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RURAL COMO CATEGORIA DE PENSAMENTO


MARI A JOS CARNEI RO
R E S U M O As mudanas em curso nas dinmicas sociais, econmicas e culturais
do meio rural exigem uma reexo sobre as categorias em uso por consider-las
insucientes contemplar a diversidade e a complexidade atuais. Aps realizar uma
reviso das principais linhas desse debate, com base em Marc Mormont e Jean
Rmy, sobre categoria operatria, e Bourdieu, sobre categoria social realizada,
argumento que rural uma categoria de pensamento que classica e organiza o
mundo social orientando suas aes. Sugere-se o uso do termo localidade para
universos empiricamente referenciados, j que essa noo no dene a natureza
rural ou urbana de um grupo ou de suas prticas.
P A L A V R A S - C H A V E Ruralidade; novo rural; categorias de pensamento;
sociologia rural.
A B S T R A C T Current changes in the social, economic and cultural dynamics of
the rural world demand a reection about the categories currently used to analyze
it. My argument is that the diversity and complexity of the contemporary rural
world cannot be understood with current categories. After a review of the main
lines of this debate based on Marc Mormont and Jean Rmy (about operati-
ve category) and on Bourdieu (about realized social category) , I argue that
the rural is a category of understanding which classies and organizes the social
world, guiding its actions. The use of the term locality is suggested to empirically
referenced settings, since this notion does not dene the nature, urban or rural, of
a group or its practices.
K E Y W O R D S Rurality; new rural; category of understanding; rural sociology.
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INTRODUO
Pesquisas recentes tm apontado para mudanas no meio
rural em uma direo no prevista pelas premissas da sociologia
rural.
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Com isso est sendo colocado em questo o mito funda-
dor da sociologia rural que institui a oposio entre campo e ci-
dade como realidades espaciais e sociais descontnuas, mas em
relao de subordinao do primeiro segunda. Destaca-se na
formulao desse mito o pressuposto de que as diferenas entre
o rural e o urbano tenderiam a desaparecer como resultado do
processo de urbanizao tido como natural e inevitvel. Nesses
termos, o desenvolvimento do campo se daria nos moldes da ci-
dade, resultando na expanso e generalizao do urbano, o que
levaria ao m o prprio objeto da sociologia rural e a dualidade
sobre a qual essa disciplina se constituiu (cf. MARTINS, 1981).
Do questionamento dessas premissas desenvolve-se o debate so-
bre a denio da ruralidade na atualidade.
Permeando esse debate, est a idia de que a cada parte dessa
dualidade correspondem caractersticas prprias vericveis em-
piricamente. A busca da essncia do rural e do urbano envolveu
um amplo debate ao longo do sculo XX, mobilizando um grande
nmero de autores que se espalharam por uma gama variada
de posies e de argumentos. Entre estes, destaca-se a associa-
o, quase que consensual, entre o rural e o agrcola que acabou
por reduzir a sociologia rural sociologia da atividade agrcola
ou, mais especicamente, sociologia do desenvolvimento da
agricultura, j que muito dos estudiosos desse campo se volta-
ram para a anlise do rural a partir da perspectiva de sua mo-
dernizao. Partindo da denio do rural pela tica da escassez,
da falta e do atraso, constituiu-se uma sociologia baseada muito
mais na imagem criada pelos socilogos sobre como o rural (e
seus habitantes) deveria ser, do que na anlise do modo de ser
e de fazer das populaes tidas como rurais (MARTINS, 2000).
A essa caracterstica comum maioria das abordagens sobre o
rural a centralidade da agricultura na organizao de sua vida
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1 Destaca-se a dualida-
de fundadora da socio-
logia rural expressa nas
diferenas entre o rural
e o urbano, que, por sua
vez, se sustentam em um
conjunto de oposies,
entre elas a distino en-
tre atividades agrcolas e
industriais (MARTINS,
1981).
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social encontram-se associadas outras caractersticas, tais como
a relao especca com a natureza e a fraca densidade demogr-
ca responsvel, para alguns, pelas relaes sociais sustentadas no
interconhecimento (MENDRAS, 1976).
Neste texto estaremos discutindo algumas das implicaes te-
ricas desse debate para, ento, propor uma alternativa de apreen-
so e uso da categoria rural
A DINMICA DO MUNDO RURAL NAS SOCIEDADES
CONTEMPORNEAS
Evitando repetir muito do que j tem sido dito sobre os ar-
gumentos que sustentam as diferentes posturas tericas que ali-
mentam tal debate, gostaramos de destacar trs principais cor-
rentes de pensamento.
Uma delas parte da premissa de que o m do principal ator
social no meio rural, o campons, seria expresso de um proces-
so mais amplo entendido como o m do prprio mundo rural
(MENDRAS, 1976). A diminuio da populao agrcola como
conseqncia da implementao hegemnica do modelo produ-
tivista
2
estaria diretamente relacionada ao processo de urbaniza-
o das localidades rurais, entendido aqui como a generalizao
do padro de vida urbano, o que atestaria o m da especicidade
que at ento distinguiu o rural do urbano. A urbanizao se-
ria, nesses termos, uma decorrncia natural e inevitvel da mo-
dernizao da sociedade (SOROKIN; ZIMMERMAN; GALPIN,
1981).
No entanto, as dinmicas atuais das sociedades rurais tm
introduzido novos ingredientes ao debate, dando margem for-
mulao de outras correntes interpretativas. Entre esses ingre-
dientes, destaca-se a observao de que a dinmica do mundo
rural no caberia mais na armao da tendncia ao seu esva-
ziamento social, econmico e cultural. Ao contrrio, um sopro
de vida sentido, o que permitiu falar, para o caso francs, em
renascimento rural (KAYSER, 1990). Renascimento este que
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2 Na Frana, os agricul-
tores representam apenas
5% da populao ativa
no nal do sculo XX. No
Brasil, observa-se uma
tendncia diminuio
da PEA, mas que no nos
permite concluir sobre o
m do mundo rural. A
questo a ser colocada
sobre as caractersticas
que esse rural est assu-
mindo na atualidade.
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no se identica, conforme fora previsto pela primeira vertente
de anlise, modernizao do rural nos padres da cidade, mas
constituio de novas formas de sociabilidade e de relaes so-
ciais sustentadas numa complexa rede de atores sociais que no
pode mais ser compreendida pura e simplesmente como um pro-
cesso de urbanizao que se encaminharia na direo da homo-
geneizao espacial e social entre o campo e a cidade.
nessa direo que podemos reconhecer a segunda corrente
de pensamento sustentada na defesa da permanncia das diferen-
as espaciais e sociais contextualizadas por processos histricos de
reelaborao contnua da dualidade campocidade engendrando
novas ruralidades (WANDERLEY, 2000). A partir da anlise de
dados censitrios sobre a Frana, Kayser identica uma mudana
do ritmo do xodo rural que estaria dando lugar a um movimen-
to, ainda de difcil quanticao, de retorno da populao urbana
ao campo (KAYSER, 1990, 1996). Constata a revitalizao social
e econmica recente de reas ou localidades rurais que deixa-
ram de ter sua dinmica centrada na atividade agrcola, mas que
nem por isso passaram a se confundir com as realidades urbanas.
Tal fenmeno, denominado de renascimento rural (KAYSER,
1990), nega tanto o m do mundo rural como o da dualidade,
ambos previstos pelo modelo da modernizao homogeneizado-
ra, mas permanece a idia de que estaramos observando uma
aproximao entre os padres de vida da populao rural e urba-
na.
3
No entanto, essa aproximao se daria de diferentes modos
e se expressaria em um mosaico de formas e de cores em que se
impem as culturas (KAYSER, 2000). Desse mosaico destaca-se,
ainda em lugar privilegiado, a gura do agricultor respons-
vel por manter o campo tradicional, reconhecido na paisagem
trabalhada pelas mos do homem e to valorizada pela popula-
o urbana: Os agricultores familiares que aumentam suas reas
produtivas se beneciando do encerramento das atividades de
outros estabelecimentos permanecem artesos, pequenos, com
seus 100 hectares e 50 vacas, em face dos empresrios de cereais e
pecuria industriais. Mas deles que depende a manuteno do
campo tradicional (KAYSER, 2000, p. 102).
3 Kayser, ao insistir na
integrao do rural aos
padres de vida urba-
nos na Frana, chama
tambm a ateno para
a heterogeneidade que
cobre esse processo. Essa
heterogeneidade se aplica
tanto populao nativa,
que guarda ainda uma
porcentagem razovel de
habitantes nas zonas con-
sideradas como o rural
isolado ou o rural pro-
fundo (37% de todos os
rurais e 37% da rea do
territrio nacional, em
1999), quanto popu-
lao dos neo-rurais ou
dos recm-chegados
(KAYSER, 2000).
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Cabe acrescentar que a idia de natureza como objeto de
contemplao, na Europa muito mais do que no Brasil, passa por
sua domesticao e estetizao atravs do trabalho agrcola. A
persistncia do mundo rural, denido como modo de vida ou
como formas especcas de ocupao do espao, em que a noo
de natureza tem uma forte presena, no estaria sendo questio-
nada. Ao contrrio, ambas vertentes orientaram boa parte de suas
preocupaes para a qualicao do rural seja como uma cate-
goria historicamente datada, seja como uma realidade em cons-
tante transformao como um dos plos da dualidade explica-
tiva das diferenas espaciais e sociais das sociedades modernas.
Nesses termos, a dualidade como forma de apreenso da reali-
dade tambm no est sendo colocada em questo. Alm disso,
cabe destacar que, apesar das constataes sobre os novos rumos
das mudanas que vm ocorrendo no mundo rural, a atividade
agrcola ainda tomada como referncia para qualicar o espao
rural, seja para armar o seu m (MENDRAS, 1976), seja para
denir os seus novos parmetros dentro da sua especicidade.
A gura do agricultor permanece emblemtica na representao
do campo no imaginrio dos pesquisadores, e tambm no dos
habitantes da cidade e dos neo-rurais. Como lembra Jollivet para
o caso francs, a preocupao em distinguir populaes urbanas
e populaes rurais no uma simples inveno ou comodidade
administrativa; ela remete a representaes coletivas que esto na
base da dinmica da sociedade francesa. Alimentando essas re-
presentaes estaria a idia, ainda presente, da Frana como um
grande pas agrcola (JOLLIVET, 2001, p. 110).
Uma terceira corrente sustenta o m da dicotomia rural
urbano para qualicar realidades sociais distintas nas sociedades
contemporneas. Com base principalmente em estudos da socie-
dade italiana, em que nunca teria ocorrido uma clara identica-
o entre agricultura e disperso populacional, nega-se o sentido
dessa distino e prope-se uma abordagem com base espacial
economia local ou regional , mas em que permitiria perceber
a heterogeneidade sociocultural na continuidade territorial.
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A nfase aqui recai sobre a negao de sentido no s dualida-
de ruralurbano, mas tambm sua similar, ou seja, agricultura
versus indstria (SARRACENO, 1994). Elena Sarraceno sustenta
seu argumento, principalmente, em dois fatores. Primeiramente,
chama a ateno para a recuperao do dinamismo de algumas
reas rurais e o declnio de certas reas urbanas tanto em pases
de desenvolvimento mais antigo, como a Frana, por exemplo,
quanto nos que passaram por esse processo mais recentemente,
como o caso da Itlia. A dinamizao econmica nos centros
menores e em zonas rurais, na Itlia durante os anos 80 a cha-
mada Terceira Itlia , e o processo conhecido como industriali-
zao difusa que levou atividades industriais para pequenos dis-
tritos rurais no contexto do processo de internacionalizao da
economia teriam mudado os termos da troca entre zonas rurais
e urbanas. Em algumas regies da Frana so zonas rurais no
necessariamente contguas s urbanas que esto crescendo; alm
disso, observa-se a inverso ou a desacelerao do processo de
migrao campocidade em algumas regies.
A autora critica tambm os critrios de mensurao e de-
nio dos territrios que se baseiam, normalmente, no fenmeno
urbano, enquanto ao rural cabe a posio residual denida a par-
tir do critrio demogrco: concentrao de recursos nas reas
urbanas se seguiria o esvaziamento demogrco e econmico das
zonas rurais. No entanto, esse modelo clssico de industrializao
e de urbanizao no seria mais vlido para a realidade atual, o que
esvazia de sentido explicativo o binmio urbanorural. O segun-
do fator enfatizado pela autora se refere ao uso recorrente exis-
tncia da atividade agrcola como denidora dos espaos rurais.
Com o processo de modernizao da agricultura e da sociedade,
ocorre uma diminuio dos postos de trabalho na agricultura e
uma ampliao das atividades no-agrcolas em territrios rurais.
No entanto, permanece a ideologia, que se expressa tambm em
um tipo de poltica, que continua a identicar as zonas rurais s
atividades agrcolas, como uma imagem consensual que se impe
a todo e qualquer tipo de realidade. A perda da capacidade de
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enxergar e captar a heterogeneidade do mundo social constitui
outro problema para os que insistem em operar com as categorias
rural e urbano para distinguir territrios, regies, distritos etc.
Em sntese, por considerar ruralidade uma categoria analti-
ca que pressupe uma homogeneidade dos territrios que os dis-
tingue dos urbanos, por considerar tambm que os critrios de
denio tanto dos limites como dos indicadores da ruralidade
no so claramente denidos e reconhecendo a heterogeneida-
de crescente dos espaos rurais, Sarraceno argumenta a favor de
uma abordagem sustentada na noo de economia locais ou
regionais, para descrever e interpretar os processos reais de di-
ferenciao espacial.
Preocupado tambm com a diversidade dos espaos rurais,
Terry Marsden aponta para a necessidade de novas chaves con-
ceptuais que permitam ir alm do simples reconhecimento dessa
heterogeneidade e responder como esse processo emerge, para
quem e por quem, privilegiando assim uma abordagem centrada
na diversidade dos atores e classes sociais. Centrando sua anlise
no que denomina de fase do ps-produtivismo, na qual objetivos
diversos, para alm da produo agrcola, tais como a proteo
ambiental, os interesses dos consumidores e as demandas de uma
classe mdia no-agrcola, se combinam em determinados espa-
os rurais fomentando polticas e dinmicas ancoradas muito
mais em base local ou regional do que em mbito nacional. Esse
processo, de carter intersetorial, implica tambm a transgresso
de fronteiras de atividades econmicas as mais diversas, impondo
um desao conceitual no que se refere reintegrao dos ml-
tiplos usos da propriedade, reconstituio da localidade e da
paisagem e aos direitos das pessoas no meio rural (1995, p. 295).
A diversidade de atores e de interesses vai chamar a ateno do
autor para a necessidade de se pensar a agricultura e o espao ru-
ral atravs de uma matriz de relaes de poder entre os diferentes
atores e agncias que trafegam do local ao nacional se inuen-
ciando mutuamente.
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Dessa rpida sntese, deduzimos que tal diversidade de posi-
es expresso de certo mal-estar dos pesquisadores ao se depa-
rarem com uma realidade que no cabe mais (ou jamais coube)
no arcabouo terico-conceitual sustentado na dualidade rural
urbano.
Questes de contedo metodolgico se impem nesse novo
contexto: At que ponto possvel continuarmos operando com
os mesmos instrumentos analticos elaborados em outros con-
textos histricos, econmicos e sociais? Qual o sentido que de-
vemos atribuir ao rural (e, por que no, ao urbano) na contem-
poraneidade? Ou, em outros termos, at que ponto categorias
genricas como rural e urbano so ainda pertinentes para
qualicar espaos e universos sociais nas sociedades contempor-
neas? Indagaes desse tipo tm levado a uma srie de tentativas
de respostas que, grosso modo, encaminham dois outros conjun-
tos de questes: o rural como categoria analtica que est em
jogo e com ela estaria sendo tambm questionada a dualidade
que a sustenta? Ou ser que a emergncia de novas ruralidades
estaria apontando para novas dinmicas nos espaos compreen-
didos nessa dualidade, sem, no entanto, ameaar o seu contedo
heurstico? Em outros termos, trata-se de elaborar abordagens
alternativas que consigam dar conta desses novos cenrios ou
trata-se apenas de redenir as caractersticas desse novo rural
e, assim, restituir o seu contedo classicatrio ou analtico? Ao
se falar em nova ruralidade, o que est em jogo? a constatao
de novas dinmicas sociais, culturais e econmicas em curso no
mundo rural? Ou seria a expresso de um novo olhar informado
por outras lentes que permitiram enxergar sobre uma variedade
de espaos socialmente habitados uma realidade dinmica, mu-
tvel e com plasticidade que at ento era denidora da urbani-
dade? Em outras palavras, at que ponto o esgotamento do mo-
delo modernizador nos possibilitou um olhar crtico no sentido
de nos liberarmos da imagem hegemnica do rural como espao
da tradio e impermevel a mudanas e, assim, passamos a reco-
nhecer, tambm no chamado mundo rural, uma diversidade de
dinmicas e de atores sociais.
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O NOVO RURAL E O RENASCIMENTO RURAL
A reverso do ritmo do xodo rural-urbano, que, em alguns
pases europeus, como na Frana (KAYSER, 1990), tem resultado
em um saldo demogrco positivo em certas aldeias na ltima
dcada, tem sido acompanhada, como destaca um relatrio re-
cente da OCDE (1996), por uma queda considervel da mo-de-
obra ocupada na agricultura no decorrer dos ltimos 20 anos e
por um registro de taxas positivas de crescimento do emprego
no-agrcola no meio rural.
No Brasil, ainda que mais de dois teros da populao este-
jam contabilizados como urbana (IBGE, 2000), a maioria dos
habitantes dos pequenos municpios est nas reas rurais. Segun-
do os dados da PNAD,
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a populao rural brasileira vem aumen-
tando a partir da segunda metade da dcada de 90, recuperando
uma taxa de crescimento anual (1,1% ao ano) muito prxima
do crescimento da populao total no mesmo perodo (1,3% ao
ano), apesar das diferenas entre regies do pas. Em So Pau-
lo observa-se uma maior revitalizao do mundo rural, ao passo
que na regio Sul o movimento de esvaziamento do campo ainda
predominante. Mas o interessante que esse movimento de re-
trao do xodo rural acompanhado pelo declnio da populao
ocupada na agricultura e pelo crescimento expressivo das ocupa-
es no-agrcolas, que, segundo os dados da PNAD, passam a
crescer a uma taxa anual de 6,1%, no perodo 1996-1999.
No entanto, h posies crticas quanto os critrios de clas-
sicao que orientaram esse levantamento. Referenciado em es-
tudos historiogrcos sobre o crescimento das cidades na Europa
dos sculos XIII e XIV, quando as fronteiras culturais entre cam-
po e cidade j eram questionadas, Veiga pergunta sobre o senti-
do de se manter essa dicotomia nas estatsticas demogrcas em
pleno sculo XXI (2004). Seu esforo em mostrar como alguns
pases ou organizaes, como a OCDE, tentam lidar com as limi-
taes inerentes a essas classicaes resulta na demonstrao do
fracasso de uma soluo plenamente satisfatria. No Brasil, essa
4 PNAD a Pesquisa
Nacional por Amostra
de Domiclio, realiza-
da pelo IBGE (Instituto
Brasileiro de Geograa e
Estatstica).
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tarefa no menos complicada, inclusive se levarmos em conta a
dimenso do pas. Mas o autor argumenta a favor de uma reclas-
sicao da populao e dos municpios brasileiros, alternativa
que vigora ocialmente e que resultou, segundo o ltimo censo
demogrco, no ndice de 81% de populao urbana em 2000. Os
critrios de corte possveis so variados e complexos, no chegan-
do a uma soluo que agrade a todos independentemente do uso
que se pretende fazer dela. Segundo Veiga, os indicadores susten-
tados na presso antrpica (medida por ndices demogrcos)
sobre o territrio seriam os mais adequados, o que permitiria, ao
menos, distinguir as reas de natureza (sic) praticamente inal-
teradas daquelas sujeitas a um maior grau de articializao dos
ecossisstemas (sic), como os grandes centros urbanos.
Sem questionar a operacionalidade desse critrio de classi-
cao para distinguir plos extremos de urbanidade e de no-
urbanidade, importante ressaltar que ele nos coloca diante de
outra dualidade igualmente generalizante a da natureza versus
cultura , subjacente oposio entre urbanidade (identicada
ao maior ndice de articialidade) e seu oposto, no caso, a nature-
za. Seria o rural, ento, equivalente ao natural ou ausncia de
civilizao? De maneira nenhuma podemos concordar com esse
tipo de inferncia, mas sem dvida esse o risco, se denirmos
o rural com base em um critrio de ausncia de presso antrpi-
ca ou, em outras palavras, como um espao menos afetado pela
articializao dos ecossistemas (ou seja, pela cultura), em uma
escala que iria do mais natural ao mais articializado. Alm
das implicaes que essa abordagem apresenta no que se refere
compreenso de natureza e de natural, sobre as quais no
iremos discorrer aqui, podemos dizer que tal argumento nos leva
para uma nova verso da idia de continuum, antigo recurso da
sociologia rural para dar conta da construo de um objeto cons-
trudo sobre uma ambigidade que inerente prpria discipli-
na, como demonstra Martins (1981). Amplamente discutido pela
bibliograa especializada, esse continuum nos levaria a falar de
mais rural, quanto mais prximo do natural, e mais urbano,
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quanto mais articializado forem os ecossistemas em questo,
mantendo como fundamento a oposio entre natureza e cul-
tura, prpria ao pensamento moderno ocidental. A diculdade
de classicar e de compreender permanece justamente no que se
refere quelas situaes (municpios, distritos, localidades etc.)
que se encontram entre os dois plos do continuum, diculda-
de comum a toda classicao sustentada em uma dualidade. O
prprio professor Jos Eli da Veiga no foge dela, quando pergun-
ta: Qual seria, por exemplo, o limite de densidade demogrca
a partir do qual um territrio deixaria de pertencer categoria
mais rural e passaria a alguma outra categoria? (2004, p. 79).
A soluo encontrada pelo autor seria combinar dois critrios, a
populao do municpio e a densidade demogrca, o que levaria
a um resultado bastante distinto dos anunciados pelo censo de-
mogrco: o Brasil essencialmente rural formado por 80% dos
municpios, nos quais residem 30% dos habitantes e, continua,
[...] essa tipologia permite entender que s existem verdadei-
ras cidades nos 455 municpios do Brasil urbano. As sedes dos
4.485 municpios do Brasil rural so vilarejos e as sedes dos 567
municpios intermdios so vilas, das quais apenas uma parte se
transformar em novas cidades (2004, p. 80).
No resta dvida sobre a importncia desse debate e sobre
as diculdades operacionais inerentes, quando o objetivo traar
grandes conjuntos classicatrios, visando a uma instrumenta-
lidade para o mapeamento da dinmica populacional brasileira
que oriente polticas e projetos intervencionistas. Nesse sentido,
no se pode desconsiderar a valiosa contribuio de Veiga, entre
outros autores, na tentativa de responder s diculdades criadas
pela classicao ocial. No entanto, ao descermos no nvel dos
estudos particularizados, cujo objetivo entender os modos de
vida e as dinmicas locais, tais categorias abrangentes se tornam
mais problemticas e inoperantes, correndo o risco de tornar a
realidade mais opaca ou excessivamente simplicada. Lidar com
o desao de apreender as particularidades sem perder de vista os
processos mais amplos no tarefa simples. Nazareth Wander-
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ley, que mais tem contribudo para esse tema, lida com a ambi-
gidade resultante da combinao desses dois nveis de anlise
quando aceita o desao de trabalhar com um universo as pe-
quenas cidades que formalmente denido como urbano, se
acionarmos os critrios ociais de classicao vigente, mas que
guarda tambm algo que o distingue de uma verdadeira experin-
cia urbana, como chama a ateno, muito apropriadamente, a
autora (2002). Esses pequenos municpios estariam, portanto,
na interseo de dois cdigos de relaes sociais. Se, de um lado,
mantm uma sociabilidade diferenciada marcada pelas relaes
sociais de interconhecimento e uma particular vinculao com
a natureza, o que os aproximariam de uma realidade rural, por
outro, exercem tambm as funes de mediao na integrao
do mundo rural com sistema mais geral de cidades, marcando de
maneira especca um modo de vida e de insero na sociedade
nacional que no so os mesmos encontrados nas grandes cida-
des e nem nas pequenas localidades rurais.
A necessidade de se relativizar essa dualidade tambm re-
forada por dados de pesquisas baseadas na PNAD que permiti-
ram mostrar uma queda do emprego rural agrcola e um aumento
das atividades no-agrcolas (cf. DEL GROSSI et al., 2002). A esse
movimento foi designada a expresso de novo rural brasileiro
(GRAZIANO DA SILVA, 1996). No entanto, os dados estatsticos
mostram que essa novidade est muito mais no aumento do n-
mero de trabalhadores que se dedicam s atividades de servios
domsticos de baixo nvel de qualicao do que na ampliao
de novos setores ocupacionais no meio rural (DEL GROSSI et al.,
2002).
Tal como o renascimento rural francs, a imagem do novo
rural brasileiro vai estimular uma srie de estudos voltados para
a qualicao dessa nova tendncia que tm como uma das prin-
cipais premissas a ruptura (ou relativizao) da representao do
mundo rural atrelada atividade agrcola. Para Graziano da Silva,
o crescimento das atividades no-agrcolas uma decorrncia da
ampliao do mercado de trabalho urbano para as reas rurais,
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sobretudo as mais prximas das grandes cidades. Destacam-se
tambm as famlias pluriativas que se caracterizam pela combi-
nao da atividade agrcola a outras ocupaes como estratgia
familiar de melhoria das condies de vida ou mesmo como con-
dio de permanncia no campo (TEIXEIRA, 1998). Cabe res-
saltar os novos tipos de ocupaes estimulados pela explorao
do turismo e pela transformao de espaos rurais em reas de
lazer. Encontram-se a as principais alternativas de trabalho para
os jovens lhos de agricultores (jardineiros, pedreiros, caseiros,
empregadas domsticas, entre outras), constituindo-se uma das
formas de pluriatividade no campo. Um dos fatores apontados
como responsveis por essa evaso da populao rural do setor
agrcola a queda dos preos dos produtos agrcolas, afetando
diretamente a renda das famlias produtoras, o que tem sido de-
monstrado no s pelos levantamentos estatsticos, como tam-
bm, e principalmente, pelos depoimentos da populao afetada.
O desejo manifestado pelos agricultores familiares de verem seus
lhos longe da atividade agrcola, sob a justicativa de que no
d mais para viver da agricultura, tem sido uma das evidncias
mais contundentes desse processo revelada por pesquisas quali-
tativas. Essas constataes empricas vm reforar o questiona-
mento da identicao do rural ao agrcola. No entanto, seria
apressado identicar no Brasil a ocorrncia do mesmo fenmeno
que reconhecido na Europa como renascimento do rural. Nes-
sa direo encontra-se a crtica formulada por Veiga, que inicia
rejeitando o uso dessa expresso at mesmo para a realidade eu-
ropia, sustentando que a dinmica recente das populaes das
pequenas aldeias aponta muito mais para algo novo que difere da
realidade rural anterior globalizao que de um renascimento
do rural, j que o revigoramento das reas tidas como rurais nos
tempos atuais, vista pelo autor como o mais completo triunfo
da urbanidade, seria um fenmeno novo que muito pouco teria
a ver com o rural vivido por essas sociedades no passado (2006,
p. 334). Veiga entende esse fenmeno das sociedades centrais como
o nascimento de uma nova ruralidade e no de um renasci-
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2 2
mento, como sugere Kayser. Alm disso, indo na direo contr-
ria de o novo rural brasileiro, o autor nega que esse mesmo
processo estaria em curso no Brasil ou na Amrica do Sul, onde
o grau de articializao do ecossistema, um dos critrios que
sustentam a mudana observada na Europa, seria excessivamente
baixo (VEIGA, 2004). No iremos aprofundar-nos nesse debate,
aqui, mas gostaramos apenas de apontar para a necessidade de
se repensar a oposio entre o articial (cultural ou social) e o
natural em que se sustenta tal argumento, lembrando que ela
no apenas revigora a abordagem dualista (e a conseqente so-
luo do continuum, como vimos acima) j bastante criticada no
que se refere oposio ruralurbano, como tambm se funda-
menta em noes que so frutos de elaboraes culturais dicil-
mente mensurveis com base em critrios universalizantes, como
o extenso debate sobre a problemtica ambiental e a literatura
antropolgica j observaram, cada um a seu modo.
A RUPTURA DA IDENTIFICAO ENTRE O RURAL E O AGRCOLA:
A RESSEMANTIZAO DO RURAL
Como j foi dito anteriormente, a sociologia rural, na sua
constituio como disciplina especca, provocou a reicao
de uma imagem dicotmica da sociedade sustentada na oposi-
o entre cidade e campo como dois universos substantivamente
distintos que comportam, no raro, avaliaes antitticas sobre
as condies de vida em um e em outro.
5
Desse olhar resultam
diversas orientaes metodolgicas que, apesar de apresentarem
diferenas nas nfases e nas avaliaes sobre as caractersticas que
denem um e outro espao, no seria excessivo reconhecer, par-
tem de uma mesma base comum que a identicao do rural
com a produo agrcola e do urbano com o trabalho industrial,
comercial e de servios. Internamente, ambos os espaos so vis-
tos como realidades homogneas, mas em contraposio (SO-
ROKIN; ZIMMERMAN; GALPIN, 1981).
5 Destaco aqui a ava-
liao que subjacente
oposio, elaborada por
Tnnies, entre Gemeins-
chaft (representada pela
pequena comunidade ru-
ral) e Gesellschaft (identi-
cada com a cidade).
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2 3
Grosso modo, podemos reconhecer, sobretudo na sociologia
de tradio urbana industrial (a americana e a alem), uma ten-
dncia valorizao do urbano que considerado como espao
da civilizao, do progresso e da modernidade, enquanto ao rural
cabe o estigma do atraso, da tradio e do esttico. A sociologia
rural, a, se constri como uma disciplina instrumental e tecno-
crtica voltada para o desenvolvimento, a eccia e a moderniza-
o da produo agrcola (GIORDANO, 1989). Outra vertente de
anlise, no menos valorativa, se apia no outro plo da dualida-
de o rural. Desenvolvida, sobretudo, pelos antroplogos (com
anidades com o estudo das sociedades camponesas e primiti-
vas), essa orientao metodolgica sustenta a superioridade das
condies de vida no meio rural tido como protegido dos males
da cidade (violncia, criminalidade, desvio). A cidade passa a ser
representada como uma ameaa constante ao meio rural, subme-
tida passivamente fora destruidora dos valores da sociedade
de consumo e ao homogeneizadora da cultura de massa. Esse
mesmo autor observa a ausncia de estudos, nas cincias sociais
alemes, que percebam o rural e o urbano como prticas sociais
e modelos culturais que se interpenetram, sugerindo como alter-
nativa metodolgica a percepo da ruralidade como fenmeno
cultural. No lugar de se ater aos fatores ou s mudanas estrutu-
rais do mundo rural, Giordano sugere abandonar esse objetivis-
mo reducionista e se voltar para o estudo dos sistemas de valores
presentes na construo do imaginrio social. Nesses termos, a
pesquisa deve-se interrogar sobre os sentidos que os atores sociais
atribuem a determinados comportamentos, passando a encarar
o rural a partir de dentro, percebendo a ruralidade como um
fenmeno cultural historicamente forjado.
No entanto, importante ressaltar que a crise do padro de
desenvolvimento industrial fordista e o suprimento da demanda
de alimentos em termos de mercado (o que no quer dizer que se
tenha acabado com a fome) levaram a um questionamento acerca
do lugar do agricultor e de suas prticas que vai surtir efeitos so-
bre a maneira de se perceber a ruralidade, ao menos ocialmen-
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2 4
te. A crise da superproduo instala uma crise de identidade do
agricultor que passa a ser visto tambm como um jardineiro da
natureza, imagem que resulta da ruptura das correspondncias
entre agricultura/natureza e agricultura/alimentao (HERVIEU,
1996). Essa ruptura vai desencadear novas imagens sobre o mun-
do rural e agrcola que iro competir com legitimidade com as j
instauradas. O debate se estende pelas dcadas de 80 e 90, ocu-
pando as mentes de cientistas sociais europeus, das mais variadas
disciplinas. A bibliograa produzida vasta, sobretudo na Frana,
onde a existncia de uma tradio cultural camponesa, emblem-
tica da construo da identidade nacional, foi colocada sob ame-
aa pelo movimento de modernizao da sociedade rural e da
agricultura em particular. Quando a Frana se torna uma grande
potncia agrcola e agroalimentar, ela deixa de ser uma sociedade
agrria, camponesa. a questo ambiental que reorienta o olhar
para o meio rural, estimulando novas formas de ocupao do
espao e engendrando uma nova imagem do rural identicada
com a ruptura entre a terra produtora e a terra como paisagem
e reserva patrimonial. Esse movimento, iniciado j nos anos 60
com a criao dos parques nacionais, retomado como objeto
de reexo recentemente (HERVIEU e VIARD, 2001), quando a
diminuio contnua do nmero de agricultores se soma ao des-
gaste ambiental, ambos promovidos pelo padro produtivista da
explorao agrcola. A crise da superproduo dos anos 80 vem
engrossar a crtica desse modelo que d sinais de esgotamento
no apenas econmico, mas tambm social. A reivindicao por
uma alimentao mais saudvel se conjuga s campanhas eco-
lgicas pela recuperao do meio ambiente e pela produo em
pequena escala. Nesse contexto, so elaboradas novas imagens
sobre o meio rural que passam a povoar o imaginrio coletivo e
os esquemas interpretativos dos pesquisadores. A noo de pai-
sagem, at ento uma criao da populao urbana, integrada
noo de territrio num movimento de resgate e valorizao da
cultura e da sociedade local num esforo de reorientao parcial
da poltica de subsdio agrcola na direo de inserir novamente
os agricultores na paisagem para que elas permaneam campone-
sas (HERVIEU e VIARD, 2001, p. 73).
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Uma vertente de anlise desses processos da sociedade con-
tempornea vai chamar a ateno para a necessidade de se in-
corporar o no-material na esfera da produo. Essa abordagem
parte do pressuposto de que a esfera da produo capitalista
contempornea se ampliou, envolvendo hoje estas esferas no
materiais da vida no campo de produo de valores, da gerao
de mais-valia e de explorao do trabalho (MOREIRA, 1999,
p. 242). A produo de signos (tanto os novos como as apropria-
es de expresses culturais no-hegemnicas, como os saberes e
prticas tradicionais) passa a constituir um elemento importan-
te dos processos econmicos e sociais contemporneos. Observa-
mos nesse contexto uma revalorizao do rural no mais como
espao de produo de bens materiais, mas como uma rica fonte
de bens simblicos que passam a alimentar uma outra dinmica
econmica e social. A natureza, principal aglutinador de signos
nesse meio, torna-se a base sobre a qual a nova noo de rural se
constri. Deixando de representar um meio de produo, a natu-
reza passa a ser um objeto de contemplao que valorizado jus-
tamente pelas suas caractersticas imateriais, objeto de avaliaes
mltiplas, de carter subjetivo, mas que integra tambm uma vi-
so da realidade que ao mesmo tempo imaginria e operatria,
no sentido dado por Rmy (1989), ou seja, serve para classicar
e dar sentido ao mundo. Resulta desse processo a implantao
de novas indstrias como a do turismo e a cultural. Como ele-
mentos explorados por essas novas indstrias, destacam-se a re-
cuperao e manuteno do patrimnio rural identicado quer
seja nos recursos naturais, quer seja nos bens arquitetnicos, e o
resgate de expresses de saber e de festividades coletivas. O rural
associado a essa ressignicao da natureza e da cultura passa a
ser visto como lugar de outro tipo de trabalho, no mais restrito
produo de alimentos e de matrias-primas para as indstrias,
mas como de produo de bens simblicos que alimentam a in-
dstria cultural e a comunicao entre universos culturais distin-
tos, sejam de origem urbana ou de origem rural.
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Paradoxalmente, como observa Mormont (1989), justa-
mente num momento em que estamos confrontados com a de-
composio contnua dos fatores que foram indicados anterior-
mente para traar a especicidade do mundo rural tradicional
(isolamento, especicidade cultural, fraca mobilidade, autarquia
relativa) que observamos um retorno ao interesse pelo rural, que
se traduz tambm por uma rearmao ou, melhor dizendo, por
uma revalorizao do chamado mundo rural. Jean Rmy enten-
de esse interesse como uma decorrncia da prpria indistino
que se estabeleceu recentemente entre os habitantes da cidade e
os do campo, sobretudo nos pases desenvolvidos como a Bl-
gica, analisada pelo autor. no momento em que as distncias
culturais e sociais entre o meio urbano e o meio rural se encon-
tram mais diludas, fruto da prpria intensicao da mobilidade
fsica e cultural dos indivduos nas sociedades contemporneas,
que se abre espao para a reivindicao pela diferena, o que se
consubstancia na emergncia de identidades sociais mltiplas a
partir de novas relaes de alteridade que se estabelecem nesse
novo contexto. O rural quer seja considerado como um modo
de vida e de utilizao de determinados espaos (KAYSER, 1990;
WANDERLEY, 2000), quer seja uma representao que guarda
um contedo operatrio como acredita Rmy, no se estaria di-
luindo junto com a aproximao simblica e espacial da cidade.
Nesses termos, as transformaes da ruralidade nas sociedades
contemporneas se expressam no apenas em novas congura-
es socioespaciais (devido aos interesses dos novos atores sociais
que a se estabelecem e expanso das atividades econmicas al-
ternativas agricultura), mas tambm nas novas identidades so-
ciais que emergem de relaes conituosas resultantes da disputa
por imagens e interesses distintos sobre esses espaos.
Ainda sustentada na polarizao cidadecampo, a noo de
continuum quase to antiga quanto a de rural nos esquemas
de pensamento contemporneo sobre esse tema (REDFIELD,
1984) resgatada na tentativa de enquadrar as situaes empi-
ricamente observadas que fogem s especicidades dos espaos
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estritamente rurais e urbanos. Vista como uma gama de combi-
naes de caractersticas que se distribui no espao (e no tempo,
para alguns), a noo de continuum expressa a transposio de
uma dualidade espacial para uma dualidade conceitual. Na im-
possibilidade de dar conta da complexidade da realidade atravs
do recurso a esquemas de pensamento sustentados na viso dual,
a noo de continuum apontada como uma soluo, mas que
acabaria por transpor para a realidade a ambigidade presente
no arcabouo conceitual da prpria sociologia rural (MARTINS,
1981). Anlises sustentadas em dicotomias desse tipo acabariam
produzindo camisas-de-fora incapazes de conter a complexida-
de da realidade. Resulta, ento, que a realidade que passa a ser
ambgua, contendo caractersticas empricas (ou indicadores) de
um e de outro plo da oposio. Trata-se, portanto, de uma anti-
ga categoria reapropriada para resolver uma velha, e estruturante,
dicotomia que ressurge no debate sobre a dinmica da ruralidade
nas sociedades contemporneas.
Para alguns pesquisadores, a noo de continuum seria til
justamente por questionar a idia dominante na sociologia rural
de que o rural sucumbiria s presses do universo urbano. Mes-
mo permanecendo na posio de subordinao e de complemen-
taridade ao urbano (como, por exemplo, na nfase aos servios
prestados aos citadinos pelos agricultores e demais segmentos de
zonas rurais na manuteno de reas de lazer e de preservao
ambiental), o mundo rural no representaria mais uma ruptu-
ra com o urbano, e as transformaes que lhe so atribudas na
atualidade no provocariam, necessariamente, a sua descaracteri-
zao, mas a emergncia de sociabilidades e de identidades tidas
como rurais (CHAMBOREDON, 1980). esse renascimento do
rural que, para alguns, caracterizaria a dinmica atual das trocas
sociais e econmicas entre campo e cidade, o que acabaria por
recolocar os termos dessa dualidade (KAYSER, 1990).
Retomando a primeira vertente de anlise do rural, passare-
mos a desenvolver com mais detalhe o que entendemos por re-
qualicar o olhar sobre as novas dinmicas da ruralidade ou, se
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quisermos colocar a questo de uma outra maneira, tentaremos
levantar algumas hipteses sobre o uso possvel desse termo no
quadro das pesquisas sociais sobre a ruralidade contempornea.
UMA ALTERNATIVA METODOLGICA:
O RURAL COMO CATEGORIA REALIZADA
importante esclarecer que aceitar os limites da capacidade
heurstica das categorias rural e urbano no signica abolir
o seu uso ou rearmar, apenas, que o rural no se restringe ao
agrcola e nem que se trata de mera criao imaginria. No
apropriado, muito menos, buscar uma essencialidade para essas
categorias, de maneira a restituir-lhes funo classicatria. Essas
observaes nos levam necessidade de reconhecer o estatuto te
rico dessas categorias.
Talvez a maior diculdade em atribuirmos um signicado
heurstico a essas categorias esteja na amplitude do seu uso: so
termos que servem tanto aos pesquisadores e academia, como
denidores de objeto de estudo e de especialidades disciplinares,
quanto s agncias elaboradoras de estatsticas, que recortam a
realidade a partir de uma apreenso de dados sustentada no prin-
cpio da dualidade, como tambm serve ao senso comum. Dessa
ampla possibilidade de emprego, como ressalta Jean Rmy, resul-
ta a confuso de signicados e de estatuto de categorias que ora
designam um tipo de espao ou de localidade, tal como aparecem
no discurso do senso comum, ora qualicam as relaes sociais
no interior desses espaos.
Nesses termos, seria mais prudente, em vez de tentarmos re-
denir as fronteiras do rural e do urbano ou, mais simplesmente,
de ignorarmos as diferenas culturais compreendidas nesses am-
plos rtulos, orientarmos nossos esforos para a busca dos signi-
cados das prticas sociais que tornam operacional esse tipo de
interao (e distino) a partir do olhar dos atores sociais.
Seria o caso, ento, de percebermos essas categorias como
representaes sociais que podem ser manipuladas ou resgata-
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das na mobilizao de aes coletivas. Nesses termos, a questo
principal seria a de identicar o lugar e o signicado que essas
categorias preenchem nas relaes sociais em um espao deter-
minado. Paradoxalmente, como observa Mormont (1996) inspi-
rado em Champagne (1977), so justamente aqueles indivduos
cujas histrias particulares mais se distanciam das localidades ru-
rais (diramos, os neo-rurais) os mais mobilizados em torno de
um rural ideal reconhecido em prticas ou formas de vida tidas
como tpicas de uma tradio local. No entanto, essas prticas
no so, como armam alguns, exclusivas das sociedades inten-
samente industrializadas e ricas do Primeiro Mundo. Basta um
olhar um pouco mais atento nossa volta, aos cadernos de viagem
dos jornais de ampla circulao, assim como aos outros meios de
divulgao, para reconhecermos que elas esto cada vez mais am-
plamente presentes em diversas regies do Brasil, alimentando
tanto a sociabilidade local, como o turismo e demais atividades
econmicas por ele estimuladas. O resgate ou a inveno da tra-
dio se mistura revalorizao da natureza como meio de lazer
e de contemplao, mobilizando tanto os neo-rurais como os tu-
ristas de nal de semana, processos que inauguram novos campos
de disputa e de conito com a populao autctone ao mesmo
tempo em que lhe proporcionam alternativas de trabalho. Essas
contradies geram sentimentos e atitudes ambguas que delimi-
tam novas fronteiras nos universos sociais, impedindo que a sua
compreenso seja feita a partir da clivagem entre o rural e o urba-
no, entre o campo e a cidade. Estaramos, portanto, presenciando
uma crise do mito da dualidade entre campo e cidade, ao mesmo
tempo em que um novo mito estaria sendo produzido: o mito da
ruralidade idlica, fruto de um olhar urbano sobre o rural.
Em uma interpretao instigante e alternativa, De Paula su-
gere que a busca por um convivo mais ntimo com a natureza e
com o campo pelo citadino no seria motivada por uma sauda-
de da roa ou da natureza. O que mobilizaria o habitante da
cidade para o campo seria a nostalgia de elementos ausentes na
imagem contempornea da cidade, nostalgia de algo que a cidade
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um dia fora ou deveria ter sido e que no mais. A busca do
campo e da natureza responderia, portanto, ao desejo de restituir
uma qualidade de urbanidade, civilidade; cortesia; afabilidade
conforme dene o Aurlio (DE PAULA, 2005).
6
Distinguir a categoria rural como elemento fundador desses
mitos e como categoria analtica um desao para o pesquisador.
Ficam evidentes, nesse debate, os limites da capacidade analtica
dessas categorias, na medida em que a prpria viso da realidade
que lhe sustentava est sendo colocada em dvida. Seria o caso de
apreendermos as novas ruralidades a partir do recurso a outras
noes de contedo analtico que permitam identicar o lugar
que o espao ocupa nas relaes sociais, na formao dos ato-
res sociais, na construo de suas identidades e aes coletivas
(RMY, 1989). Assim sendo, podemos sugerir que a categoria
rural estaria muito mais prxima daquilo que Bourdieu (1993)
dene como categoria realizada ou, dito de outra maneira, mas
na mesma direo, do que Rmy e Mormont denem como ca-
tegoria operacional, ou seja, uma categoria de pensamento (po-
ltico-ideolgica e relacional) do mundo social que dene iden-
tidades e sustenta reivindicaes. Caberia, portanto, partir para
a anlise das ruralidades contemporneas com a ateno voltada
para essa distino bsica, para no incorrermos no risco de con-
fundir representaes sociais com categorias analticas.
Nesses termos, consideramos que a noo de rural corres-
ponde a construes simblicas pertencentes a diferentes uni-
versos culturais que lhes atribuem signicados distintos. Atravs
dessa classicao, possvel compreender a sociedade e cons-
truir uma representao do mundo social em torno do tempo
e do espao (MORMONT, 1996) e de agir sobre ela como uma
categoria operacional (MORMONT, 1989) ou como uma ca-
tegoria realizada. Caminhando na mesma direo, os dois auto-
res chamam a ateno para a ambigidade presente em categorias
como essas que transitam do senso comum ao discurso sociol-
gico. Bourdieu, ao tratar da pluralidade de signicados da noo
de famlia, e Mormont, por sua vez, ao tratar especicamente da
6 A autora recorre ao
Dicionrio Aurlio sculo
XXI para a noo de ur-
banidade.
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noo de rural, aceitam que essas categorias so denidas dife-
rentemente por grupos e instituies, de maneira a criar uma rea-
lidade prpria como suporte do imaginrio que, anal, atribui
sentido a essas categorias e s aes que se desenvolvem a partir
delas. O sentido operacional dessas categorias estaria justamente
na sua utilizao pelos atores sociais para classicar o mundo e a
si prprios. Nos termos de Mormont: seria vo procurar em uma
realidade fsica, econmica ou ecolgica os fundamentos de uma
ruralidade; seria, tambm, vo procurar nessa realidade apenas
um imaginrio que faria do rural uma pura construo mental
(1996, p. 19). Concordando com esse autor e estabelecendo um di-
logo com Bourdieu, podemos sugerir que, tal como a famlia para
este ltimo, o rural pode ser tambm considerado uma categoria
social realizada, visto que funciona, no habitus, como esquema
classicatrio e princpio de construo do mundo social (cate-
goria social subjetiva) e de aes, ao mesmo tempo em que uma
categoria social objetiva que fundamenta a categoria social subje-
tiva. Para Bourdieu, essa circularidade seria prpria reproduo
da ordem social. O acordo quase perfeito entre o que se estabe-
lece entre as categorias subjetivas e as categorias objetivas funda
uma experincia do mundo como evidente, taken for grantend,
colocando-se, assim, ao lado da natureza, do natural e do univer-
sal (1993, p. 34).
interessante registrar que ambas as categorias (famlia e
rural) se encontram, no imaginrio social, no limiar entre a natu-
reza e a cultura. A famlia comumente naturalizada, quando as-
sociada reproduo biolgica e entendida como a forma prim-
ria da organizao social, alm de servir de parmetro para outras
formas de organizao encontradas na natureza. Rural, por sua
vez, uma categoria que tem sua denio associada ao predom-
nio da natureza sobre o homem, ou seja, sobre a cultura.
As propriedades estruturais do rural, como bem registra
Mormont, so possibilidades simblicas, mas tambm possibi-
lidades prticas. Elas orientam as prticas sociais sobre um de-
terminado espao, diria, sobre uma localidade, de acordo com os
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signicados simblicos que lhes so atribudos. nesse contexto
que devem ser entendidas as novas dinmicas da ruralidade asso-
ciadas s atividades de lazer e, em particular, ampliao e trans-
formao do signicado da terra. As noes de rural como espao
de preservao ambiental e de natureza como meio de contem-
plao passam a ser concorrentes com o valor da terra como meio
de produo agrcola, o que tem conseqncias diretas sobre as
relaes entre os atores sociais e as disputas de interesses.
Tal como ocorre com a categoria famlia, a oposio entre
rural e urbano e as denies que a sustentam orientam tanto as
classicaes (e o conhecimento) dos universos social e geofsico,
como apiam prticas sociais e aes polticas sobre esses univer-
sos. Esse sentido, ao mesmo tempo operacional (ou realizado) e
analtico, seria comum s duas categorias.
No entanto, cabe tambm chamar a ateno para a media-
o, sempre presente, de uma referncia cultural: como os indiv-
duos denem essas categorias e as incorporam em seus universos
sociais. No caso do rural, essa mediao cultural resulta em ati-
tudes especcas dos indivduos em relao a um territrio, seu
patrimnio cultural e natural, e seus habitantes. As maneiras de
se colocar num espao reconhecido como rural variam tam-
bm segundo a posio social dos indivduos nesse sistema social
cada vez mais heterogneo. Como dissemos anteriormente, no
se trata mais de reconhecer as diferenas entre os de fora e os
de dentro. As combinaes possveis so muito mais diversas
que isso, no s em termos da origem social dos atores sociais,
mas tambm de suas posies em relao ao territrio: h aqueles
que moram no lugar, mas trabalham fora, os que trabalham no
lugar e moram fora (os tcnicos responsveis pelos projetos de
desenvolvimento rural, por exemplo), os que moram e trabalham
no lugar, os que passeiam etc. Essa heterogeneidade se expres-
sa tambm nas maneiras de se apropriarem, uns e outros, dos
bens materiais e simblicos das localidades (ou territrios). Essa
apropriao depende no apenas do capital econmico, cultural
e social de cada indivduo, mas tambm de sua posio nas redes
sociais locais.
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As transformaes provocadas pela intensicao das trocas
entre universos culturais distintos (grosso modo, os urbanos e
os rurais) no resultam, necessariamente, na descaracterizao
de um sistema cultural e social, tido como original ou autnti-
co, sobretudo por aqueles que vo busca de uma autenticidade.
Mudanas nos hbitos, na maneira de se relacionar com os outros
e com a natureza, e na percepo do mundo, se expressam de ma-
neira irregular e diversicada, segundo os interesses e a posio
social dos atores, o que no implica, necessariamente, uma rup-
tura decisiva no tempo nem no espao.
As novas experincias engendradas por esse processo se nu-
trem de uma diversidade social e cultural que, por sua vez, ali-
menta as trocas, enriquecendo os bens (culturais e simblicos) e
ampliando a rede de relaes sociais. Portanto, a heterogeneidade
social, ainda que produza uma situao de tenso, tambm res-
ponsvel pelo enriquecimento do tecido social das localidades,
sem que isso resulte, necessariamente, em uma descaracterizao
da identidade cultural local. Ao contrrio, a diversidade pode atuar
no sentido de consolidar as identidades dos grupos ao possibilitar
uma conscincia de si na relao com o outro, o que pode con-
tribuir igualmente para a denio de uma identidade urbana
no interior de uma localidade tida como rural e vice-versa. Se-
ria mais adequado falarmos em um processo de reestruturao
dos sistemas sociais a partir da incorporao de novos elementos
econmicos, culturais e sociais que engendram relaes mais ou
menos conituosas e ambguas.
Por outro lado, reforando a idia da existncia de uma gama
complexa de relaes sociais nessas localidades, cabe direcionar o
foco de anlise tambm para o papel dos neo-rurais no estmulo
sociabilidade e criao de laos de solidariedade, atravs da im-
plementao de projetos coletivos, criao de associaes e gru-
pos diversos. Como sugere Kayser, trata-se de saber at que ponto
so eles portadores de um projeto para a ruralidade que poderia,
pela primeira vez, fazer desse novo mundo rural um lugar de ino-
vao social (2000).
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Como vemos, torna-se cada vez mais difcil pensar na noo
de rural para qualicar um espao ou a dinmica das relaes
sociais num espao. No entanto, essa diculdade no nos parece
estar presente na noo de localidade, j que esta no denota uni-
camente uma experincia espacial como denidora de um uni-
verso de relaes sociais especcas. Em outros termos, a noo
de localidade no dene a natureza rural ou urbana de um grupo
ou de suas prticas.
Como j sugerimos, a noo de localidade no se traduz sim-
plesmente por um espao sicamente delimitado e socialmente
ocupado. Ela seria til justamente porque supe um espao que
tido, por aqueles que o ocupam, como uma referncia e como
uma base fsica de um conjunto de relaes sociais diversica-
das (de trocas, de sociabilidade, de solidariedade, de disputas e
de conitos) que do sentido existncia de seus habitantes, isto
, lhes do uma referncia identitria. Estamos diante, portanto,
do processo de construo das mltiplas identidades que confor-
mam o indivduo na sociedade contempornea.
A partir dessas consideraes, propomos, como procedi-
mento metodolgico para compreender a complexidade do
processo de decomposio e recomposio de universos sociais
e culturais, em primeiro lugar, identicar a lgica da conforma-
o desses universos valendo-se da observao (e da anlise) dos
interesses em jogo e das relaes de fora entre os atores sociais.
Tal procedimento signica orientar o sentido da anlise para os
agentes desse processo e no para um espao reicado. Nesses
termos, sugerimos como hiptese interpretativa que a lgica de
existncia (ou de permanncia) de um grupo social com uma
identidade prpria, ancorada num sentimento de pertencimento
a uma localidade dada identidade materializada na relao com
um espao e com um conjunto de smbolos culturais , repousa
na possibilidade de se estabelecer relaes de alteridade com os
de fora, mesmo que esses residam e interajam em um mesmo
territrio. Essa relao de alteridade, no entanto, no se produz
em toda e qualquer circunstncia. Ela depende da vitalidade do
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tecido social, de sua possibilidade de se reconhecer, de alguma
forma, como nico e especco.
Essa abordagem nos prover de instrumentos para iden-
ticar os territrios que so delimitados uns dentro de outros,
cujas fronteiras se cruzam e se deslocam conforme a dinmica
de reocupao dessas reas por novos atores sociais. As fronteiras
entre os territrios so, nesse sentido, mveis e podem at mesmo
ser deslocadas de uma espacialidade fsica. Isso quer dizer que
os indivduos podem expressar o seu vnculo com um determi-
nado territrio (sua identidade territorial), mesmo estando fora
desse territrio. o caso da manifestao de prticas culturais
entendidas como rurais em espaos denidos como urbanos e
vice-versa.
Finalmente, esse conjunto de reexes nos leva a pensar a
ruralidade como um processo dinmico em constante reestru-
turao dos elementos da cultura local, mediante a incorporao
de novos valores, hbitos e tcnicas. Tal processo implica um mo-
vimento em duas direes, nas quais se identicam, de um lado,
a reapropriao dos elementos da cultura local a partir de uma
releitura possibilitada pela emergncia de novos cdigos e, de ou-
tro, a apropriao pela cultura urbana de bens culturais e natu-
rais do mundo rural, produzindo, assim, uma situao que pode
contribuir para alimentar a sociabilidade e reforar os laos com
a localidade. Desse encontro podem surgir tambm expresses
culturais singulares que representariam a sntese ou a combina-
o de universos culturais distintos, mas que sustentam noes
de espao e de tempo sociais diferentes um do outro.
Nessa direo, situam-se as associaes e grupos que renem
pessoas de diferentes matizes sociais em torno de objetivos espe-
ccos que so, ao mesmo tempo, m e meio de suporte de rela-
es de trocas as mais variadas. Isso quer dizer que o objetivo e a
motivao do grupo so, muitas vezes, to importantes quanto a
sociabilidade que ele promove.
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MARIA JOS TEIXEIRA CARNEIRO - Bolsista de Produtividade em Pesquisa do
CNPq - Nvel 2. Doutorado em Antrhopologie Sociale et Ethnologie - Ecole des
Hautes Etudes en Sciences Sociales (1993). Ps-doutorado na Universit Paris X
(Nanterre), na Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales e na Unicamp (I.E.).
Atualmente Professora Associada do Programa de Ps-Graduao de Ciencias
Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade da Universidade Federal
Rural do Rio de Janeiro.