.
Ele balanou a cabea. Eu fui sincero com voc desde o incio, sobre tudo.
Por que parar agora?
Era a vez dela de ficar em silncio. Alguns momentos depois, durante os quais
ambos assistiram Nate mergulhar seus dedos do oceano, ela falou novamente. Minha
me e o meu pai me tiveram tarde na vida. Papai morreu de cncer quando ele tinha
sessenta e oito, e eu tinha vinte e um. Minha me nunca superou. Ela entrou em
depresso, passou os prximos anos como uma reclusa virtual, e faleceu logo depois do
meu vigsimo quarto aniversrio. Sua voz era firme, mas ele viu o brilho de lgrimas
em seus olhos. Uma noite ela apenas foi dormir, e nunca mais acordou. Era o
corao, ironicamente o bastante.
Sinto muito ele disse suavemente, sem saber o que mais dizer.
Ela o enviou um olhar agradecido embaixo de seus clios, engolindo com
dificuldade em um esforo para manter as suas emoes sob controle. Uma ou duas
respiraes profundas mais tarde, ela perguntou E quanto a voc? Os seus pais
devem estar terrivelmente orgulhosos de todo o seu sucesso.
Ele deu uma fungada em forma de riso. Dificilmente.
O que voc quer dizer?
A minha me uma alcolatra, e eu nunca ouo falar dela a menos que ela
precise de dinheiro ele disse a ela sem rodeios. At onde eu sei do meu pai, eu
nunca realmente o conheci, no tenho certeza que ela tenha conhecido tambm. Ele foi
embora quando eu era pequeno. Eu nunca ouvi falar dele novamente.
Isso horrvel!
187


Ele balanou a cabea, sem querer ou precisar de sua pena. No posso dizer
que eu o culpo. Uma concha perto de seu p chamou sua ateno, ele a pegou e a
jogou para frente na direo da gua, to longe quanto ele conseguiu. Voc no
conheceu a minha me.
No tenho certeza se eu quero conhecer ela bufou, mas rapidamente
voltou atrs. Estou certa que ela no to ruim quanto tudo isso.
Ele levantou uma sobrancelha para ela e no disse nada, o que praticamente
dizia tudo.
Finn! O grito animado de Nathan chamou a ateno deles. Olha! Um
tubaro!
Um tubaro? Faith estava de p em um instante, mas Finn somente riu.
um golfinho ele gritou de volta, ficando de p. Seguindo na direo do
menino, ele apontou para o mar. Olha, l tem outro.
Onde? Onde? Nathan estava to animado, ele estava pulando para cima e
para baixo. Eu no posso ver! Me levante! Deixe-me ver!
Ele fez isso, surpreso de parecer to natural. Os bracinhos magricelos de Nate
foram ao redor de seu pescoo; ele no pesava muito. A culpa que ele esteve protelando
desde ontem levantou sua cabea feia novamente, e se ele estivesse errado sobre a
clnica na Sua? E se o trato da Faith com o Diabo era o nico jeito para o garoto?
Olha, l longe onde as ondas esto quebrando. Forando-se a viver o
momento, ele ergueu sua mo livre para apontar onde mais do que um golfinho
estavam quebrando a superfcie. H trs ou quatro deles, eu acho. Eles viajam em
grupos, chamados pods.
Uau Nathan sussurrou, contra o seu pescoo. Ns podemos nadar com
eles? Eu vi umas pessoas na TV uma vez, eles foram nadar com os golfinhos.
Aqueles eram domados Finn disse para ele. Estes so selvagens.
Oh. Nate estava desapontado. Ns podemos aliment-los?
Ele balanou a cabea. Eles no precisam que ns os alimentemos, eles esto
pegando a sua prpria comida, v?
188


Na frente dos golfinhos, um chuveiro brilhante de pequenos peixes quebrou a
superfcie, se espalhando como diamantes jogados pela gua.
Voc viu aquilo, mame?
Faith estava ao lado deles. Ela tinha um olhar estranho em seu rosto, mas ele
no podia dizer o que significava.
Eu os vejo ela disse. Aquilo no algo que voc v todo o dia.
Golfinhos so boa sorte ele disse levemente voc sabia disso?
So? Ela pareceu no querer olhar nos olhos dele. Para quem, eu me
pergunto?





189


Captulo Vinte e Dois


Nate obviamente gostava dele, e isso a preocupava. Quando ele havia
visto os golfinhos, havia sido o Finn que ele havia chamado, no ela. Ele era
normalmente tmido ao redor de homens, j que havia to poucos deles em suas vidas.
Dr. Wynecke, o namorado ocasional de Dina, o carteiro, e era isso. No entanto, nesta
manh, quando ele acordou em um quarto estranho em uma cama estranha, no havia
parecido nem um pouco preocupado uma vez que ela explicou que eles estavam na
casa de Finn, e que ele havia dormido durante a viagem at aqui.
Crianas se adaptavam to bem, aceitavam to bem. Por que ela no podia ser
assim?
O cabelo de Finn estava espetado e pegajoso por causa da gua salgada, e havia
areia em seu peito e ombros das mos de Nathan. Finn no pareceu se importar em
segur-lo, e at mesmo parecia confortvel em estar fazendo isso, algo que ela nunca
esperaria ver, e fazia a sua cabea doer. Ela engoliu, sentindo como se ela tivesse
perdido algo que poderia ter sido importante, se tivesse tido a oportunidade de se
desenvolver por si s.
Mas no poderia, porque eles tinham que sair daqui, agora, hoje. Havia sido
uma adorvel e maravilhosa manh, mas no era real. A realidade eram as consultas
com os mdicos, contas para pagar, e um trato para manter se ela quisesse o seu filho
vivo.
Eu acho que os golfinhos tiveram a ideia certa Finn disse, sua voz
quebrando os seus pensamentos. Estou faminto. Algum mais?
Estou com fome, tambm Nate disse mas ns podemos voltar aqui
embaixo depois?
190


Ns veremos Faith disse, antes que Finn pudesse responder. Ela esticou o
brao para tocar o joelho dele, incapaz de se conter. Eu no quero que voc exagere.
Meeeeee seu filho disse, revirando seus olhos em exasperao. Eu no
sou mais um beb.
Obviamente que no Finn disse para ele firmemente mas a mame est
no comando. O que ela diz, est valendo. Ele desceu Nate, se virando na direo da
casa. Vamos atacar a cozinha, que tal?
Nate saiu correndo, obviamente ainda cheio de energia.
Obrigada ela disse para Finn enquanto eles seguiam caminhando. Depois
do que ele acabara de dizer para ela sobre a sua prpria me, estava agradavelmente
surpresa pela demonstrao de apoio.
Ele olhou para ela, pegando sua camiseta da areia enquanto eles passavam pelo
castelo de areia. Pelo qu?
Por me apoiar com o Nate. Uns dois meses atrs eu no teria me preocupado
tanto, mas agora...
Voc pensou mais um pouco sobre o que ns conversamos ontem noite? A
clnica na Sua?
Ela balanou a cabea, desviando o olhar. Era uma mentira, claro. Ela havia
pensado sobre isso, apesar dela ter tentando no pensar. Sem estar preparada ainda
para estragar o dia, no entanto, ela pegou o caminho mais fcil e mudou de assunto.
Nathan! ela chamou. Vai mais devagar e espere por ns. Voc no pode entrar na
casa todo cheio de areia desse jeito!
Finn no a pressionou, pelo qual ela estava grata. H um chuveiro do lado de
fora no ptio lateral ele disse. Ns podemos nos enxaguar l.
No havia somente um chuveiro, mas trs grandes e fofas toalhas estavam
empilhadas em uma cadeira de descanso prximo. Sua empregada invisvel
terrivelmente eficiente ela disse para ele. Havia uma grande bandeja de comida do
lado de fora da nossa porta nesta manh, eu no posso acreditar que o Nathan est com
fome de novo.
Ele um menino em crescimento.
E eu vou mant-lo desta forma, ela vociferou silenciosamente para si mesma.
191


Ento onde est todo mundo? Ela tentou manter a pergunta casual, mas se
ela iria descobrir uma maneira de sair daqui, ela precisava comear por algum lugar.
Talvez se um membro da equipe soubesse que ela e Nathan estavam aqui contra a
vontade deles, eles poderiam ser convencidos a ajud-la. Certamente este lugar no
funciona sozinho.
Ele deu de ombros. Eles esto por a. Abaixando sua voz para que Nathan
no pudesse ouvir, ele adicionou Mas eles no vo te ajudar, Faith. Eu pago eles
muito bem, em grande parte, pela discrio deles.
Por favor ela murmurou, tocando o brao dele. Voc no pode querer
de verdade continuar com isso, no pode nos manter aqui. O tempo est acabando.
Ela atirou um olhar ansioso na direo do Nate, que estava distrado pelos pequenos
lagartos nos arbustos que cercavam o ptio. H apenas uma noite restante, e se eu
no...
Ela no conseguia se forar a terminar.
Ele um mentiroso, Faith. Em quem voc vai acreditar, em mim ou nele?
ele no precisava dizer quem ele era, e ela estava aliviada que ele no dissesse.
Ele olhou para ela, olhos verdes intensos, convincentes. H tempo ainda para
consertar isso; d-me o anel e eu comearei a fazer as ligaes agora mesmo. Ns dois
podemos conseguir o que queremos.
Como ela queria acreditar nele. Como ela queria pensar em algum lugar l fora
onde estava a resposta para os problemas de Nate algum mdico, algum tratamento.
Que o filho dela pudesse viver, que Finn pudesse viver, que talvez os trs at...
No ela disse, firme. Sem tempo para fantasia, quando a realidade estava
encarando-a na cara. Eu no vou me arriscar com a vida do meu filho.
A minha to desimportante?
Claro que no.
Por que voc est sendo to teimosa sobre isso? Eu posso te mostrar a
pesquisa sobre a clnica na Sua, voc pode entrevistar os mdicos, os antigos
pacientes...
Pare. Ela ergueu uma mo para sua cabea, sem querer escutar nada mais.
Faith. Uma nota de splica entrou em sua voz. Seja razovel.
192


Voc no viu o que eu vi ela sussurrou. Voc no viu o que ele me
mostrou.
Houve um silncio entre eles, quebrado apenas por um esguicho de gua do
chuveiro externo quando Nate o ligou, com fora total. Isso frio! Ele deu uma
risadinha enquanto ficava de p embaixo dele, deixando a gua correr pela sua cabea.
Eu quero fazer o que voc est pedindo, Finn. Eu... Eu gosto de voc...
Me poupe ele cortou, se virando. Ele agarrou uma toalha e seguiu por
uma trilha no jardim que guiava para longe da casa.
Finn! Nathan o viu indo embora. Onde voc est indo? Eu pensei que
ns iramos pegar algo para comer!
Eu no estou mais com fome Finn falou por cima de seu ombro. A
cozinha bem por aquela porta. Vocs vo em frente sem mim.
Mas Finn Nate correu atrs dele, encharcado, antes que ela pudesse Par-
lo. Voc disse que voc iria me mostrar como tocar a guitarra, lembra-se?
Ele pausou, e este foi todo o tempo necessrio para o Nathan alcan-lo. O
caroo que j estava na garganta de Faith ficou ainda maior enquanto ela assistia seu
filho agarr-lo pela mo, o encorajando a parar. Ele olhou para o menino, em seguida se
abaixou para que eles estivessem praticamente cara a cara. Eu voltarei ela escutou
ele murmurar. Eu s preciso de um tempo para mim agora, ok?
Por um momento Nate parecia que iria chorar.
V com a sua me Finn falou para ele gentilmente. Eu vejo voc mais
tarde.
Promete?
Faith teve que se virar nesta hora, incapaz de aguentar a nota esperanosa na
voz de seu filho.
Eu prometo Finn murmurou, e em seguida, ela escutou o aperto de
cascalho enquanto ele ia embora.
* * *
193


A cozinha era enorme, ladrilhos lustrosos e balces de granito. Estava vazia,
mas algum obviamente havia estado l recentemente, o ar cheirava como muffins de
amora recm assados e morangos maduros, ambos estavam acomodados em uma mesa
prxima a janela com vista para o mar. Trs lugares feitos, e uma grande jarra de suco
de laranja.
Esta uma casa bonita Nate disse. Eu queria que ns morssemos aqui.
Voc queria? Ela sorriu para ele, contente por ver que o seu esprito havia
se animado depois da partida abrupta de Finn. Logo que eu ganhar na loteria, ns
compraremos uma casa igual.
Ele balanou a cabea, se movendo em direo mesa. Hum-hum. Eu quero
essa. Eu quero que voc se case com o Finn, e ento ns todos podemos ficar aqui e
viver felizes para sempre.
O comentrio alegre e certo roubou o flego de seus pulmes. No h tal
coisa como felizes-para-sempre ela respondeu, mais duramente do que queria.
Isso so somente contos-de-fadas.
Voc l para mim contos-de-fadas o tempo inteiro ele disse, sem se
preocupar pela sua negao. Oo, muffins! Posso comer um?
Nathan. ela tinha que cortar isso pela raiz. Ns s estamos aqui para
uma visita, e o Finn somente um amigo. Ningum vai casar com ningum.
Por que no? Ele sentou na mesa, olhando-a curiosamente. Voc no
gosta dele?
Ela engoliu, desconfortvel. Claro que eu gosto dele, mas isso no significa
que eu quero casar com ele.
Eu gosto dele ele disse, alcanando um muffin. E ele gosta de voc, eu
posso dizer. Ele sempre est sorrindo quando ele olha para voc.
Ele s est sendo legal ela disse, desejando que ele falasse sobre outra
coisa.
No. Migalhas voavam enquanto Nate falava com a boca cheia de muffin.
Voc no est prestando ateno, mame.
No fale com a boca cheia ela disse automaticamente, alcanando um
morango.
194


Ele acha que voc bonita seu filho disse.
J chega ela ralhou, chocada com o quanto ela ficou satisfeita pelo
pensamento.
Mas voc bonita ele insistiu. E alm disso, eu no quero que voc
fique sozinha se... ele parou de falar, dando outra mordida em seu muffin.
Se o qu? Um dedo gelado de agouro trilhou em sua espinha.
Nate apenas mastigou, olhando para ela.
Se o qu, Nathan? Ela no gostava disso, nem um pouco, mas ela tinha
que saber o que ele estava pensando.
Ele terminou sua mordida e engoliu. Voc sabe mame ele respondeu
simplesmente.
Nate. Ela estava fora de sua cadeira e de joelhos ao lado dele antes que ela
soubesse o que estava acontecendo. Nada vai acontecer com voc. Seus pequenos
braos estavam to finos, seu peito to magro. Ela o agarrou com fora pelos ombros,
forando-o a olh-la nos olhos. Eu no vou deixar nada acontecer contigo, eu
prometo.
Est tudo bem, mame. O olhar em seus olhos cor de chocolate eram
sbios alm de sua idade. O anjo me disse para no ter medo. Ele disse que ele
estaria l por mim, seja o que for que acontecesse.
Seu corao pulou uma batida. O qu... Ela lambeu seus lbios que
haviam ficado repentinamente secos. O que voc acabou de dizer?
O anjo. Ele veio at mim ontem noite enquanto eu estava dormindo, e ele
me disse para no ter medo.
Faith se afundou nos quadris, atordoada.
Ele tinha um longo cabelo castanho, como o de uma garota, e o seu rosto era
todo brilhoso e lustroso. Ele acenou com a cabea, se animando com o assunto.
Estou bem certo que ele tinha asas, mas era difcil de dizer, porque ele era to brilhante.
Eu acho que eu ouvi as asas baterem, no entanto. Dando outra mordida no seu
muffin, ele a olhou calmamente, obviamente srio sobre o que ele estava dizendo.
195


O que ela deveria dizer? Negar que anjos existissem, e arrancar dele o que
claramente havia sido uma experincia reconfortante? Ou concordar com ele, e
reconhecer a possibilidade que se os demnios existissem, tambm existiam os anjos?
Ela sentiu um lampejo de raiva, e desviou o olhar de Nate para que ele no
pudesse ver os seus olhos. Se anjos existiam, ento havia um Deus, e por que Ele havia
deixado isso acontecer com eles?
Em silncio, abatida, Faith ficou de p e deslizou novamente na cadeira de
frente para Nathan. Isso soa como um sonho bom beb, ela murmurou
fracamente.
No foi um sonho ele afirmou enfaticamente. Bem, meio que foi, mas
no era; era real, eu sei que era.
Ela no queria discutir. De qualquer forma, soa bem legal.
E foi ele concordou. Eu posso comer outro muffin?
Mais um muffin e um grande copo de suco de laranja depois, Nate deu um
bocejo de estalar a mandbula, seu nvel de energia obviamente comeando a vacilar.
Hora para uma soneca, eu acho Faith disse levemente, determinada a se
comportar da forma mais normal possvel dada s circunstncias.
Mas Finn disse que voltaria. Ele disse que ele me ensinaria como tocar a
guitarra.
Depois ela respondeu. Ele disse depois. Agora, eu acho que ns dois
poderamos descansar um pouco, no acha?
Outro bocejo selou o trato, ento se levantou da cama e esticou uma mo.
Vamos. Vamos encontrar nosso quarto.
Eles deixaram a cozinha e entraram em um corredor que ia tanto pela esquerda
quanto pela direita. Uma rpida olhada para a direita revelou uma sala de jantar vazia
com uma mesa grande o bastante para doze pessoas e pinturas brilhantes e abstratas
nas paredes. Eles viraram e foram pelo outro caminho enquanto Faith tentava
mentalmente imaginar a maneira como a casa parecia da praia. Se ela estava correta, o
quarto de hspedes que eles haviam acordado nesta manh estaria h apenas alguns
quartos em frente. Uma porta aberta no final do corredor provou que ela estava correta,
e com um suspiro de alvio, ela colocou Nate para dentro, ento fechou e trancou a
porta atrs deles.
196


Vamos tirar voc deste short molhado ela disse, tanto irritada quanto
aliviada por ver uma mochila familiar do Bob Esponja no p da cama, bem ao lado de
sua prpria mala surrada. Sem perder tempo ela o trocou e o colocou embaixo das
cobertas com o seu cachorro de pelcia, seus protestos anteriores esquecidos enquanto
seus olhos caam fechados. Dentro de minutos, a sua respirao era profunda e
contnua.
Enquanto ele dormia, ela tomou um muito necessrio banho, deixando a porta
aberta entre o quarto e o banheiro, e vestiu roupas limpas dela mesmo; sua camiseta
branca favorita e cala moletom cqui. O anel ainda estava no bolso de seu jeans,
embrulhado no papel, e apesar dela considerar brevemente escond-lo em algum lugar
no quarto, no conseguia deix-lo, ento o deslizou para dentro de um dos bolsos de
sua cala, tendo certeza que o velcro estivesse bem fechado.
Hora de encontrar uma maneira de sair daqui ela murmurou para si
mesma, tocando o peito de Nate no caminho para a porta para ter certeza que ele ainda
respirava. Hbitos antigos eram difceis de serem esquecidos quando voc era uma
me, e ela estava fazendo isso desde a primeira vez que ele veio para casa do hospital
quando ainda era um beb, to pequeno e indefeso.
Lembrando-se a si mesma que apesar dele no ser menor, ainda era indefeso,
ela destrancou a porta e deslizou para o corredor.
No havia som, nada, mas ela sabia que a casa no estava to vazia quanto
parecia. Ela passou rapidamente pelo corredor, seu tnis fazendo pequenos rudos secos
no ladrilho. A maioria das janelas estava de frente para a praia, e todos os quartos
estavam lindamente decorados em variados tons de azul, bege, e dourado.
Uma coisa que chamou sua ateno foi falta de fotos pessoais ou momentos; a
casa parecia como um mostrurio de um designer, sem os toques finais que a tornaria
um lar. Quando ela encontrou a porta da frente, estava eufrica, at que percebeu que
estava trancada, sem chave. Umas duas portas laterais estavam da mesma forma, a
nica destrancada era a da cozinha que ela havia usado antes. Uma escada com
corrimo em ferro forjado ia para cima, mas ela no viu razo para ir por esse caminho,
se recusando a ceder a sua prpria curiosidade. Ela queria sair, no subir, e ela j sentia
o suficiente como uma voyer, rastejando pelo lugar sozinha.
Um barulho estrondoso congelou-a no caminho. Ela escutou, rgida, e ento
percebeu que era um trovo, baixo na distncia. Olhando por uma janela que estava por
197


perto, ela viu nuvens escuras no horizonte, onde o oceano encontrava o cu. O cu
ainda estava ensolarado, mas, obviamente, no seria por muito tempo.
Preocupada se Nathan ouviria e acordasse e no a visse l, ela seguiu na direo
do quarto de hspedes para verificar ele.
Abrindo a porta to silenciosamente quanto era possvel, ela olhou para dentro,
e encontrou a cama vazia.
Seu filho havia sumido.







198


Captulo Vinte e Trs


Eu no me importo se voc gosta ou no, voc vai fazer como eu falo
Samael o Cado disse implacavelmente. Entre nessa banheira e se lave. Voc fede.

Eles estavam em seu banheiro privado, onde o ar estava grosso com vapor, a
banheira grande cheia e pronta.

Yeah? Bem, voc mesmo no cheira to bem Cain retornou
desafiadoramente. E eu no vou fazer isso.

Ele tinha conhecido seu filho por menos de uma hora, e o achou teimoso, rude
mal-cheiroso e, completamente destemido. Se no fosse to irritante para seu nariz e
ouvidos como tambm sua psique, ele poderia ter sentido alguma agitao de orgulho
sobre o destemor, mas seu curto perodo como um pai j o tinha deixado pronto para
estrangular o garoto com suas mos nuas.

Seu tempo entre os diabinhos sujou sua mente como tambm seu corpo
Sammy disse, restringindo seu temperamento com esforo no me desafie.

Cain lhe lanou um olhar frio de olhos azul gelo. E quem voc acha que
ele perguntou levemente, com um domnio de si mesmo que ele nunca teria acreditado
possvel de um menino de nove anos de idade o fodido Prncipe da Prsia?

Nyx deu um passo frente, salvando seu mestre do pecado de patricdio
27
.
Voc est se dirigindo a Sua Majestade Satnica, Filho da Manh, Prncipe da

27
Assassinato do filho, pelo pai
199


Escurido, e Senhor do Submundo. Mantenha uma lngua civil em sua cabea, ou eu
peo a permisso dele para rasg-la de sua garganta.

Aqueles olhos azuis, to perturbadores quando seus prprios balanaram
brevemente sobre Nyx, ento de volta a Sammy. Voc ... pela primeira vez, o
garoto parecia no ter nenhuma resposta pronta. Minha me disse... ele desviou o
olhar, engolindo em seco. Ento ele endireitou os ombros pequenos em um gesto que
Sammy relutantemente reconheceu, e abriu sua boca para dizer mais, mas foi
antecipado.

Nyx est correto em listar alguns dos meus ttulos o Grande Sat disse
calmamente mas eu acredito que poderia ser melhor se voc apenas me chamar de
Pai.

Eles se entreolharam por um momento, Sammy mais uma vez tendo a sensao
de que o garoto era muito mais velho do que seus anos.

Minha me afirma que voc todo-poderoso Cain disse e nto eu acho
que significa que eu tenho que fazer o que voc diz.

Sua me uma mulher sbia Sammy mentiu.

No, ela no o garoto replicou, chamando-o nisso. Ela boba, e vazia,
e demasiada boa para si mesma. Ento, surpreendentemente, apesar da tenso do
momento, ele sorriu, exibindo dentes que pareciam espantosamente brancos contra a
sujeira de fuligem que cobria seu rosto. que por isso que eu costumo ficar do meu
jeito.
Bem, voc no vai conseguir isso hoje Sammy disse, resistindo fora
daquele sorriso de mega watt por tudo o que valia. Ento entre na banheira.

Cain deu de ombros, saindo de sua tanga desmazelada sem um pingo de
modstia, e fez como ele falou, embora sua expresso mostrasse claramente no estar
feliz com isso.

Nyx ser seu instrutor pelos prximos dias Sammy disse, sabendo que seu
tenente preferiria ser cozido em leo do que bab, mas no se importou. Agora que ele
tinha encontrado o garoto, no tinha idia do que fazer com ele, e precisava de algum
200


tempo para pensar. Voc vai fazer como ele disser sem argumentar, e no vai a lugar
algum sem ele.

A tentativa de dar um olhar sombrio de Cain foi estragada quando ele pegou
uma barra do sabonete com perfume de cravo favorito de Sammy e deu uma cheirada.
Isso cheira bom ele disse, e imediatamente esfregou-o em seu cabelo, manchando
a barra com grosso pegajoso preto.

Sammy suspirou interiormente, sabendo que aquela barra em particular estava
arruinada. Sua banheira iria precisar de uma lavagem completa, tambm, a gua j
estava virando cinza. Foi feito especialmente para mim pelas drades de Eternia
ele disse ironicamente e no feito para ser usado como shampoo.

Que inferno shampoo?

Um pago. A criana era um pago ignorante.

Shampoo o que Nyx ir usar para lavar a sua boca se voc no prestar
ateno sua linguagem ele se virou, observando com interesse como Cain limpava
a sujeira, ensaboando as mos sobre seu rosto e cabea. Voc muito jovem para
usar palavres.

Cain ignorou a repreenso, ensopando sua cabea debaixo da gua. Quando ele
apareceu, esfregando as mos levemente sobre o rosto limpo, Sammy assistiu com
interesse quando suas feies foram reveladas.

Um nariz reto, bem como seu prprio. Queixo de Persfone, embora a forma
possa mudar quando o menino crescer. Os olhos, claro, eram seus inquestionavelmente,
e o cabelo, bem, estava ainda muito sujo para dizer, mas se combinasse com as
sobrancelhas seriam loiros. Em um canto da banheira, atrs de Cain, um curioso esprito
da gua emergiu, franzindo muito o nariz para o estado sujo da gua na qual ela se
encontrou. Seu olhar de gato esvoaou curiosamente sobre o garoto, ento em direo
ao seu mestre, que deu um aceno quase imperceptvel. Silenciosamente ela escorregou
por baixo da superfcie e emergiu poucos momentos depois erguendo uma garrafa
bonita de vidro furta-cor. Ela o colocou na borda de azulejos da banheira, onde fez um
leve clique quando ela colocou.

201


Cain virou ao som, rpido como uma vbora, e agarrou o brao da fada antes
que ela pudesse retirar. Alarmada, os olhos da fada se arregalaram, e ela descobriu
dentes pontudos em um rosnado.

Whoa Cain respirou. O que voc ? A apreciao muito masculina no
tom de voz do garoto era inconfundvel.

Sammy, que tinha estado a ponto de interferir, no disse nada, apenas
observando enquanto a fada avaliava. Lentamente ela puxou o brao de seu aperto que
agora diminuiu, permitindo a ela rosnar e desaparecer. Uma vez livre ela se retirou
para um canto, inclinando a sua cabea de cabelos verdes curiosamente, ento
proporcionou ao menino um sorriso levemente elegante antes de escorregar, mais uma
vez, por baixo da superfcie.

Cain, filetes escuros de gua suja escorrendo de seu cabelo por seu pescoo de
nove anos e ombros, deu a Sammy outro daqueles sorrisos de mega watts. Eu acho
que gosto de banhos ele disse alegremente. Posso tomar outro mais tarde?

Ao lado dele, Nyx deu uma risada baixa. Oh, ele definitivamente seu filho
ele murmurou, dando a Sua Majestade Satnica uma piscadela de olhos vermelhos.

Sammy mal sabia como se sentia sobre essa declarao, muito menos
responder, ento ele se virou e caminhou para fora da cmara. Observe-o at que eu
retorne ele retrucou e certifique-se de manter a excitao do diabinho em uma
coleira apertada.




O que voc quer Gabriel?

Incerto, Sammy tinha ido a um dos poucos lugares que sempre conseguiu dar a
ele um pouco de paz. Ele visitava a Capela Sistina freqentemente, privativamente
admirando O Juzo Final de Michelangelo, que realizou uma descrio bastante boa dele
no canto inferior direito. A capela estava fechada nesse momento, claro, como ele nunca
202


tinha sido capaz de tolerar multides, ento quando ele ouviu o rudo de passos, luz de
penas, e sentiu o cheiro do perfume de sndalo, ele sabia quem era sem se virar.

O artista parece ter feito voc um pouco rechonchudo Gabe disse,
aparecendo ao lado dele. Em toda a parte, exceto onde importante.

Virando sua cabea, Sammy olhou para ele. Uma piada obscena vindo de to
inocente. Cuidado para o Um no derrubar voc por sua blasfmia.

Gabriel encolheu os ombros, examinando a pintura de perto. No h nada de
blasfmia sobre o corpo humano ele disse suavemente. Eu estava simplesmente
apontando que ele deu a voc um pnis do tamanho de um amendoim. E sua cabea...
ele balanou os cabelos castanhos e brilhantes. Aquela cabea, embora bonita, no
to grande o suficiente para conter seu ego colossal.

Se voc est tentando me provocar, no est funcionando.

Ah. Perdeu seu senso de humor em algum lugar na escurido, eu suponho.
Bem aventurados so aqueles que podem rir de si mesmos, pois nunca deixar de ser
divertido citou Gabriel. Uma das Bem-aventuranas no registradas.

No para qualquer coisa ele mostraria sua diverso, ento Sammy se afastou,
caminhando em direo a outra pintura. Gabriel o seguiu, por todo o mundo como se
tivessem vindo aqui para oferecer sua opinio conjunta sobre a concepo do homem
do paraso.

Um nunca o tomei por um Catlico Gabe disse toa, enquanto eles
examinavam cenas da vida de Moiss. No entanto, aqui est voc no Vaticano. Algo
a confessar?

Seu sarcasmo desperdiado em mim Sammy retrucou, mas no era.
Eu aprecio beleza em todas as suas formas, seja em uma capela, em um campo, ou nos
braos de uma mulher. Voc, por outro lado, est limitado pela pequenez da viso em
tnel. Voc v tudo como preto ou branco, bom ou mau, sem nenhuma sombra de
cinza.

Eu no estou limitado por nada Gabriel respondeu exceto meu amor
por voc.
203



Cuidado, Gabriel ele imitou. A igreja olha severamente em tais coisas.

Voc sabe exatamente o que eu quero dizer, e no finja que no sabe.

Amor Sammy zombou, espreitando nos olhos de um santo pintado,
virtuoso e puro. Como voc pode acreditar em amor depois de todos esses anos.

Eu no preciso experiment-lo fisicamente para saber que ele existe. Eu vejo
nos olhos maravilhados de uma nova me ou no olhar firme e pacifico de um esposo
fiel. Certamente voc se lembra dos nossos primeiros ensinamentos, Samael. E l
permanecem esses trs: f, esperana e amor... E o maior destes o amor.

Mais banalidades? O que voc quer de mim, Gabriel? A raiva de Sammy,
temporariamente firmado para fervilhar, comeou a ferver. Porque voc continua
aparecendo para me irritar quando eu avisei para me deixar em paz?

Seu velho amigo encolheu os ombros. Voc pediu o seu caminho com Faith
McFarland, e eu dei. Eu no disse nada que voc usou descaradamente o amor dela por
seu filho doente terminal para conseguir o que queria.

Pravidamente aliviado por pensar em algo, qualquer coisa, ao invs das
questes de sua prpria recente paternidade, Samael observou como Gabe se inclinou
para examinar melhor a verso querubim do beb Moiss, resgatado dos julcos.

Eu no interferi quando voc a trasformou em uma ladra, a fez alcovitar seu
corpo para ganhos, ou foi sequestrada Gabe continuou. Ele se virou, encarando
Sammy diretamente. O mnimo que voc pode fazer me oferecer uma explicao,
mesmo se for tudo mentira.

As mentiras estavam ali, na ponta da sua lngua, como sempre estiveram. Ele
poderia dizer a Gabriel qualquer coisa que quisesse, puxar a corda da marionete apenas
para assisti-lo danar. Olhando outrora seu irmo meticulosamente, ele considerou isso,
ento fez o oposto. Meus mtodos podem no ser seus, mas estou fazenndo o que
melhor para Faith McFarland, mesmo se parece ser ou no. Seu queixo foi para cima
em um entalhe. Ela estava em perigo de se tornar uma solteirona seca. Que tipo de
me ela seria se ela no permitisse que ningum chegasse perto? E... ele sorriu, como
se de uma piada privada se eu posso conseguir alguma coisa que quero nesse meio
204


tempo, no da conta de ningum somente minha prpria. Finn Payne meu, e tem
sido por algum tempo.

Voc no gosta muito dele, no ?

Sammy revirou os olhos perante a estupidez da pergunta.

Voc no gosta dele porque ele te lembra de voc mesmo, e porque ela gosta
dele.

Raiva calou o frio, congelando-o antes de um afresco colorido da jornada de
Moiss pelo Egito.

A garota de olhos escuros, aquela que voc alega no amar. Gabriel
continuou a passear ao longo da parede norte da capela, sabiamente se mantendo fora
de alcance. Ela gosta da musica dele, a toca na sua extica lojinha de roupas todo o
tempo. timo gosto para a moda, alis. Ele pausou, segurando os braos ento
Sammy notaria sua camisa. Levis convencional, por volta de 1965.

Seu bastardo Sammy disse, em um tom que apenas um tolo ignoraria.

Voc est com cimes do msico Gabe afirmou ignorando para longe. Ele
balanou sua cabea castanha desaprovadoramente. Que bonito de voc.

Samael respirou fundo, surpreso e furioso com a profundidade da ousadia de
Gabriel. Ningum o havia chamado para a tarefa por milhares de anos, salvo um
pequeno deslize de uma menina que o aborreceu mesmo agora, quando ela no estava
aqui.

Ah, bem. Gabe deu um suspiro fatalista, encolhendo os ombros. Vamos
tomar um copo de vinho e falar sobre isso, vamos? Eu conheo um pequeno restaurante
maravilhoso abaixo na praa. O azeite de oliva que eles usam em seus pratos extra-
virgem, exatamente do jeito que voc gosta.

Apesar de si mesmo, Sammy comeou a rir. O som ecoou dentro da capela,
aumentando quando Gabriel se juntou a ele. Foi uma mistura de som no ouvido por
milnios, e por um momento, apenas um momento, foi como se o passado nunca tivesse
existido.
205



Ento, voc gosta de comida italiana, no ? Sammy pergunou
ironicamente, quando ele podia confiar em si mesmo para falar novamente.

Estou frequentemente oferecendo comida e bebida para humanos
inconscientes Gabe replicou, olhos castanhos brilhando. Mas ficar em p na
esquina da rua com minhas mos para fora se torna cansativo depois de um tempo. Eu
prefiro massa. Ele virou suas costas para Samael e andou em direo a porta da
capela. Voc pode pagar.

Massa vai deixar voc gordo, tanto quanto sua cabea j .

Touch, meu amigo, touch. Ele olhou sobre seu ombro para ter certeza
que Sammy o seguiu. Mas tente ser mais original nos seus insultos na prxima vez,
voc ir?






206


Captulo Vinte e Quatro

Olamento auto da serra de fita competia com as vozes dentro da cabea de
Finn, aquelas que lhe diziam para deixar Faith e Nathan irem para casa. Ele poderia
coloc-los no barco, ligar para o piloto no continente e lhe dizer para deixar pronto o
seu avio particular, e t-los de volta a Atlanta antes do anoitecer.
Mas a eles teriam ido embora, e ele iria passar uma noite longa e insone antes
que o Diabo aparecesse para tripudiar, e ele no queria nenhuma dessas coisas. Onde e
como seria o fim para ele? Ele ficava imaginando. Suicdio, Sat havia dito, plulas
seriam mais fceis e menos bagunadas que uma arma. Afogamento talvez. Trina nunca
iria perdo-lo se ele deixasse baguna na casa.
A madeira entre suas mos era de mogno, quase da mesma cor que o tom de
cabelo da Faith. Ele a estava guardando para algo especial, e agora ele sabia o que seria:
um golfinho, na crista da onda. O Nate iria gostar; seria algo para lembr-lo dele.
Ele descobriu algo sobre si mesmo nas ltimas vinte e quatro horas, ele no era
o cara duro que o mundo, e ele prprio achava que era. Ali estava ele, considerando
deix-los partir, aceitando seu destino e deixando que o Diabo o tirasse de seu
sofrimento. O seu plano de seduzir Faith tinha sado pela culatra, ele que foi o
seduzido... O jeito que ele a sentiu em seu colo, nua e arfando, o jeito como a gua tinha
girado entre seus seios e seus ombros, enredando ambos nos cabelos dela.
O jeito que Nate tinha rido para ele na praia, to pequeno e confiante, a mo dele na de
Finn, o rebocando at a gua.
Finn desligou a serra de fita e foi at a bancada de trabalho onde estavam as
suas ferramentas para esculpir. Foi a que ele ouviu um trovo, rabugento e retumbante,
rapidamente seguido por um padro de chuva no fino teto da oficina. Tempestades
tarde eram comuns nas ilhas, ento ele deu pouca importncia, ao invs disso se
focando no melhor modo de extrair o gro da madeira.
Quando a porta da oficina se escancarou, ele estava to concentrado esculpindo
que por pouco escapou de fatiar o seu dedo e abri-lo.
207


Nathan?
Era Faith, completamente encharcada e frentica.
O Nathan est aqui com voc? Ela olhou ao redor da oficina, com olhos
selvagens. Eu procurei em todos os lugares voc o viu?
Ele a encarou, sua mente trabalhando. Ele no fazia idia onde Nathan estava,
mas ele no estava preocupado, no com Trina e John na jogada. Talvez eu tenha
ele disse devagar e talvez eu no tenha. Estava caindo um tor l fora, o vento
aoitando atravs das palmeiras.
Sua face empalideceu. O que voc est dizendo?
Ele encolheu os ombros, deixando cair faca e o golfinho parcialmente
esculpido em sua bancada de trabalho com um barulho alto.
Voc o pegou, no ? Sua expresso, to preocupada, se tornou furiosa.
Onde ele est? O que voc fez a ele?
D-me o anel ele disse calmamente e eu lhe direi.
Ela voou para cima dele, to rpido que ele mal teve tempo de levantar suas
mos para impedi-la. Enfurecida, ela tentou arranhar seu rosto, mas ele a tomou pelos
pulsos.
Surpreso com a fora dela, ele tentou ao mximo para que ela no o machucasse
sem machuc-la tambm. Ele apenas um garotinho ela gritou, e o chutou forte
nas canelas, enquanto ele lutava para mant-la sob controle. A oficina estava cheia de
facas afiadas, serras, e pedaos de madeira, se ela colocasse na cabea que era para usar
quaisquer desses itens, ele terminaria sangrando, no tinha dvida.
Pare com isso ele sibilou, grunhindo quando ela acertou outro chute em
suas canelas. Eu no quero machuc-la.
Ah no? ela rosnou. Ento o que voc est fazendo? Como voc pode
usar uma criana sua voz se quebrou em um soluo, mas ele se endureceu diante de
suas lgrimas, reconhecendo a oportunidade quando ele viu uma. Ainda poderia dar
certo, se ela lhe entregasse o anel, se os mdicos pudessem ajudar Nate... Os dois
poderiam continuar vivendo, e talvez ela pudesse vir a perdo-lo.
208


Girando-a para que suas costas ficassem de frente a ele, a manteve segurando
firme pelos pulsos. D-me o anel ele disse com urgncia, em seu ouvido. Isso
tudo o que eu quero.
Bastardo ela discutiu. Seu horrvel, bastardo sem corao! Onde ele
est?
Ele no disse mais nada, deixando que ela se esforasse at perceber a futilidade
disso. A cabea dela caiu, cabelo molhado cobrindo seu rosto. Ele podia sentir a batida
do corao dela contra seu brao, correndo como se fosse o de um pssaro preso na
armadilha.
Por favor ela suspirou no faa isso mas ele se forou a ser feito de
pedra, duro e inflexvel. Misericrdia no era mais uma qualidade que ele poderia se
dar ao luxo de mostrar, no quando o Destino a colocou nas palmas de suas mos, e o
tempo estava se esgotando. No importava que o corpo dela se encaixasse
perfeitamente ao dele, no importava se o cabelo dela cheirava como flores e que a pele
dela fosse macia como a seda...
Seu prprio corao estava golpeando, o caf da manh que ele no tinha nem
tocado ameaava subir e sufoc-lo. Ela esteve pronta para acreditar no pior dele quando
ela achou que Nate tinha sumido, agora ele tinha dado um bom motivo a ela.
Eu nunca te disse exatamente como eu consegui o anel, no ? ele
perguntou baixo no ouvido dela.
Ela estava chorando, tendo ataques de soluos que faziam o seu corpo
estremecer.
Ele a segurou mais apertado, pensando naquela noite a tanto tempo atrs,
quando Sat abriu a porta do Inferno, e ele entrou direto. Eu o consegui de um cara
chamado Mike Gilliam, um msico insignificante que podia tocar bateria como se no
fosse da conta de ningum, ele era um louco com aquelas bateras. Ele estava em seu
lugar, parte de uma banda chamada Dead Mans Hand. Os soluos dela
continuaram, mas ele se recusava a escutar, recordando em sua mente aquele tempo
muito atrs. Eles estavam tocando em um barzinho miservel em Ohio, a ponto de
serem escolhidos por uma importante gravadora. Eu peguei carona para l, disse que
era um f, me ofereci como um ajudante. Sem pagamento, apenas cerveja e sanduches,
e talvez um lugar para dormir quando eles estavam na estrada. Eu organizei e levei
para baixo seu kit de bateria, chequei as garotas que estavam sempre vagando perto da
porta dos bastidores, escolhi a mais bonita para ele e escorreguei-a para dentro.
209


Ela j no estava lutando contra ele, e apesar das lgrimas dela, ele sabia que ela
estava ouvindo.
Naquela poca, o anel era dele, eu no sabia como ele tinha conseguido, e eu
no me importava. Isso o estava levando cada vez mais alto, e a banda juntamente com
ele. Eu podia ver acontecendo, bem diante de meus olhos. Os lugares estavam
melhorando, as garotas ficando mais bonitas, e o dinheiro estava entrando, sem parar.
Uma noite, depois de um show, ele ficou to bbado que desmaiou, no era a primeira
vez, e certo como o inferno que no seria a ltima. Eu roubei o anel do dedo dele,
mesmo que eu soubesse o que aconteceria com ele se eu o fizesse. O Diabo me disse,
voc entende.
Ela olhou para ele atravs de seu cabelo molhado, e no disse nada.
Sim, Faith ele disse gentilmente Eu fiz a mesma coisa com ele que voc
fez comigo, e adivinhe?
Ela no respondeu.
Dois dias mais tarde ele foi acusado por agresso e estupro de uma menor;
ele pensou que a garota com quem ele esteve quela noite, que o tinha roubado, e deu
uma baita surra nela para tentar recuper-lo. Acabou que ela era menor de idade, e os
pais dela fizeram com que ele fosse preso. A carreira dele entrou em decadncia, e ele
nunca fez outro show. Estourou seus miolos em um beco atrs de um bar menos de trs
meses depois.
Ele sorriu um sorriso frio, se odiando tanto agora pelo que tinha feito como
quando tinha acontecido, usando seu prprio dio de si mesmo como uma forma de
convenc-la de sua crueldade.
Isso no vai acontecer comigo ele disse a ela firmemente. Eu no vou
terminar daquele jeito.
Voc vai me dar uma surra tambm? ela disse mordaz mente. assim
que isso funciona? Padres se repetindo, de novo e de novo?
Ele estava honestamente chocado, feliz que ela no pudesse ver o seu rosto.
Eu nunca bati em uma mulher, e eu nunca irei, mas voc vai me devolver o anel, de
uma maneira ou outra.
No, ele nunca tinha batido em uma mulher, porque ele tinha visto o que
aconteceu com a sua me. Ele tinha uma vaga memria dela sendo gentil e amorosa
210


uma vez, quando ele era bem pequeno, mas entre o lcool e os namorados imorais que
ela escolheu por causa disso, ele tambm tinha memrias de estar deitado em sua cama,
ouvindo os guinchos e choros dela, ouvindo o baque de punhos contra carne.
Tinha sido sua culpa que aquela garota tinha levado uma surra, assim como era
sua culpa que Mike tivesse se matado. No havia necessidade de dizer a Faith a culpa
que o corroia por causa disso, ele j havia revelado o suficiente de seu lado negro.
Onde est meu filho? ela perguntou, baixo e amedrontada.
Onde est o anel? ele devolveu implacavelmente.
Ela curvou sua cabea, e ele soube que tinha ganhado. Est no meu bolso
ela sussurrou no lado direito. V em frente e o pegue.
Ele a deixou ir, se afastando um passo.
Ela se voltou para ele, olhando-o temerosa.
Voc tem que d-lo para mim ele disse. No me permitido peg-lo
uma segunda vez.
Uma mistura de expresses cruzaram seu rosto: surpresa, uma ponta de
esperana, e ento, o pior de todos, um desdenhoso tipo de compreenso que o fez
querer se arrastar para baixo de uma pedra.
Voc mentiu para mim na noite passada sobre sua vida estar acabada, no ?
Ele balanou sua cabea. No realmente. s uma questo de quanto tempo
isto vai levar.
Voc tentou fazer com que eu tivesse pena de voc, assim eu dormiria com
voc, assim eu ama... Ela se conteve antes de dizer a palavra. Assim eu pensaria
que voc era um bom rapaz, e lhe devolveria o anel.
No dizendo nada, ele meramente a observou.
Voc nunca teve nenhuma inteno de ligar para nenhuma clinica na Sua,
no ?
Essa o pegou de surpresa. No! Quer dizer, sim... Claro que sim! Eu quis
dizer o que eu falei sobre isso.
211


Poupe-me ela cortou, repetindo a frase que ele tinha usado com ela
anteriormente. Os olhos dela mais duros que gatas, sua boca amarga. Voc um
mentiroso. Alcanando em seu bolso, ela tirou uma pequena pilha prata de papel
alumnio e jogou para ele.
Ele abaixou, mas o atingiu na tmpora, quase o acertando no olho.
Pegue o seu maldito anel ela cuspiu e devolva o meu filho.
Devagar, como se ele fosse um homem velho, ele se levantou reto. A pequena
pilha de papel alumnio tinha rolado para perto da serradeira, ele foi at ela e a
recolheu, descascando-a para revelar o anel que estava dentro. Como que atordoado,
ele o escorregou de volta para seu dedo, no sentindo nada do triunfo que ele sentiu na
primeira vez que o colocou, h tanto tempo atrs. Ele era frio, to frio como o lugar
aonde deveria estar seu corao, to frio quanto o olhar nos olhos dela.
Voc est certa ele disse a ela rigidamente. Eu sou um mentiroso.
Andando em direo da porta, ele achou que no poderia mais olhar para ela. Eu no
sei onde o Nathan est ele admitiu mas ns vamos ach-lo, e ento eu vou mand-
los para casa.
Seu guincho de raiva o alertou, e ele se virou bem a tempo de v-la pegar sua
faca de esculpir e correr para ele. Por um instante, s um instante, ele ficou tentado em
deixar us-la, e esse instante lhe custou um corte no brao quando ele o ergueu para
bloque-la.
Seu silvo de dor trouxe-a de volta, sua face ficou branca. Ela encarou o brao
dele, onde o sangue j estava escorrendo, e ento para a faca em sua mo.
A faca caiu no cho com um estrondo.
Faith... Ele a alcanou, sem se importar com o sangue, nem mesmo
sentindo o corte, isso no era nada como a dor em seu corao.
Eu poderia ter matado voc ela sussurrou, horrorizada. Ento o rosto dela
endureceu. E se alguma coisa aconteceu com o meu filho, eu vou.


212


Captulo Vinte e Cinco

O vento estava pegando, e tambm chuva, fustigando seu rosto como
agulhas. O caminho para a casa o deixou encharcado. Faith estava em seus calcanhares
assim que ele entrou pela porta da cozinha, espetando-o como um carrapicho.

Trina ele gritou, sem se importar com o sistema de interfone. John!
Larry! caminhando pela porta da cozinha e pelo corredor, ele ouviu passos de
respostas nas escadas, e olhou para cima para ver John correndo para baixo, arma
puxada.

Guarde isso ele estalou, no querendo mais Faith na borda do que ela j
estava. Onde est Nathan?

John chegou ao degrau e olhou para eles, obviamente perplexo. Eu no o
tenho visto eu pensei que ele estava cochilando.

Voc deveria estar olhando ele Finn aterrou.

Escorregando sua arma de volta a seu coldre no ombro, John respondeu. Ele
estava com sua me, no achei que precisava.

Faith fez um barulho desesperador, alguma coisa entre um choramingo e um
gemido.

Trina Finn gritou novamente, no querendo virar.

Estou bem aqui ela disse suavemente, vindo pela porta da sala de jantar.
Do que se trata toda essa gritaria? sua respirao pegou em um n.

Voc est sangrando!

213


Ele olhou para baixo para ver sangue escorrendo de seu brao, espirrando no
cho de ladrilhos.

No nada ele disse brevemente. Voc viu Nathan?

Os olhos de Trina foram dele para Faith e John, ento voltaram novamente. Ela
balanou sua cabea, olhando preocupada. Eu estava trabalhando no jardim da
frente at que a chuva comeou Desde ento estive lendo em meu quarto.

Onde est Larry?

Na garagem, eu acho.

Sem se incomodar com instrues ou qualquer outra coisa, Finn veio por uma
porta lateral perto, socou o cdigo de alarme para liberar a tranca, e entrou na garagem.
Larry estava no outro lado da SUV, usando fones de ouvido e polindo o cap com
verniz. John escorregou passando por ele, j escaneando o lugar, procurando por Nate.

E a? Larry os viu, puxando seus fones de ouvido. O som fraco de Mick
Jagger cantando, Sympathy for the Devil, veio atravs do ar.

Meu filho Faith disse urgentemente, empurrando ao pass-lo para dentro
da garagem. Ele est aqui?
Larry balanou sua cabea, atirando um olhar para John. Ns estvamos
ambos aqui a maior parte da manh. John apenas entrou na casa, poucos minutos atrs.

Largue isso e me ajude a procur-lo resmungou seu parceiro, verificando
os cantos, mesmo embaixo do carro.

Espalhe Finn ordenou rapidamente. Trina, voc pega o andar de cima,
Larry o andar de baixo, e John, voc pega toda a parte de fora faith e eu pegaremos os
jardins e a praia.

A praia? o rosto dela, j to plido, ficou ainda mais plido. Mas est
uma tempestade l fora. Certamente ele no iria para a praia!

Os golfinhos. Nate quis nadar com os golfinhos. O sangue de Finn correu frio ao
pensamento, mas ele no falou isso alto. Mexam-se ele disse ao seu time, e moveu
214


para bater no boto de abrir da porta da garagem. Vento e chuva vieram para dentro
com um whoosh, molhando o cho de concreto. Ele no esperou por isso abrir todo o
caminho, apenas abaixou debaixo disso e saiu correndo, sabendo que Faith estaria bem
atrs dele.

Palmas das mos molhadas bateram contra ele quando ele correu por um
caminho pouco usado ao lado da casa, escaneando os arbustos entre as rvores.
Nathan! ele gritou, se perguntando se ele seria ouvido acima da tempestade. Ainda
estava em construo, trovo roncando acima, cu da cor de chumbo iluminado pelos
relmpagos.

Nate! Voc est a fora?

Nathan! gritou Faith. Onde voc est?

Era difcil ver na chuva, mas ele no deixou isso det-lo. Empurrando para
frente, ele levou Faith atravs das folhagens at que alcanaram as dunas de areia atrs
da casa. A praia descansava diante deles, selvagem e tempestuosa, as ondas tendo
crescido mais e mais altas e agitadas desde esta manh. O castelo de areia se foi,
devorado pelos elementos e a mar subindo.

Nathan Faith guinchou, mas Finn mal podia ouvi-la acima do rudo das
ondas, o uivo do vento e da chuva. Ela correu passando por ele, escaneando a praia
freneticamente por qualquer sinal do garoto.

Destroos e sucatas espalhados pela areia, perturbados pela tempestade. Uma
pea de formato estranho fez seu corao parar, at que ele reconheceu pelo o que era:
troncos, escuro com a idade.

Faith! ele gritou. Ele no est aqui! Volta! mas ela continuou
correndo, encharcada e frentica, para checar o tronco por si mesma. Ele a seguiu, mas
apenas para traz-la de volta, longe da borda da gua, ento eles poderiam comear a
procurar na selva como folhagem que cercava a casa. Quando ela caiu em seus joelhos
ao lado do tronco ele pensou que ela tinha tropeado, e assim que ele a alcanou ele viu
o que ela tinha visto. Aninhado ao lado da tora molhada estava um bicho de pelcia
ensopado o cachorro que Nathan tinha agarrado em seus braos enquanto dormia,
todo o caminho de Atlanta.

215


O som agudo que ele ouviu no era proveniente do vento ou das ondas, mas de
Faith si mesma quando pegou o cachorro e ficou olhando para ele, mole em suas mos.

Nunca em sua vida ele tinha se sentido to impotente; nunca tinha sentido o
peso do insuportvel, esmagando a culpa como ele sentia agora.
Nathan! ela guinchou novamente, subindo para procurar as ondas com
seus olhos, freneticamente escaneando a gua escura furiosa, por qualquer sinal de seu
filho. Finn fez o mesmo, desesperado por um vislumbre de uma cabea pequena, um
corpo pequeno, qualquer coisa para agarrar, alcanar ou salvar.

Mas no havia nada, apenas o vento e as ondas e o som de soluos de Faith
um som que ele nunca esqueceria enquanto vivesse. Se puxando junto, ele a pegou pelo
brao. Vamos l ele disse vamos voltar para a casa e chamar a guarda costeira.

No ela gritou, se afastando dele. Eu no vou a lugar nenhum at que o
encontre!

Faith

Me deixa em paz ela gritou. Eu odeio voc! Isso tudo culpa sua! Se
voc no tivesse nos trazido aqui, ele estaria em casa comigo sua voz quebrou, e ela
se inclinou duas vezes, segurando o co de pelcia encharcado no peito.

Ele no disse nada, porque no havia nada que ele poderia dizer. No havia
nada que ele poderia fazer para fazer as pazes com ela, nada que ele poderia fazer para
consertar isso.

Ao invs, sabendo que ela comearia uma briga, mas fazendo isso de qualquer
maneira, ele estendeu a mo e a agarrou pelos ombros, puxando-a para ele. Ele passou
os braos ao redor dela, desejando que ele estivesse to morto quanto ela queria que
fosse, no tendo nada a oferecer, mas o conforto de seu corpo, um escudo frgil e intil
contra o mundo frio e indiferente.

Ela no lutou com ele, embora; toda a luta parecia ter sado dela. Seu rosto
enterrou contra o peito dele, o cachorro entre eles, ela chorou como se o corao
estivesse quebrado; o que, claro, estava. Ele colocou seus lbios no cabelo dela e fechou
seus olhos, lutando contra suas prprias lgrimas.

216


Ele tinha que ser forte por ela agora, quer ela quisesse que ele fosse ou no.
Ns vamos encontr-lo ele disse, apertando os braos ao redor dela. Faith, baby,
minha querida No chore Ele mal sabia o que estava dizendo, apenas sabia que
faria qualquer coisa para torn-lo melhor. Ele deve ter apenas deixado isso cair. Ns
vamos encontrlo.

Finn! Muito longe, mal ouvindo acima da tempestade, algum estava
chamando seu nome. Ele levantou a cabea e viu John, acenando freneticamente para
ele das dunas. Faith o ouviu, tambm, e olhou para cima, seu rosto devastado.

Ele est aqui. John acenou para eles virem, apontando para a casa. Ele
est aqui em cima.

Ambos decolaram correndo. Finn tinha apenas um pensamento em sua mente:
Deixe que ele esteja bem. Se ele ainda acreditasse em Deus, ele oraria por isso, mas uma
vez que ele no acreditava, ele apenas se manteve repetindo isso mais e mais em sua
mente, na esperana que isso seria suficiente.

Ns o encontramos na casa de bomba John disse urgentemente, assim que
eles se aproximaram.

Trina est com ele agora.

Como ele est? Ele est bem? Faith estava frente dele, e perdeu o olhar
que John atirou para ele sobre a cabea dela.

Ele est Ah Ele parece um pouco tonto.

Tonto? ela perguntou bruscamente, empurrando-o ao passar em direo a
casa. O que voc quer dizer com tonto?

John caiu em passo ao lado dele, evitando os olhos de Faith. Confuso, eu
acho que voc poderia dizer. Ele Hum Quando eu o encontrei, ele pensou que eu
era um anjo ou alguma coisa.

Finn teria rido ao olhar desconfortvel no rosto de John, exceto que no havia
nenhum riso restado nele.

217


Onde ele est?

Ns o colocamos no quarto de hspede, onde ele estava antes.

Eles correram l, Faith explodindo pela porta da cozinha e correndo todo o
caminho at o quarto de hspede que ele os tinha colocado quando chegaram na noite
passada. L estava Nathan, deitado na cama com Trina sentada ao lado dele, parecendo
preocupada. Ela se levantou, abrindo espao para Faith, que correu para a cama.

Nate. Faith se inclinou sobre ele, tocando sua cabea, sem se importar com
a gua que escorria de suas roupas, seu cabelo. Nate, acorde.

Os olhos dele se abriram, e Finn deu um suspiro de alvio em silncio.

Nate, a mame ela disse gentilmente para o garoto. Onde voc esteve?
Voc assustou at a morte.

No se assuste, mame ele disse ela solenemente. Eu disse a voc
para no ter medo. bem ali, com luzes e msica, e muitas flores.

Ela caiu para a cama, mo nunca o deixando. Onde, querido? Onde voc
foi?

Ao Cu o garoto disse simplesmente. O anjo me levou, e ento me
trouxe de volta.

Havia um silncio mortal dentro do quarto, como se ningum se atrevesse a
respirar. Sobre suas cabeas veio um ronco baixo de um trovo, como se pontuando a
declarao de Nate.

Foi apenas um sonho Faith sussurrou, alisando o cabelo de seu filho,
como ela deve ter feito mil vezes antes. O gesto j era to familiar para ele, to
dolorosamente familiar. O batente estava contra seu ombro, e Finn estava grato por isso,
como se suas pernas pareciam relutantes a segur-lo sem um apoio.

Nate no disse nada, seus olhos fechados deriva ao toque de sua me. Finn
deu um passo para trs, para o corredor, acenando para John segui-lo. Trina se juntou a
eles, fechando a porta do quarto silenciosamente atrs dela. Ambos os trs se moveram
218


para baixo do corredor e para a sala de estar. Larry j estava l, sentando no sof e
parecendo incrivelmente culpado.

A criana est bem? ele perguntou, sem prembulos.

Eu no sei Finn respondeu concisamente. Que porra vocs estavam
fazendo na garagem, afinal? Eu no disse a voc para manter um olho nele?

Larry olhou para ele inquieto, mas John foi o nico que falou.
Desculpe cara. Ns te decepcionamos.

Certo como inferno que vocs fizeram ele voltou, correndo as mos pelo
cabelo molhado quando se virou para a janela. Do lado de fora a tempestade ainda
estava em fria, o vento chicoteando por entre as palmeiras, chuva salpicando forte
contra as janelas. Relmpagos brilharam na distncia, iluminando o horizonte, seguido
rapidamente por outra lista de trovo. Ele no podia ter a imagem de Nate fora de sua
cabea, to pequeno e to indefeso. O que foi toda essa conversa sobre anjos?

O que ele estava fazendo na casa de bombas? ele se perguntou em voz
alta. apenas grande o suficiente para caber os geradores. Quando voc estava
em uma ilha privada, voc tinha que ter seus prprios geradores.

Talvez ele pensou que fosse uma casa de brincar Trina ofereceu, com uma
voz suave. A grande pergunta porque ele estava l fora afinal.

Ele estava procurando pelo Finn. Faith entrou na sala, sem se importar
com as roupas molhadas e o cabelo. Ela parecia como uma boneca de porcelana que
tinha sido deixada fora, na chuva, seu rosto branco, olhos castanhos enormes nele.

Trina, pegue um cobertor para Faith. Finn no se moveu de onde ele
estava parado, com medo de quebrar a estranha sensao de calma que parecia
envolv-la. Trina foi fazer o que ele pediu sem dizer uma palavra, o que deveria t-lo
preocupado, mas ele estava muito preocupado sobre Faith e Nate para se importar.

Ele pensou que voc poderia ter ido at a praia para ver os golfinhos sem ele
Faith disse entorpecida. Estou com medo que ele poderia ter tido uma convulso
enquanto estava l fora.

219


Uma convulso?

Trina estava de volta, gentilmente enrolando um cobertor ao redor dos ombros
de Faith. Ele mesmo queria fazer isso, queria envolv-la em cima disso e segur-la
apertado, mas ele no se atreveu a se mover.

O mdico me avisou que isso poderia acontecer ela disse, encarando o
cho. Se o tumor... seus olhos espremeram com a palavra se o tumor crescer.
Convulses, alucinaes Est tudo acontecendo.

Quietude que se dane. Ele no poderia suportar v-la assim, e estava ao lado dela
em trs passos. O cobertor j estava escorregando, e ele o pegou, enrolando-o ao redor
dela enquanto a guiava para o sof. Assim como na praia, ela no tentou lutar com ele,
mas se deixou ser guiada, como um cordeiro para o matadouro.

Larry ele cortou v preparar o barco. Ns vamos voltar para o
continente.

Havia um silncio, durante o qual ningum se mexeu. Ele olhou para cima para
ver Trina, John e Larry olhando um para o outro, mas Trina foi quem falou.

Voc realmente acha que uma boa idia? Aquele mar est parecendo muito
brusco, trs ou quatro ps pelo menos. Uma viagem instvel em um barco aberto
sua voz sumiu.

Ela estava certa, caramba.

Ligue para a guarda costeira, ento ele disse, sentindo Faith tremer sob
suas mos. Consiga com eles para enviar um helicptero.

John pareceu duvidoso, mas foi para a cozinha fazer o que ele pediu.

Vocs dois deveriam tirar essas roupas molharas Trina disse rapidamente,
aparentemente decidindo que esteve quieta por tempo suficiente. Vocs no sero
bons para ningum se ficarem doentes. Finn, voc precisa me deixar ver seu brao.

Ele tinha esquecido sobre o corte. Parecia tanto tempo atrs que ele e Faith
tinham estado em sua oficina, enfrentando sobre o anel. O maldito anel amaldioado.
220



No nada ele disse a ela bruscamente, mantendo seu brao ao redor dos
ombros de Faith. Sua docilidade o assustou, at agora ela tinha lutado com ele com
unhas e dentes, e agora agia como se ele fosse invisvel, apesar do fato que ele estava
bem ali, corao na garganta.

Faith ele murmurou, apertando-a gentilmente. Vai ficar tudo bem. Eu
prometo, vai ficar tudo bem.

Ela finalmente olhou para ele, olhos nadando em lgrimas. Voc no pode
prometer isso ela disse simplesmente.

Sinto muito ele disse urgentemente, desesperado para limpar o olhar sem
esperana do rosto dela. Eu sinto muito sobre tudo isso. Eu nunca quis que isso
acontecesse, eu juro.

Eu sei. Seu perdo o fez se sentir ainda pior. Eu acho, que de certa
forma, eu deveria agradec-lo.

Comeando a temer que ela quebrou completamente, ele balanou a cabea.
Porque?

Porque agora, se Nate sua voz pegou um soluo se Nate for para o Cu,
eu serei capaz de segui-lo para l.

Larry e Trina ainda estavam no quarto, mas eles tambm podiam ter estado na
lua por tudo que ele se importava.

Nate no est indo a lugar nenhum ele disse a ela ferozmente. Ns
vamos conseguir ajuda para ele. Ele nem sequer notou seu uso da palavra ns. Ele
ficar bem.

John voltou para a sala e jogou uma bomba no silncio emocionalmente
carregado. A guarda costeira diz que todos os vos esto cancelados, no apenas
uma tempestade de trovo de tarde, uma depresso tropical. Eles esto
cronometrando rajadas de vento de 60 milhas por hora no continente. Outros quinze, e
ns estaremos olhando para um furaco de categoria um.
221


Captulo Vinte e Seis

Uma tempestade estava prestes a cair nos cus subterrneos acima de Sheol,
e o tempo veio para desencadear sua fria.
Thamuz! o Prncipe da Escurido bradou Venha adiante!
Para essa audincia, Samael tinha escolhido o Trono de Lgrimas, bem acima
do Abismo da Lamentao. O choramingo e os lamentos dos malditos, bem abaixo,
eram o pano de fundo perfeito para os gritos que vinham da garganta dos demnios
enegrecidos sendo trazidos at ele por quatro de sua prpria espcie. Os guardas
privados de Thamuz, todo sorrisos e cacarejos com um profano deleite para a encrenca
de seu antigo supervisor.
Secretamente ele sempre desprezou os demnios, tendo os criado somente por
necessidade. Tantas almas para torturar, to pouco tempo. Eles nasceram dos medos
dos humanos que eles sabiam que eram atormentados, colhidos dos pesadelos dos
maus e dos malditos, bem antes deles morrerem. Seriais killers, molestadores de
crianas, o Grande Sat no tinha a necessidade de procurar suas vtimas entre os
inocentes, para isso existiam muitos humanos que no o eram.
Voc falhou no seu dever, Thamuz. Apesar do barulho, a voz do O
Terrvel foi ouvida por todos, o Trono de Lgrimas ampliou a ambos os som e fria.
Talhado em nix preto e almofadado com teias de aranhas, as costas disso se erguia
muitos metros acima de sua cabea, representando a gigante cabea com chifres de um
carneiro, olhos cintilando com rubis do tamanho de bolas de baseball. Os braos eram
arrematados com crnios humanos, os encaixes dos olhos vazios se referindo a ambos
os demnios reunidos e aos mortos inquietos com uma extrema falta de piedade.
Sua negligncia colocou a vida do meu filho em risco... Se voc no consegue
lidar com a sua prpria gente, ento no cabe a voc comand-los. Por sua fraqueza,
voc ser feito de exemplo do que acontece com aqueles que falham em suas tarefas
designadas.
222


Houve um arquejo coletivo de surpresa dos demnios, seguido por muitos
murmrios, por isso era a primeira vez que Samael o Cado tinha reconhecido
publicamente a existncia de Caim. Ele considerou brevemente ter o garoto ao lado dele
durante esta audincia, mas decidiu contra isso, o que estava prestes a acontecer no
cabia aos olhos de uma criana, no importa quo precoce a dita criana possa ser.
Voc disse que ele no era seu filho o demnio guinchou, lutando e
debatendo-se contra aqueles que o seguravam. Voc disse que a Selene mentiu, e que
no importava que o menino tivesse escapado!
Samael no estava prestes a admitir que ele no sabia nada sobre a existncia,
por falta de conhecimento sobre algo to importante muito asseguradamente seria visto
como uma fraqueza.
Era um teste para sua inteligncia, Thamuz ele mentiu. Um teste que
voc infelizmente falhou. Voc parece ser incapaz de diferenciar a verdade da fico. O
fato que voc perdeu uma criana que voc acreditava ser meu filho e herdeiro. Pior,
voc aceitou ordens da Selene sem checar comigo primeiro, nem me notificou depois.
Ele estalou seus dedos, olhando friamente de cima de seu trono.
Finalmente, se que necessria qualquer outra razo para matar voc, o
que eu no preciso, voc permitiu que se espalhassem rumores sujos sobre mim,
rumores que eu j no me preocupava com o bem para o meu povo.
Puna Ashtaroth! Ashtaroth foi o que espalhou esses rumores, no eu!
O Poderoso Mephistopheles sorriu, mas foi um sorriso amargo. Ashtaroth
feito de mgoa e desespero, enquanto voc feito de carne e osso. Qual voc acha que
queima melhor? A risada dele era fria, indiferente. Rompe, estala, estoura, ele
disse levemente. O caf da manh dos campees, como os humanos dizem.
No! Thamuz grunhiu, estalando com dentes afiados paras as mos com
garras que o seguravam. Por favor, Mestre! D-me outra chance, eu imploro a voc!
Implore mais Samael respondeu para todos os efeitos. E to alto, para
que meus sditos possam escutar voc.
Desvairado, incoerente, olhos bulbosos rolando, Thamuz lutou como um louco,
mas no adiantou nada.
223


Pelo presente eu te sentencio a ser despedaado, membro a membro, e a
estripado, castrado e cuspido como o imprestvel pedao de carne que voc , assado
nas chamas que voc foi criado para cuidar.
Uma risada demente surgiu do abismo, rapidamente substituda por gritos de
agonia assim que os demnios de dentro da cova os reprimiram com seus chicotes e
forcados.
Tudo isso dever ser feito enquanto voc ainda estiver vivo Samael
acrescentou, dando instrues especficas aos guardas de Thamuz. Esteja certo de
deixarem a cabea intacta. No ter graa de outra maneira. Um rpido estalar de
seus dedos, e dezenas de demnios se apressaram adiante para cumprir sua ordem,
reunindo-se entre si numa tentativa de rasgar Thamuz em pedaos.
Outro grupo se apressou em direo maior das fogueiras que j estavam
queimando, empurrando seus forcados nas chamas, as esquentando at que elas
estivessem incandescentes e brilhando. Seus cacarejos e guinchos de exultao
cresceram cada vez mais e mais alto, mergulhando seu antigo lder em guinchos de
agonia.
Assistindo, Sammy deu um suspiro entediado, sabendo o quo importante era
o espetculo para os seus sditos, mas tambm sabendo que ele seria forado a fazer
isso novamente um dia no futuro prximo. E de novo, e de novo, e de novo...
Quando o rudo surdo do trovo soou, anunciando a chegada de Ashtaroth, o
Terrvel Demnio da Escurido, foi quase um alvio. Aqui, finalmente, estava um
desafio que valia a pena se enfrentar.
Majesssstade Infernal veio o esganiado de milhares de vozes nssss
vemossss que voc esssst to desssscontente.
Os guinchos exultantes dos demnios se transformaram em guinchos de terror
medida que eles se curvaram de medo debaixo da concentrao de escurido acima de
suas cabeas.
Eu estou atestou o Grande Sat e vocs sabem bem o porqu.
Nssss tambm esssstamossss desssscontentessss disse a Escurido
para nssss negado o que sssseu por direito.
224


Por direito? Samael permaneceu sentado, mos agarrando os crnios que
constituam os braos de seu trono. Vocs no tm direitos, mas esses eu dou a vocs;
eu acredito que deixei isso bem claro da ltima vez que nos falamos.
No tanto vieram as vozes voc nossss prometeu o garoto, um
ssssacrifcio de sangue.
Ai ai Sammy disse levemente. Eu espero que vocs no estejam me
incumbindo de mentir, desde que isso afinal das contas o que eu fao melhor.
Um rudo surdo de trovo fez com que as paredes do Submundo tremessem.
Tome cuidado, Sssamael, Filho da Manh, porque medida que cressscemosss em
nmero, nsss cressscemosss em poder. Muitos demnios perto da beirada do
abismo perderam o equilbrio e caram, guinchando.
Estamos ensaiando um golpe? Samael o Cado sorriu fracamente,
tamborilando os dedos de sua mo direita em cima de um crnio vazio. Acho que
no.
As fogueiras cercando o Trono de Lgrimas se inflamaram, como uma deixa,
mandando chuvas de fascas no ar para danar nas correntes de calor, subindo e
serpenteando. De dentro das fascas vermelho-alaranjadas, formas comearam a se
formar. Sinuosas, se retorcendo, crescendo e esticando, alcanando cada vez mais e
mais alto, at que cada fogueira se tornou uma criatura at ela mesma, elevadas
serpentes de chamas que se alongaram em direo a Escurido, iluminando a revolta,
esfumaada entidade.
Pare comandou Ashtaroth, mas as serpentes no lhe deram ateno. Elas
cresceram mais altas, mais grossas, lanando sua luz sobre os tremulantes, abjetos
demnios, que gemeram e choramingaram seu medo, cobrindo seus olhos. Mais fascas
caram no cho de pedra, e delas saltaram mais serpentes, no precisando mais do que a
raiva de Samael como combustvel, que crescia aceleradamente com as chamas.
Um silvo comeou, crescendo mais e mais alto, apesar de que se vinham do
fogo dos infernos abaixo ou da Escurido acima no estava claro. Retorcendo,
enrolando, queimando, as serpentes flamejantes se erguiam mais alto e mais alto, suas
lnguas lambendo e chicoteando as nuvens de escurido. Elas comearam a golpear,
bocas bem abertas, fornalhas ardentes se alimentando da massa de alma cheia de runa
e depresso que era Ashtaroth.
No veio a legio de vozes pare!
225


Mas as serpentes no pararam, alucinadas com um frenesi de alimentao que
iluminou o Submundo com chamas infernais, direcionando de volta a Escurido,
empurrando-a mais e mais longe do Trono de Lgrimas, e do homem sentado nele.
Samael o Sedutor, Comandante do Abismo, assistiu, sorrindo inflexivelmente,
medida que a Escurido era consumida pelo fogo.
Majessstade Infernal... As vozes mais fracas agora, bem menos do que
haviam antes. Tenha piedade de nsss...
Piedade? Ele riu. Vocs buscam piedade? Vocs, que fazem presas na
fraqueza e desespero? Ele levantou, indiferente ao calor das chamas o cercando, ou
pelos guinchos e gritos dos apavorados e acovardados demnios, que eram cegados
pela luz profana que agora iluminava o Submundo.
Seus olhos bulbosos estavam acostumados com fogueiras, no conflagraes, e
suas peles de couro, chamuscadas estavam acostumadas com o calor, no com infernos.
Os Iluminadores lhes mostraro piedade, eu me pergunto, se eu der
passagem e permitir que eles dominem sobre a humanidade? Paz mundial, o melhor da
bondade humana, amor fraternal e sacrifcio altrusta esses so seus inimigos,
Ashtaroth, no eu. Ele zombou da minguante, fragmentada Escurido, rasgado
separadamente pelas vorazes, vidas chamas. Quo rpido vocs esquecem onde o
verdadeiro poder est.
Nosss perdoe esganiaram as vozes. Nosss perdoe.
O rosto de Samael era duro, a linha de sua boca implacvel. Perdo ele
disse, abaixo de sua respirao sempre me foi negado. Porque eu deveria dar a
vocs?
Nsss os ssservimosss bem, Messstre, e logo ssserviremosss de novo
imploraram as vozes. Por favor, no nosss dessstrua.
Ento vocs reconhecem que eu posso? ele perguntou rispidamente.
Sssim esganiou a Escurido. Nsss fomosss tolosss de pensssar o
contrrio.
Um rpido aceno de sua mo, e as chamas explodiram em uma chuva de
milhes de fascas, que caram no cho duro cercando o Trono de Lgrimas,
incendiando os demnios, que guincharam e se destruram em agonia antes que eles
mesmos se explodissem em chamas.
226


Pequenos bastardos ele murmurou. Havia muitos de vocs, de
qualquer maneira.
Se virando, ele retomou o seu assento at o trono. O cheiro de carne queimada
ofendeu suas narinas, fazendo com que elas se alargassem.
Se humilhe para mim ele comandou Ashtaroth, e esconda essas
abominaes da minha vista.
A Escurido, ou o que sobrou dela, se jogou aos ps de Samael, um turbilho de
revolto lodo negro que cobria os cadveres enegrecidos dos demnios. Eu no terei
mais insolncia de vocs ele declarou ou vocs sero lanados ao Vazio, sempre
faminto, sempre negado as almas que os alimentariam. Isso est claro?
Essst. Majessstade Infernal esganiou a Escurido.
timo. Samael o Cado colocou suas mos novamente sobre os vazios,
sem olhos crnios dos inimigos. E no temam, vocs tero o seu sacrifcio de sangue.
Eu tenho uma guloseima muito especial em mente para vocs.
Quando ele retornou a sua cmara, Caim soava adormecido em sua cama, Nyx
o olhando como o anjo da morte, escura, sombria, e silenciosa. Agora limpo e esfregado,
a pequena forma de Caim parecia ainda menor debaixo do cobertor na grande cama
com dossel.
Com um estalo de seu punho, Sammy mandou Nyx de volta s sombras de
onde ele tinha vindo, querendo um tempo a ss com a criana que virou o seu mundo
de cabea para baixo, e no querendo testemunhas.
Uma vez que Nyx tinha ido, ele se aproximou, encarando o garoto cuja cabea
descansava to confiantemente em seu travesseiro.
Acordado, Caim era impressionante em seu descaramento, adormecido, ele era
de tirar o flego em sua perfeio. Seu cabelo era de um loiro to branco que rivalizava
com o brilho leitoso dos lenis, sua boca um afvel boto de rosa cor-de-rosa ao invs
do talho enegrecido, cuspindo profanidades.
Sem pensar, Sammy levantou uma mo para esfregar seu peito, que parecia
estar doendo de uma forma que ele nunca tinha sentido antes. Percebendo o que ele
estava fazendo, a tirou de l, mas foi incapaz de separar seus olhos da face tranqila do
menino to facilmente.
227


O que ele iria fazer com esse verdadeiro filho da perdio? Ele no tinha
habilidades como pai, e ele nunca desejou ser um. Ele viu a subida e a queda de muitos
monarcas humanos, e sempre, as piores traies vinham de dentro. Filhos de um
comandante impopular era a primeira escolha de um povo insatisfeito, e a primeira
pessoa para se olhar quando uma lmina de um assassino ou dardo de um
envenenador achava um lar dentro do peito de um monarca.
Foi a que os olhos de Caim abriram e olharam sonolentos dentro dos dele.
Voc realmente meu pai? ele sussurrou, sem se mexer.
Sammy acenou, sem falar. Ele sentou na cama, o que pareceu tanto iniqidade
estridente, e pensou somente em inocncia perdida, e como, uma vez perdida, nunca
mais pode ser recuperada.
Eu sinto falta da minha me Caim disse sonhadoramente, seus olhos
vidrados de sono. Eu irei v-la novamente?
Estranhamente relutante em arruinar a quieta tranqilidade do momento,
Sammy apenas respondeu Talvez.
Eu aposto que ela est brava comigo Caim murmurou, seu olhos j se
fechando.
Mas tudo bem. Eu sei que ela ainda me ama.
A comovente certeza em sua declarao era o suficiente para fazer anjos
chorarem.
Sammy ficou l, sem se mexer, at que a uniformidade da respirao do menino
revelou que mais uma vez ele estava adormecido.
Ento ele abaixou sua cabea, ouvindo apenas o crepitar do fogo na lareira, e
imaginando se havia alguma coisa restando de anjo nele.

228


Captulo Vinte e Sete

A tempestade no diminuiu, intensa e uivando ao redor da casa toda a
tarde. Nate dormiu, enquanto isso, Faith sentava plida e com olhos vermelhos ao lado
de sua cama. Ela no comera, e apenas balanou a cabea quando ele tentou falar com
ela, apesar de que Trina conseguiu fazer com que ela usasse algumas roupas secas.
Finn finalmente fez o mesmo, e ento retornou para a sala de estar onde John e
Larry estavam colados ao Canal do Tempo, assistindo e ouvindo por qualquer pausa na
chuva. Ele sentou com eles o mximo que ele pode, ento, para evitar checar Faith e
Nate pela milionsima vez, ele vagou para a cozinha, onde Trina vinha assando
biscoitos para se manter ocupada. Ele podia dizer que ela estava brava pelo jeito com
que batia a porta do forno medida que os tirava.
Voc est pronto para me dizer o que est acontecendo? ela perguntou,
sem prembulo. O que isso sobre o tumor? O que est errado com o garotinho?
Finn a encarou, e alguma parte de seu sofrimento deve ter aparecido em seus
olhos, porque apesar de sua raiva, ela o envolveu em um abrao. Por um momento ele
deixou, Trina foi a nica mulher que sempre mostrou amor incondicional, quer fosse
repreenso ou critica ou alegria de v-lo quando ele retornava da rodovia.
O nome dela Faith McFarland, e Nathan tem cncer no crebro ele disse
abruptamente, assim ela o deixou ir. Era a primeira vez que ele dizia as palavras em voz
alta, e no gostou de como elas soavam.
O sangue parecia ter sido drenado do rosto de Trina, e antes que ele soubesse o
que o tinha acertado, ela abaixou seu brao e o esbofeteou forte.
Ele tropeou contra o balco da cozinha, mo na bochecha, pego
completamente com a guarda baixa.
Cncer no crebro? Ela estava absolutamente furiosa. Voc os trouxe
at aqui contra a vontade dela, pro meio do nada, quando o crebro dele tem cncer?
229


Ela avanou para ele, e ele levantou uma mo, sem vontade de ser estapeado
novamente. Quem diabos voc pensa que ?
Ele no tinha resposta para ela. Nenhuma que ela entenderia de qualquer
maneira.
Trina o encarou, mos na cintura, esperando por uma explicao. Ela parecia
uma harpia vingativa, acinzentada de olhar afiado, pronta para arrancar o fgado dele e
servir como caf da manh.
O que est acontecendo? John e Larry ambos ficaram na porta de entrada.
Quem tem cncer no crebro?
Nathan Trina silvou com raiva, mantendo sua voz baixa para que Faith
no ouvisse por acaso. O garotinho que vocs ajudaram Finn a seqestrar.
Espera um pouco John disse, sacudindo sua cabea. Voc nunca disse
nada sobre a criana ter cncer no crebro. Eu nunca teria...
Isso Larry interrompeu antes que John pudesse dizer mais alguma coisa.
No a toa que a me dele est to P... Da vida com a gente, ela nem falou comigo
mais cedo quando eu perguntei como ele estava indo. Eu tenho minhas crianas, voc
sabe. Se uma delas estivesse doente, eu mataria qualquer um que desse um golpe como
o que ns demos.
Como eu fiz, Finn pensou, sabendo que eles s fizeram o que lhes foi mandado.
Todos estavam o encarando agora. Incapaz de encontrar os olhos deles, ele
olhou para outro lugar. Como poderia explicar porque ele tomou uma atitude to
drstica? De qualquer maneira, independente de como voc olhava para isso, ele era um
merda, irresponsvel, egosta de merda.
isso, Sr. Superior e Super Astro do Rock Trina brigou, virando em seus
saltos. Eu me demito. Eu limpei o seu cho e lavei a sua roupa e limpei a sua
baguna por tempo suficiente. Estive aqui quando ningum mais esteve, mas eu estarei
condenada se eu fizer parte de algo como isso. Ela lanou um adeus final por cima
do ombro. Eu espero que voc engasgue com esses biscoitos.
John e Larry no disseram nada, mas viraram de costas e a seguiram.
Finn encarou as suas costas em retirada, entendendo completamente.
Condenadamente certo ele murmurou. Mais do que voc imagina.
230


No era noite l fora, mas o cu estava escuro com nuvens de tempestade.
Estava escuro o suficiente, e o seu estdio ia servir, assim como o fedido, mido poro
serviu quando ele tinha 16 anos.
Finn entrou no estdio de gravao no segundo andar e fechou a porta atrs
dele. Ningum nunca o incomodou enquanto ele trabalhava com sua msica, e
ningum o incomodaria agora, particularmente sob essas circunstncias. Ele estava
carregando uma sacola de supermercado, a que Faith estava carregando quando John a
seqestrou de seu prprio quintal. Dela ele tirou tudo o que precisava: farinha, velas,
incenso, fsforos. Ele no deu importncia ao po ou o sal, houve sacrifcio o bastante
acontecendo naquele final de semana sem isso. Sua integridade, o respeito de seus
amigos, o corao de uma mulher, talvez at mesmo a vida de um garotinho. Havia um
pequeno livro preto dentro da sacola, mas ele ignorou isso, tendo trazido o dele
prprio. Todos estes anos e ele ainda o tinha, escondido atrs de um falso painel de seu
armrio. Ele nunca quis que ningum mais o encontrasse, mas no tinha sido capaz de
destru-lo.
Agora ele precisava dele de novo, porque ele no queria esperar at que o
Diabo decidisse aparecer por conta prpria. Na noite passada ele tinha repreendido
Faith sobre deixar Nathan ser usado como um fantoche, e ele estava cansado de ser um,
era tempo de assumir o seu prprio destino, e fazer o que precisava ser feito.
Pegando a farinha, ele a pingou no cho em quatro linhas retas e entrecruzadas
na forma parcial de uma estrela, deixando uma quinta linha incompleta.
Colocando as cinco velas nos cinco pontos do pentagrama, ele as acendeu, e
colocou o palito de incenso no centro, juntamente com a farinha restante. Ento ele foi
at a janela e ficou l por um momento, assistindo a tempestade, ouvindo o aoitar da
chuva contra a o vidro. Vagarosamente ele baixou persiana e esperou um momento a
mais para seus olhos se ajustarem a escurido resultante antes de se virar.
Como ele j sabia bem, a luz de velas mudava tudo. Seu estdio familiar j no
era familiar, o console de mixagem em sombras, o vidro da cabine a prova de som agora
um obscuro espelho refletindo o bruxulear das chamas. Sua guitarra favorita era apenas
uma vaga forma na escurido, o conjunto de bateria uma srie de buracos negros, os
microfones formando flechas apontando para lugar nenhum.
Pisando no centro do pentagrama, ele pegou o saco de farinha restante e
desenhou um circulo em volta de todas as cinco pontas da estrela, ento desenhou a
quinta e ltima linha, encerrando a si mesmo dentro do centro. O incenso foi o prximo,
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o qual ele acendeu com uma das velas. Seu aroma acre-adocicado fez seu nariz arder,
mas ele abanou a fumaa fragrante para todos os cinco cantos do pentagrama at que
ele estava rodeado por uma fumaa obscura, ento o enfiou na cera derretida da vela.
Relutantemente ele puxou o Grimrio do bolso de trs de seu jeans, e comeou
a ler em voz alta.
Esse lugar protegido, preparado e santificado para a presena do Maior, o
Lorde da Noite, Filho da Perdio. Ele pausou, odiando o que estava prestes a fazer.
Samael a Serpente, Samael o Escuro, Diabo o Acusador. Eu invoco a ti, o Capeta, o
Drago da Escurido, Lcifer, Pai das Mentiras.
Luz lampejou fora das janelas, seguido de uma exploso de trovo que sacudiu
a casa inteira,
Eu invoco a ti, Comandante do Abismo, por esse escudo de sol e estrelas,
pelo poder da lua e do cu, para vir tona.
Ele esperou, relutante em tomar o passo final, apesar dele j ter feito isso antes:
Se abrir para a Escurido, e a aceitar dentro das profundidades da sua alma. Reconhecer
o poder de Sat, e apenas a a glria envolve voc.
Fechando seus olhos, ele se endureceu, mas ao invs de Escurido, ele viu olhos
de marrom chocolate e curvas bagunadas. Ao invs de relmpagos e troves, ele ouviu
a risada de um garotinho e os suspiros de xtase de uma mulher. Ele queria chorar pelo
que estava abrindo mo, mas pesar no faria bem algum a ele.
Tudo o que restaria a ele seriam as memrias, os desejos e sonhos do que
poderia ter sido.
Meu querido veio uma voz, pontuada com humor seco. Voc est no
mau caminho, no ?
Os olhos de Finn estalaram abertos, e l estava o Diabo, encostado contra a
parede, braos e tornozelos cruzados.
Amor Sat disse uma coisa cruel. Bem mais cruel do que qualquer
tormento que eu pudesse inventar, no concorda?
Ele nada disse, sua boca subitamente seca.
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No seria maravilhoso se tal coisa de felizes para sempre realmente existisse?
Se promessas feitas sob a influncia do calor da paixo fossem realmente mantidas, e
desejos nunca morressem?
Belzebu deu uma risadinha, se afastando da parede para passear pelo cmodo
ao que ele falava. Infelizmente sempre tem uma coisa no caminho, no tem? Gula,
luxria, segredos... Sempre segredos. Ser que algum realmente conhece algum,
depois de tudo? Ele tocou a guitarra, tirando uma nica nota do ar. Nada a dizer,
Finn? Qual o problema, o gato comeu sua lngua?
Eu tenho o anel Finn declarou sem rodeios, se recusando a ser um
brinquedo.
Sat levantou uma sobrancelha loira. Voc quer saber? Eu devo dizer, eu
estou surpreso. Eu realmente no acreditava que a Faith ia se deixar seduzir e escolher
um cara bonito e com lbia como voc ao invs do filho dela. Um adorvel e pequeno
inocente, aqueles cachos marrons, aquele sorriso, igual a um querubim de Botticelli.
Talvez um deles venha a ser um amigo, especial dele depois que ele morrer.
Ela no me escolheu ao invs dele ele bradou, desejando que ele pudesse
esmurrar aquela cara perfeitamente esculpida, mas no ousando deixar o crculo at
que ele tivesse o que queria. Ela o escolheu ao invs de mim.
Ai o Diabo zombou como isso deve ter dodo. Mesmo assim, voc tem
o verdadeiro desejo do seu corao depois de tudo, sua vida de egosmo, estrelato, e
libertinagem rock-and-roll vai continuar. Isso s o que importa no final, no ?
As velas se agitaram, lanando sombras altas na parede. Finn soube ento que o
prprio Inferno no poderia ser to ruim quanto ele estava se sentindo agora mesmo,
nesse exato momento. Nate deitado l embaixo, talvez morrendo enquanto eles
falavam. Faith o odiava e sempre odiaria. Sem eles, o futuro a frente dele estava vazio e
sem sentido como o passado.
Eu quero fazer outra barganha ele disse, e segurou o anel.
Tsc, tsc, o Satans disse, balanando sua cabea. Sem voltar atrs. Uma
barganha uma barganha.
Eu quero fazer uma nova ele repetiu. O anel, e minha alma aqui e
agora em troca da vida do Nathan.
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Um sorriso de escrnio levantou um dos cantos da boca do Diabo. Que nobre
de voc. Voc est realmente preparado para abrir mo de tudo por um garotinho... Um
garoto, eu devo acrescentar, a quem voc mal conhece?
Eu conheo o suficiente Finn disse. Ele tem toda sua vida pela frente, e
no merece ser usado como um fantoche em qualquer um dos seus jogos distorcidos. E
nem sua me. Pegue o anel, pegue minha alma, e deixe ambos em paz.
Sat sorriu. Mudando seu olhar para um ponto atrs de Finn, ele perguntou
O que voc acha, Faith? Eu devo fazer isso?
Finn se virou e a viu, parada na entrada da porta, ele no tinha ouvido a porta
abrir, apesar de que o agitar das velas deveria t-lo avisado. O rosto dela estava plido
na escurido, seus olhos fossas escuras de choque e desespero. Ao que ele assistia, o
queixo dela se levantou em um gesto que ele reconhecia, o seu esprito de luta tinha
voltado, isso o fez ferozmente e inacreditavelmente feliz. Ela ia precisar disso para
impedir Nathan de ir.
No ela disse ao Diabo, o chocando at a alma. Eu acho que voc
deveria me levar no lugar.
Ela foi para frente, e Finn colocou uma mo para par-la. Saia daqui Faith.
No interfira.
Ela o ignorou, pisando em cima da farinha e passando as velas, para pegar a
mo dele em ambas as dela. Ele podia v-la claramente agora, podia ver as lgrimas
brilhando nos clios dela e o jeito que seu lbio inferior tremia. Segurando firme a mo
dele, ela virou sua cabea e se dirigiu a Samael a Serpente, Pai das Mentiras. Fui eu
que falhei em cumprir a minha parte da barganha. Me leve, e deixe Nathan e Finn em
paz.
No Finn disse firmemente. Ele a agarrou pelos ombros, e deu nela uma
pequena sacudida. Volta l para baixo, agora mesmo, Nate precisa de voc.
Ela olhou para ele, o corao dela nos olhos, e ele sentiu o seu prprio inchar
em resposta. Me prometa que voc vai fazer o que voc falou ela sussurrou e
vai arranjar o tratamento que ele precisa.
Finn descobriu que no podia falar com o caroo em sua garganta. Ela era to
bonita, to abnegada, enquanto tudo em volta dele era feio e dolorido e intil.
Me prometa ela repetiu, lgrimas descendo por suas bochechas.
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Endurecendo seu corao contra o pedido dela, ele balanou sua cabea.
No. Voc vai fazer isso voc mesma. Eu j deixei instrues especficas ao meu
contador para preparar um fundo para as despesas mdicas do Nate, e a nomeei como
testamenteira. O leve Sua, e ponha o tratamento dele em andamento.
Ele ia fazer isso quer ela queira ou no. Ele ia fazer isso por Nate, e pelo futuro
que os trs pudessem ter tido se ele no tivesse sido um descuidado, egosta idiota.
Ela balanou sua cabea, engasgando um soluo. Os dedos dela estavam
agarrando a camisa dele, e ela enterrou o rosto no peito dele.
O cheiro do cabelo dela encheu o nariz dele, to fresco e doce, como todas as
flores que ele nunca se deu ao trabalho de parar e cheirar.
Eu fui um covarde ele disse a ela suavemente. Eu passei toda a minha
vida fugindo da responsabilidade, procurando por uma coisa que eu nunca iria
encontrar. Deixe-me, pelo menos uma vez, ser o homem que eu deveria ter sido, o
homem que eu queria ser quando eu olho nos seus olhos.
Ela levantou a cabea, abrindo a boca para falar, mas ele colocou um dedo sobre
os lbios delas.
Deixe-me fazer isso, por voc e por Nate. Eu amo voc, Faith McFarland, se
voc no acredita em mais nada sobre mim, acredite nisso.
Ela o encarou, e ele olhou naqueles olhos marrons chocolate por uma ltima
vez, vendo um futuro que nunca aconteceria.
A mo dela subiu para cobrir a dele, e puxou o dedo de seus lbios. Eu
tambm amo voc ela disse com urgncia e eu no vou deixar que voc faa isso!
Fique com o anel. Fique conosco... Ns vamos arrumar uma maneira de fazer tudo isso
funcionar.
Ai ai disse o Diabo, das sombras. Eu realmente acredito que vocs dois
sonhadores foram feitos um para o outro.
Finn virou sua cabea para encarar na direo do Diabo, e o viu chegando mais
perto.
D-me o anel.
Antes que Faith pudesse impedi-lo, ele o arremessou, e viu Sat o pegando,
agarrando-o facilmente no ar.
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No! Faith gritou, se debatendo para poder se libertar do abrao dele, mas
ele no iria deix-la.
Est feito ele murmurou suavemente. No se esquea de mim, ok
Ele inclinou seus lbios no rosto ferido dela, e roubou um ltimo, beijo agridoce.
Ah, pela merda sagrada. O Diabo suspirou. Tanta devoo, tanto auto-
sacrifcio.
Finn o ignorou, porque a nica coisa que importava era sentir Faith em seus
braos, a suavidade do cabelo dela contra a bochecha dele. Se ele pudesse morrer
daquela maneira, segurando-a, ento ele morreria como um homem feliz.
Muito bem Sat disse, quase cansativamente. Para a sorte dos dois
apaixonados, eu ocasionalmente me encontro incapaz de resistir a um final feliz. Um
lampejo de relmpago e um enorme trovo balanaram o cmodo, e assim que acabou,
retumbando na distncia, ambos ouviram o Diabo dizer Eu libero a ambos de suas
barganhas.
Sem acreditar, Finn procurou nas sombras, ainda segurando Faith perto, mas o
Diabo j tinha ido, desaparecendo no ar.
Eu tenho o que queria, e ambos podem ter tudo o que vocs queriam veio
sua voz familiar, ainda debochando, mas com um tom de encerramento. Vo em
frente, mantenham as promessas que fizeram um para o outro, e vivam felizes para
sempre... Uma grande famlia feliz.
Uma risada, cruel e zombadora, morreu na distncia.
claro, vocs nunca devem cometer o erro de me convidar para outra visita,
eu no posso prometer que vou ser to misericordioso da prxima vez.






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Captulo Vinte e Oito

Um empregado do Ritz - Carlton foi encontrado morto esta manh,
aparentemente pela sua prpria mo. Herve Morales, gerente do turno da noite, saltou
para sua morte do telhado do hotel, seu corpo aterrissou em cima da garagem. Um
bilhete suicida encontrado na cena ainda no foi liberado para a imprensa, mas as
autoridades revelaram que o Sr. Morales estava sob investigao por violar as leis de
pornografia infantil e usar o equipamento da empresa para fim ilcito.
O Gerente do Ritz-Carlton no teve nada a declarar, alm de dizer que ela vai
cooperar totalmente com as autoridades.
A televiso desligou, enchendo o quarto de hotel com silncio. Sem se agitar na
sua cadeira, Sammy disse toa, por cima de seu ombro Que falta de educao a sua,
Gabriel. Eu estava assistindo aquilo.
O Arcanjo Gabriel suspirou, afundando no sof, o que deu a ele uma vista
gloriosa da cidade de Atlanta. Nada nunca simples com voc, Samael?
Eu no fao idia do que voc est falando.
Mentiroso Gabe disse suavemente, sem ardor.
O que importa Sammy disse, igualmente suave, seus olhos na cidade, se
estendendo ante ele como um banquete. A Escurido deve ter sua parte de carne,
depois de tudo. Voc devia estar agradecido que eu deixei seu protegido fora disso.
Voc pode voltar para o Grande e reportar que Faith McFarland vai viver uma vida
longa e feliz, assim como voc desejava.
Isso est tudo muito bom, tudo muito bem, mas eu nunca fui designado
como o anjo da guarda de Faith McFarland devolveu Gabriel, com um sorriso em sua
voz.
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Samael o Cado se sentou reto, virando em sua cadeira para ver seu velho
amigo. O qu?
Eu fui designado como o do Nathan Gabe devolveu, olhos cintilando.
Faith foi s um bnus.
Novamente, como estava acontecendo muito freqentemente ultimamente,
Sammy se encontrou sem palavras.
Mas foi s momentaneamente.
Seu bastardo ele rosnou, um brilho perigoso em seus olhos.
Ah, Sammy o arcanjo respondeu. Ns dois. Ns temos s um pai, no
fim das contas. Graas a voc, o Nate agora tem dois. Gabe deu um passo atrs antes
de acrescentar E talvez, um dia, se voc for sortudo o suficiente, seu filho Caim,
tambm vai ter.
E ento ele se foi antes que o inferno pudesse rolar solto, em um lampejo de luz
que poderia ter sido o sol, refletindo os prdios altos fora da janela.
Encostando em sua cadeira, o Diabo comeou a rir, rindo para si mesmo, e para
todo o mundo. O enganador foi enganado, e voc deve dar crdito quando o crdito era
devido. Sua risada morreu, entretanto, depois de um momento. Ele sentou l,
encarando a vista, perdido em pensamentos, por muito mais.
Que se foda ele disse finalmente, e estalou seus dedos.
A sute presidencial do Ritz - Carlton de Atlanta tinha desaparecido, e no seu
lugar estava caverna de Ariadne, a piscina negra calma e quieta abaixo do cho
contaminado, a atmosfera encoberta de silncio.
Bem vindo de volta, Samael disse Ariadne, do lugar dela ao lado da
piscina.
Ele nada disse, meramente olhando para ela, sabendo que ela sabia tudo o que
precisava saber sem que ele dissesse uma palavra.
Passado, presente, e futuro ela disse padres e crculos, todos se
repetindo infinitamente de um jeito ou de outro. Ela levantou uma mo para acen-la
por cima da piscina antes de se virar e deslizar silenciosamente para dentro de sua
caverna, deixando-o sozinho.
238


Sempre sozinho.
Ento, porque ele no podia se conter, Samael o Cado ajoelhou ao lado da
piscina negra e olho dentro de sua superfcie espelhada, no se vendo, mas o futuro
daquele que ele mais queria ver.
Ali, nas profundezas da escurido, uma cena emergiu: Uma moa de cabelos
escuros, faixas rosa no cabelo dela, um beb em seus braos. Ela arrulhou para a
criana, o segurando perto, movendo o cobertor rosa para longe do rosto dele para
olh-lo, obviamente extasiada.
Uma terceira pessoa se reuniu aos dois, um homem alto com cabelo escuro que
se inclinou, deslizando seu brao ao redor dos ombros da mulher. Juntos eles encararam
a nova vida que eles tinham criado, um retrato comovente que atormentou o corao
que Samael achou que j no tinha h muito.
E eles viveram felizes para sempre ele murmurou, estendendo a mo para
girar a gua negra e apagar a cena de sua vista.
Aproveite sua famlia, Nicki, meu amor, e no se esquea do Diabo que te
amou.
Ele levantou, pronto para retornar a Sheol e encarar os olhos que
constantemente assistiam, julgavam, e demandavam.
No h tolo como um velho tolo, e eu sou o mais velho de todos, no fim das
contas.



Fim

239


Continua em :


02 - A Devil Named Desire

Fruto proibido sempre o mais doce ...

... e ningum sabe disso melhor do que Sammy Divine, Princepe da Escurido. Uma vez
um anjo, agora cado, Sammy est a para provar que ele no o nico anjo que pode ser
levados tentao ...

A irm de Hope Henderson desapareceu sem deixar vestgios, e Hope far de tudo para
encontr-la - at mesmo fazer um acordo com o Diabo. Um texto antigo a chave para o
poder indescritvel, e o trabalho do Arcanjo Gabriel se certificar de que permanece
oculto, mesmo se ele tiver que se tornar humano para faz-lo. Vida, o amor, e o destino
do mundo esto na balana, enquanto Hope e Gabriel aprendem que quando a paixo
est envolvida, pode ser impossvel resistir a um demnio chamado desejo.


240



Traduo

Grupo TAD

Reviso

Li Hunter







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