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Nota: Este livro foi digitalizado por Joana Belarmino, em setembro de

2000. Sua distribuio com fins comerciais estritamente proibida pela


Lei Brasileira de Direitos autorais.


Fritjof Capra
A TEIA
DA VIDA
UMA NOVA COMPREENSO CIENTFICA
DOS SISTEMAS VIVOS
Traduo
NEWTON ROBERVAL ECHEMBERG
EDITORA CULTRX
So Paulo
Ttulo do original:
The Web ofLife
A New Scienh'frc Understanding of Living Systems
Copyright 1996 by Fritjof Capra.
Edio Mo
4-5-6-7-8-9-O--2-13 99-OO-O1-O2-O3-O4
Direitos de traduo para o Brasil
adquiridos com exclusividade pela
EDTORA CULTRX LTDA.
RuaDr. Mrio Vicente, 374-O4270-OOO-So Paulo, SP
Fone: 272-1399 - Fax 272-4770
E-mail: pensamento~snet.com.br
http://www.pensamento-cultrix.com.br
que se reserva a propriedade literria desta traduo.
lmpresso em nossas oficinas grficas.
memria de minha me,
ngeborg Teuffenbach,
que me deu o dom e a disciplina da escrita.
Sumrio
Prefcio Edio Brasileira 13
Prefcio 19
PARTE Uut / O CONTEXTO CULTURAL
cAPTULo 1 Ecologia Profunda - Um Novo Paradigma 23
PARTE Dos / A ASCENSO DO PENSAMENTO SSTMCO
cAPTULo 2 Das Partes para o Todo 33
CAPTULo 3 Teorias Sistmicas 46
CAPTULo 4 A Lgica da Mente 56
PARTs TRs / AS PEAS DO QUEBRA-CABEA
cAPTULo 5 Modelos de Auto-Organizao 73
CAPTULo 6 A Matemtica da Complexidade 99
PARTE QUATRo / A NATUREZA DA VDA
CAPTULO 7 Uma Nova Sntese 133
CAPTULO 8 Estruturas Dissipativas 147
cAPTuLo 9 Autocriao 159
CAPTULo 10 O Desdobramento da Vida 179
CAPTULo 11 Criando um Mundo 209
CAPTULO 12 Saber que Sabemos 224
Eplogo: Alfabetizao Ecolgica 231
Apndice: Bateson Revisitado 236
Notas 239
Bibliografia 251
7
sto sabemos.
Todas as coisas esto ligadas
como o sangue
que une uma famlia....
Tudo o que acontece com a Terra,
acontece com os filhos e filhas da Terra.
O homem no tece a teia da vida;
ele apenas um fio.
Tudo o que faz teia,
ele faz a si mesmo.
TED PERRY, inspirado no Chefe Seattle
9
Agradecimentos
A sntese de concepes e de idias apresentada neste livro demorou dez anos para
ama-
durecer. Durante esse tempo, tive a fortuna de poder discutir a maior parte das teorias e
dos modelos cientficos subjacentes com seus autores e com outros cientistas que traba-
lham nesses campos. Sou especialmente grato
. a lya Prigogine, por duas conversas inspiradoras, mantidas no incio da dcada de 80,
a respeito das estruturas dissipativas;
. a Francisco Varela, por explicar-me a teoria de Santiago da autopoiese e da cognio
em vrias horas de discusses intensivas durante um perodo de retiro para esqui na
Sua, e por numerosas conversas iluminadoras ao longo dos ltimos dez anos, sobre
a cincia cognitiva e suas aplicaes;
. a Humberto Maturana, por duas estimulantes conversas, em meados da dcada de 80,
sobre cognio e conscincia;
. a Ralph Abraham, por esclarecer numerosas questes referentes nova matemtica da
complexidade;
. a Lynn Margulis, por um dilogo inspirador, em 1987, a respeito da hiptese de Gaia,
e por encorajar-me a publicar minha sntese, que estava ento apenas emergindo;
. a James Lovelock, por uma recente discusso enriquecedora sobre um amplo espectro
de idias cientficas;
. a Heinz von Foerster, por vrias conversas iluminadoras sobre a histria da ciberntica
e a origem da concepo de auto-organizao;
. a Candace Pert, por muitas discusses estimulantes a respeito de suas pesquisas sobre
os peptdios;
. a Arne Naess, George Sessions, Warwick Fox e Harold Glasser, por discusses filo-
sficas inspiradoras, e a Douglas Tompkins, por estimular-me a me aprofundar na
ecologia profunda;
. a Gail Fleischaker, por proveitosas correspondncias e conversas telefnicas a respeito
de vrios aspectos da autopoiese;
. e a Ernest Callenbach, Ed Clark, Raymond Dassman, Leonard Duhl, Alan Miller,
Stephanie Mills e John Ryan, por numerosas discusses e correspondncia sobre os
princpios da ecologia.
11
Nestes ltimos anos, enquanto trabalhava neste livro, tive vrias oportunidades va-
liosas para apresentar minhas idias a colegas e estudantes para discusso crtica. Sou
grato a Satish Kumar por convidar-me a oferecer cursos sobre ".A Teia da Vida" no
Schumacher College, na nglaterra, durante trs veres consecutivos, de 1992 a 1994; e
aos meus alunos, nesses trs cursos, por incontveis questes crticas e sugestes teis.
Tambm sou grato a Stephan Harding pelos seus seminrios sobre a teoria de Gaia,
proferdos durante meus cursos, e por sua generosa ajuda em numerosas questes a
res-
peito de biologia e de ecologia. A assistncia em pesquisas, oferecida por dois
dos meus
alunos do Schumacher, William Holloway e Morten Flatau, tamzbm reconhecida com
gratido.
No decorrer do meu trabalho no Center for Ecoliteracy, em Berkeley, tive ampla
oportunidade para discutir as caractersticas do pensamento sistmico e os princpios da
ecologia com professores e educadores que me ajudaram muito a aprimorar minha apre-
sentao dessas concepes e idias. Quero agradecer especialmente a Zenobia Barlow
por organizar uma srie de dilogos sobre ecoalfabetizao, durante os quais ocorreu a
maior parte dessas conversas.
Tambm tive a oportunidade nica de apresentar vrias partes do livro para discusses
crticas numa srie regular de "reunies sistmicas" convocadas por Joanna Macy, de
1993 a 1995. Sou muito grato a Joanna, e aos meus colegas Tyrone Cashman e Brian
Swimme, por discusses em profundidade sobre numerosas idias nessas reunies
ntimas.
Quero agradecer ao meu agente literro, John Brockman, pelo seu encorajamento e
por ajudar-me a formular o esboo inicial do livro, que ele apresentou aos meus editores.
Sou muito grato ao meu irmo, Bernt Capra, e a Trena Cleland, a Stephan Harding
e a William Holloway por ler todo o manuscrito e me oferecer valiosa consultoria e
orientao. Quero tambm agradecer a John Todd e a Raffi pelos seus comentrios
sobre
vrios captulos.
Meus agradecimentos especiais vo para Julia Ponsonby pelos seus belos desenhos
de linhas e por sua pacincia com meus repetidos pedidos de alteraes.
Sou grato ao meu editor Charles Conrad, da Anchor Books, pelo seu entusiasmo e
por suas sugestes teis.
Por ltimo, mas no menos importante, quero expressar minha profunda gratido
minha esposa, Elizabeth, e minha filha, Juliette, pela sua compreenso e por sua pa-
cincia durante tantos anos, quando, repetidasvezes, deixei sua companhia para "subir
ao andar de cima" e passar longas horas escrevendo.
12
Prefcio Edio Brasileira
Oscar Motomura~*~
No incio dos anos 90, convidamos Fritjof Capra a vir ao Brasil. O objetivo era provocar
um dilogo entre ele e os executivos de empresas clientes sobre sua viso de mundo.
Desde meados dos anos 80, organizvamos dilogos semelhantes com renomados
"futuristas" internacionais buscando fazer as conexes possveis entre estratgia
empresarial e a forma como o mundo estava "caminhando". Mais do que isso, a forma
como a vida no planeta tenderia a evoluir, uma vez que procurvamos ir muito alm das
previses econmicas, que ainda estavam muito associadas ao planejamento estratgico
tradicional.
Capra, para ns, representava uma fase importante dessa nossa abordagem estratgia
e gesto empresarial. Ele nos ajudaria a associar a busca de novas estratgias e o
processo
de criao do futuro com o processo de pensar e, conseqentemente, de perceber o
mundo
em que vivemos - o todo, esse grande contexto em que a vida acontece.
Na realidade, descobrimos que a coisa ia at mais alm, na medida em que consta-
tvamos que no se tratava s de ver e perceber as coisas a partir de nossas premissas
e
teorias (paradigmas...), mas tambm de como nos colocvamos no mundo...
Ficamos muito surpresos com a quantidade de executivos e executivas que vieram ao
evento com Capra. Acostumados a grupos menores - pois que estvamos sempre
buscando
os pensadores mais inovadores do mundo, os pioneiros, em sua maioria, pessoas
desconhecidas do grande pblico - ficamos impressionados com a receptividade a Capra.
13
No auditrio superlotado, Capra compartilhou suas idias mais recentes. nteressante
foi a reao do pblico presente.
De um lado, vamos pessoas maravilhadas pela possibilidade de conectar o que faziam
em gesto/liderana com os conceitos trazidos luz pela "Nova Cincia". De outro,
vamos
pessoas perplexas, imaginando se teriam vindo ao evento errado ou se Capra teria
"errado
de tema"...
A expectativa dessas pessoas, ao que parece, era de ouvir coisas mais diretamente
ligadas administrao e, de preferncia, muito prticas que pudessem ser aplicadas
imediatamente ao trabalho atual.
Uma parte desse grupo era constituda de pessoas capazes to-somente de trabalhar o
concreto, a j manifesto em seus aspectos mais externos e, portanto, no preparadas
para
um pensar mais sutil. Outra parte, porm, era de pessoas perfeitamente capazes de
pensar
mais abstratamente, uma vez que isso exigido no trabalho de qualquer executivo. Neste
grupo, o problema era outro.
O problema era de percepo. Exatamente a questo central trabalhada por Capra.
Os executivos em questo - por mais boa vontade que pudessem ter e por mais esforo
que
viessem a fazer - no estavam com seus respectivos "modelos mentais" adequadamente
preparados para enxergar as conexes entre a vida empresarial e os conceitos da "Nova
Cnca".
Estamos, na realdade, ainda muito presos ao arcabouo de pensamento criado pela
cincia do incio do sculo. A equao que temos de resolver, no s nas empresas mas
tambm na sociedade como um todo, parece simples: "como podemos atualizar nossa
forma
de pensar e enxergar o mundo em que vivemos com base em novos arcabouos, em
linha
com o que a cincia (no sentido lato) do limiar do sculo XX est trazendo tona?" Em
outras palavras, se quisermos considerar a administrao como cincia (ou seria arte?) e
buscamos praticar a chamada "administrao cientfica", no deveramos pelo menos
atualizar nossos referenciais, alinhando-nos s descobertas da cincia deste final de
sculo
(ao invs de continuarmos presos aos princpios cientficos do comeo do sculo)?
Em conversas recentes com Capra, uma de suas colocaes que mais me impactou foi
sobre como nossas percepes so interrompidas pelo "reconhecimento". Muitas vezes,
quando estamos tentando perceber algo nossa frente, o processo interrompido por
um
"enquadramento" daquilo em relao a alguma coisa que j est armazenada em nosso
atual arcabouo mental. Nesse momento, nosso processo "neutro" de percepo nter-
rompido e "rotulamos" a cosa como algo j conhecido, poupando-nos o trabalho de
desvendar o indito...
E se esse algo que observamos no se encaixar? nterrompemos tambm o processo
atravs dejulgamentos rpidos? "Estranho... , "Esquisito... , "No faz sentido... , "Fora
da realidade... .
Neste exato momento em que escrevo este prefcio, o que me vem com mais fora
mente esse intrigante fenmeno de julgar o que vemos ao nosso redor... Em nosso
curso
14
de ps-graduao "lato sensu" (o APG), trabalhamos essa questo com uma simples
reflexo:
"Nas vrias formas de avaliao que fazemos na empresa - e obviamente na sociedade -
quem est avaliando o avaliador?" Com que "rguas" o avaliador estjulgando? Quais os
seus referenciais, suas "verdades"?
Podemos sempre presumir que o avaliador ser invariavelmente neutro, imparcial?
Quanta perfeio isso exigiria? No teramos que ser conhecedores das verdades
absolutas
para podermos julgar?
Em nossa vida diria, vemos uma enorme quantidade de avaliaes que poderamos,
no mnimo, classificar de "paradoxais". o caso do "conservador" avaliando uma
proposta
"liberal". o crtico literrio agnstico criticando, agressiva e impiedosamente, um ro-
mance escrito por um autor espiritualista. o executivo cnico classificando toda proposta
que visa ao bem comum como "romntica" e "fora da realidade".
Fora da realidade? A que realidade estamos nos referindo? realidade percebida
pelos nossos cinco sentidos? No verdade que um mesmo fato testemunhado por um
grupo de pessoas pode ser percebido de forma diferente por diferentes pessoas?
E a realidade invisvel, naudvel, intocvel, no passvel de percepo pelos nossos
sentidos normais? E o ntangvel que no conseguimos demonstrar em nossos
"balanos" e
relatrios, quer se trate do pas, da empresa ou mesmo de nossa vida pessoal?
No sera a realidade visvel um instantneo do processo da vida? O que est ocorrendo
neste exato momento no seria conseqncia de algo que j est em processo? E esse
processo
no ir continuar gerando ainda outras conseqncias, ou seja, uma sucesso de outros
instantes, encadeados e conectados entre si?
Como nos referirmos realidade do momento sem entender ou perceber o processo
maior do qual aquele instante faz parte? De que "realidade" estamos falando
quandojulgamos
a proposta ou ato de outrem como algo "fora da realidade"?
E se levarmos em conta a infinidade de processos que se interconectam na realidade
maior? No seria esse conjunto uma realidade "sistmica", altamente complexa, que est
fora da esfera de compreenso da maior parte de ns, humanos?
Onde situar o potencial do que ns, seres humanos, podemos criar, gerando um futuro
que, pelo menos em parte, seja reflexo do que criamos em nossas mentes a partir de um
nmero infinito de possibilidades existentes no universo?
De que realidade estamos falando em nosso dia-a-dia? A realidade do que j est
acontecendo? A realidade de um processo do qual o que j vemos no plano concreto
parte? A realidade dos inmeros processos que formam um todo sistemicamente
interdependente? A realidade do que ainda est latente, do que ainda possvel, do que
ainda podemos criar se quisermos?
Como executivos, profissionais das mais diferentes reas, lderes governamentais,
servidores pblicos, artesos, trabalhadores, donas de casa, mes, pais, todos ns nos
posicionamos em relao realidade nossa volta. Na verdade, em relao prpria
vida.
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Na medida em que nossa vida vvida a partir de uma perspectva "especalzada"/
fragmentada (como os executivos que ouviram as idias de Capra pela perspectiva do
"mundo empresarial tradicional", no conseguindo conect-las com seu dia-a-dia) nos
fechamos num mundo prprio como num grande "videogame". S que a diferena que
todos os nossos atos gerados a partir dessa viso fragmentada tm conseqncias na
reali-
dade maor. Conseqncias que podero afetar a vida de todo o planeta e at de futuras
geraes. ..
Neste sentido, quais devem ser nossas prioridades no s como profissionais, mas
tambm como seres humanos?
Ser que existe outra prioridade que no seja a busca persistente de uma compreenso
maior da realidade, em seu sentdo mais amplo? Em outras palavras, o que superara
como
prioridade a compreenso mais abrangente, refinada, da prpria vida?
Como descobrir o sentido de nossas vidas sem compreender como a prpria vida
funciona?
Este livro de Capra, que - em sua viso - a continuao de O Ponto de lutao, sua
obra mais conhecida, trata do todo. uma grande reflexo sobre a vda usando os
conhecimentos no s da chamada "Nova Cincia" mas ainda de outros campos -
sempre
numa tentativa de no sermos limitados por "muros artificiais" que impeam nossa
percepo
do todo maior.
Capra considera A Teia da Vida seu principal trabalho. Suas futuras obras visaro a
atualzar seu contedo, medda que suas pesquisas consegurem desvendar outros
aspectos
da vida.
A Teia da Vida um livro de excepcional relevncia para todos ns - independen-
temente de nossa atual atividade. Sua maior contribuio est no desafio que ele nos
coloca na busca de uma compreenso maior da realidade em que vivemos. um livro
provocatvo que nos desancora do fragmentrio e do "mecnico". um livro que nos
impele adiante, em busca de novos nveis de conscincia, e assim nos ajuda a enxergar,
com mais clareza, o extraordinrio potencial e o propsito da vida. E tambm a admitir
a inexorabilidade de certos processos da vida, convivendo lado a lado com as infinitas
possibilidades disponveis, as quais encontram-se sempre merc de nossa
competncia
em acess-las.
Minha prpria experincia que quanto mais entendemos a grande realidade na qual
vivemos, mais humildes nos tornamos. Adquirimos um respeito excepcional por todos os
seres vvos - sem qualquer excluso. Passamos a ter um relacionamento melhor com
todos.
Desenvolvemos uma nova tica, no nos deixando levar por falsos valores. Conseguimos
viver sem ansiedades, com mais flexbilidade e tolerncia.
Quanto melhor entendemos essa realidade, mais claramente enxergamos as formas
de dar significado s nossas vidas, principalmente atravs do nosso dia-a-dia. Cada ato
nosso, por mais simples que seja, passa a ser vivencado com uma forte conscncia de
que
ele est afetando a existncia do todo em seus planos mais sutis.
16
Esta obra de Capra representa tambm um outro tipo de desafio para todos ns. Ela
exige uma grande abertura de nossa parte. Uma abertura que s possvel quando
abrimos
mo de nossos arcabouos atuais de pensamento, nossas premissas, nossas teorias,
nossa
forma de ver a prpria realidade, e nos dispomos a considerar uma outra forma de
entender
o mundo e a prpria vida. O desafio maior est em mudar a nossa maneira de pensar...
No uma tarefa fcil. No ser algo rpido para muitos de ns. Mas se pensarmos
bem, existe desafio maior do que entender como funcionamos e como a vida funciona?
Na verdade, Capra est numa longajornada em busca das grandes verdades da vida.
Ele humildemente se coloca "em transio", num estado permanente de busca, de
descoberta,
sempre procurando aprender, desaprender e reaprender.
Este livro um grande convite para fazermos, juntos, essa jornada.
Umajornada de vida.
(*) Oscar Motomura diretor geral do Grupo Amana-Key, um centro de excelncia
sediado em
So
Paulo, cujo propsito formar, desenvolver, atualizar lderes de organizaes pblicas e
privadas -
em linha com os novos paradigmas e valores e com formas inditas de pensar
e fazer acontecer
estrategicamente.
Prefcio
Em 1944, o fsico austraco Erwin Schrdinger escreveu um livrinho intitulado What s
Life?, onde apresentou hipteses lcidas e irresistivelmente atraentes a respeito da estru-
tura molecular dos genes. Esse livro estimulou bilogos a pensar de uma nova maneira
a respeito da gentica, e, assim fazendo, abriu uma nova fronteira da cincia: a biologia
molecular.
Nas dcadas seguintes, esse novo campo gerou uma srie de descobertas triunfantes,
que culminaram na elucidao do cdigo gentico. Entretanto, esses avanos
espetaculares
no fizeram com que os bilogos estivessem mais perto de responder pergunta
formulada
no ttulo do livro de Schrdinger. Nem foram capazes de responder s muitas questes
associadas que confundiram cientistas e filsofos durante centenas de anos: Como as
estruturas complexas evoluem a partir de um conjunto aleatrio de molculas? Qual a
relao entre mente e crebro? O que conscincia?
Os bilogos moleculares descobriram os blocos de construo fundamentais da vida,
mas isso no os ajudou a entender as aes integrativas vitais dos organismos vivos. H
25 anos, um dos principais bilogos moleculares, Sidney Brenner, fez os seguintes co-
mentrios reflexivos:
Num certo sentido, vocs poderiam dizer que todos os trabalhos em engenharia gentica
e molecular dos ltimos sessenta anos poderiam ser considerados um longo interldio.
... Agora que o programa foi completado, demos uma volta completa - retornando aos
problemas que foram deixados para trs sem soluo. Como um organismo machucado
se regenera at readquirir exatamente a mesma estrotura que tinha antes? Como
o ovo
forma o organismo? ... Penso que, nos vinte e cinco anos seguintes, teremos de ensinar
aos bilogos uma outra linguagem. ... Ainda no sei como ela chamada, ningum
sabe...
Pode ser errado acreditar que toda a lgica est no nvel molecular. possvel que pre-
cisemos ir alm dos mecanismos de relojoaria.~
Realmente, desde a poca em que Brenner fez esses comentrios, tem emergido uma
nova linguagem voltada para o entendimento dos complexos e altamente integrativos
sistemas da vida. Cada cientista deu a ela um nome diferente - "teoria dos sistemas
dinmicos", "teoria da complexidade", "dinmica no-linear", "dinmica de rede", e
assim por diante. Atratores caticos, fractais, estruturas dissipativas, auto-organizao e
redes autopoiticas so algumas de suas concepes-chave.
19
Essa abordagem da compreenso da vida seguida de perto por notveis pesquisa-
dores e por suas equipes ao redor do mundo - lya Prigogine, na Universidade de Bru-
xelas; Humberto Maturana, na Universidade do Chile, em Santiago; Francisco Varela, na
cole Polytechnique, em Paris; Lynn Margulis, na Universidade de Massachusetts;
Beno?t
Mandelbrot, na Universidade de Yale; e Stuart Kauffman, no Santa Fe nstitute, para citar
apenas alguns nomes. Vrias descobertas-chave desses cientistas, publicadas em
livros e
em artigos tcnicos, foram saudadas como revolucionrias.
Entretanto, at hoje ningum props uma sntese global que integre as novas desco-
bertas num nico contexto e, desse modo, permita aos leitores leigos compreend-las de
uma maneira coerente. este o desafio e a promessa de A Teia da Vida.
A nova compreenso da vida pode ser vista como a linha de frente cientfica da
mudana de paradigma de uma viso de mundo mecanicista para uma viso de mundo
ecolgica, que discuti no meu livro anterior, O Ponto de Mutafo. O presente livro, num
certo sentido, uma continuao e uma expanso do captulo "A Concepo Sistmica
da Vida", de O Ponto de Mutao.
A tradio intelectual do pensamento sistmico, e os modelos e teorias sobre os
sistemas vivos desenvolvidos nas primeiras dcadas deste sculo, formam as razes con-
ceituais e histricas do arcabouo cientfico discutido neste livro. De fato, a
sntese das
teorias e dos modelos atuais que proponho aqui pode ser vista como um esboo de uma
teoria emergente sobre os sistemas vivos, que oferece uma viso unificada de mente,
matria e vida.
O livro destinado ao leitor em geral. Mantive uma linguagem que fosse a menos
tcnica possvel, e defini todos os termos tcnicos onde apareciam pela primeira vez.
Entretanto, as idias, os modelos e as teorias que discuti so complexos e, s vezes,
senti
que seria necessrio entrar em alguns detalhes tcnicos para transmitir sua substncia.
sto se aplica particularmente a algumas passagens dos Captulos 5 e 6, e primeira
parte
do Captulo 9. Os leitores que no estiverem interessados nos detalhes tcnicos podero
simplesmente correr os olhos por essas passagens, e devem sentir-se livres para salt-
las
sem medo de perder o fio principal do meu argumento.
O leitor tambm notar que o texto inclui no apenas numerosas referncias lite-
ratura, mas tambm uma profuso de referncias cruzadas a outras pginas deste livro.
Na minha luta para comunicar uma complexa rede de concepes e de idias no mbito
das restries lineares da linguagem escrita, senti que seria uma ajuda interligar o texto
por meio de uma rede de notas de rodap. Minha esperana que o leitor descubra que,
assim como a teia da vida, o prprio livro constitui um todo que mais do que a soma
de suas partes.
Berkeley, agosto de 1995 FRTJOF CAPRA
20
PARTE UNt
Contexto
Cultural
1
Ecologia Profunda
Um Novo Paradigma
Este livro tem por tema uma nova compreenso cientfica da vida em todos os nveis dos
sistemas vivos - organismos, sistemas sociais e ecossistemas. Baseia-se numa nova per-
cepo da realidade, que tem profundas implicaes no apenas para a cincia e para a
filosofia, mas tambm para as atividades comerciais, a poltica, a assistncia sade, a
educao e a vida cotidiana. Portanto, apropriado comear com um esboo do amplo
contexto social e cultural da nova concepo de vida.
Crise de Percepo
medida que o sculo se aproxima do fim, as preocupaes com o meio ambiente
adquirem suprema importncia. Defrontamo-nos com toda uma srie de problemas
globais
que esto danificando a biosfera e a vida humana de uma maneira alarmante, e que pode
logo se tornar irreversvel. Temos ampla documentao a respeito da extenso e da im-
portncia desses problemas.~
Quanto mais estudamos os principais problemas de nossa poca, mais somos levados
a perceber que eles no podem ser entendidos isoladamente. So problemas sistmicos,
o que significa que esto interligados e so interdependentes. Por exemplo, somente ser
possvel estabilizar a populao quando a pobreza for reduzida em mbito mundial. A
extino de espcies animais e vegetais numa escala massiva continuar enquanto o He-
misfrio Meridional estiver sob o fardo de enormes dvidas. A escassez dos recursos e a
degradao do meio ambiente combinam-se com populaes em rpida expanso, o que
leva ao colapso das comunidades locais e violncia mica e tribal que se tornou a
caracterstica mais importante da era ps-guerra fria.
Em ltima anlise, esses problemas precisam ser vistos, exatamente, como diferentes
facetas de uma nica crise, que , em grande medida, uma crise de percepo. Ela
deriva
do fato de que a maioria de ns, e em especial nossas grandes instituies sociais, con-
cordam com os conceitos de uma viso de mundo obsoleta, uma percepo da realidade
inadequada para lidarmos com nosso mundo superpovoado e globalmente interligado.
H solues para os principais problemas de nosso tempo, algumas delas at mesmo
simples. Mas requerem uma mudana radical em nossas percepes, no nosso
pensamento
e nos nossos valores. E, de fato, estamos agora no princpio dessa mudana fundamental
de viso do mundo na cincia e na sociedade, uma mudana de paradigma to radical
como o foi a revoluo copernicana. Porm, essa compreenso ainda no despontou
entre
23
a maioria dos nossos lderes polticos. O reconhecmento de que necessria uma
profunda
mudana de percepo e de pensamento para garantir a nossa sobrevivncia ainda no
atingiu a maioria dos lderes das nossas corporaes, nem os administradores e os pro-
fessores das nossas grandes universidades.
Nossos lderes no s deixam de reconhecer como dferentes problemas esto nter-
relacionados; eles tambm se recusam a reconhecer como as suas assim chamadas
solues
afetam as geraes futuras. A partr do ponto de vista sistmico, as nicas solues
vives
so as solues "sustentveis". O conceito de sustentabilidade adquiru importnca-
chave
no movimento ecolgico e realmente fundamental. Lester Brown, do Worldwatch ns-
titute, deu uma defmio simples, clara e bela: "Uma sociedade sustentvel aquela que
satisfaz suas necessidades sem diminuir as perspectivas das geraes futuras."2 Este,
em
resumo, o grande desafio do nosso tempo: criar comunidades sustentveis - isto ,
ambientes socias e culturais onde podemos satisfazer as nossas necessidades e
aspiraes
sem diminuir as chances das geraes futuras.
A Mudana de Paradigma
Na minha vida de fsico, meu principal interesse tem sido a dramtica mudana de con-
cepes e de dias que ocorreu na fsca durante as trs primeiras dcadas deste
sculo,
e ainda est sendo elaborada em nossas atuais teorias da matra. As novas concepes
da fsica tm gerado uma profunda mudana em nossas vises de mundo; da viso de
mundo mecanicista de Descartes e de Newton para uma viso holstica, ecolgica.
A nova viso da realidade no era, em absoluto, fcil de ser aceita pelos fsicos no
comeo do sculo. A explorao dos mundos atmico e subatmico colocou-os em
contato
com uma realidade estranha e inesperada. Em seus esforos para apreender essa nova
realidade, os cientistas ficaram dolorosamente conscientes de que suas concepes
bsicas,
sua linguagem e todo o seu modo de pensar eram inadequados para descrever os fen-
menos atmicos. Seus problemas no eram meramente intelectuais, mas alcanavam as
propores de uma intensa crise emocional e, poder-se-ia dizer, at mesmo existencial.
Eles precisaram de um longo tempo para superar essa crise, mas, no fim, foram recom-
pensados por profundas ntrovses sobre a natureza da matra e de sua relao com a
mente humana.3
As dramticas mudanas de pensamento que ocorreram na fsica no princpio deste
sculo tm sido amplamente discutidas por fsicos e filsofos durante mais de cinqenta
anos. Elas levaram Thomas Kuhn noo de um "paradigma" cientfico, definido como
"uma constelao de realizaes - concepes, valores, tcnicas, etc, - compartilhada por
uma comundade cientfica e utilizada por essa comunidade para definir problemas e
solues
legtimos" 4 Mudanas de paradigmas, de acordo com Kuhn, ocorrem sob a forma de
rupturas
descontnuas e revolucionrias denominadas "mudanas de paradigma".
Hoje, vinte e cinco anos depois da anlise de Kuhn, reconhecemos a mudana de
paradigma em fisica como parte integral de uma transformao cultural muito mais ampla.
A crise intelectual dos fsicos qunticos na deada de 20 espelha-se hoje numa crise
cultural semelhante, porm muito mais ampla. Conseqentemente, o que estamos vendo
uma mudana de paradigmas que est ocorrendo no apenas no mbito da cincia,
mas
tambm na arena social, em propores ainda mais amplas.5 Para analisar essa transfor-
mao cultural, generalizei a definio de Kuhn de um paradigma cientfico at obter um
24
paradigma social, que defino como "uma constelao de concepes, de valores, de per-
cepes e de prticas compartilhados por uma comunidade, que d forma a uma viso
particular da realidade, a qual constitui a base da maneira como a comunidade se orga-
niza".6
O paradigma que est agora retrocedendo dominou a nossa cultura por vrias centenas
de anos, durante as quais modelou nossa moderna sociedade ocidental e influenciou sig-
nificativamente o restante do mundo. Esse paradigma consiste em vrias idias e valores
entrincheirados, entre os quais a viso do universo como um sistema mecnico composto
de blocos de construo elementares, a viso do corpo humano como uma mquina, a
viso da vida em sociedade como uma luta competitiva pela existncia, a crena no
progresso material ilimitado, a ser obtido por intermdio de crescimento econmico e
tecnolgico, e - por fim, mas no menos importante - a crena em que uma sociedade
na qual a mulher , por toda a parte, classificada em posio inferior do homem uma
sociedade que segue uma lei bsica da natureza. Todas essas suposies tm sido
decisi-
vamente desafiadas por eventos recentes. E, na verdade, est ocorrendo, na atualidade,
uma reviso radical dessas suposies.
Ecologia Profunda
O novo paradigma pode ser chamado de uma viso de mundo holstica, que concebe o
mundo como um todo integrado, e no como uma coleo de partes dissociadas. Pode
tambm ser denominado viso ecolgica, se o termo "ecolgica" for empregado num
sentido muito mais amplo e mais profundo que o usual. A percepo ecolgica profunda
reconhece a interdependncia fundamental de todos os fenmenos, e o fato de que, en-
quanto indivduos e sociedades, estamos todos encaixados nos processos cclicos da na-
tureza (e, em ltima anlise, somos dependentes desses processos).
Os dois termos, "holstico" e "ecolgico", diferem ligeiramente em seus significa-
dos, e parece que "holstico" um pouco menos apropriado para descrever o novo pa-
radigma. Uma viso holstica, digamos, de uma bicicleta significa ver a bicicleta como
um todo funcional e compreender, em conformidade com isso, as interdependncias das
suas partes. Uma viso ecolgica da bicicleta inclui isso, mas acrescenta-lhe a percepo
de como a bicicleta est encaixada no seu ambiente natural e social - de onde vm as
matrias-primas que entram nela, como foi fabricada, como seu uso afeta o meio
ambiente
natural e a comunidade pela qual ela usada, e assim por diante. Essa distino entre
"holstico" e "ecolgico" ainda mais importante quando falamos sobre sistemas vivos,
para os quais as conexes com o meio ambiente so muito mais vitais.
O sentido em que eu uso o termo "ecolgico" est associado com uma escola filo-
sfica especfica e, alm disso, com um movimento popular global conhecido como "eco-
logia profunda", que est, rapidamente, adquirindo proeminncia.~ A escola filosfica foi
fundada pelo filsofo noruegus Arne Naess, no incio da dcada de 70, com sua
distino
entre "ecologia rasa" e "ecologia profunda". Esta distino hoje amplamente aceita
como um termo muito til para se referir a uma das principais divises dentro do pensa-
mento ambientalista contemporneo.
A ecologia rasa antropocntrica, ou centralizada no ser humano. Ela v os seres
humanos como situados acima ou fora da natureza, como a fonte de todos os valores, e
atribui apenas um valor instrumental, ou de "uso", natureza. A ecologia profunda no
25
separa seres humanos - ou qualquer outra cosa - do meo ambente natural. Ela v o
mundo no como uma coleo de objetos isolados, mas como uma rede de fenmenos
que esto fundamentalmente nterconectados e so nterdependentes. A ecologa
profunda
reconhece o valor intrnseco de todos os seres vivos e concebe os seres humanos
apenas
como um fio particular na teia da vida.
Em ltima anlise, a percepo da ecologia profunda percepo espiritual ou reli-
giosa. Quando a concepo de esprito humano entendida como o modo de
conscincia
no qual o indivduo tem uma sensao de pertinncia, de conexidade, com o cosmos
como
um todo, torna-se claro que a percepo ecolgica espiritual na sua essncia mais pro-
funda. No , pos, de se surpreender o fato de que a nova vso emergente da realidade
baseada na percepo ecolgica profunda consistente com a chamada filosofia perene
das tradies esprituais, quer falemos a respeito da espiritualidade dos msticos cristos,
da dos budistas, ou da filosofia e cosmologia subjacentes s tradies nativas norte-ame-
ricanas.8
H outro modo pelo qual Arne Naess caracterizou a ecologia profunda. "A essncia
da ecologia profunda", diz ele, "consiste em formular questes mais profundas."9
tambm essa a essnca de uma mudana de paradgma. Precsamos estar preparados
para
questionar cada aspecto isolado do velho paradigma. Eventualmente, no precisaremos
nos desfazer de tudo, mas antes de sabermos sso, devemos estar dispostos a
questonar
tudo. Portanto, a ecologia profunda faz perguntas profundas a respeito dos prprios fun-
damentos da nossa viso de mundo e do nosso modo de vida modernos, cientficos,
industriais, orientados para o crescimento e materialistas. Ela questiona todo esse para-
digma com base numa perspectiva ecolgica: a partir da perspectiva de nossos relacio-
namentos uns com os outros, com as geraes futuras e com a teia da vida da qual
somos
parte.
Ecologia Social e Ecofeminismo
Alm da ecologia profunda, h duas importantes escolas filosficas de ecologia, a
ecologia
social e a ecologia feminista, ou "ecofeminismo". Em anos recentes, tem havido um vivo
debate, em peridicos dedicados filosofia, a respeito dos mritos relativos da ecologia
profunda, da ecologia social e do ecofeminismo. Parece-me que cada uma das trs
escolas aborda aspectos importantes do paradigma ecolgico e, em vez de competir uns
com os outros, seus proponentes deveriam tentar integrar suas abordagens numa viso
ecolgica coerente.
A percepo ecolgica profunda parece fornecer a base filosfica e espiritual deal
para um estilo de vida ecolgico e para o ativismo ambientalista. No entanto, no nos diz
muito a respeito das caracterstcas e dos padres culturas de organizao socal que
produziram a atual crise ecolgica. esse o foco da ecologia social.
O solo comum das vrias escolas de ecologia social o reconhecimento de que a
natureza fundamentalmente antiecolgica de muitas de nossas estruturas sociais e
econ-
micas est arraigada naquilo que Riane Eisler chamou de "sistema do dominador" de
organizao social.12 O patriarcado, o imperialismo, o capitalismo e o racismo so exem-
plos de dominao exploradora e antiecolgica. Dentre as diferentes escolas de ecologia
social, h vrios grupos marxistas e anarquistas que utilizam seus respectvos
arcabouos
conceituais para analisar diferentes padres de dominao social.
26
O ecofeminismo poderia ser encarado como uma escola especial de ecologia social,
uma vez que tambm ele aborda a dinmica bsica de dominao social dentro do
contexto
do patriarcado. Entretanto, sua anlise cultural das muitas facetas do patriarcado e das
ligaes entre feminismo e ecologia vai muito alm do arcabouo da ecologia social. Os
ecofeministas vem a dominao patriarcal de mulheres por homens como o prottipo de
todas as formas de dominao e explorao: hierrquica, militarista, capitalista e indus-
trialista. Eles mostram que a explorao da natureza, em particular, tem marchado de
mos dadas com a das mulheres, que tm sido identificadas com a natureza atravs dos
sculos. Essa antiga associao entre mulher e natureza liga a histria das mulheres com
a histria do meio ambiente, e a fonte de um parentesco natural entre feminismo e
ecologia.13 Conseqentemente, os ecofeministas vem o conhecimento vivencial
feminino
como uma das fontes principais de uma viso ecolgica da realidade.14
Novos valores
Neste breve esboo do paradigma ecolgico emergente, enfatizei at agora as mudanas
nas percepes e nas maneiras de pensar. Se isso fosse tudo o que necessrio, a
transio
para um novo paradigma seria muito mais fcil. H, no movimento da ecologia profunda,
um nmero suficiente de pensadores articulados e eloqentes que poderiam convencer
nossos lderes polticos e corporativos acerca dos mritos do novo pensamento. Mas isto
somente parte da histria. A mudana de paradigmas requer uma expanso no
apenas
de nossas percepes e maneiras de pensar, mas tambm de nossos valores.
interessante notar aqui a notvel conexo nas mudanas entre pensamento e valores.
Ambas podem ser vistas como mudanas da auto-afirmao para a integrao. Essas
duas
tendncias - a aut-afirmativa e a integrativa - so, ambas, aspectos essenciais de todos
os sistemas vivos.15 Nenhuma delas , intrinsecamente, boa ou m. O que bom, ou
saudvel, um equilbrio dinmico; o que mau, ou insalubre, o desequilbrio - a
nfase excessiva em uma das tendncias em detrimento da outra. Agora, se olharmos
para
a nossa cultura industrial ocidental, veremos que enfatizamos em excesso as tendncias
auto-afirmativas e negligenciamos as integrativas. sso evidente tanto no nosso pensa-
mento como nos nossos valores, e muito instrutivo colocar essas tendncias opostas
lado a lado.
Pensamento Valores
Auto-afirmativo ntegrativo Auto-afirmativo ntegrativo
racional intuitivo expanso conservao
anlise sntese competio cooperao
reducionista holstico quantidade qualidade
linear no-linear dominao parceria
Uma das coisas que notamos quando examinamos esta tabela que os valores auto-
afirmativos - competio, expanso, dominao - esto geralmente associados com
homens. De fato, na sociedade patriarcal, eles no apenas so favorecidos como
tambm
recebem recompensas econmicas e poder poltico. Essa uma das razes pelas quais
a
27
mudana para um sstema de valores mais equilibrados to difcil para a maioria das
pessoas, e especialmente para os homens.
O poder, no sentido de dominao sobre outros, auto-afirmao excessiva. A es-
trutura socal na qual exercda de maneira mais efetiva a hierarquia. De fato, nossas
estruturas polticas, militares e corporativas so hierarquicamente ordenadas, com os ho-
mens geralmente ocupando os nveis superiores, e as mulheres, os nveis inferiores. A
maioria desses homens, e algumas mulheres, chegaram a considerar sua posio na hie-
rarquia como parte de sua identidade, e, desse modo, a mudana para um diferente
sistema
de valores gera neles medo existencial.
No entanto, h um outro tipo de poder, um poder que mais apropriado para o novo
paradigma - poder como influncia de outros. A estrutura ideal para exercer esse tipo
de poder no a hierarquia mas a rede, que, como veremos, tambm a metfora
central
da ecologia.16 A mudana de paradigma inclui, dessa maneira, uma mudana na organi-
zao social, uma mudana de hierarquias para redes.
tica
Toda a questo dos valores fundamental para a ecologia profunda; , de fato, sua ca-
racterstica definidora central. Enquanto que o velho paradigma est baseado em valores
antropocntricos (centralizados no ser humano), a ecologia profunda est alicerada em
valores ecocntricos (centralizados na Terra). uma viso de mundo que reconhece o
valor inerente da vida no-humana. Todos os seres vivos so membros de comunidades
ecolgicas ligadas umas s outras numa rede de interdependncias. Quando essa
percepo
ecolgica profunda torna-se parte de nossa conscnca cotidana, emerge um sstema
de
tica radicalmente novo.
Essa tica ecolgica profunda urgentemente necessria nos dias de hoje, e espe-
cialmente na cincia, uma vez que a maior parte daquilo que os cientistas fazem no atua
no sentido de promover a vida nem de preservar a vida, mas sim no sentido de destruir
a vida. Com os fsicos projetando sistemas de armamentos que ameaam eliminar a vida
do planeta, com os qumicos contaminando o meio ambiente global, com os bilogos
pondo solta tipos novos e desconhecidos de microorganismos sem saber as
conseqn-
cias, com psiclogos e outros cientistas torturando animais em nome do progresso cien-
tfico - com todas essas atividades em andamento, parece da mxima urgncia introduzir
padres "ecoticos" na cincia.
Geralmente, no se reconhece que os valores no so perifricos cincia e tec-
nologia, mas constituem sua prpria base e fora motriz. Durante a revoluo cientfica
no sculo XV, os valores eram separados dos fatos, e desde essa poca tendemos a
acreditar que os fatos cientficos so independentes daquilo que fazemos, e so,
portanto,
independentes dos nossos valores. Na realidade, os fatos cientficos emergem de toda
uma
constelao de percepes, valores e aes humanos - em uma palavra, emergem de
um
paradigma - dos quais no podem ser separados. Embora grande parte das pesquisas
detalhadas possa no depender explicitamente do sistema de valores do cientista, o
para-
digma mais amplo, em cujo mbito essa pesquisa desenvolvida, nunca ser livre de
valores. Portanto, os cientistas so responsveis pelas suas pesquisas no apenas
intelec-
tual mas tambm moralmente. Dentro do contexto da ecologia profunda, a viso segundo
a qual esses valores so inerentes a toda a natureza viva est alicerada na experincia
28
profunda, ecolgica ou espiritual, de que a natureza e o eu so um s. Essa expanso do
eu at a identificao com a natureza a instruo bsica da ecologia profunda, como
Arne Naess claramente reconhece:
O cuidado flui naturalmente se o "eu" ampliado e aprofundado de modo que a proteo
da Natureza livre seja sentida e concebida como proteo de ns mesmos. ... Assim
como
no precisamos de nenhuma moralidade para nos fazer respirar... [da mesma forma] se
o seu "eu", no sentido amplo dessa palavra, abraa um outro ser, voc no precisa de
advertncias morais para demonstrar cuidado e afeio... voc o faz por si mesmo, sem
sentir nenhuma presso moral para faz-lo. ... Se a realidade como experimentada
pelo eu ecolgico, nosso comportamento, de maneira natural e bela, segue normas de
estrita tica ambientalista.
O que isto implica o fato de que o vnculo entre uma percepo ecolgica do mundo
e o comportamento correspondente no uma conexo lgica, mas psicolgica. A lgica
no nos persuade de que deveramos viver respeitando certas normas, uma vez que
somos
parte integral da teia da vida. No entanto, se temos a percepo, ou a experincia,
ecolgica
profunda de sermos parte da teia da vida, ento estaremos (em oposio a deveramos
estar) inclinados a cuidar de toda a natureza viva. De fato, mal podemos deixar de res-
ponder dessa maneira.
O vnculo entre ecologia e psicologia, que estabelecido pela concepo de eu eco-
lgico, tem sido recentemente explorado por vrios autores. A ecologista profunda
Joanna
Macy escreve a respeito do "reverdecimento do eu";19 o filsofo Warwick Fox cunhou
o termo "ecologia transpessoal";20 e o historiador cultural Theodore Roszak utiliza o
termo "ecopsicologia"21 para expressar a conexo profunda entre esses dois campos, os
quais, at muito recentemente, eram completamente separados.
Mudana da Fsica para as Cincias da Vida
Chamando a nova viso emergente da realidade de "ecolgica" no sentido da ecologia
profunda, enfatizamos que a vida se encontra em seu prprio cerne. Este um ponto
importante para a cincia, pois, no velho paradigma, a fsica foi o modelo e a fonte de
metforas para todas as outras cincias. "Toda a filosofia como uma rvore", escreveu
Descartes. "As razes so a metafsica, o tronco a fsica e os ramos so todas as outras
cincias."22
A ecologia profunda superou essa metfora cartesiana. Mesmo que a mudana de
paradigma em fsica ainda seja de especial interesse porque foi a primeira a ocorrer na
cincia moderna, a fsica perdeu o seu papel como a cincia que fornece a descrio
mais fundamental da realidade. Entretanto, hoje, isto ainda no geralmente
reconhecido.
Cientistas, bem como no-cientistas, freqentemente retm a crena popular segundo a
qual "se voc quer realmente saber a explicao ltima, ter de perguntar a um fsico",
o que claramente uma falcia cartesiana. Hoje, a mudana de paradigma na cincia,
em
seu nvel mais profundo, implica uma mudana da fsica para as cincias da vida.
29
PART DOIS
A Ascenso
do Pensamento
sistmico
2
Das Partes para o Todo
Durante este sculo, a mudana do paradigma mecanicista para o ecolgico tem ocorrido
em diferentes formas e com diferentes velocidades nos vrios campos cientficos. No se
trata de uma mudana uniforme. Ela envolve revolues cientficas, retrocessos
**btvscos
e balanos pendulares. Um pndulo catico, no sentido da teoria do caos oscilaes
que quase se repetem, porm no perfeitamente, aleatrias na aparncia e, no
obstante,
formando um padro complexo e altamente organizado - seria talvez a metfora con-
tempornea mais apropriada.
A tenso bsica a tenso entre as partes e o todo. A nfase nas partes tem sido
chamada de mecanicista, reducionista ou atomstica; a nfase no todo, de holstica, orga-
nsmica ou ecolgica. Na cincia do sculo XX, a perspectiva holstica tornou-se conhe-
cida como "sistmica", e a maneira de pensar que ela implica passou a ser conhecida
como "pensamento sistmico". Neste livro, usarei "ecolgico" e "sistmico" como si -
nnimos, sendo que "sistmico" apenas o termo cientfico mais tcnico.
A principal caracterstica do pensamento sistmico emergiu simultaneamente em v-
rias disciplinas na primeira metade do sculo, especialmente na dcada de
20. Os pioneiros
do pensamento sistmico foram os bilogos, que enfatizavam a concepo dos
organismos
vivos como totalidades integradas. Foi posteriormente enriquecido pela psicologia da
Gestalt e pela nova cincia da ecologia, e exerceu talvez os efeitos mais dramticos na
fsica quntica. Uma vez que a idia central do novo paradigma refere-se natureza da
vida, vamos nos voltar primeiro para a biologia.
Substncia e Forma
A tenso entre mecanicismo e holismo tem sido um tema recorrente ao longo de toda a
histria da biologia. uma conseqncia inevitvel da antiga dicotomia entre substncia
(matria, estrutura, quantidade) e forma (padro, ordem, qualidade). A forma (form) bio-
lgica mais do que um molde (shape), mais do que uma configurao esttica de com-
ponentes num todo. H um fluxo contnuo de matria atravs de um organismo vivo,
embora sua forma seja mantida. H desenvolvimento, e h evoluo. Desse modo, o
entendimento da forma biolgica est inextricavelmente ligado ao entendimento de pro-
cessos metablicos e associados ao desenvolvimento.
Nos primrdios da filosofia e da cincia ocidentais, os pitagricos distinguiam "n-
mero", ou padro, de substncia, ou matria, concebendo-o como algo que limita a
matria
e lhe d forma (shape). Como se expressa Gregory Bateson:
33
O argumento tomou a forma de "Voc pergunta de que feito - terra, fogo, gua, etc.?"
Ou pergunta: "Qual o seu padro?" Os pitagricos queriam dizer com isso investigar
o padro e no investigar a substncia.2
Aristteles, o primeiro bilogo da tradio ocidental, tambm distinguia entre matria
e forma, porm, ao mesmo tempo, ligava ambas por meio de um processo de desenvol-
vimento.3 Ao contrrio de Plato, Aristteles acreditava que a forma no tinha existncia
separada, mas era imanente matria. Nem poderia a matria existir separadamente da
forma. A matria, de acordo com Aristteles, contm a natureza essencial de todas as
coisas, mas apenas como potencialidade. Por meio da forma, essa essncia torna-se
real,
ou efetiva. O processo de auto-realizao da essncia nos fenmenos efetivos
chamado
por Aristteles de entelquia ("autocompletude"). um processo de desenvolvimento,
um impulso em direo auto-realizao plena. Matria e forma so os dois lados desse
processo, apenas separveis por meio da abstrao.
Aristteles criou um sistema de lgica formal e um conjunto de concepes unifica-
doras, que aplicou s principais disciplinas de sua poca - biologia, fsica, metafsica,
tica e poltica. Sua filosofia e sua cincia dominaram o pensamento ocidental ao longo
de dois mil anos depois de sua morte, durante os quais sua autoridade tornou-se quase
to inquestionvel quanto a da greja.
Mecanicismo Cartesiano
Nos sculos XVI e XVII, a viso de mundo medieval, baseada na filosofia aristotlica e
na teologia crist, mudou radicalmente. A noo de um universo orgnico, vivo e
espiritual
foi substituda pela noo do mundo como uma mquina, e a mquina do mundo tornou-
se
a metfora dominante da era moderna. Essa mudana radical foi realizada pelas novas
descobertas em fsica, astronomia e matemtica, conhecidas como Revoluo Cientfica
e associadas aos nomes de Coprnico, Galileu, Descartes, Bacon e Newton.4
Galileu Galilei expulsou a qualidade da cincia, restringindo esta ltima ao estudo
dos fenmenos que podiam ser medidos e quantificados. Esta tem sido uma estratgia
muito bem-sucedida ao longo de toda a cincia moderna, mas a nossa obsesso com a
quantificao e com a medio tambm nos tem cobrado uma pesada taxa. Como o psi -
quiatra R.D. Laing afirma enfaticamente:
O programa de Galileu oferece-nos um mundo morto: extinguem-se a viso, o som, o
sabor, o tato e o olfato, e junto com eles vo-se tambm as sensibilidades esttica e
tica,
os valores, a qualidade, a alma, a conscincia, o esprito. A experincia como tal
expulsa
do domnio do discurso cientfico. improvvel que algo tenha mudado mais o mundo
nos ltimos quatrocentos anos do que o audacioso programa de . Galileu. Tivemos de
destruir o mundo em teoria antes que pudssemos destru-lo na prtica.5
Ren Descartes criou o mtodo do pensamento analtico, que consiste em quebrar
fenmenos complexos em pedaos a fim de compreender o comportamento do todo a
partir das propriedades das suas partes. Descartes baseou sua concepo da natureza
na
diviso fundamental de dois domnios independentes e separados - o da mente e o da
matria. O universo material, incluindo os organismos vivos, era uma mquina para Des-
34
cartes, e poderia, em princpio, ser entendido completamente analisando-o em termos de
suas menores partes.
O arcabouo conceitual criado por Galileu e Descartes - o mundo como uma
mquina perfeita governada por leis matemticas exatas - foi completado de maneira
triunfal por saac Newton, cuja grande sntese, a mecnica newtoniana, foi a realizao
que coroou a cincia do sculo XV. Na biologia, o maior sucesso do modelo mecanicista
de Descartes foi a sua aplicao ao fenmeno da circulao sangunea, por William Har-
vey. nspirados pelo sucesso de Harvey, os fisiologistas de sua poca tentaram aplicar o
modelo mecanicista para descrever outras funes somticas, tais como a digesto e o
metabolismo. No entanto, essas tentativas foram desanimadores malogros, pois os fen-
menos que os fisiologistas tentaram explicar envolviam processos qumicos que eram
desconhecidos na poca e no podiam ser descritos em termos mecnicos. A situao
mudou significativamente no sculo XV, quando Antoine Lavoisier, o "pai da qumica
moderna", demonstrou que a respirao uma forma especial de oxidao e, desse
modo,
confirmou a relevncia dos processos qumicos para o funcionamento dos organismos
vivos.
luz da nova cincia da qumica, os modelos mecnicos simplistas de organismos
vivos foram, em grande medida, abandonados, mas a essncia da idia cartesiana sobre-
viveu. Os animais ainda eram mquinas, embora fossem muito mais complicados do que
mecanismos de relojoaria mecnicos, envolvendo complexos processos qumicos.
Portan-
to, o mecanicismo cartesiano foi expresso no dogma segundo o qual as leis da biologia
podem, em ltima anlise, ser reduzidas s da fsica e s da qumica. Ao mesmo tempo,
a fisiologia rigidamente mecanicista encontrou sua expresso mais forte e elaborada num
polmico tratado, O Homem uma Mquina, de Julien de La Mettrie, que continuou famoso
muito alm do sculo XV, e gerou muitos debates e controvrsias, alguns dos quais
alcanaram at mesmo o sculo XX.6
O Movimento Romntico
A primeira forte oposio ao paradigma cartesiano mecanicista veio do movimento ro-
mntico na arte, na literatura e na filosofia, no final do sculo XV e no sculo XX.
William Blake, o grande poeta e pintor mstico que exerceu uma forte influncia sobre
o romantismo ingls, era um crtico apaixonado em sua oposio a Newton. Ele resumi u
sua crtica nestas clebres linhas:
Possa Deus nos proteger
da viso nica e do sono de Newton."
Os poetas e filsofos romnticos alemes retornaram tradio aristotlica concen-
trando-se na natureza da forma orgnica. Goethe, a figura central desse movimento, foi
um dos primeiros a usar o termo "morfologia" para o estudo da forma biolgica a partir
de um ponto de vista dinmico, desenvolvente. Ele admirava a "ordem mvel" (bewe-
gliche Ordnung) da natureza e concebia a forma como um padro de relaes dentro de
um todo organizado - concepo que est na linha de frente do pensamento sistmico
contemporneo. "Cada criatura", escreveu Goethe, " apenas uma gradao padronizada
(Schattierung) de um grande todo harmonioso."8 Os artistas romnticos estavam preocu-
35
pados principalmente com um entendimento qualitativo de padres, e, portanto, coloca-
vam grande nfase na explicao das propriedades bsicas da vda em termos de formas
visualizadas. Goethe, em particular, sentia que a percepo vsual era a porta para o
entendimento da forma orgnica 9
O entendimento da forma orgnica tambm desempenhou um mportante papel na
filosofia de mmanuel Kant, que freqentemente considerado o maior dos filsofos
modernos. dealista, Kant separava o mundo fenomnico de um mundo de "coisas-em-
si".
Ele acredikava que a cincia s podia oferecer explicaes mecnicas, mas afirmava que
em reas onde tais explicaes eram inadequadas, o conhecimento cientfico precisava
ser suplementado considerando-se a natureza como sendo dotada de propsito. A mais
importante dessas reas, de acordo com Kant, a compreenso da vida.10
Em sua Crtica do Juzo, Kant discutiu a natureza dos organismos vivos. Argumentou
que os organismos, ao contrrio das mquinas, so totalidades auto-reprodutoras e auto-
organizadoras. De acordo com Kant, numa mquina, as partes apenas existem uma para
a outra, no sentido de suportar a outra no mbito de um todo funcional. Num organismo,
as partes tambm existem por meio de cada outra, no sentido de produzirem uma
outra.11
"Devemos pensar em cada parte como um rgo", escreveu Kant, "que produz as outras
partes (de modo que cada uma, reciprocamente, produz a outra). ... Devido a isso, [o
organismo] ser tanto um ser organizado como auto-organizador."12zCom esta
afirmao,
Kant tornou-se no apenas o primeiro a utilizar o termo "auto-organizao" para definir
a natureza dos organismos vivos, como tambm o utilizou de uma maneira notavelmente
semelhante a algumas concepes contemporneas.13
A viso romntica da natureza como "um grande todo harmonioso", na expresso
de Goethe, levou alguns cientistas daquele perodo a estender sua busca de totalidade a
todo o planeta, e a ver a Terra como um todo integrado, um ser vivo. Essa viso da Terra
como estando viva tinha, naturalmente, uma longa tradio. magens mticas da Terra
Me esto entre as mais antigas da histria religiosa humana. Gaia, a Deusa Terra, era
cultuada como a divindade suprema na Grcia antiga, pr-helnica.14 Em pocas ainda
mais remotas, desde o neoltico e passando pela dade de Bronze, as sociedades da
"velha
Europa" adoravam numerosas divindades femininas como encarnaes da Me
Terra.15
A idia da Terra como um ser vivo, espiritual, continuou a llorescer ao longo de
toda a dade Mdia e a Renascena, at que toda a perspectiva medieval foi substituda
pela imagem cartesiana do mundo como uma mquina. Portanto, quando os cientistas do
sculo XV comearam a visualizar a Terra como um ser vivo, eles reviveram uma
antiga tradio, que esteve adormecida por um perodo relativamente breve.
Mais recentemente, a idia de um planeta vivo foi formulada em linguagem cientfica
moderna como a chamada hiptese de Gaia, e interessante que as concepes da
Terra
viva, desenvolvidas por cientistas do sculo XV, contenham alguns elementos-chave
da nossa teoria contempornea.16 O gelogo escocs James Hutton sustentava que os
processos biolgicos e geolgicos esto todos interligados, e comparava as guas da
Terra
ao sistema circulatrio de um animal. O naturalista e explorador alemo Alexander von
Humboldt, um dos maiores pensadores unificadores dos sculos XV e XX, levou essa
idia ainda mais longe. Seu "hbito de ver o Globo como um grande todo" levou Hum-
boldt a identificar o clima como uma fora global unificadora e a reconhecer a co-
evoluo
dos sistemas vivos, do clima e da crosta da Terra, o que quase resume a contempornea
hiptese de Gaia.17
36
No final do sculo XV e princpio do XX, a influncia do movimento romntico
era to forte que a preocupao bsica dos bilogos era o problema da forma biolgica,
e as questes da composio material eram secundrias. sso era especialmente
verdadeiro
para as grandes escolas francesas de anatomia comparativa, ou "morfologia", das quais
Georges Cuvier foi pioneiro, e que criaram um sistema de classificao biolgica baseado
em semelhanas de relaes estruturais.18
O Mecanicismo do Sculo XX
Na segunda metade do sculo XX, o pndulo oscilou de volta para o mecanicismo,
quando o recm-aperfeioado microscpio levou a muitos avanos notveis em
biologia.~19
O sculo XX mais bem-conhecido pelo estabelecimento do pensamento evolucionista,
mas tambm viu a formulao da teoria das clulas, o comeo da moderna embriologia,
a ascenso da microbiologia e a descoberta das leis da hereditariedade. Essas novas
des-
cobertas aliceraram firmemente a biologia na fsica e na qumica, e os cientistas reno-
varam seus esforos para procurar explicaes fsico-qumicas da vida.
Quando Rudolf Vrchow formulou a teoria das clulas em sua forma moderna, o
foco dos bilogos mudou de organismos para clulas. As funes biolgicas, em vez de
refletirem a organizao do organismo como um todo, eram agora concebidas como re-
sultados de interaes entre os blocos de construo celulares.
As pesquisas em microbiologia - um novo campo que revelou uma riqueza e uma
complexidade insuspeitadas de organismos microscpicos vivos - foram dominadas por
Louis Pasteur, cujas penetrantes introvises e claras formulaes produziram um impacto
duradouro na qumica, na biologia e na medicina. Pasteur foi capaz de estabelecer o
papel
das bactrias em certos processos qumicos, assentando, desse modo, os fundamentos
da
nova cincia da bioqumica, e demonstrou que h uma correlao definida entre "germes"
(microorganismos) e doenas.
As descobertas de Pasteur levaram a uma "teoria microbiana das doenas", na qual
as bactrias eram vistas como a nica causa da doena. Essa vso reducionista eclipsou
uma teoria alternativa, que fora professada alguns anos antes por Claude Bernard, o fun-
dador da moderna medicina experimental. Bernard insistiu na estreita e ntima relao
entre um organismo e o seu meio ambiente, e fo o primeiro a assinalar que cada
organismo
tambm tem um meio ambiente interno, no qual vivem seus rgos e tecidos. Bernard
observou que, num organismo saudvel, esse meio ambiente interno permanece essen-
cialmente constante, mesmo quando o meio ambiente externo flutua consideravelmente.
Seu conceito de constncia do meio ambiente interno antecipou a importante noo de
homeostase, desenvolvida por Walter Cannon na dcada de 20.
A nova cincia da bioqumica progrediu constantemente e estabeleceu, entre os
bilogos, a firme crena em que todas as propriedades e funes dos organismos vivos
seriam finalmente explicadas em termos de leis qumicas e fsicas. Essa crena foi mais
claramente expressa por Jacques Loeb em A Concepo Mecanicista da Vida, que
exerceu
uma influncia tremenda sobre o pensamento biolgico de sua poca.
Vitalismo
Os triunfos da biologia do sculo XX - teoria das clulas, embriologia e microbiologia
- estabeleceram a concepo mecanicista da vida como um firme dogma entre os bi-
37
logos. No obstante, eles traziam dentro de si as sementes da nova onda de oposio, a
escola conhecida como biologia organsmica, ou "organicismo". Embora a biologia ce-
lular fizesse enormes progressos na compreenso das estruturas e das funes de
muitas
das subunidades, ela permaneceu, em grande medida, ignorante das atividades
coordena-
doras que integram essas operaes no funcionamento da clula como um todo.
As limitaes do modelo reducionista foram evidenciadas de maneira ainda mais
dramtica pelos problemas do desenvolvimento e da diferenciao. Nos primeiros
estgios
do desenvolvimento dos organismos superiores, o nmero de suas clulas aumenta de
um
para dois, para quatro, e assim por diante, duplicando a cada passo. Uma vez que a
informao gentica idntica em cada clula, como podem estas se especializarem de
diferentes maneiras, tornando-se musculares, sanguneas, sseas, nervosas e assim por
diante? O problema bsico do desenvolvimento, que aparece em muitas variaes por
toda a biologia, foge claramente diante da concepo mecanicista da vida.
Antes que o organicismo tivesse nascido, muitos bilogos proeminentes passaram
por uma fase de vitalismo, e durante muitos anos a disputa entre mecanicismo e holismo
estava enquadrada como uma disputa entre mecanicismo e vitalismo.10 Um claro enten-
dimento da idia vitalista muito til, uma vez que ela se mantm em ntido contraste
com a concepo sistmica da vida, que iria emergir da biologia organsmica no sculo
XX.
Tanto o vitalismo como O organicismo opem-se reduo da biologia fsica e
qumica. Ambas as escolas afirmam que, embora as leis da fsica e da qumica sejam
aplicveis aos organismos, elas so insuficientes para uma plena compreenso do fen-
meno da vida. O comportamento de um organismo vivo como um todo integrado no
pode ser entendido somente a partir do estudo de suas partes. Como os tericos
sistmicos
enunciariam vrias dcadas mais tarde, o todo mais do que a soma de suas partes.
Os vitalistas e os bilogos organsmicos diferem nitidamente em suas
respostas
pergunta: "Em que sentido exatamente o todo mais que a soma de suas partes?" Os
vitalistas afirmam que alguma entidade, fora ou campo no-fsico deve ser acrescentada
s leis da fsica e da qumica para se entender a vida. Os bilogos organsmicos afirmam
que o ingrediente adicional o entendimento da "organizao", ou das "relaes orga-
nizadoras".
Uma vez que essas relaes organizadoras so padres de relaes imanentes na
estrutura fsica do organismo, os bilogos organsmicos afirmam que nenhuma entidade
separada, no-fsica, necessria para a compreenso da vida. Veremos mais adiante
que
a concepo de organizao foi aprimorada na de "auto-organizao" nas teorias con-
temporneas dos sistemas vivos, e que o entendimento do padro de auto-organizao
a chave para se entender a natureza essencial da vida.
Enquanto que os bilogos organsmicos desafiaram a analogia da mquina cartesiana
ao tentar entender a forma biolgica em termos de um significado mais amplo de orga-
nizao, os vitalistas no foram realmente alm do paradigma cartesiano. Sua linguagem
estava limitada pelas mesmas imagens e metforas; eles apenas acrescentavam uma en-
tidade no-fsica como o planejador ou diretor dos processos organizadores que desafiam
explicaes mecanicistas. Desse modo, a diviso cartesiana entre mente e corpo levou
tanto ao mecanicismo como ao vitalismo. Quando os seguidores de Descartes
expulsaram
a mente da biologia e conceberam o corpo como uma mquina, o "fantasma na mquina"
- para usar a frase de Arthur Koestler~~ - logo reapareceu nas teorias vitalistas.
38
O embriologista alemo Hans Driesch iniciou a oposio biologia mecanicista na
virada do sculo com seus experimentos pioneiros sobre ovos de ourios-do-mar, os
quais
o levaram a formular a primeira teoria do vitalismo. Quando Driesch destrua uma das
clulas de um embrio no estgio incial de duas clulas, a clula restante se desenvolvia
no em metade de um ourio-do-mar, mas num organismo completo porm menor. De
maneira semelhante, os organismos menores e completos se desenvolviam depois da
des-
truio de duas ou trs clulas em embries de quatro clulas. Driesch compreendeu que
os seus ovos de ourio-do-mar tinham feito o que uma mquina nunca poderia fazer: eles
regeneraram totalidades a partir de algumas de suas partes.
Para explicar esse fenmeno de auto-regulao, Driesch parece ter procurado vigo-
rosamente pelo padro de organizao que faltava.22 Mas, em vez de se voltar para a
concepo de padro, ele postulou um fator causal, para o qual escolheu o termo asisto-
tlico entelquia. No entanto, enquanto a entelquia de Aristteles um processo de
auto-realizao que unifica matria e forma, a entelquia postulada por Driesch uma
entidade separada, atuando sobre o sstema fsico sem fazer parte dele.
A idia vitalista foi revivida recentemente, sob uma forma muito mais sofisticada,
por Rupert Sheldrake, que postula a existncia de campos morfogenticos ("geradores de
forma") no-fsicos como os agentes causais do desenvolvimento e da manuteno da
forma biolgica.23
Biologia Organsmica
Durante o incio do sculo XX, os bilogos organsmicos, que se opunham tanto ao
mecanicismo como ao vitalismo, abordaram o problema da forma biolgica com um novo
entusiasmo, elaborando e aprimorando muitas das idias bsicas de Aristteles, Goethe,
Kant e Cuvier. Algumas das principais caractersticas daquilo que hoje denomnamos
pensamento sistmico emergiram de suas longas reflexes.24
Ross Harrison, um dos primeiros expoentes da escola organsmca, explorou a con-
cepo de organizao, que gradualmente viria a substituir a velha noo de funo em
fisiologia. Essa mudana de funo pasa organizao representa umamudana do
pensa-
mento mecanicista para o pensamento sistmico, pois funo essencialmente uma con-
cepo mecanicista. Harrison identificou a configurao e a relao como dois aspectos
importantes da organizao, os quas foram posteriormente unificados na concepo de
padro como uma configurao de relaes ordenadas.
O bioquimico Lawrence Henderson foi influente no seu uso pioneiro do termo "sis-
tema" para denotar tanto organismos vivos como sistemas sociais.25 Dessa poca em
diante, um sistema passou a significar um todo integrado cujas propriedades essenciais
surgem das relaes entre suas partes, e "pensamento sistmico", a compreenso de um
fenmeno dentro do contexto de um todo maior. Esse , de fato, o significado raiz da
palavra "sistema", que deriva do grego synhistanai ( "colocar junto"). Entender as coisas
sistemicamente significa, literalmente, coloc-las dentro de um contexto, estabelecer a
natureza de suas relaes.26
O bilogo Joseph Woodger afirmou que os organismos poderiam ser completamente
descritos por seus elementos qumicos, "mais relaes organizadoras". Essa formulao
exerceu influncia consdervel sobre Joseph Needham, que sustentou a idia de que a
publicao dos Biological Principles de Woodger, em 1936, assinalou o fim da dscusso
39
entre mecanicistas e vitalistas.2~ Needham, cujo trabalho inicial versava sobre problemas
da bioqumica do desenvolvimento, sempre esteve profundamente interessado nas
dimen-
ses filosficas e histricas da cincia. Ele escreveu muitos ensaios em defesa do para-
digma mecanicista, mas posteriormente adotou a perspectiva organsmica. "Uma anlise
lgica da concepo de organismo", escreveu em 1935, "nos leva a procurar relaes
organizadoras em todos os nveis, superiores e inferiores, grosseiros e sutis, da estrutura
viva."28 Mais tarde, Needham abandonou a biologia para se tornar um dos principais
historiadores da cultura chinesa, e, como tal, um ardoroso defensor da viso de mundo
organsmica, que a base do pensamento chins.
Woodger e muitos outros enfatizaram o fato de que uma das caractersticas-chave
da organizao dos organismos vivos era a sua natureza hierrquica. De fato, uma pro-
priedade que se destaca em toda vida a sua tendncia para formar estruturas multinive-
ladas de sistemas dentro de sistemas. Cada um desses sistemas forma um todo com
relao
s suas partes, enquanto que, ao mesmo tempo, parte de um todo maior. Desse modo,
as clulas combinam-se para formar tecidos, os tecidos para formar rgos e os rgos
para formar organismos. Estes, por sua vez, existem dentro de sistemas sociais e de
ecossistemas. Ao longo de todo o mundo vivo, encontramos sistemas vivos aninhados
dentro de outros sistemas vivos.
Desde os primeiros dias da biologia organsmica, essas estruturas multiniveladas
foram denominadas hierarquias. Entretanto, esse termo pode ser enganador, uma vez
que
deriva das hierarquias humanas, que so estruturas de dominao e de controle
absoluta-
mente rgidas, muito diferentes da ordem multinivelada que encontramos na natureza.
Veremos que a importante concepo de rede - a teia da vida - fornece uma nova
perspectiva sobre as chamadas hierarquias da natureza.
Aquilo que os primeiros pensadores sistmicos reconheciam com muita clareza a
existncia de diferentes nveis de complexidade com diferentes tipos de leis operando em
cada nvel. De fato, a concepo de "complexidade organizada" tornou-se o prprio
assunto da abordagem sistmica.29 Em cada nvel de complexidade, os fenmenos
obser-
vados exibem propriedades que no existem no nvel inferior. Por exemplo, a concepo
de temperatura, que central na termodinmica, no tem significado no nvel dos tomos
individuais, onde operam as leis da teoria quntica. De maneira semelhante, o sabor do
acar no est presente nos tomos de carbono, de hidrognio e de oxignio, que cons-
tituem os seus componentes. No comeo da dcada de 20, o filsofo C. D. Broad cunhou
o termo "propriedades emergentes" para as propriedades que emergem num certo nvel
de complexidade, mas no existem em nveis inferiores.
Pensamento Sistmico
As idias anunciadas pelos bilogos organsmicos durante a primeira metade do sculo
ajudaram a dar luz um novo modo de pensar - o "pensamento sistmico" - em
termos de conexidade, de relaes, de contexto. De acordo com a viso sistmica, as
propriedades essenciais de um organismo, ou sistema vivo, so propriedades do todo,
que
nenhuma das partes possui. Elas surgem das interaes e das relaes entre as partes.
Essas propriedades so destrudas quando o sistema dissecado, fsica ou
teoricamente,
em elementos isolados. Embora possamos discernir partes individuais em qualquer siste-
ma, essas partes no so isoladas, e a natureza do todo sempre diferente da mera
soma
40
de suas partes. A viso sistmica da vida ilustrada de maneira bela e profusa nos
escritos
de Paul Weiss, que trouxe concepes sistmicas s cincias da vida a partir de seus
estudos de engenharia, e passou toda a sua vida explorando e defendendo uma plena
concepo organsmica da biologia.3o
A emergncia do pensamento sistmico representou uma profunda revoluo na
histria do pensamento cientfico ocidental. A crena segundo a qual em todo sistema
complexo o comportamento do todo pode ser entendido inteiramente a partir das proprie-
dades de suas partes fundamental no paradigma cartesiano. Foi este o clebre mtodo
de Descartes do pensamento analtico, que tem sido uma caracterstica essencial do mo-
derno pensamento cientfico. Na abordagem analtica, ou reducionista, as prprias partes
no podem ser analisadas ulteriormente, a no ser reduzindo-as a partes ainda menores.
De fato, a cincia ocidental tem progredido dessa maneira, e em cada passo tem surgido
um nvel de constituintes fundamentais que no podia ser analisado posteriormente.
O grande impacto que adveio com a cincia do sculo XX foi a percepo de que
os sistemas no podem ser entendidos pela anlise. As propriedades das partes no so
propriedades intrnsecas, mas s podem ser entendidas dentro do contexto do todo mais
amplo. Desse modo, a relao entre as partes e o todo foi revertida. Na abordagem sis-
tmica, as propriedades das partes podem ser entendidas apenas a partir da organizao
do todo. Em conseqncia disso, o pensamento sistmico concentra-se no em blocos
de
construo bsicos, mas em princpios de organizao bsicos. O pensamento sistmico
"contextual", o que o oposto do pensamento analtico, A anlise significa isolar
alguma coisa a fim de entend-la; o pensamento sistmico significa coloc-la no contexto
de um todo mais amplo.
Fsica Quntica
A compreenso de que os sistemas so totalidades integradas que no podem ser enten-
didas pela anlise provocou um choque ainda maior na fsica do que na biologia. Desde
Newton, os fsicos tm acreditado que todos os fenmenos fsicos podiam ser reduzidos
s propriedades de partculas materiais rgidas e slidas. No entanto, na dcada de
20 , a
teoria quntica forou-os a aceitar o fato de que os objetos materiais slidos da fsica
clssica se dissolvem, no nvel subatmico, em padres de probabilidades semelhantes a
ondas. Alm disso, esses padres no representam probabilidades de coisas, mas sim,
probabilidades de interconexes. As partculas subatmicas no tm signiiicado enquanto
entidades isoladas, mas podem ser entendidas somente como interconexes, ou correla-
es, entre vrios processos de observao e medida. Em outras palavras, as partculas
subatmicas no so "coisas" mas interconexes entre coisas, e estas, por sua vez, so
interconexes entre outras cosas, e assim por diante. Na teoria quntica, nunca
acabamos
chegando a alguma "coisa"; sempre lidamos com interconexes.
dessa maneira que a fsica quntica mostra que no podemos decompor o mundo
em unidades elementares que existem de maneira independente. Quando desviamos
nossa
ateno dos objetos macroscpicos para os tomos e as partculas subatmicas, a
natureza
no nos mostra blocos de construo isolados, mas, em vez disso, aparece como uma
complexa teia de relaes entre as vrias partes de um todo unificado. Como se
oxpressou
Werner Hesenberg, um dos fundadores da teoria quntica: "O mundo aparece assim
41
como um complicado tecido de eventos, no qual conexes de diferentes tipos se
alternam,
se sobrepem ou se combinam e, por meio disso, determinam a textura do todo."3~
As molculas e os tomos - as estruturas descritas pela fsica quntica - consistem
em componentes. No entanto, esses componentes, as partculas subatmicas, no
podem
ser entendidos como entidades isoladas, mas devem ser definidos por meio de suas in-
ter-relaes. Nas palavras de Henry Stapp, "uma partcula elementar no uma entidade
no-analisvel que existe independentemente. Ela , em essncia, um conjunto de
relaes
que se dirige para fora em direo a outras coisas".3z
No formalismo da teoria quntica, essas relaes so expressas em termos de pro-
babilidades, e as probabilidades so determinadas pela dinmica do sistema todo.
Enquan-
to que na mecnica clssica as propriedades e o comportamento das partes determinam
as do todo, a situao invertida na mecnica quntica: o todo que determina o com-
portamento das partes.
Durante a dcada de 20, os fsicos qunticos lutaram com a mesma mudana con-
ceitual das partes para o todo que deu origem escola da biologia organsmica. De fato,
os bilogos, provavelmente, teriam achado muito mais difcil superar o mecanicismo
cartesiano se este no tivesse desmoronado de maneira to espetacular na fsica, que foi
o grande triunfo do paradigma cartesiano durante trs sculos. Heisenberg reconheceu a
mudana das partes para o todo como o aspecto central dessa revoluo conceitual, e
esse
fato o impressionou tanto que deu sua autobiografia cientfica o ttulo de Der Teil und
das Ganze (A Parte e o Todo).33
Psicologia da Gestalt
Quando os primeiros bilogos atacaram o problema da forma orgnica e discutiram sobre
os mritos relativos do mecanicismo e do vitalismo, os psiclogos alemes contriburam
para esse dilogo desde o incio.34 A palavra alem para forma orgnica Gestalt (que
distinta de Form, a qual denota a forma inanimada), e o muito discutido problema da
forma orgnica era conhecido, naqueles dias, como o Gestaltproblem. Na virada do
sculo,
o filsofo Christian von Ehrenfels caracterizou uma Gestalt afirmando que o todo mais
do que a soma de suas partes, reconhecimento que se tornaria, mais tarde, a frmula-
chave
dos pensadores sistmicos.35
Os psiclogos da Gestalt, liderados por Max Wertheimer e por Wolfgang Khler,
reconheceram a existncia de totalidades irredutveis como o aspecto-chave da
percepo.
Os organismos vivos, afirmaram eles, percebem coisas no em termos de elementos iso-
lados, mas como padres perceptuais integrados - totalidades significativamente orga-
nizadas que exibem qualidades que esto ausentes em suas partes. A noo de padro
sempre esteve implcita nos escritos dos psiclogos da Gestalt, que, com freqncia,
utilizavam a analogia de um tema musical que pode ser tocado em diferentes escalas
sem
perder suas caractersticas essenciais.
semelhana dos bilogos organsmicos, os psiclogos da Gestalt viam sua escola
de pensamento como um terceiro caminho alm do mecanicismo e do vitalismo. A escola
Gestalt proporcionou contribuies substanciais psicologia, especialmente no estudo da
aprendizagem e da natureza das associaes. Vrias dcadas mais tarde, durante os
anos
60, a abordagem holstica da psicologia deu origem a uma escola correspondente de
42
psicoterapia conhecida como terapia da Gestalt, que enfatiza a integrao de
experincias
pessoais em totalidades significativas.36
Na Alemanha da dcada de 20, a Repblica de Weimar, tanto a biologia organsmica
como a psicologia da Gestalt eram parte de uma tendncia intelectual mais ampla, que
se via como um movimento de protesto contra a fragmentao e a alienao crescentes
da natureza humana. Toda a cultura de Weimar era caracterizada por uma perspectiva
antimecanicista, uma "fome por totalidade".3~ A biologia organsmica, a psicologia da
Gestalt, a ecologia e, mais tarde, a teoria geral dos sistemas, todas elas, cresceram a
partir
desse zeitgeist holstico.
Ecologia
Enquanto os bilogos organsmicos encontraram uma totalidade irredutvel nos organis-
mos, os fsicos qunticos em fenmenos atmicos e os psiclogos da Gestalt na
percepo,
os ecologistas a encontraram em seus estudos sobre comunidades animais e vegetais. A
nova cincia da ecologia emergiu da escola organsmica de biologia durante o sculo
~X~ quando s bilogos comearam a estudar comunidades de organismos.
A ecologia - palavra proveniente do grego oikos ("lar") - o estudo do Lar
Terra. Mais precisamente, o estudo das relaes que interligam todos os membros do
Lar Terra. O termo foi introduzido em 1866 pelo bilogo alemo Ernst Haeckel, que o
definiu como "a cincia das relaes entre o organismo e o mundo externo circunvizi-
nho".38 Em 1909, a palavra Umwelt ("meio ambiente") foi utilizada pela primeira vez
pelo bilogo e pioneiro da ecologia do Bltico Jakob von Uexkll.39 Na dcada de 20,
concentravam-se nas relaes funcionais dentro das comunidades animais e vegetais.4o
Em seu livro pioneiro, Animal Ecology, Charles Elton introduziu os conceitos de cadeias
alimentares e de ciclos de alimentos, e considerou as relaes de alimentao no mbito
de comunidades biolgicas como seu princpio organizador central.
Uma vez que a linguagem dos primeiros ecologistas estava muito prxima daquela
da biologia organsmica, no de se surpreender que eles comparassem comunidades
biolgicas a organismos. Por exemplo, Frederic Clements, um ecologista de plantas nor-
te-americano e pioneiro no estudo da descendncia, concebia as comunidades vegetais
como "superorganismos". Essa concepo desencadeou um vivo debate, que prosseguiu
uma dcada, at que o ecologista de plantas britnico A. G. Tansley rejeitou
a noo de superorganismos e introduziu o termo "ecossistema" para caracterizar comu-
nidades animais e vegetais. A concepo de ecossistema - definida hoje como "uma
comunidade de organismos e suas interaes ambientais fsicas como uma unidade eco-
lgica"4~ - moldou todo o pensamento ecolgico subseqente e, com seu prprio nome,
promoveu uma abordagem sistmica da ecologia.
O termo "biosfera" foi utilizado pela primeira vez no final do sculo XX pelo
gelogo austraco Eduard Suess para descrever a camada de vida que envolve a Terra.
poucas dcadas mais tarde, o geoqumico russo Vladimir Vernadsky desenvolveu o con-
ceito numa teoria plenamente elaborada em seu livro pioneiro Biosfera.42 Embasado nas
idias de Goethe, de Humboldt e de Suess, Vernadsky considerava a vida como uma
"fora geolgica" que, parcialmente, cria e controla o meio ambiente planetrio. Dentre
Das primeiras teorias sobre a Terra viva, a de Vernadsky a que mais se aproxima
43
-
a contempornea teoria de Gaia, desenvolvida por James Lovelock e por Lynn Margulis
na dcada de 70.43
A nova cincia da ecologia enriqueceu a emergente maneira sistmica de pensar
introduzindo duas novas concepes - comunidade e rede. Considerando uma comuni-
dade ecolgica como um conjunto (assemblage) de organismos aglutinados num todo
funcional por meio de suas relaes mtuas, os ecologistas facilitaram a mudana de
foco
de organismos para comunidades, e vice-versa, aplicando os mesmos tipos de
concepes
a diferentes nveis de sistemas.
Sabemos hoje que, em sua maior parte, os organismos no so apenas membros de
comunidades ecolgicas, mas tambm so, eles mesmos, complexos ecossistemas con-
tendo uma multido de organismos menores, dotados de uma considervel autonomia, e
que, no obstante, esto harmoniosamente integrados no funcionamento do todo.
Portanto,
h trs tipos de sistemas vivos - organismos, partes de organismos e comunidades de
organismos - sendo todos eles totalidades integradas cujas propriedades essenciais sur-
gem das interaes e da interdependncia de suas partes.
Ao longo de bilhes de anos de evoluo, muitas espcies formaram comunidades
to estreitamente coesas devido aos seus vnculos internos que o sistema todo
assemelha-se
a um organismo grande e que abriga muitas criaturas ( .multicreaturecl) ~ Abelhas e for-
migas, por exemplo, so incapazes de sobreviver isoladas, mas, em grande nmero, el as
agem quase como as clulas de um organismo complexo com uma inteligncia coletiva
e capacidade de adaptao muito superiores quelas de cada um de seus membros. Se-
melhantes coordenaes estreitas de atividades tambm ocorrem entre espcies
diferentes,
o que conhecido como simbiose, e, mais uma vez, os sistemas vivos resultantes tm as
caractersticas de organismos isolados.45
Desde o comeo da ecologia, as comunidades ecolgicas tm sido concebidas como
reunies de organismos conjuntamente ligados maneira de rede por intermdio de re-
laes de alimentao. Essa idia se encontra, repetidas vezes, nos escritos dos
naturalistas
do sculo XX, e quando as cadeias alimentares e os ciclos de alimentao comearam a
ser estudados na dcada de 20, essas concepes logo se estenderam at a concepo
contempornea de teias alimentares.
A "teia da vida" , naturalmente, uma idia antiga, que tem sido utilizada por poetas,
filsofos e msticos ao longo das eras para transmitir seu sentido de entrelaamento e de
interdependncia de todos os fenmenos. Uma das mais belas expresses encontrada
no clebre discurso atribudo ao Chefe Seattle, que serve como lema para este livro.
medida que a concepo de rede tornou-se mais e mais proeminente na ecologia,
os pensadores sistmicos comearam a utilizar modelos de rede em todos os nveis dos
sistemas, considerando os organismos como redes de clulas, rgos e sistemas de
rgos,
assim como os ecossistemas so entendidos como redes de organismos individuais. De
maneira correspondente, os fluxos de matria e de energia atravs dos ecossistemas
eram
percebidos como o prolongamento das vias metablicas atravs dos organismos.
A concepo de sistemas vivos como redes fornece uma nova perspectiva sobre as
chamadas hierarquias da natureza.`~6 Desde que os sistemas vivos, em todos os nveis,
so
redes, devemos visualizar a teia da vida como sistemas vivos (redes) interagindo
maneira
de rede com outros sistemas (redes). Por exemplo, podemos descrever
esquematicamente
um ecossistema como uma rede com alguns nodos. Cada nodo representa um
organismo,
o que significa que cada nodo, quando amplificado, aparece, ele mesmo, como uma rede.
44
Cada nodo na nova rede pode representar um rgo, o qual, por sua vez, aparecer
como
uma rede quando amplificado, e assim por diante.
Em outras palavras, a teia da vida consiste em redes dentro de redes. Em cada escala,
sob estreito e minucioso exame, os nodos da rede se revelam como redes menores. Ten-
demos a arranjar esses sistemas, todos eles aninhados dentro de sistemas maiores, num
sistema hierrquico colocando os maiores acima dos menores, maneira de uma
pirmide.
Mas isso uma projeo humana. Na natureza, no h "acima" ou "abaixo", e no h
hierarquias. H somente redes aninhadas dentro de outras redes.
Nestas ltimas dcadas, a perspectiva de rede tornou-se cada vez mais fundamental
na ecologia. Como o ecologista Bernard Patten se expressa em suas observaes
conclu-
sivas numa recente conferncia sobre redes ecolgicas: "Ecologia redes ... Entender
ecossistemas ser, em ltima anlise, entender redes."4~ De fato, na segunda metade do
sculo, a concepo de rede foi a chave para os recentes avanos na compreenso
cientfica
no apenas dos ecossistemas, mas tambm da prpria natureza da vida.
45
3
Teorias Sistmicas
Por volta da dcada de 30, a maior parte dos critrios de importncia-chave do
pensamento
sistmico tinha sido formulada pelos bilogos organsmicos, psiclogos da Gestalt e eco-
logistas. Em todos esses campos, a explorao de sistemas vivos - organismos, partes
de organismos e comunidades de organismos - levou os cientistas mesma nova
maneira
de pensar em termos de conexidade, de relaes e de contexto. Esse novo pensamento
tambm foi apoiado pelas descobertas revolucionrias da fsica quntica nos domnios
dos tomos e das partculas subatmicas.
Critrios do Pensamento Sistmico
Talvez seja conveniente, neste ponto, resumir as caractersticas-chave do pensamento
sistmico. O primeiro critrio, e o mais geral, a mudana das partes para o todo. Os
sistemas vivos so totalidades integradas cujas propriedades no podem ser reduzidas
s
de partes menores. Suas propriedades essenciais, ou "sistmicas", so propriedades do
todo, que nenhuma das partes possui. Elas surgem das "relaes de organizao" das
partes - isto , de uma configurao de relaes ordenadas que caracterstica dessa
determinada classe de organismos ou sistemas. As propriedades sistmicas so
destrudas
quando um sistema dissecado em elementos isolados.
Outro critrio-chave do pensamento sistmico sua capacidade de deslocar a prpria
ateno de um lado para o outro entre nveis sistmicos. Ao longo de todo o mundo vivo,
encontramos sistemas aninhados dentro de outros sistemas, e aplicando os mesmos con-
ceitos a diferentes nveis sistmicos - por exemplo, o conceito de estresse a um orga-
nismo, a uma cidade ou a uma economia - podemos, muitas vezes, obter importantes
introvises. Por outro lado, tambm temos de reconhecer que, em geral, diferentes nveis
sistmicos representam nveis de diferente complexidade. Em cada nvel, os fenmenos
observados exibem propriedades que no existem em nveis inferiores. As propriedades
sistmicas de um determinado nvel so denominadas propriedades "emergentes", uma
vez que emergem nesse nvel em particular.
Na mudana do pensamento mecanicista para o pensamento sistmico, a relao entre
as partes e o todo foi invertida. A cincia cartesiana acreditava que em qualquer sistema
complexo o comportamento do todo podia ser analisado em termos das propriedades de
suas partes. A cincia sistmica mostra que os sistemas vivos no podem ser compreen-
didos por meio da anlise. As propriedades das partes no so propriedades intrnsecas,
mas s podem ser entendidas dentro do contexto do todo maior. Desse modo, o pensa-
mento sistmico pensamento "contextual"; e, uma vez que explicar coisas considerando
46
o seu contexto significa explc-las considerando o seu meio ambiente, tambm podemos
dizer que todo pensamento sistmico pensamento ambientalista.
Em ltima anlise - como a fsica quntica mostrou de maneira to dramtica -
no h partes, em absoluto. Aquilo que denominamos parte apenas um
padro numa
teia inseparvel de relaes. Portanto, a mudana das partes para o todo tambm pode
ser vista como uma mudana de objetos para relaes. Num certo sentido, isto uma
mudana figuralfundo. Na viso mecanicista, o mundo uma coleo de objetos. Estes,
naturalmente, interagem uns com os outros, e portanto h relaes entre eles. Mas as
relaes so secundrias, como mostra esquematicamente a Figura 3-1A. Na viso sist-
**Nota da digitalizadora: No livro digitalizado foi suprimida a pgina
referente figura, por conter apenas caracteres sem sentido no corpo do
texto. Fim da nota.
mica, compreendemos que os prprios objetos so redes de relaes, embutidas em
redes
maiores. Para o pensador sistmico, as relaes so fundamentais. As fronteiras dos pa-
dres discernveis ("objetos") so secundrias, como representado - mais uma vez de
maneira muito simplficada - na Figura 3-1B.
A percepo do mundo vivo como uma rede de relaes tornou o pensar em termos
de redes - expresso de maneira mais elegante em alemo como vernetztes Denken -
antes outra caracterstica-chave do pensamento sistmico. Esse "pensamento de rede"
influen-
ciou no apenas nossa viso da natureza, mas tambm a maneira como falamos a
respeito
do conhecimento cientfico. Durante milhares de anos, os cientistas e os filsofos ociden-
tais tm utilizado a metfora do conhecimento como um edifcio, junto com muitas outras
metforas arquitetnicas dela derivadas.l Falamos em leis fundamentais, princpios fun-
damentais, blocos de construo bsicos e coisas semelhantes, e afirmamos que o
edificio
da cincia deve ser construdo sobre alicerces firmes. Todas as vezes em que ocorreram
revolues cientficas mportantes, teve-se a sensao de que os fundamentos da cncia
estavam apoiados em terreno movedio. Assim, Descartes escreveu em seu clebre Dis-
curso sobre o Mtodo:
Na medida em que [as cincias] tomam emprestado da filosofia seus princpios, ponderei
que nada de slido podia ser construdo sobre tais fundamentos movedios.2
47
Trezentos anos depois, Heisenberg escreveu em seu Fsica e Filosofia que os funda-
mentos da fsica clssica, isto , do prprio edifcio que Descartes construra, estavam se
movendo:
A reao violenta diante do recente desenvolvimento da fsica moderna s pode ser en-
tendida quando se compreende que aqui os fundamentos da fsica comearam a se
mover;
e que esse movimento causou a sensao de que o solo seria retirado de debaixo da
cincia.3
Einstein, em sua autobiografia, descreveu seus sentimentos em termos muito seme-
lhantes aos de Heisenberg:
Foi como se o solo fosse puxado de debaixo dos ps, sem nenhum fundamento firme
vista em lugar algum sobre o qual se pudesse edificar.4
No novo pensamento sistmico, a metfora do conhecimento como um edifcio est
sendo substituda pela da rede. Quando percebemos a realidade como uma rede de rela-
es, nossas descries tambm formam uma rede interconectada de concepes e de
modelos, na qual no h fundamentos. Para a maioria dos cientistas, essa viso do co-
nhecimento como uma rede sem fundamentos firmes extremamente perturbadora, e
hoje,
de modo algum aceita. Porm, medida que a abordagem de rede se expande por
toda
a comunidade cientfica, a idia do conhecimento como uma rede encontrar, sem
dvida,
aceitao crescente.
A noo de conhecimento cientfico como uma rede de concepes e de modelos,
na qual nenhuma prte mais fundamental do que as outras, foi formalizada em fsica
por Geoffrey Chew, em sua "filosofia bootstrap", na dcada de 70.5 A filosofia bootstrap
no apenas abandona a idia de blocos de construo fundamentais da matria, como
tambm no aceita entidades fundamentais, quaisquer que sejam - nem constantes, nem
leis nem equaes fundamentais. O universo material visto como uma teia dinmica de
eventos inter-relacionados. Nenhuma das propriedades de qualquer parte dessa teia
fun-
damental; todas elas resultam das propriedades das outras partes, e a consistncia
global
de suas inter-relaes determina a estrutura de toda a teia.
Quando essa abordagem aplicada cincia como um todo, ela implica o fato de
que a fsica no pode mais ser vista como o nvel mais fundamental da cincia. Uma vez
que no h fundamentos na rede, os fenmenos descritos pela fsica no so mais funda-
mentais do que aqueles descritos, por exemplo, pela biologia ou pela psicologia. Eles ~
pertencem a diferentes nveis sistmicos, mas nenhum desses nveis mais fundamental
que os outros.
Outra implicao importante da viso da realidade como uma rede inseparvel de
relaes refere-se concepo tradicional de objetividade cientfica. No paradigma cien-
tfico cartesiano, acredita-se que as descries so objetivas - isto , independentes do
observador humano e do processo de conhecimento. O novo paradigma implica que a
epistemologia - a compreenso do processo de conhecimento - precisa ser explicita-
mente includa na descrio dos fenmenos naturais.
Esse reconhecimento ingressou na cincia com Werner Heisenberg, e est estreita-
mente relacionado com a viso da realidade fsica como uma teia de relaes. Se imagi -
48
narmos a rede representada na Figura 3-1B como muito mais intricada, talvez um tanto
semelhante a um borro de tinta num teste de Rorschach, poderemos facilmente
entender
que isolar um padro nessa rede complexa desenhando uma fronteira ao seu redor e
chamar esse padro de "objeto" ser um tanto arbitrrio.
De fato, isso o que acontece quando nos referimos a objetos em nosso meio am-
biente. Por exemplo, quando vemos uma rede de relaes entre folhas, ramos, galhos e
tronco, chamamos a isso de "rvore". Ao desenhar a figura de uma rvore, a maioria de
ns no far as razes. No entanto, as razes de uma rvore so, com freqncia, to
notrias quanto as partes que vemos. Alm disso, numa floresta, as razes de todas as
rvores esto interligadas e formam uma densa rede subterrnea na qual no h
fronteiras
precisas entre uma rvore e outra.
Em resumo, o que chamamos de rvore depende de nossas percepes. Depende,
como dizemos em cincia, de nossos mtodos de observao e de medio. Nas
palavras
de Heisenberg: "O que observamos no a natureza em si, mas a natureza exposta ao
nosso mtodo de questionamento."6 Desse modo, o pensamento sistmico envolve uma
mudana da cincia objetiva para a cincia "epistmica", para um arcabouo no qual a
epistemologia - "o mtodo de questionamento" - torna-se parte integral das teorias
cientficas.
oje, Os critrios do pensamento sistmico descritos neste breve sumrio so todos inter-
dependentes. A natureza vista como uma teia interconexa de relaes, na qual a iden-
tificao de padres especficos como sendo "objetos" depende do observador humano
e do processo de conhecimento. Essa teia de relaes descrita por intermdio de uma
rede correspondente de conceitos e de modelos, todos igualmente importantes.
Essa nova abordagem da cincia levanta de imediato uma importante questo. Se
tudo est conectado com tudo o mais, como podemos esperar entender alguma coisa?
Uma vez que todos os fenmenos naturais esto, em ltima anlise, interconectados,
para
explicar qualquer um deles precisamos entender todos os outros, o que obviamente
impossvel.
O que torna possvel converter a abordagem sistmica numa cincia a descoberta
de que h conhecimento aproximado. Essa introviso de importncia decisiva para toda
a cincia moderna. O velho paradigma baseia-se na crena cartesiana na certeza do co-
nhecimento cientfico. No novo paradigma, reconhecido que todas as concepes e
todas
as teorias cientficas so limitadas e aproximadas. A cincia nunca pode fornecer uma
compreenso completa e definitiva.
Isso pode ser facilmente ilustrado com um experimento simples que , com freqn-
cia, realizado em cursos elementares de fsica. A professora deixa cair um objeto a partir
de uma certa altura, e mostra a seus alunos, com uma frmula simples de fsica newto-
niana, como calcular o tempo que demora para o objeto alcanar o cho. Como acontece
com a maior parte da fsica newtoniana, esse clculo desprezar a resistncia do ar e,
portanto, no ser completamente preciso. Na verdade, se o objeto que se deixou cair
tivesse sido uma pena de pssaro, o experimento no funcionaria, em absoluto.
A professora pode estar satisfeita com essa "primeira aproximao", ou pode querer
dar um passo adiante e levar em considerao a resistncia do ar, acrescentando
formula
um termo simples. O resultado - a segunda aproximao - ser mais preciso, mas ainda
no o ser completamente, pois a resistncia do ar depende da temperatura e da presso
49
do ar. Se a professora for muito rigorosa, poder deduzir uma frmula muito mais com-
plicada como uma terceira aproximao, que levaria em considerao essas variveis.
No entanto, a resistncia do ar depende no apenas da temperatura e da presso do
ar, mas tambm da conveco do ar - isto , da circulao em grande escala de
partculas
de ar pelo recinto. Os alunos podem observar que essa conveco do ar no causada
apenas por uma janela aberta, mas pelos seus prprios padres de respirao; e, a essa
altura, a professora provavelmente interromper esse processo de melhorar as aproxima-
es em passos sucessivos.
Este exemplo simples mostra que a queda de um objeto est ligada, de mltiplas
maneiras, com seu meio ambiente - e, em ltima anlise, com o restante do universo.
ndependentemente de quantas conexes levamos em conta na nossa descrio
cientfica
de um fenmeno, seremos sempre forados a deixar outras de fora. Portanto, os
cientistas
nunca podem lidar com a verdade, no sentido de uma correspondncia precisa entre a
descrio e o fenmeno descrito. Na cincia, sempre lidamos com descries limitadas e
aproximadas da realidade. sso pode parecer frustrante, mas, para pensadores
sistmicos,
o fato de que podemos obter um conhecimento aproximado a respeito de uma teia infinita
de padres interconexos uma fonte de confiana e de fora. Louis Pasteur disse isso de
uma bela maneira:
A cincia avana por meio de respostas provisrias at uma srie de questes cada vez
mais sutis, que se aprofundam cada vez mais na essncia dos fenmenos naturais.~
Pensamento Processual
Todos os conceitos sistmicos discutidos at agora podem ser vistos como diferentes
aspectos de um grande fio de pensamento sistmico, que podemos chamar de
pensamento
contextual. H outro fio de igual importncia, que emergiu um pouco mais tarde na
cincia
do sculo XX. Esse segundo fio o pensamento processual. No arcabouo mecanicista
da cincia cartesiana h estruturas fundamentais, e em seguida h foras e mecanismos
por meio dos quais elas interagem, dando assim origem a processos. Na cincia
sistmica,
toda estrutura vista como a manifestao de processos subjacentes. O pensamento sis-
tmico sempre pensamento processual.
No desenvolvimento do pensamento sistmico, durante a primeira metade do s-
culo, o aspecto processual foi enfatizado pela primeira vez pelo bilogo austraco
Ludwig von Bertalanffy no final da dcada de 30, e foi posteriormente explorado na
ciberntica durante a dcada de 40. Quando os especialistas em ciberntica fizeram
dos laos (ou ciclos) de realimentao e de outros padres dinmicos um assunto
bsico de investigao cientfica, ecologistas comearam a estudar fluxos de matria
e de energia atravs de ecossistemas. Por exemplo, o texto de Eugene Odum, Funda-
mentals of Ecology, que influenciou toda uma gerao de ecologistas, representava
os ecossistemas por fluxogramas smples.8
Naturalmente, assim como o pensamento contextual, o pensamento processual tam-
bm teve seus precursores, at mesmo na Antiguidade grega. De fato, no despontar da
cincia ocidental, encontramos a clebre sentena de Herclito: "Tudo flui." Na dcada
de 1920, o matemtico e filsofo ingls Alfred North Whitehead formulou uma filosofia
fortemente orientada em termos de processo.9 Ao mesmo tempo, o fisiologista Walter
50
Cannon lanou mo do princpio da constncia do "meio ambiente interno" de um or-
ganismo, de Claude Bernard, e o aprimorou no conceito de homeostase - o mecanismo
auto-regulador que permite aos organismos manter-se num estado de equilbrio dinmico,
com suas variveis flutuando entre limites de tolerncia.~
Nesse meio-tempo, estudos experimentais detalhados de clulas tornaram claro que
o metabolismo de uma clula viva combina ordem e atividade de uma maneira que no
pode ser descrita pela cincia mecanicista. sso envolve milhares de reaes qumicas,
todas elas ocorrendo simultaneamente para transformar os nutrientes da clula, sintetizar
suas estruturas bsicas e eliminar seus produtos residuais. O metabolismo uma
atividade
contnua, complexa e altamente organizada.
A filosofia processual de Whitehead, a concepo de homeostase de Cannon e os
trabalhos experimentais sobre metabolismo exerceram uma forte influncia sobre Ludwig
von Bertalanffy, levando-o a formular uma nova teoria sobre "sistemas abertos". Poste-
riormente, na dcada de 40, Bertalanffy ampliou seu arcabouo e tentou combinar os
vrios conceitos do pensamento sistmico e da biologia organsmica numa teoria formal
dos sistemas vivos.
Tectologia
Ludwig von Bertalanffy comumente reconhecido como o autor da primeira formulao
de um arcabouo terico abrangente descrevendo os princpios de organizao dos siste-
mas vivos. No entanto, entre vinte e trinta anos antes de ele ter publicado os primeiros
artigos sobre sua "teoria geral dos sistemas", Alexander Bogdanov, um pesquisador m-
dico, filsofo e economista russo, desenvolveu uma teoria sistmica de igual sofisticao
e alcance, a qual, infelizmente, ainda , em grande medida, desconhecida fora da
Rssia.l ~
Bogdanov deu sua teoria o nome de "tectologia", a partir da palavra grega tekton
("construtor"), que pode ser traduzido como "cincia das estruturas". O principal objetivo
de Bogdanov era o de esclarecer e generalizar os princpios de organizao de todas as
estruturas vivas e no-vivas:
A tectologia deve esclarecer os modos de organizao que se percebe existir na natureza
e na atividade humana; em seguida, deve generalizar e sistematizar esses modos; poste-
riormente, dever explic-los, isto , propor esquemas abstratos de suas tendncias e
leis.
... A tectologia lida com experincias organizacionais no deste ou daquele campo espe-
cializado, mas de todos esses campos conjuntamente. Em outras palavras, a tectologia
abrange os assuntos de todas as outras cincias.12
A tectologia foi a primeira tentativa na histria da cincia para chegar a uma formu-
lao sistemtica dos princpios de organizao que operam em sistemas vivos e no-vi-
vos.13 Ela antecipou o arcabouo conceitual da teoria geral dos sistemas de Ludwig von
Bertalanffy, e tambm incluiu vrias idias importantes que foram formuladas quatro
dcadas mais tarde, numa linguagem diferente, como princpios fundamentais da ciber-
ntica, por Norbert Wiener e Ross Ashby.l4
O objetivo de Bogdanov foi o de formular uma "cincia universal da organizao".
Ele definiu forma organizacional como "a totalidade de conexes entre elementos sist-
micos", que praticamente idntica nossa definio contempornea de padro de or-
ganizao.15 Utilizando os termos "complexo" e "sistema" de maneira intercambivel,
51
Bogdanov distinguiu trs tipos de sistemas: complexos organizados, nos quais o todo
maior que a soma de suas partes; complexos desorganizados, nos quais o todo menor
que a soma de suas partes; e complexos neutros, nos quais as atividades organizadora e
desorganizadora se cancelam mutuamente.
A estabilidade e o desenvolvimento de todos os sistemas podem ser entendidos, de
acordo com Bogdanov, por meio de dois mecanismos organizacionais bsicos: formao
e regulao. Estudando ambas as formas de dinmica organizacional e ilustrando-as com
numerosos exemplos provenientes de sistemas naturais e sociais, Bogdanov explora
vrias
idias-chave investigadas por bilogos organsmicos e por especialistas em ciberntica.
A dinmica da formao consiste na juno de complexos por intermdio de vrios
tipos de articulaes, que Bogdanov analisa com grandes detalhes. Ele enfatiza, em par-
ticular, que a tenso entre crise e transformao tem importncia fundamental para a
formao de novos complexos. Antecipando os trabalhos de lya Prigoginelb, Bogdanov
mostra como a crise organizacional se manifesta como uma ruptura do equilbrio
sistmico
existente e, ao mesmo tempo, representa uma transio organizacional para um novo
estado de equilbrio. Definindo categorias de crises, Bogdanov antecipa at mesmo O
conceito de catstrofe, desenvolvido pelo matemtico francs Ren Thom, um
ingrediente
de importncia-chave na nova matemtica da complexidade que est emergindo nos dias
atuais. 16
Assim como Bertalanffy, Bogdanov reconheceu que os sistemas vivos so sistemas
abertos que operam afastados do equilbrio, e estudou cuidadosamente seus processos
de
regulao e de auto-regulao. Um sistema para o qual no h necessidade de regulao
externa, pois o sistema regula a si mesmo, denominado "bi-regulador" na linguagem
de Bogdanov. Utilizando o exemplo de uma mquina a vapor para ilustrar a auto-regu-
lao, como os ciberneticistas fariam vrias dcadas depois, Bogdanov descreveu essen-
cialmente o mecanismo definido como realimentao (feedback) por Norbert Wiener, que
se tornou uma concepo bsica da ciberntica.18
Bogdanov no tentou formular matematicamente suas idias, mas imaginou o desen-
volvimento futuro de um "simbolismo tectolgico" abstrato, um novo tipo de matemtica
para analisar os padres de organizao que descobrira. Meio sculo mais tarde, essa
matemtica de fato emergiu.19
O livro pioneiro de Bogdanov, Tectologia, foi publicado em russo, em trs volumes,
entre 1912 e 1917. Uma edio em lngua alem foi publicada e amplamente revista em
1928. No entanto, muito pouco se sabe no Ocidente sobre essa primeira verso de uma
teoria geral dos sistemas e precursora da ciberntica. At mesmo na Teoria Geral dos
Sistemas, de Ludwig von Bertalanffy, publicada em 1968, que inclui uma seo sobre a
histria da teoria sistmica, no h nenhuma referncia a Bogdanov. difcil entender
como Bertalanffy, que foi amplamente lido e publicou toda a sua obra original em alemo,
no acabou deparando com o trabalho de Bogdanov.20
Entre os seus contemporneos, Bogdanov foi, em grande medida, mal-entendido, pois
estava muito frente do seu tempo. Nas palavras do cientista do Azerbaidjo, A. L.
Takhtadzhian: "Estranha, na sua universalidade, ao pensamento cientfico de sua poca,
a idia de uma teoria geral da organizao s foi plenamente entendida por um punhado
de homens e, portanto, no se difundiu."Zt
Filsofos marxistas do seu tempo eram hostis s idias de Bogdanov, porque enten-
deram a tectologia como um novo sistema filosfico planejado para substituir o de Marx,
52
mesmo que Bogdanov protestasse repetidamente contra a confuso de sua cincia uni-
versal da organizao com a filosofia. Lenin, impiedosamente, atacou Bogdanov como
Usofo, e, em conseqncia disso, suas obras foram proibidas durante quase meio
sculo
na Unio Sovitica. No entanto, recentemente, nas vsperas da perestrika de
Gorbachev,
os escritos de Bogdanov receberam grande ateno por parte de cientistas e de filsofos
russos. Desse modo, deve-se esperar que a obra pioneira de Bogdanov agora seja reco-
nhecida mais amplamente tambm fora da Rssia.
Teoria Geral dos Sistemas
Antes da dcada de 40, os termos "sistema" e "pensamento sistmico" tinham sido
utilizados por vrios cientistas, mas foram as concepes de Bertalanffy de um sistema
aberto e de uma teoria geral dos sistemas que estabeleceram o pensamento sstmico
como
um movimento cientfico de primeira grandeza.22 Com o forte apoio subseqente vindo
da ciberntica, as concepes de pensamento sistmico e de teoria sistmica tornaram-
se
partes integrais da linguagem cientfica estabelecida, e levaram a numerosas
metodologias
e aplicaes novas - engenharia dos sistemas, anlse de sistemas, dinmica dos
sistemas,
e assim por diante.23
Ludwig von Bertalanffy comeou sua carreira como bilogo em Viena, na dcada
de 20. Logo juntou-se a um grupo de cientistas e de filsofos, nternacionalmente conhe-
cidos como Crculo de Vena, e sua obra inclua temas filosficos mais amplos desde o
ncio.24 semelhana de outros bilogos organsmicos, acreditava firmemente que os
fenmenos biolgicos exigiam novas maneiras de pensar, transcendendo os mtodos tra-
dicionais das cincias fsicas. Bertalanffy dedicou-se a substituir os fundamentos meca-
nicistas da cincia pela viso holstica:
A teoria geral dos sistemas uma cincia geral de "totalidade", o que at agora era
considerado uma concepo vaga, nebulosa e semimetafsica. Em forma elaborada, ela
seria uma disciplina matemtica puramente formal em si mesma, mas aplicvel s vrias
cincias empricas. Para as cincias preocupadas com "totalidades organizadas", teria
importncia semelhante quela que a teoria das probabilidades tem para as cincias que
lidam com "eventos aleatrios".25
No obstante essa viso de uma futura teoria formal, matemtica, Bertalanffy procu-
rou estabelecer sua teoria geral dos sistemas sobre uma slida base biolgica. Ele se
ops
posio dominante da fsica dentro da cincia moderna e enfatizou a diferena crucial
entre sistemas fsicos e biolgicos.
para atingir seu objetivo, Bertalanffy apontou com preciso um dilema que intrigava
os cientistas desde o sculo XX, quando a nova idia de evoluo ingressou no pensa-
mento cientfco. Enquanto a mecnica newtoniana era uma cincia de foras e de traje-
trias, o pensamento evolucionista - que se desdobrava em termos de mudana, de
crescimento e de desenvolvimento - exigia uma nova cincia de complexidade.2 A
primeira formulao dessa nova cincia foi a termodinmica clssica, com sua clebre
"segunda lei", a lei da dissipao da energia.27 De acordo com a segunda lei da termo-
dinmica, formulada pela primeira vez pelo matemtico francs Sadi Carnot em termos
da tecnologia das mquinas trmicas, h uma tendncia nos fenmenos fsicos da ordem
53
para a desordem. Qualquer sistema fsico isolado, ou "fechado", se encaminhar espon-
taneamente em direo a uma desordem sempre crescente.
Para expressar essa direo na evoluo dos sistemas fsicos em forma matemtica
precisa, os fsicos introduziram uma nova quantidade denominada "entropia".28 De acor-
do com a segunda lei, a entropia de um sistema fsico fechado continuar aumentando, e
como essa evoluo acompanhada de desordem crescente, a entropia tambm pode
ser
considerada como uma medida da desordem.
Com a concepo de entropia e a formulao da segunda lei, a termodinmica intro-
duziu a idia de processos irreversveis, de uma "seta do tempo", na cincia. De acordo
com a segunda lei, alguma energia mecnica sempre dissipada em forma de calor que
no pode ser completamente recuperado. Desse modo, toda a mquina do
mundo est
deixando de funcionar, e finalmente acabar parando.
Essa dura imagem da evoluo csmica estava em ntido contraste com o pensamento
evolucionista entre os bilogos do sculo XX, cujas observaes lhes mostravam que o
universo vivo evolui da desordem para a ordem, em direo a estados de complexidade
sempre crescente. Desse modo, no final do sculo XX, a mecnica newtoniana, a cincia
das trajetrias eternas, reversveis, tinha sido suplementada por duas vises diametral-
mente opostas da mudana evolutiva - a de um mundo vivo desdobrando-se em direo
ordem e complexidade crescentes, e a de um motor que pra de funcionar, um mundo
de desordem sempre crescente. Quem estava certo, Darwin ou Carnot?
Ludwig von Bertalanffy no podia resolver esse dilema, mas deu o primeiro passo
fundamental ao reconhecer que os organismos vivos so sistemas abertos que no
podem
ser descritos pela termodinmica clssica. Ele chamou esses sistemas de "abertos"
porque
eles precisam se alimentar de um contnuo fluxo de matria e de energia extradas do seu
meio ambiente para permanecer vivos:
O organismo no um sistema esttico fechado ao mundo exterior e contendo sempre
os componentes idnticos; um sistema aberto num estado (quase) estacionrio ... onde
materiais ingressam continuamente vindos do meio ambiente exterior, e neste so deixa-
dos materiais provenientes do organismo. 29
Diferentemente dos sistemas fechados, que se estabelecem num estado de equil brio
trmico, os sistemas abertos se mantm afastados do equilbrio, nesse "estado
estacion-
rio" caracterizado por fluxo e mudana contnuos. Bertalanffy adotou o termo alemo
Fliessgleichgewicht ("equilbrio fluente") para descrever esse estado de equilbrio din-
mico. Ele reconheceu claramente que a termodinmica clssica, que lida com sistemas
fechados no equilbrio ou prximos dele, no apropriada para descrever sistemas
abertos
em estados estacionrios afastados do equilbrio.
Em sistemas abertos, especulou Bertalanffy, a entropia (ou desordem) pode decrescer,
e a segunda lei da termodinmica pode no se aplicar. Ele postulou que a cincia
clssica
teria de ser complementada por uma nova termodinmica de sistemas abertos. No
entanto,
na dcada de 40, as tcnicas matemticas requeridas para essa expanso da
termodinmica
no estavam disponveis para Bertalanffy. A formulao da nova termodinmica de sis-
temas abertos teve de esperar at a dcada de 70. Foi a grande realizao de lya
Prigogine,
que usou uma nova matemtica para reavaliar a segunda lei repensando radicalmente as
54
vises cientficas tradicionais de ordem e desordem, o que o capacitou a resolver sem
ambigidade as duas vises contraditrias de evoluo que se tinha no sculo XX.
30
Bertalanffy identificou corretamente as caractersticas do estado estacionri como
sendo aquelas do processo do metabolismo, o que o levou a postular a auto-regulao
como outra propriedade-chave dos sistemas abertos. Essa idia foi aprimorada por Prigo-
gine trinta anos depois por meio da auto-regulao de "estruturas dissipativas".
31
A viso de Ludwig von Bertalanffy de uma "cincia geral de totalidade" baseava-se
na sua observao de que conceitos e princpios sistmicos podem ser aplicados em
muitos
diferentes campos de estudo: "O paralelismo de concepes gerais ou, at mesmo, de
leis
especiais em diferentes campos", explicou ele, " uma conseqncia do fato de que estas
se referem a `sistemas', e que certos princpios gerais se aplicam a sistemas inde-
pendentemente de sua natureza." 32 Uma vez que os sistemas vivos abarcam uma faixa '
to ampla de fenmenos, envolvendo organismos individuais e suas partes, sistemas so-
ciais e ecossistemas, Bertalanffy acreditava que uma teoria geral dos sstemas ofereceria
um arcabouo concetual geral para unificar vrias disciplinas centficas que se tornaram
isoladas e fragmentadas: '
A teoria geral dos sistemas deveria ser ... um meio importante para controlar e estimular
a transferncia de princpios de um campo para outro, e no ser mais necessrio
duplicar
ou trplicar a descoberta do mesmo princpio em diferentes campos isolados uns dos
outros. Ao mesmo tempo, formulando critrios exatos, a teoria geral dos sistemas se
33
proteger contra analogias superficias que so inteis na cincia.
Bertalanffy no viu a realizao dessa viso, e uma teoria geral de totalidade do tipo
que ele imaginava pode ser que nunca seja formulada. No entanto, durante as duas
dcadas
depois de sua morte, em 1972, uma concepo sistmica de vida, mente e conscincia
comeou a emergir, transcendendo fronteiras disciplinares e, na verdade, sustentando a
promessa de unificar vrios campos de estudo que antes eram separados. Embora essa
nova concepo de vida tenha suas razes mais claramente expostas na cberntica do
que
na teoria geral dos sistemas, ela certamente deve muit s concepes e ao pensamento
que Ludwig von Bertalanffy introduziu na cincia.
A Lgica da Mente
Enquanto Ludwig von Bertalanffy trabalhava em cima de sua teoria geral dos sistemas,
tentativas para desenvolver mquinas autodirigveis e auto-reguladoras levaram a um
cam-
po inteiramente novo de investigaes, que exerceu um dos principais impactos sobre o
desenvolvimento posterior da viso sistmica da vida. Recorrendo a vrias disciplinas, a
nova cincia representava uma abordagem unificada de problemas de comunicao e de
controle, envolvendo todo um complexo de novas idias que inspiraram Norbert Wiener
a inventar um nome especial para ela - "ciberntica". A palavra deriva do grego kyber-
netes ("timoneiro"), e Wiener definiu a ciberntica como a cincia do "controle e da
comunicao no animal e na mquina".~
Os Ciberneticistas
A ciberntica logo se tornou um poderoso movimento intelectual, que se desenvolveu
independentemente da biologia organsmica e da teoria geral dos sistemas. Os ciberneti -
cistas no eram nem bilogos nem ecologistas; eram matemticos, neurocientistas, cien-
tistas sociais e engenheiros. Estavam preocupados com um diferente nvel de descrio,
concentrando-se em padres de comunicao, e especialmente em laos fechados e em
redes. Suas investigaes os levaram s concepes de realimentao e de auto-
regulao
e, mais tarde, de auto-organizao.
Essa ateno voltada para os padres de organizao, que estava implcita na biologia
organsmica e na psicologia da Gestalt, tornou-se o ponto focal explcito da ciberntica.
Wiener, em particular, reconheceu que as novas noes de mensagem, de controle e de
realimentao referiam-se a padres de organizao - isto , a entidades no-materiais
- que tm importncia fundamental para uma plena descrio cientfica da vida. Mais
tarde, Wiener expandiu a concepo de padro, dos padres de comunicao e de
controle
que so comuns aos animais e s mquinas idia geral de padro como uma
caracters-
tica-chave da vida. "Somos apenas redemoinhos num rio de guas em fluxo incessante",
escreveu ele em 1950. "No somos matria-prima que permanece, mas padres que se
perpetuam."z
O movimento da ciberntica comeou durante a Segunda Guerra Mundial, quando
um grupo de matemticos, de neurocientistas e de engenheiros - entre eles Norbert
Wiener, John von Neumann, Claude Shannon e Warren McCulloch - comps uma rede
informal para investigar interesses cientficos comuns.3 Seu trabalho estava
estreitamente
ligado com a pesquisa militar que lidava com os problemas de rastreamento e de abate
56
avies e era financiado pelos militares, como tambm o foi a maior parte das pesquisas
quentes em cberntca.
Os primeiros ciberneticistas (como eles chamariam a si mesmos vrios anos mais
tarde) impuseram-se o desafio de descobrir os mecanismos neurais subjacentes aos
fen-
menos mentais e express-los em linguagem matemtica explcita. Desse modo,
enquanto
os bilogos organsmicos estavam preocupados com o lado material da diviso
cartesiana,
tevoltando-se contra o mecanicismo e explorando a natureza da forma biolgica, os ci-
berneticistas se voltaram para o lado mental. Sua inteno, desde o incio, era criar uma
cincia exata da mente.4 Embora sua abordagem fosse bastante mecanicsta,
concentran-
-se em padres comuns aos animais e s mquinas, ela envolvia muitas idias novas,
que exerrceram uma enorme influncia nas concepes sistmicas subseqentes dos
fen-
menos mentais. De fato, a orige da cincia contempornea da cognio, que oferece
uma concepo cientfica ao crebro e mente,pode ser rastreada
diretamente
at os anos pioneiros da ciberntica.
O arcabouo conceitual da ciberntica foi desenvolvido numa srie de lendrias reu-
nes na cidade de Nova York, conhecidas como Conferncias Macy.S Esses encontros
- principalmente o primeiro deles, em 1946 - foram extremamente estimulantes, reu-
nindo um grupo singular de pessoas altamente criativas, que se empenharam em longos
dilogos interdisciplinares para explorar novas idias e novos modos de pensar. Os par-
ticipantes dividiram-se em dois ncleos. O primeiro se formou em torno dos
ciberneticistas
originais e compunha-se de matemtcos, engenheiros e neurocentistas. O outro grupo
se constituiu de cientistas vindos das cincias humanas, que se aglomeraram ao redor de
Gregory Bateson e de Margaret Mead. Desde o primeiro encontro, os ciberneticistas fi-
zeram grandes esforos para transpor a lacuna acadmica que havia entre eles e as
cincias
humanas.
Norbert Wiener foi a figura dominante ao longo de toda a srie de conferncias,
inspirando-as com o seu entusiasmo pela cincia e encantando seus companheiros parti-
cipantes com o brilho de suas idias e com suas abordagens freqentemente
irreverentes.
De acordo com muitas testemunhas, Wiener tinha a constrangedora tendncia de dormir
durante as discusses, e at mesmo de roncar, aparentemente sem perder o fio da
meada
do que estava sendo debatido. Ao acordar, fazia imediatamente comentrios detalhados
e penetrantes ou assinalava inconsistncias lgicas. Ele desfrutava essas discusses em
todos os seus aspectos, bem como o papel central que desempenhava nelas.
Wiener no era apenas um brilhante matemtico, mas tambm um filsofo eloqente.
(Na verdade, sua graduao em Harvard foi em filosofia.) Estava ardentemente
interessado
em biologia e apreciava a riqueza dos sistemas vivos, dos sistemas naturais. Olhava para
alm dos mecanismos de comunicao e de controle, visando padres mais amplos de
organizao, e tentou relacionar suas idias com um crculo mais abrangente de
questes
sociais e culturais.
John von Neumann era o segundo centro de atrao nas Conferncias Macy. Gnio
matemtico, escreveu um tratado clssico sobre teoria quntica, foi o criador da teoria
dos jogos e tornou-se mundialmente famoso como o inventor do computador digital. Von
Neumann tinha uma memria poderosa, e sua mente trabalhava com uma enorme velo-
cidade. Diziam que era capaz de entender quase instantaneamente a essncia de um
pro-
blema matemtico, e que analisava qualquer problema, matemtico ou prtco, de
maneira
to clara e exaustiva que nenhuma discusso posterior era necessria.
57
-
Nas Conferncias Macy, von Neumann mostrava-se fascinado pelos processos
do
crebro humano, e concebia a descrio do funcionamento do crebro em termos de
lgica
formal como o supremo desafio da cincia. Ele tinha uma tremenda confiana no
poder
da lgica e uma grande f na tecnologia, e ao longo de toda a sua obra procurou po
estruturas lgicas universais do conhecimento cientfico.
Von Neumann e Wiener tinham muito em comum.6 Os dois eram admirados comc
gnios matemticos, e sua influncia sobre a sociedade era muito mais intensa que a dE
quaisquer outros matemticos da sua gerao. Ambos confiavam em suas mentes sub
conscientes. Como muitos poetas e artistas, tinham o hbito de dormir com lpis e
papel
perto de suas camas e faziam uso do imaginrio de seus sonhos em seus trabalhos.
No
entanto, esses dois pioneiros da ciberntica diferiam significativamente na maneira de
abordar a cincia. Enquanto von Neumann procurava por controle, por um programa,
Wiener apreciava a riqueza dos padres naturais e procurava uma sntese conceitual
abran~
gente.
Mantendo-se com essas caractersticas, Wiener permaneceu afastado das pessoas com
poder poltico, enquanto que von Neumann se sentia muito vontade na companhia
delas.
Nas Conferncias Macy, suas diferentes atitudes com relao ao poder, especialmente o
poder militar, eram fonte de atritos crescentes, que acabaram levando a uma ruptura
completa. Enquanto von Neumann permaneceu como consultor militar ao longo de toda
a sua carreira, especializando-se na aplicao de computadores a sistemas de
armamentos,
Wiener terminou seu trabalho militar logo aps a primeira reunio Macy. "No espero
publicar nenhum futuro trabalho meu", escreveu no final de 1946, "que possa causar
prejuzos nas mos de militaristas irresponsveis."~
Norbert Wiener exerceu uma forte influncia sobre Gregory Bateson, com quem
teve um relacionamento muito bom ao longo de todas as Conferncias Macy. A mente
de Bateson, como a de Wiener, passeava livremente por entre as disciplinas, desa-
fiando as suposies bsicas e os mtodos de vrias cincias e procurando padres
gerais e convincentes abstraes universais. Bateson considerava-se basicamente um
bilogo, e tinha os muitos campos em que se envolveu - antropologia, epistemologia,
psiquiatria e outros - por ramos da biologia. A grande paixo que trouxe cincia
abrangeu a plena diversidade dos fenmenos associados com a vida, e seu principal
objetivo era descobrir princpios de organizao comuns nessa diversidade - "o pa-
dro que conecta", como se expressaria muitos anos mais tarde.8 Nas conferncias
sobre ciberntica, tanto Bateson como Wiener procuraram por descries abran-
gentes, holsticas, embora tivessem cuidado para no se afastar do mbito definido
pelas fronteiras da cincia. Assim, criaram uma abordagem sistmica para uma
ampla gama de fenmenos.
Seus dilogos com Wiener e com os outros ciberneticistas exerceram um duradouro
impacto sobre o trabalho subseqente de Bateson. Foi um pioneiro na aplicao do pen-
samento sistmico terapia da famlia, desenvolveu um modelo ciberntico do alcoolismo
e autor da teoria da dupla ligao da esquizofrenia, que exerceu um dos mai ores
impactos
sobre os trabalhos de R. D. Laing e de muitos outros psiquiatras. No entanto, a contri-
buio mais importante de Bateson cincia e filosofia talvez tenha sido sua
concepo
de mente, baseada em princpios cibernticos, que ele desenvolveu na dcada de 60.
Esse
trabalho revolucionrio abriu as portas para a compreenso da natureza da mente como
58
fenmeno sistmico, e se tornou a primeira tentativa bem-sucedida feita na cincia
superar a diviso cartesiana entre mente e corpo.9
A srie de dez Conferncias Macy foi presidida por Warren McCulloch, professor
psiquiatria e de filosofia na Universidade de llinois, que tinha uma slida reputao
pesquisas sobre o crebro e cuidava para que o desafio de se atingir uma nova com-
preenso da mente e do crebro permanecesse no centro dos dilogos.
Os anos pioneiros da ciberntica resultaram numa srie impressionante de realizaes
concretas, alm de um duradouro impacto sobre a teoria sistmica como um todo, e
suerpreendente que a maioria das novas idias e teorias fosse discutida, pelo menos em
obas gerais, j na primeira reunio.~ A primeira conferncia comeou com uma extensa
descrio dos computadores digitais (que ainda no tinham sido construdos) por John
un Neumann, seguida pela persuasiva apresentao, igualmente feita por von Neumann,
das analogias entre o computador e o crebro. A base dessas analogias, que iriam
dominar
a viso de cognio pelos ciberneticistas nas trs dcadas subseqentes, foi o uso da
lgica
matemtica para entender o funcionamento do crebro, uma das realizaes
proeminentes
em ciberntica.
As apresentaes de von Neumann foram seguidas pela discusso detalhada de Nor-
bert Wiener a respeito da idia central de seu trabalho, a concepo de realimentao
fedback). Wiener introduziu ento um conjunto de novas idias, que se aglutinaram ao
longo dos anos nas teorias da informao e da comunicao. Gregory Bateson e
Margaret
Mead concluram a apresentao com uma reviso do arcabouo conceitual das cincias
sociais, que eles consideraram inadequado, apontando a necessidade de trabalhos
tericos
sicos que fossem inspirados nas novas concepes da ciberntica.
Todas as principais realizaes da ciberntica originaram-se de comparaes entre orga-
nismos e mquinas - em outras palavras, de modelos mecanicistas de sistemas vivos.
No entanto, as mquinas cibernticas so muito diferentes dos mecanismos de relojoaria
de Descartes. A diferena fundamental est incorporada na concepo de Norbert Wiener
de realimentao, e est expressa no prprio significado de "ciberntica". Um lao de
realimentao um arranjo circular de elementos ligados por vnculos causais, no qual
uma causa inicial se propaga ao redor das articulaes do lao, de modo que cada
elemento
tenha um efeito sobre o seguinte, at que o ltimo "realimenta" (feeds back) o efeito
sobre o primeiro elemento do ciclo (veja a Figura 4-1). A conseqncia desse arranjo
que a primeira articulao ("entrada") afetada pela ltima ("sada"), o que resulta na
auto-regulao de todo o sistema, uma vez que o efeito inicial modificado cada vez que
viaja ao redor do ciclo. A realimentao, nas palavras de Wiener, o "controle de uma
mquina com base em seu desempenho efetivo, e no com base em seu desempenho
previsto".1~ Num sentido mais amplo, a realimentao passou a significar o transporte de
informaes presentes nas proximidades do resultado de qualquer processo, ou
atividade,
de volta at sua fonte.
O exemplo original de Wiener, do timoneiro, um dos exemplos mais simples de
lao de realimentao (veja a Figura 4-2). Quando o barco se desvia do seu curso
prefixado
- digamos, para a direita - o timoneiro avalia o desvio e ento estera no sentido
contrrio, movendo, para isso, o leme para a esquerda. sso reduz o desvio do barco,
59
A
C B
Figura 4-1
Causalidade circular de um lao de realimentao.
talvez at mesmo a ponto de o barco continuar em sua guinada e ultrapassar a posio
correta, desviando-se para a esquerda. Em algum instante durante esse movimento, o
timoneiro estera novamente para neutralizar o desvio do barco, estera no sentido con-
trrio, estera nvamente para contrabalanar o desvio, e assim por diante. Desse modo,
ele conta com uma realimentao contnua para manter o barco em sua rota, sendo que
a sua trajetria real oscila em torno da direo prefixada. A habilidade de guiar um barco
consiste em manter essas oscilaes as mais suaves possveis.
Avaliaco do Desvio
com Relaco Rota
Estercamento no
Mudana no Sentido Sentido Contrrio
do Desvio
Figura 4-2
Lao de realimentao representando a pilotagem de um barco.
Um mecanismo de realimentao semelhante est em ao quando dirigimos uma
bicicleta. De incio, quando estamos aprendendo a faz-lo, achamos difcil monitorar a
realimentao a partir das contnuas mudanas de equilbrio e dirigir a bicicleta de acordo
com essas mudanas. Por isso, a roda dianteira do principiante tende a oscilar
fortemente.
Porm, medida que a habilidade aumenta, nosso crebro monitora, avalia e responde
automaticamente realimentao, e as oscilaes da roda dianteira se suavizam at
cessar,
num movimento em linha reta.
60
Mquinas auto-reguladoras envolvendo laos de realimentao existiam muito antes
da ciberntica. O regulador centrfugo de uma mquina a vapor, inventada por James
Watt no final do sculo XV, um exemplo clssico, e os primeiros termostatos foram
inventados at mesmo antes do regulador.l20s engenheiros que planejaram esses primei -
ros dispositivos de realimentao descreveram suas operaes e representaram seus
com-
ponentes mecnicos em esboos desenhados, mas nunca reconheceram o padro de
cau-
salidade circular encaixado nessas operaes. No sculo XX, o famoso fsico James
Clerk
Maxwell desenvolveu por escrito uma anlise matemtica formal do regulador centrfugo
semjamais mencionar a concepo de lao subjacente. Mais um sculo teria de
transcorrer
antes que a ligao entre realimentao e causalidade circular fosse reconhecida. Nessa
poca, durante a fase pioneira da ciberntica, mquinas envolvendo laos de
realimentao
o tornaram-se um centro de interesse da engenharia e passaram a ser conhecidas como
, o "mquinas cibernticas".
A primeira discusso detalhada a respeito de laos de realimentao apareceu num
artigo escrito por Norbert Wiener, Julian Bigelow e Arturo Rosenblueth, publicado em
ue 1943 e intitulado "Behavior, Purpose, and Teleology" .13 Nesse artigo pioneiro, os
autores
co no apenas introduziram a idia de causalidade circular como sendo o padro lgico
subjacente concepo de realimentao utilizada pela engenharia como tambm aplica-
ram essa idia, pela primeira vez, para modelar o comportamento de organismos vivos.
Tomando uma postura essencialmente behaviorista, eles argumentaram que o comporta-
mento de qualquer mquina ou organismo que envolva auto-regulao por meio de rea-
limentao poderia ser chamado de "propositado", pois comportamento direcionado
para um objetivo. Eles ilustraram seu modelo desse comportamento diri gido para uma
meta com numerosos exemplos - um gato apanhando um rato, um co seguindo um
rastro, uma pessoa levantando um copo em uma mesa, e assim por diante - e os anali-
saram com base nos padres de realimentao circulares subjacentes.
Wiener e seus colegas tambm reconheceram a realimentao como o mecanismo
essencial da homeostase, a auto-regulao que permite aos organismos vivos se
manterem
num estado de equilbrio dinmico. Quando Walter Cannon introduziu o conceito de
homeostase uma dcada antes, em seu influente livro The Wisdom of the Body,l4 fez
descries detalhadas de muitos processos metablicos auto-reguladores, mas nunca
iden-
tificou explicitamente os laos causais fechados que esses processos incorporavam.
Desse
modo, o conceito de lao de realimentao introduzido pelos ciberneticistas levou a novas
percepes dos muitos processos auto-reguladores caractersticos da vida. Hoje,
entende-
mos que os laos de realimentao esto presentes em todo o mundo vivo, pois
constituem
um aspecto especial dos padres de rede no-lineares caractersticos dos sistemas
vivos.
Os ciberneticistas distinguiam entre dois tipos de realimentao - realimentao de
auto-equilibrao (ou "negativa") e de auto-reforo (ou "positiva"). Exemplos deste l-
timo so os efeitos comumente conhecidos como efeitos de disparo (runaway), ou
crculos
viciosos, nos quais o efeito inicial continua a ser amplificado como se viajasse repetida-
mente ao redor do lao.
Uma vez que os significados tcnicos de "negativo" e "positivo" nesse contexto
podem, facilmente, dar lugar a confuses, ser proveitoso explic-los mais
detalhadamen-
te.~s Uma influncia causal de A para B definida como positiva se uma mudana em
A produz uma mudana em B no mesmo sentido - por exemplo, um aumento de B se
61
Avaliao do Desvio com
Relaco Rota
+
Estercamento no
Mudana no Sentido Sentido Contrrio
do Desvio
Figura 4-3
Elos causais positivos e negativos.
A aumenta, e uma diminuio, se A diminui. O elo causal definido como negativo se
B muda no sentido oposto, diminuindo se A aumenta e aumentando se A diminui.
Por exemplo, no lao de realimentao que representa a pilotagem de um barco,
redesenhado na Figura 4-3, o elo entre "avaliao do desvio" e "esteramento no sentido
contrrio" positivo - quanto maior for o desvio com relao rota prefixada, maior
ser a quantidade de esteramento no sentido contrrio. No entanto, o elo seguinte
negativo - quanto mais aumentar o esteramento no sentido contrrio, mais acentuada-
mente o desvio diminuir. Por fim, o ltimo elo tambm positivo. Quando o desvio
diminui, seu valor recm-avaliado ser menor que o valor previamente avaliado. O ponto
a ser lembrado que os rtulos "+" e `=" no se referem a um aumento ou diminuio
de valor, mas, em vez disso, ao sentido de mudana relativo dos elementos que esto
sendo relacionados - mesmo sentido para "+" e sentido oposto para "- .
A razo pela qual esses rtulos so muito convenientes est no fato de levarem a
uma regra muito simples para se determinar o carter global do lao de realimentao.
Este ser de auto-equilibrao ("negativo") se contiver um nmero mpar de elos nega-
tivos, e de auto-reforo ("positivo") se contiver um nmero par de elos negativos.lb No
nosso exemplo, h somente um elo negativo; portanto, o lao todo negativo, ou de
auto-equilibrao. Os laos de realimentao so compostos, com freqncia, de ambos
os elos causais, positivo e negativo, e seu carter global facilmente determinado
apenas
contando-se o nmero de elos negativos que h em torno do lao.
Os exemplos de pilotar um barco e de guiar uma bicicleta so idealmente adequados
para se ilustrar a concepo de realimentao, pois se referem a experincias humanas
bem-conhecidas e so, por isso, imediatamente entendidos. Para ilustrar os mesmos
prin-
cpios com um dispositivo mecnico de auto-regulao, Wiener e seus colegas utilizavam
freqentemente um dos primeiros e mais simples exemplos de engenharia de realimen-
tao, o regulador centrfugo de uma mquina a vapor (veja a Figura 4-4). Esse regulador
consiste num eixo de rotao com duas hastes nele articuladas, e s quais so fixados
62
vo se Figura 4-4
Regulador centrfugo.
barco,
~ntido dois pesos ("esferas de regulador"), de tal maneira que elas se afastam, acionadas
pela
maior fora centrfuga, quando a velocidade de rotao aumenta. O regulador situa-se no
topo
inte do cilindro da mquina a vapor, e os pesos esto ligados com um pisto, que
nterrompe
a passagem de vapor quando esses pesos se afastam um do outro. A presso do vapor
aciona a mquina, que aciona um volante. Este, por sua vez, aciona o regulador e, desse
modo, o lao de causa e efeito fechado.
A seqncia de realimentao facilmente lida a partir do diagrama de lao dese-
nhado na Figura 4-5. Um aumento na velocidade de funcionamento da mquina aumenta
a velocidade de rotao do regulador. sso aumenta a distncia entre os pesos, o que
a interrompe o suprimento de vapor. Quando o suprimento de vapor diminui, a velocidade
de funcionamento da mquina tambm diminui; a velocidade de rotao do regulador
diminui; os pesos se aproximam um do outro; o suprimento de vapor aumenta; a mquina
volta a funcionar mais intensamente; e assim por diante. O nico elo negativo no lao s
aquele entre a "distncia entre os pesos" e o "suprimento de vapor", e, portanto, todo o `
lao de realimentao negatvo, ou de auto-equilbrao.
Desde o incio da ciberntica, Norbert Wiener estava ciente de que a realimentao
uma importante concepo para modelar no apenas organismos vivos, mas tambm
sistemas sociais. Assim, escreveu ele em Cybernetics:
certamente verdade que o sistema social uma organizao semelhante ao indivduo,
que mantido coeso por meio de um sistema de comunicao, e que tem uma dinmica
na qual processos circulares com natureza de realmentao desempenham um papel
importante.l~
63
Velocidade de
~- Funcionamento
da Mquina
+
Rotao do
Suprimento
de Vapor Regulador
Distncia entre
os Pesos
Figura 4-5
Lao de realimentao para o regulador centrfugo.
Foi a descoberta da realimentao como um padro geral da vida, aplicvel a orga-
nismos e a cincias sociais, que fez com que Gregory Bateson e Margaret Mead ficassem
to entusiasmados com a ciberntica. Enquanto cientistas sociais, eles tinham observado
muitos exemplos de causalidade circular implcitos nos fenmenos sociais, e nas Confe-
rncias Macy, a dinmica desses fenmenos foi explicitada num padro unificador coe-
rente.
Ao longo de toda a histria das cincias sociais, numerosas metforas tm sido uti-
lizadas para se descrever processos auto-reguladores na vida social. Talvez o mais co-
nhecido deles seja a "mo invisvel" que regulava o mercado na teoria econmica de
Adam Smith, os "sistemas de controle mtuo por parte das instituies governamentais"
na Constituio dos EUA, e a interao entre tese e anttese na dialtica de Hegel e de
Marx. Os fenmenos descritos nesses modelos e nessas metforas implicam, todos eles,
padres circulares de causalidade que podem ser representados por laos de
realimentao,
mas nenhum de seus autores tornou esse fato explcito.18
Se o padro lgico circular da realimentao de auto-equilibrao no foi reconhecido
antes da ciberntica, o da realimentao de auto-reforo j era conhecido desde
centenas
de anos atrs, na linguagem coloquial, como um "crculo vicioso". Esta expressiva me-
tfora descreve uma m situao que piorada ao longo de uma seqncia circular de
eventos. Talvez a natureza circular de tais laos de realimentao de auto-reforo, que
aumentam numa taxa "galopante", fosse explicitamente reconhecida muito antes do outro
tipo de lao devido ao fato de o seu efeito ser muito mais dramtico que a auto-
equilibrao
dos laos de realimentao negativos, to difundidos no mundo vivo.
H outras metforas comuns para se descrever fenmenos de realimentao de auto-
reforo.19 A "profecia que se auto-realiza", na qual temores originalmente infundados
levam a aes que fazem os temores se tornarem verdadeiros, e o "efeito popularidade"
- a tendncia de uma causa para ganhar apoio simplesmente devido ao nmero
crescente
dos que aderem a ela - so dois exemplos bem-conhecidos.
No obstante o extenso conhecimento da realimentao de auto-reforo na sabedoria
popular comum, ele mal representou qualquer papel durante a primeira fase da
ciberntica.
Os ciberneticistas que cercavam Norbert Wiener reconheceram a existncia de
fenmenos
de realimentao galopante, mas no lhes dedicaram estudos posteriores. Em vez disso,
64
concentraram-se nos processos auto-reguladores homeostticos presentes nos
organismos
vivos. De fato, fenmenos de realimentao puramente auto-reforantes so raros na na-
tureza, uma vez que so usualmente equilibrados per laos de realimentao negativos,
os quais restringem suas tendncias para o crescimento disparado.
Num ecossistema, por exemplo, cada espcie tem potencial para experimentar um
crescimento exponencial de sua populao, mas essa tendncia mantida sob
conteno
graas a vrias interaes equilibradoras que operam dentro do sistema. Crescimentos
exponenciais s aparecero quando o ecossistema for seriamente perturbado. Ento, al -
gumas plantas se convertero em "ervas daninhas", alguns animais se tornaro "pestes"
e outras espcies sero exterminadas, e dessa maneira o equilbrio de todo o sistema
ser
ameaado.
Na dcada de 60, o antroplogo e ciberneticista Magoroh Maruyama empreendeu o
estudo dos processos de realimentao de auto-reforo, ou de "desvio-amplificao",
num artigo extensamente lido, intitulado "The Second Cybernetics".2 Ele introduziu os
diagramas cibernticos com os rtulos "+" e "-' associados aos seus elos causais, e
utilizou essa notao conveniente para efetuar uma anlise detalhada da interao entre
processos de realimentao negativos e positivos nos fenmenos biolgicos e sociais. Ao
faz-lo, vinculou o conceito ciberntico de realimentao noo de "causalidade
mtua",
que, nesse meio-tempo, foi desenvolvida por cientistas sociais, e desse modo contribuiu
significativamente para a influncia dos princpios cibernticos no pensamento social.2~
A partir do ponto de vista da histria do pensamento sistmico, um dos aspectos mais
importantes dos extensos estudos dos ciberneticistas a respeito dos laos de
realimentao
o reconhecimento de que eles retratam padres de organizao. A causalidade circular
num lao de realimentao no implica o fato de que os elementos no sistema fsico
correspondente esto arranjados num crculo. Laos de realimentao so padres
abstra-
tos de relaes embutidos em estruturas fsicas ou nas atividades de organismos vivos.
Pela primeira vez na histria do pensamento sistmico, os ciberneticistas distinguiram
claramente o padro de organizao de um sistema a partir de sua estrutura fsica -
distino de importncia crucial na teoria contempornea dos sistemas vivos.22
Teoria da nformao
Uma parte importante da ciberntica foi a teoria da informao, desenvolvida por Norbert
Wiener e por Claude Shannon no final da dcada de 40. Tudo comeou com as tentativas
de Shannon, nos Bell Telephone Laboratories, para definir e medir quantidades de infor-
mao transmitidas pelas linhas de telgrafo e de telefone, a fim de conseguir estimar
eficincias e de estabelecer uma base para fazer a cobrana das mensagens
transmitidas.
O termo "informao" utilizado na teoria da informao num sentido altamente
tcnico, muito diferente do nosso uso cotidiano da palavra, e nada tem a ver com "sig-
nificado". sto resultou numa confuso interminvel. De acordo com Heinz von Foerster,
um participante regular das Conferncias Macy e editor das atas escritas, todo o
problema
tem por base um erro lingstico muito infeliz - a confuso entre "informao" e "sinal",
que levou os ciberneticistas a chamarem sua teoria de teoria da informao e no de
teoria
dos sinais.z3
Desse modo, a teoria da informao preocupa-se principalmente com o problema de
como obter uma mensagem, codificada como um sinal, enviada por um canal cheio de
65
rudos. Entretanto, Norbert Wiener tambm enfatizou o fato de que essa mensagem co-
dificada essencialmente um padro de organizao, e traando uma analogia entre tais
padres de comunicao e os padres de organizao nos organismos, ele tambm pre-
parou o terreno para que se pensasse a respeito dos sistemas vivos em termos de
padres.
A Ciberntica do Crebro
Nas dcadas de 50 e de 60, Ross Ashby tornou-se o principal terico do movimento
ciberntico. Assim como McCulloch, Ashby era um neurologista por formao profissio-
nal, mas foi muito mais longe do que McCulloch, investigando o sistema nervoso e
construindo modelos cibernticos para os processos neurais. Em seu livro Design for a
Brain, Ashby tentou explicar, de forma puramente mecanicista e determinista, o compor-
tamento adaptativo singular do crebro, sua capacidade para a memria e outros padres
de funcionamento do crebro. "Ser presumido", escreveu ele, "que uma mquina ou
um animal se comportaram de certa maneira num certo momento porque sua natureza
fsica e qumica nesse momento no lhes permitia outra ao."z4
evidente que Ashby era muito mais cartesiano na sua abordagem da ciberntica do
que Norbert Wiener, que distinguiu claramente entre um modelo mecanicista e o sistema
vivo no-mecanicista que esse modelo representa. "Quando comparo O organismo vivo
com ... uma mquina", escreveu Wiener, "nem por um momento quero dizer que os
processos fsicos, qumicos e espirituais especficos da vida, como a conhecemos ordina-
riamente, sejam os mesmos que os de mquinas que imitam a vida."z5
No obstante sua perspectiva estritamente mecanicista, Ross Ashby fez avanar de
maneira considervel a incipiente disci~lina da cincia cognitiva com suas anlises deta-
lhadas de sofisticados modelos cibernticos dos processos neurais. Em particular, reco-
nheceu com clareza que os sistemas vivos so energeticamente abertos, embora sejam -
usando uma terminologia atual - organizacionalmente fechados: "a ciberntica poderia
... ser definida", escreveu Ashby, "como o estudo de sistemas que so abertos energia
mas fechados informao e ao controle - sistemas que so `impermeveis informa-
o, .,z6
O Modelo do Computador para a Cognio
Quando os ciberneticistas exploraram padres de comunicao e de controle, o desafio
de entender "a lgica da mente" e express-la em linguagem matemtica sempre esteve
no centro mesmo de suas discusses. Desse modo, por mais de uma dcada, as idias-
chave da ciberntica foram desenvolvidas por meio de uma fascinante interao entre
biologia, matemtica e engenharia. Estudos detalhados do sistema nervoso humano leva-
ram ao modelo do crebro como um circuito lgico tendo os neurnios como seus ele-
mentos bsicos. Essa viso teve importncia crucial para a inveno dos computadores
digitais, e esse revolucionrio avano tecnolgico, por sua vez, forneceu a base
conceitual
para uma nova abordagem do estudo cientfico da mente. A inveno do computador por
John von Neumann e sua analogia entre funcionamento do computador e funcionamento
do crebro esto entrelaadas de maneira to estreita que difcil saber qual veio
primeiro.
O modelo do computador para a atividade mental tornou-se a concepo prevalecente
da cincia cognitiva e dominou todas as pesquisas sobre o crebro durante os trinta anos
66
seguintes. A idia bsica era a de que a inteligncia humana assemelha-se de tal
maneira
de um computador que a cognio - o processo de conhecimento - pode ser definido
como processamento de informaes - em outras palavras, como manipulaes de sm-
bolos baseadas num conjunto de regras.2~
O campo da inteligncia artificial desenvolveu-se como uma conseqncia direta
dessa viso, e logo a literatura estava repleta de alegaes abusivas sobre a
"inteligncia"
do computador. Desse modo, Herbert Simon e Allen Newell escreveram, no incio de
1958:
H hoje no mundo mquinas que pensam, que aprendem e que criam. Alm disso, sua
capacidade para fazer essas coisas est aumentando rapidamente, at que - no futuro
visvel - a gama de pcoblemas que elas podero manipular ser co-extensiva com a
gama qual a mente humana tem sido aplicada.2g
Essa previso hoje to absurda quanto o era h trinta e oito anos, e no entanto ainda
se acredita amplamente nela. O entusiasmo, entre os cientistas e o pblico em geral, pelo
computador como uma metfora para o crebro humano tem um paralelo interessante no
entusiasmo de Descartes e de seus contemporneos pelo relgio como uma metfora
para
o corpo.29 Para Descartes, o relgio era uma mquina singular. Era a nica mquina que
funcionava de maneira autnoma, passando a ser acionada por si mesma depois de
receber
corda. Sua poca era a do barroco francs, quando os mecanismos de relojoaria foram
amplamente utilizados para a construo de maquinrios artsticos "semelhantes vida",
que deleitavam as pessoas com a magia de seus movimentos aparentemente
espontneos.
semelhana da maioria dos seus contemporneos, Descartes estava fascinado por
esses
autmatos, e achou natural comparar seu funcionamento com o dos organismos vivos:
Vemos relgios, fontes artificiais e outras mquinas semelhantes, as quais, embora me-
ramente feitas pelo homem, tm, no obstante, o poder de se mover por si mesmas de
vrias maneiras diferentes... No reconheo nenhuma diferena entre as mquinas feitas
por artesos e os vrios corpos que a natureza compe sozinha.30
Os mecanismos de relojoaria do sculo XV foram as primeiras mquinas autnomas,
e durante trezentos anos eram as nicas mquinas de sua espcie - at a inveno do
computador. Este , novamente, uma mquina nova e nica. Ela no somente se move
de maneira autnoma quando programada e ligada como tambm faz algo
completamente
novo: processa informaes. E, uma vez que von Neumann e os primeiros ciberneticistas
acreditavam que o crebro humano tambm processa informaes, era to natural para
eles utilizar o computador como uma metfora para o crebro, e at mesmo para a
mente,
como foi natural para Descartes usar o relgio como metfora para o corpo.
semelhana do modelo cartesiano do corpo como um mecanismo de relojoaria, o
modelo do crebro como um computador foi inicialmente muito til, fornecendo um
instigante arcabouo para uma nova compreenso cientfica da cognio, e abrindo
muitos
amplos caminhos de pesquisa. No entanto, por volta de meados da dcada de 60, o
modelo
original, que encorajou a explorao de suas prprias limitaes e a discusso de alter-
nativas, enrijeceu-se num dogma, como acontece com freqncia na cincia. Na dcada
67
subseqente, quase toda a neurobiologia foi dominada pela perspectiva do
processamento
de informaes, cujas origens e cujas suposies subjacentes mal voltaram a ser pelo
menos questionadas. Os cientistas do computador contriburam signifi cativamente para o
firme estabelecimento do dogma do processamento de informaes ao utilizar
expresses
tais como "memria" e "linguagem" para descrever computadores, o que levou a maior
parte das pessoas - inclusive os prprios cientistas - a pensar que essas expresses se
referiam a esses fenmenos humanos bem conhecidos. Este, no entanto, um grave
equ-
voco, que ajudou a perpetuar, e at mesmo a reforar, a imagem cartesiana dos seres
humanos como mquinas.
Recentes desenvolvimentos da cincia cognitiva tornaram claro o fato de que a in-
teligncia humana totalmente diferente da inteligncia da mquina, ou "inteligncia
artificial". O sistema nervoso humano no processa nenhuma informao (no sentido de
elementos separados que existem j prontos no mundo exterior, a serem apreendidos
pelo
sistema cognitivo), mas interage com o meio ambiente modulando continuamente sua
estrutura.31 Alm disso, os neurocientistas descobriram fortes evidncias de que a inteli -
gncia humana, a memria humana e as decises humanas nunca so completamente
racionais, mas sempre se manifestam coloridas por emoes, como todos sabemos a
partir
da experincia.32 Nosso pensamento sempre acompanhado por sensaes e por
processos
somticos. Mesmo que, com freqncia, tendamos a suprimir estes ltimos, sempre pen-
samos tambm com o nosso corpo; e uma vez que os computadores no tm um tal
corpo,
problemas verdadeiramente humanos sempre sero estrangeiros inteligncia deles.
Essas consideraes implicam no fato de que certas tarefas nunca deveriam ser dei-
xadas para os computadores, como Joseph Weizenbaum afirmou enfaticamente em seu
livro clssico Computer Power and Human Reason. Essas tarefas incluem todas aquelas
que exigem qualidades humanas genunas, tais como sabedoria, compaixo, respeito,
com-
preenso e amor. Decises e comunicaes que exigem essas qualidades
desumanizaro
nossas vidas se forem feitas por computadores. Citando Weizenbaum:
Deve-se traar uma linha divisria entre inteligncia humana e inteligncia de mquina.
Se no houver essa linha, ento os defensores da psicoterapia computadorizada podero
ser apenas os arautos de uma era na qual o homem, finalmente, seria reconhecido como
nada mais que um mecanismo de relojoaria. ... A prpria formulao da pergunta: "O
que um juiz (ou um psiquiatra) sabe que no podemos dizer a um computador?" uma
monstruosa obscenidade.33
mpacto sobre a Sociedade
Devido sua ligao com a cincia mecanicista e aos seus fortes vnculos com os
militares,
a ciberntica desfrutou um prestgio bastante alto em meio ao establishment cientfico
desde o seu incio. Ao longo dos anos, esse prestgio aumentou ainda mais, medida
que
os computadores difundiam-se rapidamente por todas as camadas da sociedade
industrial,
trazendo consigo profundas mudanas em todas as reas de nossas vidas. Norbert
Wiener,
durante os primeiros anos da ciberntica, previu essas mudanas, as quais, com
freqncia,
tm sido comparadas a uma segunda revoluo industrial. Mais que isso, ele percebeu
claramente o lado sombrio da nova tecnologia que ajudou a criar:
68
Aqueles de ns que contriburam para a nova cincia da cibemtica ... permanecem
numa
posio moral que , para dizer o mnimo, no muito confortvel. Contribumos para o
comeo de uma nova cincia que ... abrange desenvolvimentos tcnicos com grandes
possibilidades para o bem e para o ma1.34
Vamos nos lembrar de que a mquina automtica ... o equivalente econmico preciso
da mo-de-obra escrava. Qualquer mo-de-obra que compete com a mo-de-obra
escrava
deve aceitar as condies econmicas da mo-de-obra escrava. Est perfeitamente claro
que isso produzir uma situao de desemprego em comparao com a qual a atual
recesso, e at mesmo a depresso da dcada de 30, parecero uma divertida piada.35
evidente, com base nestas e em outras passagens semelhantes dos escritos de Wie-
ner, que ele demonstrava muito mais sabedoria e prescincia na sua avaliao do
impacto
social dos computadores do que seus sucessores. Hoje, quarenta anos depois, os
compu-
tadores e as muitas outras "tecnologias da informao" desenvolvidas nesse meio tempo
esto rapidamente se tornando autnomas e totalitrias, redefinindo nossas concepes
bsicas e eliminando vises de mundo alternativas. Como mostraram Neil Postman, Jerry
Mander e outros crticos da tecnologia, esse fato tpico das "megatecnologias" que
vieram a dominar as sociedades industrializadas ao redor do mundo.36 Todas as formas
de cultura esto, cada vez mais, ficando subordinadas tecnologia, e a inovao tecno-
lgica, em vez de aumentar o bem-estar humano, est-se tornando um sinnimo de pro-
gresso.
O empobrecimento espiritual e a perda da diversidade cultural por efeito do uso
excessivo de computadores especialmente srio no campo da educao. Como Neil
Postman comentou de maneira sucinta: "Quando um computador utilizado para a
apren-
dizagem, o significado de `aprendizagem' muda."3~ O uso de computadores na educao
, com freqncia, saudado como uma revoluo que transformar praticamente todas as
facetas do processo educacional. Essa viso vigorosamente promovida pela poderosa
indstria dos computadores, que encoraja os professores a utilizarem computadores
como
ferramentas educacionais em todos os nveis - at mesmo no jardim-de-infncia e no
perodo pr-escolar! - sem sequer mencionar os muitos efeitos nocivos que podem re-
sultar dessas prticas inesponsveis.38
O uso de computadores nas escolas baseia-se na viso, hoje obsoleta, dos seres hu-
manos como processadores de informaes, o que refora continuamente concepes
me-
canicistas errneas sobre o pensamento, o conhecimento e a comunicao. A informao
apresentada como a base do pensamento, enquanto que, na realidade, a mente
humana
pensa com idias e no com informaes. Como Theodore Roszak mostra
detalhadamente
em The Cult of nformation, as informaes no criam idias; as idias criam informaes.
dias so padres integrativos que no derivam da informao, mas sim, da
experincia.39
No modelo do computador para a cognio, o conhecimento visto como livre de
contexto e de valor, baseado em dados abstratos. Porm, todo conhecimento significativo
conhecimento contextual, e grande parte dele tcita e vivencial. De maneira seme-
lhante, a linguagem vista como um conduto ao longo do qual so comunicadas infor-
maes "objetivas". Na realidade, como C. A. Bowers argumentou eloqentemente, a
linguagem metafrica, transmitindo entendimentos tcitos compartilhados no mbito de
uma cultura 4 Com relao a isso, tambm importante notar que a linguagem utilizada
69
por cientistas do computador e por engenheiros est cheia de metforas derivadas dos
militares - "comando", "evaso", "segurana contra falhas", "piloto", "alvo", e assim
por diante - que introduzem tendncias culturais, reforam esteretipos e inibem.certos
grupos, inclusive jovens meninas em idade escolar, de participar plenamente da experin-
cia de aprendizagem.4~ Um motivo semelhante de preocupao a ligao entre compu-
tadores e violncia, e a natureza militarista da maioria dos videogames para
computadores.
Depois de dominar por trinta anos as pesquisas sobre o crebro e a cincia cognitiva,
e de criar um paradigma para a tecnologia que ainda est amplamente difundido nos dias
atuais, o dogma do processamento de informaes foi finalmente questionado de maneira
sria.4z Argumentos crticos foram apresentados at mesmo durante a fase pioneira da
ciberntica. Por exemplo, argumentou-se que nos crebros reais no existem regras; no
h processador lgico central, e as informaes no esto armazenadas localmente. Os
crebros parecem operar com base numa conexidade generalizada, armazenando distri -
butivamente as informaes e manifestando uma capacidade de auto-organizao que
jamais encontrada nos computadores. No entanto, essas idias alternativas foram eclip-
sadas em favor da viso computacional dominante, at que reemergiram trinta anos mais
tarde, na dcada de 70, quando os pensadores sistmicos ficaram fascinados por um
novo
fenmeno de nome evocativo: auto-organiZao.
70
5
Modelos de
Auto-organizao
Pensamento Sistmico Aplicado
Nas dcadas de 50 e de 60, o pensamento sstmico exerceu uma forte influncia sobre
a engenharia e a administrao, nas quais as concepes sistmicas - inclusive as da
ciberntica - eram aplicadas na resoluo de problemas prticos. Essas aplicaes
deram
origem s novas disciplnas da engenharia de sistemas, da anlise de sistemas e da
admi-
nistrao sistmca.1
medida que as empresas industriais foram se tornando cada vez mais complexas,
com o desenvolvimento de novas tecnologias qumicas, eletrnicas e de comunicao,
administradores e engenheiros precisaram se preocupar no apenas com o grande
nmero
de componentes individuais, mas tambm com os efeitos oriundos das interaes mtuas
desses componentes, tanto nos sistemas fsicos como nos organizacionais. Assim,
muitos
engenheiros e administradores de projetos em grandes empresas comearam a formular
estratgias e metodologias que utilizavam explicitamente concepes sistmicas. Passa-
gens tais como as seguintes foram encontradas em muitos lvros de engenharia de
sistemas
publicados na dcada de 60:
O engenheiro de sistemas tambm deve ser capaz de predizer as propriedades
emergentes
do sistema, a saber, aquelas propriedades que o sistema possui, mas no as suas
partes.2
O mtodo de pensamento estratgico conhecido como "anlse de sistemas" foi pio-
neiramente desenvolvido pela RAND Corporation, uma instituio militar de pesquisa e
desenvolvimento fundada no final da dcada de 40, e que se tornou o modelo para nu-
merosos "tanques de pensamento" especializados na elaborao de planos de ao
poltica
e na avaliao e venda de tecnologias.3 A anlise de sistemas desenvolveu-se com base
em pesquisas operacionais, anlise e planejamento de operaes militares durante a Se-
gunda Guerra Mundial. Essas atividades incluam a coordenao do uso do radar com
operaes antiareas, os mesmssimos problemas que tambm iniciaram o desenvolvi-
mento terico da ciberntica.
Na dcada de 50, a anlise de sistemas foi alm das aplicaes militares e se converteu
numa ampla abordagem sistmica da anlise custo-benefcio, envolvendo modelos mate-
mticos com os quais se podia examinar uma srie de programas alternativos planejados
73
para satisfazer um objetivo bem definido. Nas palavras de um texto popular, publicado
em 1968:
Ela se esfora para olhar o problema todo, como uma totalidade, no seu contexto, e para
comparar escolhas alternativas luz dos possveis resultados dessas escolhas.4
Logo aps o desenvolvimento da anlise de sistemas como um mtodo para atacar
complexos problemas organizacionais de mbito militar, os administradores comearam
a usar a nova abordagem para resolver problemas semelhantes nos negcios. "Adminis-
trao orientada para sistemas" tornou-se um novo lema, e, nas dcadas de 60 e de 70,
foi publicada toda uma srie de livros a respeito de administrao, os quais traziam a
palavra "sistemas" em seus ttulos.5 A tcnica modeladora da "dinmica de sistemas",
desenvolvida por Jay Forrester, e a "ciberntica da administrao", de Stafford Beer, so
exemplos das abrangentes formulaes iniciais da abordagem sistmica da
administrao.6
Uma dcada mais tarde, uma abordagem semelhante, mas muito mais sutil, da ad-
ministrao foi desenvolvida por Hans Ulrich, na St. Gallen Business School, na Sua.~
A abordagem de Ulrich amplamente conhecida nos crculos de administrao europeus
como "modelo de St. Gallen". Baseia-se na concepo da organizao dos negcios
como
um sistema social vivo e, ao longo dos anos, incorporou muitas idias vindas da biologia,
da cincia cognitiva, da ecologia e da teoria evolucionista. Esses desenvolvimentos mais
recentes deram origem nova disciplina da "administrao sistmica", hoje ensinada nas
escolas de comrcio europias e defendida por consultores administrativos.g
A Ascenso da Biologia Molecular
Embora a abordagem sistmica tivesse uma influncia significativa na administrao e
na engenharia durante as dcadas de 50 e de 60, sua influncia na biologia foi, parado-
xalmente, quase negligencivel nessa poca. Os anos 50 foram a dcada do triunfo
espe-
tacular da gentica, a elucidao da estrutura fsica do ADN, que tem sido saudada como
a maior descoberta em biologia desde a teoria da evoluo de Darwin. Durante vrias
dcadas, esse sucesso triunfal eclipsou totalmente a viso sistmica da vida. Mais uma
vez, o pndulo oscilou de volta em direo ao mecanicismo.
As realizaes da gentica produziram uma mudana significativa nas pesquisas de
biologia, uma nova perspectiva que ainda domina atualmente nossas instituies acad-
micas. Assim como as clulas eram consideradas os blocos de construo bsicos dos
organismos vivos no sculo XX, a ateno se voltou das clulas para as molculas em
meados do sculo XX, quando os geneticistas comearam a explorar a estrutura
molecular
dos genes.
Avanando em direo a nveis cada vez menores em suas exploraes dos fenmenos
da vida, os bilogos descobriram que as aractersticas de todos os organismos vivos -
das bactrias aos seres humanos - estavam codificadas em seus cromossomos na
mesma
substncia qumica, que utilizava os mesmos caracteres de cdigo. Depois de duas
dcadas
de pesquisas intensivas, os detalhes precisos desse cdigo foram decifrados. Os
bilogos
tinham descoberto o alfabeto de uma linguagem realmente universal da vida.9
Esse triunfo da biologia molecular resultou na difundida crena segundo a qual todas
as funes biolgicas podem ser explicadas por estruturas e mecanismos moleculares.
74
Desse modo, os bilogos, em sua maioria, tornaram-se fervorosos reducionistas, preocu-
pados com detalhes moleculares. A biologia molecular, originalmente um pequeno ramo
das cincias da vida, tornou-se ento uma difundida e exclusiva maneira de pensar que
tem levado a uma sria distoro das pesquisas biolgicas.
Ao mesmo tempo, os problemas que resistem abordagem mecanicista da biologia
molecular tornaram-se cada vez mais evidentes na segunda metade do sculo. Embora
os
bilogos conheam a estrutura precisa de alguns genes, sabem muito pouco sobre as
maneiras pelas quais os genes comunicam o desenvolvimento de um organismo e coo-
peram para isso. Em outras palavras, conhecem o alfabeto do cdigo gentico, mas
quase
no tm idia de sua sintaxe. Hoje evidente que a maior parte do ADN - talvez at
% - pode ser utilizada para atividades integrativas, a respeito das quais provvel
que os bilogos permaneam ignorantes enquanto continuarem presos a modelos meca-
nicistas.
Crtca do Pensamento Sistmico
Em meados da dcada de 70, as limitaes da abordagem molecular para o
entendimento
da vida ficaram evidentes. Entretanto, os bilogos pouco mais conseguiam ver no hori -
zonmte. O eclipse do pensamento sistmico no mbito da cincia pura tornou-se to
com-
leto que no foi considerado uma alternativa vivel. De fato, a teoria sistmica comeou
a ser vista como um malogro intelectual em vrios ensaios crticos. Robert Lilienfeld, por
exemplo, concluiu seu excelente relato, The Rise of Systems Theory, publicado em 1978,
com a seguinte crtica devastadora:
Os pensadores sistmicos exibem uma fascinao por definies, conceitualizaes e
afirmaes programticas de uma natureza vagamente benvola, vagamente
moralizante.
... Eles coletam analogias entre os fenmenos de um campo e os de outro ... as
descries
[dessas analogias] parecem oferecer a eles um deleite esttico que a sua prpria justi -
ficao. ... No h evidncias de que a teoria sistmica tenha sido utilizada para se obter
a soluo de nenhum problema substancial em nenhum campo em que tenha
aparecido.to
A ltima parte dessa crtica no mais, em definitivo, justificada atualmente, como
veremos nos captulos subseqentes deste livro, e pode ter sido muito radical at mesmo
na dcada de 70. Poderia argumentar-se, inclusive naquela poca, que a compreenso
dos
organismos vivos como sistemas energeticamente abertos mas organizacionalmente fe-
fechados, o reconhecimento da realimentao como o mecanismo essencial da
homeostase
d os modelos cibernticos dos processos neurais - para citar apenas trs exemplos que
estavam bem estabelecidos na poca - representaram avanos da maior importncia na
compreenso cientfica da vida.
No entanto, Lilienfeld estava certo no sentido de que nenhuma teoria sistmica formal
do tipo imaginado por Bogdanov e por Bertalanffy tinha sido aplicada com sucesso em
nenhum campo. O objetivo de Bertalanffy, desenvolver sua teoria geral dos sistemas
numa
"disciplina matemtica, em si mesma puramente formal, mas aplicvel s vrias cincias
empricas", certamente nunca foi alcanado.
A principal razo para esse "malogro" foi a carncia de tcnicas matemticas para
se lidar com a complexidade dos sistemas vivos. Tanto Bogdanov como Bertalanffy re-
conheceram que, em sistemas abertos, as interaes simultneas de muitas variveis
geram
75
os padres de organizao caractersticos da vida, mas eles careciam dos meios para
descrever matematicamente a emergncia desses padres. Falando de maneira tcnica,
os
matemticos de sua poca estavam limitados s equaes lineares, que so
inadequadas
para descrever a natureza altamente no-linear dos sistemas vivos.l ~
Os ciberneticistas concentravam-se em fenmenos no-lineares, tais como os laos
de realimentao e as redes neurais, e tinham os princpios de uma matemtica no-
linear
correspondente, mas o verdadeiro avano revolucionrio viria vrias dcadas depois, e
estava estreitamente ligado ao desenvolvimento de uma nova gerao de poderosos
com-
putadores.
Embora as abordagens sistmicas desenvolvidas na primeira metade do sculo no
tivessem resultado numa teoria matemtica formal, eles criaram uma certa maneira de
pensar, uma nova linguagem, novas concepes e todo um clima intelectual que tem
levado a avanos cientficos significativos em anos recentes. Em vez de uma teoria sis-
tmica formal, a dcada de 80 viu o desenvolvimento de uma srie de modelos
sistmicos
bem-sucedidos que descrevem vrios aspectos do fenmeno da vida. Com base nesses
modelos, os contornos de uma teoria coerente dos sistemas vivos, junto com a linguagem
matemtica apropriada, esto agora, finalmente, emergindo.
A mportncia do Padro
Os recentes avanos na nossa compreenso dos sistemas vivos baseiam-se em dois de-
senvolvimentos que surgiram no final da dcada de 70, na mesma poca que Lilienfeld
e outros estavam escrevendo suas crticas do pensamento sistmico. Um deles foi a des-
coberta da nova matemtica da complexidade, que ser discutida no captulo seguinte. A
outra foi a emergncia de uma nova e poderosa concepo, a de auto-organizao, que
esteve implcita nas primeiras discusses dos ciberneticistas, mas no foi explicitamente
desenvolvida nos outros trinta anos.
Para compreender o fenmeno da auto-organizao, precisamos, em primeiro lugar,
compreender a importncia do padro. A idia de um padro de organizao - uma
configurao de relaes caracterstica de um sistema em particular - tornou-se o foco
explcito do pensamento sistmico em ciberntica, e tem sido uma concepo de impor-
tncia fundamental desde essa poca. A partir do ponto de vista sistmico, o
entendimento
da vida comea com o entendimento de padro.
Temos visto que, ao longo de toda a histria da cincia e da filosofia ocidentais, tem
havido uma tenso entre o estudo da substncia e o estudo da forma.~2 O estudo da
substncia comea com a pergunta: "Do que ele feito?"; e o estudo da forma, com a
pergunta: "Qual o padro?" So duas abordagens muito diferentes, que tm competido
uma com a outra ao longo de toda a nossa tradio cientfica e filosfica.
O estudo da substncia comeou na Grcia antiga, no sculo V antes de Cristo,
quando Tales, Parmnides e outros filsofos indagaram: "Do que feita a realidade?
Quais so os constituintes fundamentais da matria? Qual a sua essncia?" As
respostas
a essas questes definem as vrias escolas da era inicial da filosofia grega. Entre elas
estava a idia dos quatro elementos fundamentais - terra, ar, fogo e gua. Nos tempos
modernos, esses elementos foram remodelados nos elementos qumicos, atualmente em
nmero superior a 100, mas ainda um nmero finito de elementos ltimos, dos quais se
pensava que toda a matria fosse feita. Ento, Dalton identificou os elementos com to-
76
mos, e com a ascenso das fsicas atmica e nuclear no sculo XX, os tomos foram
posteriormente reduzidos a partculas subatmicas.
De maneira semelhante, na biologia os elementos bsicos eram, em primeiro lugar,
os organismos ou as espcies, e no sculo XV, os bilogos desenvolveram elaborados
esquemas de classificao para plantas e animais. Ento, com a descoberta das clulas
enquanto elementos comuns de todos os organismos, o foco mudou de organismos para
clulas. Finalmente, a clula foi quebrada em suas macromolculas - enzimas, protenas,
aminocidos, e assim por diante - e a biologia molecular tornou-se a nova fronteira das
pesquisas. Em todos esses empreendimentos, a questo bsica no tinha mudado desde
a
Antiguidade grega: "Do que feita a realidade? Quais so os seus constituntes funda-
mentais?"
Ao mesmo tempo, ao longo de toda a histria da filosofia e da cincia, o estudo do
padro sempre esteve presente. Comeou com os pitagricos na Grcia e continuou com
os alquimistas, os poetas romntcos e vrios outros movimentos intelectuais. No entanto,
na maior parte do tempo, o estudo do padro foi eclipsado pelo estudo da substncia, at
que reemergiu vigorosamente no nosso sculo, quando foi reconhecido pelos pensadores
sistmicos como sendo essencial para a compreenso da vida.
Devo argumentar que a chave para uma teoria abrangente dos sistemas vivos est na
sntese dessas duas abordagens muito diferentes: o estudo da substncia (ou estrutura)
e
o estudo da forma (ou padro). No estudo da estrutura, medimos ou pesamos coisas. Os
padres, no entanto, no podem ser medidos nem pesados; eles devem ser mapeados.
Para entender um padro, temos de mapear uma confgurao de relaes. Em outras
palavras, a estrutura envolve quantidades, ao passo que o padro envolve qualidades.
O estudo do padro tem importncia fundamental para a compreenso dos sistemas
vivos porque as propriedades sistmicas, como vimos, surgem de uma configurao de
padres ordenados.~3 Propredades sistmicas so propriedades de um padro. O que
destrudo quando um organismo vivo dissecado o seu padro. Os componentes ainda
esto a, mas a configurao de relaes entre eles - o padro - destrudo, e desse
modo O organismo morre.
Em sua maioria, os cientistas reducionistas no conseguem apreciar crticas do redu-
cionismo, porque deixam de apreender a importncia do padro. Eles afirmam que todos
os organismos vivos so, em ltma anlise, constitudos dos mesmos tomos e
molculas
que so os componentes da matria inorgnica, e que as leis da biologia podem,
portanto,
ser reduzidas s da fsica e da qumica. Embora seja verdade que todos os organismos
vivos sejam, em ltima anlise, feitos de tomos e de molculas, eles no so "nada mais
que" tomos e molculas. Existe alguma coisa a mais na vida, alguma coisa no-material
e irredutvel - um padro de organizao.
Redes - o Padro da Vida
Depois de apreciar a importncia do padro para a compreenso da vida, podemos agora
indagar: "H um padro comum de organizao que pode ser identificado em todos os
organsmos vivos?" Veremos que este realmente o caso. Esse padro de organzao,
comum a todos os sistemas vivos, ser discutido detalhadamente mais
adiante.14 Sua
propriedade mais importante a de que um padro de rede. Onde quer que
encontremos
sistemas vivos - organismos, partes de organismos ou comunidades de organismos -
77
podemos observar que seus componentes esto arranjados maneira de rede. Sempre
que
olhamos para a vida, olhamos para redes.
Esse reconhecimento ingressou na cincia na dcada de 20, quando os ecologistas
comearam a estudar teias alimentares. Logo depois disso, reconhecendo a rede como O
padro geral da vida, os pensadores sistmicos estenderam modelos de redes a todos os
nveis sistmicos. Os ciberneticistas, em particular, tentaram compreender o crebro
como
uma rede neural e desenvolveram tcnicas matemticas especiais para analisar seus pa-
dres. A estrutura do crebro humano imensamente complexa. Contm cerca de
10
bilhes de clulas nervosas (neurnios), que esto interligadas numa enorme rede com
1.OOO bilhes de junes (sinapses). Todo o crebro pode ser dividido em subsees,
ou
sub-redes, que se comunicam umas com as outras maneira de rede. Tudo isso resulta
em intrincados padres de teias entrelaadas, teias aninhadas dentro de teias
maiores.15
A primeira e mais bvia propriedade de qualquer rede sua no-linearidade - ela
se estende em todas as direes. Desse modo, as relaes num padro de rede so
relaes
no-lineares. Em particular, uma influncia, ou mensagem, pode viajar ao longo de um
caminho cclico, que poder se tornar um lao de realimentao. O conceito de realimen-
tao est intimamente ligado com o padro de rede.16
Devido ao fato de que as redes de comunicao podem gerar laos de realimentao,
elas podem adquirir a capacidade de regular a si mesmas. Por exemplo, uma
comunidade
que mantm uma rede ativa de comunicao aprender com os seus erros, pois as con-
seqncias de um erro se espalharo por toda a rede e retornaro para a fonte ao longo
de laos de realimentao. Desse modo, a comunidade pode corrigir seus erros, regular
a si mesma e organizar a si mesma. Realmente, a auto-organizao emergiu talvez como
a concepo central da viso sistmica da vida, e, assim como as concepes de reali -
mentao e de auto-regulao, est estreitamente ligada a redes. O padro da vida,
pode-
ramos dizer, um padro de rede capaz de auto-organizao. Esta uma definio
simples
e, no obstante, baseia-se em recentes descobertas feitas na prpria linha de frente da
cincia.
Emergncia da Concepo de Auto-Organizao
A concepo de auto-organizao originou-se nos primeiros anos da ciberntica, quando
os cientistas comearam a construir modelos matemticos que representavam a lgica
inerente nas redes neurais. Em 1943, o neurocientista Warren McCulloch e o matemtico
Walter Pitts publicaram um artigo pioneiro intitulado "A Logical Calculus of the deas
mmanent in Nervous Activity", no qual mostravam que a lgica de qualquer processo
fisiolgico, de qualquer comportamento, pode ser transformada em regras para a cons-
truo de uma rede.
Em seu artigo, os autores introduziram neurnios idealizados, representando-os por
elementos comutadores binrios - em outras palavras, elementos que podem comutar
"ligando" e "desligando" - e modelaram o sistema nervoso como redes complexas
desses elementos comutadores binrios. Nessa rede de McCulloch-Pitts, os nodos "liga-
do-desligado" esto acoplados uns com os outros de tal maneira que a atividade de cada
nodo governada pela atividade anterior de outros nodos, de acordo com alguma "regra
de comutao". Por exemplo, um nodo pode ser ligado no momento seguinte apenas se
um certo nmero de nodos adjacentes estiverem "ligados" nesse momento. McCulloch
78
e que e Pitts foram capazes de mostrar que, embora redes binrias desse tipo sejam
modelos
simplificados, constituem uma boa aproximao das redes embutidas no sistema
nervoso.
istas Na dcada de 50, os cientistas comearam a construir efetivamente modelos dessas
mo o redes binrias, inclusive alguns com pequeninas lmpadas que piscavam nos
nodos. Para
o seu grande espanto, descobriram que, depois de um breve tempo de bruxuleio
aleatrio,
alguns padres ordenados passavam a emergir na maioria das redes. Eles viram ondas
de
cintilaes percorrerem a rede, ou observaram ciclos repetidos. Mesmo que o estado
inicial
da rede fosse escolhido ao acaso, depois de um certo tempo esses padres ordenados
emergiam espontaneamente, e foi essa emergncia espontnea de ordem que se tornou
conhecida como "auto-organizao".
To logo esse termo evocativo apareceu na literatura, os pensadores sistmicos co-
mearam a utiliz-lo amplamente em diferentes contextos. Ross Ashby, no seu trabalho
inicial, foi provavelmente o primeiro a descrever o sistema nervoso como "auto-organi-
zador".18 O fsico e ciberneticista Heinz von Foerster tornou-se um importante catalisador
para a idia de auto-organizao no final da dcada de 50, organizando conferncias em
torno desse tpico, fornecendo apoio financeiro para muitos dos participantes e
publicando
as contribuies deles.19
Durante duas dcadas, Foerster manteve um grupo de pesquisas interdisciplinares
dedicado ao estudo de sistemas auto-organizadores. Centralizado no Biological
Computer
Laboratory da Universidade de llinois, esse grupo era um crculo fechado de amigos e
colegas que trabalhavam afastados da corrente principal reducionista e cujas idias, es-
tando frente do seu tempo, no foram amplamente divulgadas. No entanto, essas idias
foram as sementes de muitos dos modelos bem-sucedidos de sistemas de auto-
organizao
desenvolvidos no final da dcada de 70 e na dcada de 80.
A prpria contribuio de Heinz von Foerster para a compreenso terica da auto-
organizao veio muito cedo, e tinha a ver com a concepo de ordem. Ele se perguntou:
"H uma medida de ordem que poderia ser utilizada para se definir o aumento de ordem
implicado pela `organizao'?" Para solucionar este problema, Foerster utilizou o conceito
de "redundnca", definido matematicamente na teoria da informao por Cl aude Shan-
non, o qual mede a ordem relativa do sistema contra um fundo de desordem
mxima.20
Desde essa poca, essa abordagem foi substituda pela nova matemtica da comple-
xidade, mas no fmal da dcada de 50 ela permitiu a Foerster desenvolver um primei ro
modelo qualitativo de auto-organizao nos sistemas vivos. Ele introduziu a frase "ordem
a partir do rudo" para indicar que um sistema auto-organizador no apenas "importa"
ordem vinda de seu meio ambiente mas tambm recolhe matria rica em energia, integra-
a
em sua prpria estrutura e, por meio disso, aumenta sua ordem nterna.
Nas dcadas de 70 e de 80, as idias-chave desse primeiro modelo foram aprimoradas
e elaboradas por pesquisadores de vrios pases, que exploraram o fenmeno da auto-
or-
ganizao em muitos sistemas diferentes, do muito pequeno ao muto grande - lya
Prigogine na Blgica, Hermann Haken e Manfred Eigen na Alemanha, James Lovelock
na nglaterra, Lynn Margulis nos Estados Unidos, Humberto Maturana e Francisco Varela
no Chile.2~ Os resultantes modelos de sistemas auto-organizadores compartilham certas
a caractersticas-chave, que so os principas ingredientes da emergente teoria unificada
dos
sistemas vivos que ser discutida neste livro.
' A primeira diferena importante entre a concepo inicial de auto-organizao em
ciberntica e os modelos posteriores, mais elaborados, est no fato de que estes ltimos
79
incluem a criao de novas estruturas e de novos modos de comportamento no processo
auto-organizador. Para Ashby, todas as mudanas estruturais possveis ocorrem no
mbito
de um dado "pool de variedades" de estruturas, e as chances de sobrevivncia do
sistema
dependem da riqueza ou da "variedade necessria" desse pool. No h criatividade, nem
desenvolvimento, nem evoluo. Os modelos posteriores, ao contrrio, incluem a criao
de novas estruturas e de novos modos de comportamento nos processos de desenvolvi -
mento, de aprendizagem e de evoluo.
Uma segunda caracterstica comum desses modelos de auto-organizao est no fato
de que todos eles lidam com sistemas abertos que operam afastados do equilbrio.
necessrio um fluxo constante de energia e de matria atravs do sistema para que
ocorra
a auto-organizao. A surpreendente emergncia de novas estruturas e de novas formas
de comportamento, que a "marca registrada" da auto-organizao, ocorre apenas
quando
o sistema est afastado do equilbrio.
A terceira caracterstica da auto-organizao, comum a todos os modelos, a
interconexidade no-linear dos componentes do sistema. Fisicamente, esse padro no-
linear resulta em laos de realimentao; matematicamente, descrito por equaes
no-lineares.
Resumindo essas trs caractersticas dos sistemas auto-organizadores, podemos dizer
que a auto-organizao a emergncia espontnea de novas estruturas e de novas
formas
de comportamento em sistemas abertos, afastados do equilbrio, caracterizados por laos
de realimentao internos e descritos matematicamente por meio de equaes no-
lineares.
Estruturas Dissipativas
A primeira e talvez a mais influente descrio detalhada de sistemas auto-organizadores
foi a teoria das "estruturas dissipativas", desenvolvida pelo qumico e fsico lya Prigo-
gine, russo de nascimento, prmio Nobel e professor de fsico-qumica na Universidade
Livre de Bruxelas. Prigogine desenvolveu sua teoria a partir de estudos sobre sistemas
fsicos e qumicos, mas, de acordo com suas prprias recordaes, foi levado a faz-lo
depois de ponderar a respeito da natureza da vida:
Eu estava muito interessado no problema da vida. ... Sempre pensei que a existncia da
vida est nos dizendo alguma coisa muito importante a respeito da natureza.22
G que mais intrigava Prigogine era o fato de que os organismos vivos so capazes
de manter seus processos de vida em condies de no-equilbrio. Ele ficou fascinado
por sistemas afastados do equilbrio trmico e comeou uma investigao intensiva
para descobrir exatamente em que condies situaes de no-equilbrio podern ser
estveis.
O avano revolucionrio fundamental ocorreu para Prigogine no comeo da dcada
de 60, quando ele compreendeu que sistemas afastados do equilbrio devem ser
descritos
por equaes no-lineares. O claro reconhecimento desse elo entre "afastado do equil-
brio" e "no-linearidade" abriu para Prigogine um amplo caminho de pesquisas, que
culminariam, uma dcada depois, na sua teoria da auto-organizao.
Para resolver o quebra-cabea da estabilidade afastada do equilbrio, Prigogine no
estudou sistemas vivos, mas se voltou para o fenmeno muito mais simples da
conveco,
80
do calor, conhecido como "instabilidade de Bnard", que hoje considerado como um
caso clssico de auto-organizao. No comeo do sculo, o fsico fra~tcs Henri Bnard
descobriu que o aquecimento de uma fina camada de lquido pode resultar em estruturas
estranhamente ordenadas. Quando o lquido uniformemente aquecido a partir de baixo,
estabelecido um fluxo trmico constante que se move do fundo para o topo. O prpri o
lquido permanece em repouso, e o calor transferido apenas por conduo. No entanto,
quando a diferena de temperatura entre as superfcies do topo e do fundo atinge um
certo
valor crtico, o fluxo trmico substitudo pela conveco trmica, na qual o calor
transferido pelo movimento coerente de um grande nmero de molculas.
A essa altura, emerge um extraordinrio padro ordenado de clulas hexagonais
("favo de mel"), no qual o lquido aquecido sobe atravs dos centros das clulas,
enquanto
Figura 5-1
Padro de clulas hexagonais de Bnard num recipiente cilndrico,
visto de cima. O dimetro do recipiente de, aproximadamente,
10 cm, e a altura da coluna lquida de, aproximadamente, O,5 cm;
extrado de Berg (1 981 ).
o lquido mais frio desce para o fundo ao longo das paredes das clulas (veja a Figura
5-1). A detalhada anlise que Prigogine fez dessas "clulas de Bnard" mostrou que,
medida que o sistema se afasta do equil'brio (isto , a partir de um estado com
temperatura
uniforme ao longo de todo o lquido), ele atinge um ponto crtico de instabilidade, no
qual emerge o padro hexagonal ordenado.z3
A instabilidade de Bnard um exemplo espetacular de auto-organizao espontnea.
O no-equilbrio que mantido pelo fluxo contnuo de calor atravs do sistema gera um
complexo padro espacial em que milhes de molculas se movem coerentemente para
formar as clulas de conveco hexagonais. As clulas de Bnard, alm disso, no esto
limitadas a experimentos de laboratrio, mas tambm ocorrem na natureza numa ampla
variedade de circunstncias. Por exemplo, o fluxo de ar quente que provm da superfcie
da Terra em direo ao espao exterior pode gerar vrtices de circulao hexagonais que
deixam suas marcas em dunas de areia no deserto e em campos de neve rticos.z4
81
Figura 5-2
Atividade qumica ondulatria na chamada reao de
Belousov-Zhabotinsk; extrado de Prigogine (1980).
Outro surpreendente fenmeno de auto-organizao extensamente estudado por Pri-
gogine e seus colegas de Bruxelas so os assim chamados relgios qumicos. So
reaes
afastadas do equilbrio qumico, que produzem notveis oscilaes peridicas.25 Por
exem-
plo, se houver dois tipos de molculas na reao, uma "vermelha" e a outra "azul", o
sistema ser totalmente azul a uma certa altura; em seguida, abruptamente, mudar sua
cor para o vermelho; ento, novamente para o azul; e assim por diante, em intervalos
regulares. Diferentes condies experimentais tambm podem produzir ondas de
atividade
qumica (veja a Figura 5-2).
Para mudar subitamente de cor, o sistema qumico tem de atuar como um todo,
produzindo um alto grau de ordem graas atividade coerente de bilhes de molculas.
Prigogine e seus colaboradores descobriram que, como no caso da conveco de
Bnard,
esse comportamento coerente emerge de maneira espontnea em pontos crticos de ins-
tabilidade afastados do equilbrio.
Na dcada de 60, Prigogine desenvolveu uma nova termodinmica no-linear para
descrever o fenmeno da auto-organizao em sistemas abertos afastados do
equilbrio.
"A termodinmica clssica", explica ele, "leva concepo de `estruturas de equilbrio'
tais como os cristais. As clulas de Bnard tambm so estruturas, mas de uma natureza
totalmente diferente. por isso que introduzimos a noo de `estruturas dissipativas', a
fim de enfatizar a estreita associao, de incio paradoxal, nessas situaes, entre
estrutura
e ordem, de um lado, e dissipao ... do outro."26 Na termodinmica clssica, a
dissipao
de energia na transferncia de calor, no atrito e em fenmenos semelhantes sempre
esteve
associada com desperdcio. A concepo de Prigogine de uma estrutura dissipativa intro-
duziu uma mudana radical nessa concepo ao mostrar que, em sistemas abertos, a
dissipao torna-se uma fonte de ordem.
Em 1967, Prigogine apresentou pela primeira vez sua concepo de estruturas dissi-
pativas numa conferncia que proferiu em um Simpsio Nobel, em
Estocolmo,27 e quatro
anos mais tarde publicou, junto com seu colega Paul Glansdorff, a primeira formulao
da teoria completa.28 De acordo com a teoria de Prigogine, as estruturas dissipativas no
s se mantm num estado estvel afastado do equilbrio como podem at mesmo evoluir.
Quando o fluxo de energia e de matria que passa atravs delas aumenta, elas podem
82
experimentar novas instablidades e se transformar em novas estruturas de complexidade
crescente.
A detalhada anlise de Prigogine desse fenmeno notvel mostrou que, embora as
estruturas dissipativas recebam sua energia do exterior, as instabilidades e os saltos para
novas formas de organizao so o resultado de flutuaes amplificadas por laos de
realimentao positivos. Desse modo, a amplificao da realimentao que gera um "au-
mento disparado", e que sempre foi olhada como destrutiva na ciberntica, aparece como
uma fonte de nova ordem e complexidade na teoria das estruturas dssipativas.
Teoria do Laser
No incio da dcada de 60, na poca em que lya Prigogine compreendeu a importncia
fundamental da no-lnearidade para a descro de sistemas auto-organizadores, o
fsico
Hermann Haken, na Alemanha, teve uma percepo muito semelhante enquanto
estudava
a fsica dos lasers, que acabara de ser inventada. Num laser, certas candies especiais
se combinam para produzir uma transio da luz de lmpada normal, que consiste numa
mistura "incoerente" (no-ordenada) de ondas luminosas de diferentes freqncias e di-
ferentes fases, para a luz de laser "coerente", que consiste num nico trem de ondas
monocromtico e contnuo,
A elevada coerncia da luz do laser produzida pela coordenao de emisses de
luz provenientes de cada tomo no laser. Haken reconheceu que essa emisso
coordenada,
que resultava na emergncia espontnea de coerncia, ou ordem, um processo de
auto-
organizao, e que necessria uma teoria no-linear para descrever adequadamente
esse
processo. "Naqueles dias, tive uma sre de discusses com vrios tericos norte-ameri-
canos", recorda-se Haken, "que tambm estavam trabalhando com lasers, mas utilizavam
uma teoria linear, e que no entendiam que algo qualitativamente novo estava
acontecendo
quela altura."29
Quando o fenmeno do laser foi descoberto, os cientistas o interpretaram como um
processo de amplificao, que Einstein j descrevera nos dias iniciais da teoria quntica.
Os tomos emitem luz quando so "excitados" - isto , quando seus eltrons so des-
locados at rbitas mais elevadas. Depois de um momento, os eltrons saltaro esponta-
neamente de volta at rbitas mais baixas e, ao faz-lo, emitiro energia sob a forma de
pequenas ondas luminosas. Um feixe de luz comum consiste numa mistura incoerente
dessas minsculas ondulaes emitidas por tomos individuas.
No entanto, em circunstncias especiais, uma onda luminosa, ao passar por um tomo
excitado, pode "estimul-lo" - ou, como Einstein dizia, "induzi-lo" - a emitir sua
energia, de tal maneira que a onda luminosa amplificada. Essa onda amplificada pode,
por sua vez, estimular outro tomo a amplific-la ainda mais, e finalmente haver uma
avalanche de amplificaes. O fenmeno resultante foi denominado "amplificao da luz
por meio de emisso estimulada de radiao" (Light Amplification through Stimulated
Emission of Radiation), que deu origem ao acrnimo LASER.
O problema com essa descrio que diferentes tomos do material do laser geraro
simultaneamente diferentes avalanches luminosas, incoerentes umas com relao s ou-
tras. Ento, como possvel, indagou Haker, que essas ondas desordenadas se
combinem
para produzir um nico trem de ondas coerente? Ele chegou resposta ao observar que
um laser um sistema de muitas partculas afastadas do equilbrio
trmico.30 Ele precisa
83
ser "bombeado" do exterior para excitar os tomos, que, desse modo, irradiam energia.
Assim, h um fluxo constante de energia atravs do sistema.
Enquanto estudava intensamente esse fenmeno na dcada de 60, Haken encontrou
vrios paralelismos com outros sistemas afastados do equilbrio, o que o levou a
especular
que a transio da luz normal para a luz de laser poderia ser um exemplo dos processos
de auto-organizao tpicos de sistemas afastados do equilbrio.31 Haken introduziu o
termo "sinergtica" para indicar a necessidade de um novo campo de estudo sistemtico
desses processos, nos quais as aes combinadas de muitas partes individuais, como,
por
exemplo, os tomos do laser, produzem um comportamento coerente do todo. Numa
entrevista concedida em 1985, Haken explicou:
Na fsica, h o termo "efeitos cooperativos", mas esse termo utilizado principalmente
para sistemas em equilbrio trmico. ... Eu sentia que precisava introduzir um termo para
a cooperao [em] sistemas afastados do equilbrio trmico. ... Eu queria enfatizar que
precisamos de uma nova disciplina para esses processos. ... Portanto, poder-se-ia consi-
derar a sinergtica como uma cincia que lida, talvez no de maneira exclusiva, com o
fenmeno da auto-organizao.32
Em 1970, Haken publicou sua teoria no-linear completa do laser na prestigiada
enciclopdia alem de fsica Handbuch der Physik.33 Tratando o laser como um sistema
auto-organizador afastado do equilbrio, ele mostrou que a ao do laser se estabelece
quando a intensidade do bombeamento externo atinge um certo valor crtico. Graas a
uma disposio especial de espelhos em ambas as extremidades da cavidade do laser,
apenas a luz emitida muito perto da direo do eixo do laser pode permanecer na
cavidade
por um tempo longo o suficiente para gerar o processo de amplificao, enquanto todos
os outros trens de onda so eliminados.
A teoria de Haken torna claro que, embora o laser precise ser bombeado energeti -
camente a partir do exterior, a fim de permanecer num estado afastado do equilbrio, a
coordenao das emisses efetuada pela prpria luz de laser; trata-se de um processo
de auto-organizao. Desse modo, Haken chegou independentemente a uma descrio
precisa de um fenmeno auto-organizador do tipo que Prigogine chamaria de estrutura
dissipativa.
As previses da teoria do laser se verificaram com grandes detalhes, e, graas ao
trabalho pioneiro de Hermann Haken, o laser tornou-se uma importante ferramenta para
o estudo da auto-organizao. Num simpsio em homenagem ao aniversrio de 60 anos
de Haken, seu colaborador Robert Graham prestou um eloqente tributo ao trabalho dele:
Uma das grandes contribuies de Haken o reconhecimento de que os lasers so no
apenas instrumentos tecnolgicos extremamente importantes, mas tambm sistemas
fsicos
altamente interessantes em si mesmos, que podem nos ensinar importantes lies. ... Os
lasers
ocupam uma posio muito interessante entre o mundo quntico e o mundo clssico, e a
teoria de Haken nos diz como esses mundos podem ser conectados. ... O laser pode ser
visto
como a encruzzilhada entre a fsica quntica e a fsica clssica, entre fenmenos de
equilbrio
e de no-equilrio, entre transies de fase e auto-organizao, e entre dinmica regular e
dinmica catica. Ao mesmo tempo, um sistema que entendemos tanto num nvel
qunti-
84
co-mecnico microscpico como num nvel clssico macroscpico. um terreno slido
para se descobrir conceitos gerais da fsica do no-equilbrio.34
Hiperciclos
Enquanto Prigogine e Haken foram levados concepo de auto-organizao estudando
sistemas fsicos e qumicos que passam por pontos de instabilidade e geram novas
formas
de ordem, o bioqumico Manfred Eigen utilizou a mesma concepo para projetar luz
sobre o quebra-cabea da origem da vida. De acordo com a teoria darwinista padro,
organismos vivos formaram-se aleatoriamente a partir do "caos molecular" por interm-
dio de mutaes aleatrias e de seleo natural. No entanto, tem-se apontado com fre-
qncia que a probabilidade de at mesmo clulas simples emergirem dessa maneira
durante a idade conhecida da Terra desprezivelmente pequena.
Manfred Eigen, prmio Nobel de qumica e diretor do nstituto Max Planck de Fsi-
co-Qumica, em Gttingen, props, no comeo da dcada de 70, que a origem da vida
na Terra pode ter sido o resultado de um processo de organizao progressiva em
sistemas
qumicos afastados do equilbrio, envolvendo "hiperciclos" de laos de realimentao
mltiplos. Eigen, com efeito, postulou uma fase pr-biolgica de evoluo, na qual pro-
cessos de seleo ocorrem no domnio molecular "como uma propriedade material ine-
rente em sistemas de reaes especiais"35 , e introduziu o termo "auto-organizao mo-
lecular" para descrever esses processos evolutivos pr-biolgicos.30
Os sistemas de reaes especiais estudados por Eigen so conhecidos como "ciclos
catalticos". Um catalisador uma substncia que aumenta a velocidade de uma reao
qumica sem ser, ele prprio, alterado no processo. Reaes catalticas so processos de
importncia crucial na qumica da vida. Os catalisadores mais comuns e mais eficientes
so as enzimas, componentes essenciais das clulas, que promovem processos
metablicos
vitais.
Quando Eigen e seus colaboradores estudavam reaes catalticas envolvendo enzi-
mas, na dcada de 60, observaram que nos sistemas bioqumicos afastados do
equilbrio,
isto , nos sistemas expostos a fluxos de energia, diferentes reaes catalticas combina-
vam-se para formar redes complexas que podiam conter laos fechados. A Figura 5-3
mostra um exemplo dessa rede cataltica, na qual quinze enzimas catalisam as
formaes
de cada uma das outras de tal maneira que se forma um lao fechado, ou ciclo cataltico.
Esses ciclos catalticos esto no cerne de sistemas qumicos auto-organizadores tais
como os relgios qumicos estudados por Prigogine, e tambm desempenham um papel
essencial nas funes metablicas dos organismos vivos. Eles so notavelmente estveis
e podem persistir sob uma ampla faixa de condies.31 Eigen descobriu que, com tempo
suficiente e um fluxo contnuo de energia, os ciclos catalticos tendem a se encadear para
formar laos fechados, nos quais as enzimas produzidas em um ciclo atuam como cata-
lisadores no ciclo subseqente. Ele introduziu o termo "hiperciclos" para nomear esses
laos nos quais cada elo um ciclo cataltico.
Os hiperciclos mostram-se no apenas notavelmente estveis, mas tambm capazes
de auto-replicao e de corrigir erros de replicao, o que significa que podem conservar
e transmitir informaes complexas. A teoria de Eigen mostra que essa auto-replicao
- que , naturalmente, bem conhecida nos organismos vivos - pode ter ocorrido em
sistemas qumicos antes da emergncia da vida, antes da formao de uma estrutura
85
gentica. Assim, esses hiperciclos qumicos so sistemas auto-organizadores que no
po-
dem ser adequadamente chamados de "vivos" porque carecem de algumas
caractersticas
bsicas da vida. No entanto, devem ser entendidos como precursores dos sistemas vivos.
Parece que a lio a ser aprendida aqui a de que as razes da vida atingem o domnio
da matria no-viva.
Uma das mais notveis propriedades dos hiperciclos, que os torna semelhantes vida,
a de que eles podem evoluir passando por instabilidades e criando nveis de
organizao
sucessivamente mais elevados, que se caracterizam por diversidade crescente e pela ri-
queza de componentes e de estruturas.38 Eigen assinala que os novos hiperciclos
criados
dessa maneira podem competir por seleo natural, e se refere explicitamente teoria de
Prigogine para descrever o processo todo: "A ocorrncia de uma mutao com vantagem
seletiva corresponde a uma instabilidade, que pode ser explicada com a ajuda da [teoriaJ
... de Prigogine e Glansdorff."39
A teoria dos hiperciclos de Manfred Eigen participa das concepes-chave de auto-
organizao com a teoria das estruturas dissipativas de lya Prigogine e a teoria do laser
de Hermann Haken - o estado do sistema afastado do equilbrio; o desenvolvimento de
processos de amplificao por meio de laos de realimentao positivos; e o
aparecimento
de instabilidades que levam criao de novas foras de organizao. Alm disso, Eigen
deu um passo revolucionrio ao utilizar uma abordagem darwinista para descrever fen-
menos evolutivos em um nvel pr-biolgico, molecular.
86
Figura 5-3
Uma rede cataltica de enzimas, incluindo um lao fechado
(E1 ... E1 5); extrado de Eigen (1 971 ).
Autopoiese - a Organizao dos Seres Vivos
Os hiperciclos estudados por Eigen se auto-organizam, se auto-reproduzem e evoluem.
No obstante, hesita-se em chamar esses ciclos de reaes qumicas de "vivos". Ento,
que propriedades um sistema deve ter para ser realmente chamado de vivo? Podemos
fazer uma distino ntida entre sistemas vivos e no-vivos? Qual precisamente a co-
nexo entre auto-organizao e vida?
Eram essas as perguntas que o neurocientista chileno Humberto Maturana fazia a si
mesmo na dcada de 60. Depois de passar seis anos fazendo estudos e pesquisas em
biologia na nglaterra e nos Estados Unidos, onde colaborou com o grupo de Warren
McCulloch no MT, recebendo forte influncia da ciberntica, Maturana voltou Uni -
versidade de Santiago em 1960. L, especializou-se em neurocincia e, em particular, no
entendimento da percepo da cor.
A partir dessas pesquisas, duas questes principais cristalizaram-se na mente de Ma-
turana. Como ele lembrou mais tarde: "Entrei numa situao na qual minha vida acad-
mica ficou dividida, e me orientei para a procura das respostas a duas perguntas que
pareciam seguir em sentidos opostos, a saber: `Qual a organizao da vida?' e `O que
ocorre no fenmeno da percepo?"'4
Maturana se debateu com essas questes por quase uma dcada, e, graas ao seu
gnio, encontrou uma resposta comum a ambas. Ao obt-la, tornou possvel a unificao
de duas tradies de pensamento sistmico que estavam preocupadas com fenmenos
em
diferentes lados da diviso cartesiana. Enquanto bilogos organsmicos tinham investiga-
do a natureza da forma biolgica, ciberneticistas tinham tentado entender a natureza da
mente. Maturana compreendeu, no final dos anos 60, que a chave para esses dois que-
bra-cabeas estava no entendimento da "organizao da vida".
No outono de 1968, Maturana foi convidado por Heinz von Foerster a se juntar ao
seu grupo de pesquisas interdisciplinares na Universidade de llinois e a participar de um
simpsio sobre cognio realizado em Chicago alguns meses depois. sto lhe deu uma
oportunidade ideal para apresentar suas idias sobre a cognio como um fenmeno bio-
lgic 4~ Qual era a idia principal de Maturana? Em suas prprias palavras:
Minhas investigaes sobre a percepo da cor levaram-me a uma descoberta que foi
extraordinariamente importante para mim: o sistema nervoso opera como uma rede fe-
chada de interaes, nas quais cada mudana das relaes interativas entre certos com-
ponentes sempre resulta numa mudana das relaes interativas dos mesmos ou de
outros
componentes.42
Com base nessa descoberta, Maturana tirou duas concluses, que lhe deram as res-
postas a essas duas grandes questes. Ele sups que a "organizao circular" do
sistema
nervoso a organizao bsica de todos os sistemas vivos: "Os sistemas vivos ... [esto]
organizados num processo circular causal fechado que leva em considerao a mudana
evolutiva na manira como a circularidade mantida, mas no permite a perda da prpria
circularidade."43
Uma vez que todas as mudanas no sistema ocorrem no mbito dessa circularidade
bsica, Maturana argumentou que os componentes que especificam a organizao
circular
tambm devem ser produzidos e mantidos por ela. E concluiu que esse padro de rede,
no qual a funo de cada componente ajudar a produzir e a transformar outros compo-
87
nentes enquanto mantm a circularidade global da rede, a "organizao [bsica] da
vida".
A segunda concluso que Maturana extraiu do fechamento circular do sistema ner-
voso corresponde a uma compreenso radicalmente nova da cognio. Ele postulou que
o sistema nervoso no somente auto-organizador mas tambm continuamente auto-re-
ferente, de modo que a percepo no pode ser vista como a representao de uma rea-
lidade externa, mas deve ser entendida como a criao contnua de novas relaes
dentro
da rede neural: "As atividades das clulas nervosas no refletem um meio ambiente
independente do organismo vivo e, conseqentemente, no levam em considerao a
construo de um mundo exterior absolutamente existente."`~
De acordo com Maturana, a percepo e, mais geralmente, a cognio no repre-
sentam uma realidade exterior, mas, em vez disso, especificam uma por meio do
processo
de organizao circular do sistema nervoso. Com base nessa premissa, Maturana deu o
passo radical de postular que o prprio processo de organizao circular - com ou sem
um sistema nervoso - idntico ao processo de cognio:
Sistemas vivos so sistemas cognitivos, e a vida como um processo um processo de
cognio. Essa afirmao vale para todos os organismos, com ou sem um sistema ner-
vOSO.45
Essa maneira de identificar a cognio com o processo da prpria vida , de fato,
uma concepo radicalmente nova. Suas implicaes so de longo alcance e sero
discu-
tidas detalhadamente nas pginas seguintes.~
Depois de publicar suas idias em 1970, Maturana iniciou uma longa colaborao
com Francisco Varela, um neurocientista mais jovem da Universidade de Santiago, que
era aluno de Maturana antes de se tornar seu colaborador. De acordo com Maturana, a
colaborao entre ambos comeou quando Varela o desafiou, numa conversa, a
encontrar
uma descrio mais formal e mais completa da concepo de organizao circular.4~
mediatamente, eles se puseram a trabalhar numa descrio formal completa da idia de
Maturana antes de tentar construir um modelo matemtico, e comearam inventando um
novo nome para ela - autopoiese.
Auto, naturalmente, significa "si mesmo" e se refere autonomia dos sistemas auto-
organizadores, e poiese - que compartilha da mesma raiz grega com a palavra "poesia"
- significa "criao", "construo". Portanto, autopoiese significa "autocriao". Uma
vez que eles introduziram uma palavra nova sem uma histria, foi fcil utiliz-la como
um termo tcnico para a organizao caracterstica dos sistemas vivos. Dois anos mais
tarde, Maturana e Varela publicaram sua primeira descrio de autopoiese num longo
ensaio48, e por volta de 1974 eles e o seu colega Ricardo Uribe desenvolveram um
modelo
matemtico correspondente para o sistema autopoitico mais simples, a clula viva.49
Maturana e Varela comearam seu ensaio sobre autopoiese caracterizando sua abor-
dagem como "mecanicista", para distingui-la das abordagens vitalistas da natureza da
vida: "Nossa abordagem ser mecanicista: no sero nela aduzidos foras ou princpios
que no se encontrem no universo fsico." No entanto, a sentena seguinte esclarece, de
imediato, que os autores no so mecanicistas cartesianos, mas, sim, pensadores
sistmicos:
88
No obstante, nosso problema o da organizao viva e, portanto, nosso interesse no
estar nas propriedades dos componentes, mas sim, em processos e nas relaes entre
processos realizadas por meio de componentes.50
Eles prosseguem aprimorando sua posio com a importante distino entre "orga-
nizao" e "estrutura", que tem sido um tema implcito durante toda a histria do pen-
samento sistmico, mas no foi explicitamente abordada at o desenvolvimento da ciber-
ntica.5~ Maturana e Varela do a essa distino uma clareza cristalina. A organizao
de
um sistema vivo, eles explicam, o conjunto de relaes entre os seus componentes que
caracteriza o sistema como pertencendo a uma determinada classe (tal como uma
bactria,
um girassol, um gato ou um crebro humano). A descrio dessa organizao uma
descrio abstrata de relaes e no identifica os componentes. Os autores supem que
a autopoiese um padro geral de organizao comum a todos os sistemas vivos,
qualquer
que seja a natureza dos seus componentes.
A estrutura de um sistema vivo, ao contrrio, constituda pelas relaes efetivas
entre os componentes fsicos. Em outras palavras, a estrutura do sistema a
corporificao
fsica de sua organizao. Maturana e Varela enfatizam que a organizao do sistema
independente das propriedades dos seus componentes, de modo que uma dada
organizao
pode ser incorporada de muitas maneiras diferentes por muitos tipos diferentes de com-
ponentes.
Tendo esclarecido que seu interesse com a organizao, e no com a estrutura, os
autores prosseguem ento definindo autopoiese, a organizao comum a todos os
sistemas
vivos. Trata-se de uma rede de processos de produo, nos quais a funo de cada com-
ponente consiste em participar da produo ou da transformao de outros componentes
da rede. Desse modo, toda a rede, continuamente, "produz a si mesma". Ela produzida
pelos seus componentes e, por sua vez, produz esses componentes. "Num sistema vivo",
explicam os autores, "o produto de sua operao a sua prpria organizao."Sz
Uma importante caracterstica dos sistemas vivos o fato de sua organizao auto-
poitica incluir a criao de uma fronteira que especifica o domnio das operaes da
rede e define o sistema como uma unidade. Os autores assinalam que os ciclos
catalticos,
em particular, no constituem sistemas vivos, pois sua fronteira determinada por fatores
(tais como um recipiente fsico) independentes dos processos catalticos.
tambm interessante notar que o fsico Geoffrey Chew formulou sua chamada
hiptese bootstrap a respeito da composio e das interaes das partculas
subatmicas,
que soa bastante semelhante concepo de autopoiese, cerca de uma dcada antes
que
Maturana publicasse suas idias pela primeira vez.53 De acordo com Chew, partculas
que
interagem por interao forte, ou "hdrons", formam uma rede de interaes nas quais
"cada partcula ajuda a gerar outras partculas, as quais, por sua vez, a geram".54
No entanto, h duas diferenas fundamentais entre o bootstrap de hdrons e a auto-
poiese. Hdrons so "estados ligados" potenciais uns dos outros, no sentido
probabilstico
da teoria quntica, o que no se aplica "organizao da vida" de Maturana. Alm disso,
uma rede de partculas subatmicas interagindo por meio de colises de alta energia no
pode ser considerada autopoitica porque no forma nenhuma fronteira.
De acordo com Maturana e Varela, a concepo de autopoiese necessria e sufi -
ciente para caracterizar a organizao dos sistemas vivos. No entanto, essa
caracterizao
no inclui nenhuma informao a respeito da constituio fsica dos componentes do
89
sistema. Para entender as propriedades dos componentes e suas interaes fsicas,
deve-se
acrescentar descrio abstrata de sua organizao uma descrio da estrutura do
sistema
na linguagem da fsica e da qumica. A clara distino entre essas duas descries -
uma em termos de estrutura e a outra em termos de organizao - torna possvel integrar
modelos de auto-organizao orientados para a estrutura (tais como os de Prigogine e de
Haken) e modelos orientados para a organizao (como os de Eigen e de Maturana-
Vrela)
numa teoria coerente dos sistemas vivos.55
Gaia - a Terra Viva
As idias-chave subjacentes aos vrios modelos de sistemas auto-organizadores que
aca-
bamos de descrever cristalizaram-se em poucos anos, no incio da dcada de 60. Nos
Estados Unidos, Heinz von Foerster montou seu grupo de pesquisas interdisciplinares e
promoveu vrias conferncias sobre auto-organizao; na Blgica, lya Prigogine realizou
a ligao fundamental entre sistemas em no-equilbrio e no-linearidade; na Alemanha,
Hermann Haken desenvolveu sua teoria no-linear do laser e Manfred Eigen estudou os
ciclos catalticos; e no Chile, Humberto Maturana atacou o quebra-cabea da organizao
dos sistemas vivos.
Ao mesmo tempo, o qumico especializado na qumica da atmosfera, James Lovelock,
fez uma descoberta iluminadora que o levou a formular um modelo que , talvez, a mais
surpreendente e mais bela expresso da auto-organizao - a idia de que o planeta
Terra como um todo um sistema vivo, auto-organizador.
As origens da ousada hiptese de Lovelock esto nos primeiros dias do programa
espacial da NASA. Embora a idia de uma Terra viva seja muito antiga, e teorias espe-
culativas a respeito do planeta como um sistema vivo tenham sido formuladas vrias
vezes56, os vos espaciais no incio da dcada de 60 permitiram aos seres humanos,
pela
primeira vez, olhar efetivamente para o nosso planeta a partir do espao exterior e per-
ceb-la como um todo integrado. Essa percepo da Terra em toda a sua beleza - um
globo azul e branco flutuando na profunda escurido do espao - comoveu profunda-
mente os astronautas e, como vrios deles tm declarado desde essa ocasio, foi uma
profunda experincia espiritual, que mudou para sempre o seu relacionamento com a
Terra.s~ As magnficas fotografias da Terra inteira que eles trouxeram de volta
ofereceram
o smbolo mais poderoso do movimento da ecologia global.
Enquanto os astronautas olhavam para o planeta e contemplavam sua beleza, o meio
ambiente da Terra tambm era examinado do espao exterior pelos sensores dos instru-
mentos cientficos, assim como tambm o eram o meio ambiente da Lua e dos planetas
mais prximos. Na dcada de 60, os programas espaciais sovitico e norte-americano
lanaram mais de cinqenta sondas espaciais, a maioria delas para explorar a Lua, mas
algumas viajando para mais alm, para Vnus e para Marte.
Nessa poca, a NASA convidou James Lovelock para o Jet Propulsion Laboratories,
em Pasadena, na Califrnia, para ajud-los a projetar instrumentos para a deteco de
vida em Marte.58 O plano da NASA era enviar a Marte uma nave espacial que procuraria
por vida no local de pouso, executando uma srie de experimentos com o solo marciano.
Enquanto Lovelock trabalhava sobre problemas tcnicos de desenho dos instrumentos,
tambm fazia a si mesmo uma pergunta mais geral: "Como podemos estar certos de que
o modo de vida marciano, qualquer que seja ele, se revelar a testes baseados no estilo
90
de vida da Terra?" Nos meses e anos seguintes, essa questo o levou a pensar
profunda-
mente sobre a natureza da vida e sobre como ela poderia ser reconhecida.
Ponderando sobre esse problema, Lovelock descobriu que o fato de todos os seres
vivos extrarem energia e matria e descartarem produtos residuais era a mais geral das
caractersticas da vida que ele podia identificar. De maneira muito parecida com o que
ocorreu com Prigogine, ele pensava que seria possvel expressar matematicamente essa
caracterstica-chave, em termos de entropia, mas ento seu raciocnio seguiu por uma
direo diferente. Lovelock sups que a vida em qualquer planeta utilizaria a atmosfera
e os oceanos como meio fluido para matrias-primas e produtos residuais. Portanto, es-
peculou, poder-se-ia ser capaz, de algum modo, de detectar a existncia de vida
analisan-
do-se a composio qumica da atmosfera de um planeta. Dessa maneira, se houvesse
vida em Marte, a atmosfera marciana revelaria algumas combinaes de ases algumas
`~ g ,
assinaturas" caractersticas, que poderiam ser detectadas at mesmo a parti r da Terra.
Essas especulaes foram dramaticamente confirmadas quando Lovelock e um cole-
ga, Dian Hitchcock, comearam a realizar uma anlise sistemtica da atmosfera
marciana,
utilizando observaes feitas a partir da Terra, e comparando-a com uma anlise seme-
hante da atmosfera da Terra. Eles descobriram que as composies qumicas das duas
atmosferas so notavelmente semelhantes. Embora haja muito pouco oxignio, uma por-
o de dixido de carbono (COZ) e nenhum metano na atmosfera de Marte, a atmosfera
da Terra contm grande quantidade de oxignio, quase nenhum COZ e uma poro de
metano.
Lovelock compreendeu que a razo para esse perfil atmosfrico particular em Marte
que, num planeta sem vida todas as reaes qumicas possveis entre os gases na at-
mosfera foram completadas muito tempo atrs. Hoje, no h mais reaes qumicas pos-
sveis em Marte; h um total equili'brio qumico na atmosfera marciana.
A situao na Terra exatamente oposta. A atmosfera terrestre contm gases, como
O oxignio e o metano, que tm probabilidade muito grande de reagir uns com os outros,
mas mesmo assim coexistem em altas propores, resultando numa mistura de gases
afastados do equilbrio qumico. Lovelock compreendeu que esse estado especial deve
ter por causa a presena de vida na Terra. As plantas produzem constantemente o
oxignio,
e outros organismos produzem outros gases, de modo que os gases atmosfricos esto
sendo continuamente repostos enquanto sofrem reaes qumicas. Em outras palavras,
Lovelock reconheceu a atmosfera da Terra como um sistema aberto, afastado do equil-
brio, caracterizado por um fluxo constante de energia e de matria. Sua anlise qumica
detectava a prpria "marca registrada" da vida.
Essa descoberta foi to significativa para Lovelock que ele ainda se lembra do exato
momento em que ocorreu:
Para mim, a revelao pessoal de Gaia veio subitamente - como um flash de iluminao.
Eu estava numa pequena sala do pavimento superior do edifcio do Jet Propulsion La-
boratory, em Pasadena, na Califrnia. Era o outono de 1965 ... e eu estava conversando
com um colega, Dian Hitchcock, sobre um artigo que estvamos preparando. ... Foi nesse
momento que, num lampejo, vislumbrei Gaia. Um pensamento assustador veio a mim.
A atmosfera da Terra era uma mistura extraordinria e instvel de gases, e, no obstante,
eu sabia que sua composio se mantinha constante ao longo de perodos de tempo
muito
91
longos. Ser que a vida na Terra no somente criou a atmosfera, mas tambm a regula
- mantendo-a com uma composio constante, e num nvel favorvel aos organismos?59
O processo de auto-regulao a chave da idia de Lovelock. Ele sabia, pela astro-
fsica, que o calor do Sol aumentou em 25 por cento desde que a vida comeou na Terra
e que, no obstante esse aumento, a temperatura da superfcie da Terra tem
permanecido
constante, num nvel confortvel para a vida, nesses quatro bilhes de anos. E se a Terra
fosse capaz de regular sua temperatura, indagou ele, assim como outras condies
plane-
trias - a composio de sua atmosfera, a salinidade de seus oceanos, e assim por diante
- assim como os organismos vivos so capazes de auto-regular e de manter constantes
a temperatura dos seus corpos e tambm outras variveis? Lovelock compreendeu que
essa hiptese significava uma ruptura radical com a cincia convencional:
Considere a teoria de Gaia como uma alternativa sabedoria convencional que v a
Terra
como um planeta morto, feito de rochas, oceanos e atmosfera inanimadas, e meramente
habitado pela vida. Considere-a como um verdadeiro sistema, abrangendo toda a vida e
todo o seu meio ambiente, estreitamente acoplados de modo a formar uma entidade
auto-reguladora.~
Os cientistas espaciais da NASA, a propsito, no gostaram, em absoluto, da desco-
berta de Lovelock. Eles tinham desenvolvido uma impressionante srie de experimentos
para a deteco de vida, para serem utilizados na misso de sua Viking a Marte, e agora
Lovelock estava lhes dizendo que realmente no havia necessidade de enviar uma espa-
onave ao Planeta Vermelho procura de vida. Tudo o que eles precisavam fazer era
uma anlise espectral da atmosfera marciana, o que poderia ser feito facilmente atravs
de um telescpio na Terra. No de se admirar que a NASA tenha desprezado o
conselho
de Lovelock e tenha continuado a desenvolver o programa Viking. A nave espacial da
NASA pousou em Marte vrios anos depois, e, como Lovelock havia previsto, no achou
l nenhum trao de vida.
Em 1969, num encontro cientiico em Princeton, Lovelock, pela primeira vez, apre-
sentou sua hiptese da Terra como um sistema auto-regulador.6~ Logo depois disso, um
amigo romancista, reconhecendo que a idia de Lovelock representava o renascimento
de um importante mito antigo, sugeriu o nome "hiptese de Gaia", em honra da deusa
grega da Terra. Lovelock, com prazer, aceitou a sugesto e, em 1972, publicou a primeira
verso extensa de sua idia num artigo intitulado "Gaia as Seen through the Atmos-
phere".62
Nessa poca, Lovelock no tinha idia de como a Terra poderia regular sua tempe-
ratura e a composio de sua atmosfera; o que ele sabia que os processos auto-regula-
dores tinham de envolver organismos na biosfera. Tambm no sabia quais eram os or-
ganismos que produziam quais gases. No entanto, ao mesmo tempo, a microbiologista
norte-americana Lynn Margulis estava estudando os mesmos processos que Lovelock
precisava entender - a produo e a remoo de gases por vrios organismos, incluindo
especialmente as mirades de bactrias presentes no solo da Terra. Margulis lembra-se
de
que continuava perguntando: "Por que todos concordam com o fato de que o oxignio
atmosfrico ... provm da vida, mas ningum fala sobre os outros gases atmosfricos que
provm da vida?"63 Logo depois, vrios colegas dela recomendaram que conversasse
com
92
James Lovelock, o que levou a uma longa e proveitosa colaborao, a qual resultou na
hiptese de Gaia plenamente cientfica.
Os backgrounds e reas cientficos em que eram peritos James Lovelock e Lynn
Margulis converteram-se num perfeito casamento. Margulis no teve dificuldade em res-
ponder a Lovelock muitas perguntas a respeito das origens biolgicas dos gases atmos-
fricos, ao passo que Lovelock contribuiu com concepes provenientes da qumica, da
termodinmica e da ciberntica para a emergente teoria de Gaia. Desse modo, ambos os
cientistas foram capazes de, gradualmente, identificar uma complexa rede de laos de
realimentao, a qual - conforme propuseram como hiptese - criaria a auto-regulao
do sistema planetrio.
O aspecto de destaque desses laos de realimentao est no fato de que ligam con-
juntamente sistemas vivos e no-vivos. No podemos mais pensar nas rochas, nos
animais
e nas plantas como estando separados uns dos outros. A teoria de Gaia mostra que h
um
estreito entrosamento entre as partes vivas do planeta - plantas, microorganismos e
animais - e suas partes no-wivas - rochas, oceanos e a atmosfera.
O ciclo do dixido de carbono uma boa ilustrao desse ponto.~ Os vulces da
Terra tm vomitado enormes quantidades de dixido de carbono (COz) durante milhes
de anos. Uma vez que o COZ um dos principais gases de estufa, Gaia precisa bombe-
lo
para fora da atmosfera; caso contrrio, ficaria quente demais para a vida. Plantas e
animais
reciclam grandes quantidades de COZ e de oxignio nos processos da fotossntese, da
respirao e da decomposio. No entanto, essas trocas esto sempre em
equilbrio e no
afetam o nvel de COZ da atmosfera. De acordo com a teoria de Gaia, o excesso de
dixido
de carbono na atmosfera removido e reciclado por um enorme lao de realimentao,
que envolve a eroso das rochas como um componente-chave.
No processo da eroso das rochas, estas combinam-se com a gua da chuva e com
o dixido de carbono para formar vrias substncias qumicas denominadas carbonatos.
O COZ ento retirado da atmosfera e retido em solues lquidas. Esses processos so
puramente qumicos, no exigindo a participao da vida. No entanto, Lovelock e outros
descobriram que a presena de bactrias no solo aumenta enormemente a taxa de
eroso
das rochas. Num certo sentido, essas bactrias do solo atuam como catalisadores do pro-
cesso de eroso das rochas, e todo o ciclo do dixido de carbono poderia ser visto como
o equivalente biolgico dos ciclos catalticos estudados por Manfred Eigen.
Os carbonatos so ento arrastados para o oceano, onde minsculas algas, invisveis
a olho nu, os absorvem e os utilizam para fabricar primorosas conchas calcrias (de
carbonato de clcio). Desse modo, o COZ que estava na atmosfera vai parar nas
conchas
dessas algas diminutas (Figura 5-4). Alm disso, as algas ocenicas tambm absorvem o
dixido de carbono diretamente do ar.
Quando as algas morrem, suas conchas se precipitam para o fundo do mar, onde
formam compactos sedimentos de pedra calcria (outra forma do carbonato de clcio).
Devido ao seu enorme peso, os sedimentos de pedra calcria gradualmente afundam no
manto da Terra e se fundem, podendo at mesmo desencadear os movimentos das
placas
tectnicas. Por fim, parte do COZ contido nas rochas fundidas novamente vomitado
para
fora por vulces, e enviado para uma outra rodada do grande ciclo de Gaia.
O ciclo todo - ligando vulces eroso das rochas, a bactrias do solo, a algas
ocenicas, a sedimentos de pedra calcria e novamente a vulces - atua como um gi-
gantesco lao de realimentao, que contribui para a regulao da temperatura da Terra.
93
Figura 5-4
Algas (coccolithophore) ocenicas com conchas calcrias.
medida que o Sol fica mais quente, a ao bacteriana no solo estimulada, o que
aumenta a taxa de eroso das rochas. sso, por sua vez, bombeia mais COZ para fora da
atmosfera e, desse modo, esfria o planeta. De acordo com Lovelock e com Margulis,
laos de realimentao semelhantes - interligando plantas e rochas, animais e gases
atmosfricos, microorganismos e os oceanos - regulam o clima da Terra, a salinidade
dos seus oceanos e outras importantes condies planetrias.
A teoria de Gaia olha para a vida de maneira sistmica, reunindo geologia, micro-
biologia, qumica atmosfrica e outras disciplinas cujos profissionais no esto acostu-
mados a se comunicarem uns com os outros. Lovelock e Margulis desafiaram a viso
convencional que encarava essas disciplinas como separadas, que afirmava que as
foras
da geologia estabelecem as condies para a vida na Terra e que as plantas e os
animais
eram meros passageiros que, por acaso, descobriram justamente as condies corretas
para a sua evoluo. De acordo com a teoria de Gaia, a vida cria as condies para a sua
prpria existncia. Nas palavras de Lynn Margulis:
Enunciada de maneira simples, a hiptese [de Gaia] afirma que a superfcie da
Terra,
que sempre temos considerado o meio ambiente da vida, na verdade parte da vida. A
manta de ar - a troposfera - deveria ser considerada um sistema circulatrio, produzido
e sustentado pela vida. ... Quando os cientistas nos dizem que a vida se adapta a um
meio ambiente essencialmente passivo de qumica, fsica e rochas, eles perpetuam uma
viso seriamente distorcida. A vida, efetivamente, fabrica e modela e muda o meio am-
biente ao qual se adapta. Em seguida, esse "meio ambiente" realimenta a vida que est
mudando e atuando e crescendo nele. H interaes cclicas constantes.65
De incio, a resistncia da comunidade cientfica a essa nova viso da vida foi to
forte que os autores acharam que era impossvel publicar sua hiptese. Os peridicos
acadmicos estabelecidos, tais como Science e Nature, a rejeitaram. Finalmente, o astr-
nomo Carl Sagan, que trabalhava como editor da revista carus, convidou Lovelock e
Margulis para publicarem a hiptese de Gaia em sua revista.66 intrigante o fato de que,
dentre todas as teorias e modelos de auto-organizao, foi a hiptese de Gaia que
encon-
94
trou, de longe, a mais forte resistncia. Somos tentados a nos perguntar se a reao alta-
mente irracional por parte do establishment cientfico no teria sido desencadeada pela
evocao de Gaia, o poderoso mito arquetpico.
De fato, a imagem de Gaia como um ser sensvel foi o principal argumento implcito
para a rejeio da hiptese de Gaia depois de sua publicao. Os cientistas
expressaram
essa rejeio alegando que a hiptese era no-cientfica porque era teleolgica - isto ,
implicava a idia de processos naturais sendo modelados por um propsito. "Nem Lynn
Margulis nem eu jamais propusemos que a auto-regulao planetria propositada",
protesta Lovelock. "No obstante, temos encontrado crticas persistentes, quase dogm-
ticas, afirmando que nossa hiptese teleolgica."6~
Essa crtica volta velha discusso entre mecanicistas e vitalistas. Embora os meca-
nicistas sustentem que todos os fenmenos biolgicos sero finalmente explicados pelas
leis da fsica e da qumica, os vitalistas postulam a existncia de uma entidade no-fsica,
um agente causal dirigindo os processos vitais, que desafia explicaes mecanicistas.b8
A teleologia - palavra derivada do grego telos ("propsito") - afirma que o agente
causal postulado pelo vitalismo propositado, que h propsito e plano na natureza.
Opondo-se energicamente a argumentos vitalistas e teleolgicos, os mecanicistas ainda
lutam com a metfora newtoniana de Deus como um relojoeiro. A teoria dos sistemas
vivos que est emergindo nos dias atuais finalmente superou a discusso entre mecani -
cismo e teleologia. Como veremos, ela concebe a natureza viva como consciente
(mindful)
e ntelgente sem a necessdade de supor qualquer plano ou propsito global.9
Os representantes da biologia mecanicista atacaram a hiptese de Gaia como teleo-
lgca porque no eram capazes de imaginar como a vida na Terra poderia criar e regular
as condies para a sua prpria existncia sem ser consciente e propositada. "H
reunies
de comits das espcies para negociar a temperatura do prximo ano?", perguntaram
esses crticos com humor malicioso.
Lovelock respondeu com um engenhoso modelo matemtico batizado de "Mundo
das Margaridas". Esse modelo representa um sistema de Gaia imensamente simplificado,
no qual absolutamente claro que a regulao da temperatura uma propriedade emer-
gente do sistema, que surge automaticamente sem nenhuma ao propositada, como
uma
conseqncia de laos de realimentao entre os organismos do planeta e o meio
ambiente
desses organismos ~~
O Mundo das Margaridas um modelo de computador de um planeta aquecido por
um sol cuja radiao trmica aumenta de maneira uniforme e tendo apenas duas
espcies
vivas crescendo nele - margaridas negras e margaridas brancas. Sementes dessas mar-
garidas esto espalhadas por todo o planeta, que mido e frtil por toda parte, mas as
margaridas crescero somente dentro de uma certa faixa de temperaturas.
Lovelock programou seu computador com as equaes matemtcas correspondentes
a todas essas condies, escolheu uma temperatura planetria no ponto de
congelamento
como condo de partda, e ento dexou o modelo rodar no computador. "Ser que a
evoluo do ecossistema do Mundo das Margaridas levaria a uma auto-regulao do
clima?", era a pergunta crucial que ele fazia a si mesmo.
Os resultados foram espetaculares. medida que o planeta modelado se aquece, em
algum ponto o equador fica quente o bastante para a vida vegetal. As margaridas negras
aparecero em primeiro lugar, porque absorvem melhor o calor do que as margaridas
brancas, e esto portanto mais bem adaptadas para a sobrevivncia e a reproduo.
Assim,
95
em sua primeira fase de evoluo, o Mundo das Margaridas mostra um anel de
margaridas
negras espalhadas em torno do equador (Figura 5-5).
Figura 5-5
As quatro fases evolutivas do Mundo das Margaridas.
medida que o planeta se aquece mais, o equador vai ficando demasiadamente
quente para as margaridas negras sobreviverem, e elas comeam a colonizat as zonas
subtropicais. Ao mesmo tempo, aparecem margaridas brancas ao redor do equador.
Como
elas so brancas, refletem calor e se esfriam, o que permite que elas sobrevivam melhor
em zonas quentes do que as margaridas negras. Ento, na segunda fase, h um anel de
margaridas brancas ao redor do equador, e as ionas subtropical e temperada esto
cheias
de margaridas negras, embora ainda esteja frio demais em torno dos plos para qualquer
margarida crescer a.
Em seguida, o sol fica ainda mais quente e a vida vegetal se extingue no equador, onde
agora o calor excessivo at mesmo para as margaridas brancas. Enquanto isso,
margaridas
brancas substituem as negras nas zonas temperadas, e margaridas negras comeam a
aparecer
em torno dos plos. Desse modo, a terceira fase mostra o equador vazio, as zonas
temperadas
povoadas por margaridas brancas e as zonas ao redor dos plos cheias de margaridas
negras,
e apenas as calotas polares sem nenhuma vida vegetal. Na ltima fase, finalmente,
enormes
regies ao redor do equador e nas zonas subtropicais esto quentes demais para
quaisquer
tipos de margaridas sobreviverem, embora haja margaridas brancas nas zonas
temperadas e
margaridas negras nos plos. Depois disso, o planeta modelado fica quente demais para
qualquer tipo de margaridas crescer, e a vida se extingue.
So essas as dinmicas bsicas do sistema do Mundo das Margaridas. A propriedade
fundamental do modelo que produz auto-regulao o fato de que as margaridas negras,
absorvendo calor, aquecem no apenas a si mesmas mas tambm o planeta. De maneira
semelhante, embora as margaridas brancas reflitam o calor e se esfriem, elas tambm
esfriam o planeta. Desse modo, o calor absorvido e refletido ao longo de toda a
evoluo
do Mundo das Margaridas, dependendo da espcie de margaridas que est presente.
Quando Lovelock apresentou em grfico as mudanas de temperatura sobre o planeta
ao longo de toda a sua evoluo, obteve o notvel resultado de que a temperatura do
planeta mantida constante em todas as quatro fases (Figura 5-6). Quando o sol est
relativamente frio, o Mundo das Margaridas aumenta sua prpria temperatura graas
absoro trmica pelas margaridas negras; medida que o sol fica mais quente, a tem-
peratura gradualmente abaixada devido predominncia progressiva de margaridas
bran-
96
cas refletoras de calor. Assim, o Mundo das Margaridas, sem nenhuma previso ou pla-
nejamento, "regula sua prpria temperatura ao longo de um grande intervalo de tempo
por meio da dana das margaridas" ~2
Laos de realimentao que ligam influncias do meio ambiente ao crescimento das
margaridas, as quais, por sua vez, afetam o meio ambiente, constituem uma
caracterstica
essencial do modelo do Mundo das Margaridas. Quando esse ciclo quebrado, de modo
que no haja influncia das margaridas sobre o meio ambiente, as populaes de marga-
ridas flutuam descontroladamente, e todo o sistema se torna catico. Porm, to logo os
laos so fechados ao se ligar de volta as margaridas ao seu meio ambiente, o model o se
estabiliza e ocorre a auto-regulao.
Figura 5-6
Evoluo da temperatura no Mundo das Margaridas: a curva tracejada
mostra o aumento da temperatura sem vida presente; a curva cheia mos-
tra como a vida mantm uma temperatura constante; extrado
de Lovelock (1991 ).
Desde essa poca, Lovelock elaborou verses muito mais sofisticadas do Mundo das
Margaridas. Em vez de apenas duas, h, nos novos modelos, muitas espcies de
margaridas,
com pigmentaes variadas; h modelos nos quais as margaridas evoluem e mudam de
cor;
modelos nos quais coelhos comem as margaridas e raposas comem os coelhos, e assim
por
diante.~3 O resultado efetivo desses modelos altamente complexos que as pequenas
flutua-
es de temperatura que estavam presentes no modelo original do Mundo das
Margaridas se
nivelaram e a auto-regulao se torna progressivamente mais estvel medida que a
com-
plexidade do modelo aumenta. Alm disso, Lovelock introduziu em seus modelos
catstrofes,
que dizimam 30 por cento das margaridas em intervalos regulares. Ele descobriu que a
auto-
regulao do Mundo das Margaridas notavelmente elstica sob essas srias
perturbaes.
Todos esses modelos geraram vvidas discusses entre bilogos, geofsicos e geo-
qumicos, e, desde a poca em que foi publicada pela primeira vez, a hiptese de Gaia
ganhou muito mais respeito na comunidade cientfica. De fato, hoje existem vrias
equipes
de pesquisa em vrias partes do mundo que trabalham sobre formulaes detalhadas da
teoria de Gaia.~4
Uma Sntese Prvia
No final da dcada de 70, quase vinte anos depois que os critrios fundamentais da
auto-organizao foram descobertos em vrios contextos, teorias e modelos matemticos
97
detalhados de sistemas auto-organizadores foram formulados, e um conjunto de caracte-
rsticas comuns tornou-se evidente: o fluxo contnuo de energia e de matria atravs do
sistema; o estado estvel afastado do equilbrio; a emergncia de novos padres de
ordem;
o papel central dos laos de realimentao e a descrio matemtica por equaes no-
lineares.
Nessa poca, o fsico austraco Erich Jantsch, ento na Universidade da Califrnia,
em Berkeley, apresentou uma sntese prvia dos novos modelos de auto-organizao
num
livro intitulado The Self Organizing Universe, que se baseava principalmente na teoria
das estruturas dissipativas de Prigogine.~5 Embora o livro de Jantsch esteja hoje, em
grande parte, obsoleto, porque foi escrito antes que a nova matemtica da complexidade
se tornasse amplamente conhecida, e porque no inclua a completa concepo de auto-
poiese como a organizao dos sistemas vivos, teve um tremendo valor na poca. Foi o
primeiro livro que tornou a obra de Prigogine disponvel para uma ampla audincia e
tentou integrar um grande nmero de concepes e de idias, na poca muito novas,
num
paradigma coerente de auto-organizao. Minha prpria sntese dessas concepes
neste
livro , num certo sentido, uma reformulao da obra pioneira de Erich Jantsch.
98
6
A Matemtica
da Complexidade
A concepo dos sistemas vivos como redes auto-organizadoras cujos componentes
esto
todos interligados e so interdependentes tem sido expressa repetidas vezes, de uma
ma-
neira ou de outra, ao longo de toda a histria da filosofia e da cincia. No entanto,
modelos
detalhados de sistemas auto-organizadores s puderam ser formulados muito
recentemen-
te, quando novas ferramentas matemticas se tornaram disponveis, permitindo aos cien-
tistas modelarem a interconexidade no-linear caracterstica das redes. A descoberta
dessa
nova "matemtica da complexidade" est sendo cada vez mais reconhecida como um
dos acontecimentos mais importantes da cincia do sculo XX.
As teorias e os modelos de auto-organizao descritos nas pginas anteriores lidam
com sistemas altamente complexos envolvendo milhares de reaes qumicas
interdepen-
dentes. Nas trs ltimas dcadas, emergiu um novo conjunto de conceitos e de tcnicas
para se lidar com essa enorme complexidade que est comeando a formar um
arcabouo
matemtico coerente. Ainda no h um nome definitivo para essa nova matemtica. Ela
popularmente conhecida como "a nova matemtica da complexidade", e tecnicamente
como "teoria dos sistemas dinmicos", "dinmica dos sistemas", "dinmica complexa"
ou "dinmica no-linear". O termo "teoria dos sistemas dinmicos" talvez o mais
amplamente utilizado.
Para evitar confuses, til ter sempre em mente o fato de que a teoria dos sistemas
dinmicos no uma teoria dos fenmenos fsicos, mas sim, uma teoria matemtica
cujos
conceitos e tcnicas so aplicados a uma ampla faixa de fenmenos. O mesmo
verdadeiro
para a teoria do caos e para a teoria das fractais, importantes ramos da teoria dos
sistemas
dinmicos.
A nova matemtica, como veremos detalhadamente, uma matemtica de relaes
e de padres. mais qualitativa do que quantitativa e, desse modo, incorpora a mudana
de nfase caracterstica do pensamento sistmico - de objetos para relaes, da quanti-
dade para a qualidade, da substncia para o padro. O desenvolvimento de
computadores
de alta velocidade desempenhou um papel fundamental na nova capacidade de domnio
da complexidade. Com a ajuda deles, os matemticos so agora capazes de resolver
equa-
es complexas que, antes, eram intratveis e de descobrir as solues sob a forma de
curvas num grfico. Dessa maneira, eles descobriram novos padres qualitativos de com-
portamento desses sistemas complexos e um novo nvel de ordem subjacente ao caos
aparente.
99
Cincia Clssica
Para apreciar a novidade da nova matemtica da complexidade instrutivo
contrast-la
com a matemtica da cincia clssica. A cincia, no sentido moderno da palavra,
no final do sculo XV com Galileu Galilei, que foi o primeiro a realizar experim~
mentos sistemticos e a utilizar linguagem matemtica para formular as leis da natureza
descobriu. Nessa poca, a cincia ainda era chamada de "filosofia natural", e
quando Galileu dizia matemtica estava se referindo geometria. "A filosofia",
escreveu
"est escrita nesse grande livro que sempre se encontra frente dos nossos olhos;
no podemos entend-lo se no aprendermos antes a linguagem e os caracteres nos
quais ele est escrito. Essa linguagem a matemtica, e os caracteres so tringulos,
crculos,
e outras figuras geomtricas."~
Galileu herdou essa viso dos filsofos da antiga Grcia, que tendiam a
geometrizar
todos os problemas matemticos e a procurar respostas em termos de figuras
geomtricas.
Dizia-se que a Academia de Plato, em Atenas, a principal escola grega de cincia
e
filosofia durante nove sculos, ostentava uma tabuleta acima de sua porta de entrada
com os dizeres: "No entre aqui se no estiver familiarizado com a geometria."
Vrios sculos depois, uma abordagem muito diferente para a resoluo de
problemas
matemticos, conhecida como lgebra, foi desenvolvida por filsofos islmicos na P~
os quais, por sua vez, a aprenderam de matemticos indianos. A palavra deriva do ;
al jabr ("ligar conjuntamente") e se refere ao processo de reduzir o nmero de qi
dades desconhecidas ligando-as conjuntamente em equaes. A lgebra elementar em
equaes nas quais certas letras - tiradas, por conveno, do comeo do alfabel
significam vrios nmeros constantes. Um exemplo bem conhe,cido, que a maiori;
leitores se lembrar de seus anos de ginsio, esta equao:
(a+b)2=a2+2ab+b2
A lgebra superior envolve relaes, denominadas "funes", entre nmeros v
ves desconhe.cidos, ou "variveis", que so denotados por letras tiradas, por conve:
do fim do alfabeto. Por exemplo, na equao:
y=x+1
diz-se que a varivel y "funo de x", o que, na grafia concisa da matemtica r
sentado por y = f(x).
Assim, na poca de Galileu, havia duas abordagens diferentes para resolver pr
mas matemticos: a geometria e a lgebra, que provinham de culturas diferentes. 1
duas abordagens foram unificadas por Ren Descartes. Uma gerao mais jovem di
Galileu, Descartes usualmente considerado o fundador da filosofia moderna, e foi
bm um brilhante matemtico. A inveno por Descartes de um mtodo para torn
formas e as equaes algbricas visveis como formas geomtricas foi a maior dentre
muitas contribuies matemtica.
O mtodo, agora conhecido como geometria analtica, envolve coordenadas c
sianas, o sistema de coordenadas inventado por Descartes e assim denominado en
homenagem. Por exemplo, quando a relao entre as duas variveis x e y, no ~
exemplo anterior, a equao y = x + 1, representada num grfico com coorde~
10O
y
t-la
you
ntos
~cas.
e de ! x
Figura 6-1
;mas
Grfico correspondente equao y = x + 1. Para qualquer ponto sobre
rsia, a linha reta, o valor da coordenada y sempre uma unidade maior do
rabe que o da coordenada x.
anti-
olve cartesianas, vemos que ela corresponde a uma linha reta (Figura 6-1). por isso
que
a - equaes desse tipo so chamadas de equaes "lineares".
dos De maneira semelhante, a equao y = x2 representada por uma parbola (Figura
6-2). Equaes desse tipo, que correspondem a curvas na grade cartesiana, so
chamadas
de equaes "no-lineares". Elas possuem, como caracterstica distintiva, o fato de que
uma ou vrias de suas variveis so elevadas ao quadrado ou a potncias maiores.
~ Equaes Diferenciais
Com o novo mtodo de Descartes, as leis da mecnica que Galileu descobrira podiam
ser expressas quer em forma algbrica, como equaes, quer em forma geomtrica,
como
formas visuais. No entanto, havia um problema matemtico de grande importncia, que
nem Galileu nem Descartes nem nenhum de seus contemporneos pde resolver. Eles
no foram capazes de encontrar uma equao que descrevesse o movimento de um
corpo
animado de velocidade varivel, acelerando ou desacelerando.
Para entender o problema, consideremos dois corpos em movimento, um deles via-
jando com velocidade constante e o outro acelerando. Se representarmos a
correspondn-
cia entre a distncia percorrida por eles e o tempo gasto para percorr-la, obteremos os
as dois grficos mostrados na Figura 6-3. No caso do corpo em acelerao, a velocidade
muda a cada instante, e isso algo que Galileu e seus contemporneos no podiam ex-
pressar matematicamente. Em outras palavras, eles eram incapazes de calcular a veloci -
dade exata do corpo em acelerao num dado instante.
i sua sso foi conseguido um sculo depois por saac Newton, o gigante da cincia
clssica,
osso e~ por volta da mesma poca, pelo filsofo e matemtico alemo Gottfried Wilhelm
101
Figura 6-2
Grfico correspondente equao y = x2. Para qualquer ponto da parbo-
la, a coordenada y igual ao quadrado da coordenada x.
Leibniz. Para solucionar o problema que tinha atormentado matemticos e filsofos na-
turais durante sculos, Newton e Leibniz, independentemente, inventaram um novo m-
todo matemtico, que agora conhecido como clculo e considerado o portal para a
"matemtica superior".
muito instrutivo ver como Newton e Leibniz tentaram resolver o problema, e isso
no requer nenhuma linguagem tcnica. Todos ns sabemos como calcular a velocidade
de um corpo em movimento se essa velocidade permanecer constante. Se voc est diri-
gindo a 30 km/h, isto significa que em uma hora voc ter percorrido uma distncia de
trinta quilmetros, em duas horas percorrer sessenta quilmetros, e assim por diante.
Portanto, para obter a velocidade de um carro, voc simplesmente divide a distncia (por
exemplo, sessenta quilmetros) pelo tempo que ele demorou para cobrir essa distncia
(por exemplo, duas horas). No nosso grfico, isto significa que temos de dividir a
diferena
entre duas coordenadas de distncia pela diferena entre duas coordenadas de tempo,
como mostrado na Figura 6-4.
Quando a velocidade do carro varia, como naturalmente acontece em qualquer si-
tuao real, voc ter dirigido mais, ou menos, de trinta quilmetros em uma hora, de-
pendendo do quanto voc acelere ou desacelere nesse tempo. Nesse caso, como
podemos
calcular a velocidade exata num determinado instante?
Eis como Newton resolveu o problema. Ele disse: vamos primeiro calcular (no
exemplo do movimento acelerado) a velocidade aproximada entre dois pontos
substituind
a curva entre elas por uma linha reta. Como mostrado na Figura 6-5, a velocidade ,
mais uma vez, a razo ntre (d2 - dl) e (tz - t~). Essa no ser a velocidade exata em
nenhum dos dois pontos, mas se fizermos a distncia entre eles suficientemente
pequena,
ser uma boa aproximao.
102
Distncia
Tempo
Figura 6-3
Grficos mostrando o movimento de dois corpos, um deles movendo-se
com velocidade constante e o outro acelerando.
Ento, disse Newton, vamos reduzir o tamanho do tringulo formado pela curva e
pelas diferenas entre as coordenadas, aproximando mais e mais os dois pontos da
curva.
medida que o fazemos, a linha reta entte os dois pontos se aproximar cada vez mais
da curva, e o erro no clculo da velocidade entre os dois pontos ser cada vez menor.
Finalmente, quando atingirmos o limite de diferenas infinitamente pequenas - e
esse o passo crucial! - ambos os pontos da curva se fundiro num s, e obteremos
a velocidade exata nesse ponto. Geometricamente, a linha reta ser ento tangente
curva.
Distncia
Tempo
Figura 6-4
Para calcular uma velocidade constante, divida a diferena entre as coor-
denadas de distncia (d2 - d~) pela diferena entre as coordenadas de
tempo (t2 - t~).
13
Distncia
Tempo
Figura 6-5
Clculo da velocidade aproximada entre dois pontos no caso
do movimento acelerado.
Reduzir matematicamente esse tringulo a zero e calcular a razo entre duas dife-
renas infinitamente pequenas algo que est longe do trivial. A definio precisa do
limite do infinitamente pequeno o ponto fundamental de todo o clculo. Em linguagem
tcnica, uma diferena infinitamente pequena denominada "diferencial", e por isso O
clculo inventado por Newton e Leibniz conhecido como "clculo diferencial". Equa-
es envolvendo diferenciais so denominadas equaes diferenciais.
Para a cincia, a inveno do clculo diferencial foi um passo gigantesco. Pela
primeira vez na histria humana, a concepo de infinito, que tinha intrigado filsofos e
poetas desde tempos imemoriais, tinha recebido uma definio matemtica precisa, que
abria inmeras possibilidades novas para a anlise dos fenmenos naturais.
O poder dessa nova ferramenta analtica pode ser ilustrado com o clebre paradoxo
de Zeno, proveniente da antiga escola Eleata de filosofa grega. De acordo com Zeno,
o grande atleta Aquiles nunca pode alcanar uma tartaruga numa corrida na qual se con-
cede a esta uma vantagem inicial. sto porque, quando Aquiles tiver completado a
distncia
correspondente a essa vantagem, a tartaruga ter percorrido uma distncia a mais;
quando
Aquiles tiver transposto essa distncia a mais, a tartaruga ter avanado mais um pouco,
e assim por diante, at o infinito. Embora a defasagem do atleta continue diminuindo, ela
nunca desaparecer. Em qualquer dado momento, a tartaruga sempre estar frente.
Por-
tanto, concluiu Zeno, Aquiles, o mais rpido corredor da Antiguidade, nunca poder
alcanar a tartaruga.
Os filsofos gregos e seus sucessores argumentaram durante sculos a respeito desse
paradoxo, mas nunca puderam resolv-lo porque a definio exata do infinitamente pe-
queno lhes escapava. A falha no argumento de Zeno reside no fato de que, mesmo que
Aquiles precise de um nmero infinito de passos para alcanar a tartaruga, esse processo
no requer um tempo infinito. Com as ferramentas do clculo de Newton, facil mostrar
104
que um corpo em movimento percorrer um nmero infinito de intervaos infinitamente
pequenos num tempo finito.
No sculo XV, saac Newton usou esse clculo para descrever todos os movimentos
possveis de corpos slidos em termos de um conjunto de equaes diferenciais, que
ficaram conhecidas, a partir dessa poca, como as "equaes do movimento de Newton".
Esse feito foi saudado por Enstein como "talvez o maor avano no pensamento que um
nico indivduo teve o privilgio de realizar". z
Encarando a Complexidade
Nos sculos XV e XX, as equaes newtonianas do movimento foram modeladas em
formas mais gerais, mais abstratas e mais elegantes por algumas das maiores mentes da
histria da matemtica. Sucessivas reformulaes por Pierre Laplace, Leonhard Euler,
Joseph Lagrange e William Hamilton no mudaram o contedo das equaes de Newton,
mas sua crescente sofisticao permitiu aos cientistas analisar uma faixa cada vez mais
ampla de fenmenos naturais.
Aplicando sua teoria ao movimento dos planetas, o prprio Newton foi capaz de
reproduzir as caractersticas bsicas do sistema solar, embora no os seus detalhes mais
precisos. No entanto, Laplace aprimorou e aperfeioou os clculos de Newton em tal
medida que foi capaz de explicar os movimentos dos planetas, das luas e dos cometas
at os seus menores detalhes, bem como o fluxo das mars e outros fenmenos relacio-
nados com a gravidade.
Encorajados por esse brilhante sucesso da mecnica newtoniana, fsicos e matem-
ticos estenderam-na ao movimento dos fluidos e s vibraes de cordas, sinos e outros
corpos elsticos, e mais uma vez ela funcionou. Esses sucessos impressionantes fizeram
os centstas do comeo do sculo XX acredtar que o universo era, de fato, um grande
sistema mecnico funcionando de acordo com as leis newtonianas do movimento. Desse
modo, as equaes diferenciais de Newton tornaram-se o fundamento
matemtico do
paradigma mecanicista. A mquina newtoniana do mundo era vista como completamente
causal e determinista. Tudo o que acontecia tinha uma causa definida e dava origem a
um efeito definido, e o futuro de qualquer parte do sistema poderia - em princpio -
ser previsto com certeza absoluta se o seu estado em qualquer instante fosse conhecido
em todos os seus detalhes.
Na prtica, naturalmente, as limitaes do modelamento da natureza por meio das
equaes do movimento de Newton ficaram logo evidentes. Como assinalou o fsico
ingls an Stewart: "Montar as equaes uma coisa, resolv-las totalmente outra." 3
As sotues exatas estavam restritas a alguns fenmenos simples e regulares, enquanto
a
complexidade de vrias reas parecia esquivar-se a todo modelamento mecanicista. Por
exemplo, o movimento relativo de dois corpos sob a fora da gravidade podia ser
calculado
de maneira precsa; mas quando se chegava aos gases, com mlhes de partcul as, a
situao parecia sem esperana.
Por outro lado, durante um longo tempo, fsicos e qumicos tinham observado, no
comportamento dos gases, regularidades que tinham sido formuladas em termos das
cha-
madas leis dos gases - relaes matemticas simples entre a temperatura, o volume e a
presso de um gs. Como poderia essa simplicidade aparente derivar da enorme comple-
xidade de movimentos de cada molcula?
105
No sculo XX, o grande fsico James Clerk Maxwell encontrou uma resposta.
Mesmo que o comportamento exato das molculas de um gs no possa ser
determinado,
Maxwell argumentou que seu comportamento mdio poderia dar origem s regularidades
observadas. Por isso, props o uso de mtodos estatsticos para formular as leis de mo-
vimento dos gases:
A menor poro de matria que podemos submeter experincia consiste em milhes
de molculas, e nenhuma delas jamais se torna individualmente sensvel a ns. No
podemos, pois, determinar o movimento real de nenhuma dessas molculas; portanto,
somos obrigados a abandonar o mtodo histrico restrito e adotar o mtodo estatstico
de lidar com grandes grupos de molculas.4
O mtodo de Maxwell foi de fato altamente bem-sucedido. Ele permitiu aos fsicos
explicar de imediato as propriedades bsicas de um gs de acordo com o comportamento
mdio das suas molculas. Por exemplo, tornou-se claro que a presso de um gs a
fora causada pelo empurro mdio das molculas,5 ao passo que a temperatura se
revelou
proporcional energia mdia de movimento dessas molculas. A estatstica e a teoria
das
probabilidades, sua base terica, tem-se desenvolvido desde o sculo XV e podia ser
facilmente aplicada teoria dos gases. A combinao de mtodos estatsticos com a
mecnica newtoniana resultou num novo ramo da cincia, apropriadamente denominado
"mecnica estatstica", que se tornou o fundamento terico da termodinmica, a teoria do
calor.
No-linearidade
Desse modo, por volta do final do sculo XX, os cientistas desenvolveram duas
diferentes
ferramentas matemticas para modelar os fenmenos naturais - as equaes do movi-
mento exatas, deterministas, para sistemas simples; e as equaes da termodinmica,
ba-
seadas em anlises estatsticas de quantidades mdias, para sistemas complexos.
Embora essas duas tcnicas fossem muito diferentes, tinham uma coisa em comum.
Ambas exibiam equaes lineares. As equaes newtonianas do movimento so muito
gerais, apropriadas tanto para fenmenos lineares como para no-lineares; na verdade,
equaes no-lineares vez ou outra sempre foram formuladas. Porm, como estas, em
geral, eram muito complexas para serem resolvidas, e devido natureza aparentemente
catica dos fenmenos fsicos associados - tais como fluxos turbulentos de gua e de
ar - os cientistas geralmente evitavam estudar os sistemas no-lineares.6
Portanto, desde que apareceram equaes no-lineares, elas foram imediatamente
"linearizadas" - em outras palavras, substitudas por aproximaes lineares. Desse modo,
em vez de descrever os fenmenos em sua plena complexidade, as equaes da cincia
clssica lidam com pequenas oscilaes, ondas baixas, pequenas mudanas de tempera-
tura, e assim por diante. Como observa an Stewart, esse hbito tornou-se to arraigado
que muitas equaes eram linearizadas enquanto ainda estavam sendo construdas, de
modo que os manuais de cincia nem mesmo incluam as verses no-lineares
completas.
Em conseqncia, a maioria dos cientistas e dos engenheiros veio a acreditar que prati-
camente todos os fenmenos naturais poderiam ser descritos por equaes lineares. "As-
106
Uma Nova Sntese
Podemos agora voltar questo central deste livro: "O que a vida?" Minha tese a de
que uma teoria dos sistemas vivos consistente com o arcabouo filosfico da ecologia
profunda, incluindo uma linguagem matemtica apropriada e implicando uma compreen-
so no-mecanicista e ps-cartesiana da vida, est emergindo nos dias de hoje.
Padro e Estrutura
A emergncia e o aprimoramento da concepo de "padro de organizao" tem sido
um elemento fundamental para o desenvolvimento dessa nova maneira de pensar. De
Pitgoras at Aristteles, Goethe e os bilogos organsmicos, h uma contnua tradio
intelectual que luta para entender o padro, percebendo que ele fundamental para a
compreenso da forma viva. Alexander Bogdanov foi o primeiro a tentar a integrao das
concepes de organizao, de padro e de complexidade numa teoria sistmica
coerente.
Os ciberneticistas focalizaram padres de comunicao e de controle - em particular,
os padres de causalidade circular subjacentes concepo de realimentao - e, ao
faz-lo, foram os primeiros a distinguir claramente o padro de organizao de um
sistema
a partir de sua estrutura fsica.
As "peas do quebra-cabea" que faltavam foram identificadas e analisadas ao longo
dos ltimos vinte anos - a concepo de auto-organizao e a nova matemtica da
complexidade. Mais uma vez, a noo de padro tem sido central para esses dois desen-
volvimentos. A concepo de auto-organizao originou-se do reconhecimento da rede
como o padro geral da vida, e foi posteriormente aprimorada por Maturana e Varela em
sua concepo de autopoiese. A nova matemtica da complexidade essencialmente
uma
matemtica de padres visuais - atratores estranhos, retratos de fase, fractais, e assim
por diante - que so analisados no mbito do arcabouo da topologia, que teve Poincar
como pioneiro.
O entendimento do padro ser, ento, de importncia fundamental para a compreen-
so cientfica da vida. No entanto, para um entendimento pleno de um sistema vivo, o
entendimento de seu padro de organizao, embora seja de importncia crtica, no
suficiente. Tambm precisamos entender a estrutura do sistema. De fato, vimos que o
estudo da estrutura tem sido a principal abordagem na cincia e na filosofia ocidentais e,
enquanto tal, eclipsou repetidas vezes o estudo do padro.
Vim a acreditar que a chave para uma teoria abrangente dos sistemas vivos reside
na sntese dessas duas abordagens - o estudo do padro (ou forma, ordem, qualidade)
e o estudo da estrutura (ou substncia, matria, quantidade). Devo seguir Humberto Ma-
133
turana e Francisco Varela em suas definies desses dois critrios fundamentais de um
sistema vivo - seu padro de organizao e sua estrutura. O padro de organizao de
qualquer sistema, vivo ou no-vivo, a configurao de relaes entre os componentes
do sistema que determinam as caractersticas essenciais desse sistema. Em outras
palavras,
certas relaes devem estar presentes para que algo seja reconhecido como - digamos
- uma cadeira, uma bicicleta ou uma rvore. Essa configurao de relaes que confere
a um sistema suas caractersticas essenciais o que entendemos por seu padro de
orga-
nizao.
A estrutura de um sistema a incorporao fsica de seu padro de organizao.
Enquanto a descrio do padro de organizao envolve um mapeamento abstrato de
relaes, a descrio da estrutura envolve a descrio dos componentes fsicos efetivos
do sistema - suas formas, composies qumicas, e assim por diante.
Para ilustrar a diferena entre padro e estrutura, vamos nos voltar para um sistema
no-vivo bastante conhecido, a bicicleta. Para que algo seja chamado de bicicleta, deve
haver vrias relaes funcionais entre os componentes, conhecidos como chassi, pedais,
guido, rodas, corrente articulada, roda dentada, e assim por diante. A configurao com-
pleta dessas relaes funcionais constitui o padro de organizao da bicicleta. Todas
essas relaes devem estar presentes para dar ao sistema as caractersticas essenciais
de
uma bicicleta.
A estrutura da bicicleta a incorporao fsica de seu padro de organizao em
termos de componentes de formas especficas, feitos de materiais especficos. O mesmo
padro "bicicleta" pode ser incorporado em muitas estruturas diferentes. O guido ser
diferentemente modelado para uma bicicleta de passeio, uma bicicleta de corrida ou uma
bicicleta de montanha; o chassi pode ser pesado e slido, ou leve e delicado; os pneus
podem ser estreitos ou largos, com cmara de ar ou em borracha slida. Todas essas
combinaes e muitas outras sero facilmente reconhecidas como diferentes materializa-
es do mesmo padro de relaes que define uma bicicleta.
Os Trs Critrios Fundamentais
Numa mquina tal como a bicicleta, as peas foram planejadas, fabricadas e em seguida
reunidas para formar uma estrutura com componentes fixos. Num sistema vivo, ao con-
trrio, os componentes mudam continuamente. H um incessante fluxo de matria
atravs
de um organismo vivo. Cada clula sintetiza e dissolve estruturas continuamente, e
elimina
produtos residuais. Tecidos e rgos substituem suas clulas em ciclos contnuos. H
crescimento, desenvolvimento e evoluo. Desse modo, a partir do princpio mesmo da
biologia, o entendimento da estrutura viva tem sido inseparvel do entendimento dos
processos metablicos e desenvolvimentais.2
Essa notvel propriedade dos sistemas vivos sugere o processo como um terceiro
critrio para uma descrio abrangente da natureza da vida. O processo da vida a ati-
vidade envolvida na contnua incorporao do padro de organizao do sistema. Desse
modo, o critrio do processo a ligao entre padro e estrutura. No caso da bicicleta, o
padro de organizao representado pelos rascunhos de desenho que so utilizados
para
construir a bicicleta, a estrutura uma bicicleta fsica especfica e a ligao entre padro
e estrutura est na mente do desenhista. No entanto, no caso de um organismo vivo, o
134
padro de organizao est sempre incorporado na estrutura do organismo, e a ligao
entre padro e estrutura reside no processo da incorporao contnua.
O critrio do processo completa o arcabouo conceitual de minha sntese da teoria
emergente dos sistemas vivos. As definies dos trs critrios - padro, estrutura e
processo - so novamente listadas na tabela a seguir. Todos os trs critrios so total-
mente interdependentes. O padro de organizao s poder ser reconhecido se estiver
incorporado numa estrutura fsica, e nos sistemas vivos essa incorporao um processo
em andamento. Assim, estrutura e processo esto inextricavelmente ligados. Pode-se
dizer
que os trs critrios - padro, estrutura e processo - so trs perspectivas diferentes
mas inseparveis do fenmeno da vida. Formaro as trs dimenses conceituais da
minha
sntese.
Compreender a natureza da vida a partir de um ponto de vista sistmico significa
identificar um conjunto de critrios gerais por cujo intermdio podemos fazer uma clara
distino entre sistemas vivos e no-vivos. Ao longo de toda a histria da biologia, muitos
critrios foram sugeridos, mas todos eles acabavam se revelando falhos de uma maneira
ou de outra. No entant, as recentes formulaes de modelos de auto-organizao e a
matemtica da complexidade indicam que hoje possvel identificar tais critrios. A
idia-chave da minha sntese consiste em expressar esses critrios em termos das trs
dimenses conceituais: padro, estrutura e processo.
Em resumo, proponho entender a autopoiese, tal como definida por Maturana e
Varela, como o padro da vida (isto , o padro de organizao dos sistemas vivos);3 a
estrutura dissipativa, tal como definida por Prigogine, como a estrutura dos sistemas
vivos;4 e a cognio, tal como foi defrnida inicialmente por Gregory Bateson e mais
plenamente por Maturana e Varela, como o processo da vida.
Critrios Fundamentais de um Sistema Vivo
padro de organizao
a configurao de relaes que determina as
caractersticas essenciais do sistema
estrutura
a incorporao fsica do padro de organizao do sistema
processo vital
a atividade envolvida na incorporao contnua do padro
de organizao do sistema
O padro de organizao determina as caractersticas essenciais de um sistema. Em
particular, determina se o sistema vivo ou no-vivo. A autopoiese - o padro de
organizao dos sistemas vivos - , pois, a caracterstica que define a vida na nova
teoria. Para descobrir se um determinado sistema - um cristal, um vrus, uma clula ou
o planeta Terra - vivo, tudo o que precisamos fazer descobrir se o seu padro de
organizao o de uma rede autopoitica. Se for, estamoslidando com um sistema vivo;
se no for, o sistema no-vivo.
135
A cognio, o processo da vida, est inextricavelmente ligada com a autopoiese,
como veremos. Autopoiese e cognio constituem dois diferentes aspectos do mesmo
fenmeno da vida. Na nova teoria, todos os sistemas vivos so sistemas cognitivos, e a
cognio sempre implica a existncia de uma rede autopoitica.
Com o terceiro critrio da vida, o da estrutura dos sistemas vivos, a situao ligei
ramente diferente. Embora a estrutura de um sistema vivo seja sempre uma
estrutura
dissipativa, nem todas as estruturas dissipativas so redes autopoiticas. Desse modo,
uma
estrutura dissipativa pode ser um sistema vivo ou no-vivo. Por exemplo, as clulas de
Bnard e os relgios qumicos, extensamente estudados por Prigogine, so estruturas
dissipativas mas no so sistemas vivos.s
Os trs critrios fundamentais da vida e as teorias subjacentes a eles sero discutidos
detalhadamente nos captulos seguintes. A essa altura, quero simplesmente oferecer um
breve resumo.
Autopoiese - o Padro da Vida
Desde o incio do sculo, tem sido reconhecido que o padro de organizao de um
sistema vivo sempre um padro de rede. No entanto, tambm sabemos que nem
todas
as redes so sistemas vivos. De acordo com Maturana e Varela, a caracterstica-chave
de
uma rede viva que ela produz continuamente a si mesma. Desse modo, "o ser e o fazer
dos [sistemas vivos] so inseparveis, e esse o seu modo especfico de organizao".~
A autopoiese, ou "autocriao", um padro de rede no qual a funo de cada
componente
consiste em participar da produo ou da transformao dos outros componentes da
rede.
Dessa maneira, a rede, continuamente, cria a si mesma. Ela produzida pelos seus com-
ponentes e, por sua vez, produz esses componentes.
O mais simples dos sistemas vivos que conhecemos uma clula, e Maturana e
Varela tm utilizado extensamente a biologia da clula para explorar os detalhes das
redes
autopoiticas. O padro bsico de autopoiese pode ser ilustrado convenientemente pela
clula de uma planta. A Figura 7-1 mostra a representao simplificada dessa clula, na
qual
os componentes receberam nomes descritivos em portugus. Os termos tcnicos cor-
respondentes, derivados do grego e do latim, esto listados no glossrio mais adiante.
Assim como qualquer outra clula, uma clula vegetal tpica consiste numa membrana
celular que encerra o fluido celular. Esse fluido uma rica sopa molecular de nutrientes
da clula - isto , dos elementos qumicos a partir dos quais a clula constri suas
estruturas. Suspenso no fluido celular, encontramos o ncleo da clula, um grande
nmero
de minsculos centros de produo, onde so produzidos os principais blocos de cons-
truo estruturais e vrias partes especializadas, denominadas "organelas", que so an-
logas aos rgos do corpo. As mais importantes dessas organelas so as bolsas de
arma-
zenamento, os centros de reciclagem, as casas de fora e as usinas solares. Assim como
a clula como um todo, o ncleo e as organelas so circundados por membranas semi -
permeveis que selecionam o que entra e o que sai. A membrana da clula, em
particular,
absorve alimentos e dissipa resduos.
O ncleo da clula contm o material gentico - as molculas de ADN transportam
a informao gentica, e as molculas de ARN, que so fabricadas pelo ADN para liberar
instrues aos centros de produo.8 O ncleo tambm contm um "minincleo" menor
no qual os centros de produo so fabricados antes de ser distribudos por toda a clula.
136
Nota: A pgina contm figura cujo reconhecimento ficou prejudicado. Fim
da nota.
el~~a~
b~a~a c
mem ..,; ~'^:~
ac
centro de
O
feciclagem ao
CentfOS
-de produo
/ '.
usina
:
solaf
~mini- ~'T 6
bolsas de
ncleo armazenamento
H:I
a
ncleo
casa de fofa _ - ~ -''
W c
Figura 7-1
Componentes bsicos de uma clula vegetal.
Glossrio de Termos Tcnicos
fluido celular: citoplasma ("fluido da clula")
minincleo: nuclolo ("pequeno ncleo")
centros de produo: ribossomo; composto de cido ribonuclico
(ARN) e de microssomo ("corpo microscpico"), denotando um minsculo grnulo
contendo ARN
bolsa de armazenamento: complexo de Golgi (em homenagem ao mdico italiano Camillo
Golgi)
centro de reciclagem: lisossomo ("corpo dissolvente")
casa de fora: mitocndria ("grnulo filiforme")
transportador de energia: trifosfato de adenosina (TFA), composto qumico consistindo
em uma base, um acar e trs fosfatos
usina solar: cloroplastn ("folha verde")
137
Os centros de produo so corpos granulares nos quais so produzidas as protenas
das clulas. Estas incluem protenas estruturais, assim como as enzimas, os
catalisadores
que promovem todos os processos celulares. H cerca de quinhentos mil centros de pro-
duo em cada clula.
As bolsas de armazenamento so pilhas de bolsas achatadas, um tanto semelhantes
a uma pilha de pes de iibra, onde vrios produtos celulares so armazenados e, em
seguida, rotulados, acondicionados e enviados aos seus destinos.
Os centros de reciclagem so organelas que contm enzimas para digerir alimentos,
componentes danificados da clula e vrias molculas no-usadas. Os elementos
quebra-
dos so, em seguida, reciclados e utilizados na construo de novos componentes das
clulas.
As casas de fora executam a respirao celular - em outras palavras, elas usam o
oxignio para quebrar as molculas orgnicas em dixido de carbono e gua. Isso libera
a energia que est aprisionada em transportadores de energia especiais. Esses
transporta-
dores de energia so compostos moleculares complexos que viajam at as outras partes
da clula para fornecer energia a todos os processos celulares, conhecidos coletivamente
como "metabolismo da clula". Os transportadores de energia atuam como as principais
unidades de energia da clula, de maneira parecida com o dinheiro vivo na economia
humana.
S foi descoberto recentemente que as casas de fora contm seu prprio material
gentico e so replicadas independentemente da replicao da clula. De acordo com a
teoria de Lynn Margulis, elas evoluram a partir de bactrias simples, que passaram a
viver em clulas complexas maiores h cerca de dois bilhes de anos.9 Desde essa
poca,
elas tm sido moradoras permanentes em todos os organismos superiores, passando de
gerao em gerao e vivendo em simbiose ntima com cada clula.
Assim como as casas de fora, as usinas solares contm seu prprio material gentico
e se auto-reproduzem, mas so encontradas somente em plantas verdes. So os centros
para a fotossntese, transformando energia solar, dixido de carbono e gua em acares
e oxignio. Ento, os acares viajam at as casas de fora, onde sua energia extrada
e armazenada em transportadores de energia. Para suplementar os acares, as plantas
tambm absorvem nutrientes e elementos residuais da terra por meio de suas razes.
Vemos que, para dar uma idia mesmo aproximada da organizao celular, a descri -
o dos componentes da clula tem de ser muito elaborada; e a complexidade aumenta
dramaticamente quando tentamos imaginar como esses componentes da clula esto in-
terligados numa imensa rede, envolvendo milhares de processos metablicos. As
enzimas,
por si ss, formam uma intrincada rede de reaes catalticas, promovendo todos os pro-
cessos metablicos, e as transportadoras de energia formam uma rede energtica corres-
pondente para acion-las. A Figura 7-2 mostra outro desenho de nossa clula vegetal
simplificada, desta vez com vrias setas indicando alguns dos elos da rede de processos
metablicos.
Para ilustrar a natureza dessa rede, vamos olhar para um nico lao. O ADN no
ncleo da clula produz molculas de ARN, que contm instrues para a produo de
protenas, inclusive as enzimas. Dentre estas, h um grupo de enzimas especiais que
podem recpnhecer, remover e substituir sees danificadas do ADN.~ A Figura 7-3 um
desenho esquemtico' de algumas das relaes envolvidas nesse lao. O ADN produz
ARN, que libera instrues para os centros de produo produzirem as enzimas, as quais
138
Figura 7-2
Processos metablicos numa clula vegetal.
entram no ncleo da clula a fim de reparar o ADN. Cada componente nessa rede parcial
ajuda a produzir ou a transformar outros componentes; portanto, a rede claramente
autopoitica. O ADN produz o ARN, que libera instrues para que os centros de
produo
produzam as enzimas, as quais entram no ncleo da clula para reparar o ADN. Cada
componente nessa rede parcial ajuda a produzir ou a transformar outros componentes;
desse modo, a rede claramente autopoitica. O ADN produz o ARN; o ARN especifica
as enzimas; e as enzimas reparam o ADN.
Para completar a figura, teramos de acrescentar os blocos de construo com os
quais o ADN, o ARN e as enzimas so feitos; os transportadores de energia alimentam
cada um dos processos representados; a gerao de energia nas casas de fora a partir
das
molculas de acar quebradas; a produo de acares por fotossntese nas usinas
solares;
e assim por diante. Em cada adio rede, veramos que os novos componentes
tambm
ajudam a produzir e a transformar outros componentes e, desse modo, a natureza auto-
poitica, autocriadora, de toda a rede se tornaria cada vez mais evidente.
O invlucro da membrana celular especialmente interessante. Trata-se de uma fron-
139
Figura 7-3
Componentes de uma rede autopoitica
envolvida na reparao do ADN.
teira da clula, formada por alguns dos componentes da clula, que encerra a rede de
processos metablicos e, desse modo, limita a sua extenso. Ao mesmo tempo, a mem-
brana participa da rede ao selecionar, por meio de filtros especiais, a matria-prima para
os processos de produo (o alimento da clula), e ao dispersar os resduos no ambiente
exterior. Desse modo, a rede autopoitica cria sua prpria fronteira, que define a clula
como um sistema distinto e, alm disso, uma parte ativa da rede.
Uma vez que todos os componentes de uma rede autopoitica so produzidos por
outros componentes na rede, todo o sistema organizacionalmente fechado, mesmo
sendo
aberto com relao ao fluxo de energia e de matria. Esse fechamento organizacional
implica que um sistema vivo auto-organizador no sentido de que sua ordem e seu
comportamento no so impostos pelo meio ambiente, mas so estabelecidos pelo
prprio
sistema. Em outras palavras, os sistemas vivos so autnomos. Isto no significa que so
isolados do seu meio ambiente. Pelo contrrio, interagem com o meio ambiente por in-
termdio de um intercmbio contnuo de energia e de matria. Mas essa interao no
determina sua organizao - eles so auto-organizadores. Ento, a autopoiese vista
como o padro subjacente ao fenmeno da auto-organizao, ou autonomia, que to
caracterstico de todos os sistemas vivos.
Graas s suas interaes com o meio ambiente, os organismos vivos se mantm
e
140
se renovam continuamente, usando, para esse propsito, energia e recursos extrados do
meio ambiente. Alm disso, a contnua autocriao tambm inclui a capacidade de formar
novas estruturas e novos padres de comportamento. Veremos que essa criao de novi -
dades, que resulta em desenvolvimento e em evoluo, um aspecto intrnseco da auto-
poiese.
Um ponto sutil mas importante na definio de autopoiese o fato de que uma rede
autopoitica no um conjunto de relaes entre componentes estticos (como, por
exem-
plo, o padro de organizao de um cristal), mas, sim, um conjunto de relaes entre
processos de produo de componentes. Se esses processos param, toda a organizao
tambm pra. Em outras palavras, redes autopoiticas devem, continuamente, regenerar
a si mesmas para manter sua organizao. Esta, naturalmente, uma caracterstica bem-
conhecida da vida.
Maturana e Varela vem a diferena das relaes entre componentes estticos e re-
laes entre processos como uma distino-chave entre fenmenos fsicos e biolgicos.
Uma vez que os processos num fenmeno biolgico envolvem componentes, sempre
possvel abstrair deles uma descrio desses componentes em termos puramente fsicos.
No entanto, os autores argumentam que essa descrio puramente fsica no captar o
fenmeno biolgico. Eles sustentam que uma explicao biolgica deve ser elaborada
com base nas relaes de processos dentro do contexto da autopoiese.
Estrutura Dissipativa - a Estrutura dos Sistemas Vivos
Quando Maturana e Varela descrevem o padro da vida como uma rede autopoitica,
sua
nfase principal no fechamento organizacional desse padro. Quando Ilya Prigogine
descreve a estrutura de um sistema vivo como uma estrutura dissipativa, sua nfase prin-
cipal , ao contrrio, na abertura dessa estrutura ao fluxo de energia e de matria. Assim,
um sistema vivo , ao mesmo tempo, aberto e fechado - estruturalmente aberto, mas
Figura 7-4
Funil de redemoinho de gua numa banheira.
141
organizacionalmente fechado. A matrya flui continuamente atravs dele, mas o sistema
mantm uma forma estvel, e o faz de maneira autnoma, por meio da auto-organizao.
Para acentuar essa coexistncia aparentemente paradoxal da mudana e da estabili-
dade, Prigogine introduziu o termo "estruturas dissipativas". Como j mencionei, nem
todas as estruturas dissipativas so sistemas vivos, e para visualizar a coexistncia do
tluxo contnuo com a estabilidade estrutural, mais fcil nos voltarmos para estruturas
dissipativas simples e no-vivas. Uma das estruturas mais simples desse tipo um
vrtice
de gua fluente - por exemplo, um redemoinho de gua numa banheira. A gua tlui
continuamente pelo vrtice e, no obstante, sua forma caracterstica, as bem-conhecidas
espirais e o funil que se estreita, permanecem notavelmente estveis (Figura 7-4). uma
estrutura dissipativa.
Um exame detalhado da origem e da progresso desse vrtice revela uma srie de '
fenmenos bastante complexos. r 1 Imagine uma banheira com gua rasa e imvel.
Quando
a tampa retirada, a gua comea a escoar, fluindo radialmente em direo ao
sorvedouro
e aumentando a velocidade medida que se aproxima do ralo sob a fora aceleradora da
gravidade. Desse modo, estabelecido um fluxo contnuo e uniforme. No entanto, o fluxo
no permanece por muito tempo nesse estado de escoamento suave. Minsculas irregu-
laridades no movimento da gua, movimentos do ar sobre a superfcie da gua e irregu-
laridades no tubo de drenagem faro com que um pouco mais de gua se aproxime do
ralo de um lado do que do outro, e assim um movimento rotatrio, em redemoinho,
introduzido no fluxo.
medida que as partculas da gua so arrastadas para baixo em direo ao ralo
suas duas velocidades, radial e rotacional, aumentam. Elas so aceleradas
radialmente
devido fora aceleradora da gravidade, e adquirem velocidade rotacional medida
que
o raio de sua rotao diminui, como acontece com uma patinadora no gelo, quando
ela puxa os braos para junto de si durante uma pirueta.~2 Como resultado, as partculas
d
gua movem-se para baixo em espirais, formando um tubo de linhas de fluxo que
se estreitam, conhecido como tubo de vrtices.
Devido ao fato de que o fluxo bsico ainda est dirigido radialmente para dentro,
o tubo de vrtices continuamente espremido pela gua, que pressiona contra ele de
to-
dosos lados. Essa presso diminui o seu raio e intensifica ainda mais a rotao. Usando
a linguagem de Prigogine, podemos dizer que a rotao introduz uma instabilidade den
tro do fluxo inicial uniforme. A fora da gravidade, a presso da gua e o raio do tubo
que diminui constantemente combinam-se, todos eles, para acelerar o
movimen
to de redemoinho para velocidades sempre maiores.
No entanto, essa acelerao contnua no termina numa catstrofe, mas sim,
num novo estado estvel. Numa certa velocidade de rotao, as foras centrfugas
entram
em cena, empurrando a gua radialmente para fora do ralo. Desse modo, a superfcie da
gua acima do ralo desenvolve uma depresso, a qual rapidamente se converte num
funil.
Por fim, um furaco em miniatura se forma no interior desse funil, criando estruturas
no lineares e altamente complexas - ondulaes, ondas e turbulncias - na superfcif
da gua dentro do vrtice.
No final, a fora da gravidade, puxando a gua pelo ralo, a presso da gua em
trando para dentro e as foras centrifugas empurrando para fora equilibram-se
umas s outras e resultam num estado estvel, no qual a gravidade mantm o fluxo de
energia em escala maior, e o atrito dissipa uma parte dela em escalas menores. As foras
atu
142
antes esto agora interligadas em laos de realimentao de auto-equilibrao, que
conferem
grande estabilidade estrutura do vrtice como um todo.
Semelhantes estruturas dissipativas de grande estabilidade surgem em trovoadas em
condies atmosfricas especiais. Furaces e tornados so vrtices de ar em violento
movimento giratrio, que podem viajar por grandes distncias e desencadear foras des-
trutivas sem mudanas significativas em sua estrutura de vrtice. Os fenmenos detalha-
dos nesses vrtices atmosfricos so muito mais ricos do que aqueles que ocorrem no
redemoinho de gua nas banheiras, pois vrios novos fatores entram emjogo - diferenas
de temperatura, expanses e contraes de ar, efeitos da umidade, condensaes e eva-
poraes, e assim por diante. As estruturas resultantes so, desse modo, muito mais
com-
plexas do que os redemoinhos na gua fluente, e exibem uma maior variedade de com-
portamentos dinmicos. Temporais com relmpagos e troves podem converter-se em
estruturas dissipativas com dimenses e formas caractersticas; em condies especiais,
alguns deles podem at mesmo dividir-se em dois.
Metaforicamente, tambm podemos visualizar uma clula como um redemoinho de
gua - isto , como uma estrutura estvel com matria e energia fluindo continuamente
atravs dela. No entanto, as foras e os processos em ao numa clula so muito
diferentes
- e muitssimo mais complexos - do que aqueles que atuam num vrtice. Embora as
foras equilibrantes num redemoinho de gua sejam mecnicas - sendo que a fora
dominante a da gravidade -, aquelas que se acham em ao nas clulas so qumicas.
Mais precisamente, essas foras so os laos catalticos na rede autopoitica da clula,
os
quais atuam como laos de realimentao de auto-equilibrao.
De maneira semelhante, a origem da instabilidade do redemoinho de gua mecnica,
surgindo como uma conseqncia do movimento rotatrio inicial. Na clula, h diferentes
tipos de instabilidades, e sua natureza mais qumica do que mecnica. Elas tm origem,
igualmente, nos ciclos catalticos, que so uma caracterstica fundamental de todos os
processos metablicos: A propriedade fundamental desses ciclos a sua capacidade
para
atuar como laos de realimentao no somente de auto-equilibrao, mas tambm de
auto-amplificao, os quais podem afastar o sistema, cada vez mais, para longe do equi -
lbrio, at que seja alcanado um limiar de estabilidade. Esse limiar denominado "ponto
de bifurcao". Trata-se de um ponto de instabilidade, do qual novas formas de ordem
podem emergir espontaneamente, resultando em desenvolvimento e em evoluo.
Matematicamente, um ponto de bifurcao representa uma dramtica mudana da
trajetria do sistema no espao de fase.~ Um novo atrator pode aparecer subitamente, de
modo que o comportamento do sistema como um todo "se bifurca", ou se ramifica, numa
nova direo. Os estudos detalhados de Prigogine a respeito desses pontos de
bifurcao
tm revelado algumas fascinantes propriedades das estruturas dissipativas, como
veremos
num captulo posterior.~4
As estruturas dissipativas formadas por redemoinhos de gua ou por furaces s
podero manter sua estabilidade enquanto houver um fluxo estacionrio de matria,
vindo
do meio ambiente, atravs da estrutura. De maneira semelhante, uma estrutura
dissipativa
viva, como, por exemplo, um organismo, necessita de um fluxo contnuo de ar, de
gua
e de alimento vindo do meio ambiente atravs do sistema para permanecer vivo e manter
sua ordem. A vasta rede de processos metablicos mantm o sistema num estado
afastado
do equilbrio e, atravs de seus laos de realimentao inerentes, d origem a
bifurcaes
e, desse modo, ao desenvolvimento e evoluo.
143
Cognio -- o Processo da Vida
Os trs critrios fundamentais da vida - padro, estrutura e processo - esto a tal ponto
estreitamente entrelaados que difcil discuti-los separadamente, embora seja
importante
distingui-los entre si. A autopoiese - o padro da vida - um conjunto de relaes
entre processos de produo; e uma estrutura dissipativa s pode ser entendida por inter-
mdio de processos metablicos e desenvolvimentais. A dimenso do processo est,
desse
modo, implcita tanto no critrio do padro como no da estrutura.
Na teoria emergente dos sistemas vivos, o processo da vida - a incorporao con-
tnua de um padro de organizao autopoitico numa estrutura dissipativa - identifi-
cado com a cognio, o processo do conhecer. Isso implica uma concepo radicalmente
nova de mente, que talvez o aspecto mais revolucionrio e mais instigante dessa teoria,
uma vez que ela promete, finalmente, superar a diviso cartesiana entre mente e matria.
De acordo com a teoria dos sistemas vivos, a mente no uma coisa mas sim um
processo - o prprio processo da vida. Em outras palavras, a atividade organizadora dos
sistemas vivos, em todos os nveis da vida, a atividade mental. As interaes de um
organismo vivo - planta, animal ou ser humano - com seu meio ambiente so interaes
cognitivas, ou mentais. Desse modo, a vida e a cognio se tornam inseparavelmente
ligadas. A mente - ou, de maneira mais precisa, o processo mental - imanente na
matria em todos os nveis da vida.
A nova concepo de mente foi desenvolvida, independentemente, por Gregory Ba-
teson e por Humberto Maturana na dcada de 60. Bateson, que participou regularmente
das lendrias Conferncias Macy nos primeiros anos da ciberntica, foi um pioneiro na
aplicao do pensamento sistmico e dos princpios da ciberntica em diversas reas.~5
Em particular, desenvolveu uma abordagem sistmica para a doena mental e um
modelo
ciberntico do alcoolismo, que o levou a definir "processo mental" como um
fenmeno
sistmico caracterstico dos organismos vivos.
Bateson discriminou um conjunto de critrios aos quais os sistemas precisam satis
fazer para que a mente ocorra. Qualquer sistema que satisfaa esses critrios ser
capaz de desenvolver os processos que associamos com a mente - aprendizagem,
memria tomada de decises, e assim por diante. Na viso de Bateson, esses processos
mentais so uma conseqncia necessria e inevitvel de uma certa complexidade que
come
ou muito antes de os organismos desenvolverem crebros e sistemas nervosos
superiores.
Ele tambm enfatizou o fato de que a mente se manifesta no apenas em
organis-
mos individuais, mas tambm em sistemas sociais e em ecossistemas.
Bateson apresentou sua nova concepo de processo mental, pela primeira vez,
em 1969, no Hava, num artigo que divulgou numa conferncia sobre sade mental.
Foi nesse mesmo ano que Maturana apresentou uma formulao diferente da mesma
idia bsica na conferncia sobre cognio organizada por Heinz von Foerster, em
Chicag
go. Portanto, dois cientistas, ambos fortemente influenciados pela ciberntica, chegaram
simultaneamente mesma concepo revolucionria de mente. No entanto, seus
mtodos eram muito diferentes, assim como o eram as linguagens por cujo intermdio
descreveram sua descoberta revolucionria.
Todo o pensamento de Bateson era desenvolvido em termos de padres e de rela
es. Seu principal objetivo, assim como o de Maturana, ra descobrir o padro de
organi-
zao comum a todas as criaturas vivas. "Que padro", indagava ele, "conecta o caran
guejo com a lagosta e a orqudea com a primavera e todos os quatro comigo? E eu com
voc?
144
Bateson pensava que, para descrever a natureza com preciso, deve-se tentar falar a
linguagem da natureza, a qual, insistia, uma linguagem de relaes. As relaes cons-
tituem a essncia do mundo vivo, de acordo com Bateson. A forma biolgica consiste
em relaes, e no em partes, e ele enfatizou que esse tambm o modo como as
pessoas
pensam. Por isso, deu ao livro no qual discutiu sua concepo de processo mental o
nome
de Mind and Nature: A Necessary Unity.
Bateson tinha uma capacidade nica para ir juntando, aos poucos, introvises da
natureza por meio de profundas observaes. Estas no eram apenas observaes
cient-
ficas comuns. Ele, de alguma maneira, era capaz de observar, com todo o seu ser, uma
planta ou um animal, com empatia e paixo. E quando falava sobre isso, descrevia essa
planta em detalhes minuciosos e amorosos, usando o que considerava como sendo a
linguagem da natureza para falar a respeito dos princpios gerais, que ele deduzia de seu
contato direto com a planta. Ele era muito sensvel beleza que se manifestava na com-
plexidade das relaes padronizadas da natureza, e a descrio desses padres
proporcio-
nava-lhe grande prazer esttico.
Bateson desenvolveu intuitivamente seus critrios de processo mental, a partir de sua
aguda observao do mundo vivo. Era claro para ele que o fenmeno da mente estava
inseparavelmente ligado com o fenmeno da vida. Quando olhava para o mundo vivo,
reconhecia sua atividade organizadora como sendo, essencialmente, uma atividade
mental.
Em suas prprias palavras, "a mente a essncia do estar vivo".Zo
No obstante o seu lcido reconhecimento da unidade da mente e da vida - ou da
mente e da natureza, como ele diria -, Bateson nunca perguntou: "O que a vida?" Ele
nunca sentiu necessidade de desenvolver uma teoria, ou mesmo um modelo, dos
sistemas
vivos que pudesse fornecer um arcabouo conceitual para seus critrios de processo
men-
tal. Desenvolver esse arcabouo foi precisamente a abordagem de Maturana.
Por coincidncia - ou seria talvez por intuio? - Maturana se debateu, simulta-
neamente, com duas questes que, para ele, pareciam levar a sentidos opostos: "Qual
a natureza da vida?" e "O que cognio?"2~ Finalmente, ele acabou descobrindo que
a resposta primeira questo - a autopoiese - lhe fornecia o arcabouo terico para
responder segunda. O resultado uma teoria sistmica da cognio, desenvolvida por
Maturana e Varela, que s vezes chamada de teoria de Santiago.
A introviso central da teoria de Santiago a mesma que a de Bateson - a identi-
ficao da cognio, o processo do conhecer, com o processo da vida.22 Isso representa
uma expanso radical da concepo tradicional de mente. De acordo com a teoria de
Santiago, o crebro no necessrio para que a mente exista. Uma bactria, ou uma
planta, no tem crebro mas tem mente. Os organismos mais simples so capazes de
percepo, e portanto de cognio. Eles no vem, mas, no obstante, percebem
mudanas
em seu meio ambiente - diferenas entre luz e sombra, entre quente e frio, concentraes
mais altas e mais baixas de alguma substncia qumica, e coisas semelhantes.
A nova concepo de cognio, o processo do conhecer, , pois, muito mais ampla
que a concepo do pensar. Ela envolve percepo, emoo e ao - todo o processo
da vida. No domnio humano, a cognio tambm inclui a linguagem, o pensamento
conceitual e todos os outros atributos da conscincia humana. No entanto, a concepo
geral muito mais ampla e no envolve necessariamente o pensar.
A teoria de Santiago fornece, a meu ver, o primeiro arcabouo cientfico coerente
que, de maneira efetiva, supera a diviso cartesiana. Mente e matria no surgem mais
145
como pertencendo a duas categorias separadas, mas so concebidas como
representando,
simplesmente, diferentes aspectos ou dimenses do mesmo fenmeno da vida.
Para ilustrar o avano conceitual representado por essa viso unificada de mente,
matria e vida, vamos voltar a uma questo que tem confundido cientistas e filsofos por
mais de cem anos: "Qual a relao entre a mente e o crebro?" Os neurocientistas
sabiam, desde o sculo XIX, que as estruturas cerebrais e as funes mentais esto inti-
mamente ligadas, mas a exata relao entre mente e crebro sempre permaneceu um
mistrio. At mesmo recentemente, em 1994, os editores de uma antologia intitulada
Consciousness in Philosophy and Cognitive Neuroscience afirmaram sinceramente em
sua introduo: "Mesmo que todos concordem com o fato de que a mente tem algo a ver
com o crebro, ainda no existe um acordo geral quanto natureza exata da relao
entre
ambos."23
Na teoria de Santiago, a relao entre mente e crebro simples e clara. A caracte-
rizao, feita por Descartes, da mente como sendo "a coisa pensante" (res cogitans)
finalmente abandonada. A mente no uma coisa, mas um processo - o processo de
cognio, que identificado com o processo da vida. O crebro uma estrutura
especfica
por meio da qual esse processo opera. Portanto, a relao entre mente e crebro uma
relao entre processo e estrutura.
O crebro no , naturalmente, a nica estrutura por meio da qual o processo de
cognio opera. Toda a estrutura dissipativa do organismo participa do processo da cog-
nio, quer o organismo tenha ou no um crebro e um sistema nervoso superior. Alm
disso, pesquisas recentes indicam fortemente que, no organismo humano, o sistema ner-
voso, o sistema imunolgico e o sistema endcrino, os quais, tradicionalmente, tm sido
concebidos como trs sistemas separados, formam na verdade uma nica rede
cognitiva.24
A nova sntese de mente, matria e vida, que ser explorada em grandes detalhes nas
pginas seguintes, envolve duas unificaes conceituais. A interdependncia entre
padro
e estrutura permite-nos integrar duas abordagens da compreenso da natureza, as quais
tm-se mantido separadas e competindo uma com a outra ao longo de toda a histria da
cincia e da filosofia ocidentais. A interdependncia entre processo e estrutura nos
permite
curar a ferida aberta entre mente e matria, a qual tem assombrado nossa era moderna
desde Descartes. Juntas, essas duas unificaes fornecem as trs dimenses
conceituais
interdependentes para a nova compreenso cientfica da vida.
146
8
Estruturas Dissipativas
Estrutura e Mudana
Desde os primeiros dias da biologia, filsofos e cientistas tm notado que as formas
vivas,
de muitas maneiras aparentemente misteriosas, combinam a estabilidade da estrutura
com
a tluidez da mudana. Como redemoinhos de gua, elas dependem de um fluxo
constante
de matria atravs delas; como chamas, transformam os materiais de que se nutrem para
manter sua atividade e para crescer; mas, diferentemente dos redemoinhos ou das
chamas,
as estruturas vivas tambm se desenvolvem, reproduzem e evoluem.
Na dcada de 40, Ludwig von Betalanffy chamou essas estruturas vivas de "sistemas
abertos" para enfatizar o fato de elas dependerem de contnuos fluxos de energia e de
recursos. Ele introduziu o termo Fliessgleichgewicht ("equilbrio fluente") para expressar
a coexistncia de equilbrio e de fluxo, de estrutura e de mudana, em todas as formas
de vida. Posteriormente, os ecologistas comearam a visualizar ecossistemas por meio
de fluxogramas, mapeando os caminhos da energia e da matria em vrias teias alimen-
tares. Esses estudos estabeleceram a reciclagem como o princpio-chave da ecologia.
Sendo sistemas abertos, todos os organismos de um ecossistema produzem resduos,
mas
o que resduo para uma espcie alimento para outra, de modo que os resduos so
continuamente reciclados e o ecossistema como um todo geralmente permanece isento
de resduos.
Plantas verdes desempenham um papel vital no fluxo de energia atravs de todos os
ciclos ecolgicos. Suas razes extraem gua e sais minerais da terra, e os sucos
resultantes
sobem at as folhas, onde se combinam com dixido de carbono (COz) retirado do ar
para formar acares e outros compostos orgnicos. (Estes incluem a celulose, o
principal
elemento estrutural das paredes da clula.) Nesse processo maravilhoso, conhecido
como
fotossntese, a energia solar convertida em energia qumica e confinada nas
substncias
orgnicas, ao passo que o oxignio liberado no ar para ser novamente assimilado por
outras plantas, e por animais, no processo da respirao.
Misturando gua e sais minerais, vindos de baixo, com luz solar e COz, vindos de
cima, as plantas verdes ligam a Terra e o cu. Tendemos a acreditar que as plantas
crescem
do solo, mas, na verdade, a maior parte da sua substncia provm do ar. A maior parte
da celulose e dos outros compostos orgnicos produzidos por meio da fotossntese
consiste
em pesados tomos de carbono e de oxignio, que as plantas tiram diretamente do ar
sob
a forma de CO2. Assim, o peso de uma tora de madeira provm quase que totalmente do
ar. Quando queimamos lenha numa lareira, o oxignio e o carbono combinam-se nova-
147
mente em CO2, e na luz e no calor do fogo recuperamos parte da energia solar que fora
utilizada na formao da madeira.
A Figura 8-1 mostra uma representao de uma cadeia (ou ciclo) alimentar tpica.
medida que as plantas so comidas por animais, que por sua vez so comidos por outros
animais, os nutrientes das plantas passam pela teia alimentar, enquanto a energia dissi -
pada como calor por meio da respirao e como resduos por meio da excreo. Os
resduos, bem como os animais e as plantas mortas, so decompostos pelos assim cha-
mados organismos decompositores (insetos e bactrias), que os quebram em nutrientes
bsicos, para serem mais uma vez assimilados pelas plantas verdes. Dessa maneira, nu-
trientes e outros elementos bsicos circulam continuamente atravs do ecossistema, em-
bora a energia seja dissipada em cada estgio. Da a mxima de Eugene Odum: "A
matria
circula, a energia se dissipa."2 O nico resduo gerado pelo ecossistema como um todo
a energia trmica da respirao, que irradiada para a atmosfera e reabastecida conti-
nuamente pelo Sol graas fotossntese.
Figura 8-1
Uma cadeia alimentar tpica.
Nossa ilustrao, naturalmente, muito simplificada. As cadeias alimentares reais s
podem ser entendidas no contexto de teias alimentares muito mais complexas, nas quais
os elementos nutrientes bsicos aparecem em vrios compostos qumicos. Em anos re-
centes, nosso conhecimento dessas teias alimentares tem-se expandido e aprimorado de
148
maneira considervel graas teoria de Gaia, que mostra o complexo entrelaamento de
sistemas vivos e no-vivos ao longo de toda a biosfera - plantas e rochas, animais e
gases atmosfricos, microorganismos e oceanos.
Alm disso, o fluxo de nutrientes atravs dos organismos de um ecossistema nem
sempre suave e uniforme, mas, com freqncia, procede em pulsos, solavancos e
trans-
bordamentos. Nas palavras de Prigogine e Stengers, "o fluxo de energia que cruza [um
organismo] assemelha-se, de algum modo, ao fluxo de um rio que, em geral, corre sua-
vemente, mas de tempos em tempos cai numa queda d'gua, que libera parte da energia
que contm".3
O entendimento das estrutura,s vivas como sistemas abertos forneceu uma nova e
importante perspectiva, mas no resolveu o quebra-cabea da coexistncia entre
estrutura
e mudana, entre ordem e dissipao, at que Ilya Prigogine formulou sua teoria das
estruturas dissipativas.4 Assim como Bertalanffy combinara as concepes de fluxo e de
equilbrio para descrever sistemas abertos, Prigogine combinou "dissipativa" e "estrutu-
ra" para expressar as duas tendncias aparentemente contraditrias que coexistem em
todos os sistemas vivos. No entanto, a concepo de Prigogine de estrutura dissipativa
vai muito alm da de sistema aberto, uma vez que tambm inclui a idia de pontos de
instabilidade, nos quais novas estruturas e novas formas de ordem podem emergir.
A teoria de Prigogine interliga as principais caractersticas das formas vivas num
arcabouo conceitual e matemtico coerente, que implica uma reconceitualizao radical
de muitas idias fundamentais associadas com a estrutura - uma mudana de percepo
da estabilidade para a instabilidade, da ordem para a desordem, do equilbrio para o
no-equilbrio, do ser para o vir-a-ser. No centro da viso de Prigogine est a
coexistncia
de estrutura e mudana, de "quietude e movimento", como ele, eloqentemente, explica
com relao a uma antiga escultura:
Cada grande perodo da cincia tem levado a algum modelo da natureza. Para a
cincia clssica, era o relgio; para a cincia do sculo XIX, o perodo da Revoluo
Industrial, era uma mquina parando. Qual ser o smbolo para ns? O que temos
em mente pode talvez ser expresso por meio de uma referncia escultura, da arte
indiana ou pr-colombiana at a nossa poca. Em algumas das mais belas manifes-
taes da escultura, seja ela uma representao de Shiva danando ou os templos em
miniatura de Guerrero, aparece muito claramente a procura de uma juno entre
quietude e movimento, entre tempo parado e tempo passando. Acreditamos que esse
confronto dar ao nosso perodo seu carter singular e especfico.5
No-equilbrio e No-linearidade
A chave para o entendimento das estruturas dissipativas est na compreenso de que
elas
se mantm num estado estvel afastado do equilbrio. Essa situao to diferente dos
fenmenos descritos pela cincia clssica que encontramos di ficuldades com a
linguagem
convencional. As definies que os dicionrios nos oferecem para a palavra "estvel"
incluem "fixo", "no-flutuante" e "invariante", todas elas imprecisas para descrever
estruturas dissipativas. Um organismo vivo caracterizado por um fluxo e uma mudana
contnuos no seu metabolismo, envolvendo milhares de reaes qumicas. O equilbrio
qumico e trmico ocorre quando todos esses processos param. Em outras palavras, um
149
organismo em equilbrio um organismo morto. Organismos vivos se mantm continua-
mente num estado afastado do equilibrio, que o estado da vida. Embora muito diferente
do equilbrio, esse estado , no obstante, estvel ao longo de extensos perodos de
tempo,
e isso signifca que, como acontece num redemoinho de gua, a mesma estrutura global
mantida a despeito do fluxo em andamento e da mudana dos componentes.
Prigogine compreendeu que a termodinmica clssica, a primeira cincia da comple-
xidade, inadequada para descrever sistemas afastados do equilbrio devido natureza
linear de sua estrutura matemtica. Perto do equilbrio - no mbito da termodinmica
clssica - h processos de fluxo, denominados "escoamentos" (fluxes), mas eles so
fracos. O sistema sempre evoluir em direo a um estado estacionrio no qual a
gerao
de entropia (ou desordem) to pequena quanto possvel. Em outras palavras, o ~istema
minimizar seus escoamentos, permanecendo to perto quanto possvel do estado de
equi-
lbrio. Nesse mbito, os processos de fluxo podem ser descritos por equaes lineares.
Num maior afastamento do equilbrio, os escoamentos so mais fortes, a produo
de entropia aumenta e o sistema no tende mais para o equilbrio. Pelo contrrio, pode
encontrar instabilidades que levam a novas formas de ordem, as quais afastam mais e
mais o sistema do estado de equilbrio. Em outras palavras, afastadas do equilbrio, as
estruturas dissipativas podem se desenvolver em formas de complexidade sempre cres-
cente.
Prigogine enfatiza o fato de que as caractersticas de uma estrutura dissipativa no
podem ser derivadas das propriedades de suas partes, mas so conseqncias da "orga-
nizao supramolecular".6 Correlaes de longo alcance aparecem precisamente no
ponto
de transio do equilbrio para o no-equilbrio, e a partir desse ponto em diante o
sistema
se comporta como um todo.
Longe do equilbrio, os processos de fluxo do sistema so interligados por meio de
mltiplos laos de realimentao, e as equaes matemticas correspondentes so no-
li-
neares. Quanto mais afastada uma estrutura dissipativa est do equilbrio, maior sua
complexidade e mais elevado o grau de no-linearidade das equaes matemticas
que
a descrevem.
Reconhecendo a ligao fundamental entre no-equilbrio e no-linearidade, Prigo-
gine e seus colaboradores desenvolveram uma termodinmica no-linear para sistemas
afastados do equilbrio, utilizando as tcnicas da teoria dos sistemas dinmicos, a nova
matemtica da complexidade, que estava sendo desenvolvida.~ As equaes lineares da
termodinmica clssica, notou Prigogine, podem ser analisadas em termos de atratores
punctiformes. Quaisquer que sejam as condies iniciais do sistema, ele ser "atrado"
em direo a um estado estacionrio de entropia mnima, to prximo do equilbrio
quanto
possvel, e seu comportamento ser completamente previsvel. Como se expressa Prigo-
gine, sistemas no mbito linear tendem a "esquecer suas condies iniciais".8
Fora da regio linear, a situao dramaticamente diferente. Equaes no-lineares
geralmente tm mais de uma soluo; quanto mais alta for a no-linearidade, maior ser
o nmero de solues. Ou seja: novas situaes podero emergir a qualquer momento.
Matematicamente, isso significa que o sistema encontrar, nesse caso, um ponto de bi -
furcao, no qual ele poder se ramificar num estado inteiramente novo. Veremos mais
adiante que o comportamento do sistema nesse ponto de bifurcao (em outras palavras,
por qual das vrias novas ramificaes disponveis ele seguir) depende da histria ante-
rior do sistema. No mbito no-linear, as condies iniciais no so mais "esquecidas".
150
Alm disso, a teoria de Prigogine mostra que o comportamento de uma estrutura
dissipativa afastada do equilbrio no segue mais uma lei universal, mas especfico do
sistema. Perto d equilbrio, encontramos fenmenos repetitivos e leis universais. me-
dida que nos afastamos do equl'brio, movemo-nos do universal para o nico, em direo
riqueza e variedade. Essa, naturalmente, uma caracterstica bem conhecida da
vida.
A existncia de bifurcaes nas quais o sistema pode tomar vrios caminhos diferentes
implica o fato de que a indeterminao outra caracterstica da teoria de Prigogine. No
ponto de bfurcao, o sistema pode "escolher" - o termo empregado metaforicamente
- dentre vrios caminhos ou estados possveis. Qual caminho ele tomar algo que
depende da histria do sstema e de vrias condies externas, e nunca pode ser
previsto.
H um elemento aleatrio irredutfvel em cada ponto de bifurcao.
Essa indeterminao nos pontos de bifurcao um dos dois tipos de imprevisibili-
dade na teoria das estruturas dissipativas. O outro tipo, que tambm est presente na
teoria
do caos, deve-se natureza altamente no-linear das equaes e existe at mesmo
quando
no h bifurcaes. Devido aos laos de realimentao repetidos - ou, matematicamente
falando, s itefaes repetidas - o mais nfimo erro nos clculos, causado pela necessi-
dade prtica de arredondar as cifras em alguma casa decimal, inevitavelmente ir se so-
mando at que se chegue a uma incerteza suficiente para tornar impossveis as
previses.9
A ndeterminao nos pontos de bifurcao e a imprevisibildade "tipo caos" devida
s iteraes repetidas implicam, ambas, que o comportamento de uma estrutura
dissipativa
s pode ser previsto num curto lapso de tempo. Depois disso, a trajetria do sistema se
esquiva de ns. Desse modo, a teoria de Prigogine, assm como a teoria quntica e a
teoria do caos, lembra-nos, mais uma vez, que o conhecimento cientfico nos oferece
apenas "uma janela limitada para o universo".~
A Flecha do Tempo
De acordo com Prigogine, o reconhecimento da indeterminao como uma caractersti -
ca-chave dos fenmenos naturais faz parte de uma profunda reconceitualizao da
cincia.
Um aspecto estreitamente relacionado com essa mudana conceitual refere-se s noes
cientficas de irreversibilidade e de tempo.
No paradigma mecanicista da cincia newtoniana, o mundo era visto como comple-
tamente causal e determinado. Tudo o que acontecia tnha uma causa definida e dava
origem a um efeito definido. O futuro de qualquer parte do sistema, bem como o seu
paSSadO, podia, em princpio, ser calculado com absoluta certeza se o seu
estado, em
qualquer instante determinado, fosse conhecido em todos os detalhes, Esse rigoroso de-
terminismo encontrou sua mais clara expresso nas clebres palavras de Pierre Simon
Laplace:
Um intelecto que, num dado instante, conhea todas as foras que estejam atuando
na natureza, e as posies de todas as coisas das quais o mundo constitudo -
supondo-se que o dito intelecto fosse grande o suficiente para sujeitar esses dados
anlise - abraaria, na mesma frmula, os movimentos dos maiores corpos do uni-
verso e os dos menores tomos; nada seria incerto para ele, e o futuro, assim como
o passado, estari presente aos seus olhos.11
151
Nesse determinismo laplaciano, no h diferena entre passado e futuro. Ambos esto
implcitos no estado presente do mundo e nas equaes newtonianas do movimento.
Todos
os processos so estritamente reversveis. Futuro e passado so intercambiveis; no h
espao para a histria, para a novidade ou para a criatividade.
Efeitos irreversveis (tais como o atrito) foram notados na fsica newtoniana clssica,
mas sempre foram negligenciados. No sculo XIX, essa situao mudou dramaticamente.
Com a inveno das mquinas trmicas, a irreversibilidade da dissipao da energia no
atrito, a viscosidade (a resistncia de um fluido fluncia) e as perdas de calor tornaram-
se
o foco central da nova cincia da termodinmica, que introduziu a idia de uma "flecha
do tempo". Simultaneamente, gelogos, bilogos, filsofos e poetas comearam a pensar
sobre mudana, crescimento, desenvolvimento e evoluo. O pensamento do sculo XIX
estava profundamente preocupado com a natureza do vir-a-ser.
Na termodinmica clssica, a irreversibilidade, embora sendo uma caracterstica im-
portante, est sempre associada com perdas de energia e desperdcio. Prigogine
introduziu
uma mudana fundamental nessa viso na sua teoria das estruturas dissipativas ao
mostrar
que em sistemas vivos, que operam afastados do equilbrio, os processos irreversveis
desempenham um papel construtivo e indispensvel.
As reaes qumicas, os processos bsicos da vida, constituem o prottipo de pro-
cessos irreversveis. Num mundo newtoniano, no haveria qumica nem vida. A teoria de
Prigogine mostra como um tipo particular de processos qumicos, os laos catalticos, que
so essenciais aos organismos vivos,12 levam a instabilidades por meio de
realimentao
de auto-amplificao repetida, e como novas estruturas de complexidade sempre
crescente
emergem em sucessivos pontos de bifurcao. "A irreversibilidade", concluiu Prigogine,
" o mecanismo que produz ordem a partir do caos."13
Desse modo, a mudana conceitual na cincia defendida por Prigogine uma mu-
dana de processos reversveis deterministas para processos indeterminados e irre-
versveis. Uma vez que os processos irreversveis so essenciais qumica e vida, ao
passo que a permutabilidade entre futuro e passado parte integral da fsica, parece que
a reconceitualizao de Prigogine deve ser vista no contexto mais amplo discutido no
incio deste livro em relao com a ecologia profunda, como parte da mudana de para-
digma da fsica para as cincias da vida.14
Ordem e Desordem
A flecha do tempo introduzida na termodinmica clssica no apontava para uma ordem
crescente; apontava para fora dessa ordem. De acordo com a segunda lei da termodin-
mica, h uma tendncia nos fenmenos fsicos da ordem para a desordem, para uma
entropia sempre crescente.15 Uma das maiores faanhas de Prigogine foi a de resolver o
paradoxo das duas vises contraditrias da evoluo na fsica e na biologia - uma delas
de uma mquina parando, e a outra de um mundo vivo desdobrando-se em direo a
uma
ordem e a uma complexidade crescentes. Nas prprias palavras de Prigogine: "H [uma]
questo que nos atormentou por mais de um sculo: `Que significao tem a evoluo de
um ser vivo,~no mundo descrito pela termodinmica, um mundo de desordem sempre
crescente?'
Na teoria de Prigogine, a segunda lei da termodinmica ainda vlida, mas a relao
entre entropia e desordem vista sob nova luz. Para entender essa nova percepo,
til
152
rever as definies clssicas de entropia e de ordem. A concepo de entropia foi intro-
duzida no sculo XIX por Rudolf Clausius, um fsico e matemtico alemo, para medir
h adissipao de energia em calor e atrito. Clausius definiu a entropia gerada num
processo
trmico como a energia dissipada dividida pela temperatura na qual o processo ocorre.
De acordo com a segunda lei, essa entropia se mantm aumentando medida que o
processo trmico continua; a energia dissipada nunca pode ser recuperada;
e, nesse sentido
em direo a uma entropia sempre crescente define a flecha do tempo.
Embora a dissipao da energia em calor e pelo atrito seja uma experincia comum,
uma questo enigmtica surgiu logo que a segunda lei foi formulada: "O que exatamente
causa a irreversibilidade?" Na fsica newtoniana, os efeitos do atrito foram, usualmente,
negligenciados porque no eram considerados muito importantes. No entanto, esses
efeitos
podem ser levados em considerao dentro do arcabouo newtoniano. Em princpio, ar-
gumentaram os cientistas, deve-se ser capaz de utilizar as leis do movimento de Newton
para descrever a dissipao de energia, no nvel das molculas, em termos de cascatas
de
colises. Cada uma dessas colises um evento reversvel e, portanto, deveria ser per-
feitamente possvel acionar todo o processo no sentido contrrio. A dissipao da
energia,
que irreversvel no nvel macroscpico, de acordo com a segunda lei e com a
experincia
comum, parece composta de eventos completamente reversveis no nvel microscpico.
Portanto, onde a irreversibilidade se insinua?
Esse mistrio foi solucionado na virada do sculo pelo fsico austraco Ludwig Boltz-
mann, um dos maiores tericos da termodinmica clssica, que deu um novo significado
concepo de entropia e estabeleceu a ligao entre entropia e ordem. Seguindo uma
linha de raciocnio desenvolvida originalmente por James Clerk Maxwell, o fundador da
mecnica estatstica, Boltzmann imaginou um engenhoso experimento de pensamento
para examinar a concepo de entropia no nvel molecular.16
Vamos supor que temos uma caixa, raciocinou Boltzmann, dividida em dois com-
partimentos iguais por uma divisria imaginria no centro, e oito molculas distinguveis,
numeradas de um a oito, como bolas de bilhar. Quantas maneiras existem para distribuir
essas partculas na caixa de modo tal que um certo nmero delas esteja do lado
esquerdo
da divisria e o restante do lado direito?
Em primeiro lugar, coloquemos todas as oito partculas do lado esquerdo. H somente
uma maneira de se fazer isso. No entanto, se colocarmos sete partculas do lado
esquerdo
e uma do lado direito, h oito possibilidades diferentes, pois a nica partcula do lado
direito da caixa pode ser cada uma das oito partculas por vez. Desde que as molculas
so distinguveis, todas essas oito possibilidades so contadas como arranjos diferentes.
De maneira semelhante, h vinte e oito diferentes arranjos para seis partculas
esquerda
e duas direita.
Uma frmula geral para todas essas permutaes pode ser facilmente
deduzida.19 Ela
mostra que o nmero de possibilidades aumenta medida que a diferena entre o
nmero
de partculas esquerda e direita torna-se menor, alcanando um mximo de setenta
diferentes arranjos quando h uma distribuio igual de molculas, quatro de cada lado
(veja a Figura 8-2).
Boltzmann deu aos diferentes arranjos o nome de "compleies" (complexions) e as
associou com a concepo de ordem - quanto menor for o nmero de compleies, mais
elevada ser a ordem. Desse modo, no nosso exemplo, o primeiro estado, com todas as
153
. ~ Somente Um Arranjo
' (ordem mais elevada)
.
8 Diferentes Arranjos
.

28 Diferentes Arranjos
~ 70 Diferentes Arranjos
.
ldesordem mxima)
Figura 8-2
Experimento de pensamento de Boltzmann.
oito partculas de um lado s, exibe a ordem mais elevada, enquanto a distribuio igual,
com quatro partculas de cada lado, representa a desordem mxima.
importante enfatizar o fato de que a concepo de ordem introduzida por Boltzmann
uma concepo termodinmica, na qual as molculas esto em constante movimento.
No nosso exemplo, a divisria da caixa puramente imaginria, e as molculas em mo-
vimento aleatrio permanecero cruzando essa divisria. Ao longo do tempo, o gs
estar
em diferentes estados - isto , com diferentes nmeros de molculas nos dois lados da
caixa - e o nmero de compleies para cada um desses estados est relacionado com
o seu grau de ordem. Essa definio de ordem em termodinmica muito diferente das
rgidas noes de ordem e equilbrio na mecnica newtoniana.
Vamos examinar outro exemplo da concepo de ordem segundo Boltzmann, um
exemplo que est mais perto da experincia cotidiana. Vamos supor que enchemos um
recipiente (um saco) com dois tipos de areia, a metade do fundo com areia preta e a
metade do topo com areia branca. Este um estado de ordem elevada; h somente uma
compleio possvel. Em seguida, agitamos o recipiente para misturar os gros de areia.
medida que a areia branca e a areia preta se misturam mais e mais, o nmero de
compleies possveis aumenta, e com ela o grau de desordem, at que chegamos a
uma
mistura igual, na qual a areia de um cinza uniforme, e a desordem mxima.
Com a ajuda de sua definio de ordem, Boltzmann ento podia`analisar o compor-
tamento das molculas em um gs. Usando os mtodos estatsticds introduzidos por
Max-
well para descrever o movimento aleatrio das molculas, Boltzmann notou que o nmero
de compleies possveis de qualquer estado mede a probabilidade de o gs se encontar
nesse estado. desse modo que a probabilidade definida. Quanto maior for o nmero
de compleies para um certo arranjo, mais provvel ser a ocorrncia desse estado num
gs com molculas em movimento aleatrio.
154
Desse modo, o nmero de compleies possveis para um certo arranjo de molculas
mede tanto o grau de ordem desse estado como a probabilidade de sua ocorrncia.
Quanto
mais alto for o nmero de compleies, maior ser a desordem, e maior ser a probabili-
dade de o gs se encontrar nesse estado. Portanto, Boltzmann concluiu que o movimento
da ordem para a desordem um movimento de um estado improvvel para um estado
provvel. Identificando entropia e desordem com o nmero de compleies, ele introduziu
uma definio de entropia em termos de probabilidades.
De acordo com Boltzmann, no h nenhuma lei da fsica que proba um movimento
da desordem para a ordem, mas com um movimento aleatrio de molculas tal sentido
para o movimento muito improvvel. Quanto maior for o nmero de molculas, mais
alta ser a probabilidade de movimento da ordem para a desordem, e com o nmero
enorme de partculas que h num gs, essa probabilidade, para todos os propsitos pr-
ticos, torna-se certeza. Quando voc agita um recipiente com areia branca e preta, voc
pode observar os dois tipos de gros afastando-se uns dos outros, aparentemente de ma-
neira milagrosa, de modo a criar o estado altamente ordenado de separao completa.
Mas provvel que voc tenha de sacudir o recipiente durante alguns milhes de anos
para que esse evento acontea.
Na linguagem de Boltzmann, a segunda lei da termodinmica significa que qualquer
sistema fechado tender para o estado de probabilidade mxima, que um estado de
desordem mxima. Matematicamente, esse estado pode ser definido como o estado
atrator
do equili'brio trmico. Uma vez que o equilbrio tenha sido atingido, provvel que o
sistema no se afaste dele. s vezes, o movimento aleatrio das molculas resultar em
diferentes estados, mas estes estaro prximos do equilbrio, e existiro somente durante
curtos perodos de tempo. Em outras palavras, o sistema simplesmente flutuar ao redor
do estado de equilbrio trmico.
A termodinmica clssica, ento, apropriada para descrever fenmenos no equilbrio
ou, prximos do equili'brio. A teoria de Prigogine das estruturas dissipativas, ao contrrio,
aplica-se a fenmenos termodinmicos afastados do equilbrio, nos quais as molculas
no esto em movimento aleatrio mas so interligadas por meio de mltiplos laos de
realimentao, descritos por equaes no-lineares. Essas equaes no so mais domi-
nadas por atratores punctiformes, o que significa que o sistema no tende mais para o
equilbrio. Uma estrotura dissipativa se mantm afastada do equilbrio, e pode at mesmo
se afastar cada vez mais dele por meio de uma srie de bifurcaes.
Nos pontos de bifurcao, estados de ordem mais elevada (no sentido de Boltzmann)
podem emergir espontaneamente. No entanto, isso no contradiz a segunda lei da termo-
dinmica. A entropia total do sistema continua crescendo, mas esse aumento da entropia
no um aumento uniforme de desordem. No mundo vivo, a ordem e a desordem
sempre
so criadas simultaneamente.
De acordo com Prigogine, as estruturas dissipativas so ilhas de ordem num mar de
desordem, mantendo e at mesmo aumentando sua ordem s expensas da desordem
maior
em seus ambientes. Por exemplo, organismos vivos extraem estruturas ordenadas (ali -
mentos) de seu meio ambiente, usam-nas como recursos para o seu metabolismo, e dis-
sipam estruturas de ordem mais baixa (resduos). Dessa maneira, a ordem "flutua na
desordem", como se expressa Prigogine, embora a entropia global continue aumentando
de acordo com a segunda lei.20
Essa nova percepo da ordem e da desordem representa uma inverso das concep-
155
es cientficas tradicionais. De acordo com a viso clssica, para a qual a fsica era a
principal fonte de conceitos e de metforas, a ordem est associada com o equilbro,
como, por exemplo, nos cristais e em outras estruturas estticas, e a desordem com
situa-
es de no-equilbrio, tais como a turbulncia. Na nova cincia da complexidade, que
tira sua inspirao da teia da vida, aprendemos que o no-equilbrio uma fonte de
ordem.
Os fluxos turbulentos de gua e de ar, embora paream caticos, so na verdade
altamente
organizados, exibindo complexos padres de vrtices dividindo-se e subdividindo-se in-
cessantes vezes em escalas cada vez menores. Nos sistemas vivos, a ordem
proveniente
do no-equilbrio muito mais evidente, manifestando-se na riqueza, na diversidade e na
beleza da vida em todo o nosso redor. Ao longo de todo mundo vivo, o caos
transformado
em ordem.
Pontos de Instabilidade
Os pontos de instabilidade nos quais ocorrem eventos dramticos e imprevisveis, onde
a ordem emerge espontaneamente e a complexidade se desdobra, constituem talvez o
aspecto mais intrigante e fascinante da teoria das estruturas dissipativas. Antes de Prigo-
gine, o nico tipo de instabilidade estudado com alguns detalhes foi o da turbulncia,
causada pelo atrito interno de um lquido ou de um gs fluindo.21 Leonardo da Vinci fez
muitos estudos cuidadosos sobre fluxos de gua turbulentos, e no sculo XIX uma srie
de experimentos foram realizados, mostrando que qualquer fluxo de gua ou de ar se
tornar turbulento numa velocidade suficientemente alta - em outras palavras, numa
"distncia" suficientemente grande do equilbrio (o estado imvel).
Os estudos de Prigogine mostraram que isso no verdadeiro para as reaes qu
micas. Instabilidades qumicas no aparecero automaticamente afastadas do
equilbrio
Elas exigem a presena de laos catalticos, os quais levam o sistema at o ponto
de instabilidade por meio de realimentao de auto-amplificao repetida.22 Esses
proces-
sos combinam dois fenmenos diferentes: reaes qumicas e difuso (o fluxo fsico de
molculas devido a diferenas na concentrao). Conseqentemente, as equaes
no-lineares
que os descrevem so denominadas "equaes de reao-difuso". Elas formam o n
cleo matemtico da teoria de Prigogine, explicando uma espantosa gama de
comportamentos.
O bilogo ingls Brian Goodwin aplicou tcnicas matemticas de Prigogine da
maneira mais engenhosa para modelar os estgios de desenvolvimento de uma alga mu
especial de uma s clula.24 Estabelecendo equaes diferenciais que inter-
relacionam padres de concentrao de clcio no fluido celular da alga com as
propriedades mec
nicas das paredes das clulas, Goodwin e seus colaboradores foram capazes de
identificar la
gosde realimentao num processo auto-organizador, no qual estruturas de ordem cres
centes emergem em sucessivos pontos de bifurcao.
Um ponto de bifurcao um limiar de estabilidade no qual a estrutura dissipa
tiva pode se decompor ou ento imergir num dentre vrios novos estados de ordem. O
que acontece exatamente nesse ponto crtico depende da histria anterior do sistema.
depeendendo de qual caminho ele tenha tomado para alcanar o ponto de instabilidade
seguir uma ou outra das ramificaes disponveis depois da bifurcao.
Esse importante papel da histria de uma estrutura dissipativa em pontos cr
ticos seu desenvolvimento posterior, que Prigogine observou at mesmo em simples
oscila
es qumicas, parece ser a origem fsica da ligao entre estrutura e histria que
caracter
156
rstica de todos os sistemas vivos. A estrutura viva, como veremos, sempre um
registro do
envolvimento anterior.25
No ponto de bifurcao, a estrutura dissipativa tambm mostra uma sensibilidade
extraordinria para pequenas flutuaes no seu ambiente. Uma minscula flutuao alea-
tria, freqentemente chamada de "rudo", pode induzir a escolha do caminho. Uma vez
que todos os sistemas vivos existem em meios ambientes que flutuam continuamente, e
uma vez que nunca podemos saber que flutuao ocorrer no ponto de bifurcao justa-
mente no momento "certo", nunca podemos predizer o futuro caminho que o sistema ir
seguir.
Desse modo, toda descrio determinista desmorona quando uma estrutura dissipativa
cruza o ponto de bifurcao. Flutuaes diminutas no ambiente levaro a uma escolha da
ramificao que ela seguir. E uma vez que, num certo sentido, so essas flutuaes
aleatrias que levaro emergncia de novas formas de ordem, Prigogine introduziu a
expresso "ordem por meio de flutuaes" para descrever a situao.
As equaes da teoria de Prigogine so equaes deterministas. Elas governam o
comportamento do sistema entre pontos de bifurcao, embora flutuaes aleatrias
sejam
decisivas nos pontos de instabilidade. Assim, "processos de auto-organizao em condi-
es afastadas-do-equilbrio correspondem a uma delicada interao entre acaso e
neces-
sidade, entre flutuaes e leis deterministas".26
Um Novo Dilogo com a Natureza
A mudana conceitual implcita na teoria de Prigogine envolve vrias idias estreitamente
inter-relacionadas. A descrio de estruturas dissipativas que existem afastadas do equi -
lbrio exige um formalismo matemtico no-linear, capaz de modelar mltiplos laos de
realimentao interligados. Nos organismos vivos, esses laos so laos catalticos (isto
, processos qumicos no-lineares, irreversveis), que levam a instabilidades por meio
de realimentao de auto-amplificao repetida. Quando uma estrutura dissipativa atinge
um tal ponto de instabilidade, denominado ponto de bifurcao, um elemento de inde-
terminao entra na teoria. No ponto de bifurcao, o comportamento do sistema ine-
rentemente imprevisvel. Em particular, novas estruturas de ordem e complexidade mais
altas podem emergir espontaneamente. Desse modo, a auto-organizao, a emergncia
espontnea de ordem, resulta dos efeitos combinados do no-equilbrio, da irre-
versibilidade, dos laos de realimentao e da instabilidade.
A natureza radical da viso de Prigogine evidente pelo fato de que essas idias
fundanentais s foram raramente abordadas na cincia tradicional e, com freqncia,
receberam conotaes negativas. Isto evidente na prpria linguagem utilizada para ex-
press-las. No-equilbrio, no-linearidade, instabilidade, indeterminao, e assim por
diante, so, todas elas, formulaes negativas. Prigogine acredita que a mudana concei-
tual subentendida pela sua teoria das estruturas dissipativas no apenas fundamental
para os cientistas entenderem a natureza da vida, como tambm nos ajudar a nos
integrar
mais plenamente na natureza.
Muitas das caractersticas-chave das estruturas dissipativas - a sensibilidade a pe-
quenas mudanas no meio ambiente, a relevncia da histria anterior em pontos crticos
de escolha, a incerteza e a imprevisibilidade do futuro - so novas concepes revolu-
cionrias do ponto de vista da cincia clssica, mas constituem parte integrante da expe-
157
rincia humana. Uma vez que as estruturas dissipativas so as estruturas bsicas de
todos
os sistemas vivos, inclusive dos seres humanos, isto no deveria talvez provocar grandes
surpresas.
Em vez de ser uma mquina, a natureza como um todo se revela, em ltima anlise,
mais parecida com a natureza humana - imprevisvel, sensvel ao mundo circunvizinho,
influenciada por pequenas flutuaes. Conseqentemente, a maneira apropriada de nos
aproximarmos da natureza para aprender acerca da sua complexidade e da sua beleza
no
por meio da dominao e do controle, mas sim, por meio do respeito, da cooperao e
do dilogo. De fato, Ilya Prigogine e Isabelle Stengers deram ao seu livro Order out of ;'
Chaos, destinado ao pblico em geral, o subttulo de "Man's New Dialogue with Nature".
No mundo determinista de Newton, no h histria e no h criatividade. No mundo
vivo das estruturas dissipativas, a histria desempenha um papel importante, o futuro
incerto e essa incerteza est no cerne da criatividade. "Atualmente", reflete Prigogine,
"o mundo que vemos fora de ns e o mundo que vemos dentro de ns esto convergindo.
Essa convergncia dos dois mundos , talvez, um dos eventos culturais importantes da
nossa era."2~
158
9
Autocriao
autmatos Celulares
Quando Ilya Prigogine desenvolveu sua teoria das estruturas dissipativas, procurou os
exemplos mais simples que podiam ser descritos matematicamente. Ele descobriu esses
exemplos nos laos catalticos das oscilaes qumicas, tambm conhecidas como "rel-
gios qumicos". Estes no so sistemas vivos, mas os mesmos tipos de laos catalticos
so de importncia central para o metabolismo de uma clula, o mais simples sistema
vivo conhccido. Portanto, o modelo de Prigogine nos permite entender as caractersticas
estruturais essenciais das clulas em termos de estruturas dissipativas.
Humberto Maturana e Francisco Varela seguiram uma estratgia semelhante quando
desenvolveram sua teoria da autopoiese, o padro de organizao dos sistemas vvos.
Eles se perguntaram: "Qual a incorporao mais simples de uma rede autopoitica
que
pode ser descrita matematicamente?" Assim como Prigogine, eles descobriram que at
mesmo a clula mais simples era por demais complexa para um modelo matemtico. Por
outro lado, tambm compreenderam que, uma vez que o padro da autopoiese a carac-
terstica que define um sistema vivo, no h, na natureza, um sistema autopoitico mais
simples do que uma clula. Portanto, em vez de procurar por um sistema autopoitico
natural, eles decidiram simular um por meio de ucn programa de computador.
Sua abordagem cra anloga ao modelo do Mundo das Margaridas de Jamcs I.ovelock,
planejado vrios anos depois.; Porm, onde Lovelock procurou a simulao matemtica
mais simples de um planeta com uma biosfera que regulasse a sua prpria temperatura,
Maturana e Varela procuraram pela simulao mais simples de uma rede de processos
celulares que incorporasse um padro autopoitico de organizao. Isto significava que
eles tinham de planejar um programa de computador que simulasse uma rede de
processos,
nos quais a tuno de cada componente ajudar a produzir ou a transformar outros
componentes na rede. Como numa clula, essa rede autopoitica tambm teria de criar
sua prpria fronteira, a qual participaria dessa rede de processos e, ao mesmo tempo,
definiria sua extenso.
Para descobrir uma tcnica matemtica apropriada para essa tarefa,
Francisco Varela
4
examinou os modelos matemticos de redes auto-organizadoras desenvolvidas em ciber-
ntica as redes binrias, pioneiramente introduzidas por McCulloch e Pitts na dcada de
40, no ofereciam complexidade suficiente para simular uma rede
auto-poitica, mas subsequentes modelos de redes,
conhecidos como "automatos celulares", mostraram-se finalmente
capazes de oferecer as tcnrcas ideais.
Um automato celular uma grade retangular de quadrados regulares, ou "clulas",
159
semelhante a um tabuleiro de xadrez. Cada clula pode assumir vrios valores diferentes,
e h um nmero definido de clulas vizinhas que podem influenci-la. O padro, ou
"estado", de toda a grade muda em passos discretos de acordo com um conjunto de
"regras de transio" que se aplicam simultaneamente a cada uma das clulas. Supe-se
usualmente que os autmatos celulares sejam completamente deterministas, mas
elemen-
tos aleatrios podem ser facilmente introduzidos nas regras, como veremos.
Esses modelos matemticos so denominados "autmatos" porque foram original -
mente inventados por John von Neumann para construir mquinas autoduplicadoras. Em-
bora essas mquinas nunca tenham sido construdas, von Neumann mostrou, de uma
maneira abstrata e elegante, que isso, em princpio, podia ser feito.5 Desde essa poca,
autmatos celulares tm sido amplamente utilizados tanto para modelar sistemas naturais
como para inventar grande nmero de jogos matemticos.6 Talvez o exemplo mais co-
nhecido seja o jogo Life, no qual cada clula pode ter um dentre dois valores - digamos,
"preto" e "branco" - e a seqncia de estados determinada por trs regras simples,
denominadas "nascimento", "morte" e "sobrevivncia".~ O jogo pode produzir uma
surpreendente variedade de padres. Alguns deles "se movem"; outros permanecem es-
tveis; outros ainda oscilam ou se comportam de maneira mais complexa.8
Embora os autmatos celulares fossem utilizados por matemticos profissionais e
amadores para inventar numerosos jogos, tambm foram extensamente estudados comc
ferramentas matemticas para modelos cientficos. Devido sua estrutura de rede e
sua capacidade para acomodar grande nmero de variveis discretas, essas formas mate
mticas logo foram reconhecidas como uma instigante alternativa com relao s equa
es diferenciais para a modelagem de sistemas complexos.9 Num certo sentido, as
duas
abordagens - equaes diferenciais e autmatos celulares - podem ser vistas como
diferen
tes arcabouos matemticos correspondentes s duas dimenses conceituais distintas -
estrutura e padro - da teoria dos sistemas vivos.
Simulando Redes Autopoiticas
No incio da dcada de 70, Francisco Varela compreendeu que as seqncias
passo a passo dos autmatos celulares, ideais para simulao por computador,
proporcionavam-
uma poderosa ferramenta para simular redes autopoiticas. De fato, em 1974, Va
rela conseguiu, com sucesso, construir a simulao apropriada por computador, jun
tamente com Maturana e o cientista especializado em computadores Ricardo Uribe. O au
tmat celular que criaram consiste numa grade na qual um "catalisador" e dois tipos de
elementos se movem aleatoriamente e interagem uns com os outros de maneira tal que
elementos de ambos os tipos podem ser produzidos; outros podem desaparecer, e
outros elementos podem se ligar uns com os outros formando cadeias.
Nas sadas impressas da grade, o "catalisador" marcado por uma estrela (y
primeiro tipo de elemento, que est presente em grande nmero, chamado de "eler
de substrato", e marcado por um crculo (o); o segundo tipo denominado "elo
marcado por um crculo dentro de um quadrado (o~). H trs tipos diferentes de inte
raes e de transformaes. Dois elementos de substrato podem coalescer em presena
do catalisador e produzir um elo; vrios elos podem se "ligar" - isto , podem prer
uns aos outros - para formar uma cadeia; e qualquer elo, esteja ele livre ou
ligadde
160
do, pode desintegrar-se novamente em dois elementos de substrato. Eventualmente,
a cadeia tambm pode se fechar sobre si mesma.
As trs interaes so definidas simbolicamente como se segue:
1 . Produo: +0 + 0 > + ~
2. Ligao: ~+~ > 0 0
0 0+~ -> 0 0 0
ete.
3. Desintegrao: 0 > 0 + 0
As prescries matemticas exatas (denominadas algoritmos) para quando e como
esses processos ocorrem so muito elaboradas. Consistem em numerosas regras para
os
movimentos dos vrios elementos e para suas interaes mtuas. Por exemplo, as
regras
para os movimentos incluem as seguintes:
. Os elementos de substrato tm permisso para se mover apenas para espaos de-
socupados ("buracos") na grade, ao passo que o catalisador e os elos podem
deslocar elementos de substrato, empurrando-os para buracos adjacentes. De ma-
neira semelhante, o catalisador pode deslocar um elo livre.
. O catalisador e os elos tambm podem trocar de lugar com um elemento de subs-
trato e, desse modo, podem passar livremente atravs do substrato.
. Elementos de substrato, mas no o catalisador nem os elos livres, podem passar
atravs de uma cadeia para ocupar um buraco atrs dela. (Isto simula as membranas
semipermeveis das clulas.)
. Elos ligados numa cadeia no podem se mover de nenhuma maneira.
No mbito dessas regras, o movimento real dos elementos e muitos detalhes de suas
interaes mtuas - produo, ligao e desintegrao - so escolhidos aleatoriamen-
te.t2 Quando a simulao rodada num computador, gerada uma rede de interaes,
que envolve muitas escolhas aleatrias e, desse modo, pode gerar muitas
seqncias di-
ferentes. Os autores foram capazes de mostrar que algumas dessas
seqncias geravam
padres autopoiticos estveis.
Um exemplo dessa seqncia, tirado do seu artigo e mostrado em sete estgios,
reproduzido na Figura 9-1. No estado inicial (estgio 1), um espao na grade ocupado
pelo catalisador e todos os outros pelos elementos de substrato. No estgio 2, vrios elos
foram produzidos e, conseqentemente, agora h vrios buracos na grade. No estgio 3,
mais elos foram produzidos e alguns deles se ligaram. A produo de elos, bem como a
formao de ligaes, aumenta medida que a simulao prossegue ao longo dos
estgios
161
Nota: Aqui o grfico ilustrativo, que no foi reconhecido
convenientemente no ato de escaneamento. Fim da nota.
0000000000 0000000000 0000000000 0000000000
0000000000 0000000000 0000000000 0 00 00000
0000000000 ooQooaooooo 00 ~oooo oooo~ooo
0000000000 OOO 0~000' OOOO~ ~ o 0
0000 00000 ooa * o00o r~ ~
oooo~ooooo 000 0000 00 0 000 00 000
0000000000 O 00000 000 000000 000 OOOGOO~OOO
0000000000 0000000000 0000000000 0000000000
0000000000 0000000000 0000000 00 0000000000
0000000000 0000000000 0000000000 0000000000
Estgio 1 Estgio 2 Estgio 3 Estgio 4
00U00000 0000 00000 00000 0000
000 00000 OOCJ 00000 00 00000
80 0 oGo oG o00 00 o Goo
oG o GGo oG oG Goo 00 o~G o00
0o G o 000 0o t~r~o 000 oG o Goo
00 ooG o0 oGo 0o Goo
000000 000 0000000000 0oooooaooo
0000000000 0000000000 0000000000
0000000000 0000000000 0000000000
0000000000 0000000000 00 0000000
Estgio 5 Estgio 6 Estgio 7
Figura 9-1
Simulao, por computador, de rede autopoitica.
de 4 a 6, e no estgio 7 vemos que a cadeia de elos ligados fechou-se sobre si mesma,
envolvendo o catalisador, trs elos e dois elementos de substrato. Desse modo, a cadeia
formou um envoltrio que penetrvel pelos elementos de substrato mas no pelo cata-
lisador. Sempre que ocorrer essa situao, a cadeia fechada pode se estabilizar e se
torna
a fronteira de uma rede autopoitica. De fato, isso aconteceu nesta
seqncia particular
Estgios subseqentes do programa rodado mostraram que, ocasionalmente, alguns
elos na fronteira se desintegravam, mas eram, eventualmente, substitudos por novos
elos
produzidos dentro do envoltrio na presena do catalisador.
Com o passar do tempo, a cadeia continuava a formar um envoltrio para o cata'
lisador, enquanto seus elos continuavam se desintegrando e sendo substitudos. Dessa
maneira, a cadeia, semelhante a uma membrana, tornava-se a fronteira de uma rede de
transformaes, enquanto que, ao mesmo tempo, participava dessa rede de processos.
Em outras palavras, estava simulada uma rede autopoitica.
O fato de uma seqncia dessa simulao gerar ou no um padro autopoitico
algo que dependia, de maneira crucial, da probabilidade de desintegrao - isto
quo amide os elos se desintegravam. Uma vez que o delicado equilbrio entre desi
tegrao e "conserto" baseava-se no movimento aleatrio dos elementos de substrato ;
atravs da membrana, na produo aleatria de novos elos e no movimento aleatrio de
sses novos elos para o local do conserto, a membrana s permaneceria estvel se fosse
pro
vvelque todos esses processos se completassem antes que ocorresse uma
desintegrao
posterior. Os autores mostraram que, com probabilidades de desintegrao muito pe
quena, padres autopoiticos viveis podem realmente ser obtidos.3
Redes Binrias
O autmato celular projetado por Varela e seus colaboradores foi um dos primeiros
exemplos de como as redes auto-organizadoras dos sistemas vivos podem ser simula
das; nos ltimos vinte anos, muitas outras simulaes foram estudadas, e tm-se
demonstr~
162
trado que esses modelos matemticos podem gerar espontaneamente padres
complexos e altamente
ordenados, exibindo alguns importantes princpios da ordem encontrada em sistemas vi-
vos.
Esses estudos foram intensificados quando se reconheceu que as tcnicas recm-de-
senvolvidas da teoria dos sistemas dinmicos - atratores, retratos de fase, diagramas de
~ bifurcao e assim por diante - podem ser utilizadas como ferramentas efetivas para se
se analisar os modelos de redes matemticas. Equipados com essas novas tcnicas, os
cien-
tistas estudaram novamente as redes binrias desenvolvidas na dcada de 40, e
descobri-
ram que, mesmo no sendo redes autopoiticas, sua anlise levava a surpreendentes in-
trovises a respeito dos padres de rede dos sistemas vivos. Grande parte desse
trabalho
foi realizado pelo bilogo evolucionista Stuart Kauffman e seus colaboradores no Santa
Fe Institute, no Novo Mxico.14
Uma vez que o estudo de sistemas complexos com a ajuda de atratores e de retratos
de fase est, em grande medida, associado com o desenvolvimento da teoria do caos, foi
natural que Kauffman e seus colaboradores indagassem: "Qual o papel do caos nos
sistemas vivos?" Ainda estamos longe de uma resposta completa a esta pergunta, mas o
trabalho de Kauffman resultou em algumas idias muito instigantes. Para entender essas
idias, precisamos examinar mais de perto as redes binrias.
Uma rede binria consiste em nodos aos quais se atribuem dois valores distintos,
conveneionalmente rotulados de LIGADO e DESLIGADO. Portanto, ela mais restritiva
que os autmatos celulares, cujas clulas podem assumir mais de dois valores. Por outro
lado, os nodos de uma rede binria no precisam ser arranjados numa grade regular,
mas
podem ser interligados de maneiras mais complexas.
Figura 9-2
Uma rede binria simples.
Redes binrias so tambm denominadas "redes booleanas", em homenagem ao ma-
temtico ingls George Boole, que utilizou operaes binrias (do tipo "sim-no") em
meados do sculo XIX para desenvolver uma lgica simblica conhecida como lgebra
booleana. A Figura 9-2 mostra uma rede binria, ou booleana, simples com seis nodos,
cada um deles ligado com trs nodos vizinhos, sendo que dois dos nodos tm o valor
LIGADO (desenhado em preto) e quatro, o valor DESLIGADO (desenhado em branco).
163
Como no caso do autmato celular, o padro dos nodos LIGADO-DESLIGADO
numa rede binria muda em passos discretos. Os nodos esto acoplados uns com os
outros
de maneira tal que o valor de cada nodo determinado pelos valores anteriores dos
nodos
vizinhos, de acordo com alguma "regra de comutao". Por exemplo, para a rede repre-
sentada na Figura 9-2, podemos escolher a seguinte regra de comutao: um nodo ser
LIGADO no passo seguinte se pelo menos dois de seus vizinhos forem LIGADO nesse
passo, e ser DESLIGADO em todos os outros casos.
Sequncia A ~ ~
Sequncia B
Sequncia C
Figura 9-3
Trs sequncias de estados em rede binria.
A Figura 9-3 mostra trs sequncias geradas por esta regra. Vemos que a seqn
A atinge um padro estvel com todos os nodos LIGADO depois de dois passos; a
qncia B d um passo e ento oscila entre dois padres complementares; enquam
padro C estvel desde o incio, reproduzindo-se em cada passo. Para analisar mate
ticamente sequncias como essas, cada padro, ou estado, da rede definido por
variveis binrias (LIGADO-DESLIGADO). Em cada passo, o sistema passa de um e;
definido para um estado sucessor especfico, completamente determinado por uma
de comutao.
Como em sistemas descritos por equaes diferenciais, cada estado pode ser
sentado como um ponto num espao de fase de seis dimenses.~5 Como a rede
passo a passo de um estado para o seguinte, a sucesso de estados descreve uma tra
nesse espao de fase. A concepo de atratores utilizada para classificar as tr
de diferentes sequncias. Desse modo, no nosso exemplo, a sequncia A, que s
para um estado estvel, est associada com um atrator punetiforme, ao passo q
qncia oscilante B corresponde a um atrator peridico.
164
Kauffman e seus colaboradores utilizaram essas redes binrias para modelar sistemas
imensamente complexos - redes qumicas e biolgicas contendo milhares de variveis
acopladas, que nunca poderiam ser descritas por equaes diferenciais.~6 Como em
nosso
exemplo simples, a sucesso de estados nesses sistemas complexos est associada
com
uma trajetria no espao de fase. Uma vez que o nmero de estados possveis em
qualquer
rede binria finito, mesmo que possa ser extremamente alto, o sistema deve,
finalmente,
retornar a um estado que j encontrou. Quando isso acontecer, o sistema prosseguir at
o mesmo estado sucessor, pois seu comportamento completamente determinado. Con-
~ seqentemente, ele passar, repetidas vezes, pelo mesmo ciclo de estados. Esses
ciclos
de estados so os atratores peridicos (ou cclicos) da rede binria. Qualquer rede binria
' deve ter pelo menos um atrator peridico, mas pode ter mais de um. Deixado a si
mesmo,
o sistema finalmente se estabilizar num desses atratores e a permanecer.
Os atratores peridicos, cada um deles embutido em sua prpria bacia de atrao,
constituem as mais importantes caractersticas das redes binrias. Extensas pesquisas
tm
mostrado que uma ampla variedade de sistemas vivos - inclusive redes genticas, sis-
temas imunolgicos, redes neurais, sistemas de rgos e ecossistemas - podem ser re-
presentados por redes binrias que exibem vrios atratores alternativos.~~
Os diferentes ciclos de estados numa rede binria podem variar muito ern extenso.
Em algumas redes, eles podem ser imensamente longos, aumentando
exponencialmente
medida que o nmero de nodos aumenta. Kauffman definiu os atratores desses ciclos
imensamente longos, que envolvem bilhes e bilhes de diferentes estados, como "ca-
ticos", uma vez que sua extenso, para todos os propsitos prticos, infinita.
A anlise detalhada de grandes redes binrias de acordo com seus atratores confirmou
o que os ciberneticistas j tinham descoberto na dcada de 40. Embora algumas redes
sejam caticas, envolvendo sequncias aparentemente aleatrias e atratores
infinitamente
longos, outras geram pequenos atratores correspondentes a padres de ordem elevada.
Desse modo, o estudo de redes binrias tambm fornece uma outra perspectiva a
respeito
do fenmeno da auto-organizao. Redes coordenando as atividades mtuas de milhares
de elementos podem exibir dinmicas altamente ordenadas.
Na Margem do Caos
Para investigar a relao exata entre ordem e caos nesses modelos, Kauffman examinou
muitas redes binrias complexas e vrias regras de comutao, inclusive redes nas quais
o nmero de "entradas", ou ligaes, diferente para diferentes nodos. Ele constatou que
o comportamento dessas teias complexas pode ser resumido em termos de dois parme-
tros: N, o nmero de nodos na rede, e K, o nmero mdio de entradas para cada nodo.
Para valores de K acima de dois - isto , para redes multiplamente interconexas - o
comportamento catico, mas, medida que K se torna menor, aproximando-se de dois,
a ordem se cristaliza. Alternativamente, a ordem tambm pode emergir em valores
maiores
de K se se faz com que as regras de comutao fiquem "tendeneiosas" - por exemplo,
se h mais possibilidades para LIGADO do que para DESLIGADO.
Estudos detalhados sobre a transio do caos para a ordem tm mostrado que as redes
binrias vo desenvolvendo um "ncleo congelado" de elementos medida que o valor
de K se aproxima de dois. So nodos que permanecem na mesma configurao, seja ela
LIGADO ou DESLIGADO, medida que o sistema passa pelo ciclo de estados. medida
165
que K se aproxima ainda mais de dois, o ncleo congelado cria "paredes de
constncia"
que crescem cruzando totalmente o sistema, de lado a lado, e dividindo a rede em ilhas
separadas de elementos mutveis. Essas ilhas so funeionalmente isoladas. Mudanas
no
comportamento de uma ilha no conseguem atravessar o ncleo congelado em direo a
outras ilhas. Se K diminui ainda mais, as ilhas tambm se congelam; o atrator peridico
converte-se num atrator punetiforme, e toda a rede atinge um padro estvel, congelado.
Desse modo, redes binrias complexas exibem trs amplos regimes de comportamen-
to: um regime ordenado com componentes congelados, um regime catico sem compo-
nentes congelados e uma regio fronteiria entre ordem e caos, onde componentes con-
gelados apenas comeam a se "liquefazer". A hiptese central de Kauffman a de que
os sistemas vivos existem nessa regio limtrofe perto da "margem do caos". Ele afirma
que, nas profundezas do regime ordenado, as ilhas de atividade seriam pequenas demais
para que o comportamento complexo se propagasse atravs do sistema. Por outro lado,
nas profundezas do regime catico, o sistema seria demasiadamente sensvel a
pequenas
perturbaes para conseguir manter sua organizao. Desse modo, na viso de
Kauffman,
a seleo natural pode favorecer e sustentar os sistemas vivos na "margem do caos",
pois
esses sistemas podem ter maior capacidade para coordenar um comportamento
complexo
e flexvel, maior capacidade para se adaptar e evoluir.
Para testar sua hiptese, Kauffman aplicou seu modelo s redes genticas de orga-
nismos vivos e foi capaz de deduzir, com base nele, vrias previses surpreendentes e
muito precisas.~s As grandes realizaes da biologia molecular, com
freqncia descritas
como a "quebra do cdigo gentico", nos tm feito pensar nos cordes dos genes no
ADN como alguma espcie de computador bioqumico rodando um "programa gentico".
No entanto, recentes pesquisas tm mostrado, cada vez mais, que essa maneira de
pensar
totalmente errnea. De fato, to inadequada quanto o a metfora do crebro como
um computador que processa informaes.l9
O conjunto completo de genes de um organismo, o assim chamado genoma, forma
uma imensa rede interconectada, rica em laos de realimentao, na qual os genes,
direta
ou indiretamente, regulam as atividades uns dos outros. Nas palavras de
Francisco Varela,
"o genoma no um arranjo linear de genes independentes (manifestando-se como ca-
ractersticas) mas uma rede altamente entrelaada de mltiplos efeitos recprocos, media-
dos por repressores e desrepressores, exons e introns, genes saltadores e at mesmo
pro-
tenas estruturais".Zo
Quando Stuart Kauffman comeou a estudar essa complexa teia gentica, notou que
cada gene na rede est diretamente regulado por apenas alguns outros genes. Alm
disso,
sabe-se desde a dcada de 60 que a atividade dos genes, assim como a dos neurnios,
pode ser modelada em termos de valores binrios LIGADO-DESLIGADO. Portanto, ra-
ciocinou Kauffman, redes binrias deveriam ser modelos apropriados para genomas. De
fato, isto se comprovou verdadeiro.
Um genoma, ento, modelado por uma rede binria "na margem do caos" - isto
, uma rede com um ncleo congelado e ilhas separadas de nodos mutveis. Ela ter um
nmero relativamente pequeno de ciclos de estado, representados no espao de fase por
atratores peridicos embutidos em bacias de atrao separadas. Esse sistema pode
expe-
rimentar dois tipos de perturbaes. Uma perturbao "mnima" uma sacudidela aci -
dental temporria de um elemento binrio para o seu estado oposto. Constata-se que
cada
ciclo de estados do modelo notavelmente estvel sob essas perturbaes mnimas. As
166
mudanas desencadeadas pela perturbao permanecem confinadas a uma determinada
ilha de atividade, e, pouco depois, a rede retorna tipicamente ao ciclo de estados original.
Em outras palavras, o modelo exibe a propriedade da homeostase, que caracterstica
de
todos os sistemas vivos.
O outro tipo de perturbao uma mudana estrutural permanente na rede - por
exemplo, uma mudana no padro de conexes ou numa regra de comutao - que
corresponde a uma mutao no sistema gentico. A maior parte dessas perturbaes es-
tmturais tambm altera apenas ligeiramente o comportamento da rede margem do
caos.
No entanto, algumas podem empurrar sua trajetria at uma diferente bacia de atrao,
o que resulta num novo ciclo de estados e, portanto, num novo padro de comportamento
recorrente. Kauffman v isso como um modelo plausvel para adaptaes evolucionistas:
Redes na fronteira entre ordem e caos podem ter a t7exibilidade de se adaptar de
maneira
rpida e bem-sucedida graas acumulao de variaes teis. Nesses sistemas equili-
brados, as mutaes, em sua maioria, tm pequenas consequncias devido natureza
homeosttica desses sistemas. No entanto, algumas mutaes causam cascatas de mu-
danas mais amplas. Sistemas equilibrados iro, portanto, adaptar-se tipicamente, de
ma-
neira gradual, a um meio ambiente em mudana, mas, se necessrio, em situaes oca-
sionais, podem mudar rapidamente.2t
Outro conjunto de impressionantes caractersticas explicativas no modelo de Kauff-
man refere-se ao fenmeno da diferenciao celular no desenvolvimento dos organismos
vivos. Sabe-se bem que todos os tipos de clulas num organismo, no obstante suas
formas
e funes muito diferentes, contm aproximadamente as mesmas instrues genticas.
Os
bilogos do desenvolvimento concluram desse fato que os tipos de clulas diferem uns
dos outros no porque contenham diferentes genes, mas porque os genes que so ativos
neles diferem uns dos outros. Em outras palavras, a estrutura de uma rede gentica a
mesma em todas as clulas, mas os padres de atividade gentica so diferentes; e, uma
vez que diferentes padres de atividade gentica correspondem a diferentes ciclos de
estados na rede binria, Kauffman sugere que os diferentes tipos de clulas podem cor-
responder a diferentes ciclos de estados e, conseqentemente, a diferentes atratores.
Esse "modelo de atrator" da diferenciao celular leva a diversas previses interes-
santes.zz Cada clula do corpo humano contm cerca de 100.000 genes. Numa rede
binria
dessas dimenses, as possibilidades de diferentes padres de expresso gentica so
as-
tronmicas. No entanto, o nmero de atratores nessa rede margem do caos
aproxima-
damente igual raiz quadrada do nmero dos seus elementos. Desse modo, uma rede
de
100.000 genes deveria se expressar em cerca de 317 diferentes tipos de clulas. Esse
nmero, derivado de caractersticas muito gerais do modelo de Kauffman, aproxima-se
notavelmente dos 254 tipos diferentes de clulas identificados nos seres humanos.
Kauffman tambm testou seu modelo de atrator com previses sobre o nmero de
tipos de clulas para vsias outras espcies, e descobriu que estas tambm parecem
estar
relacionadas com o nmero de genes. A Figura 9-4 mostra seus resultados para vrias
espcies.23 V-se que o nmero de tipos de clulas e o nmero de atratores das redes
binrias correspondentes crescem, mais ou menos paralelamente, com o nmero de
genes.
Outras duas previses do modelo de atrator de Kauffman referem-se estabilidade
dos tipos de clulas. Uma vez que o ncleo congelado da rede binria idntico para
167
NMERO DE GENES
Figura 9-4
Relaes entre o nmero de genes, tipos de clulas e atratores
nas redes binrias correspondentes para diferentes espcies.
todos os atratores, todos os tipos de clulas em um organismo deveriam expressar, em
sua maior parte, o mesmo conjunto de genes e deveriam diferir pelas expresses de
apenas
uma pequena porcentagem de genes. Realmente, isto o que ocorre para todos os orga-
nismos vivos.
O modelo do atrator tambm sugere que novos tipos de clulas so criados no pro-
cesso de desenvolvimento empurrando-se o sistema de uma bacia de atrao para outra.
Uma vez que cada bacia de atrao tem apenas algumas bacias adjacentes, qualquer
tipo
isolado de clula deveria se diferenciar seguindo caminhos at seus poucos vizinhos ime-
diatos, e a partir deles at alguns vizinhos adicionais, e assim por diante, at que o
conjunto
completo de tipos de clulas tenha sido criado. Em outras palavras, a diferenciao
celular
deveria ocorrer ao longo de sucessivos caminhos que se ramificam. De fato, um conhe-
cimento comum entre os bilogos o fato de que, durante quase seiscentos milhes de
anos, toda a diferenciao celular em organismos multicelulares tem sido organizada se-
gundo as diretrizes desse padro.
168
A Vida em Sua Forma Mnima
Alm de desenvolverem simulaes por computador de vrias redes auto-organizadoras
- tanto autopoiticas como no-autopoiticas - bilogos e qumicos tambm foram
bem-sucedidos, mais recentemente, em sintetizar sistemas qumicos autopoiticos em la-
boratrio. Essa possibilidade foi sugerida, em terreno terico, por
Francisco Varela e por
Pier Luigi Luisi, em 1989, e foi posteriormente coneretizada em dois tipos de experimen-
tos por Luisi e seus colaboradores na Universidade Politcnica da Sua (ETH), em Zu-
rique.24 Esses novos desenvolvimentos conceituais e experimentais aguaram
acentuada-
mente a discusso a respeito do que constitui a vida em sua forma mnima.
A autopoiese, como temos visto, definida como um padro de rede no qual a funo
de cada componente consiste em participar na produo ou na transformao de outros
componentes. O bilogo e filsofo Gail Fleischaker resumiu as propriedades de uma rede
autopoitica em termos de trs critrios: o sistema deve ser autolimitado, autogerador e
autoperpetuador.25 Ser autolimitado significa que a extenso do sistema determinada
por uma fronteira que parte integral da rede. Ser autogerador significa que todos os
componentes, inclusive os da fronteira, so produzidos por processos internos rede.
Ser
autoperpetuador significa que os processos de produo continuam ao longo do tempo,
de modo que todos os componentes so continuamente repostos pelos processos de
trans-
formao do sistema.
Figura 9-5
Forma bsica de uma gotcula de "miclula".
Mesmo que a clula bacteriana seja o mais simples sistema autopoitico
encontrado
na natureza, os recentes experimentos realizados na ETH mostraram que estruturas qu-
micas que satisfazem os critrios de organizao autopoitica podem ser produzidas em
laboratrio. A primeira dessas estruturas, sugerida por Luisi e por Varela em seu artigo
terico, conhecida pelo qumicos como "miclula" ("micelle"). , basicamente, uma
gotcula de gua circundada por uma fina camada de molculas em forma de girino, com
"cabeas" que so atradas pela gua e "caudas" que so por ela repelidas (veja a Figura
9-5).
Em circunstncias especiais, essa gotcula pode hospedar reaes qumicas que pro-
duzem certos componentes que se organizam no mbito das prprias molculas da fron-
teira, as quais constroem a estrutura e fornecem as condies para que ocorram as
reaes.
Desse modo, criado um sistema autopoitico qumico simples. Como na simul ao por
169
computador de Varela, as reaes so envolvidas por uma fronteira construda a partir
dos prprios produtos das reaes.
Depois desse primeiro exemplo de qumica autopoitica, os pesquisadores na ETH
foram bem-sucedidos em criar outro tipo de estrutura qumica, que ainda mais relevante
para os processos celulares, pois, conforme se pensa, seus principais ingredientes - os
assim chamados cidos graxos - constituem o material para as paredes celulares primor-
diais. Os experimentos consistiam em produzir gotculas de gua esfricas circundadas
por conchas dessas substncias graxas, que tm a estrutura semipermevel tpica das
membranas biolgicas (mas sem os seus componentes de protenas) e geram laos cata-
lticos que resultam num sistema autopoitico. Os pesquisadores que realizaram os expe-
rimentos especulam que esses tipos de sistemas podem ter sido as primeiras estruturas
qumicas auto-reprodutoras fechadas antes da evoluo da clula bacteriana. Se isso for
verdade, significaria que agora os cientistas foram bem-sucedidos em recriar as primeiras
formas mnimas de vida.
Organismos e Sociedades
At agora, a maior parte das pesquisas na teoria da autopoiese tem se relacionado com
sistemas autopoiticos mnimos - clulas simples, simulaes por computador e as re-
cm-descobertas estruturas qumicas autopoiticas. Muito menos trabalho tem sido dedi -
cado ao estudo da autopoiese de organismos multicelulares, de ecossistemas e de
sistemas
sociais. As idias correntes a respeito dos padres de rede nesses sistemas vivos ainda
so, portanto, muito especulativas.2
Todos os sistemas vivos so redes de componentes menores, e a teia da vida como
um todo uma estrutura em muitas camadas de sistemas vivos aninhados dentro de
outros
sistemas vivos - redes dentro de redes. Organismos so agregados de clulas
autnomas
porm estreitamente acopladas; populaes so redes de organismos autnomos perten-
centes a uma nica espcie; e ecossistemas so teias de organismos, tanto de uma s
clula como multicelulares, pertencentes a muitas espcies diferentes.
O que comum a todos esses sistemas vivos que seus menores componentes vivos
so sempre clulas, e portanto podemos dizer com confiana que todos os sistemas
vivos,
em ltima anlise, so autopoiticos. No entanto, tambm interessante indagar se os
sistemas maiores formados por essas clulas autopoiticas - os organismos, as
sociedades
e os ecossistemas - so, em si mesmos, redes autopoiticas.
Em seu livro The Tree of Knowledge, Maturana e Varela afirmam que o nosso co-
nhecimento atual a respeito dos detalhes dos caminhos metablicos em organismos e em
ecossistemas no suficiente para dar uma clara resposta e, portanto, deixam a questo
em aberto:
O que podemos dizer que [sistemas multicelulares] tm fechamento operacional na sua
organizao: sua identidade especificada por uma rede de processos dinmicos cujos
efeitos no abandonam a rede. Mas, com relao forma explcita dessa organizao,
no falaremos mais.2~
Os autores, ento, prosseguem assinalando que os trs tipos de sistemas vivos mul -
ticelulares - organismos, ecqssistemas e sociedades - diferem, em grande medida, nos
170
~ graus de autonomia de seus componentes. Em organismos, os componentes celulares
tm
um grau mnimo de existncia independente, ao passo que os componentes das
sociedades
humanas, os seres humanos individuais, tm um grau mximo de autonomia, desfrutando
de muitas dimenses de existncia independente. Sociedades animais e ecossistemas
ocu-
pam vrias posies entre esses dois extremos.
As sociedades humanas constituem um caso especial devido ao papel crucial da
linguagem, que Maturana identificou como o fenmeno crtico no desenvolvimento da
conscincia e da cultura humanas.zg Enquanto a coeso dos insetos sociais se baseia no
intercmbio de substncias qumicas entre os indivduos, a unidade social das
sociedades
humanas baseia-se no intercmbio de linguagem.
Os componentes de um organismo existem para o funeionamento do organismo, mas
os sistemas sociais humanos tambm existem para os seus componentes, os seres
humanos
individuais. Desse modo, nas palavras de Maturana e Varela:
O organismo restringe a criatividade individual de suas unidades componentes, visto que
essas unidades existem para esse organismo. O sistema social humano amplifica a cria-
tividade individual de seus componentes, pois esse sistema existe para esses componen-
tes.29
Organismos e sociedades humanas so, portanto, tipos muito diferentes de sistemas
vivos. Regimes polticos totalitrios tm, com freqncia, restringido gravemente a auto-
nomia de seus membros e, ao faz-lo, despersonalizou-os e desumanizou-os. Desse
modo,
as sociedades fascistas funeionam mais como organismos, e no uma
coincidncia o
fato de as ditaduras, muitas vezes, gostarem de usar a metfora da sociedade como um
organismo vivo.
A Autopoiese no Domnio Social
A questo: "Os sistemas sociais humanos podem ou no ser descritos como autopoi-
ticos`?" tem sido discutida muito extensamente, e as respostas variam de acordo com
o autor.~ O probleina maior que a autopoiese s foi definida com preciso para
sistemas no espao fsico e para simulaes, por meio de computador, em espaos
matemticos. Devido ao "mundo interior" dos conceitos, das idias e dos smbolos
que surgem com o pensamento, com a conscincia e com a linguagem humanos, os
sistemas sociais humanos existem no somente no domnio fsico, mas tambm num
domnio social simblico.
Desse modo, uma famlia humana pode ser descrita como um sistema biolgico,
definido por certas relaes de sangue, mas tambm pode ser descrita como um "sistema
conceitual", definido por certos papis e parentescos que podem ou no coineidir com
quaisquer parentescos de sangue entre os seus membros. Esses papis dependem das
convenes sociais e podem variar consideravelmente em diferentes perodos de tempo
e em diferentes culturas. Por exemplo, na cultura ocidental contempornea, o papel do
"pai" pode ser desempenhado pelo pai biolgico, por um pai adotivo, por um padrasto,
por um tio ou por um irmo mais velho. Em outras palavras, esses papis no so carac-
tersticas objetivas do sistema familiar, mas so construtos sociais flexveis e constante-
mente renegociados.~~
171
Embora o comportamento, no domnio fsico, seja governado por causa e efeito, as
chamadas "leis da natureza", o comportamento no domnio social governado por regras
geradas pelo sistema social e, com freqncia, codificadas em lei. A diferena crucial
que as regras sociais podem ser quebradas, mas as leis naturais no o podem. Os seres
humanos podem escolher se querem obedecer, ou como querem obedecer, a uma regra
social; as molculas no podem escolher se devem ou no interagir.3z
Dada a existncia simultnea dos sistemas sociais em dois domnios, o fsico e o
social, ter sentido, de qualquer modo, aplicar a eles a concepo de autopoiese e, se
tiver, em que domnio deveria s-lo?
Depois de deixar essa questo em aberto em seu livro, Maturana e Varela expressaram
vises separadas e ligeiramente diferentes. Maturana no concebe os sistemas sociais
humanos como autopoiticos, mas sim como o meio no qual os seres humanos realizam
sua autopoiese biolgica por intermdio do "linguageamento" ("languaging").33 Varela
sustenta que a concepo de uma rede de processos de produo, que est no prprio
mago da definio de autopoiese, pode no ser aplicvel alm do domnio fsico, mas
que uma concepo mais ampla de "fechamento organizacional" pode ser definida para
sistemas sociais. Essa concepo mais ampla semelhante de autopoiese, mas no
especifica processos de produo.34 A autopoiese, na viso de Varela, pode ser vista
como
um caso especial de fechamento organizacional, manifesto no nvel celular e em certos
sistemas qumicos.
Outros autores tm afirmado que uma rede social autopoitica pode ser definida se
a descrio de sistemas sociais humanos permanecer inteiramente dentro do domnio
social. Essa escola de pensamento foi introduzida na Alemanha pelo socilogo Niklas
Luhmann, que desenvolveu a concepo de autopoiese social de maneira consideravel -
mente detalhada. O ponto central de Luhmann consiste em identificar os processos
sociais
da rede autopoitica como processos de comunicao:
Os sistemas sociais usam a comunicao como seu modo particular de reproduo auto
poitica. Seus elementos so comunicaes que so ... produzidas e reproduzidas po
uma rede de comunicaes e que no podem existir fora dessa rede.35
Por exemplo, um sistema familiar pode ser definido como uma rede de convers;
que exibe circularidades inerentes. Os resultados de conversas do origem a mais co
versas, de modo que se formam laos de realimentao auto-amplificadores. O fechamer
da rede resulta num sistema compartilhado de crenas, de explicaes e de valores - ~
contexto de significados - continuamente sustentado por mais conversas.
Os atos comunicativos da rede de conversas incluem a "autoproduo" dos paF
por cujo intermdio os vrios membros da famlia so definidos e da fronteira do siste
mada famlia. Uma vez que todos esses processos ocorrem no domnio social simbli
co a fronteira no pode ser uma fronteira fsica. uma fronteira de expectativas, de confi
dncias, de lealdade, e assim por diante. Tanto os papis familiares como as fronteiras
so continuamente mantidos e renegociados pela rede autopoitica de conversas.
O Sistema de Gaia
O debate sobre a autopoiese em sistemas sociais tem sido bastante vivo nos ltimos
anos. surpreendente, porm, que tenha havido um silncio quase total a respeito da
172
questo da autopoiese nos ecossistemas. Seria preciso concordar com Maturana e
Varela a respeito
do fato de que os muitos caminhos e processos num ecossistema ainda no so
conhecidos
em detalhes suficientes para se decidir se essa rede ecolgica pode ser descrita como
autopoitica. No entanto, seria certamente to interessante comear discusses sobre a
autopoiese com ecologistas quanto tem sido com cientistas sociais.
Para comear, podemos dizer que uma funo de todos os componentes numa teia
' alimentar a de transformar outros componentes dentro da mesma teia. Assim como
as
se plantas extraem matria inorgnica de seu meio ambiente para produzir compostos
org-
nicos, e assim como esses compostos passam pelo ecossistema para servir de alimento
para a produo de estruturas mais complexas, toda a rede regula a si mesma por meio
tis de mltiplos laos de realimentao.36 Os componentes individuais da teia alimentar
mor-
rem continuamente para serem decompostos e repostos pelos prprios processos de
trans-
formao da rede. Ainda resta ver se isso suficiente para se definir um ecossistema
como autopoitico, o que depender, entre outras coisas, de um claro entendimento da
fronteira do sistema.
Quando desviamos nossa percepo dos ecossistemas para o planeta como um todo,
encontramos uma rede global de processos de produo e de transformao, que foram
descritos, com alguns detalhes, na teoria de Gaia, de James Lovelock e Lynn
Margulis.3~
De fato, pode haver atualmente mais evidncias para a natureza autopoitica do sistema
de Gaia do que para a dos ecossistemas.
O sistema planetrio opera numa escala muito grande no espao e tambm envolve
longas escalas de tempo. Desse modo, no to fcil pensar em Gaia como sendo viva
' de uma maneira concreta. O planeta todo vivo ou apenas certas partes dele so vivas?
E, nesse ltimo caso, que partes? Para nos ajudar a conceber Gaia como um sistema
vivo,
Lovelock sugeriu a analogia com uma rvore.'8 Numa rvore crescida, h somente uma
fina camada de clulas vivas ao redor do seu permetro, lgo abaixo da casca. Toda a
madeira interna, mais de 97 por cento da rvore, est morta. De maneira semelhante, a
Terra est coberta por uma fina camada de organismos vivos - a biosfera - que se
aprofunda no oceano por cerca de 8 quilmetros at pouco mais de 9,5 quilmetros, e se
ergue na atmosfera numa distncia equivalente. Portanto, a parte viva de Gaia apenas
uma delgada pelcula ao redor do globo. Se o planeta for representado por uma esfera do
tamanho de uma bola de basquete, com os oceanos e os pases pintados em sua
superfcie,
a espessura da biosfera ter justamente a espessura aproximada dessa camada de tinta!
; Assim como a casca de uma rvore protege contra danos a fina camada de tecido
vivo da rvore, a vida na Terra circundada pela camada protetora da atmosfera, que
1 forma uma blindagem contra a luz ultravioleta e outras influncias nocivas e mantm a
temperatura do planeta no nvel correto para a vida florescer. Nem a atmosfera acima de
ns nem as rochas abaixo de ns so vivas, mas tm sido, ambas, modeladas e transfor-
madas consideravelmente pelos organismos vivos, assim como a casca e a madeira da
rvore. Tanto o espao exterior como o interior da Terra fazem parte do meio ambiente
da Terra.
Para ver se o sistema de Gaia pode realmente ser descrito como uma rede autopoitica,
vamos aplicar os trs critrios propostos por Gail Fleischaker.39 Gaia , em definitivo,
autolimitada, pelo menos at onde sua fronteira externa, a atmosfera, estiver presente.
De
acordo com a teoria de Gaia, a atmosfera da Terra criada, transformada e mantida
pelos
processos metablicos aa biosfera.
173
nesses processos, influindo na velocidade das reaes qumicas e, desse modo, atuando
como o equivalente biolgico das enzimas numa clula.4 A atmosfera semipermevel,
como uma membrana celular, e constitui parte integral da rede planetria. Por exemplo,
ela criou a estufa protetora na qual a vida em seus primrdios foi capaz de se desdobrar
h trs bilhes de anos, mesmo que o Sol fosse ento 25 por cento menos luminoso do
que o nos dias de hoje 4~
O sistema de Gaia tambm claramente autogerador. O metabolismo planetrio
converte substncias inorgnicas em matria orgnica viva, e novamente em solos, ocea-
nos e ar. Todos os componentes da rede de Gaia, incluindo aqueles de sua fronteira
atmosfrica, so produzidos por processos internos rede.
Uma caracterstica fundamental de Gaia o complexo entrelaamento de sistemas
vivos e no-vivos dentro de uma nica teia. Isso resulta em laos de realimentao que
operam ao longo de escalas imensamente diferentes. Os ciclos das rochas, por exemplo,
estendem-se por centenas de milhes de anos, ao passo que os organismos a elas asso-
ciados tm duraes de vida muito curtas. Na metfora de Stephan Harding, ecologista
e colaborador de James Lovelock: "Os seres vivos saem das rochas e retornam s ro-
chas."4z
Finalmente, o sistema de Gaia , evidentemente, autoperpetuante. Os componentes
dos oceanos, do solo e do ar, bem como todos os organismos da biosfera, so continua-
mente repostos pelos processos planetrios de produo e de transformao. Ento,
parece
que a probabilidade de Gaia ser uma rede autopoitica muito grande. De fato, Lynn
Margulis, co-autora da teoria de Gaia, afirma confideneialmente: "H poucas dvidas de
que a ptina do planeta - inclusive ns mesmos - seja autopoitica."4-~
A confiana de'Lynn Margulis na idia de uma teia autopoitica planetria resulta
de trs dcadas de um trabalho pioneiro em microbiologia. Para entender a
complexidade,
a diversidade e as capacidades auto-organizadoras da rede de Gaia, uma compreenso
do
microcosmo - a natureza, a extenso, o metabolismo e a evoluo dos microorganismos
- absolutamente essencial. Margulis no apenas contribuiu muito para essa compreen-
so dentro da comunidade cientfica mas tambm foi capaz, em colaborao com Dorion
Sagan, de explicar suas descobertas radicais numa linguagem clara e empolgante para o
leigo.44
A vida na Terra comeou por volta de 3,5 bilhes de anos atrs, e durante os primeiros
dois bilhes de anos o mundo vivo consistia inteiramente de microorganismos. Durante
o primeiro bilho de anos de evoluo, as bactrias - as formas mais bsicas de vida -
cobriam o planeta com uma intricada teia de processos metablicos, e comearam a
regular
a temperatura e a composio qumica da atmosfera, de maneira que ela preparasse o
terreno para a evoluo de formas superiores de vida.45
Plantas, animais e seres humanos chegaram tarde na Terra, emergindo do microcosmo
h menos de um bilho de anos. At mesmo hoje os organismos vivos visveis funeionam
somente devido s suas conexes bem-desenvolvidas com a teia bacteriana da vida.
"Lon-
ge de deixar os microorganismos para trs numa `escada' evolutiva", escreve Margulis,
"somos tanto rodeados como compostos por eles. ... [Temos de] pensar a respeito de ns
mesmos e do nosso meio ambiente como um mosaico evolutivo de vida
microcsmica."46
Durante a longa histria evolutiva da vida, mais de 99 por cento de todas as espcies
que j existiram foram extintas, mas a teia planetria de bactrias sobreviveu,
continuando
a regular as condies para a vida na Terra, como tem ocorrido nos ltimos trs bilhes
174
de anos. De acordo com Margulis, a concepo de uma rede autopoitica planetria
justificada porque toda a vida est embutida numa teia auto-organizadora de bactrias,
envolvendo elaboradas redes de sistemas sensoriais e de controle que estamos apenas
comeando a reconhecer. Mirades de bactrias, vivendo no solo, nas rochas e nos
oceanos,
bem como no interior de todas as plantas, animais e seres humanos, regul am continua-
mente a vida na Terra: " o crescimento, o metabolismo e as propriedades de
intercmbio
dos gases dos micrbios ... que formam os complexos sistemas de realimentao fsicos
e
qumicos que modulam a biosfera em que vivemos."4~
noUniverso Como um Todo
etletindo a respeito do planeta como um ser vivo, somos naturalmente levados a fazer
perguntas sobre sistemas de escalas ainda maiores. Seria o Sistema Solar uma rede
auto-
poitica? E a galxia? E quanto ao universo como um todo? O universo seria vivo?
Com relao ao Sistema Solar, podemos dizer com alguma confiana que ele no
parece um sistema vivo. Na verdade, foi a notvel diferena entre a Terra e todos os
outros planetas do Sistema Solar que levou Lovelock a formular a hiptese de Gaia. At
onde isso diz respeito nossa galxia, a Via-lctea, no estamos perto, de maneira
alguma,
de ter os dados necessrios para levar em considerao a pergunta: "Ela viva?", e
quando mudamos nossa perspectiva para o universo como um todo, tambm atingimos
o limite da conceitualizao.
Para muitas pessoas, inclusive para mim mesmo, filosfica e espiritualmente mais
~ satisfatrio supor que o cosmos como um todo vivo, em vez de pensar que a vida na
Terra existe dentro de um universo sem vida. No entanto, dentro do arcabouo da
cincia,
no podemos - ou, pelo menos, ainda no podemos - fazer tais afirmaes. Se aplica-
mos nossos critrios centfcos para a vda ao unverso ntero, encontramos srias difi -
culdades conceituais.
Sistemas vivos so definidos como sendo abertos a um constante fluxo de energia e
de matria. Mas como podemos pensar no universo, que por definio inclui tudo, como
um sistema aberto? A questo no parece fazer mais sentido do que indagar sobre o que
aconteceu antes do Big Bang. Nas palavras do famoso astrnomo Sir Bernard Lovell:
A atingimos a grande barreira do pensamento. ... Sinto como se de repente me dirigisse
at uma grande bameira de neblina onde o mundo conhecido desapareceu.48
Uma coisa que podemos dizer a respeito do universo que o potencial para a vida
existe em abundncia por todo o cosmos. Pesquisas realizadas ao longo das ltimas
poucas
dcadas tm fornecido uma imagem razoavelmente clara das caractersticas geolgicas e
qumicas presentes na Terra primitiva que tornaram a vida possvel. Comeamos a en-
tender como se desenvolveram sistemas qumicos cada vez mais complexos, e como
formaram ciclos catalticos que, finalmente, evoluram em sistemas autopoiticos.49
Observando o universo no seu todo, e a nossa galxia em particular, os astrnomos
descobriram que os componentes qumicos caractersticos encontrados em toda a vida
esto presentes em abundncia. Para que a vida emerja desses compostos, necessrio
um delicado equilbrio de temperaturas, de presses atmosfricas, de contedo em gua,
175
e assim por diante. Durante a longa evoluo da galxia, provvel que esse equilbrio
fosse obtido em muitos planetas nos bilhes de sistemas planetrios que a galxia
abriga.
Mesmo no nosso Sistema Solar, tanto Vnus como Marte provavelmente apresenta-
ram oceanos no incio de suas histrias, oceanos nos quais a vida poderia ter
emergido.so
Vnus, porm, estava muito perto do Sol para que nele se processasse uma lenta
marcha
evolutiva. Seus oceanos evaporaram, e o hidrognio acabou sendo separado das
molculas
de gua pela poderosa radiao ultravioleta, escapando para o espao. No sabemos
como
Marte perdeu sua gua; sabemos apenas que isso aconteceu. Lovelock especula que
talvez
Marte tivesse vida em seus primeiros estgios, perdendo-a em algum evento catastrfico,
ou que o seu hidrognio escapou para o espao mais depressa do que o fez na Terra
primitiva, devido ao fato de a sua fora de gravidade ser muito mais fraca que a de nosso
planeta.
Seja como for, parece que a vida "quase" evoluiu em Marte, e que, com toda a
probabilidade, tambm evoluiu e est florescendo em milhes de outros planetas por todo
o universo. Desse modo, mesmo que a concepo de que o universo como um todo um
ser vivo seja problemtica no mbito do arcabouo da cincia atual, podemos dizer com
confiana que a vida provavelmente est presente em grande abundncia por todo o cos-
mos.
Acoplamento Estrutural
Onde quer que vejamos vida, de bactrias a ecossistemas de grande escala, observamos
redes com componentes que interagem uns com os outros de maneira tal que toda a rede
regula e organiza a si mesma. Uma vez que esses componentes, exceto aqueles das
redes
celulares, so, eles mesmos, sistemas vivos, uma imagem realista de redes autopoiticas
deve incluir uma descrio de como os sistemas vivos interagem uns com os outros e,
mais geralmente, com seu meio ambiente. Na verdade, essa descrio parte integral da
teoria da autopoiese desenvolvida por Maturana e Varela.
A caracterstica central de um sistema autopoitico est no fato de que ele passa por
contnuas mudanas estruturais enquanto preserva seu padro de organizao
semelhante
a uma teia. Os componentes da rede produzem e transformam continuamente uns aos
outros, e o fazem de duas maneiras distintas. Um tipo de mudanas estruturais so mu-
danas de auto-renovao. Todo organismo vivo renova continuamente a si mesmo, com
clulas parando de funcionar ou, gradualmente e por etapas, construindo estruturas, e
tecidos e rgos repondo suas clulas em ciclos contnuos. No obstante essas
mudanas
em andamento, o organismo mantm sua identidade, ou padro de organizao, global.
Muitas dessas mudanas cclicas ocorrem muito mais depressa do que se poderia
imaginar. Por exemplo, nosso pncreas repe a maior parte de suas clulas a cada vinte
e quatro horas, as clulas que revestem o nosso estmago so reproduzidas a cada trs
dias, os glbulos brancos do nosso sangue so renovados em dez dias, e 98 por cento
das
protenas de nosso crebro do uma rodada completa em menos de um ms. Ainda mais
surpreendente o fato de que nossa pele substitui suas clulas a uma taxa de cem mil
clulas por minuto. De fato, a maior parte da poeira de nossas casas consiste em clulas
mortas da nossa pele.
O segundo tipo de mudanas estruturais num sistema vivo so mudanas nas quais
novas estruturas so criadas - novas conexes na rede autopoitica. Essas mudanas do
176
ndo tipo - desenvolvimentais em vez de cclicas - tambm ocorrem continuamente,
seja como consequncia de influncias ambientais, seja como resultado da dinmica in-
terna do sistema. De acordo com a teoria da autopoiese, um sistema vivo interage com
o meio ambiente por intermdio de "acoplamento estrutural", isto , por meio de in-
teraes recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no sistema.
Por exemplo, uma membrana celular. incorpora continuamente substncias extradas do
meio ambiente e introduzidas nos processos metablicos da clula. O sistema nervoso
um organismo muda sua conexidade com cada percepo dos sentidos. No entanto,
es sistemas vivos so autnomos. O meio ambiente apenas desencadeia as mudanas
estruturais; ele no as especifica nem as dirige.51
O acoplamento estrutural, como definido por Maturana e Varela, estabelece uma
clara diferena entre as maneiras pelas quais sistemas vivos e no-vivos interagem com
seus meios ambientes. Chutar uma pedra e chutar um co so duas histrias muito dife-
rentes, como Gregory Bateson gostava de enfatizar. A pedra reagir ao chute de acordo
~ com uma cadeia linear de causa e efeito. Seu comportamento pode ser calculado
aplican-
~' do-se a ele as leis bsicas da mecnica newtoniana. O co responder com mudanas
estruturais de acordo com sua prpria natureza e com seu prprio padro (no-linear) de
organizao. O comportamento resultante , em geral, imprevisvel.
Assim como um organismo vivo responde a influncias ambientais com mudanas
estruturais, essas mudanas, por sua vez, alteraro seu comportamento futuro. Em
outras
palavras, um sistema estruturalmente acoplado um sistema de aprendizagem.
Enquanto
permanecer vivo, um organismo se acoplar estruturalmente com seu meio ambiente.
Suas
mudanas estruturais contnuas em resposta ao meio ambiente - e, em consequncia,
sua adaptao, sua aprendizagem e desenvolvimento contnuos - so caractersticas de
importncia-chave do comportamento dos seres vivos. Devido ao seu acoplamento estru-
tural, chamamos de inteligente o comportamento de utn animal, mas no aplicaramos o
termo ao comportamento de uma rocha.
Desenvolvimento e Evoluo
medida que se mantm interagindo com seu meio ambiente, um organismo vivo sofrer
uma sequncia de mudanas estruturais, e, ao longo do tempo, formar seu prprio ca-
minho individual de acoplamento estrutural. Em qualquer ponto desse caminho, a
estrutura
do organismo um registro de mudanas estruturais anteriores e, portanto, de interaes
anteriores. A estrutura viva sempre um registro de desenvolvimento anterior, e a onto-
genia - o curso de desenvolvimento de um organismo individual - a histria das
mudanas estruturais do organismo.
Agora, uma vez que a estrutura de um organismo, em qualquer ponto de seu desen-
volvimento, um registro de suas mudanas estruturais anteriores, e uma vez que cada
mudana estrutural influencia o comportamento futuro do organismo, isso implica que o
comportamento do organismo vivo determinado pela sua estrutura. Desse modo, um
sistema vivo determinado de diferentes maneiras pelo seu padro de organizao e
pela
sua estrutura. O padro de organizao determina a identidade do sistema (suas caracte-
rsticas essenciais); a estrutura, formada por uma sequncia de mudanas estruturais,
de-
termina o comportamento do sistema. Na terminologia de Maturana, o comportamento
dos sistemas vivos "determinado pela estrutura" (structure-determined).
177
Essa concepo de determinismo estrutural lana nova luz sobre o velho debate fi-
losfico a respeito de liberdade e determinismo. De acordo com Maturana, o comporta-
mento de um organismo vivo determinado. No entanto, em vez de ser determinado por
foras externas, determinado pela prpria estrutura do organismo - uma estrutura
formada por uma sucesso de mudanas estruturais autnomas. Desse modo, o compor-
tamento do organismo vivo , ao mesmo tempo, determinado e livre.
Alm disso, o fato de o comportamento ser determinado pela estrutura no significa
que ele previsvel. A estrutura do organismo apenas "condiciona o curso de suas inte-
raes e restringe as mudanas estruturais que as interaes podem desencadear
nele".Sz
Por exemplo, quando um sistema vivo atinge um ponto de bifurcao, como descrito
por Prigogine, sua histria de acoplamento estrutural determinar os novos caminhos que
se tornaro disponveis, mas que caminho o sistema tomar algo que permanece
impre-
visvel.
Assim como a teoria das estruturas dissipativas de Prigogine, a teoria da autopoiese
mostra que a criatividade - a gerao de configuraes que so constantemente novas
- uma propriedade-chave de todos os sistemas vivos. Uma forma especial dessa cria-
tividade a gerao de diversidade por meio da reproduo, da simples diviso celular
at a dana altamente complexa da reproduo sexual. Para a maioria dos organismos
vivos, a ontogenia no um caminho linear de desenvolvimento, mas sim um ciclo, e a
reproduo um passo vital nesse ciclo.
Bilhes de anos atrs, as capacidades combinadas dos sistemas vivos para se repro-
duzir e para criar novidade levaram naturalmente evoluo biolgica - um desdobra-
mento criativo da vida que tem continuado, desde essa poca, num processo ininterrupto.
Desde as formas de vida mais arcaicas e mais simples at as formas contemporneas,
mais intrincadas e mais complexas, a vida tem se desdobrado numa dana contnua sem
jamais quebrar o padro bsico de suas redes autopoiticas.
178
10
O Desdobramento da Vida
Uma das caractersticas mais recompensadoras da emergente teoria dos sistemas vivos

a nova compreenso da evoluo que ela implica. Em vez de ver a evoluo como
o
resultado de mutaes aleatrias e de seleo natural, estamos comeando a reconhecer
o desdobramento criativo da vida em formas de diversidade e de complexidade sempre
crescentes como uma caracterstica inerente de todos os sistemas vivos. Embora a
mutao
e a seleo natural ainda sejam reconhecidas como aspectos importantes da evoluo
biolgica, o foco central na criatividade, no constante avano da vida em direo
novidade.
Para compreender a diferena fundamental entre a velha e a nova vises da evoluo,
ser til rever resumidamente a histria do pensamento evolutivo.
Darwinismo e Neodarwinismo
A primeira teoria da evoluo foi formulada no princpio do sculo XIX por Jean Baptiste
Lamarck, um naturalista autodidata que introduziu o termo "biologia" e fez extensos
estudos de botnica e de zoologia. Lamarck observou que animais mudavam sob
presso
ambiental, e acreditava que eles podiam transferir essas mudanas para a sua prole.
Essa
transferncia das caractersticas adquiridas era para ele o principal mecanismo da evolu-
o.
Embora se comprovasse que Lamarck estava errado a esse respeito, seu reconheci-
mento do fenmeno da evoluo - a emergncia de novas estruturas biolgicas na his-
tria das espcies - foi uma idia revolucionria que afetou de maneira profunda todo
o pensamento cientfico subseqente. Em particular, Lamarck exerceu forte influncia
sobre Charles Darwin, que comeou sua carreira cientfica como gelogo mas se interes-
sou por biologia durante sua famosa expedio s Ilhas Galpagos. Suas cuidadosas ob-
servaes a respeito da fauna da ilha estimularam Darwin a especular sobre o efeito do
isolamento geogrfico na formao das espcies, e o levaram, finalmente, a formular sua
teoria da evoluo.
Darwin publicou sua teoria em 1859, em sua obra monumental On the Origin of
Species; e a completou doze anos mais tarde com The Descent of Man, na qual a
concepo
de transformao evolutiva de uma espcie em outra foi estendida de maneira a incluir
seres humanos. Darwin baseou sua teoria em duas idias fundamentais - variao
casual,
que seria posteriormente denominada mutao aleatria, e seleo natural.
No centro do pensamento darwinista est a introviso segundo a qual todos os orga-
nismos vivos so apresentados com ancestrais comuns. Todas as formas de vida emergi-
179
ram desses ancestrais por meio de um processo contnuo de variaes ao longo de todos
os bilhes de anos de histria geolgica. Nesse processo evolutivo, so produzidas muito
mais variaes do que as que podem sobreviver, e, dessa maneira, muitos indvduos so
eliminados por seleo natural, conforme algumas variantes apresentam crescimento ex-
cessivo e sufocam a produo de outras.
Essas idias bsicas atualmente esto bem-documentadas, apoiadas por uma grande
quantidade de evidncias vindas da biologia, da bioqumica e dos registros fsseis, e
todos
os cientistas srios esto em perfeito acordo com elas. As diferenas entre a teoria da
evoluo clssica e a nova teoria emergente centralizam-se em torno da questo da din-
mica da evoluo - os mecanismos por cujo intermdio ocorrem as mudanas evolutivas.
A prpria concepo de Darwin de variaes casuais baseava-se numa suposio que
era comum s vises que se tinha no sculo XIX sobre hereditariedade. Supunha-se que
as caractersticas biolgicas de um indivduo representassem uma "mistura" das de seus
pais, com ambos os pais contribuindo em partes mais ou menos iguais para a mistura.
Isto significava que a prole de um pai com uma variao casual til herdaria apenas Sf
por cento da nova caracterstica, e seria capaz de transferir somente 25 por cento del;
para a gerao seguinte. Desse modo, a nova caracterstica se diluiria rapidamente, con
muito pouca chance de se estabelecer por meio da seleo natural. O prprio Darwi
reconheceu que essa era uma falha sria na sua teoria, que no encontrara maneira ~
de remediar.
irnico que a soluo para o problema de Darwin fosse descoberta por Greg
Mendel, um monge e botnico amador austraco, somente alguns anos depois da pub
blicao da teoria darwinista, mas permanecesse ignorada durante toda a vida de Mendel
e fosse trazida novamente luz apenas na virada do sculo, muitos anos depois da
morte de Mendel. Com base em seus cuidadosos experimentos com ervilhas, Mendel
dedu
briu que havia "unidades de hereditariedade" - que mais tarde seriam chamadas de ge
nnoma - as quais no se misturavam no processo da reproduo, mas eram transmiti
das degerao em gerao sem mudar de identidade. Com essa descoberta, poder-se-ia
s~
saber que mutaes aleatrias de genes no desapareceriam no mbito de algumas
gera~
esmas seriam preservadas, para serem reforadas ou eliminadas por seleo natural.
A descoberta de Mendel no apenas desempenhou um papel decisivo no
estabelecimento da teoria darwinista da evoluo como tambm abriu todo um novo caml
po de pesquisas - o estudo da hereditariedade por meio da investigao da natureza f
sicoqumica dos genes.~ No princpio do sculo, um bilogo ingls, William Bateson,
vigoroso defensor e divulgador da obra de Mendel, deu a esse novo campo o nome di
gentica". Tambm batizou seu filho mais novo com o nome de Gregory, em home
nagem a Mendel.
A combinao da idia de Darwin de mudanas evolutivas graduais com a des
coberta de Mendel da estabilidade gentica resultou na sntese conhecida como
neodar
winista, que hoje ensinada, como a teoria da evoluo estabelecida, nos departamentos
de biologia em todo o mundo. De acordo com a teoria neodarwinista, toda variao e~
resulta de mutao aleatria - isto , de mudanas genticas aleatrias - segi
seleo natural. Por exemplo, se uma espcie animal precisa de uma pele es
pessa par sobreviver num clima frio, ela no responder a essa necessidade fazendo
com
o crescimento do plo, mas, em vez disso, desenvolver todo o tipo de mudanas
aleatrias, e os animais cujas mudanas resultem em pele espessa
sobrevivero para produzir mais prole.
180
Desse modo, nas palavras do geneticista Jacques Monod: "Apenas o
acaso est na fonte de toda inovao, de toda criao na biosfera."2
Na viso de Lynn Margulis, o ncodarwinismo fundamentalmente falho, no somente
pelo fato de se basear em conceitos reducionistas, que hoje esto obsoletos, mas
tambm
porque foi formulado numa linguagem matemtica inapropriada. "A linguagem da vida
no a aritmtica e a lgebra comuns", afirma Margulis, "a linguagem da vida a
qumica. Os ncodarwinistas prticos carecem de conhecimentos relevantes a respeito,
por
exemplo, de microbiologia, de biologia celular, de bioqumica ... e de ecologia microbia-
na."3
Uma razo pela qual os principais evolucionistas de hoje carecem da linguagem
apropriada para descrever a mudana da evoluo, de acordo com Margulis, est no fato
de que, em sua maioria, eles provm da tradio zoolgica e, desse modo, esto acostu-
mados a lidar apenas com uma parte pequena, e relativamente recente, da histria da
evoluo. Pesquisas atuais em microbiologia indicam vigorosamente que os principais
caminhos para a criatividade da evoluo foram desenvolvidos muito tempo antes que os
animais entrassem em cena.4
O problema conceitual de importncia central do ncodarwinismo , pelo que parece,
sua concepo reducionista do genoma, a coleo dos genes de um organismo. As
grandes
realizaes da biologia molecular, com freqncia descritas como "a quebra do cdigo
gentico", resultaram na tendncia para representar o genoma como um arranjo linear de
genes independentes, cada um deles correspondendo a uma caracterstica biolgica.
No entanto, pesquisas tm mostrado que um nico gene pode afetar um amplo es-
pectro de caractersticas, e que, inversamente, muitos genes separados combinam-se
com
freqncia para produzir uma nica caracterstica. Portanto, muito misterioso o
processo
pelo qual estruturas complexas, como um olho ou uma flor, poderiam ter evoludo por
meio de mutaes sucessivas de genes individuais. Evidentemente, o estudo das
atividades
coocdenadoras e integradoras de todo o genoma de importncia suprema, mas esta
tem
sido seriamente dificultada pela perspectiva mecanicista da biologia
convencional. Apenas
muito recentemente os bilogos comearam a entender o genoma de um organismo
como
uma rede ntensamente enteelaada e a estudac suas atividadeS a pattli de uma
perspectiva
sistmica.
A Viso Sistmica da Evoluo
Uma notvel manifestao da totalidade gentica o fato, hoje bem-documentado, de
que
a evoluo no procede por meio de mudanas graduais contnuas ocorrendo ao longo
do tempo, causadas por longas sequncias de mutaes sucessivas. O registro fssil
mostra
claramente que, ao longo de toda a histria da evoluo, tem havido extensos perodos
de estabilidade, ou "estase", sem nenhuma variao gentica, pontuados por sbitas e
dramticas transies. Perodos estveis de centenas de milhares de anos so a norma.
De fato, a aventura evolutiva humana comeou com um milho de anos de estabilidade
da primeira espcie homindea, o Australopithecus afarensis.b Essa nova figura,
conhecida
como "equilbrios pontuados", indica que as sbitas transies foram causadas por me-
canismos muito diferentes das mutaes aleatrias da teoria ncodarwinista.
Um aspecto importante da teoria clssica da evoluo a idia de que, no decurso
da mudana evolutiva e sob a presso da seleo natural, os organismos, gradualmente,
181
se adaptam ao seu meio ambiente at atingir um ajuste que seja bom o bastante para a
sobrevivncia e a reproduo. Na nova viso sistmica, ao contrrio, a mudana
evolutiva
vista como o resultado da tendncia inerente da vida para criar novidade, a qual pode
ou no ser acompanhada de adaptao s condies ambientais em mudana.
Conseqentemente, os bilogos sistmicos comearam a descrever o genoma como
uma rede auto-organizadora capaz de produzir espontaneamente novas formas de
ordem.
"Devemos repensar a biologia evolutiva", escreve Stuart Kauffman. "Grande parte da
ordem que vemos nos organismos pode ser o resultado direto no da seleo natural,
mas
da ordem natural sobre a qual a seleo foi privilegiada para atuar. ... A evoluo no
um mero remendo. ... ordem emergente honrada e afiada pela seleo."~
Uma nova teoria abrangente da evoluo, baseada nessas recentes idias,
ainda no
foi formulada. Mas os modelos e as teorias de sistemas auto-organizadores, discutidos
nos captulos precedentes deste livro, fornecem os elementos para a formulao dessa
teoria.8 A teoria de Prigogine das estruturas dissipativas mostra como sistemas bioqumi -
cos complexos, operando afastados do equilbrio, geram laos catalticos que levam a
instabilidades e podem produzir novas estruturas de ordem superior. Manfred Eigen su-
geriu que ciclos catalticos semelhantes podem ter se formado antes da emergncia da
vida na Terra, iniciando assim uma fase pr-biolgica de evoluo. Stuart Kauffman
utilizou redes binrias como modelos matemticos das redes genticas de organismos
vivos, e foi capaz de deduzir, com base nesses modelos, vrias caractersticas
conhecidas
de diferenciao e de evoluo celular. Humberto Maturana e Francisco Varela descre-
veram o processo da evoluo em termos de sua teoria da autopoiese, vendo a histria
da evoluo de uma espcie como a histria do seu acoplamento estrutural. E James
Lovelock e Lynn Margulis, em sua teoria de Gaia, exploraram as dimenses planetrias
do desdobramento da vida.
A teoria de Gaia, assim como o trabalho anterior de Lynn Margulis em microbiologia,
expuseram o erro da estreita concepo darwiniana de adaptao. Ao longo de todo
o
mundo vivo, a evoluo no pode ser limitada adaptao de organismos ao seu meio
ambiente, pois o prprio meio ambiente modelado por uma rede de sistemas vivos
capazes de adaptao e de criatividade. Portanto, o que se adapta ao qu? Cada qual se
adapta aos outros - eles co-evoluem. Nas palavras de James Lovelock:
A evoluo dos organismos vivos est to estreitamente acoplada com a evoluo do seu
meio ambiente que, juntas, elas constituem um nico processo evolutivo.9
Desse modo, nosso foco est se deslocando da evoluo para a co-evoluo - uma
dana em andamento que procede por intermdio de uma sutil interao entre
competic
e cooperao, entre criao e mtua adaptao.
Caminhos de Criatividade
Portanto, a fora motriz da evoluo, de acordo com a nova teoria emergente, deve
ser encontrada no em eventos casuais de mutaes aleatrias, mas sim, na tendncia
ine
rente da vida para criar novidade, na emergncia espontnea de complexidade e de or
dens crescentes. Uma vez que essa nova introviso fundamental tenha sido entendida,
pode
mos ento indagar: "Quais so os caminhos pelos quais se expressa a criatividade da
evo
luo?"
182
A resposta a essa pergunta provm no apenas da biologia molecular, mas tambm
isso ainda mais importante - da microbiologia, do estudo da teia planetria das
grades de microorganismos que constituram as nicas formas de vida durante os pri-
meiros dois bilhes de anos de evoluo. Durante esses dois bilhes de anos, as
bactrias
transformaram continuamente a superfcie da Terra e a sua atmosfera, e, ao faz-lo, in-
ventaram todas as biotecnologias essenciais da vida, inclusive a fermentao, a fotossn-
tese a fixao do nitrognio, a respirao e os dispositivos motores para movimento
Nas trs ltimas dcadas, extensas pesquisas em microbiologia tm revelado trs dos
principais caminhos de evoluo.i O primeiro, porm menos importante, a mutao
histria dos genes, a pea central da teoria ncodarwinista. A mutao dos genes
causada
porum erro casual na auto-replicao do ADN, quando as duas cadeias da dupla hlice
do aDN se separam, e cada uma delas serve como um molde, ou gabarito, para a cons-
truo de uma nova cadeia complementar.l ~
Estimou-se que esses erros casuais ocorrem a uma taxa de cerca de um para vrias
centenas de milhes de clulas em cada gerao. Essa freqncia no parece suficiente
para explicar a evoluo da grande diversidade de formas de vida, dado o fato bem
conhecido de que, em sua maior parte, as mutaes so prejudiciais e s um nmero
muito pequeno delas resulta em variaes teis.
No caso das bactrias, a situao diferente, porque as bactrias se dividem muito
rapiamente. Bactrias rpidas podem dividir-se a cada vinte minutos aproximadamente,
de modo que, em princpio, vrios bilhes de bactrias individuais podem ser gerados a
partir de uma nica clula em menos de um dia.l2 Devido a essa enorme taxa de repro-
duo, uma nica bactria mutante bem-sucedida pode espalhar-se rapidamente pelo
seu
meio ambiente, e a mutao de fato um importante caminho evolutivo para as
bactrias.
No entanto, as bactrias desenvolveram um segundo caminho de criatividade evolu-
tiva que muitssimo mais eficaz do que a mutao aleatria. Elas transferem livremente
caractersticas hereditrias de uma para outra, numa rede de intercmbio global dotada
de poder e de eficincia inacreditveis. Eis como Lynn Margulis e Dorion Sagan descre-
vem esse fato:
Ao longo dos ltimos cinqenta anos, mais ou menos, os cientistas tm observado que
[as bactrias], habitual e rapidamente, transferem diferentes pedacinhos de material ge-
ntico a outros indivduos. Cada bactria, em qualquer dado tempo, dispe para o seu
uso de genes acessrios que a visitam vindos de linhagens s vezes muito diferentes, e
que desempenham funes que o seu prprio ADN pode no abranger. Algumas dessas
partculas genticas recombinam-se com os genes nativos da clula; outras so
passadas
adiante. ... Como resultado dessa capacidade, todas as bactrias do mundo tm, essen-
cialmente, acesso a um nico pool de genes e, em consequncia, aos mecanismos adap-
tativos de todo o reino das bactrias.~3
Esse comrcio global de genes, conhecido tecnicamente como recombinao de ADN,
vem ocupar o seu posto como uma das descobertas mais espantosas da biologia
moderna.
Se as propriedades genticas do microcosmo fossem aplicadas a criaturas maiores, te-
ramos um mundo de fico cientfica", escrevem Margulis e Sagan, "no qual plantas
poderiam compartilhar genes para a fotossntese com cogumelos vizinhos, ou onde
183
as pessoas poderiam exalar perfumes ou nas quais cresceriam protuberncias de
marfim
por apanharem genes de uma rosa ou de uma morsa."~4
A velocidade com que a resistncia s drogas se espalha entre as comunidades de
bactrias uma prova dramtica de que a eficincia de sua rede de comunicaes
imensamente superior da adaptao por meio de mutaes. As bactrias so capazes
de
se adaptar a mudanas ambientais em alguns anos, ao passo que organismos maiores
precisariam de milhares de anos de adaptao evolutiva. Assim, a microbiologia nos
ensina a solene lio segundo a qual tecnologias tais como a engenharia gentica e a
rede
global de comunicaes, que ns consideramos como avanadas realizaes de nossa
civilizao moderna, tm sido utilizadas pela teia planetria das bactrias durante bilhes
de anos para regular a vida sobre a Terra.
O constante intercmbio de genes entre as bactrias resulta numa espantosa variedade
de estruturas genticas alm do seu cordo principal de ADN. Essas incluem a formao
de vrus, que no so sistemas autopoiticos completos, mas consistem apenas num
pedao
de ADN ou de ARN sob um revestimento de protena.~5 Na verdade, a bacteriologista
canadense Sorin Sonea afirmou que as bactrias, estritamente falando, no deveriam ser
classificadas em espcies, uma vez que todas as suas linhagens podem,
potencialmente,
compartilhar traos hereditrios e, tipicamente, mudar at 15 por cento de seu material
gentico numa base diria. "Uma bactria no um organismo unicelular", escreve
Sonea;
" uma clula incompleta ... pertencente a diferentes quimeras de acordo com as circuns-
tncias."~6 Em outras palavras, todas as bactrias so parte de uma nica teia microcs-
mica de vida.
A Evoluo por Meio da Simbiose
A mutao e a recombinao de ADN (o comrcio de genes) so os dois
principais
caminhos para a evoluo bacteriana. Mas, e quanto aos organismos multicelulares de
todas as formas de vida maiores? Se as mutaes aleatrias no constituem um
mecanismo
evolutivo eficaz para eles, e se no intercambiam genes como as bactrias, de que modo
as formas superiores de vida evoluram? Essa pergunta foi respondida por Lynn Margulis
com a descoberta de um terceiro caminho, um caminho totalmente inesperado de
evoluo,
que tem implicaes profundas para todos os ramos da biologia.
Os microbiologistas tm sabido, desde h algum tempo, que a diviso mais funda-
mental entre todas as formas de vida no aquela entre plantas e animais, como a
maioria
das pessoas presume, mas entre dois tipos de clulas - clulas com e sem um ncleo
celular. As bactrias, as formas de vida mais simples, no tm ncleos celulares e so,
por isso, chamadas de procariotes ("clulas no-nucleadas"), enquanto que todas as
outras
clulas tm ncleos e so denominadas eucariotes ("clulas nucleadas"). Todas as
clulas
dos organismos superiores so nucleadas, e os eucariotes tambm aparecem como
micro-
organismos no-bacterianos de uma s clula.
Em seus estudos de gentica, Margulis ficou intrigada com o fato de que nem todos
os genes numa clula nucleada se encontram dentro do ncleo celular.
Fomos todos ensinados que os genes se encontravam no ncleo e que o ncleo o
controle central da clula. No comeo dos meus estudos de gentica, tornei-me ciente de
que existem outros sistemas genticos, com diferentes padres de herana. Desde o
prin-
cpio, fiquei curiosa a respeito desses genes indisciplinados que no estavam nos n-
cleos.l~
184
medida que estudava mais minuciosamente esse fenmeno, Margulis descobriu
que quase todos os "genes indisciplinados" derivam de bactrias, e aos poucos veio a
compreender que eles pertencem a diferentes organismos vivos, pequenas clulas vivas
que residem dentro de grandes clulas vivas.
A simbiose, a tendncia de diferentes organismos para viver em estreita associao
uns com os outros, e, com freqncia, dentro uns dos outros (como as bactrias dos
nossos
intestinos), um fenmeno difundido e bem conhecido. No entanto, Margulis deu um
passo alm e props a hiptese de que simbioses de longa durao, envolvendo
bactrias
e outros microorganismos que vivem dentro de clulas maores, levaram, e continuam a
levar, a novas formas de vida. Margulis publicou, pela primeira vez, sua hiptese revo-
lucionria em meados da dcada de 60, e ao longo dos anos a desenvolveu numa teoria
madura, hoje conhecida como "simbiogncse", que v a criao de novas formas de vida
por meio de arranjos simbiticos permanentes como o principal caminho de evoluo
para todos os organismos superiores.
A evidncia mais notvel para a evoluo por meio de simbiose apresentada pelas
assim chamadas mitocndrias, as "casas de fora" dentro da maioria das clulas nuclea-
das.l8 Essas partes vitais das clulas animais e vegetais, que realizam a respirao
celular,
contm seus prprios materiais genticos e se reproduzem de maneira independente e
em
tempos diferentes, com relao ao restante da clula. Margulis especula que as mitocn-
drias foram, originalmente, bactrias que flutuariam livremente e que, em antigos tempos,
teriam invadido outros microorganismos e estabelecido residncia permanente dentro de-
les. "Os organismos mesclados iriam se desenvolver em formas de vida mais complexas,
que respiram oxignio", explica Margulis. "Aqui, portanto, havia um mecanismo evolu-
tivo mais inesperado do que a mutao: uma aliana simbitica que se tornou permanen-
te. " 19
A teoria da simbiogncse implica uma mudana radical de percepo no pensamento
evolutivo. Enquanto a teoria conveneional concebe o desdobramento da vida como um
processo no qual as espcies apenas divergem uma da outra, Lynn Margulis alega que a
formao de novas entidades compostas por meio da simbiose de organismos antes
inde-
pendentes tem sido a mais poderosa e mais importante das foras da evoluo.
Essa nova viso tem forado bilogos a reconhecer a importncia vital da cooperao
no processo evolutivo. Os darwinistas sociais do sculo XIX viam somente competio
na natureza - "a natureza, vermelha em dentes e em garras", como se expressou o poeta
Tennyson -, mas agora estamos comeando a reconhecer a cooperao contnua e a
dependncia mtua entre todas as formas de vida como aspectos centrais da evoluo.
Nas palavras de Margulis e de Sagan: "A vida no se apossa do globo pelo combate, mas
sim, pela formao de redes."Zo
O desdobramento evolutivo da vida ao longo de bilhes de anos uma histria
empolgante. Acionada pela criatividade inerente em todos os sistemas vivos, expressa ao
longo de trs caminhos distintos - mutaes, intercmbios de genes e simbioses - e
aguada pela seleo natural, a ptina viva do planeta expandiu-se e intensificou-se em
formas de diversidade sempre crescente. A histria contada de uma bela maneira por
Lynn Margulis e Dorion Sagan em seu livro Microcosmos, no qual as pginas seguintes,
em grande medida, se baseiam.21
No h evidncia de nenhum plano, objetivo ou propsito no processo evolutivo
global e, portanto, no h evidncia de progresso; no obstante, h padres de desenvol-
vimento reconhecveis. Um destes, conhecido como convergncia, a tendncia dos or-
185
ganismos para desenvolver formas semelhantes de enfrentar desafios semelhantes, a
des-
peito de histrias ancestrais diferentes. Desse modo, os olhos evoluram muitas vezes ao
longo de diferentes caminhos - nas minhocas, nas lesmas, nos insetos e nos vertebrados.
De maneira semelhante, asas desenvolveram-se independentemente em insetos, em rp-
teis, em morcegos e em pssaros. Parece que a criatividade da natureza ilimitada.
Outro padro notvel a ocorrncia repetida de catstrofes - que talvez sejam
pontos de bifurcao planetrios - seguidas por intensos perodos de crescimento e de
inovao. Desse modo, a reduo desastrosa da quantidade de hidrognio na atmosfera
da Terra h mais de dois bilhes de anos levou a uma das maiores inovaes evolutivas,
o uso da gua na fotossntese. Milhes de anos atrs essa nova biotecnologia
extremamente
bem-sucedida produziu uma crise de poluio catastrfica ao acumular grandes quanti-
dades de oxignio txico. A crise do oxignio, por sua vez, induziu a evoluo de
bactrias
que respiram hidrognio, outra das espetaculares inovaes da vida. Mais recentemente,
245 milhes de anos atrs, as mais devastadoras extines em massa que o mundo j
viu
foram seguidas rapidamente pela evoluo dos mamferos; e 66 milhes de anos atrs, a
catstrofe que eliminou os dinossauros da face da Terra abriu caminho para a evoluo
dos primeiros primatas e, finalmente, para a evoluo da espcie humana.
As Idades da Vida
Para representar graficamente o desdobramento da vida na Terra, temos de usar uma
escala de tempo geolgica, na qual os perodos so medidos em bilhes de anos.
Comea
com a formao do planeta Terra, uma bola de fogo de lava fundida, por volta de 4,5
bilhes de anos atrs. Os gelogos e os paleontlogos dividiram esses 4,5 bilhes de
anos
em numerosos perodos e subperodos, rotulados com nomes tais como "proterozico",
"pa-
leozico", "cretceo" ou "pleistoceno". Felizmente, no precisamos nos lembrar de
nenhum
desses termos tcnicos para ter uma idia das etapas principais da evoluo da vida.
Podemos distinguir trs extensas eras na evoluo da vida sobre a Terra, cada uma
delas estendendo-se por perodos entre um e dois bilhes de anos, e cada uma delas
abrangendo vrias etapas distintas de evoluo (veja a tabela na pgina 187). A primeira
a era pr-bitica, na qual se formaram as condies para a emergncia da vida. Durou
um bilho de anos, desde a formao da Terra at a criao das primeiras clulas, o
princpio da vida, por volta de 3,5 bilhes de anos atrs. A segunda era, estendendo-se
por dois bilhes de anos completos, a era do microcosmo, na qual bactrias e outros
microorganismos inventaram todos os processos bsicos da vida e estabeleceram os
laos
de realimentao globais para a auto-regulao do sistema de Gaia.
Por volta de 1,5 bilho de anos atrs, estabeleceram-se, em grande medida, a atmosfera
e a superfcie modernas da Terra; microorganismos permeavam o ar, a gua e o solo,
entrando
em ciclos de realimentao com gases e nutrientes por meio de sua rede planetria,
assim
como o fazem atualmente; e o palco estava montado para a terceira era da vida, o
macrocosmo,
que preseneiou a evoluo das formas visveis de vida, inclusive ns mesmos.
A Origem da Vida
Durante o primeiro bilho de anos depois da formao da Terra, as condies para a
emergncia da vida gradualmente se estabeleceram. A bola de fogo primordial era
grande
o bastante para reter uma atmosfera e continha os elementos qumicos bsicos com os
quais os blocos de construo bsicos da vida seriam formados. Sua distncia do Sol era
186
exatamente correta - afastada o suficiente para iniciar um lento processo de resfriamento
e de condensao e, no obstante, prxima o suficiente para impedir que seus gases
ficassem permanentemente congelados.
Eras da Vida Bilhes de Anos Atrs E~P~ da Evoluo
ERA PR-BITICA 4,5 formao da Terra
formao das condies bola d fogo de lava fundida
para a vida esfriamento
4,0 rochas mais antigas
condensao do vapor
3,g oceanos rasos
compostos baseados no carbono
laos catalticos, membranas
MICROCOSMO 3,5 primeiras clulas bacterianas
evoluo de fermentao
microorganismos fotossntese
dispositivos sensores, movi-
mento
reparo do ADN
intercmbio de genes
2,g placas tectnicas, continentes
fotossntese do oxignio
2,5 plena difuso das bactrias
2,2 primeiras clulas nucleadas
2,0 aumento do oxignio
na atmosfera
l,g respirao de oxignio
1,5 estabelecimento da superfcie
e da atmosfera da Terra
MACROSCOSMO 1,2 locomoo
evoluo das formas de 1,0 reproduo sexuada
vida visveis O,g mitocndrias, cloroplastos
0,7 primeiros animais
0,6 conchas e esqueletos
0,5 primeiras plantas
0,4 animais terrestres
0,3 dinossauros
0 2 mamferos
,
0,1 plantas com flores
primeiros primatas
187
Depois de meio bilho de anos de esfriamento gradual, o vapor que
preenchia a
atmosfera finalmente se condensou; chuvas torrenciais caram durante milhares de anos,
e a gua se reuniu para formar oceanos pouco profundos. Nesse longo perodo de esfria-
mento, o carbono, a espinha dorsal qumica da vida, combinou-se rapidamente com o
hidrognio, o oxignio, o nitrognio, o enxofre e o fsforo para gerar uma enorme varie-
dade de compostos qumicos. Esses seis elementos - C, H, O, N, S e P - so hoje os
principais ingredientes qumicos de todos os organismos vivos.
Durante muitos anos, os cientistas discutiram a respeito de formas semelhantes vida
que emergiram da "sopa qumica" formada medida que o planeta esfriava e que os
oceanos se expandiam. Vrias hipteses de sbitos eventos desencadeadores
competiam
umas com as outras - um dramtico claro de relmpago ou at mesmo uma semeadura
da Terra com macromolculas trazidas por meteoritos. Outros cientistas alegaram que a
probabilidade de que esses eventos tenham acontecido insignificantemente pequena.
No
entanto, recentes pesquisas sobre sistemas auto-organizadores indicam fortemente que
no h necessidade de se postular nenhum evento sbito.
Como assinala Margulis: "As substncias qumicas no se combinam aleatoriamente
mas de maneira ordenada, padronizada."22 O meio ambiente da Terra primitiva
favore-
cia a formao de molculas complexas, algumas das quais se tornaram catalisadoras
paravrias reaes qumicas. Gradualmente, diferentes reaes catalticas se
entrelaaram
para formarcomplexas teias catalticas envolvendo laos fechados - em primeiro lugar,
ciclos
e em seguida "hiperciclos" - com uma forte tendncia para a auto-organizao e at
mesmo para a auto-replicao.23 Uma vez atingido esse estgio, a direo para a
evoluo
pr-bitica foi estabelecida. Os ciclos catalticos evoluram em estruturas dissipativas c
passando por sucessivas instabilidades (pontos de bifurcao), geraram sistemas qu
micos de crescente riqueza e diversidade.
Finalmente, essas estruturas dissipativas comearam a formar membranas -
em primeiro lugar, talvez, partindo de cidos graxos'sem protenas, como as miclulas
produzidas recentemente em laboratrio.24 Margulis especula que muitos diferentes tipos
de sistemas qumicos replicantes encerrados por membranas podem ter surgido, podem
ter evoludo por um momento e ento desaparecido novamente antes que as primeiras c
lulas emergissem: "Muitas estruturas dissipativas, longas cadeias de diferentes reaes
qu
micas, devem ter evoludo, reagido e desmoronado antes que a elegante hlice dupla
de nosso ancestral bsico passasse a se formar e a replicar com alta fidelidade."25
Nesse momento, h cerca de 3,5 bilhes de anos, nasceram as primeiras clulas bacteri
anas autopoiticas, e a evoluo da vida comeou.
Tecendo a Teia Bacteriana
As primeiras clulas tinham uma existncia precria. O meio ambiente que as envol
via mudava continuamente, e cada perigo apresentava uma nova ameaa sua
sobrevivnc
cia. Em face dessas foras hostis - luz solar muito forte, impactos de meteoritos, erup
esvulcnicas, secas e inundaes - as bactrias tinham de aprisionar energia, gua e
alimentos a fim de manter sua integridade e permanecer vivas. Cada crise deve ter elimin
nado grandes pores dos primeiros pedaos de vida sobre o planeta, e por certo as teria
estinguido totalmente no fosse por dois traos vitais - a capacidade do ADN bacteri
cida para replicar com fidelidade e a capacidade para faz-lo com velocidade extraordi
188
nria. Devido ao seu enorme nmero, as bactrias foram capazes, repetidas vezes, de
responder
criativamente a todas as ameaas, e de desenvolver uma grande variedade de
estratgias
de adaptao. Desse modo, elas gradualmente se expandiram, primeiro nas guas e em
seguida na superfcie de sedimentos e do solo.
Talvez a tarefa mais importante fosse desenvolver vrios novos caminhos metablicos
para a extrao de alimentos e de energia do meio ambiente. Uma das primeiras
invenes
bacterianas foi a fermentao - a decomposio de acares e sua converso em mol-
culas de ATP [adenosina trifosfato], os "portadores de energia" que alimentam todos os
processos celulares.z6 Essa inovao permitiu que as bactrias fermentadoras
liberassem
substncias qumicas na terra, na lama e na gua, protegidas da forte luz solar.
Alguns dos fermentadores tambm desenvolveram a capacidade de absorver do ar o
nitrognio gasoso e convert-lo em vrios compostos orgnicos. O processo de "fixar"
o nitrognio - em outras palavras, de capt-lo diretamente do ar - exige grandes quan-
tidades de energia, e uma faanha que at mesmo hoje pode ser realizada somente por
algumas bactrias especiais. Uma vez que o nitrognio um ingrediente de todas as
protenas em todas as clulas, todos os organismos vivos da atualidade dependem de
bactrias fixadoras do nitrognio para a sua sobrevivncia.
Bem cedo na era das bactrias, a fotossntese - "sem dvida, a inovao metablica
isolada mais importante na histria da vida no planeta"2~ - tornou-se a fonte bsica de
energia vital. Os primeiros processos de fotossntese inventados pelas bactrias eram di-
ferentes daqueles que as plantas utilizam atualmente. Elas utilizavam o sulfeto de hidro-
gnio, um gs expelido pelos vulces, em vez de gua, como sua fonte de hidrognio,
combinando-o com a luz solar e com COZ extrado do ar para formar compostos
orgnicos,
e nunca produziam oxignio.
Essas estratgias de adaptao no somente permitiram que as bactrias sobrevives-
sem e evolussem como tambm comearam a mudar o seu meio ambiente. De fato,
quase
desde o incio de sua existncia, as bactrias estabeleceram os primeiros laos de reali -
mentao, os quais, finalmente, resultariam no estreitamente acoplado sistema de vida e
seu meio ambiente. Embora a qumica e o clima da Terra primitiva conduzissem vida,
esse estado favorvel no continuaria indefinidamente sem a regulao bacteriana.28
medida que o ferro e outros elementos reagiam com a gua, o hidrognio gasoso
era liberado subindo pela atmosfera, onde se decompunha em tomos de hidrognio.
Como esses tomos so leves demais para serem retidos pela gravidade da Terra, todo
o
hidrognio escaparia se esse processo continuasse a ocorrer sem controle, e um bilho
de
anos atrs os oceanos do planeta teriam desaparecido. Felizmente, a vida interveio. Nas
etapas posteriores da fotossntese, o oxignio livre era liberado no ar, como acontece
hoje,
e parte dele combinava-se com o hidrognio gasoso que subia formando gua, mantendo
o planeta mido e impedindo seus oceanos de evaporarem.
No entanto, a remoo contnua de COZ do ar no processo da fotossntese provocou
outro problema. No incio da era das bactrias, o Sol era 25 por cento menos luminoso
do que o hoje, e havia muita necessidade de COZ na atmosfera, para
funcionar como
gs de estufa que mantivesse a temperatura dos planetas numa faixa confortvel. Se a
remoo do COZ da atmosfera prosseguisse sem nenhuma compensao, a Terra se
con-
gelaria e a primitiva vida bacteriana seria extinta.
Tal curso desastroso foi impedido pelas bactrias responsveis pela fermentao, que
podem ter evoludo j antes do incio da fotossntese. No processo de produzir molculas
189
de ATP a partir de acares, os fermentos tambm produziram metano e COz como
produtos residuais. Esses gases foram emitidos na atmosfera, onde restaurasam a estufa
planetria. Dessa maneira, a fermentao e a fotossntese tornaram-se dois processos
mu-
tuamente equilibradores do primitivo sistema de Gaia.
A luz solar, atravessando a atmosfera primitiva da Terra, ainda continha uma abra-
sadora radiao ultravioleta, mas agora as bactrias tinham de equilibrar sua proteo
contra a exposio a esses raios e sua necessidade de energia solar para a fotossntese.
Isso levou evoluo de numerosos sistemas sensoriais e de movimento. Algumas esp-
cies de bactrias migrasam para dentro de guas ricas em certos sais, que atuavam
como
filtros solares; outras encontraram proteo na areia; ainda outras desenvolveram
pigmen-
tos que absorviam os raios nocivos. Muitas espcies construram imensas colnias -
emaranhamentos microbianos multinivelados nos quais as camadas superiores
queimavam
e morriam, mas formavam um escudo, com seus corpos mortos, pasa proteger as pastes
inferiores.29
Alm da filtragem protetora, as bactrias tambm desenvolveram mecanismos para
reparar o ADN lesado pela radiao, desenvolvendo enzimas especiais para esse
propsito.
Atualmente, quase todos os organismos ainda possuem essas enzimas restauradoras -
outra duradoura inveno do microcosmo.3o
Em vez de usar seu prprio material gentico para o processo de repaso, as bactria
em ambientes populosos tomavam emprestado, s vezes, fragmentos de ADN de sua
vizinhas. Essa tcnica evoluiu gradualmente para o constante intercmbio de genes,
que se tornou o caminho mais eficiente para a evoluo bacteriana. Em formas
superiores
de vida, a recombinao de genes vindos de diferentes indivduos est associada com
a reproduo, mas no mundo das bactrias os dois fenmenos ocorrem
independentemen
te. As clulas bacterianas se reproduzem assexuadamente, mas, continuamente, trocam
gen
nes. Nas palavras de Margulis e de Sagan:
Trocamos genes de maneira "vertical" - ao longo das geraes - enquanto as bact
rias os trocam de maneira "horizontal" - diretamente com seus vizinhos da mesma gera
o. O resultado que as bactrias, embora geneticamente fluidas, so
funcionalmente imortais;
nos eucariotes, o sexo est ligado com a morte.31
Devido ao pequeno nmero de genes permanentes numa clula bacteriana - ti
picamente inferior a 1 por cento daqueles de uma clula nucleada - as bactrias, ne
cessariamente, trabalham em equipe. Diferentes espcies cooperam e ajudam-se umas
s
outras com material gentico complementar. Grandes reunies dessas equipes de
bactrias
podem operar com a coerncia de um nico organismo, executando tarefas que nenhuma
pode realizar individualmente.
Por volta do final do primeiro bilho de anos depois da emergncia da vida, a
terra estava fervilhando de bctrias. Foram inventadas milhares de biotecnologias -
na verdade, a maior parte daquelas conhecidas atualmente -, e ao cooperar e, continua
trocar informaes genticas, os microorganismos comearam a regular as condic
es da vida em todo o planeta, como ainda o fazem hoje. De fato, muitas das bact
rias que viviam nas primeiras idades do microcosmo sobreviveram essencialmente imut
veis nos dias de hoje.
Nos estgios subseqentes da evoluo, os microorganismos formavam a
190
co-evoluam com plantas e com animais, e hoje nosso meio ambiente est to
entrelaado
com as bactrias que quase impossvel dizer onde acaba o mundo inanimado e onde
comea a vida. Tendemos a associar bactrias com doenas, mas elas tambm so
vitais
para a nossa sobrevivncia, como tambm o so para a sobrevivncia de todos os
animais
e plantas. "Sob nossas diferenas superficiais, somos todos comunidades ambulantes de
bactrias", escrevem Margulis e Sagan. "O mundo brilha com uma luz trmula, uma
paisagem pontilhista feita de minsculos seres vivos."3z
A Crise do Oxignio
medida que a teia bacteriana se expandia e preenchia cada espao disponvel nas
guas,
nas rochas e nas superfcies de lama do planeta primitivo, suas necessidades de energia
provocaram uma sria reduo do hidrognio. Os carboidratos que so essenciais a toda
a vida so elaboradas estruturas de tomos de carbono, de hidrognio e de oxignio.
Para
construir essas estruturas, as bactrias fotossintetizantes extraam o carbono e o oxignio
do ar na forma de COz, como todas as plantas o fazem atualmente. Elas tambm desco-
briram hidrognio no ar, sob a forma de hidrognio gasoso, e no sulfeto de hidrognio,
que borbulhava para fora dos vulces. Mas o hidrognio gasoso leve continuava
escapando
para o espao, e finalmente o sulfeto de hidrognio tornou-se insuficiente.
O hidrognio, naturalmente, existe em grande abundncia na gua (HzO), mas as
ligaes entre o hidrognio e o oxignio nas molculas de gua so muito mais fortes do
que aquelas entre os dois tomos de hidrognio no hidrognio gasoso (Hz) ou no sulfeto
de hidrognio (HzS). As bactrias fotossintetizantes no eram capazes de romper essas
fortes ligaes at que uma espcie especial de bactrias azuis-verdes inventou um novo
tipo de fotossntese que resolveu para sempre o problema do hidrognio.
As bactrias recm-evoludas, as ancestrais das algas azuis-verdes dos dias atuais,
usavam a luz solar de energia mais elevada (comprimento de onda mais curto) para
quebrar
as molculas de gua em seus componentes, o hidrognio e o oxignio. Elas apanhavam
o hidrognio para construir acares e outros carboidratos e emitiam oxignio no ar. Essa
extrao do hidrognio da gua, que um dos recursos mais abundantes do planeta, foi
uma faanha evolutiva extraordinria, com implicaes de longo alcance para o desdo-
bramento subseqente da vida. Na verdade, Lynn Margulis est convencida de que "o
advento da fotossntese do oxignio foi o acontecimento singular que levou finalmente
ao nosso moderno meio ambiente".33
Com sua ilimitada fonte de oxignio, as novas bactrias foram espetacularmente
bem-sucedidas. Expandiram-se rapidamente pela superfcie da Terra, cobrindo rochas e
areias com sua pelcula azul-verde. At mesmo hoje, so ubquas, crescendo em tanques
e em piscinas, em paredes midas e em cortinas de banheiros - onde houver luz solar
e gua.
No entanto, esse sucesso evolutivo veio a um preo muito alto. Como todos os sis-
temas vivos em rpida expanso, as bactrias azuis-verdes produziam quantidades com-
pactas de resduos, e em seu caso esses resduos eram altamente txicos. Era o
oxignio
gasoso, emitido como um subproduto do novo tipo de fotossntese baseada na gua. O
oxignio livre txico, porque reage facilmente com a matria orgnica, produzindo os
assim chamados radicais livres, que so extremamente destrutivos para os carboidratos e
outros compostos bioqumicos essenciais. O oxignio tambm reage facilmente com
gases
191
e metais atmosfricos, desencadeando a combusto e a corroso, as duas formas mais
conhecidas de "oxidao" (combinao com o oxignio).
No incio, a Terra absorvia facilmente o oxignio residual. Havia metais e compostos
sulfricos retirados de fontes vulcnicas e tectnicas que rapidamente captavam o
oxignio
livre e impediam que ele se acumulasse no ar. Mas, depois de absorver oxignio por
milhares de anos, os metais e os minerais oxidantes ficaram saturados, e o gs txico
comeou a se acumular na atmosfera.
Por volta de dois bilhes de anos atrs, a poluio por oxignio resultou numa ca-
tstrofe de propores globais sem precedentes. Numerosas espcies foram varridas
com-
pletamente da face da Terra, e toda a teia bacteriana teve de se reorganizar fundamental -
mente para sobreviver. Muitos dispositivos protetores e estratgias adaptativas se desen-
volveram, e finalmente a crise do oxignio levou a uma das maiores e mais bem-
sucedidas
inovaes de toda a histria da vida:
Em um dos maiores estratagemas de todos os tempos, as bactrias [azuis-verdes] inven-
taram um sistema metablico que exigia a prpria substncia que tinha sido um veneno
mortal. ... A respirao de oxignio uma maneira engenhosamente eficiente de
canalisar
e de explorar a reatividade do oxignio. essencialmente a combusto controlada que
quebra as molculas orgnicas e produz dixido de carbono, gua e, na barganha, uma
grande quantidade de energia. ... O microcosmo fez mais do que se adaptar: ele desen-
volveu um dnamo que utiliza o oxignio e que mudou para sempre a vida e a morada
terrestre da vida.34
Com essa inveno espetacular, as bactrias azuis-verdes tiveram dois mecanismos
complementares sua disposio - a gerao de oxignio livre por meio da fotossntese
e sua absoro por meio da respirao - e, desse modo, podiam comear a estabelecer
os laos de realimentao que, doravante, passariam a regular o contedo de oxignio da
atmosfera, mantendo-o no delicado equilbrio que permitiu a evoluo de novas formas
de vida que respiravam oxignio.35
A proporo de oxignio livre na atmosfera acabou se estabilizando em 21 por cento,
valor determinado pela sua faixa de inflamabilidade. Se ela casse abaixo de 15 por
cento,
nada entraria em combusto. Os organismos no poderiam respirar e se asfixiariam. Por
outro lado, se a taxa de oxignio no ar subisse acima de 25 por cento, tudo entraria em
combusto. A queima ocorreria espontaneamente e fogueiras assolariam todo o planeta.
Conseqentemente, Gaia manteve o oxignio atmosfrico no nvel mais confortvel para
todas as plantas e animais durante milhes de anos. Alm disso, uma camada de oznio
(molculas com trs tomos de oxignio) se formou gradualmente no topo da atmosfera
e, a partir da, protegeu a vida na Terra dos perigosos raios ultravioleta. Agora, o palco
estava montado para a evoluo das formas de vida maiores - fungos, plantas e animais
-, o que ocorreu em perodos de tempo relativamente curtos.
A Clula Nucleada
O primeiro passo em direo a formas superiores de vida foi a emergncia da simbiose
como um novo caminho para a criatividade evolutiva. Isso ocorreu por volta de 2,2 bilhes
de anos atrs, e levou evoluo de clulas eucariticas ("nucleadas"), que se tornaram
os componentes fundamentais de plantas e de animais. As clulas nucleadas so muito
192
maiores e mais complexas do que as bactrias. Enquanto a clula bacteriana contm um
nico cordo solto de ADN flutuando livremente no fluido celular, o ADN numa clula
eucaritica est estreitamente enrolado em cromossomos, que se acham confinados por
uma membrana dentro do ncleo da clula. A quantidade de ADN presente nas clulas
nucleadas vrias centenas de vezes maior que a encontrada nas bactrias.
A outra caracterstica notvel das clulas nucleadas uma abundncia de organelas
- partes menores da clula que usam oxignio e executam vrias funes altamente
especializadas.36 O aparecimento sbito de clulas nucleadas na histria da
evoluo e a
descoberta de que suas organelas so organismos auto-reprodutores distintos levaram
Lynn Margulis concluso de que as clulas nucleadas evoluram por meio de simbioses
de longo prazo, numa permanente convivncia de vrias bactrias e outros microorganis-
mos.3~
Os ancestrais das mitocndrias e de outras organelas podem ter sido bactrias viciosas
que invadiram clulas maiores e se reproduziram dentro delas. Muitas das clulas inva-
didas teriam morrido, levando os invasores consigo. No entanto, alguns dos predadores
no matavam totalmente seus hospedeiros, mas comearam a cooperar com eles, e,
final-
mente, a seleo natural permitiu que apenas os cooperadores sobrevivessem e
continuas-
sem evoluindo. As membranas nucleares podem ter evoludo para proteger o material
gentico do hospedeiro da clula contra ataques de invasores.
Ao longo de milhes de anos, as relaes cooperativas se tornaram cada vez mais
coordenadas e entrelaadas, as organelas gerando proles bem-adaptadas para viver
dentro
de clulas maiores, e clulas maiores se tornando cada vez mais dependentes de seus
inquilinos. Com o tempo, essas comunidades bacterianas tornaram-se to
completamente
interdependentes que funcionavam como organismos integrados isolados:
A vida deu um outro passo para alm da rede de livre transferncia gentica em direo
sincrgia da simbiose. Organismos separados misturavam-se, criando novas totalidades
que eram maiores do que a soma das suas partes.38
O reconhecimento da simbiose como uma fora evolutiva importante tem profundas
implicaes filosficas. Todos os organismos maiores, inclusive ns mesmos, so teste-
munhas vivas do fato de que prticas destrutivas no funcionam a longo prazo. No fim,
os agressores sempre destroem a si mesmos, abrindo caminho para outros que sabem
como cooperar e como progredir. A vida muito menos uma luta competitiva pela so-
brevivncia do que um triunfo da cooperao e da criatividade. Na verdade, desde a
criao das primeiras clulas nucleadas, a evoluo procedeu por meio de arranjos de
cooperao e de co-evoluo cada vez mais intrincados.
O caminho da evoluo por meio da simbiose permitiu s novas formas de vida usar
biotecnologias especializadas e bem testadas repetidas vezes em diferentes
combinaes.
Por exemplo, enquanto as bactrias obtm seu alimento e sua energia por meio de uma
grande variedade de mtodos engenhosos, somente uma de suas numerosas invenes
metablicas utilizada por animais - a da respirao do oxignio, a especialidade das
mitocndrias.
As mitocndrias tambm esto presentes nas clulas vegetais, que, alm disso, contm
os assim chamados cloroplastos, as verdes "usinas de fora solares" responsveis pela
fotossntese.39 Essas organelas so notavelmente semelhantes s bactrias azuis-
verdes,
193
as inventoras da fotossntese do oxignio que, com toda a probabilidade, foram suas
ancestrais. Margulis especula que essas bactrias difundidas por toda a parte eram cons-
tantemente comidas por outros microorganismos, e que algumas variedades devem ter
adquirido resistncia para no serem digeridas pelos seus hospedeiros.4 Em vez disso,
elas se adaptaram ao novo meio ambiente enquanto continuavam a produzir energia por
meio de fotossntese, da qual as clulas maiores logo se tornaram dependentes.
Embora suas novas relaes simbiticas dessem s clulas nucleadas acesso ao uso
eficiente da luz do Sol e do oxignio, deram-lhes tambm uma grande vantagem evolutiva
- a capacidade de movimento. Enquanto os componentes de uma clula bacteriana flu-
tuam lenta e passivamente no fluido celular, os de uma clula nucleada parecem mover-
se
decididamente; o fluido celular se estende, e a clula toda pode se expandir e se contrair
de maneira rtmica ou se mover rapidamente como um todo, como, por exemplo, no caso
das clulas do sangue.
Como tantos outros processos vitais, o movimento rpido foi inventado por bactrias.
O membro mais rpido do microcosmo uma criatura minscula, semelhante a um fio
de cabelo, denominada espiroqueta ("cabelo enrolado"), tambm conhecida como "bac-
tria saca-rolhas", que se espirala em movimento rpido. Prendendo-se simbioticamente
a clulas maiores, a bactria saca-rolhas de rpido movimento d a essas clulas
tremendas
vantagens da locomoo - a capacidade de evitar perigos e de procurar alimentos. Ao
longo do tempo, as bactrias saca-rolhas perderam progressivamente suas
caractersticas
distintas e evoluram para as bem-conhecidas "clulas flageladas" - flagellae, cilia e
expresses semelhantes - que impelem uma ampla variedade de clulas nucleadas com
movimentos ondulantes e chicoteantes.
As vantagens combinadas dos trs tipos de simbioses descritos nos pargrafos pre-
cedentes criaram uma exploso de atividade evolutiva que gerou a tremenda diversidade
de clulas eucariticas. Com seus dois meios efetivos de produo de energia e sua mo-
bilidade dramaticamente aumentada, as novas formas de vida simbiticas migraram para
muitos ambientes novos, evoluindo nas plantas e nos animais primitivos, que finalmente
abandonariam a gua e conquistariam a terra.
Como hiptese cientfica, a concepo de simbiogncse - a criao de novas formas
de vida por meio da fuso de diferentes espcies - tem apenas trinta anos de idade. Mas,
enquanto mito cultural, a idia parece to antiga quanto a prpria humanidade.4~ picos
religiosos, lendas, contos de fadas e outras histrias mticas em todo o mundo esto
cheias
de criaturas fantsticas - esfinges, sereias, grifos, centauros e assim por diante - nas-
cidas da mistura de duas ou mais espcies. Como as novas clulas eucariticas, essas
craturas so feitas de componentes inteiramente familiares, mas suas combinaes so
novas e surpreendentes.
As descries desses seres hbridos so, com freqncia, assustadoras, mas muitos
deles, curiosamente, so vistos como portadores de boa sorte. Por exemplo, o deus Ga-
nesha, que tem corpo humano e cabea de elefante, uma das entidades mais
reverenciadas
na ndia, adorado como um smbolo de boa sorte e que ajuda a superar obstculos. De
alguma maneira, o inconsciente coletivo humano parece ter sabido desde os antigos tem-
pos que simbioses de longo prazo so profundamente benficas para toda a vida.
Evoluo de Plantas e de Animais
A evoluo de plantas e de animais a partir do microcosmo processou-se por meio de
uma sucesso de simbioses, nas quais as invenes bacterianas provenientes dos dois
194
bilbes de anos anteriores combinaram-se em expresses infindveis de criatividade, at
que formas viveis fossem selecionadas para sobreviver. Esse processo evolutivo ca-
racterizado por uma crescente especializao - das organelas, nos primeiros eucariotes,
at as clulas altamente especializadas, nos animais.
Um aspecto importante da especializao celular a inveno da reproduo sexual,
que ocorreu cerca de um bilho de anos atrs. Tendemos a pensar que o sexo e a repro-
duo esto estreitamente associados, mas Margulis assinala que a complexa dana da
reproduo sexual consiste em vrios componentes distintos que evoluram inde-
pendentemente e s pouco a pouco se tornaram interligados e unificados.42
O primeiro componente um tipo de diviso celular, denominada meiose ("diminui -
o"), na qual o nmero de cromossomos no ncleo reduzido exatamente pela metade.
Isso cria clulas-ovo e clulas espermticas especializadas. Essas clulas so, a seguir,
fundidas no ato da fertilizao, no qual o nmero normal de cromossomos restaurado,
e uma nova clula, o ovo fertilizado, criada. Ento, essa clula se divide repetidamente
no crescimento e no desenvolvimento de um organismo multicelular.
A fuso de material gentico proveniente de duas clulas diferentes est difundida
entre as bactrias, onde ocorre como um contnuo intercmbio de genes que no est
ligado reproduo. Nas plantas e nos animais primitivos, a reproduo e a fuso de
genes se ligaram e, subseqentemente, evoluram em processos elaborados e em rituais
de fertilizao. O gncro, ou sexo, foi um aprimoramento posterior. As primeiras clulas
germinais - esperma e ovo - eram quase idnticas, mas, ao longo do tempo, evoluram
em pequenas clulas espermticas de movimento rpido e em grandes ovos sem movi -
mento. A ligao entre fertilizao e formao de embries surgiu ainda mais tarde na
evoluo dos animais. No mundo das plantas, a fertilizao levou a
intrincados padres
de co-evoluo de flores, de insetos e de pssaros.
medida que a especializao das clulas prosseguiu em formas de vida maiores e
mais complexas, a capacidade de auto-restaurao e de regenerao diminuiu progressi-
vamente. Os platelmintos, os plipos e as estrelas-do-mar podem regenerar quase todo
o
seu corpo a partir de pequenas fraes; lagartos, salamandras, caranguejos, lagostas e
muitos insetos ainda so capazes de fazer voltar a crescer rgos ou membros perdidos;
porm, nos animais superiores, a regenerao est limitada renovao de tecidos na
cura
de leses. Como consequncia dessa perda de capacidade de regenerao, todos os
orga-
nismos grandes envelhecem e finalmente morrem. No entanto, com a reproduo sexual,
a vida inventou um novo tipo de processo de regenerao, no qual organismos inteiros
so formados de novo repetidas vezes, retornando, em cada "gerao", a uma nica
clula
nucleada.
Plantas e animais no so as nicas criaturas multicelulares do mundo vi vo. Como
outras caractersticas dos organismos vivos, a multicelularidade evoluiu muitas vezes em
muitas linhagens de vida, e ainda existem hoje vrios tipos de bactrias multicelulares e
muitos protistas (microorganismos com clulas nucleadas) multicelulares. semelhana
dos animais e das plantas, esses organismos multicelulares, em sua maioria, so
formados
por sucessivas divises celulares, mas algumas podem ser geradas por uma agregao
de
clulas vindas de diferentes fontes, mas da mesma espcie.
Um exemplo espetacular dessas agregaes o mixomiceto, um organismo macros-
cpico mas que, tecnicamente, um protista. O mixomiceto tem um ciclo de vida com-
plexo envolvendo uma fase mvel (zoomrfica) e uma imvel (fitomrfica). Na fase
195
zoomrfica, ele comea como uma multido de clulas isoladas, comumente encontradas
em florestas sob troncos apodrecidos e folhas midas, onde se alimentam de outros mi -
croorganismos e de vegetais em decomposio. As clulas, com freqncia, comem
tanto
e se dividem to depressa que esgotam todo o suprimento alimentcio de seu meio am-
biente. Quando isso acontece, elas se agregam numa massa coesa de milhares de
clulas,
que se assemelha a uma lesma e capaz de se arrastar pelo cho da floresta em
movimentos
parecidos com os de uma ameba. Ao encontrar uma nova fonte de alimentos, o
mixomiceto
entra em sua fase fitomrfica, desenvolvendo um caule com um corpo de frutificao que
se parece muito com um cogumelo. Finalmente, a cpsula do fruto explode, projetando
milhares de esporos secos dos quais nascem novas clulas individuais, que se movem
independentemente pelas imediaes procura de alimentos, iniciando um novo ciclo de
vida.
Dentre as muitas organizaes multicelulares que evoluram a partir de comunidades
de microorganismos estreitamente entrelaados, trs delas - plantas, fungos e animais
- foram to bem-sucedidas em se reproduzir, em se diversificar e se expandir ao longo
da Terra que so classificadas pelos bilogos como "reinos", a categoria mais ampl a de
organismos vivos. Ao todo, h cinco desses reinos - bactrias (microorganismos sem
ncleos celulares), protistas (microorganismos com clulas nucleadas), plantas, fungos e
animais.4~ Cada um desses reinos dividido numa hierarquia de subeategorias, ou
tezxa,
comeando com phylum e terminando com genus e species.
A teoria da simbiogncse permitiu a Lynn Margulis e seus colaboradores basear a
classificao de organismos vivos em claras relaes evolutivas. A Figura 10-1 mostra
de maneira simplificada como os protistas, as plantas, os fungos e os animais evoluram,
a partir das bactrias, por meio de uma srie de simbioses sucessivas, descritas mais
detalhadamente nas pginas seguintes.
Quando seguimos a evoluo de plantas e de animais, encontramo-nos no macrocos-
mo e temos de mudar nossa escala de tempo de bilhes para milhes de anos. Os
primeiros
animais evoluram por volta de 700 milhes de anos atrs, e as primeiras plantas emer-
giram cerca de 200 milhes de anos mais tarde. Ambos evoluram primeiro na gua e
chegaram terra firme entre 400 e 450 milhes de anos, sendo que as plantas
precederam
em vrios milhcs de anos a chegada dos animais em terra. Plantas e animais desenvol -
veram enormes organismos multicelulares, mas, enquanto a comunicao intercelular
mnima nas plantas, as clulas animais so altamente especializadas e estreitamente in-
terligadas por vrios laos elaborados. Sua coordenao e seu controle mtuos foram
grandemente aumentados pela criao, muito antiga, dos sistemas nervosos, e por volta
de 620 milhes de anos atrs, ocorreu a evoluo de minsculos crebros animais.
Os ancestrais das plantas eram massas filamentosas de algas que habitavam guas
rasas iluminadas pelo Sol. Ocasionalmente, seus habitat secavam e, por fim, algumas
algas conseguiram sobreviver, reproduzindo-se e se convertendo em plantas. Essas
plantas
primitivas, semelhantes aos musgos atuais, no tinham caules nem folhas. Para
sobreviver
em terra, era de importncia crucial para elas desenvolver estruturas vigorosas que no
desabassem nem secassem. Conseguiram isso criando a lignina, um material para as pa-
redes celulares que permitiu s plantas desenvolverem caules e ramos fortes, bem como
sistemas vasculares que, com as razes, puxavam a gua para cima.
O principal desafio do novo meio ambiente em terra era a escassez de gua. A resposta
criativa das plantas consistiu em encerrar seus embries em sementes protetoras, resis-
196
PLANTAS FUNGOS ANIMAIS
PROTISTAS
bactrias clula bactrias bactrias que
azuis-verdes hospedeira saca-rolhas respiram oxignio
BACTRIAS
Figura 10-1
Relaces evolutivas entre os cinco reinos da vida. fim da descrio da
figura.
tentes seca, de modo que pudessem manter latente o seu desenvolvimento at que se
encontrassem num ambiente apropriadamente mido. Durante mais de 100 milhes de
anos, enquanto os primeiros animais terrestres, os anfbios, evoluram em rpteis e em
dinossauros, luxuriantes florestas tropicais de "samambaias de sementes" - rvores que
produziam sementes e se assemelhavam a gigantescas samambaias - cobriam grandes
pores da Terra.
Cerca de 200 milhes de anos atrs, apareceram geleiras em vrios continentes, e as
samambaias de sementes no puderam sobreviver aos invernos longos e gelados. Foram
substitudos por conferas sempre verdes, semelhantes aos pinheiros e aos abetos
verme-
Ihos de nossos dias, cuja maior resistncia ao frio lhes permitiu sobreviver aos invernos,
e at mesmo se expandir em direo s regies alpinas mais elevadas. Cem milhes de
197
anos mais tarde comearam a aparecer plantas com flores, cujas sementes estavam
encer-
radas em frutos.
Desde o princpio, essas novas plantas com flores co-evoluram com os animais, que
se deleitavam em comer seus frutos nutritivos e, em troca, disseminavam suas sementes
indigestas. Esses arranjos cooperativos tm continuado a se desenvolver e agora
tambm
incluem os cultivadores humanos, que no apenas distribuem as sementes das plantas,
mas tambm clonam plantas sem sementes tendo em vista os seus frutos. Como
observam
Margulis e Sagan: "As plantas, de fato, parecem muito competentes em seduzir a ns,
animais, persuadindo-nos a fazer para elas uma das poucas coisas que podemos fazer e
que elas no podem: mover-se."~
Conquistando a Terra
Os primeiros animais evoluram na gua a partir de massas de clulas globulares e ver-
miformes. Eles ainda eram muito pequenos, mas alguns formavam comunidades que
cons-
truam, coletivamente, imensos recifes d coral com seus depsitos de clcio. Carecendo
de quaisquer partes rgidas ou de esqueletos internos, os animais primitivos desintegra-
vam-se completamente ao morrerem, mas, cerca de um milho de anos mais tarde, seus
descendentes produziram uma profuso de primorosas conchas e esqueletos que
deixaram
claras marcas em fsseis bem-preservados.
Para os animais, a adaptao vida em terra foi uma faanha evolutiva de propores
vertiginosas, que exigiu mudanas drsticas em todos os sistemas de rgos. O maior
problema na ausncia de gua era, naturalmente, a dessecao; mas havia igualmente
uma
multido de outros problemas. A quantidade de oxignio era imensamente maior na at-
mosfera do que nos oceanos, o que exigia diferentes rgos para respirar; diferentes
tipos
de pele eram necessrios para a proteo contra a luz solar no-filtrada; e msculos e
ossos mais fortes foram necessrios para se lidar com a gravidade, na ausncia de poder
de flutuao.
A iim de facilitar a transio para essas vizinhanas totalmente diferentes, os animais
inventaram um estratagema bastante engenhoso. Eles levaram consigo, para os seus
filhos,
o seu antigo ambiente. At hoje, o tero animal simula a umidade, a flutuabilidade e a
salinidade do velho meio ambiente marinho. Alm disso, as concentraes salinas no
sangue dos mamferos e em outros de seus fluidos corporais so notavelmente
semelhantes
s dos oceanos. Samos dos oceanos h mais de 400 milhes de anos, mas nunca
deixamos
completamente para trs a gua do mar. Ainda a encontramos no nosso sangue, no
nosso
suor e nas nossas lgrimas.
Outra importante inovao que se tornou de importncia vital para a vida na terra
tem a ver com a regulao do clcio. O clcio desempenha um papel fundamental no
metabolismo de todas as clulas nucleadas. Em particular, ele fundamental para a ope-
rao dos msculos. Para esses processos metablicos funcionarem, a quantidade de
clcio
tem de ser mantida em nveis precisos, que so muito inferiores aos nveis de clcio na
gua do mar. Portanto, os animais marinhos, desde o princpio, tinham de remover con-
tinuamente todo o excesso de clcio. Os primeiros animais menores simplesmente excre-
tavam seus resduos de clcio, s vezes amontoando-os em enormes recifes de coral.
medida que os animais maiores evoluam, eles comearam a armazenar o clcio em ex-
198
cesso ao seu redor e dentro deles, e esses depsitos finalmente se converteram em
conchas
e em esqueletos.
Assim como as bactrias azuis-verdes transformaram um poluente txico, o oxignio,
num ingrediente vital para sua evoluo posterior, da mesma maneira os primeiros
animais
tambm transformaram outro importante poluente, o clcio, em materiais de construo
para novas
estruturas, que lhes deram tremendas vantagens seletivas. Conchas e outras partes
rgidas
foram utilizadas para rechaar predadores, enquanto esqueletos emergiram
primeiramente
em peixes, evoluindo, mais tarde, nas estruturas de apoio essencias de todos os animais
grandes.
Por volta de 580 milhes de anos atrs, no incio do perodo Cambriano, havia tal
profuso de fsseis, com belas e ntidas impresses de conchas, de peles rgidas e de
esqueletos que os paleontlogos acreditaram, por longo tempo, que esses fsseis cam-
brianos marcassem o comeo da vida. s vezes, eram vistos at mesmo como registros
dos primeiros atos da criao de Deus. Foi somente nas trs ltimas dcadas que os
traos
do microcosmo se revelaram nos assim-chamados fsseis qumicos. 45
Esses fsseis mostram, de maneira conclusiva, que as origens da vida predatam o
perodo Cambriano em quase trs blhes de anos.
seus Experimentos sobre evoluo com depsitos de clcio levaram a uma grande diver-
sidade de formas - "seringas do mar" tubulares, com espinhas dorsais mas sem ossos,
criaturas semelhantes a peixes, com couraas externas mas sem mandbulas, peixes pul-
monados que respiravam tanto na gua como no ar, e muitas mais. As primeiras criaturas
vertebradas com espinhas dorsais e um escudo craniano para proteger o sstema
nervoso
evoluram, provavelmente, por volta de 500 milhes de anos atrs. Entre elas estava uma
linhagem de peixes pulmonados, com barbatanas espessas, maxilares e uma cabea se-
semelhante dos sapos, que rastejava ao longo das praias e acabou evoluindo nos
primeiros
anfbios. Estes - rs, sapos, salamandras e outros anfiios aparentados s salamandras
constituem o elo evolutvo entre animais aquticos e terrestres. So os primeiros ver-
tebrados terrestres, mas ainda hoje comeam seu ciclo vital como girinos, que respiram
mais na gua.
Os primeiros insetos vieram praia na mesma poca que os anfi'bios, e podem at
mesmo ter encorajado alguns peixes a lhes dar alimento e a seguirem-nos para fora da
gua. Em terra, os insetos explodiram numa enorme variedade de espcies. Seu
pequeno
tamanho e suas altas taxas de reproduo lhes permitiam adaptar-se a quase qualquer
meio ambiente, desenvolvendo uma fabulosa diversidade de estruturas somticas e de
modos de vida. Atualmente, h cerca de 750.000 espcies conhecidas de insetos, trs
vezes mais do que todas as outras espcies animais juntas.
Durante os 10 milhes de anos depois de deixarem o mar, os anfbios evoluram
em rpteis, dotados de vrias fortes vantagens seletivas - poderosas mandbulas, pele
resistente seca e, o que mais importante, um novo tipo de ovos. Como os mamferos
fariam com seus teros mais tarde, os rpteis encapsularam o antigo ambiente marinho
em grandes ovos, nos quais sua prole poderia se preparar plenamente para passar todo
o
seu ciclo de vida em terra, Com essas inovaes, os rpteis, rapidamente, conquistaram
a terra e evoluram em numerosas variedades. Os muitos tipos de lagartos que ainda
existem hoje, incluindo as cobras, sem membros, so.descendentes desses rpteis
antigos.
Enquanto a primeira linhagem de peixes rastejava para fora da gua e se convertia
em anfibios, arbustos e rvores j estavam vicejando em terra, e quando os
anfbios evolu-
199
Evoluo de Plantas e de Animais
Milhes de Estgios de
Anos Atrs Evoluo
primeiros animais
620 primeiros crebros de animais
580 conchas e esqueletos
i
vertehrados
450 plantas chegam s praias
anfbios e insetos chegam s praias
350 samambaias de sementes
3~ fungos
250 rpteis
225 conferas, dinossauros
mamferos
150 pssaros
125 plantas de flores
'70 extino dos dinossauros
65 primeiros primatas
35 macacos
20 gorilas
10 grandes gorilas
4 "macacos do sul" de caminhar ereto fim da descrio.
ram em rpteis, eles viveram em luxuriantes florestas tropicais. Ao mesmo tempo, un
terceiro tipo de organismo multicelular, os fungos, chegou s praias. Os fungos so fite
morfos e, no obstante, to diferentes das plantas que so classificados como um
reino separado, que exibe toda uma variedade de propriedades fascinantes ~ Eles
carecem
de clorofila verde para a fotossntese e no comem nem digerem, mas absorvem dire
tamente seus nutrientes, como substncias qumicas. Diferentemente das plantas, os
fungos
no tm sistemas vasculares para formar razes, caules e folhas. Tm clulas muito dife
renciadas, que podem conter vrios ncleos e esto separadas por delgadas paredes,
atravs das quais o fluido celular pode fluir facilmente.
200
Os fungos emergiram h mais de 300 milhes de anos e se expandiram em estreita
co-evoluo com as plantas. Praticamente todas as plantas que crescem no solo contam
com minsculos fungos em suas razes para a absoro do nitrognio. Numa floresta, as
razes de todas as rvores esto interconectadas por uma extensa rede fngica, que,
oca-
sionalmente, emerge da terra sob a forma de cogumelos. Sem os fungos, as florestas
tropicais primitivas poderiam no ter existido.
Trinta milhes de anos aps o aparecimento dos primeiros rpteis, uma de suas li -
nhagens evoluiu em dinossauros (termo grego que significa "lagartos terrveis"), que
parecem exercer ineessante fascnio sobre os seres humanos de todas as eras.
Chegaram
numa grande variedade de tamanhos e de formas. Alguns tinham couraas corporais e
bicos crncos, como as modernas tartarugas, ou tinham chifres. Alguns eram herbvoros,
outros eram carnvoros. Como os outros rpteis, os dinossauros eram animais que
punham
ovos. Muitos construam ninhos, e alguns at mesmo desenvolveram asas e, finalmente,
por volta de 150 milhes de anos atrs, evoluram em pssaros.
Na poca dos dinossauros, a expanso dos rpteis estava em plena atividade. A terra
e as guas eram povoadas por cobras, lagartos e tartarugas marinhas, bem como por
serpentes marinhas e por vrias espcies de dinossauros. Por volta de 70 milhes de
anos
atrs, os dinossauros e muitas outras espcies desapareceram de sbito, muito provavel-
mente devido ao impacto de um meteorito gigantesco medindo cerca de 11 quilmetros
de lado a lado. A exploso catastrfica gerou uma enorme nuvem de poeira, que
bloqueou
a luz do Sol durante um prolongado perodo e, drasticamente, mudou os padres meteo-
rolgicos em todo o mundo, e por isso os enormes dinossauros no puderam sobreviver.
Cuidando dos Jovens
Por volta de 200 milhes de anos atrs, um vertebrado de sangue quente evoluiu dos
rpteis e se diversificou numa nova classe de animais que, finalmente, produziria nossos
ancestrais, os primatas. As fmeas desses animais de sangue quente no
encerravam mais
seus embries em ovos mas, em vez disso, os nutriam dentro de seus prprios corpos.
Depois de nascerem, os bebs ficavam relativamente desamparados e eram alimentados
por suas mes. Devido a esse comportamento caracterstico, que inclui a nutrio com
leite secretado pelas glndulas mamrias, essa classe de animais conhecida como
"ma-
mferos". Por volta de 50 milhes de anos mais tarde, outra linhagem recm-evoluda de
vertebrados de sangue quente, os pssaros, comeou igualmente a alimentar e a ensinar
sua prole vulnervel.
Os primeiros mamferos eram pequenas criaturas noturnas. Enquanto os rpteis, in-
capazes de regular as temperaturas dos seus corpos, eram vagarosos durante as noites
frias, os mamferos desenvolveram a capacidade de manter o calor do corpo em nveis
relativamente constantes, independentemente de suas vizinhanas; desse modo,
permane-
ciam alertas e ativos noite. Tambm transformavam parte das clulas de suas peles em
plo, o que os isolou, protegendo-os ainda mais e permitindo-lhes que migrassem dos
trpicos para climas mais frios.
Os primeiros primatas, conhecidos como prossmios ("pr-macacos"), desenvolve-
ram-se nos trpicos por volta de 65 milhes de anos atrs a partir de mamferos
noturnos,
que se alimentavam de insetos e viviam em rvores, e se assemelhavam um tanto aos
esquilos. Os prossmios de hoje so pequenos animais das florestas, em sua maior parte
201
noturnos e ainda vivendo em rvores. Para saltar de ramo em ramo noite, esses
primeiros
moradores de rvores, comedores de insetos, desenvolveram um olhar aguado, e em
algumas espcies os olhos se deslocaram gradualmente para uma posio frontal, o que
foi de importncia-chave para o desenvolvimento da viso tridimensional - uma vanta-
gem decisiva para a avaliao de distncias no mbito das rvores. Outras
caractersticas
primatas bem conhecidas que evoluram de suas habilidades de trepar em rvores so
mos e ps que agarram, unhas chatas, polegares em posies opostas s dos outros
dedos
e grandes dedos nos ps.
Diferentemente de outros animais, os prossmios no eram anatomicamente especia-
lizados e, portanto, sempre foram ameaados por inimigos. No entanto, compensaram
sua
falta de especializao desenvolvendo maior destreza e inteligncia. Seu medo de inimi -
gos, constantemente fugindo e se escondendo, e sua vida noturna ativa encorajaram a
cooperao e levaram ao comportamento social que caracterstico de todos os primatas
superiores. Alm disso, o hbito de se proteger fazendo barulhos freqentes em voz alta
evoluiu gradualmente para a comunicao vocal.
Em sua maioria, os primatas se alimentam de insetos ou so vegetarianos, comendo
nozes em geral, frutas e gramneas. s vezes, quando no havia nozes e frutas em
nmero
suficiente nas rvores, os antigos primatas teriam abandonado os ramos protetores e
des-
cido ao cho. Ansiosamente atentos presena de inimigos por sobre as altas
gramneas,
assumiriam uma postura ereta por breves momentos antes de retornar a uma posio
agachada, assim como os babunos ainda o fazem. Essa capacidade para permanecer
eretos, mesmo por breves momentos, representou uma forte vantagem seletiva, pois per-
mitiu aos primatas usar as mos para coletar alimentos, brandir varas e atirar pedras a
lm de se defender. Gradualmente, seus ps se tornaram mais achatados, sua destreza
manual aumentou, e o uso de ferramentas e de armas primitivas estimulou o crescimento
do crebro; e, desse modo, alguns dos prossmios evoluram em macacos, chimpanzs e
gorilas.
A linha evolutiva dos macacos divergiu da dos prossmios por volta de 35 milhes
de anos atrs. Os macacos so animais diurnos, geralmente com faces mais achatadas e
mais expressivas que as dos prossmios, e usualmente caminhavam ou corriam com as
quatro patas. Por volta de 20 milhes de anos atrs, a linha dos smios antropides divi -
diu-se da dos macacos, e, depois de outros 10 milhes de anos, nossos ancestrais ime-
diatos, os grandes smios antropides - orangotangos, gorilas e chimpanzs -, recebe-
ram sua parte da herana.
Todos os smios antropides so moradores das florestas, e a maioria deles passava
pelos menos parte do tempo em rvores. Gorilas e chimpanzs so os mais terrestres
dentre esses smios, apoiando-se, para andar, em suas quatro patas e "caminhando
sobre
suas juntas e ns dos dedos" - isto , contando, para caminhar, com as articulaes dos
membros dianteiros. Em sua maioria, os smios antropides tambm so capazes de ca-
minhar sobre as duas pernas em curtas distnias. Como os seres humanos, eles tm
caixas
torcicas grandes e achatadas, e braos capazes de se estender para cima e para trs
dos
ombros. Isso lhes permitia movimentar-se nas rvores balanando-se de galho em galho,
com um brao sobre o outro, faanha de que os macacos no so capazes. Os crebros
dos grandes smios antropides so muito mais complexos que os dos macacos e, desse
modo, sua inteligncia muito superior. A capacidade de usar e, at um certo ponto, at
mesmo de fazer ferramentas caracterstica dos grandes smios antropides.
202
Por volta de 4 milhes de anos atrs, uma espcie de chimpanzs do trpico africano
evoluiu num smio antropide que caminhava ereto. Essa espcie de primata, que se
extinguiu um milho de anos mais tarde, era muito semelhante aos outros grandes smios
antropides, mas, devido ao porte ereto, foi classificado como "homindeo", o que, de
acordo com Lynn Margulis, injustificado em termos puramente biolgicos:
Os eruditos estudiosos, de viso objetiva, se eles fossem baleias ou golfinhos, colocariam
os seres humanos, os chimpanzs e os orangotangos no mesmo grupo taxonmico. No
h base fisiolgica para a classificao dos seres humanos em sua prpria famlia. ... Os
seres humanos e os chimpanzs so muito mais parecidos do que quaisquer dois
gncros
de besouros arbitrariamente escolhidos. No obstante, animais que caminham eretos
com
as mos bamboleando livremente so exageradamente definidos como homindeos. ... e
no como smios antropides.4~
A Aventura Humana
Tendo seguido o desdobramento da vida na Terra desde suas origens mais recuadas,
no
podemos deixar de sentir uma excitao especial quando chegamos no estgio em que
os
primeiros smios antropides se ergueram e caminharam sobre as duas pernas, mesmo
que essa excitao possa no se justiiicar cientificamente. medida que aprendemos
como os rpteis evoluram em vertebrados de sangue quente, que cuidavam de seus
filhos,
como os primeiros primatas desenvolveram unhas achatadas, polegares opostos aos
outros
dedos e o comeo de uma comunicao vocal, e como os smios antropides desenvol -
veram caixas torcicas e braos semelhantes aos humanos, crebros complexos e
capaci-
dade de fazer ferramentas, podemos rastrear a emergncia gradual de nossas
caractersticas
humanas. E quando atingimos o estgio dos smios antropides de caminhar ereto com
as mos livres, sentimos que agora a aventura da evoluo humana comea
efetivamente.
Para segui-la de perto, temos de mudar mais uma vez nossa escala de tempo, dessa vez
de milhes para milhares de anos.
Os smios antropides de caminhar ereto, que se extinguiram por volta de 1,4 milho
de anos atrs, pertencem todos ao gncro Australopithecus. Este nome, derivado do latim
australis ("meridional") e do grego pithekos ("smio antropide"), significa "smio antro-
pide do sul" e um tributo s primeiras descobertas de fsseis pertencentes a esse
gncro
na frica do Sul. A mais antiga espcie desses smios meridionais conhecida como
Australopithecus afarensis, nome dado em homenagem s descobertas de fsseis na
regio
de Afar, na Etipia, que incluam o famoso esqueleto denominado "Lucy". Eram primatas
de constituio leve, talvez com cerca de 137 cm de altura e, provavelmente, to inteli -
gentes quanto os atuais chimpanzs.
Depois de quase 1 milho de anos de estabilidade gentica, de cerca de 4 para cerca
de 3 milhes de anos atrs, a primeira espcie de smios antropides do sul evoluiu em
vrias espcies mais solidamente constitudas. Estas incluam duas das primeiras
espcies
humanas que coexistiram com os smios antropides do sul na frica por vrias centenas
de milhares de anos, at que estes ltimos se extinguiram.
Uma importante diferena entre os seres humanos e os outros primatas est no fato
de que as crianas humanas precisam de muito mais tempo para passar na
infncia; elas
demoram mais tempo para atingir a puberdade e a vida adulta do que qualquer um dos
smios antropides. Enquanto os filhos de outros mamferos se desenvolvem plenamente
203
Evoluo Humana
Anos Atrs Estgios de Evoluo
4 milhes Australopithecus afarensis
3,2 milhes "Lucy" (Australopithecus afarensis)
2,5 milhes Australopithecus de vrias espcies
2 milhes Homo habilis
1,6 milho Homo erectus
1,4 milho os Australopithecines se extinguem
I milho o Homo erectus se estabelece na sia
400.000 o Homo erectus se estabelece na Europa
o Homo sapiens comea a evoluir
250.000 formas arcaicas do Homo sapiens
o Homo erectus se extingue
125.000 Homo Neandertalensis
100.000 o Homo sapiens se desenvolve plenamente na frica
e na sia
40.000 o Homo sapiens (Cro-Magnon) se desenvolve
35.000 os Neandertais se extinguem; o Homo sapiens
permanece a nica espcie humana sobrevivente Fim da descrio.
no tero, de onde j saem prontos para o mundo exterior, nossos filhos ainda no esto
completamente formados por ocasio do nascimento e se encontram totalmente desam-
parados. Em comparao com outros animais, as crianas humanas pequenas parecem
ter
nascid prematuramente.
Essa observao a base da hiptese amplamente aceita segundo a qual os nasci -
mentos prematuros de alguns smios antropides podem ter sido decisivos para
desenca-
dear a evoluo humana.48 Devido a mudanas genticas no timing do desenvolvimento,
os smios antropides nascidos prematuramente podem ter retido seus traos juvenis por
mais tempo que os outros. Casais de smios antropides com essas caractersticas,
conhe-
cidas como ncotenia ("extenso do novo"), teriam dado nascimento a mais crianas nas-
cidas prematuramente, que reteriam um nmero ainda maior de traos juvenis. Desse
modo, pode ter-se iniciado uma tendncia evolutiva que finalmente resultou numa
espcie
relativamente desprovida de plo, cujos adultos, de muitas maneiras, assemelham-se a
embries de macacos.
De acordo com essa hiptese, o desamparo dos filhotes nascidos prematuramente
5
desempenhou um papel de importncia crucial na transio dos smios antropides para
os seres humanos. Esses recm-nascidos exigiam famlias capazes de lhes dar
sustentao,
as quais podem ter formado as comunidades, as tribos nmades e as aldeias que se tor-
naram os fundamentos da civilizao humana. As fmeas selecionavam machos que to-
mariam conta delas enquanto estivessem cuidando de seus filhos e que lhes dariam pro-
teo. Finalmente, as fmeas no entrariam no cio em pocas especficas, e, uma vez
que
ento podiam ser sexualmente receptivas em qualquer poca, os machos que cuidavam
de suas famlias tambm podem ter mudado seus hbitos sexuais, reduzindo sua promis-
cuidade em favor de novos arranjos sociais.
204
Ao mesmo tempo, a liberdade das mos para fazer ferramentas, manejar armas e
atirar pedras estimulou o contnuo crescimento do crebro, o que uma caracterstica da
evoluo humana e pode mesmo ter contribudo para o desenvolvimento da linguagem.
Como descrevem Margulis e Sagan:
Atirando pedras e espantando ou matando pequenos animais de presa, os pri meiros
seres
humanos foram projetados num novo nicho evolutivo. As habilidades necessrias para
planejar as trajetrias de projteis, para matar a uma certa distncia, dependiam de um
aumento de tamanho do hemisfrio esquerdo do crebro. As habilidades de linguagem
(que tm sido associadas com o lado esquerdo do crebro...) podem ter acompanhado
fortuitamente esse aumento de tamanho do crebro.49
Os primeiros descendentes humanos dos smios antropides do sul emergiram na
frica Oriental por volta de 2 milhes de anos atrs. Eles constituam uma espcie de
indivduos pequenos e magros, com crebros acentuadamente desenvolvidos, o que lhes
permitia desenvolver habilidades de construo de ferramentas muito superiores s de
qualquer um de seus ancestrais smios antropides. Por isso, foi dado primeira espcie
humana o nome Homo habilis ("ser humano habilidoso"). Por volta de 1,6 milho de
anos atrs, o Homo habilis evoluiu numa espcie de indivduos maiores e mais robustos,
cujo crebro expandiu-se ainda mais. Conhecida como Homo erectus ("ser humano ere-
to"), essa espcie persistiu por mais de um milho de anos e se tornou muito mais verstil
que suas predecessoras, adaptando suas tecnologias e modos de vida a uma ampla faixa
de condies ambientais. H indicaes de que esses primeiros seres humanos podem
ter
conquistado o controle do fogo por volta de 1,4 milho de anos atrs.
O Homo erectus foi a primeira espcie a deixar o confortvel trpico africano e a
migrar para a sia, a Indonsia e a Europa, estabelecendo-se na sia h cerca de 1
milho
de anos, e na Europa, por volta de 400.000 anos atrs. Muito longe de sua terra natal
africana, os primeiros seres humanos tiveram de sofrer condies climticas
extremamente
severas, que exerceram um forte impacto sobre sua evoluo posterior. Toda a histria
evolutiva da espcie humana, desde a emergncia do Homo habilis at a revoluo agr-
cola, quase 2 milhes de anos mais tarde, coineidiu com as famosas eras glaciais.
Durante os perodos mais frios, lenis de gelo cobriam grande parte da Europa e
das Amricas, bem como pequenas reas da sia. Essas glaciaes extremas eram
repe-
tidamente interrompidas por perodos durante os quais o gelo se retirava e abria espao
a climas relativamente amenos. No entanto, inundaes em grande escala, causadas
pelo
derretimento das calotas de gelo durante os perodos interglacirios, constituram
ameaas
suplementares tanto para os animais como para os seres humanos.
Muitas espcies animais de origem tropical se extinguiram, e foram substitudas por
espcies mais robustas e mais peludas - bois, mamutes, bises e animais semelhantes
- que podiam suportar as severas condies das eras glaciais.
Os primeiros seres humanos caavam esses animais com machados de pedra e lanas
pontudas, banqueteavam-se com eles junto s fogueiras em suas cavernas, e usavam as
peles dos animais para se proteger do frio penetrante. Caandojuntos, tambm
partilhavam
seus alimentos, e essa partilha dos alimentos tornou-se outro catalisador para a
civilizao
e a cultura humanas, originando finalmente as dimenses mticas, espirituais e artsticas
da conscincia humana.
205
Entre 400.000 e 250.000 anos atrs, o Homo erectus comeou a evoluir no Homo
sapiens ("ser humano sbio"), a espcie a que ns, seres humanos modernos,
pertencemos.
Essa evoluo ocorreu gradualmente e incluiu vrias espcies transitrias, s quais nos
referimos como o Homo sapiens arcaico. H cerca de 250.000 anos, o Homo erectus se
extinguiu; a transio para o Homo sapiens completou-se por volta de 100.000 anos
atrs,
na frica e na sia, e por volta de 35.000 anos atrs, na Europa. A partir dessa poca,
seres humanos plenamente modernos permaneceram como a nica espcie humana so-
brevivente.
Embora o Homo erectus evolusse gradualmente para o Homo sapiens, uma linhagem
diferente ramificou-se na Europa e evoluiu para a forma Neandertal clssica por volta de
125.000 anos atrs. Batizado em homenagem ao Vale de Neander, na Alemanha, onde
foi encontrado o primeiro espcime, essa espcie distinta permaneceu at 35.000 anos
atrs. As caractersticas anatmicas singulares dos Neandertais - eles tinham
constituio
slida e robusta, com ossos macios, testas de baixa declividade, maxilares espessos e
dentes frontais longos e ressaltados - deviam-se provavelmente ao fato de terem sido
os primeiros seres humanos a passar longos perodos em ambientes extremamente frios,
tendo emergido no incio da era glacial mais recente. Os Neandertais estabeleceram-se
no sul da Europa e na sia, onde deixaram para trs marcas de funerais ritualizados em
cavernas decoradas com toda uma variedade de smbolos e de cultos envolvendo os ani -
mais que caava: ;. Por volta de 35.000 anos atrs, eles se extinguiram ou se misturaram
com a espcie em evoluo dos seres humanos modernos.
A aventura da evoluo humana a fase mais recente do desdobramento da vida na
Terra, e para ns, naturalmente, tem um fascnio especial. No entanto, da perspectiva de
Gaia, o planeta vivo como um todo, a evoluo dos seres humanos tem sido, at agora,
um episdio muito breve, e pode mesmo chegar a um fim abrupto em futuro prximo.
Para demonstrar quo tardiamente a espcie humana chegou ao planeta, o ambientalista
californiano David Brower concebeu uma narrativa engenhosa, comprimindo a idade da
Terra nos seis dias da histria bblica da criao.5o
No cenrio de Brower, a Terra criada no domingo zero hora. A vida, na forma
das primeiras clulas bacterianas, aparece na tera-feira de manh, por volta das 8
horas.
Durante os dois dias e meio seguintes, o microcosmo evolui, e por volta da quinta-feira
meia-noite, est plenamente estabelecido, regulando todo o sistema planetrio. Na sex-
ta-feira, por volta das dezesseis horas, os microorganismos inventam a reproduo
sexual,
e no sbado, o ltimo dia da criao, todas as formas de vida visveis se desenvolvem.
Por volta de 1:30 da madrugada do sbado, os primeiros animais marinhos so for-
mados, e, por volta das 9:30 da manh, as primeiras plantas chegam s praias, seguidas,
duas horas mais tarde, por anfbios e por insetos. Dez minutos antes das dezessete
horas,
surgem os grandes rpteis, perambulam pela Terra em luxuriantes florestas tropicais du-
rante cinco horas, e ento, subitamente, morrem por volta das 21:45. Enquanto isso, os
mamferos chegam Terra no final da tarde, por volta das 17:30, e os pssaros j
noitinha, cerca das 19:15 horas.
Pouco antes das 22 horas, alguns mamferos tropicais que habitavam rvores evol uem
nos primeiros primatas; uma hora depois, alguns destes evoluem em macacos; e por
volta
das 23:40 aparecem os grandes smios antropides. Oito minutos antes da meia-noite, os
206
primeiros smios antropides do sul se erguem e caminham sobre duas pernas. Cinco
minutos mais tarde, desaparecem novamente. A primeira espcie humana, o Homo
habilis,
surge quatro minutos antes da meia-noite, evolui no Homo erectus meio minuto mais
tarde e, nas formas arcaicas do Homo sapiens, trinta segundos antes da meia-noite. Os
Neandertais comandam a Europa e a sia de quinze a quatro segundos antes da meia-
noite.
Finalmente, a espcie humana moderna aparece na frica e na sia onze segundos
antes
da meia-noite, e na Europa, cinco segundos antes da meia-noite. A histria humana
escrita
comea por volta de dois teros de segundo antes da meia-noite.
Por volta de 35.000 anos atrs, a espcie moderna de Homo sapiens substituiu os
Neandertais na Europa e evoluiu numa subespcie conhecida como Cro-Magnon - ba-
tizada em homenagem a uma caverna do sul da Frana -, qual pertencem todos os
modernos seres humanos. Os Cro-Magnons eram anatomicamente idnticos a ns,
tinham
uma linguagem plenamente desenvolvida e criaram uma verdadeira exploso de
inovaes
tecnolgicas e de atividades artsticas. Ferramentas de pedra e de ossos primorosamente
trabalhadas, jias de conchas e de marfim, e magnficas pinturas nas paredes de
cavernas
midas e inacessveis so testemunhos vvidos da sofisticao cultural desses membros
primitivos da raa humana moderna.
At recentemente, os arqueologistas acreditavam que os Cro-Magnons desenvolve-
ram gradualmente suas pinturas rupestres, comeando com desenhos desajeitados e
gros-
seiros e atingindo seu apogeu com as famosas pinturas em Lascaux, h cerca de 16.000
anos. No entanto, a sensacional descoberta da caverna Chauvet, em dezembro de 1994,
forou os cientistas a revisar radicalmente suas idias. Essa ampla caverna da regio de
Ardche, no sul da Frana, consiste num labirinto de cmaras subterrneas repletas com
mais de trezentas pinturas extremamente bem-acabadas. O estilo semelhante arte de
Lascaux, mas cuidadosas dataes com carbono radioativo mostraram que as pinturas
de
Chauvet tm, pelo menos, 30.000 anos.51
As figuras, pintadas em ocre, em matizes de carvo vegetal e em hematita vermelha,
so imagens simblicas de lees, de mamutes e de outros animais perigosos, muitos
deles
saltando ou correndo ao longo de largos painis. Especialistas nas velhas pinturas em
rocha ficaram perplexos pelas tcnicas sofisticadas - sombreamento, ngulos especiais,
cambaleio das figuras em movimento, e assim por diante - utilizadas pelos artistas
rupestres para representar movimento e perspectiva. Alm das pinturas, a caverna
Chauvet
tambm contm uma profuso de ferramentas de pedra e de objetos rituais, inclusive
uma
laje de pedra semelhante a um altar com um crnio de urso colocado sobre ela. Talvez a
descoberta mais intrigante seja um desenho em preto de uma criatura xamnica, metade
ser humano e metade biso, encontrado na parte mais profunda e mais escura da
caverna.
A data inesperadamente antiga dessas pinturas magnficas significa que a grande arte
fazia parte integral da evoluo dos modernos seres humanos desde o princpio. Como
assinalam Margulis e Sagan:
Essas pinturas, por si ss, marcam claramente a presena do moderno Homo sapiens
sobre a Terra. Somente as pessoas pintam, somente as pessoas planejam expedies
at
as extremidades mais fundas de cavernas midas e escuras em cerimnias. Somente as
pessoas enterram os seus mortos com pompa. A procura pelo ancestral histrico do ho-
mem a procura pelo contador de histrias e pelo artista.5z
207
Isto significa que um entendimento adequado da evoluo humana impossvel sem
um entendimento da evoluo da linguagem, da arte e da cultura. Em outras palavras,
agora devemos voltar nossa ateno para a mente e para a conscincia, a terceira
dimenso
conceitual da viso sistmica da vida.
208
11
Criando um Mundo
Na emergente teoria dos sistemas vivos, a mente no uma coisa, mas um processo.
a cognio, o processo do conhecer, e identificada com o processo da prpria vida.
esta a essncia da teoria da cognio de Santiago, proposta por Humberto Maturana e
Francisco Varela.l
A identificao da mente, ou cognio, com o processo da vida uma idia radical -
mente nova na cincia, mas tambm uma das intuies mais profundas e mais arcaicas
da humanidade. Nos velhos tempos, a mente humana racional era vista como um mero
aspecto da alma imaterial, ou esprito. A distino bsica no era entre corpo e mente,
mas entre corpo e alma, ou corpo e esprito. Embora a diferenciao entre alma e esprito
fosse fluida, e flutuasse ao longo do tempo, ambos originalmente unificavam em si mes-
mos duas concepes - a da fora da vida e a da atividade da conscincia.2
Nas lnguas dos velhos tempos, essas duas idias so expressas por meio da metfora
do sopro da vida. De fato, as razes etimolgicas de "alma" e "esprito" significam
"sopro", "alento", em muitas lnguas antigas. As palavras para "alma" em snscrito
(atman), em grego (pneuma) e em latim (anima) significam, todas elas, "alento". O
mesmo verdadeiro para a palavra que designa "esprito" em latim (spiritus), em grego
(psyche) e em hebraico (ruah). Todas essas palavras tambm significam "alento".
A antiga intuio comum que est por trs de todas essas palavras a da alma ou
esprito como o sopro da vida. De maneira semelhante, a concepo de cognio na
teoria
de Santiago vai muito alm da mente racional, pois inclui todo o processo da vida. Des-
crev-la como o sopro da vida uma perfeita metfora.
Cincia Cognitiva
Assim como a concepo de "processo mental", formulada independentemente por Gre-
gory Bateson3, a teoria da cognio, de Santiago, tem suas razes na ciberntica. Foi
desenvolvida no mbito de um movimento intelectual que aborda o estudo cientfico da
mente e do conhecimento a partir de uma perspectiva interdisciplinar sistmica que se
situa alm dos arcabouos tradicionais da psicologia e da epistemologia. Essa nova abor-
dagem, que ainda no se cristalizou num campo cientfico maduro, cada vez mais
conhecida como "cincia cognitiva".4
A ciberntica proporcionou cincia cognitiva o primeiro modelo de cognio. Sua
premissa era a de que a inteligncia humana assemelha-se "inteligncia" do
computador
em tal medida que a cognio pode ser definida como processamento de informaes -
isto , como uma manipulao de smbolos baseada num conjunto de regras.5 De acordo
209
com esse modelo, o processo de cognio envolve representao mental. Assim como
um computador, pensa-se que a mente opera manipulando smbolos que representam
certas caractersticas do mundo.6 Esse modelo do computador para a atividade mental
foi
to convineente e poderoso que dominou todas as pesquisas em cincia cognitiva por
mais de trinta anos.
Desde a dcada de 40, quase tudo na neurobiologia foi modelado por essa idia de
que o crebro um dispositivo de processamento de informaes. Por exemplo, quando
estudos sobre o crtex visual mostraram que certos neurnios respondem a certas carac-
tersticas dos objetos percebidos - velocidade, cor, contraste, e assim por diante -
acreditava-se que esses neurnios com caractersticas especficas captassem
informaes
visuais vindas da retina e as transferissem a outras reas do crebro para processamento
posterior. No entanto, estudos subseqentes com animais tornaram claro que a
associao
entre neurnios e caractersticas especficas s pode ser feita com animais anestesiados,
em ambientes internos e externos rigidamente controlados. Quando um animal
estudado
enquanto est desperto e exercendo seu comportamento em circunvizinhanas mais nor-
mais, suas respostas neurais tornam-se sensveis a todo o contexto dos estmulos
visuais,
e no podem mais ser interpretadas em termos de processamento de informaes
realizado
etapa por etapa.~
O modelo do computador para a cognio foi finalmente submetido a srio questio-
namento na dcada de 70, quando surgiu a concepo de auto-organizao. A motivao
para submeter a hiptese dominante a uma reviso proveio de duas deficincias ampla-
mente reconhecidas da viso computacional. A primeira a de que o processamento de
informaes baseia-se em regras sequnciais, aplicadas uma de cada vez; a segunda a
de que ele localizado, de modo que um dano em qualquer parte do sistema resulta
numa
sria anormalidade de funcionamento do todo. Ambas as caractersticas esto em
patente
contradio com as observaes biolgicas. As tarefas visuais mais comuns, at mesmo
as que ocorrem em insetos minsculos, so executadas mais depressa do que
fisicamente
possvel faz-lo simulando-as sequncialmente; e bem conhecida a elasticidade do c-
rebro, que pode sofrer leses sem que isso comprometa todo o seu funcionamento.
Essas observaes sugeriram uma mudana de foco - de smbolos para conexidade,
de regras locais para coerncia global, de processamento de informaes para as
proprie-
dades emergentes das redes neurais. Com o desenvolvimento concorrente da
matemtica
no-linear e de modelos de sistemas auto-organizadores, essa mudana de foco
prometia
abrir novos e intelectualmente instigantes caminhos para as pesquisas. De fato, no incio
da dcada de 80, modelos "conexionistas" de redes neurais tornaram-se muito
populares.8
Estes so modelos de elementos densamente interconexos planejados para executar si -
multaneamente milhes de operaes que geram interessantes propriedades globais, ou
emergentes. Como Francisco Varela explica: "O crebro ... um sistema altamente coo-
perativo: as densas interaes entre seus componentes requerem que, no final, tudo o
que
esteja ocorrendo seja uma funo daquilo que todos os componentes esto fazendo. ...
Em consequncia disso, todo o sistema adquire uma coerncia interna em padres intrin-
cados, mesmo que no possamos dizer exatamente como isso acontece."9
A Teoria de Santiago
A teoria da cognio de Santiago originou-se do estudo das redes neurais e, desde o
princpio, esteve ligada com a concepo de autopoiese de Maturana.l A cognio, de
acordo com Maturana, a atividade envolvida na autogerao e na autoperpetuao de
210
redes autopoiticas. Em outras palavras, a cognio o prprio processo da vida. "Sis-
temas vivos so sistemas cognitivos", escreve Maturana, "e a vida como processo um
processo de cognio." Em termos de nossos trs critrios fundamentais para os
sistemas
vivos - estrutura, padro e processo - podemos dizer que o processo da vida consiste
em todas as atividades envolvidas na contnua incorporao do padro de organizao
(autopoitico) do sistema numa estrutura (dissipativa) fsica.
Uma vez que a cognio tradicionalmente definida como o processo do conhecer,
devemos ser capazes de descrev-la pelas interaes de um organismo com seu meio
ambiente. De fato, isso o que a teoria de Santiago faz. O fenmeno especfico
subjacente
ao processo de cognio o acoplamento estrutural.
Como vimos, um sistema autopoitico passa por contnuas mudanas estruturais en-
quanto preserva seu padro de organizao semelhante a uma teia. Em outras palavras,
ele se acopla ao seu meio ambiente de maneira estrutural, por intermdio de interaes
recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no
sistema.12 No en-
tanto, o sistema vivo autnomo. O meio ambiente apenas desencadeia as mudanas
estruturais; ele no as especifica nem as dirige.
Ora, o sistema vivo no s especifica essas mudanas estruturais mas tambm espe-
cifica quais as perturbaes que, vindas do meio ambiente, as desencadeiam. Esta a
chave da teoria da cognio de Santiago. As mudanas estruturais no sistema constituem
atos de cognio. Ao especificar quais perturbaes vindas do meio ambiente desenca-
deiam suas mudanas, o sistema "gera um mundo", como Maturana e Varela se expres-
sam. Desse modo, a cognio no a representao de um mundo que existe de
maneira
independente, mas, em vez disso, uma contnua atividade de criar um mundo por meio
do processo de viver. As interaes de um sistema vivo com seu meio ambiente so
interaes cognitivas, e o prprio processo da vida um processo de cognio. Nas
palavras de Maturana e de Varela: "Viver conhecer."13
bvio que estamos lidando aqui com uma expanso radical da concepo de cog-
nio e, de maneira implcita, da concepo de mente. Nessa nova viso, a cognio
envolve todo o processo da vida - incluindo a percepo, a emoo e o comportamento
- e no requer necessariamente um crebro e um sistema nervoso. At mesmo as
bactrias
percebem certas caractersticas do seu meio ambiente. Elas sentem diferenas qumicas
em suas vizinhanas e, conseqentemente, nadam em direo ao acar e se afastam
do
cido; sentem e evitam o calor, se afastam da luz ou se aproximam dela, e algumas
bactrias podem at mesmo detectar campos magnticos.14 Desse modo, at mesmo
uma
bactria cria um mundo - um mundo de calor e de frio, de campos magnticos e de
gradientes qumicos. Em todos esses processos cognitivos, a percepo e a ao so in-
separveis, e, uma vez que as mudanas estruturais e as aes associadas que se
desen-
cadeiam no organismo dependem da estrutura do organismo, Francisco Varela descreve
a cognio como "ao incorporada".15
De fato, a cognio envolve dois tipos de atividades que esto inextricavelmente
ligadas: a manuteno e a persistncia da autopoiese e a criao de um mundo. Um
sistema
vivo uma rede multiplamente interconexa cujos componentes esto mudando constan-
temente e sendo transformados e repostos por outros componentes. H grande fluidez e
flexibilidade nessa rede, que permite ao sistema responder, de uma maneira muito
especial,
a perturbaes, ou "estmulos", provenientes do meio ambiente. Certas perturbaes de-
sencadeiam mudanas estruturais especficas - em outras palavras, mudanas na cone-
211
xidade atravs de toda a rede. Este um fenmeno distributivo. Toda a rede responde a
uma perturbao determinada rearranjando seus padres de conexidade.
Cada organismo muda de uma maneira diferente, e, ao longo do tempo, cada orga-
nismo forma seu caminho individual, nico, de mudanas estruturais no processo de
desenvolvimento. Uma vez que essas mudanas estruturais so atos de cognio, o de-
senvolvimento est sempre associado com a aprendizagem. De fato, desenvolvimento e
aprendizagem so dois lados da mesma moeda. Ambos so expresses de acoplamento
estrutural.
Nem todas as mudanas fsicas num organismo so atos de cognio. Quando uma
parte de um dente-de-leo comida por um coelho, ou quando um animal machucado
num acidente, essas mudanas estruturais no so especificadas e dirigidas pelo
organis-
mo; elas no so mudanas de escolha, e portanto no so atos de cognio. No
entanto,
essas mudanas fsicas impostas so acompanhadas por outras mudanas estruturais
(per-
cepo, resposta do sistema imunolgico, e assim por diante) que so atos de cognio.
Por outro lado, nem todas as perturbaes vindas do meio ambiente causam mudanas
estruturais. Os organismos vivos respondem a apenas uma pequena frao dos
estmulos
que se imprimem sobre eles. Todos ns sabemos que podemos ver ou ouvir fenmenos
somente no mbito de uma certa faixa de freqncias; em geral, no nosso ambiente, no
percebemos coisas nem eventos que no nos dizem respeito, e tambm sabemos que
aquilo que percebemos , em grande medida, condicionado pelo nosso arcabouo con-
ceitual e pelo nosso contexto cultural.
Em outras palavras, h muitas perturbaes que no causam mudanas estruturais
porque so "estranhas" ao sistema. Dessa maneira, cada sistema vivo constri seu
prprio
mundo, de acordo com sua prpria estrutura. Como se expressa Varela: "A mente e o
mundo surgem juntos."16 No entanto, por meio de acoplamentos estruturais mtuos, os
sistemas vivos individuais so parte dos mundos uns dos outros. Eles se comunicam uns
com os outros e coordenam seus comportamentos.l~ H uma ecologia de mundos
criados
por atos de cognio mutuamente coerentes.
Na teoria de Santiago, a cognio parte integrante da maneira como um organismo
vivo interage com seu meio ambiente. Ela no reage aos estmulos ambientais por meio
de uma cadeia linear de causa e efeito, mas responde com mudanas estruturais em sua
rede autopoitica no-linear, organizacionalmente fechada. Esse tipo de resposta permite
que o organismo continue sua organizao autopoitica e, desse modo, continue a viver
em seu meio ambiente. Em outras palavras, a interao cognitiva do organismo com seu
meio ambiente interao inteligente. A partir da perspectiva da teoria de Santiago, a
inteligncia se manifesta na riqueza e na flexibilidade do acoplamento estrutural de um
organismo.
A gama de interaes que um sistema vivo pode ter com seu meio ambiente define
seu "domnio cognitivo". As emoes so parte integrante desse domnio. Por exemplo,
quando respondemos a um insulto ficando zangados, todo esse padro de processos fi -
siolgicos - um rosto vermelho, a respirao acelerada, tremores, e assim por diante -
parte da cognio. De fato, pesquisas recentes indicam vigorosamente que h uma
colorao emocional para cada ato cognitivo.~g
medida que a complexidade de um organismo vivo aumenta, seu domnio cognitivo
tambm aumenta. O crebro e o sistema nervoso, em particular, representam uma
expan-
so significativa do domnio cognitivo de um organismo, uma vez que eles aumentam
212
em grande medida a gama e a diferenciao de seus acoplamentos estruturais. Num
certo
nvel de complexidade, um organsmo vivo acopla-se estruturalmente no apenas ao seu
meio ambiente mas tambm a si mesmo, e, desse modo, cria no apenas um mundo
exterior, mas um mundo interior. Nos seres humanos, a criao desse mundo interior est
intimamente ligada com a linguagem, com o pensamento e com a
conscincia.19
Ausncia de Representao, Ausncia de Informao
Sendo parte de uma concepo unificadora da vida, da mente e da conscincia, a teoria
da cognio de Santiago tem profundas implicaes para a biologia, para a psicologia e
para a filosofia. Entre essas implicaes, sua contribuio epistemologia, o ramo da
filosofia que trata da natureza do nosso conhecimento a respeito do mundo, talvez o
seu aspecto mais radical e controvertido.
A caracterstica singular da epistemologia implicada pela teoria de Santiago est no
fato de que ela se ope a uma idia que comum maior parte das epistemologias, mas
s raras vezes explicitamente mencionada - a idia de que a cognio uma repre-
sentao de um mundo que existe independentemente. O modelo do computador para a
cognio como processamento de informaes foi apenas uma formulao especiica,
baseada numa anologia errnea, da idia mais geral de que o mundo pr-dado e inde-
pendente do observador, e que a cognio envolve representaes mentais de suas
carac-
tersticas objetivas no mbito do sistema cognitivo. A imagem principal, de acordo com
Varela, a de "um agente cognitivo que desceu de pra-quedas num mundo pr-dado"
e que extrai suas caractersticas essenciais por intermdio de um processo de repre-
sentao.20
De acordo com a teoria de Santiago, a cognio no a representao de um
mundo pr-dado, independente, mas, em vez disso, a criao de um mundo. O que
criado por um determinado organismo no processo de viver no o mundo mas sim
um mundo, um mundo que sempre dependente da estrutura do organismo. Uma vez
que os organismos no mbito de uma espcie tm mais ou menos a mesma estrutura,
eles criam mundos semelhantes. Alm disso, ns, seres humanos, partilhamos um
mundo abstrato de linguagem e de pensamento por meio do qual criamos juntos o
nosso mundo.21
Maturana e Varela no sustentam que h um vazio l fora, a partir do qual criamos
matria. H um mundo material, mas ele no tem nenhuma caracterstica
predeterminada.
Os autores da teoria de Santiago no afirmam que "nada existe" (nothing exists); eles
afirmam que "no existem coisas" (no things exist) que sejam independentes do processo
de cognio. No h estruturas que existam objetivamente; no h um territrio pr-dado
do qual podemos fazer um mapa - a prpria construo do mapa cria as caractersticas
do territrio.
Por exemplo, sabemos que gatos ou pssaros vem rvores de maneira muito diferente
daquela como ns vemos, pois eles percebem a luz em diferentes faixas de freqncias.
Dessa maneira, as formas e as texturas das "rvores" que eles criam sero diferentes das
nossas. Quando vemos uma rvore, no estamos inventando a realidade. Mas as
maneiras
pelas quais delineamos objetos e identificamos padres a partir da multido de entradas
(inputs) sensoriais que recebemos depende da nossa constituio fsica. Como diriam
213
Maturana e Varela, as maneiras pelas quais podemos nos acoplar estruturalmente ao
nosso
meio ambiente, e portanto o mundo que criamos, dependem da nossa prpria estrutura.
Junto com a idia de representaes mentais de um mundo independente, a teoria de
Santiago tambm rejeita a idia de que as informaes so caractersticas objetivas
desse
mundo que existe independentemente. Nas palavras de Varela:
Devemos pr em questo a idia de que o mundo pr-dado e de que cognio repre-
sentao. Na cincia cognitiva, isso significa que devemos pr em questo a idia de que
as informaes existem j feitas no mundo e de que elas so extradas por um sistema
cognitivo.22
A rejeio da representao e da informao como sendo relevantes para o processo
do conhecer so ambas difceis de se aceitar, porque usamos constantemente ambos os
conceitos. Os smbolos da nossa linguagem, tanto a falada como a escrita, so repre-
sentaes de coisas e de idias; e na nossa vida diria consideramos fatos tais como a
hora do dia, a data, o boletim meteorolgico, o nmero do telefone de um amigo como
pedaos de informao que so relevantes para ns. De fato, toda a nossa poca tem
sido,
muitas vezes, chamada de a "era da informao". Portanto, como podem Maturana e
Varela alegar que no existe informao no processo da cognio?
Para entender essa afirmao aparentemente enigmtica, devemos nos lembrar de
que, para os seres humanos, a cognio envolve a linguagem, o pensamento abstrato e
conceitos simblicos que no esto disponveis para outras espcies. A capacidade de
abstrair uma caracterstica fundamental da conscincia humana, como veremos, e,
devido
a essa capacidade, podemos, e realmente o fazemos, usar representaes mentais,
smbolos
e informaes. No entanto, estas no so caractersticas do processo geral de cognio
que comum a todos os sistemas vivos. Embora os seres humanos usem
freqentemente
representaes mentais e informaes, nosso processo cognitivo no se baseia nelas.
Para adquirir uma perspectiva adequada a respeito dessas idias, muito instrutivo
olhar mais de perto para o que se entende por "informao". A viso
convencional a
de que a informao, de alguma maneira, est "situada l fora", pronta para ser colhida
pelo crebro. No entanto, esse pedao de informao uma quantidade, um nome ou
uma
breve afirmao que ns abstramos de toda uma rede de relaes, de um contexto no
qual ela est encaixada e que lhe d significado. Sempre que tal "fato" estiver
encaixado
num contexto estvel que encontramos com grande regularidade, podemos abstra-lo
desse
contexto, associ-lo com o significado inerente no contexto e cham-lo de "informao".
Estamos to acostumados com essas abstraes que tendemos a acreditar que o
significado
reside no pedao de informao, e no no contexto do qual ele foi abstrado.
Por exemplo, no h nada de "informativo" na cor vermelha, exceto o fato de que,
por exemplo, quando encaixada numa rede cultural de convenes e na rede tecnolgica
do trfego da cidade, ela est associada com o ato de parar num cruzamento. Se
pessoas
vindas de uma cultura muito diferente chegam a uma de nossas cidades e vem uma luz
vermelha de trfego, isso pode no significar nada para elas. No haveria informao
alguma transmitida. De maneira semelhante, a hora do dia e a data so abstradas de um
complexo contexto de conceitos e de idias, inclusive de um modelo do Sistema Solar,
de observaes astronmicas e de convenes culturais.
214
As mesmas consideraes se aplicam s informaes genticas codificadas no ADN.
Como explica Varela, a noo de um cdigo gentico foi abstrada de uma rede
metablica
subjacente na qual o significado do cdigo est incorporado:
Durante muitos anos, os bilogos consideraram as sequncias de protenas como sendo
instrues codificadas no ADN. No entanto, claro que tripletos de ADN so capazes
de especificar previsivelmente um aminocido numa protena se e somente se eles esti -
verem incorporados no metabolismo da clula, isto , nas milhares de regulaes enzi -
mticas numa rede qumica complexa. apenas devido s regularidades que emergem
dessa rede como um todo que podemos destacar esse background metablico e, dessa
maneira, tratar os tripletos como cdigos para aminocidos.23
Maturana e Bateson
A rejeio, por parte de Maturana, da idia de que a cognio envolve uma
representao
mental de um mundo independente a diferena-chave entre sua concepo do
processo
do conhecimento e a de Gregory Bateson. Maturana e Bateson, por volta da mesma
poca,
toparam independentemente com a idia revolucionria de identificar o processo de co-
nhecer com o processo da vida.24 Mas a abordaram de maneiras muito diferentes -
Bateson a partir de uma intuio profunda da natureza da mente e da vida, aguada por
cuidadosas observaes sobre o mundo vivo; Maturana a partir de suas tentativas,
baseadas
em suas pesquisas em neurocincia, para definir um padro de organizao que seja
caracterstico de todos os sistemas vivos.
Bateson, trabalhando sozinho, aprimorou, ao longo dos anos, seus "critrios de pro-
cesso mental", mas nunca os desenvolveu numa teoria dos sistemas vivos. Maturana, ao
contrrio, colaborou com outros cientistas para desenvolver uma teoria da "organizao
da vida" que fornece o arcabouo terico para se entender o processo da cognio como
o processo da vida. Como se expressa o cientista social Paul Dell, em seu extenso artigo
"Understanding Bateson and Maturana", Bateson se concentrou exclusivamente na epis-
temologia (a natureza do conhecimento) em detrimento de lidar com a ontologia (a na-
tureza da existncia):
A ontologia constitui "a estrada no trafegada" no pensamento de Bateson. ... A episte-
mologia de Bateson no tem ontologia sobre a qual se alicerar. ... meu argumento
que o trabalho de Maturana contm a ontologia que Bateson nunca desenvolveu.25
Um exame dos critrios de processo mental de Bateson mostra que eles abrangem
tanto o aspecto estrutura como o aspecto padro dos sistemas vivos, o que pode ser a
razo pela qual muitos dos alunos de Bateson acharam que eles eram um tanto
confusos.
Uma leitura atenta dos critrios tambm revela a crena subjacente no fato de que a
cognio envolve representaes mentais das caractersticas objetivas do mundo dentro
do sistema cognitivo.26
Bateson e Maturana, independentemente um do outro, criaram uma concepo revo-
lucionria de mente, uma concepo que est arraigada na ciberntica, tradio que Ba-
teson ajudou a desenvolver na dcada de 40. Talvez fosse devido ao seu envolvimento
ntimo com idias cibernticas durante o tempo de sua gncse que Bateson nunca trans-
cendeu o modelo do computador para a cognio. Maturana, ao contrrio, deixou esse
215
modelo para trs e desenvolveu uma teoria que v a cognio como o ato de "criar um
mundo" e a conscincia como estando estreitamente associada com a linguagem e com
a abstrao.
Computadores Revisitados
Nas pginas anteriores, enfatizei repetidas vezes as diferenas entre a teoria de Santiago
e o modelo computacional de cognio desenvolvido em ciberntica. Poderia agora ser
til olhar novamente para os computadores luz do nosso novo entendimento da
cognio,
a fim de dissipar uma parte das confuses que cercam a "inteligncia do computador".
Um computador processa informaes, e isso significa que ele manipula smbolos
com base em certas regras. Os smbolos so elementos distintos introduzidos no compu-
tador vindos de fora, e durante o processamento de informaes no ocorrem mudanas
na estrutura da mquina. A estrutura fsica do computador fixa, determinada pelo seu
planejamento e por sua construo.
O sistema nervoso de um organismo vivo funciona de maneira muito diferente. Como
temos visto, ele reage a seu meio ambiente modulando continuamente sua estrutura, de
modo que em qualquer momento sua estrutura fsica um registro de mudanas
estruturais
anteriores. O sistema nervoso no processa informaes provenientes do mundo exterior
mas, pelo contrrio, cria um mundo no processo da cognio.
A cognio humana envolve linguagem e pensamento abstrato, e, portanto, smbolos
e representaes mentais, mas o pensamento abstrato apenas uma pequena parcela
da
cognio humana, e geralmente no a base para as nossas decises e as nossas
aes.
As decises humanas nunca so completamente racionais, estando sempre coloridas por
emoes, e o pensamento humano est sempre encaixado nas sensaes e nos
processos
corporais que contribuem para o pleno espectro da cognio.
Como os cientistas especializados em computadores Terry Winograd e Fernando
Flores assinalam em seu livro Understanding Computers and Cognition, o pensamento
racional filtra a maior parte desse espectro cognitivo e, ao faz-lo, cria uma "cegueira de
abstrao". Como antolhos, os termos que adotamos para nos expressar limitam o mbito
da nossa viso. Num programa de computador, explicam Winograd e Flores, diversos
objetivos e tarefas so formulados sob a forma de uma coleo limitada de objetos, de
propriedades e de operaes, coleo essa que incorpora a cegueira que surge com as
abstraes envolvidas na criao do programa. No entanto:
H restritos domnios de tarefas nos quais essa cegueira no impede um comportamento
que se mostra inteligente. Por exemplo, muitos jogos so acessveis a uma aplicao de
... tcnicas [capazes de] produzir um programa que derrota os oponentes humanos. ...
So reas nas quais a identificao das caractersticas relevantes direta e a natureza
da~
solues clara.2~
Uma boa dose de confuso causada pelo fato de os cientistas do computador usaren
palavras tais como "inteligncia", "memria" e "linguagem" para descrever computa
dores, implicando com isso que essas expresses se referem aos fenmenos humanos
queconhecemos bem a partir da experincia. Trata-se de um grave equvoco.
exemplo,
a essncia mesma da inteligncia consiste em agir de maneira adequada quando um
problema no claramente definido e as solues no so evidentes. Nessas situaes,
216
comportamento humano inteligente baseia-se no senso comum, acumulado pelas expe-
rincias vividas. No entanto, o senso comum no est disponvel aos computadores
devido
cegueira destes abstrao e s limitaes intrnsecas das operaes formais, e,
portanto,
impossvel programar computadores para serem inteligentes.28
Desde os primeiros dias da inteligncia artificial, um dos maiores desafios tem sido
o de programar um computador para entender a linguagem humana. Porm, depois de
vrias dcadas de trabalhos frustrantes sobre esse problema, pesquisadores em
inteligncia
artificial esto comeando a entender que seus esforos esto fadados a continuar
inteis,
que os computadores no podem entender a linguagem humana num sentido significati-
vo.29 A razo disso que a linguagem humana est embutida numa teia de convenes
sociais e culturais, a qual fornece um contexto de significados no expresso em palavras.
Ns entendemos esse contexto porque senso comum para ns, mas um computador
no
pode ser programado com senso comum e, portanto, no entende a linguagem.
Esse ponto pode ser ilustrado com muitos exemplos simples, tais como este texto
utilizado por Terry Winograd: "Tommy tinha acabado de receber um novo conjunto de
blocos de montar. Ele estava abrindo a caixa quando viu Jimmy chegando." Como Wi-
nograd explica, um computador no teria uma pista a respeito do que existe dentro da
caixa, mas supomos imediatamente que ela contm os novos blocos de Tommy. E supo-
mos isso porque sabemos que os presentes freqentemente vm em caixas e que abrir a
caixa a coisa adequada a fazer. E o mais importante: ns supomos que as duas
sentenas
no texto esto ligadas, ao passo que o computador no v razo para vineular a caixa
com os blocos de armar. Em outras palavras, nossa interpretao desse simples texto
baseia-se em vrias suposies de senso comum e em vrias expectativas que no
esto
disponveis ao computador.30
O fato de que um computador no pode entender a linguagem no significa que ele
no pode ser programado para reconhecer e para manipular estruturas lingsticas
simples.
De fato, muitos progressos tm sido feitos nessa rea em anos recentes. Os
computadores
hoje podem reconhecer algumas centenas de palavras e de frases, e esse vocabulrio
bsico continua se expandindo. Desse modo, as mquinas so utilizadas, cada vez mais,
para interagir com as pessoas por meio das estruturas da linguagem humana, a fim de
executar tarefas limitadas. Por exemplo, posso discar para o meu banco pedindo infor-
maes sobre a minha conta bancria, e um computador, incitado por uma sequncia de
cdigos, dar o meu saldo, o nmero e as quantias dos cheques e dos depsitos
recentes,
e assim por diante. Essa interao, que envolve uma combinao de palavras faladas
simples e de nmeros perfurados, muito conveniente e muito til, sem que isso
implique,
de qualquer maneira, que o computador do banco entenda a linguagem humana.
Infelizmente, h uma notvel dissonncia entre avaliaes crticas srias da inteli-
gncia artificial e as projees otimistas da indstria do computador, que so fortemente
motivadas por interesses comerciais. A onda mais recente de pronunciamentos entusis-
ticos provm do projeto de quinta gerao lanado no Japo. No entanto, uma anlise
dos
seus grandiosos objetivos sugere que eles so to irrealistas quanto projees anteriores
semelhantes mesmo que o programa venha provavelmente a produzir numerosos
subpro-
dutos teis.3,1
A pea principal do projeto de quinta gerao e de outros projetos de pesquisa se-
melhantes o desenvolvimento dos assim chamados sistemas expert, que sero
planejados
217
para rivalizar com o desempenho de especialistas humanos em certas tarefas. Este ,
mais
uma vez, um uso infeliz da terminologia, como assinalam Winograd e Flores:
Chamar um programa de "expert" to enganador quanto cham-lo de "inteligente" ou
dizer que ele "entende". Essa imagem falsa pode ser til para aqueles que esto tentando
obter fundos para pesquisa ou vender esses programas, mas pode levar a expectativas
inadequadas por parte daqueles que tentam utiliz-los.32
Em meados da dcada de 80, o filsofo Hubert Dreyfus e o cientista do computador
Stuart Dreyfus empreenderam um estudo exaustivo da percia humana, contrastando-a
com os sistemas expert de computadores. Eles descobriram que
... temos de abandonar a viso tradicional segundo a qual um iniciante comea com
casos
especficos e, medida que se torna mais habilidoso, abstrai e interioriza um nmero
cada vez maior de regras sofisticadas. ... A aquisio de habilidades move-se no sentido
exatamente oposto - de regras abstratas para casos particulares. Parece que um princi-
piante faz inferncias usando regras e fatos, assim como um computador heuristicamente
programado, mas com talento e com uma grande dose de experincias envolvidas, o
principiante evolui tornando-se um especialista que, intuitivamente, v o que fazer sem
precisar aplicar regras.33
Essa observao explica por que os sistemas expert nunca tm um desempenho to
bom quanto o de especialistas humanos experientes, que no operam
aplicando uma
seqncia de regras, mas atuam com base em sua apreenso intuitiva de toda uma
conste-
lao de fatos. Dreyfus e Dreyfus tambm notaram que, na prtica, sistemas expert so
planejados perguntando-se a especialistas humanos a respeito das regras relevantes.
Quan-
do isso feito, os especialistas tendem a mencionar as regras de que se lembram desde
o tempo em que eram principiantes, mas que deixaram de usar quando se tornaram es-
pecialistas. Se essas regras so programadas num computador, o sistema expert
resultante
desempenhar suas tarefas melhor que um principiante humano usando as mesmas
regras,
mas nunca poder rivalizar com um verdadeiro especialista.
Imunologia Cognitiva
Algumas das mais importantes aplicaes prticas da teoria de Santiago sero aquelas
que, provavelmente, emergiro de seu impacto na neurocincia e na imunologia. Como
foi previamente mencionado anteriormente, a nova viso da cognio esclarece, em
grande
medida, o velho enigma a respeito da relao entre mente e crebro. A mente no uma
coisa, mas um processo - o processo da cognio, que identificado com o processo
da vida. O crebro uma estrutura especfica por cujo intermdio esse processo opera.
Desse modo, a relao entre mente e crebro uma relao entre processo e estrutura.
O crebro no , de maneira alguma, a nica estrutura envolvida no processo da
cognio. No organismo humano, assim como nos organismos de todos os vertebrados,
o sistema imunolgico est sendo cada vez mais reconhecido como uma rede to
complexa
e to interconexa quanto o sistema nervoso, e cumpre funes coordenadoras
igualmente
importantes. A imunologia clssica concebe o sistema imunolgico como o sistema de
defesa do corpo, dirigido para fora e, com freqncia, descrito por metforas militares -
218
exrcitos de glbulos brancos do sangue, generais, soldados, e assim por diante.
Recentes
descobertas feitas por Francisco Varela e por seus colaboradores na Universidade de
Paris
tm desafiado seriamente essa concepo.34 De fato, alguns pesquisadores acreditam
hoje
que a viso clssica, com suas metforas militares, tem sido um dos principais obstculos
nossa compreenso de doenas auto-imunolgicas tais como a AIDS.
Em vez de se concentrar e de se interligar por meio de estruturas anatmicas tais
como o sistema nervoso, o sistema imunolgico est disperso no fluido linftico, per-
meando cada um dos tecidos isolados. Seus componentes - uma classe de clulas de-
nominadas linfcitos, conhecidas popularmente como clulas brancas do sangue - se
movimentam muito depressa e se ligam quimicamente uns aos outros. Os linfcitos cons-
tituem um grupo de clulas extremamente diversificadas. Cada tipo distinguido por
marcadores moleculares especficos denominados "anticorpos", que se salientam de
suas
superfcies. O corpo humano contm bilhes de diferentes tipos de glbulos brancos, com
uma enorme capacidade para se ligar quimicamente a qualquer perfil molecular de seus
meios ambientes.
De acordo com a imunologia tradicional, os linfcitos identificam um agente intruso,
os anticorpos se prendem a ele e, ao faz-lo, o neutralizam. Esta sequncia implica o fato
de que os glbulos brancos reconhecem perfis moleculares estranhos. Um exame mais
pormenorizado mostra que ela tambm implica alguma forma de aprendizagem e de me-
mria. No entanto, na imunologia clssica, esses termos so utilizados de maneira pura-
mente metafrica, sem levar em considerao quaisquer processos cognitivos efetivos.
Recentes pesquisas tm mostrado que, em condies normais, os anticorpos que cir-
culam pelo corpo se ligam a muitos (se no a todos) tipos de clulas, inclusive a si
mesmos. Todo o sistema se parece muito mais com uma rede, mais com pessoas
falando
umas com as outras, do que com soldados l fora procurando um inimigo. Pouco a
pouco,
os imunologistas tm sido forados a mudar sua percepo de um sistema imunolgico
para uma rede imunolgica.
Essa mudana de percepo apresenta um grande problema para a viso clssica. Se
o sistema imunolgico uma rede cujos componentes se ligam uns aos outros, e se
entendemos que os anticorpos eliminam qualquer coisa a que se liguem, deveramos
todos
estar nos destruindo. Obviamente, no o estamos. O sistema imunolgico parece capaz
de distinguir entre as clulas de seu prprio corpo e agentes estranhos, entre eu e no-
eu.
Mas, uma vez que, na viso clssica, o fato de um anticorpo reconhecer um agente
estranho
significa lig-lo quimicamente e, por isso, neutraliz-lo, continua um mistrio o fato de
como o sistema imunolgico pode reconhecer suas prprias clulas sem neutraliz-las
(isto , sem destru-las funcionalmente).
Alm disso, do ponto de vista tradicional, um sistema imunolgico s se desenvolver
quando houver perturbaes externas s quais ele possa responder. Se no houver
ataque,
nenhum anticorpo se desenvolver. Experimentos recentes tm mostrado, no entanto,
que
at mesmo animais que esto completamente blindados contra agentes causadores de
doenas ainda assim desenvolvero sistemas imunolgicos plenamente maduros. Com
base no novo ponto de vista, isto natural, pois a principal funo do sistema
imunolgico
no responder a desafios externos, mas sim relacionar-se consigo mesmo.35
Varela e seus colaboradores argumentam que o sistema imunolgico precisa ser en-
tendido como uma rede cognitiva autnoma, responsvel pela "identidade molecular" do
corpo. Interagindo uns com os outros e com outras clulas do corpo, os linfcitos regulam
219
continuamente o nmero de clulas e seus perfis moleculares. Em vez de simplesmente
reagir contra agentes estranhos, o sistema imunolgico desempenha a importante funo
de regular o repertrio celular e molecular do organismo. Como explicam Francisco
Varela
e o imunologista Antonio Coutinho, "a dana mtua entre sistema imunolgico e corpo
... permite que o corpo tenha uma identidade mutvel e plstica ao longo de toda a sua
vida e seus mltiplos encontros".36
A partir da perspectiva da teoria de Santiago, a atividade cognitiva do sistema imu-
nolgico resulta de seu acoplamento estrutural com seu meio ambiente. Quando
molculas
estranhas entram no corpo, elas perturbam a rede imunolgica, desencadeando
mudanas
estruturais. A resposta resultante no a destruio automtica das molculas estranhas,
mas a regulao de seus nveis dentro do contexto das outras atividades reguladoras do
sistema. A resposta variar e depender de todo o contexto da rede.
Quando os imunologistas injetam grandes quantidades de um agente estranho no
corpo, como o fazem em experimentos-padro com animais, o sistema imunolgico reage
com a resposta defensiva macia descrita na teoria clssica. No entanto, como assinalan
Varela e Coutinho, essa uma situao de laboratrio altamente artificiosa. Em seu
habitat, o animal no recebe grandes quantidades de substncias nocivas. As pequenas
quantidades que entram em seu corpo so incorporadas de maneira natural no
andamento
das atividades reguladoras de sua rede imunolgica.
Com esse entendimento do sistema imunolgico como uma rede cognitiva, auto-
ganizadora e auto-reguladora, o enigma da distino eu/no-eu facilmente resolvi
do. O sistema imunolgico no distingue, e no precisa distinguir, entre clulas do
corpo, agentes estranhos, pois ambos esto sujeitos aos mesmos processos reguladores.
No entanto, quando os agentes estranhos invasores so to generalizados que no
podem ser incorporados rede reguladora, como por exemplo no caso de infeces, eles
desencadearo no sistema imunolgico mecanismos especficos que equivalem a uma
rede defensiva.
Pesquisas tm mostrado que essa resposta imunolgica bem conhecida
envolve canismos quase automticos que so, em grande medida, independentes das ati
vidades cognitivas da rede.3~ Tradicionalmente, a imunologia tem-se preocupado quase
exclusivamente com essa atividade imunolgica "reflexiva". Limitar-nos a esses
estudo corresponderia a limitar as pesquisas sobre o crebro ao estudo dos reflexos. A
ativdade imunolgica defensiva muito importante, mas na nova viso um efeito se
cundrio da atividade cognitiva do sistema imunolgico, a qual muito mais fundamental,
mantendo a identidade molecular do corpo.
O campo da imunologia cognitiva ainda est em sua infncia, e as
propredades auto-organizadoras das redes imunolgicas no so, em
absoluto, bem
entendidas. Noentanto, alguns dos cientistas em atividade nesse campo de pesquisas em
crescimento j comearam a especular a respeito de instigantes aplicaes clnicas para
o
tratamento de doenas auto-imunolgicas.38 provvel que futuras estratgias
teraputicas vnham a se basear no entendimento de que doenas auto-imunolgicas
refletem uma
falha naoperao cognitiva da rede imunolgica e podem envolver vrias tcnicas
novas planejadas para reforar a rede intensificando sua conexidade.
No entanto, essas tcnicas requerem um entendimento muito mais p
profundo da rica dinmica das redes imunolgicas antes de poderem ser aplicadas de
maeira efetiva. A longo prazo, as descobertas da imunologia cognitiva prometem ser
tremendamente im-
220
portantes para todo o campo da sade e da cura. Na opinio de Varela, uma concepo
psicossomtica ("mente-corpo") sofisticada da sade no ser desenvolvida at que en-
tendamos o sistema nervoso e o sistema imunolgico como dois sistemas cognitivos em
interao, dois "crebros" em conversas contnuas.39
Uma Rede Psicossomtica
Um elo crucial nesse quadro foi proporcionado, em meados da dcada de 80, pela neu-
rocientista Candace Pert e seus colaboradores no National Institute of Mental Health, em
Maryland. Esses pesquisadores identificaram um grupo de molculas, denominadas pep-
tdios, como os mensageiros moleculares que facilitam o dilogo entre o sistema nervoso
e o sistema imunolgico. De fato, Pert e seus colaboradores descobriram que esses men-
sageiros interligam trs sistemas distintos - o sistema nervoso, o sistema imunolgico
e o sistema endcrino - numa nica rede.
Na viso tradicional, esses trs sistemas so separados e executam diferentes funes.
O sistema nervoso, que consiste no crebro e numa rede de clulas nervosas por todo
o
corpo, a sede da memria, do pensamento e da emoo. O sistema endcrino, que
consiste nas glndulas e nos hormnios, o principal sistema regulador do corpo, con-
trolando e integrando vrias funes somticas. O sistema imunolgico, que consiste no
bao, na medula ssea, nos nodos linfticos e nas clulas imunolgicas que circulam
pelo
corpo, o sistema de defesa do corpo, responsvel pela integridade dos tecidos e contro-
lando a cura das feridas e os mecanismos de restaurao dos tecidos.
De acordo com essa separao, os trs sistemas so estudados em trs disciplinas
separadas - neurocincia, endocrinologia e imunologia. No entanto, a recente pesquisa
sobre peptdios tem mostrado, de maneira dramtica, que essas separaes conceituais
so artefatos meramente histricos que no podem mais ser mantidos. De acordo com
Candace Pert, os trs sistemas devem ser vistos como formando uma nica rede psicos-
somtica.4o
Os peptdios, uma famlia de sessenta a setenta macromolculas, foram originalmente
estudados em outros contextos e receberam outros nomes - hormnios, neurotransmis-
sores, endorfinas, fatores de crescimento, e assim por diante. Demorou muitos anos para
se reconhecer que eles constituem uma nica famffia de mensageiros moleculares.
Esses
mensageiros consistem numa curta cadeia de aminocidos, que se prendem a receptores
especficos, os quais existem em abundncia na superfcie de todas as clulas do corpo.
Interligando clulas imunolgicas, glndulas e clulas do crebro, os peptdios formam
uma rede psicossomtica que se estende por todo o organismo. Eles constituem a mani-
festao bioqumica das emoes, desempenham um papel de importncia crucial nas
atividades coordenadoras do sistema imunolgico e interligam e integram atividades men-
tais, emocionais e biolgicas.
Uma dramtica mudana de percepo comeou no incio da dcada de 80, com a
descoberta controvertida de que certos hormnios, que se supunha serem produzidos por
glndulas, so peptdios e tambm so produzidos e armazenados no crebro. Por outro
lado, cientistas descobriram que um tipo de neurotransmissores denominados endorfinas,
que se pensava serem produzidas somente no crebro, so igualmente produzidas em
clulas imunolgicas. medida que um nmero cada vez maior de receptores de
peptdios
eram identificados, foi-se verificando que praticamente qualquer peptdio conhecido
221
produzido no crebro e em vrias partes do corpo. Desse modo, Candace Pert declara:
"No posso mais fazer uma distino ntida entre crebro e corpo."41
No sistema nervoso, os peptdios so produzidos nas clulas nervosas, descendo em
seguida pelos axnios (os longos ramos de clulas nervosas) para serem armazenados
em
pequenas bolas no fundo, onde esperam pelos sinais corretos para liber-los. Esses pep-
tdios desempenham um papel vital nas comunicaes por todo o sistema nervoso. Tra-
dicionalmente, pensava-se que a transferncia de todps os impulsos nervosos ocorresse
atravs das lacunas, denominadas "sinapses", entre clulas nervosas adjacentes. Mas
esse
mecanismo mostrou-se de importncia limitada, sendo utilizado principalmente para a
contrao muscular. Em sua maior parte, os sinais vindos do crebro so transmitidos
atravs dos peptdios emitidos por clulas nervosas. Ao se prenderem a receptores afas-
tados das clulas nervosas onde se originaram, esses peptdios atuam no apenas por
toda
a parte em todo o sistema nervoso, mas tambm em outras partes do corpo.
No sistema imunolgico, as clulas braneas do sangue no s tm receptores para
todos os peptdios como tambm fabricam peptdios. Os peptdios controlam os padres
de migrao de clulas imunolgicas e todas as suas funes vitais. provvel que essa
descoberta, assim como aquelas em imunologia cognitiva, gerem instigantes aplicaes
teraputicas. De fato, Pert e sua equipe descobriram recentemente um novo tratamento
para a AIDS, denominado Peptdio T, que criou grandes expectativas.42 Os cientistas
tm
por hiptese que a AIDS est arraigada numa ruptura da comunicao entre peptdios.
Eles descobriram que o HIV entra nas clulas por meio de receptores de peptdios parti-
culares, interferindo nas funes de toda a rede, e planejaram um peptdio protetor que
se prende a esses receptores e, desse modo, bloqueia a ao do HIV. (Os peptdios
ocorrem
naturalmente no corpo, mas tambm podem ser planejados e sintetizados.) O Peptdio T
imita a ao de um peptdio que ocorre naturalmente e , portanto, completamente no-
txico, ao contrrio de todos os outros medicamentos contra a AIDS. Atualmente, essa
droga est passando por uma srie de testes clnicos. Se for comprovado que eficiente,
poder exercer um impacto revolucionrio no tratamento da AIDS.
Outro aspecto fascinante da recm-reconhecida rede psicossomtica a descoberta
de que os peptdios so a manifestao bioqumica das emoes. A maior parte dos pep-
tdios, talvez todos eles, altera o comportamento e os estados de humor, e atualmente os
cientistas tm por hiptese que cada peptdio pode evocar um "tom" emocional nico.
Todo o grupo de sessenta a setenta peptdios pode constituir uma linguagem bioqumica
universal das emoes.
Tradicionalmente, os neurocientistas tm associado emoes com reas especficas
no crebro, principalmente com o sistema lmbico. Isso, de fato, est correto. O sistema
lmbico evidencia-se extremamente rico em peptdios. No entanto, esta no a nica
parte
do corpo onde se concentram os receptores de peptdios. Por exemplo, todo o intestino
est revestido com receptores de peptdios. por isso que temos "sensaes na barriga".
Ns, literalmente falando, sentimos nossas emoes na barriga.
Se verdade que cada peptdio mediador de um determinado estado emocional,
isso significaria que todas as percepes sensoriais, todos os pensamentos e, na
verdade,
todas as funes corporais esto coloridas emocionalmente, pois todas elas envolvem
peptdios. Na verdade, os cientistas tm observado que os pontos nodais do sistema ner-
voso central, que ligam os rgos sensoriais com o crebro, so ricos em receptores de
peptdios que filtram e do prioridade a certas percepes sensoriais. Em outras
palavras,
222
todas as nossas percepes e os nossos pensamentos so coloridos por emoes. Isso,
naturalmente, tambm a nossa experincia comum.
A descoberta dessa rede psicossomtica implica o fato de que o sistema nervoso no
est estruturado de maneira hierrquica, como se acreditava antes. Como se expressa
Candace Pert: "Clulas brancas do sangue so pedacinhos do crebro flutuando pelo
corpo."43 Em ltima anlise, decorre disso que a cognio um fenmeno que se
expande
por todo o organismo, operando por intermdio de uma intrincada rede qumica de pep-
tdios que integra nossas atividades mentais, emocionais e biolgicas.
223
12
Saber que Sabemos
Identificar a cognio com o pleno processo da vida - incluindo percepes, emoes
e comportamento - e entend-la como um processo que no envolve uma transferncia
de informaes nem representaes mentais de um mundo exterior algo que requer
uma
expanso radical de nossos arcabouos cientficos e filosficos. Uma das razes pelas
quais essa concepo de mente e de cognio to difcil de ser aceita est no fato de
que ela se ope nossa intuio e nossa experincia do dia-a-dia. Enquanto seres
humanos, usamos com freqncia o conceito de informao e fazemos constantemente
representaes mentais das pessoas e dos objetos no nosso meio ambiente.
Estas, no entanto, so caractersticas especficas da cognio humana, que resultam
da nossa capacidade para abstrair, o que uma das caractersticas-chave da conscincia
humana. Para uma compreenso plena do processo geral de cognio nos sistemas
vivos
, pois, importante entender como a conscincia humana, com seu pensamento abstrato
e suas concepes simblicas, surge do processo cognitivo comum a todos os
organismos
vivos.
Nas pginas seguintes, usarei o termo "conscincia" para descrever o nvel da mente,
ou cognio, que caracterizado pela autopercepo. A percepo do meio ambiente, de
acordo com a teoria de Santiago, uma propriedade da cognio em todos os nveis da
vida. A autopercepo, at onde sabemos, manifesta-se apenas em animais superiores,
e
s se desdobra de maneira plena na mente humana. Enquanto seres humanos, no
estamos
apenas cientes de nosso meio ambiente; tambm estamos cientes de ns mesmos e do
nosso mundo interior. Em outras palavras, estamos cientes de que estamos cientes. No
somente sabemos; tambm sabemos que sabemos. a essa faculdade especial de auto-
percepo que me refiro quando utilizo o termo "conscincia".
Linguagem e Comunicao
Na teoria de Santiago, a autopercepo concebida como estreitamente enlaada lin-
guagem, e o entendimento da linguagem abordado por meio de uma cuidadosa anlise
da comunicao. Essa maneira de abordar o entendimento da conscincia teve como
pioneiro Humberto Maturana.~
A comunicao, de acordo com Maturana, no uma transmisso de informaes
mas, em vez disso, uma coordenao de comportamento entre os organismos vivos por
meio de um acoplamento estrutural mtuo. Essa coordenao mtua de comportamento
a caracterstica-chave da comunicao para todos os organismos vivos, com ou sem
224
sistemas nervosos, e se torna mais e mais sutil e elaborada em sistemas nervosos de
complexidade crescente.
O canto dos pssaros est entre os mais belos tipos de comunicao no-humana,
que Maturana ilustra com o espantoso exemplo de um determinado canto de
acasalamento
usado pelos papagaios africanos. Esses pssaros vivem freqentemente em florestas
den-
sas, onde difcil qualquer possibilidade de contacto visual. Nesse meio ambiente, casais
de papagaios formam e coordenam seu ritual de acasalamento produzindo um canto co-
mum. Para o ouvinte casual, parece que cada pssaro est cantando um melodia inteira,
mas um exame mais pormenorizado mostra que essa melodia , na verdade, um queto,
no qual os dois pssaros, alternadamente, se expandem sobre as frases um do outro.
A melodia toda nica para cada casal, e no transferida para a sua prole. Em cada
gerao, novos casais produziro suas prprias melodias caractersticas em seus rituais
de acasalamento. Nas palavras de Maturana:
Neste caso (diferentemente de muitos outros pssaros), a coordenao vocal de compor-
tamento no casal cantor um fenmeno ontognico [isto , do desenvolvimento]. ... A
melodia particular de cada casal nessa espcie de pssaro nica na sua histria de
acasalamento.2
Este um claro e belo exemplo da observao de Maturana segundo a qual a comu-
nicao essencialmente uma coordenao de comportamento. Em outros casos,
podemos
ser mais tentados a descrever a comunicao em termos semnticos - isto , em termos
de um intercmbio de informaes que transmite algum significado. No entanto, de
acordo
com Maturana, essas descries semnticas so projees feitas pelo observador
humano.
Na realidade, a coordenao de comportamento determinada no pelo significado mas
pela dinmica do acoplamento estrutural.
O comportamento animal pode ser inato ("instintivo") ou aprendido, e, conseqen-
temente, podemos distinguir entre comunicao instintiva e aprendida. Maturana chama
o comportamento comunicativo aprendido de "lingstico". Embora ainda no seja lin-
guagem, ele partilha com a linguagem o aspecto caracterstico de que a mesma coorde-
nao de comportamento pode ser obtida por meio de diferentes tipos de interaes.
Assim
como acontece com as linguagens na comunicao humana, diferentes tipos de acopla-
mentos estruturais, aprendidos ao longo de diferentes caminhos de desenvolvimento, po-
dem resultar na mesma coordenao de comportamento. De fato, na viso de Maturana,
esse comportamento lingstico a base para a linguagem.
A comunicao lingstica requer um sistema nervoso de considervel complexidade,
pois envolve uma boa poro de aprendizagem complexa. Por exemplo, quando abelhas
de mel indicam para suas companheiras a localizao de flores especficas, danando
segundo intrincados padres, essas danas em parte so baseadas num comportamento
instintivo e em parte so aprendidas. Os aspectos lingsticos (ou aprendidos) da dana
so especficos do contexto e da histria social da colmeia. Abelhas provenientes de
outras
colmeias danam, por assim dizer, em outros "dialetos".
At mesmo formas muito intrincadas de comunicao lingstica, tais como a cha-
mada linguagem das abelhas, ainda no so linguagem. De acordo com Maturana, a
linguagem surge quando h comunicao a respeito de comunicao. Em outras
palavras,
o processo do "linguageamento" (languaging), como Maturana o chama, ocorre quando
225
h uma coordenao de coordenaes de comportamento. Maturana gosta de ilustrar
esse
significado da linguagem com uma comunicao hipottica entre uma gata e o seu
dono.3
Suponha que a cada manh minha gata mia e corre at a geladeira. Eu a sigo, apanho
um pouco de leite e o derramo na tigela, e a gata comea a beb-lo. Isto comunicao
- uma coordenao de comportamento por meio de interaes mtuas recorrentes, ou
de acoplamento estrutural mtuo. Agora, suponha que numa determinada manh eu no
siga a gata miando porque sei que o leite acabou. Se a gata, de alguma maneira, fosse
capaz de me comunicar algo do tipo: "Ei, miei trs vezes! Onde est o meu leite?", isto
seria linguagem. A referncia da gata ao seu miado anterior constituiria uma
comunicao
sobre uma comunicao e, desse modo, de acordo com a definio de Maturana, se qua-
lificaria como linguagem.
Gatos no so capazes de usar a linguagem nesse sentido, porm macacos superiores
podem ser capazes de faz-lo. Numa srie de experimentos bastante divulgados, psiclo-
gos norte-americanos mostraram que chimpanzs so capazes no s de aprender
muitos
signos padronizados de uma linguagem de signos mas tambm de criar novas
expresses
combinando vrios signos.4 Desse modo, uma das chimpanzs, de nome Lucy, inventou
vrias combinaes de signos: "fruta-bebida" para melaneia, "comida-chorar-forte" para
rabanete, e "abrir-bebida-comida" para geladeira.
Certo dia, quando Lucy ficou muito perturbada ao ver que seus "pais" humanos
estavam se aprontando para deix-la, ela se voltou para eles e sinalizou "Lucy chorar".
Ao fazer essa afirmao sobre o seu choro, ela evidentemente comunicou algo sobre
uma
comunicao. "Parece-nos", escrevem Maturana e Varela, "que, a essa altura, Lucy est
linguageando."5
Embora alguns primatas paream ter potencial para se comunicar em linguagem de
signos, seu domnio lingstico extremamente limitado e no se aproxima, em absoluto,
da riqueza da linguagem humana. Na linguagem humana, aberto um vasto espao no
qual as palavras servem como indicaes para a coordenao lingstica de aes e tam-
bm so usadas para criar a noo de objetos. Por exemplo, num piquenique, podemos
usar palavras como distines lingsticas para coordenar a ao de estender uma toalha
e distribuir os alimentos sobre um toco de rvore. Alm disso, tambm podemos nos
referir a essas distines lingsticas (em outras palavras, fazer uma distino de distin-
es) ao usar a palavra "mesa" e, desse modo, criar um objeto.
Assim, os objetos, na viso de Maturana, so distines lingsticas de distines
lingsticas, e, uma vez que temos objetos, podemos criar conceitos abstratos - por
exemplo, a altura da nossa mesa - ao fazer distines de distines de distines, e
assim
por diante. Lanando mo da terminologia de Bateson, poderamos dizer que uma hie-
rarquia de tipos lgicos emerge com a linguagem humana.6
Linguageamento
Alm disso, nossas distines lingsticas no so isoladas, mas existem "na rede de
acoplamentos estruturais que continuamente tecemos por meio do [linguageamento]".~ O
significado surge como um padro de relaes entre essas distines lingsticas, e,
desse
modo, existimos num "domnio semntico" criado pelo nosso linguageamento. Final-
mente, a autopercepo surge quando usamos a noo de um objeto e os conceitos abs-
226
tratos associados para descrever a ns mesmos. Desse modo, o domnio lingstico dos
3
seres humanos se expande mais, de modo a incluir a reflexo e a conscincia.
' A unicidade do ser humano reside na nossa capacidade para tecer continuamente a
rede lingstica na qual estamos embutidos. Ser humano existir na linguagem. Na lin-
guagem, coordenamos nosso comportamento, e juntos, na linguagem, criamos o nosso
mundo. "O mundo que todos vem", escrevem Maturana e Varela, "no o mundo, mas
' um mundo, que ns criamos com os outros". 8 Esse mundo humano inclui fundamental -
mente o nosso mundo interior de pensamentos abstratos, de conceitos, de smbolos, de
representaes mentais e de autopercepo. Ser humano ser dotado de conscincia
re-
' flexiva: "Na medida em que sabemos como sabemos, criamos a ns mesmos." 9
Numa conversa humana, nosso mundo interior de conceitos e de idias, nossas emo-
es e nossos movimentos corporais tornam-se estreitamente ligados numa complexa
coreografia de coordenao comportamental. Anlises de filmes tm mostrado que toda
a conversa envolve uma dana sutil e, em grande medida, inconsciente, na qual a
sequncia
detalhada de padres da fala sincronizada com preciso no apenas com movimentos
diminutos do corpo de quem fala, mas tambm com movimentos correspondentes de
quem ouve. Ambos os parceiros esto articulados nessa sequncia de movimentos
rtmicos
sincronizados com preciso, e a coordenao lingstica de seus gestos, mutuamente de-
sencadeados, dura enquanto eles continuam envolvidos em sua conversa.10
A teoria da conscincia de Maturana difere fundamentalmente da maior parte das
outras devido sua nfase na linguagem e na comunicao. A partir da perspectiva da
teoria de Santiago, as tentativas, atualmente em moda, para explicar a conscincia
humana
em termos dos efeitos qunticos no crebro ou de outros processos neurofisiolgicos
esto
todas fadadas ao malogro. A autopercepo e o desdobramento do nosso mundo interior
de conceitos e de idias no so apenas inacessveis a explicaes em termos de fsica
e
de qumica; no podem nem sequer ser entendidos por meio da biologia ou da psicologia
de um organismo isolado. De acordo com Maturana, s podemos entender a conscincia
humana por meio da linguagem e de todo o contexto social no qual ela est encaixada.
Como sua raiz latina -~ con-scire ("conhecer juntos") - poderia indicar, conscincia
essencialmente um fenmeno social.
tambm instrutivo comparar a noo de criao de um mundo com a antiga con-
cepo indiana de maya. O significado original de maya na primitiva mitologia indiana
o "poder criativo mgico" por cujo intermdio o mundo criado no divino jogo de
Brahman. A multido de formas que percebemos , toda ela, criada pelo divino ator e
mago, e a fora dinmica do jogo o karma, que significa, literalmente, "ao".
Ao longo dos sculos, a palavra maya - um dos termos mais importantes da filosofia
indiana - mudou seu significado. Se originalmente significava o poder criador de Brah-
man, depois passou a significar o estado psicolgico de algum que se acha sob o
encan-
tamento do jogo mgico. Enquanto confundirmos as formas materiais do jogo com a
realidade objetiva, sem perceber a unidade de Brahman subjacente a todas essas
formas,
estaremos sob o encantamento de maya.
O hindusmo nega a existncia de uma realidade objetiva. Como na teoria de Santiago,
os objetos que percebemos so criados por meio da ao. No entanto, o processo de
criar
o mundo ocorre numa escala csmica e no no nvel da cognio humana. O mundo
criado na mitologia hindusta no um mundo para uma sociedade humana em
particular,
227
mantida ligada pela linguagem e pela cultura, mas o mundo do mgico jogo divino que
nos mantm a todos sob o seu encantamento.
Estados Primrios de Conscincia
Recentemente, Francisco Varela tem seguido outra abordagem da conscincia,
abordagem
que, ele espera, poder acrescentar uma dimenso adicional teoria de Maturana. Sua
hiptese bsica a de que h uma forma de conscincia primria em todos os
vertebrados
superiores, a qual ainda no auto-reflexiva, mas envolve a experincia de um "espao
mental unitrio", ou "estado mental".
Numerosos experimentos recentes com animais e seres humanos tm mostrado que
esse espao mental compe-se de muitas dimenses - em outras palavras, criado por
muitas diferentes funes cerebrais - e, no obstante, uma nica experincia coerente.
Por exemplo, quando o cheiro de um perfume evoca uma sensao agradvel ou desa-
gradvel, experimenta-se um nico estado mental coerente composto de percepes
sen-
soriais, de memrias e de emoes. A experincia no constante, como bem sabemos,
e pode ser extremamente breve. Os estados mentais so transitrios, surgindo e desapa-
recendo continuamente. No entanto, no possvel experiment-los sem algum lapso
de durao finita. Outra observao importante a de que o estado
vivencial sempre
"incorporado" - isto , embutido em determinado campo de sensao. De fato, a maioria
dos estados mentais parece ter uma sensao dominante que colore toda a experincia.
Recentemente, Varela publicou um artigo no qual introduz sua hiptese bsica e prope
um mecanismo neural especfico para a constituio de estados primrios de conscincia
em todos os vertebrados superiores.l2 A idia-chave a de que estados vivenciais tran-
sitrios so criados por um fenmeno de ressonncia conhecido como "travamento de
fase", no qual diferentes regies do crebro esto de tal maneira interligadas que todos
aos seus neurnios disparam em sincronia. Por meio dessa sincronizao da atividade
neural, so formadas "montagens de clulas" temporrias, que podem consistir em cir-
cuitos neurais amplamente dispersos.
De acordo com a hiptese de Varela, cada experincia cognitiva baseia-se numa
montagem de clulas especfica, na qual muitas atividades neurais diferentes -
associadas
com a percepo sensorial, com as emoes, a memria, os movimentos corporais, e
assim por diante - so unificadas num conjunto transitcio mas coerente de neurnios
oscilantes. O fato de que circuitos neurais tendem a oscilar ritmicamente bem
conhecido
dos neurocientistas, e pesquisas recentes tm mostrado que essas oscilaes no esto
restritas ao crtex cerebral mas ocorrem em vrios nveis do sistema nervoso.
Os numerosos experimentos citados por Varela em apoio de sua hiptese indicam
que estados vivenciais cognitivos so criados pela sincronizao de oscilaes rpidas
na
faixa gama e beta, as quais tendem a surgir e a desaparecer rapidamente. Cada
travamento
de fase est associado com um tempo caracterstico de descontrao, que responde pela
durao mnima da experincia.
A hiptese de Varela estabelece uma base neurolgica para a distino entre cognio
consciente e cognio inconsciente, que os neurocientistas tm procurado desde que
Sig-
mund Freud descobriu o inconsciente humano.~3 De acordo com Varela, a experincia
consciente primria, comum a todos os vertebrados superiores, no est localizada numa
parte especfica do crebro, nem pode ser identificada por estruturas neurais especficas.
228
Ela a manifestao de um processo cognitivo particular - uma sincronizao transitria
i de circuitos neurais diversificados que oscilam ritmicamente.
A Condio Humana
Os seres humanos evoluram a partir dos "macacos do sul" que caminhavam eretos (g-
nero Australopithecus) por volta de dois milhes de anos atrs. A transio de macacos
para seres humanos, como aprendemos num captulo anterior, foi acionada por dois de-
senvolvimentos distintos: o desamparo de bebs nascidos prematuramente, os quais re-
queriam famlias e comunidades que lhes dessem apoio, e a liberdade das mos para
fazer
e para usar ferramentas, que estimularam o crescimento do crebro e podem ter contri -
budo para a evoluo da linguagem.14
A teoria da linguagem e da conscincia de Maturana permite-nos interligar esses dois
impulsos evolutivos. Uma vez que a linguagem resulta numa coordenao de comporta-
mento muito sofisticada e eficiente, a evoluo da linguagem permitiu que os primeiros
seres humanos aumentassem em grande medida suas atividades cooperativas e
desenvol-
vessem famlias, comunidades e tribos, o que Ihes proporcionou enormes vantagens evo-
lutivas. O papel crucial da linguagem na evoluo humana no foi a capacidade de trocar
idias, mas o aumento da capacidade de cooperar.
medida que a diversidade e a riqueza das nossas relaes humanas aumentavam,
nossa humanidade - nossa linguagem, nossa arte, nosso pensamento e nossa cultura -
se desenvolviam. Ao mesmo tempo, desenvolvemos a capacidade do pensamento
abstrato,
a capacidade para criar um mundo interior de conceitos, de objetos e de imagens de ns
mesmos. Gradualmente, medida que esse mundo interior se tornava cada vez mais
diverscado e complexo, comeamos a perder contato com a natureza e a nos
transformar
em personalidades cada vez mais fragmentadas.
Desse modo, surgiu a tenso entre totalidade e fragmentao, entre corpo e alma,
que tem sido identificada como a essncia da condio humana por poetas, filsofos e
msticos ao longo dos sculos. A conscincia humana criou no apenas as pinturas ru-
pestres de Chauvet, o Bhagavad Gita, os Concertos de Brandenburgo e a teoria da rela-
tividade, mas tambm a escravido, a queima das bruxas, o Holocausto e o bombardea-
mento de Hiroxima. Dentre todas as espcies, somos a nica que mata seus
semelhantes
em nome da religio, do mercado livre, do patriotismo e de outras idias abstratas.
A filosofia budista contm algumas das mais lcidas exposies sobre a condio
humana e suas razes na linguagem e na conscincia.15 O sofrimento humano
existencial
surge, na viso budista, quando nos apegamos a formas e a categorias fixas criadas pela
mente, em vez de aceitar a natureza impermanente e transitria de todas as coisas. Buda
ensinou que todas as formas fixas - coisas, eventos, pessoas ou idias - nada mais so
que maya. Assim como os videntes e os sbios vdicos, ele utilizou essa antiga
concepo
indiana, mas a fez descer do nvel csmico que ela ocupa no hindusmo, e a ligou com
o processo da cognio humana; deu-lhe, desse modo, uma interpretao revigorada,
quase
psicoteraputica.16 A partir da ignorncia (avidya), dividimos o mundo percebido em
objetos separados, que percebemos como sendo slidos e permanentes, mas que, na
ver-
dade, so transitrios e esto em contnua mudana. Tentando nos apegar s nossas
rgidas
categorias em vez de compreender a fluidez da vida, estamos fadados a experimentar
frustrao aps frustrao.
229
A doutrina budista da impermanncia inclui a noo de que o eu no existe - no
existe o sujeito permanente de nossas diversificadas experincias. Ela sustenta que a
idia
de um eu individual, separado, uma iluso, apenas uma outra forma de maya, uma
concepo intelectual destituda de realidade. O apego a essa idia de um eu separado
leva mesma dor e ao mesmo sofrimento (duhkha) que a adeso a qualquer outra
categoria
fixa de pensamento.
A cincia cognitiva chegou exatamente mesma posio.~~ De acordo com a teoria
de Santiago, criamos o eu assim como criamos objetos. Nosso eu, ou ego, no tem ne-
nhuma existncia independente, mas o resultado do nosso acoplamento estrutural inter-
no. Uma anlise detalhada da crena num eu independente e fixo, e a resultante
"ansiedade
cartesiana", levam Francisco Varela e seus colaboradores seguinte
concluso:
Nosso impulso para nos agarrar a uma terra interior a essncia do ego-eu e a
fonte de contnua frustrao. ... Esse agarrar-se a uma terra interior , ele mesmo, um
momento num padro maior do agarrar que inclui nosso apego a uma terra exterior na
forma da idia de um mundo pr-dado e independente. Em outras palavras, nosso agar-
rar-se a uma terra, seja ela interior ou exterior, a fonte profunda de frustrao e de
ansiedade. 16
esse, ento, o ponto crucial da condio humana. Somos indivduos autnomos,
modelados pela nossa prpria histria de mudanas estruturais. Somos autoconscientes,
cientes da nossa identidade individual - e, no obstante, quando procuramos por um eu
independente no mbito de nosso mundo de experincia, no conseguimos encontrar ne-
nhuma entidade desse tipo.
A origem de nosso dilema reside na nossa tendncia para criar as abstraes
de objetos separados, inclusive de um eu separado, e em seguida acreditar que elas
pertencen
a uma realidade objetiva, que existe independentemente de ns. Para superar nossa an
siedade cartesiana, precisamos pensar sistemicamente, mudando nosso foco conceitual
de objetos para relaes. Somente ento poderemos compreender que a identidade, a
individualidade e a autonomia no implicam separatividade e independncia. Como nos
lembra Lynn Margulis: "Independncia um termo poltico, e no
cientfico."19
O poder do pensamento abstrato nos tem levado a tratar o meio ambiente natural
a teia da vida - como se ele consistisse em partes separadas, a serem exploradas
comercialmente, em benefcio prprio, por diferentes grupos. Alm disso, estendemos
essa vi
so fragmentada nossa sociedade humana, dividindo-a em outra tantas naes, raas,
gru
pos religiosos e polticos. A crena segundo a qual todos esses fragmentos - em ns
mesmos, no nosso meio ambiente e na nossa sociedade - so realmente separados
alienou-no
da natureza e de nossos companheiros humanos, e, dessa maneira, nos diminuiu. Para
recuperar nossa plena humanidade, temos de recuperar nossa experincia de
conexidade
com toda a teia da vida. Essa reconexo, ou religao, religio em latim, a prpria ess
ciado aliceramento espiritual da ecologia profunda.
230
Epi ogo:
Alfabetizao Ecolgica
Reconectar-se com a teia da vida significa construir, nutrir e educar comunidades susten-
tveis, nas quais podemos satisfazer nossas aspiraes e nossas necessidades sem
diminuir
as chances das geraes futuras. Para realizar essa tarefa, podemos aprender valiosas
lies extradas do estudo de ecossistemas, que so comunidades sustentveis de
plantas,
de animais e de microorganismos. Para compreender essas lies, precisamos aprender
os princpios bsicos da ecologia. Precisamos nos tornar, por assim dizer,
ecologicamente
alfabetizados.~ Ser ecologicamente alfabetizado, ou "eco-alfabetizado", significa entender
os princpios de organizao das comunidades ecolgicas (ecossistemas) e usar esses
princpios para criar comunidades humanas sustentveis. Precisamos revitalizar nossas
comunidades - inclusive nossas comunidades educativas, comerciais e polticas - de
modo que os princpios da ecologia se manifestem nelas como princpios de educao,
de administrao e de poltica.2
A teoria dos sistemas vivos discutida neste livro fornece um arcabouo conceitual
para o elo entre comunidades ecolgicas e comunidades humanas. Ambas so sistemas
vivos que exibem os mesmos princpios bsicos de organizao. Trata-se de redes que
so organizacionalmente fechadas, mas abertas aos fluxos de energia e de recursos;
suas
estruturas so determinadas por suas histrias de mudanas estruturais; so inteligentes
devido s dimenses cognitivas inerentes aos processos da vida.
Naturalmente, h muitas diferenas entre ecossistemas e comunidades humanas. Nos
ecossistemas no existe autopercepo, nem linguagem, nem conscincia e nem cultura;
portanto, neles no h justia nem democracia; mas tambm no h cobia nem
desones-
tidade. No podemos aprender algo sobre valores e fraquezas humanas a partir de ecos-
sistemas. Mas o que podemos aprender, e devemos aprender com eles como vi ver de
maneira sustentvel. Durante mais de trs bilhes de anos de evoluo, os ecossistemas
do planeta tm se organizado de maneiras sutis e complexas, a fim de maximizar a sus-
tentabilidade. Essa sabedoria da natureza a essncia da eco-alfabetizao.
Baseando-nos no entendimento dos ecossistemas como redes autopoiticas e como
estruturas dissipativas, podemos formular um conjunto de princpios de organizao que
podem ser identificados como os princpios bsicos da ecologia e utiliz-los como dire-
trizes para construir comunidades humanas sustentveis.
O primeiro desses princpios a interdependncia. Todos os membros de uma co-
munidade ecolgica esto interligados numa vasta e intrincada rede de relaes, a teia
da
vida. Eles derivam suas propriedades essenciais, e, na verdade, sua prpria existncia,
de
suas relaes com outras coisas. A interdependncia - a dependncia mtua de todos os
processos vitais dos organismos - a natureza de todas as relaes ecolgicas. O com-
231
portamento de cada membro vivo do ecossistema depende do comportamento de muitos
outros. O sucesso da comunidade toda depende do sucesso de cada um de seus
membros,
enquanto que o sucesso de cada membro depende do sucesso da comunidade como um
todo.
Entender a interdependncia ecolgica significa entender relaes. Isso determina as
mudanas de percepo que so caractersticas do pensamento sistmico - das partes
para o todo, de objetos para relaes, de contedo para padro. Uma comunidade
humana
sustentvel est ciente das mltiplas relaes entre seus membros. Nutrir a comunidade
significa nutrir essas relaes.
O fato de que o padro bsico da vida um padro de rede significa que as relaes
entre os membros de uma comunidade ecolgica so no-lineares, envolvendo mltiplos
laos de realimentao. Cadeias lineares de causa e efeito existem muito raramente nos
ecossistemas. Desse modo, uma perturbao no estar limitada a um nico efeito, mas
tem probabilidade de se espalhar em padres cada vez mais amplos. Ela pode at
mesmo
ser amplificada por laos de realimentao interdependentes, capazes de obscurecer a
fonte original da perturbao.
A natureza cclica dos processos ecolgicos um importante princpio da ecologia.
Os laos de realimentao dos ecossistemas so as vias ao longo das quais os
nutrientes
so continuamente reciclados. Sendo sistemas abertos, todos os organismos de um
ecos-
sistema produzem resduos, mas o que resduo para uma espcie alimento para
outra,
de modo que o ecossistema como um todo permanece livre de resduos. As comunidades
de organismos tm evoludo dessa maneira ao longo de bilhes de anos, usando e reci-
clando continuamente as mesmas molculas de minerais, de gua e de ar.
Aqui, a lio para as comunidades humanas bvia. Um dos principais desacordos
entre a economia e a ecologia deriva do fato de que a natureza cclica, enquanto que
nossos sistemas industriais so lineares. Nossas atividades comerciais extraem recursos,
transformam-nos em produtos e em resduos, e vendem os produtos a consumidores,
que
descartam ainda mais resduos depois de ter consumido os produtos. Os padres susten-
tveis de produo e de consumo precisam ser cclicos, imitando os processos cclicos
da
natureza. Para conseguir esses padres cclicos, precisamos replanejar num nvel funda-
mental nossas atividades comerciais e nossa economia.3
Os ecossistemas diferem dos organismos individuais pelo fato de que so, em grande
medida (mas no completamente), sistemas fechados com relao ao fluxo de matria,
embora sejam abertos com relao ao fluxo de energia. A fonte bsica desse fluxo de
energia o Sol. A energia solar, transformada em energia qumica pela fotossntese das
plantas verdes, aciona a maioria dos ciclos ecolgicos.
As implicaes para a manuteno de comunidades humanas sustentveis so, mais
uma vez, bvias. A energia solar, em suas muitas formas - a luz do Sol para o aqueci-
mento solar e para a obteno de eletricidade fotovoltaica, o vento e a energia hidrulica,
a biomassa, e assim por diante - o nico tipo de energia que renovvel, economi-
camente eficiente e ambientalmente benigna. Negligeneiando esse fato ecolgico, nossos
lderes polticos e empresariais repetidas vezes ameaam a sade e o bem-estar de
milhes
de pessoas em todo o mundo. Por exemplo, a guerra de 1991 no Golfo Prsico, que
matou
centenas de milhares de pessoas, empobreceu milhes e causou desastres ambientais
sem
precedentes, teve suas razes, em grande medida, nas maldirecionadas aes polticas
sobre questes de energia efetuadas pelas administraes Reagan e Bush.
232
A descrio da energia solar como economicamente eficiente presume que os custos
da produo de energia sejam computados com honestidade. No esse o caso na
maioria
das economias de mercado da atualidade. O chamado mercado livre no fornece aos
consumidores informaes adequadas, pois os custos sociais e ambientais de produo
no participam dos atuais modelos econmicos.4 Esses custos so rotulados de variveis
"externas" pelos economistas do governo e das corporaes, pois no se encaixam nos
seus arcabouos tericos.
Os economistas corporativos tratam como bens gratuitos no somente o ar, a gua e
o solo mas tambm a delicada teia das relaes sociais, que seriamente afetada pela
expanso econmica contnua. Os lucros privados esto sendo obtidos com os custos
pblicos em detrimento do meio ambiente e da qualidade geral da vida, e s expensas
das geraes futuras. O mercado, simplesmente, nos d a informao errada. H uma
falta
de realimentao, e a alfabetizao ecolgica bsica nos ensina que esse sistema no
sustentvel.
Uma das maneiras mais eficientes para se mudar essa situao seria uma reforma
ecolgica dos impostos. Essa reforma seria estritamente neutra do ponto de vista da
renda,
deslocando o fardo das taxas dos impostos de renda para os "eco-impostos". Isso
significa
que seriam acrescentados impostos aos produtos, s formas de energia, aos servios e
aos
materiais existentes, de maneira que os preos refletissem melhor os custos reais.5 Para
ser bem-sucedida, uma reforma ecolgica dos impostos precisaria ser um processo lento
e a longo prazo para proporcionar s novas tecnologias e aos novos padres de consumo
tempo suficiente para se adaptar, e os eco-impostos precisam ser aplicados com previsi-
bilidade para encorajar inovaes industriais.
Essa reforma ecolgica dos impostos, lenta e a longo prazo, empurraria gradualmente
para fora do mercado tecnologias e padres de consumo nocivas e geradoras de desper-
dcio. medida que os preos da energia aumentarem, com correspondentes redues
no
imposto de renda para compensar o aumento, as pessoas, cada vez mais, trocaro
carros
por bicicletas, e recorrero ao transporte pblico e s "lotaes" na sua rotina diria para
os locais de trabalho. medida que os impostos sobre os produtos petroqumicos e sobre
o combustvel aumentarem, mais uma vez com redues contrabalanceadoras nos
impos-
tos de renda, a agricultura orgnica se tornar no s um meio de produo de alimentos
mais saudvel como tambm mais barato.
Na atualidade, os eco-impostos esto sendo seriamente discutidos em vrios pases
da Europa, e provvel que, mais cedo ou mais tarde, venham a ser adotados em todos
os pases. Para manter a competitividade nesse novo sistema, administradores e empre-
srios precisaro tornar-se ecologicamente alfabetizados. Em particular, ser essencial
um
conhecimento detalhado do fluxo de energia e de matria que atravessa uma empresa, e
por isso que a prtica recm-desenvolvida da "ecofiscalizao" ser de suprema im-
portncia.6 A um ecofiscal interessam as consequncias ambientais dos fluxos de mate-
riais, de energia e de pessoas atravs de uma empresa e, portanto, os custos reais da
produo.
A parceria uma caracterstica essencial das comunidades sustentveis. Num ecos-
sistema, os intercmbios cclicos de energia e de recursos so sustentados por uma coo-
perao generalizada. Na verdade, vimos que, desde a criao das primeiras clulas nu-
cleadas h mais de dois bilhes de anos, a vida na Terra tem prosseguido por intermdio
de arranjos cada vez mais intrincados de cooperao e de coevoluo. A parceria - a
233
tendncia para formar associaes, para estabelecer ligaes, para viver dentro de outro
organismo e para cooperar - um dos "certificados de qualidade" da vida.
Nas comunidades humanas, parceria significa democracia e poder pessoal, pois cada
membro da comunidade desempenha um papel importante. Combinando o princpio da
parceria com a dinmica da mudana e do desenvolvimento, tambm podemos utilizar o
termo "coevoluo" de maneira metafrica nas comunidades humanas. medida que
uma parceria se processa, cada parceiro passa a entender melhor as necessidades dos
outros. Numa parceria verdadeira, confiante, ambos os parceiros aprendem e mudam -
eles coevoluem. Aqui, mais uma vez, notamos a tenso bsica entre o desafio da susten-
tabilidade ecolgica e a maneira pela qual nossas sociedades atuais so estruturadas, a
tenso entre economia e a ecologia. A economia enfatiza a competio, a expanso e a
dominao; ecologia enfatiza a cooperao, a conservao e a parceria.
Os princpios da ecologia mencionados at agora - a interdependncia, o fluxo
cclico de recursos, a cooperao e a parceria - so, todos eles, diferentes aspectos do
mesmo padro de organizao. desse modo que os ecossistemas se organizam para
maximizar a sustentabilidade. Uma vez que entendemos esse padro, podemos fazer
per-
guntas mais detalhadas. Por exemplo, qual a elasticidade dessas comunidades ecolgi-
cas'? Como reagem a perturbaes externas? Essas questes nos levam a mais dois
prin-
cpios da ecologia - flexibilidade e diversidade - que permitem que os ecossistemas
sobrevivam a perturbaes e se adaptem a condies mutveis.
A flexibilidade de um ecossistema uma consequncia de seus mltiplos laos de
realimentao, que tendem a levar o sistema de volta ao equilbrio sempre que houver
um desvio com relao norma, devido a condies ambientais mutveis. Por exemplo,
se um vero inusitadamente quente resultar num aumento de crescimento de algas num
lago, algumas espcies de peixes que se alimentam dessas algas podem prosperar e se
proliferar mais, de modo que seu nmero aumente e eles comecem a exaurir a populao
das algas. Quando sua principal fonte de alimentos for reduzida, os peixes comearo a
desaparecer. Com a queda da populao dos peixes, as algas se recuperaro e voltaro
a
se expandir. Desse modo, a perturbao original gera uma flutuao em torno de um lao
de realimentao, o qual, finalmente, levar o sistema peixes/algas de volta ao equilbrio.
Perturbaes desse tipo acontecem durante o tempo todo, pois coisas no meio am-
biente mudam durante o tempo todo, e, desse modo, o efeito resultante a
transformao
contnua. Todas as variveis que podemos observar num ecossistema - densidade po-
pulacional, disponibilidade de nutrientes, padres meteorolgicos, e assim por diante -
sempre flutuam. dessa maneira que os ecossistemas se mantm num estado fl exvel,
pronto para se adaptar a condies mutveis. A teia da vida uma rede flexvel e sempre
flutuante. Quanto mais variveis forem mantidas flutuando, mais dinmico ser o sistema,
maior ser a sua flexibilidade e maior ser sua capacidade para se adaptar a condies
mutveis.
Todas as flutuaes ecolgicas ocorrem entre limites de tolerncia. H sempre o
perigo de que todo o sistema entre em colapso quando uma flutuao ultrapassar esses
limites e o sistema no consiga mais compens-la. O mesmo verdadeiro para as comu-
nidades humanas. A falta de flexibilidade se manifesta como tenso. Em particular,
haver
tenso quando uma ou mais variveis do sistema forem empurradas at seus valores
extremos, o que induzir uma rigidez intensificada em todo o sistema. A tenso
temporria
um aspecto essencial da vida, mas a tenso prolongada nociva e destrutiva para o
234
sistema. Essas consideraes levam importante compreenso de que administrar um
sistema social - uma empresa, uma cidade ou uma economia - significa encontrar os
valores ideais para as variveis do sistema. Se tentarmos maximizar qualquer varivel
isolada em vez de otimiz-la, isso levar, invariavelmente, destruio do sistema como
um todo.
O princpio da flexibilidade tambm sugere uma estratgia correspondente para a
resoluo de conflitos. Em toda comunidade haver, invariavelmente, contradies e con-
flitos, que no podem ser resolvidos em favor de um ou do outro lado. Por exemplo, a
comunidade precisar de estabilidade e de mudana, de ordem e de liberdade, de
tradio
e de inovao. Esses conflitos inevitveis so muito mais bem-resolvidos estabelecendo-
se
um equilbrio dinmico, em vez de s-lo por meio de decises rgidas. A alfabetizao
ecolgica inclui o conhecimento de que ambos os lados de um conflito podem ser im-
portantes, dependendo do contexto, e que as contradies no mbito de uma
comunidade
so sinais de sua diversidade e de sua vitalidade e, desse modo, contribuem para a via-
bilidade do sistema.
Nos ecossistemas, o papel da diversidade est estreitamente ligado com a estrutura
de rede do sistema. Um ecossistema diversificado tambm ser flexvel, pois contm
muitas espcies com funes ecolgicas sobrepostas que podem, parcialmente, substituir
umas s outras. Quando uma determinada espcie destruda por uma perturbao
sria,
de modo que um elo da rede seja quebrado, uma comunidade diversificada ser capaz
de
sobreviver e de se reorganizar, pois outros elos da rede podem, pelo menos
parcialmente,
preencher a funo da espcie destruda. Em outras palavras, quanto mais complexa for
a rede, quanto mais complexo for o seu padro de interconexes, mais elstica ela ser.
Nos ecossistemas, a complexidade da rede uma consequncia da sua biodiversidade
e, desse modo, uma comunidade ecolgica diversificada uma comunidade elstica. Nas
comunidades humanas, a diversidade tnica e cultural pode desempenhar o mesmo
papel.
Diversidade significa muitas relaes diferentes, muitas abordagens diferentes do mesmo
problema. Uma comunidade diversificada uma comunidade elstica, capaz de se
adaptar
a situaes mutveis.
No entanto, a diversidade s ser uma vantagem estratgica se houver uma comuni -
dade realmente vibrante, sustentada por uma teia de relaes. Se a comunidade estiver
fragmentada em grupos e em indivduos isolados, a diversidade poder, facilmente, tor-
nar-se uma fonte de preconceitos e de atrito. Porm, se a comunidade estiver ciente da
interdependncia de todos os seus membros, a diversidade enriquecer todas as
relaes
e, desse modo, enriquecer a comunidade como um todo, bem como cada um dos seus
membros. Nessa comunidade, as informaes e as idias fluem livremente por toda a
rede, e a diversidade de interpretaes e de estilos de aprendizagem - at mesmo a
diversidade de erros - enriquecer toda a comunidade.
So estes, ento, alguns dos princpios bsicos da ecologia - interdependncia, re-
ciclagem, parceria, flexibilidade, diversidade e, como consequncia de todos estes, sus-
tentabilidade. medida que o nosso sculo se aproxima do seu trmino, e que nos apro-
ximamos de um novo milnio, a sobrevivncia da humanidade depender de nossa alfa-
betizao ecolgica, da nossa capacidade para entender esses princpios da ecologia e
viver em conformidade com eles.
235
1
Apndice:
Bateson Revisitado
Neste apndice, examinarei os seis critrios de Bateson de processo mental, comparan-
do-os com a teoria da cognio de Santiago.l
l. Uma mente um agregado de partes ou de componentes em interao.
Esse critrio est implcito na concepo de uma rede autopoitica, que uma rede
de componentes em interao.
2. A interao entre partes da mente desencadeada pela diferena.
De acordo com a teoria de Santiago, um organismo vivo cria um mundo ao fazer
distines. A cognio resulta de um padro de distines, e distines so percepes
de diferenas. Por exemplo, uma bactria, como foi mencionado no Captulo 11, percebe
diferenas na concentrao qumica e na temperatura.
Desse modo, tanto Maturana como Bateson enfatizam a diferena, mas para Maturana
as caractersticas particulares de uma diferena so parte do mundo que criado no pro-
cesso da cognio, ao passo que Bateson, como Dell assinala, trata as diferenas como
caractersticas objetivas do mundo. Isto evidente na maneira como Bateson introduz
sua
noo de diferena em Mind and Nature:
Toda receita de informao , necessariamente, a receita de notcias de diferena, e toda
percepo de diferena limitada por um limiar. Diferenas muito pequenas ou que se
apresentam muito lentamente no so perceptveis. 2
Desse modo, na viso de Bateson, as diferenas so caractersticas objetivas do mun~
do, mas nem todas as diferenas so perceptveis. Ele d a essas diferenas que no
s~
percebidas o nome de "diferenas poteneiais", e chama as que o so de "diferena
efetivas". As diferenas efetivas, explica Bateson, tornam-se itens de informao, e el
oferece esta definio: "A informao consiste em diferenas que fazem uma diferena.'
Com essa definio de informao como diferenas efetivas, Bateson se aproxin
muito da noo de Maturana de que perturbaes provenientes do meio ambiente dese
cadeiam mudanas estruturais nos organismos vivos. Bateson tambm enfatiza o fato
que cada organismo percebe um tipo de diferena e que no existe informao objetv
ou conhecimento objetivo. No entanto, ele sustenta a viso de que a objetividade exi
``l fora" no mundo fsico, mesmo que no possamos conhec-la. A idia de diferen
236
como caractersticas objetivas do mundo torna-se mais explcita nos dois ltimos critrios
de processo mental de Bateson.
3. O processo mental requer energia colateral.
Com esse critrio, Bateson enfatiza a diferena entre as maneiras pela quais sistemas
vivos e no-vivos interagem com seu meio ambiente. Como Maturana, ele distingue cla-
ramente entre a reao de um objeto material e a resposta de um organismo vivo. Mas
enquanto Maturana descreve a autonomia da resposta do organismo em termos de aco-
plamento estrutural e de padres no-lineares de organizao, Bateson a caracteriza em
termos de energia. "Quando chuto uma pedra", afirma ele, "forneo energia pedra, e
ela se move com essa energia. ... Quando chuto um co, ele responde com a energia
[que
recebe] do [seu) metabolismo." 4
No entanto, Bateson estava bastante ciente de que padres no-lineares de organiza-
o constituem uma das principais caractersticas dos sistemas vivos, como seu critrio
segunte o demonstra.
4. O processo mental requer cadeias circulares (ou mais complexas) de determinao.
A caracterizao dos sistemas vivos em termos de padres no-lineares de causalidade
foi a chave que levou Maturana concepo de autopoiese, e a causalidade no-linear
tambm um ingrediente-chave na teoria das estruturas dissipativas de Prigogine.
Desse modo, os quatro primeiros critrios de Bateson para processo mental esto,
todos eles, implcitos na teoria da cognio de Santiago. No entanto, em seus dois
ltimos
critrios, a diferena crucial entre as vises de cognio de Bateson e de Maturana torna-
se
evidente.
5. No processo mental, os efeitos da diferena devem ser considerados como
transforms (isto , verses codificadas) de eventos que os precederam.
Aqui, Bateson presume explicitamente a existncia de um mundo independente, con-
sistindo em caractersticas objetivas tas como objetos, eventos e diferenas. Como essa
realidade exterior existe independentemente, ela "transformada" ou "codificada" numa
realidade interor. Em outras palavras, Bateson adere idia de que a cognio envolve
representaes mentais de um mundo objetivo.
O ltimo critrio de Bateson elabora ainda mais a posio "representacionista".
6. A descrio e a classificao desses processas de transformao revela unta hierar-
quia de tipos lgicos imanentes nos fenmenos.
Para explicar esse critrio, Bateson usa o exemplo de dois organismos que se comu-
nicam um com o outro. Seguindo o modelo cornputacional de cognio, ele descreve a
comunicao em termos de mensagens - isto , de sinais fsicos objetivos, tais como
sons - que so enviadas de um organismo para o outro, e em seguida so codificadas
(isto , transformadas em representaes mentais).
Nessas comunicaes, argumenta Bateson, as informaes trocadas consistiro no
apenas de mensagens, mas tambm de mensagens sobre a codificao, o que constitui
237
uma classe de informao diferente. Trata-se de mensagens a respeito de mensagens,
ou
"metamensagens", que Bateson caracteriza como sendo de um diferente "tipo lgico",
tomando emprestado esse termo dos filsofos Bertrand Russell e Alfred North Whitehead.
Desse modo, essa proposio leva Bateson, de maneira natural, a postular "mensagens a
respeito de metamensagens", e assim por diante - em outras palavras, uma "hierarquia
de tipos lgicos". A existncia dessa hierarquia de tipos lgicos o ltimo critrio de
Bateson a respeito de processo mental.
A teoria de Santiago tambm fornece uma descrio de comunicao entre organis-
rnos vivos. Na viso de Maturana, a comunicao no envolve nenhuma troca de men-
sagens ou de informao, mas inclui "comunicao a respeito de comunicao" e, desse
modo, aquilo que Bateson denomina hierarquia de tipos lgicos. No entanto, de acordo
com Maturana, essa hierarquia emerge com a linguagem e com a autopercepo
humanas,
e no uma caracterstica do fenmeno geral da cognio.5 Com a linguagem humana,
surge o pensamento abstrato, conceitos, smbolos, representaes mentais,
autopercepo
e todas as outras qualidades da conscincia. Na viso de Maturana, os cdigos de
Bateson,
os transforms e os tipos lgicos - seus dois ltimos critrios, so caractersticos, no da
cognio em geral, mas da conscincia humana.
Durante os ltimos anos de sua vida, Bateson esforou-se para descobrir critrios adicio-
nais que se aplicariam conscincia. Embora suspeitasse de que "o fenmeno est, de
alguma maneira, relacionado com o assunto dos tipos lgicos" 6, ele no conseguiu re-
conhecer seus dois ltimos critrios como critrios de conscincia, em vez de critrios de
processos mentais. Creio que esse erro pode ter impedido Bateson de obter introvises
ulteriores a respeito da natureza da mente humana.
238
Notas
Prefcio
1. Citado in Judson (1979), pp. 209, 220.
Captulo 1
1. Uma das melhores fontes State of the World, uma srie de relatrios anuais editados
pelo Worldwateh Institute, em Washington, D.C. [Esses relatrios esto sendo traduzidos
pela
Editora Globo sob o ttulo de Salve o Planeta!] Outras avaliaes excelentes podem ser
encontradas
em Hawken (1993) e em Gore (1992).
2. Brown (1981).
3. Veja Capra (1975).
4. Kuhn (1962).
5. Veja Capra (1982).
6. Capra (1986).
7. Veja Devall e Sessions (1985).
8. Veja Capra e Steindl-Rast (1991).
9. Ame Naess, citado in Devall e Sessions (1985), p. 74.
10. Veja Merchant (1994), Fox (1989).
I I. Veja Bookchin (1981).
12. Eisler (1987).
13. Veja Merchant (1980).
14. Veja Spretnak (1978, 1993).
15. Veja Capra (1982), p. 43.
16. Veja p. 44 mais adiante.
17. Arne Naess, citado in Fox (1990), p. 217.
18. Veja Fox (1990), pp. 246-47.
19. Macy ( 1991 ).
20. Fox ( I 990).
21. Roszak (1992).
22. Citado in Capra (1982), p. 55.
Captulo 2
1. Veja pp. 114-15 mais adiante.
2. Bateson (1972), p. 449.
3. Veja Windelband (1901), pp. 139ss.
4. Veja Capra (1982), pp. 53ss.
5. R. D. Laing, citado in Capra (1988), p. 133.
6. Veja Capra (1982), pp. 107-8.
7. Blake (1802).
239
8. Veja Capra (1983), p. 6.
9. Veja Haraway (1976), pp. 40-42.
10. Veja Windelband (1901), p. 565.
11. Veja Webster e Goodwin (1982).
12. Kant (1790, edio de 1987), p. 253.
13. Veja a p. 78 mais adiante.
14. Veja Spretnak (1981), pp. 30ss.
15. Veja Gimbutas (1982).
16. Veja pp. 79ss mais adiante.
17. Veja Sachs (1995).
18. Veja Webster e Goodwin (1982).
19. Veja Capra (1982), pp. 108ss.
20. Veja Haraway (1976), pp. 22ss.
21. Koestler (1967J.
22. Veja Driesch (1908), pp. 76ss.
23. Sheldrake (1981).
24. Veja Haraway (1976), pp. 33ss.
25. Veja Lilienfeld (1978), p. 14.
26. Sou grato a Heinz von Foerster por essa observao.
27. Veja Haraway (1976), pp. 131, 194.
28. Citado ibid., p. 139.
29. Veja Checkland (1981), p. 78.
30. Veja Haraway (1976), pp. 147ss.
31. Citado in Capra (1975), p. 264.
32. Citado ibid., p. 139.
33. Infelizmente, os editores ingls e norte-americano de Heisenberg no entenderam a
im-
portneia desse ttulo, e reintitularam o livro como Physics and Beyond (Fsica e Alm);
veja
Heisenberg (1971).
34. Veja Lilienfeld (1978), pp. 227ss.
35. Christian von Ehrenfels, "ber `Gestaltqualitten"', 1890; reimpresso in Weinhandl
( 1960).
36. Veja Capra (1982), p. 427.
37. Veja Heims ( 1991 ), p. 209.
38. Ernst Haeckel, citado in Maren-Grisebach (1982), p. 30.
39. Uexkll (1909).
40. Veja Ricklefs (1990), pp. 174ss.
41. Veja Lincoln et al. (1982).
42. Vernadsky (1926); veja tambm Margulis e Sagan (1995), pp. 44ss.
43. Veja pp. 90ss mais adiante.
44. Veja Thomas (1975), pp. 26ss., 102ss.
45. Ibid.
46. Veja Bums et al. (1991).
47. Patten ( 1991 ).
Captulo 3
l. Devo esse insighr ao meu irmo, Bernt Capra, que teve treinamento de arquiteto.
2. Citado in Capra (1988), p. 66.
3. Citado ibid.
4. Citado ibid.
240
5. Veja ibid., pp. 50ss.
6. Citado in Capra (1975), p. 126.
7. Citado in Capra (1982), p. 101.
8. Odum (1953).
9. Whitehead (1929).
10. Cannon (1932).
11. Sou grato a Vladimir Maikov e aos seus colegas da Academia Russa de Cincias por
introduzir-me obra de Bogdanov.
12. Citado in Gorelik (1975).
13. Para um resumo detalhado da tectologia, veja Gorelik (1975).
14. Veja pp. 56ss mais adiante.
15. Veja p. 133 mais adiante.
16. Veja pp. 80ss mais adiante.
17. Veja p. 115ss mais adiante.
18. Veja pp. 59ss mais adiante.
19. Veja pp. 96ss mais adiante.
20. Veja Mattessich (1983-84).
21. Citado in Gorelik (1975).
22. Veja Bertalanffy (1940) para sua primeira discusso sobre sistemas abertos,
publicada em
alemo, e Bertalanffy (1950) para o seu primeiro ensaio sobre sistemas abertos, em
ingls, reim-
presso in Emery (1969).
23. Veja pp. 73ss mais adiante.
24. Veja Davidson (1983); veja tambm Lilienfeld (1978), pp. 16-26, para uma breve
resenha
da obra de Bertalanffy.
25. Bertalanffy (1968), p. 37.
26. Veja Capra (1982), pp. 72ss.
27. A "primeira lei da termodinmica" a lei da conservao da energia.
28. O termo representa uma combinao de "energia" e ~ropos, a palavra grega para
trans-
formao, ou evoluo.
29. Bertalanffy (1968), p. 121.
30. Veja pp. 152ss mais adiante.
31. Veja pp. 80ss mais adiante.
32. Bertalanffy (1968), p. 84.
33. Ibid., pp. 80-81.
Captulo 4
1. Wiener (1948). A frase aparece no subttulo do livro.
2. Wiener (1950), p. 96.
3. Veja Heims (1991).
4. Veja Varela et al. (1991), p. 38.
5. Veja Heims (1991).
6. Veja Heims (1980).
7. Citado ibid., p. 208.
8. Veja Capra (1988), pp. 73ss.
9. Veja pp. 144ss mais adiante.
10. Veja Heims (1991), pp. l9ss.
11. Wiener (1950), p. 24.
12. Veja Richardson (1991), pp. l7ss.
13. Citado ibid., p. 94.
241
I
I
14. Cannon (1932). ;
15. Veja Richardson (1991), pp. 5-7. I
16. Em linguagem ligeiramente mais tcnica, os rtulos "+" e "=' so denominados "pola-
ridades", e a regra diz que a polaridade de um lao de realimentao o produto das
polaridades
dos seus elos causais.
17. Wiener (1948), p. 24.
18. Veja Richardson (1991), pp. 59ss.
19. Veja ibid., pp. 79ss.
20. Maruyama (1963).
21. Veja Richardson (1991), p. 204.
22. Veja p. 134 mais adiante.
23. Heinz von Foerster, comunicao pessoal, janeiro de 1994.
24. Ashby (1952), p. 9.
25. Wiener (1950), p. 32.
26. Ashby (1956), p. 4.
27. Veja Varela et al. (1992), pp. 39ss.
28. Citado in Weizenbaum (1976), p. 138.
29. Veja ibid., pp. 23ss.
30. Citado in Capra (1982), p. 47.
31. Veja p. 216 mais adiante.
32. Veja p. 222 mais adiante.
33. Weizenbaum (1976), pp. 8, 226.
34. Wiener (1948), p. 38.
35. Wiener (1950), p. 162.
36. Postman ( 1992), Mander ( 1991 ).
37. Postman ( 1992), p. 19.
38. Veja Sloan (1985), Kane (1993), Bowers (1993), Roszak (1994).
39. Roszak (1994), pp. 87ss.
40. Bowers (1993), pp. l7ss.
41. Veja Douglas D. Noble, "The Regime of Technology in Education", in Kane (1993).
42. Veja Varela et al. (1992), pp. 85ss.
Captulo 5
1. Veja Checkland (1981), pp. 123ss.
2. Veja ibid., p. 129.
3. Veja Dickson (1971).
4. Citado in Checkland (1981), p. 137.
5. Veja ibid.
6. Veja Richardson (1992), pp. 149ss. e pp. 170ss.
7. Ulrich (1984).
8. Veja Knigswieser e Lutz (1992).
9. Veja Capra (1982), pp. I l6ss.
10. Lilienfeld (1978), pp. 191-92.
1I. Veja pp. 106-07 mais adiante.
12. Veja pp. 33-34 mais acima.
13. Veja p. 46 mais acima.
14. Veja pp. 136ss mais adiante.
15. Veja Varela et al. (1992), p. 94.
16. Veja pp. 59ss mais acima.
242
17. McCulloch e Pitts (1943).
18. Veja, por exemplo, Ashby (1947).
19. Veja Yovits e Cameron (1959); Foerster e Zopf (1962); e Yovits, Jacobi e Goldstein
( 1962).
20. A definio matemtica para a redundncia R = 1 H/Hmax, onde H a entropia do
sistema
num dado instante e Hmax a entropia mxima possvel para esse sistema.
21. Para uma reviso detalhada da histria desses projetos de pesquisa, veja Paslack
(1991).
22. Citado ibid., p. 97n.
23. Veja Prigogine e Stengers (1984), p. 142.
24. Veja Laszlo (1987), p. 29.
25. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 146ss.
26. Ibid., p. 143.
27. Prigogine (1967).
28. Prigogine e Glansdorff (1971).
29. Citado in Paslack (1991), p. 105.
30. Veja Graham (1987).
31. Veja Paslack (1991), pp. 106-7.
32. Citado ibid., p. 108; veja tambm Haken (1987).
33. Reimpresso in Haken (1983).
34. Graham (1987).
35. Citado in Paslack (1991), p. 111.
36. Eigen ( 1971 ).
37. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 133ss.; veja tambm Laszlo (1987), pp. 3lss.
38. Veja Laszlo (1987), pp. 34-35.
39. Citado in Paslack (1991), p. 112.
40. Humberto Maturana in Maturana e Varela (1980), p. x.
41. Maturana (1970).
42. Citado in Paslack (1991), p. 156.
43. Maturana (1970).
44. Citado in Paslack (1991), p. 155.
45. Maturana (1970); veja pp. 136ss. mais adiante para mais detalhes e exemplos.
46. Veja pp. 209ss. mais adiante.
47. Humberto Maturana in Maturana e Varela (1980), p. xv.
48. Maturana e Varela (1972).
49. Varela, Maturana e Uribe (1974).
50. Maturana e Varela (1980), p. 75.
51. Veja p. 33 e p. 66 mais acima.
52. Maturana e Varela (1980), p. 82.
53. Veja Capra (1985).
54. Geoffrey Chew, citado in Capra (1975), p. 296.
55. Veja mais adiante, pp. 133ss.
56. Veja pp. 36-37 e 43 mais acima.
57. Veja Kelley (1988).
58. Veja Lovelock (1979), pp. lss.
59. Lovelock (1991), pp. 21-22.
60. Ibid., p. 12.
61. Veja Lovelock (1979), p. 11.
62. Lovelock (1972).
63. Margulis (1989).
64. Veja Lovelock (1991), pp. 108-11; veja tambm Harding (1994).
243
65. Margulis (1989).
66. Veja Lovelock e Margulis (1974).
67. Lovelock (1991), p. 11.
68. Veja pp. 38ss. mais acima.
69. Veja pp. 177, 185 mais adiante.
70. Veja Lovelock (1991), p. 62.
71. Veja ibid., pp. 62ss.; veja tambm Harding (1994).
72. Harding (1994).
73. Veja Lovelock (1991), pp. 70-72.
74. Veja Schneider e Boston (1991).
75. Jantsch (1980).
Captulo 6
1. Citado in Capra (1982), p. 55.
2. Citado in Capra (1982), p. 63.
3. Stewart (1989), p. 38.
4. Citado ibid., p. 51.
5. De modo mais preciso, a presso a fora dividida pela rea sobre a qual atua ess
que exercida pelo gs.
6. Talvez devamos assinalar aqui um aspecto tcnico. Os matemticos distinguem c
riveis dependentes e independentes. Na funo y = f(x), y a varivel dependente e x
a
independente. Equaes diferenciais so chamadas de "lineares" quando todas as vari
pendentes aparecem na primeira potncia, embora as variveis independentes possam
ap;
potncias mais altas, e "no-lineares" quando as variveis dependenres aparecem em
mais altas. Veja tambm pp. 101-02 mais acima.
7. Veja Stewart (1989), p. 83.
8. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 52ss.
9. Veja Stewart (1989), pp. 155ss.
10. Veja Stewart (1989), pp. 95-96.
11. Veja p. 105 mais acima.
12. Citado in Stuart (1989), p. 71.
13. Ibid., p. 72. Veja pp. lllss. mais adiante para uma discusso detalhada sc
estranhos.
14. Veja Capra (1982), pp. 75ss.
I5. Veja Prigogine e Stengers (1984), p. 247.
16. Veja Mosekilde et al. (1988).
17. Veja Gleick (1987), pp. l lss.
18. Citado in Gleick (1987), p. 18.
19. Veja Stewart (1989), pp. 106ss.
20. Veja pp. 80ss. mais acima.
21. Veja Bggs e Peat (1989), pp. 84ss.
22. Abraham e Shaw (1982-88).
23. Mandelbrot (1983).
24. Veja Peitgen et al. (1990). Essa fita de vdeo, que contm uma estonte
computador e cativantes entrevistas com Beno?t Mandelbrot e Edward Lorenz,
introdues geometria fractal.
25. Veja ibid.
26. Ibid.
27. Veja Mandelbrot (1983), pp. 34ss.
244
28. Veja Dantzig (1954), pp. 181ss.
29. Citado in Dantzig (1954), p. 204.
30. Citado ibid., p. 189.
31. Citado ibid., p. 190.
32. Veja Gleick (1987), pp. 221ss.
33. Para nmeros reais, fcil ver que qualquer nmero maior que 1 continuar
aumentando
quando for repetidamente elevado ao quadrado, embora qualquer nmero menor que 1
continue
diminuindo. Acrescentar uma constante em cada passo da iterao antes de elevar
novamente ao
quadrado adicionar mais variedade, e para nmeros complexos a situao toda se torna
ainda mais
complicada.
34. Citado in Gleick (1987), pp. 221-22.
35. Veja Peitgen et al. (1990).
36. Veja Peitgen et al. (1990).
37. Veja Peitgen e Richter (1986).
38. Veja Grof (1976).
39. Citado in Peitgen et al. (1990).
40. Citado in Gleick (1987), p. 52.
Captulo 7
l. Maturana e Varela (1987), p. 47. Em vez de "padro de organizao", os autores sim-
plesmente utilizam o termo "organizao".
2. Veja pp. 33-34 mais acima.
3. Veja pp. 87ss mais acima.
4. Veja pp. 80ss. mais acima.
5. Veja acima, pp. 80-82.
6. Veja acima, pp. 77-78.
7. Maturana e Varela (1980), p. 49.
8. Veja Capra (1982), p. 119.
9. Veja p. 193 mais adiante.
10. Para fazer isso, as enzimas usam o outro cordo de ADN, complementar, como um
molde
para a seco a ser reposta. A dupla hlice de ADN , pois, essencial para esses
processos de
reparo.
11. Sou grato a William Holloway pela assistncia na pesquisa sobre fenmenos de
vrtices.
12. Tecnicamente falando, esse efeito uma consequncia da conservao do momento
an-
gular.
13. Veja pp. 117-18 mais acima.
14. Veja pp. 156-57 mais adiante.
15. Veja pp. 58-9 mais acima.
16. As primeiras discusses publicadas de Bateson sobre esses critrios, inicialmente
deno-
minados "caractersticas mentais", podem ser encontradas em dois ensaios, "The
Cybernetics of
`Self': A Theory of Alcoholism" (A Cibemtica do `Eu': Uma Teoria do Alcoolismo) e
"Patho-
logies of Epistemology" (Patologias da Epistemologia), ambos reimpressos in Bateson
(1972). Para
uma discusso mais abrangente, veja Bateson (1979), pp. 89ss. Veja Apndice, pp.
236ss. mais
adiante, para uma discusso detalhada sobre os critrios de processo mental de Bateson.
17. Veja Bateson (1972), p. 478.
18. Veja p. 87 mais acima.
19. Bateson (1979), p. 8.
20. Citado in Capra (1988), p. 88.
21. Veja pp. 86-7 mais acima.
245
22. Veja pp. 209ss. mais adiante.
23. Revonsuo e Kamppinen (1994), p. 5.
24. Veja pp. 221ss. mais adiante.
Captulo 8
i. Veja p. 54 mais acima.
2. Odum (1953).
3. Prigogine e Stengers (1984), p. 156.
4. Veja pp. 80ss. mais acima.
5. Prigogine e Stengers (1984), pp. 22-23.
6. Ibid., pp. 143-44.
7. Veja pp. 99ss. mais acima.
8. Prigogine e Stengers (1984), p. 140.
9. Veja p. 109 mais acima.
10. Prigogine (1989).
11. Citado in Capra (1975), p. 45.
12. Utilizei o termo geral "laos catalticos" para me referir a muitas relaes no-lineares
complexas entre catalisadores, inclusive a autocatlise, a catlise cruzada e a auto-
inibio. Para
mais detalhes, veja Prigogine e Stengers (1984), p. 153.
13. Prigogine e Stengers (1984), p. 292.
14. Veja pp. 29 mais acima.
15. Veja p. 53 mais acima.
16. Prigogine e Stengers (1984), pp. 129.
17. Veja pp. 106-7 mais acima.
18. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 123-24.
19. Se N o nmero total de partculas, e se N~ partculas esto em um dos lados e NZ
no
outro, o nmero de possibilidades diferentes dado por P = N! / N~ ! NZ!, onde N! uma
notao
abreviada para 1 x 2 x 3 ... x N.
20. Prigogine (1989).
21. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 45ss.
22. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 144ss.
23. Veja Prigogine (1980), pp. 104ss.
24. Goodwin (1994), pp. 89ss.
25. Veja p. 177 mais adiante.
26. Prigogine e Stengers (1984), p. 176.
27. Prigogine (1989).
Captulo 9
1. Veja p. 82 mais acima.
2. Veja p. 88 mais acima.
3. Veja pp. 95ss mais acima.
4. Veja p. 78 mais acima.
5. Von Neumann (1966).
6. Veja Gardner (1971).
7. Em cada rea trs-por-trs h uma clula central circundada por oito vizinhas. Se trs
clulas vizinhas so pretas, o centro se torna preto no passo seguinte ("nascimento"); se
duas
vizinhas so pretas, a clula central deixada imutvel ("sobrevivncia"); em todos os
outros
casos, o centro torna-se branco ( "morte").
246
8. Veja Gardner (1970).
9. Para um excelente relato sobre a histria e aplicaes dos autmatos celulares, veja
Farmer,
Toffoli e Wolfram (1984), especialmente o prefcio de Stephen Wolfram. Para uma
coleo de
artigos mais recentes e mais tcnicos, veja Gutowitz (1991).
10. Varela, Maturana e Uribe (1974).
1 I. Esses movimentos e interaes podem ser formalmente expressos como regras de
transio
matemticas que se aplicam simultaneamente a todas as clulas.
12. Algumas das probabilidades matemticas correspondentes servem como parmetros
va-
riveis do modelo.
13. A probabilidade de desintegrao deve ser menor do que 0,01 por intervalo de tempo
para
que se obtenha, de qualquer modo, alguma estrutura vivel, e a fronteira deve conter,
pelo menos,
dez elos; veja Varela, Maturana e Uribe (1974) para mais detalhes.
14. Veja Kauffman (1993), pp. 182ss.; veja tambm Kauffman (1991) para um curto
resumo.
15. Veja pp. 110ss. mais acima. No entanto, observe que, como os valores das variveis
binrias variam descontinuamente, seu espao de fase tambm descontnuo.
16. Veja Kauffman (1993), p. 183.
17. Veja ibid., p. 191.
18. Ibid., pp. 441 ss.
19. Veja pp. 66ss. mais acima.
20. Varela et al. (1992), p. 188.
21. Kauffman (1991).
22. Veja Kauffman (1993), p. 479.
23. Kauffman (1991).
24. Veja Luisi e Varela (1989), Bachmann et al. (1990), Walde et al. (1994).
25. Veja Fleischaker (1990).
26. Veja Fleischaker (1992) para um debate recente sobre muitas das questes
discutidas nas
pginas seguintes; veja tambm Mingers (1995).
27. Maturana e Varela (1987), p. 89.
28. Veja pp. 224ss. mais adiante.
29. Maturana e Varela (1987), p. 199.
30. Veja Fleischaker (1992); Mingers (1995), pp. 119ss.
31. Mingers (1995), p. 127.
32. Veja Fleischaker (1992); pp. 131-41; Mingers (1995), pp. 125-26.
33. Maturana (1988); veja tambm pp. 226-27 mais adiante.
34. Varela (1981).
35. Luhmann (1990).
36. Veja p. 93 mais acima.
37. Veja pp. 90ss. mais acima.
38. Lovelock (1991), pp. 3lss.
39. Veja p. 169 mais acima.
40. Veja p. 86 mais acima.
41. Veja Lovelock (1991), pp. 135-36.
42. Harding (1994).
43. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 66.
44. Margulis (1993); Margulis e Sagan (1986).
45. Veja pp. 188ss. mais adiante.
46. Margulis e Sagan (1986), pp. 14, 21.
47. Ibid., p. 271.
48. Citado in Capra (1975), p. 183.
49. Veja pp. 179ss. mais adiante.
247
50. Veja Lovelock (1991), p. 127.
51. Veja Maturana e Varela (1987), pp. 75ss.
52. Ibid., p. 95.
Captulo 10
1. Veja Capra (1982), pp. 116ss.
2. Citado ibid., p. 114.
3. Margulis (1995).
4. Veja pp. 183ss. mais adiante.
5. Veja pp. 166-7 mais acima.
6. Veja Gould (1994).
7. Kauffman (1993), pp. 173, 408 e 644.
8. Veja Jantsch (1980) e Laszlo (1987) para tentativas prvias de uma sntese de alguns
desses elementos.
9. Lovelock ( 1991 ), p. 99.
10. Veja Margulis e Sagan (1986), pp. l5ss.
11. Veja Capra (1982), pp. 118-19.
12. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 75.
13. Ibid., p. 16.
14. Ibid., p. 89.
I5. Veja ibid.
16. Veja ibid.
17. Margulis (1995).
18. Veja pp. 138 mais acima.
19. Margulis e Sagan (1986), p. 17.
20. Ibid., p. 15.
21. Margulis e Sagan (1986); veja tambm Margulis e Sagan (1995) e Calder (1983).
22. Margulis e Sagan (1986), p. 51.
23. Veja pp. 86-87 mais acima; veja tambm Kauffman (1993), pp. 287ss.
24. Veja p. 169 mais acima.
25. Margulis e Sagan (1986), p. 64.
26. Veja p. 138 mais acima.
27. Margulis e Sagan (1986), p. 78.
28. Veja Lovelock (1991), pp. 80ss.
29. Veja Margulis (1993), pp. 160ss.
30. Veja pp. 139-40 mais acima.
31. Margulis e Sagan (1986), p. 93.
32. Ibid., p. 191.
33. Ibid., p. 103.
34. Ibid., p. 109.
35. Veja Lovelock (1991), pp. 113ss.
36. Veja pp. 136ss. mais acima.
37. Veja pp. 184ss. mais acima.
38. Margulis e Sagan (1986), p. 119.
39. Veja p. 139 mais acima.
40. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 133.
41. Veja Thomas (1975), pp. 141ss.
42. Margulis e Sagan (1986), pp. 155ss.
43. Veja Margulis, Schwartz e Dolan (1994).
248
44. Margulis e Sagan (1986), p. 174.
45. Ibid., p. 73.
46. Veja Margulis e Sagan (1995), pp. 140ss.
47. Margulis e Sagan (1986), p. 214.
48. Veja ibid., pp. 208ss.
49. Ibid., p. 210.
50. Brower (1995), p. 18.
51 . Veja New York Times, 8 de junho de 1995; Chauvet et al. ( 1995).
52. Margulis e Sagan (1986), pp. 223-24.
Captulo 11
1. Veja pp. 145-46 mais acima.
2. Veja Windelband (1901), pp. 232-33.
3. Veja pp. 144ss. mais acima.
4. Veja Varela et al. (1991), pp. 4ss.
5. Veja pp. 66ss. mais acima.
6. Veja Varela et al. (1991), pp. 8, 41.
7. Ibid., pp. 93-94.
8. Veja Gluck e Rumelhart (1990).
9. Varela et al. ( 199 l ), p. 94.
10. Veja p. 88 mais acima.
11. Veja ibid.
12. Veja pp. 176-77 mais acima.
13. Maturana e Varela (1987), p. 174.
14. Veja Margulis e Sagan (1995), p. 179.
15. Varela et al. (1991), p. 200.
16. Ibid., p. 177.
17. Veja pp. 224ss. mais adiante.
18. Veja p. 222 mais adiante.
19. Veja p. 226-27 mais adiante.
20. Varela et al. (1991), p. 135.
21. Veja p. 226-27 mais adiante.
22. Varela et al. (1991), p. 140.
23. Ibid., p. 101.
24. Veja p. 144 mais acima.
25. Dell (1985).
26. Veja Apndice, pp. 236ss. mais adiante.
27. Winograd e Flores ( 1991 ), p. 97.
28. Veja ibid., pp. 93ss.
29. Ibid., pp. 107ss.
30. Ibid., p. 113.
31. Ibid., pp. 133ss.
32. Ibid., p. 132.
33. Dreyfus e Dreyfus (1986), p. 108.
34. Veja Varela e Coutinho (1991a).
35. Veja Varela e Coutinho (1991b).
36. Varela e Coutinho (1991a).
37. Ibid.
38. Veja Varela e Coutinho (1991b).
249
39. Francisco Varela, comunicao pessoal, abril de 1991.
40. Pert et al. (1985), Pert (1993).
41. Pert (1989).
42. Veja Pert (1992), Pert (1995).
43. Pert (1989).
Captulo 12
1. Maturana (1970), Maturana e Varela (1987), Maturana (1988).
2. Maturana e Varela (1987), pp. 193-94.
3. Humberto Maturana, comunicao pessoal, 1985.
4. Veja Maturana e Varela (1987), pp. 212ss.
5. Ibid., p. 215.
6. Veja Apndice, pp. 307-8 mais adiante.
7. Maturana e Varela (1987), p. 234.
8. Ibid., p. 245.
9. Ibid., p. 244.
10. Veja Capra (1982), p. 302.
11. Veja Capra (1975), p. 88.
12. Varela (1995).
13. Veja Capra (1982), p. 178.
14. Veja p. 204-5 mais acima.
15. Veja Varela et al. (1991), pp. 217ss.
16. Veja Capra (1975), pp. 93ss.
17. Veja Varela et al. (1991), pp. 59ss.
18. Ibid., p. 143.
19. Margulis e Sagan (1995), p. 26.
Eplogo
I. Veja Orr (1992).
2. Para aplicaes dos princpios da ecologia na educao, veja Capra (1993); para
aplicaes
nas atividades comerciais, veja Callenbach et al. (1993), Capra e Pauli (1995).
3. Veja Hawken (1993).
4. Veja ibid., pp. 75ss.
5. Veja Hawken (1993), pp. 177ss.; Daly (1995).
6. Veja Callenbach et al. (1993).
Apndice
1. Bateson (1979), pp. 89ss. Veja pp. 173ss. mais acima e pp. 273ss. mais acima para os
contextos histrico e filosfico da concepo de processo mental de Bateson.
2. Bateson (1979), p. 29.
3. Ibid., p. 99.
4. Ibid., p. 101.
5. Veja p. 226-27 mais acima.
6. Bateson (1979), p. 128.
250
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