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R RE EV VI IS ST TA A P PO OS S- -E ES SC CR RI IT TO O | ISSN: 1808-0154 | n 6, set./dez, Rio de Janeiro, 2012, p.

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INTRODUO HISTRIA DOS BATISTAS:
CONTEDO, REFLEXO E POSSIBILIDADES TERICO-METODOLGICAS.

Joo Oliveira Ramos Neto
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http://lattes.cnpq.br/6427938680486263


Resumo: Este artigo a proposta de um caminho didtico para a disciplina de histria dos
batistas ministrada em cursos de Teologia no Brasil. Seu objetivo sugerir temas, documentos e
bibliografia, propondo uma discusso terico-metodolgica, e no defender teorias. Num primeiro
momento, apresentamos os pressupostos tericos e a importncia da utilizao de documentos pelo
professor em sala de aula. Depois, trabalhamos a origem da igreja e um panorama da denominao
a nvel mundial, dividida didaticamente por sculos. Por fim, abordamos a insero, consolidao e
desenvolvimento dos batistas brasileiros, concluindo com temas, documentos e bibliografia para
debates sobre a identidade atual e perspectivas futuras.
Palavras-chaves: Teoria da Histria; Teologia; Metodologia; Histria dos batistas.

Abstract: This article is a proposition of a didactic way for the discipline of history of
baptists in Theology courses in Brazil. Your object is to suggest topics, documents and
bibliography, proposing a theoretical and methodological discussion, and not to defend theories. At
first part, we present the presupposition theoretical and the importance of use of documents by the
teacher in the classroom. Then, we suggest the origin of the church and a panorama of the world
church, didactically divided for centuries. Finally, we discussed the integration, consolidation and
development of brazilian baptists, concluding with topics, documents and references to current
debates about identity and future prospects.
Key-words: Teory of History; Theology; Methodology; History of baptists.

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Joo Oliveira Ramos Neto bacharel e licenciado em Histria pela Universidade Federal de Gois, bacharel em
Teologia pela Faculdade Batista do Rio de Janeiro, mestre em Histria Comparada pela Universidade Federal do Rio de
Janeiro e doutorando em Histria pela Universidade Federal de Gois. pesquisador convidado do NEA Ncleo de
Estudos da Antiguidade, da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, e do Sapientia, grupo de estudos medievais, da
Universidade Federal de Gois. Atua como redator da revista Realizao, da Juerp, e colaborador da revista Dilogo e
Ao, bem como colunista das revistas Viso Missionria, Voc Adolescente e O Embaixador. Ministro protestante,
pastoreou a Igreja Batista no Rio Formoso, em Goinia, e lecionou Novo Testamento no Seminrio Teolgico Batista
Goiano. co-autor do livro Prticas Religiosas no Mediterrneo Antigo, alm de artigos publicados pelas revistas
eletrnicas Thes, Ps-Escrito e Tempo de Conquista.

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Introduo

De onde vieram os batistas? Quando comearam? H alguma ligao com os anabatistas?
Perguntas assim so comuns entre alunos que se matriculam em uma disciplina de histria dos
batistas. Alm da curiosidade acadmica, tambm um tema recorrente entre os membros das
igrejas. E como respond-las a angstia de muitos professores. H, no Brasil, uma grande lacuna
na produo historiogrfica denominacional. Tentanto contornar tal carncia e ajudar professores
que se vm necessitados de planejar aulas sobre uma disciplina de pouca bibliografia disponvel,
este ensaio tem como proposta propor, introdutoriamente, sem a pretenso de esgotar o assunto, um
caminho didtico para uma disciplina de histria dos batistas.
Este no um ensaio sobre a histria dos batistas em si, como contedo, mas um ensaio sobre
teoria e metodologia da histria dos batistas como disciplina. Em outras palavras, no nosso
objetivo apresentar fatos, nomes, eventos ou datas, nem defender pontos de vista sobre teorias, mas
propor para professores da disciplina um caminho a ser percorrido.

Pressupostos terico-metodolgicos da disciplina

Quer assumamos ou no, ainda somos, no meio acadmico teolgico, consumidores e
reprodutores da historiografia positivista. Denomina-se historiografia positivista aquela produo
predominante no sculo XIX em que as obras de Histria preocupavam-se exclusivamente em
descrever fatos e lideranas polticas, sem problematizar suas implicaes sociais. O efeito dessa
produo a atual maneira como a disciplina de Histria encarada em muitos meios acadmicos,
inclusive nas faculdades de Teologia. Ela vista como uma disciplina sem atrativo e desnecessria.
Reside a, talvez, a primeira, urgente e principal tarefa do professor de histria dos batistas:
Desconstruir a imagem negativa da disciplina que se formou entre os alunos. Para isso, necessrio
que o professor da histria de sua denominao tenha um amplo domnio da teoria da Histria e sua
metodologia.
Desde que ocorreu a Revoluo Industrial, e com o aumento da industrializao, as disciplinas
de cincias humanas tm sido relegadas a segundo plano. Numa hierarquia dos saberes, o espirito
pragmtico tem colocado as disciplinas de exatas como de importncia superior, sendo que as
disciplinas de humanas so lembradas quando utilizadas por interesses ideolgicos, como foi o caso
dos nacionalismos, que usaram a Histria para fins polticos. Infelizmente o mesmo problema
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ocorre na Teologia tambm. Como resultado do esprito pragmtico, a maioria dos alunos, futuros
telogos, buscam exclusivamente aquelas ferramentas que prometem sucesso ministerial,
esquecendo-se do exerccio do pensar e da reflexo, atividades que deveriam tornar o homem
diferente dos animais ditos irracionais. Da, na Teologia, como na poltica, o estudo de histria dos
batistas estar voltado para a afirmao da superioridade da sua denominao diante das outras,
como o nacionalismo usava a Histria com fins semelhantes para cada qual demonstrar a
superioridade da sua nao.
O professor de histria dos batistas precisa estar consciente da importncia da disciplina como
ferramenta intelectual que desenvolva no aluno o pensamento crtico capaz de compreender com
clareza o mundo que o cerca. Para isso, indicamos a leitura da obra A inveno das tradies, do
historiador ingls marxista Eric Hobsbawm. claro que um dos objetivos do estudo da Histria a
formao da identidade de um povo, mas a formao tica abrange reflexes que se baseiam no
respeito pelas diferenas, inclusive religiosas. Em outras palavras, a disciplina de histria dos
batistas no pode, e no deve ser confundida com a disciplina de apologtica. A Histria no
ferramenta para qualificar denominaes e sim para autocrtica, como quer o ltimo princpio
batista.
A histria dos batistas, acreditamos, precisa ser trabalhada como disciplina histrica, com
todo seu rigor metodolgico, e no como memria. A memria no tem preocupao com rigor
metodolgico. uma relao que uma comunidade estabelece com seu passado, onde a emoo
torna-se critrio de seleo, fazendo omisses e variaes convenientes aos interesses do
pesquisador que se confunde com o objeto, pois, neste caso, o historiador dos batistas quase sempre
tambm um batista. No queremos defender, aqui, a iluso da neutralidade, mas o distanciamento
que o mtodo prope, atravs do confronto com outros textos e documentos, alm de permitir o
questionamento e a indagao de arguidores que podero ver aquilo que at ento estava invisvel
aos olhos do pesquisador.
a professora Circe Maria Fernandes Bittencourt quem explica que o conhecimento histrico
no se limita a apresentar o fato no tempo e no espao, acompanhado de uma srie de documentos
que comprovam sua existncia, mas, antes, preciso ligar o fato a temas e aos sujeitos que o
produziram para buscar uma explicao (Bittencourt, 2009, p. 183). E para explicar e interpretar os
fatos preciso uma anlise, que deve obedecer a determinados princpios (Bittencourt, 2009, p.
183). Nesse procedimento, so utilizados conceitos e noes que organizam os fatos, tornando-os
inteligveis (Bittencourt, 2009, p. 183).
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Por isso, diferentemente da memria, o conhecimento histrico necessariamente deve passar
pela mediao dos conceitos. invivel estudar e aprender Histria, inclusive a histria dos
batistas, sem o domnio conceitual. Por isso, tambm, entendemos como pressuposto terico que a
histria dos batistas deve ser investigada atravs da abordagem da Histria Cultural. Para uma
melhor compreenso dessa abordagem, sugerimos a obra O que histria cultural, do historiador
Peter Burke, onde o professor encontrar os conceitos, categorias e noes de anlise necessrios
para seu estudo.
Se, por um lado, a Histria Poltica narrativa, herdeira do positivismo, reduziu-se a apresentar
fatos e dados, por outro lado, a Histria Social marxista props-se a problematizar os fatos
reduzindo a Histria s explicaes econmicas. Por tratar-se da histria de uma denominao
religiosa, a histria dos batistas no pode ser restrita a uma explicao histrica social, mesmo a
histria social da cultura, mas sim, uma histria cultural da denominao. Isto , o objeto de estudo
da histria dos batistas deve ser a suas concepes de f ao longo do tempo.
Isso no significa que as teologias devem ser estudadas fora do seu contexto social. Muito
pelo contrrio. Cabe ao professor demonstrar as questes sociais no contexto de cada fato e doutrina
analisados, mas eles devem ser estudados como contextos e no como geradores da f. Por isso, h
neste ensaio a preocupao de apresentar obras capazes de elucidar o contexto e lanar luz anlise
histrica especfica dos batistas. Isto , ao contrrio do pressuposto marxista de que a concepo
religiosa um reflexo da infraestrutura econmica, partimos do pressuposto weberiano, muito bem
trabalhado por Pierre Bourdieu, de que a cultura, ou seja, as concepes religiosas de um povo,
podem transformar as questes sociais que os envolvem.
Em segundo lugar, como pressuposto metodolgico, lembramos que a disciplina em questo
precisa colocar os alunos em contato com os documentos, tambm denominados de fontes
primrias. O saber histrico contrudo por um trip que envolve a teoria, a documentao por
meio da seleo das fontes primrias a serem examinadas, e a historiografia. No pargrafo anterior
apresentamos nosso pressuposto terico. Nos prximos pargrafos, apresentaremos uma sugesto de
documentos e obras historiogrficas que, acreditamos, podero nortear o trabalho do historiador
batista.
Acreditamos tambm na fundamental importncia de que os documentos sejam submetidos a
um criterioso exame crtico. Isto , ao contrrio da antiga histria metdica, os documentos no
esto ali para serem apresentados como prova do que se afirma, mas esto disponveis para serem
interrogados pelo olhar crtico do historiador, mas sem cair no outro extremo, o relativismo ps-
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moderno. O professor de histria de qualquer religio deve saber trabalhar com a documentao
promovendo uma anlise metodolgica criteriosa em busca da verdade. Para isso, sugerimos as
obras do historiador italiano Carlo Ginzburg, como A micro-histria e outros ensaios ou Relaes
de Fora para um melhor aprofundamento da compreenso do historiador no seu trabalho com as
fontes.
Mas, ento, como fazer essa anlise documental? O documento a fonte para o trabalho do
historiador. aquilo que foi produzido dentro do recorte com o qual se pretende trabalhar. Segundo
Pinsky, Destrudos todos os documentos sobre um determinado perodo, nada poderia ser dito por
um historiador (Pinsky, 2009, p. 9). Mas, o que um documento? Para os positivistas do sculo
XIX, como dissemos, era algo que fora escrito por alguma pessoa importante, cujo contedo
relatado serviria de prova para a tese do pesquisador. No sculo XX, a escola dos Annales ampliou
a noo, tirando a restrio da aplicao do conceito de documento ao texto escrito, passando a
considerar um documento, como queria Marc Bloc, tudo que contivesse a possibilidade de
vislumbrar a ao humana (Pinsky, 2009, p. 15).
A primeira preocupao da metodologia histrica diante do contedo de um documento a
desconfiana, confome Cardoso e Vainfas, que afirmam que o documento no pode ser visto como
algo transparente (Cardoso e Vainfas, 1997, p. 377). A segunda relacionar o documento ao
contexto: o historiador deve sempre (...) relacion-lo ao social (Cardoso e Vainfas, 1997, p. 378).
Isto porque, para os historiadores positivistas, importava narrar os acontecimentos, celebrar o fato,
utilizando-se dos documentos como prova de sua hiptese. Mas, depois dos Annales, passou-se a
preocupar com uma histria problematizadora do social. O documento j no visto mais como
prova. O historiador deve indag-lo, fazendo-lhe perguntas. Quais perguntas? Num primeiro
momento, as perguntas externas: Quem escreveu? Quando? Onde? Como? Para quem? Onde est o
receptor? Existe algum conflito entre o autor e o receptor? Qual o contexto poltico, econmico e
geogrfico? Num segundo momento, as perguntas internas: Por que o autor est afirmando isso?
Por que no est afirmando outra coisa? Qual o seu objetivo implcito em fazer tal afirmao? Quais
as principais ideias defendidas e conceitos utilizados? E as demais perguntas estaro,
necessariamente, ligadas linha de pesquisa do historiador. partir de uma teoria, ele dever
elaborar perguntas para o seu documento responder. Como dissemos, acreditamos que a Histria
Cultural, por no reduzir os dogmas a simples reflexos das condies econmicas, o melhor
caminho para a histria dos batistas.

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Sculo XVI: A origem dos batistas

Nossa sugesto que, aps definidos e expostos os pressupostos metodolgicos, a disciplina
de histria dos batistas inicie com a questo da origem da denominao. Vieram os batistas dos
anabatistas? Ou seria dos separatistas ingleses? Ou, ainda, de Joo Batista? Necessrio ser explicar
que as trs propostas fazem referncia a um imaginrio predominante nas igrejas que no encontra
espao acadmico quando submetido s categorias de anlise racional. A supostas trs teorias foram
divulgadas pelo livro O rasto de sangue e, para que uma faculdade de Teologia como um todo seja
reconhecida e respeitada como prtica acadmica, teorias fantasiosas presentes na disciplina de
histria dos batistas, teorias estas que no subsistem a um criterioso exame racional, precisam ser
urgentemente desconstrudas. Qualquer explicao simplista comete injustias irreparveis diante
da complexidade que o surgimento de um movimento da amplitude dos batistas. Como, ento,
resolver a questo?
Primeiramente, compreendendo que no surgiram os batistas de forma artificial, mas que so
herdeiros da longussima tradio milenar da igreja medieval. Cremos que impossvel uma
compreenso satisfatria da histria dos batistas sem um prvio conhecimento da igreja na idade
mdia. Para isso, sugerimos o captulo A Igreja antes da Reforma, disponvel na obra Uma
introduo histria menonita, produzida por Cornelius Dyck.
Ao vislumbrarmos a histria da igreja medieval, poderemos compreender melhor que os
batistas surgiram como herdeiros diretos dos movimentos de reformas do sculo XVI,
principalmente os movimentos luterano, anglicano e anabatista. A questo que, do ponto de vista
histrico e racional, no se pode reduzir a origem dos batistas a nenhum deles. Por isso, sugerimos a
leitura dos captulos 3, 8 e 13 da obra As Reformas na Europa, do historiador alemo Carter
Lindberg, acompanhadas de um exerccio de comparao entre as reformas luterana, anglicana e
anabatista, indentificando, de cada uma delas, quais as concepes comuns e incomuns com os
batistas. John Smyth (1570-1612) foi um anglicano insatisfeito que, ao fugir para a Holanda, fez
contato com a teologia anabatista. Por isso, acreditamos que a primeira igreja batista do mundo,
fundada em 1609, em Amsterd, foi o resultado das trocas teolgicas das reformas do sculo XVI,
com nfase nas teologias luterana, anglicana e anabatista.
Juntamente com os textos, os alunos devero ter um primeiro contato com a documentao.
Quando tratamos das reformas, os documentos so abundantes em lngua portuguesa. Para a histria
dos batistas, a primeira sugesto que fazemos uma leitura e anlise dos 39 Artigos de Religio,
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dos primeiros anglicanos. Tambm indicamos o filme A Outra, que alm de abordar a reforma
anglicana, tambm explica o surgimento do absolutismo, movimento poltico no contexto do
prximo tpico, onde ocorrer a revoluo puritana.

Sculo XVII: Os batistas e o movimento puritano

Debatida e trabalhada a questo da origem, bem como os pressupostos terico-metodolgicos,
a terceira etapa da histria dos batistas ser trabalhar a denominao no contexto da revoluo
puritana na Inglaterra do sculo XVII. O movimento puritano teve origem ainda no sculo XVI no
meio de adeptos das doutrinas das reformas protestantes que ficaram insatisfeitos com as reformas
anglicanas. O nome, puritano, quando atualmente usado para designar uma pessoa de extremo
moralismo sexual, no deve ser confundido com os calvinistas que assim foram denominados
porque queriam uma suposta purificao da Igreja Anglicana, retirando os resduos do catolicismo
medieval que nela permaneceram depois do rompimento com o Vaticano.
A Igreja Anglicana teve sua origem com a reforma de Henrique VIII (1491-1547), mas
estabeleceu-se definitivamente com as reformas da rainha Elizabeth (1533-1603), que viu a
possibilidade de unificar a Inglaterra promovendo uma religio que adotasse uma teologia
reformada e uma liturgia catlica, agradando tanto cristos adeptos das reformas protestantes como
seus contrrios. Os puritanos receberam este nome justamente por seu descontentamento com essa
prtica, para eles uma reformao insuficiente. Mas o movimento no se ateve somente s
discusses religiosas, como polticas, razo principal da sua no aceitao pela nobreza inglesa e
consequente fuga para a nova colnia americana.
Introdutoriamente, portanto, sugerimos o captulo A Revoluo Puritana disponvel no
volume 8 da obra E at aos confins da terra: Uma histria ilustrada do Cristianismo, de Justo
Gonzalez, para que o aluno tenha uma primeira noo do contexto. Apesar de introdutria, a obra
de Gonzalez explica tanto os desdobramentos religiosos como polticos. Em seguida, o professor
poder estudar com seus alunos alguns textos da obra Liberdade e Exclusivismo, do professor
Zaqueu Moreira de Oliveira, para uma abordagem religiosa mais especfica sobre os batistas. A
obra de importncia inegvel justamente por trabalhar documentos do perodo da revoluo
puritana. O autor transcreve vrios escritos dos principais lderes puritanos batistas do perodo.
Neste momento, de fundamental importncia tambm fazer contato com a Confisso de f
batista de 1689. Ela foi traduzida e est disponibilizada em um livreto publicado em 1991 pela
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editora Fiel. O uso de confisses remete ao sculo XVI, pelos luteranos, como a Confisso de
Augsburgo (1530) em que Melanchton sistematizou algumas doutrinas enquanto se defendia dos
ataques catlicos. Os batistas, por sua vez, registraram a primeira confisso em 1644, elaborada por
sete igrejas batistas de Londres. O livro do professor Zaqueu Moreira de Oliveira, anteriormente
citado, transcreve parte dessa confisso. Foi, porm, em 1689 que representantes de mais de cem
igrejas batistas inglesas se reuniram em Londres para a elaborao de um documento comum.
A confisso batista de 1689 foi, em boa parte, baseada na Confisso de Westminster, de 1648.
Cabe, aqui, ao professor, provocar nos alunos uma comparao entre ambas as confisses,
salientando que os primeiros batistas eram predominantemente de orientao teolgica calvinista.
As igrejas batistas calvinistas, grupo amplamente majoritrio, de acordo com os demais puritanos,
eram denominados de batistas particulares. O grupo minoritrio, de orientao arminiana, era
denominado de batistas gerais. Como os batistas passaram de majoritariamente calvinistas para
majoritariamente arminianos? Adiante, abordaremos a mudana para o predomnio da orientao
arminiana, como ainda hoje. Por hora, salientamos ainda a importncia do captulo A teologia
reformada aps Calvino, disponvel na obra Uma Histria do Pensamento Cristo, de Justo
Gonzalez.
Um dos pressupostos tericos a ser assumido pelo professor de histria dos batistas a fuga
do determinismo e do estruturalismo. Os indivduos so agentes fazedores da histria e no meros
resultados ou aqueles que sofrem as consequncias passivamente. Por isso, tambm, de
fundamental importncia, que a disciplina trabalhe aqueles lderes que se destacaram e ajudaram a
estabelecer a denominao como ela chegou aos nossos dias. Um dos nomes de destaque no sculo
XVII a figura de John Bunyan (1628-1688). Ele ficou famoso pela sua obra O Peregrino. Aqui,
sugerimos que o professor poder ler a obra com os alunos ou, ento, assistir ao filme homnimo,
que foi dirigido pelo cineasta Danny Carrales e publicado em 2007 nos Estados Unidos. Juntamente
com a obra de Bunyan, o estudante de histria dos batistas, neste momento, precisa ter contato com
o captulo Viver em Deus que invisvel, disponvel na obra O sorriso escondido de Deus, de
autoria do pastor norte-americano John Piper. Apesar de no ser uma obra acadmica, e sim
devocional, insistimos na sua importncia porque , atualmente, o material mais completo
disponvel em lngua portuguesa sobre John Bunyan.
Sem dvida que o grande legado dos batistas do sculo XVII, conforme uma anlise dos
documentos supracitados deixam claro, foi a nfase na democracia, na liberdade religiosa e na
separao entre a Igreja e o Estado. Conforme explica o professor Moreira, John Smyth (1570-
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1612) foi o primeiro a escrever um documento defendendo a liberdade de conscincia (Moreira,
1997, p. 79). Como afirmamos anteriormente, o filme A Outra mostra o despotismo de Henrique
VIII como exemplo do absolutismo. Na Inglaterra, os Tudors, e depois os Stuarts, deram
continuidade falta de liberdade religiosa com a poltica de intolerncia com o movimento
puritano. Foi como uma reao ao autoritarismo experimentado na Inglaterra que os puritanos
batistas, ao chegarem nas treze colnias americanas, disseminaram a liberdade individual, que at
hoje uma ideologia norte-americana muito importante. Sobre os puritanos, para uma histria geral
religiosa, fundamental a obra Os puritanos, de David Martyn Lloyd-Jones. Para uma anlise
social, indicamos as obras do marxista Christopher Hill, como a obra O eleito de Deus, em que ele
aborda a revoluo puritana partir de Oliver Cromwell.

Sculo XVIII: Os batistas e os grandes avivamentos

A f protestante entre os povos anglo-saxes foi marcada por dois grandes avivamentos, ou
despertamentos, no sculo XVIII (1730-1755 e 1790-1840) que muito contribuiram para a formao
da identidade do povo norte-americano e britnico at os dias atuais. Denominamos de avivamento
os perodos de grande efervescncia espiritual de maioria da populao de um pas, cuja anterior
indiferena religiosa substituda por uma grande vontade de pertencer a uma determinada igreja.
Nesses perodos, h mudanas sociais concretas, como foi, neste caso, o movimento abolicionista.
Uma grande contribuio desses despertamentos para a identidade dos batistas foi a nfase na
experincia subjetiva de converso. Nossa tendncia pensarmos que a prtica adotada pelas igrejas
batistas atualmente sempre foi assim, o que um equvoco muito grande. No perodo das reformas
protestantes, a Igreja era ligada ao Estado. Principalmente porque os movimentos predominantes de
conflito com o catolicismo (anglicanos, luteranos e calvinistas) no alteraram o batismo infantil,
possibilitando assim que as pessoas aderiam uma Igreja (Catlica, Luterana, Anglicana, etc.)
automaticamente por meio da igreja oficial do local onde ela nascia.
Essa situao comeou a ser alterada com a nfase dos puritanos na individual experincia
subjetiva de converso, tendo os supracitados grandes avivamentos protestantes anglo-saxes como
auge de tal modalidade. Depois da ao de pregadores como Theodore Frelinghuysen (1691-1747),
Gilbert Tennent (1703-1764), Jonathan Edwards (1703-1758), George Whitefield (1714-1770) e
Charles Finney (1792-1875), tornava-se membro de uma igreja aquele que podia testemunhar uma
mudana de vida objetiva. Foi tambm por causa dos pregadores dos grandes avivamentos do
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sculo XVIII que os batistas passaram de majoritariamente calvinistas para uma maioria de
orientao arminiana. Havia at pregadores universalistas, como John Murray (1741-1815).
Um dos resultados do avivamento entre o povo anglo-saxo foi a conscincia da necessidade
do trabalho missionrio. Entre os batistas, destacou-se a participao de William Carey (1761-
1834), um leigo ingls (ele era um sapateiro) que originalmente anglicano, teve contato com os
puritanos batistas por meio do professor do ofcio de sapateiro. Carey era muito curioso e gostava
de estudar grego e latim por conta prpria. Como resultado do grande despertamento, ele organizou
uma sociedade missionria na Inglaterra, tornando-se seu primeiro missionrio. Em 1793 ele viajou
para a ndia, onde permaneceu por 41 anos. Walker informa que o interesse pelos povos no
cristos surgiu tambm como consequncia das viagens de descobrimento pelo Pacfico,
patrocinadas pelo governo ingls (Walker, 2006, p. 720). Outros missionrios foram,
posteriormente, enviados para trabalhar na ndia, os quais deixaram, durante a vida e o trabalho de
Carey, um legado de mais de 26 igrejas, 126 escolas e 44 tradues diferentes da Bblia.
Tambm, como legado do perodo de avivamento foi a fundao da escola dominical, pelo
anglicano Robert Raikes (1736-1811), em 1780. Walker explica que a escola dominical
inicialmente surgiu com o objetivo de dar aos analfabetos a possibilidade de estudarem no nico dia
que eles tinham de folga, que era o domingo (Walker, 2006, p. 720). preciso recordar que os
grandes avivamentos aconteceram no contexto da Revoluo Industrial, muito bem apresentada no
filme clssico Tempos modernos, de Charles Chaplin. Os avivamentos tambm foram decisivos
para a independncia das colnias inglesas, em 1776, originando os atuais Estados Unidos. Depois
da independncia, as igrejas tiveram que se estruturar. Os anglicanos, por exemplo, passaram a ser
chamados de episcopais, para salientar a separao com a Inglaterra. Os batistas, porm, no foram
afetados, dado o princpio de autonomia da igreja local, j eram independentes da metrpole mesmo
antes da independncia poltica da colnia.
Sobre esse perodo, sugerimos a leitura dos captulos O grande despertamento e O impacto do
reavivamento evanglico, disponveis na obra Histria da Igreja Crist, de autoria de Wiliston
Walker. Como documentao a ser analisada, sugerimos a leitura de obras dos pregadores
supracitados. H uma infinidade desses sermes disponveis em livretos publicados pela editora Fiel
e pela editora PES, alm de stios eletrnicos.



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Sculo XIX: Os batistas e a revoluo norte-americana

O sculo XIX testemunhou um grande derramamento de sangue que foi denominado de
Guerra de Secesso, ou Guerra Civil Americana, que aconteceu entre 1861 e 1865, quando onze
estados latifundirios e escravistas do sul sublevaram-se contra os demais estados do norte, que
eram industrializados. Os avivamentos supracitados, responsveis tambm pela divulgao de ideias
abolicionistas por causa de convices religiosas, ocorreram entre os estados do norte. O sul, com
sua prspera produo de tabaco, permanecia escravista, inclusive entre os batistas daqueles
estados.
Salientamos que um dos motivos de seguirmos o trajeto geogrfico proposto neste ensaio,
mudando o foco da Europa para os Estados Unidos partir do sculo XVII, que os batistas
brasileiros foram formados partir da ao missionria dos batistas norte-americanos, conforme
demonstraremos adiante. Em 1845, por causa dos conflitos polticos entre os estados do sul e do
norte, os batistas norte-americanos seguiram o rompimento poltico do pas, criando, entre os
estados confederados do sul, a Conveno Batista do Sul dos Estados Unidos. Foi justamente essa
conveno que, por meio da agncia missionria sediada na cidade de Richmond, enviou os
primeiros missionrios para a Amrica do Sul.
Para uma melhor compreenso do desenvolvimento dos batistas nos Estados Unidos,
portanto, importante que o professor de histria dos batistas domine bem a histria daquele pas.
Para isso, sugerismo a obra introdutria, porm satisfatria, Histria dos Estados Unidos, de
Leandro Karnal. Os alunos, nessa parte do curso, podero ler e debater o captulo A poca da
revoluo dos Estados Unidos, disponvel na obra supracitada Histria da Igreja Crist, de
Wiliston Walker.
Alm da guerra de secesso nos Estados Unidos, o sculo XIX tambm presenciou um
importante nome que tambm ajudou na formao dos batistas e que precisa ser abordado em um
curso como esse. Trata-se do pregador Charles Spurgeon. Spurgeon nasceu em 1834, na Inglaterra.
Aos dezesseis anos de idade pregou seu primeiro sermo. Em 1854, ento com vinte anos, foi
chamado para ser pastor na capela de New Park Street, que mais tarde viria a chamar-se
Tabernculo Metropolitano, ponto de visitao de batistas at hoje. Sobre Spurgeon, recomendamos
a sua autobiografia, ainda no disponvel em lngua portuguesa, citada nas referncias ao final
deste. Para anlise documental, o professor poder distribuir vrios sermes de Spurgeon,
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disponveis em lngua portuguesa em livretos publicados pela editora PES e tambm em vrios
stios eletrnicos.

Sculo XX: A contribuio de Martin Luther King e Billy Graham

No sculo XX, a histria dos batistas dever, obrigatoriamente, passar pela figura de Martin
Luther King Jnior. Ele nasceu em Atlanta em 1929 e, na sua atuao como pastor batista, tornou-
se um dos maiores lderes do movimento dos direitos civis dos negros nos Estados Unidos. Ele foi
assassinado em 1968, enquanto estava em um hotel, na cidade de Memphis. Para esta parte,
sugerimos a revista Veja, edio histrica de abril de 1968, disponvel na internet, que alm de
abordar a histria do movimento, os principais fatos, entre outros, oferece os principais sermes
proferidos pelo pastor ativista, inclusive o principal deles, Eu tenho um sonho.
Outro nome de destaque entre os batistas do sculo XX tambm o do pastor norte-
americano, William Franklin Graham Jnior, ou Billy Graham. Ele nasceu na cidade de Charlotte
em 7 de novembro de 1918. Ele ficou famoso com suas cruzadas ao redor do mundo, em que
milhares de pessoas se converteram, inclusive em pases inimigos dos Estados Unidos, como o leste
europeu durante a Guerra Fria, a frica do Sul durante o apartheid e at mesmo na Coreia do Norte.
Estima-se que mais de 200 milhes de pessoas ouviram suas pregaes em mais de 180 pases. Ele
tambm pregava contra a segregao racial e por vrias vezes pagou a fiana que tirava Martin
Luther King da cadeia. Tambm ficou conhecido por tornar-se conselheiro de vrios presidentes
norte-americanos, como Richard Nixon e Bill Clinton.

Os batistas no Brasil

Depois de estudar a histria dos batistas pelo mundo, importante que a disciplina aborde o
desenvolvimento da denominao em solo brasileiro. Nossa sugesto que, como introduo esta
segunda parte do curso, o professor passe para os alunos o filme nacional Mau, o imperador e o
Rei. A importncia desse filme est no fato dele apresentar o contexto brasileiro quando da chegada
dos primeiros missionrios protestantes norte-americanos. Trata-se de um perodo propcio uma
vez que, como o filme demonstra, havia no Brasil uma grande admirao pela cultura anglo-sax,
principalmente entre as elites, resultado do positivismo e do liberalismo econmico.
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Em seguida, os alunos podero ler e debater captulos da obra Introduo ao Protestantismo
no Brasil, de Antnio Gouva Mendona e Prcoro Velasques Filho, bem como, captulos da obra
O protestantismo no Brasil, de mile Lenard. So obras que alm de apresentar o trabalho
missionrio, tambm analisam o contexto. No so especficos quanto aos batistas, mas tambm
abordam estes. O professor dever estar preparado para a polmica que surgir quanto
contribuio decisiva da maonaria nesse perodo. Aps essa leitura contextual, interessante que
os alunos leiam duas obras clssicas especficas sobre os batistas. A primeira a obra Centelha em
restolho seco, de Betty Antunes de Oliveira, e a segunda a obra Histria dos Batistas no Brasil, de
Jos Reis Pereira.
Partimos de uma anlise contextual, para depois, uma anlise factual dos batistas
especificamente. Compreendidos os eventos da histria dos batistas dentro do contexto da histria
do Brasil, importante a leitura da obra A celebrao do indivduo, de Israel Belo de Azevedo, que
trata da formao do pensamento batista brasileiro. Aps todas as leituras feitas no curso, os alunos
estaro aptos a lerem obras de narrativas factuais, sem problematizaes sociais, com olhar crtico.
Muitos historiadores desprezam obras de narrativas factuais por no trazerem reflexes, mas
entendemos que tal no pode acontecer pelo professor se considerarmos que a reflexo deve ser
uma atitude posterior e complementar ao conhecimento dos fatos, que no pode, de maneira
alguma, ser desprezado.
Equivoca-se professores que partem do pressuposto que tais fatos so de conhecimento de
todos. Como quer o construtivismo, de fato, o aluno, que tambm sujeito no processo de
aprendizagem, carrega um conhecimento prvio, que ele adquiriu pela histria de vida, neste caso,
imerso por vrios anos em uma igreja, e pelos meios de comunicao. Porm, preciso ressaltar
que tal conhecimento prvio, no campo teolgico e, principalmente, na histria dos batistas, muitas
vezes atrapalha, pois trs o aluno carregado de preconceitos, alm de informaes deficientes e
insuficientes. No cabe neste abordar tal assunto com profundidade, o que poderemos fazer em
trabalho posterior por meio de pesquisas em salas de aula. Por hora, queremos ressaltar a
responsabilidade do professor de certificar-se que os alunos detm um conhecimento factual correto
para ento reflexion-lo, problemtiz-lo e refleti-lo de forma crtica. Depois de um prvio
conhecimento dos fatos que o aluno estar preparado para imergir na histria do pensamento dos
batistats, como apresentado na ltima obra que acima citamos.
Depois de estudar a insero dos primeiros batistas no Brasil, o estudante da histria dessa
denominao precisar debruar-se sobre um fato extremamente relevante que foi a imigrao dos
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batistas letos no incio do sculo XX. Esse fato muito bem explorado no livro de Osvaldo Ronis,
Uma epopeia de f: A histria dos batistas letos no Brasil. A imigrao teve incio j no sculo
XIX, com a organizao da Primeira Igreja Batista em Rio Novo, em 1892. O maior grupo, porm,
veio em 1922, refugiado do comunismo com a implantao da Unio das Repblicas Socialistas
Soviticas no leste Europeu, organizando a comunidade de Varpa e a fazenda Palma, no estado de
So Paulo, nesse mesmo ano.
Da mesma forma, imprescindvel uma anlise dos batistas naquele que foi um dos
acontecimentos mais relevantes na histria do Brasil, a saber, o golpe militar de 1964. Um material
bastante elucidativo para tal anlise a dissertao de mestrado de Jferson Farias da Silva, Uma
Leitura Poltica de O Jornal Batista e da ao das Comunidades Eclesiais de Base (CEBs)
durante o perodo de transio brasileiro, 1972-1974: Entre o Milagre e a Crise. Seguindo a
proposta do autor, o professor poder trabalhar a questo de forma comparativa. Como se deu o
posicionamento dos batistas comparados com outros segmentos religiosos do mesmo perodo?
Os batistas no so um grupo politicamente uniforme. Mesmo no contexto brasileiro, eles
esto divididos entre diversas instituies diferentes. Entendemos que uma parte do curso de
histria dos batistas deve ser especialmente separada para que os alunos possam conhecer os
diversos grupos, compar-los e compreend-los.
Os primeiros batistas se estabeleceram no Brasil em 1871. Depois de chegarem, refugiados
da derrota na guerra de secesso, organizaram nesse ano uma igreja na cidade paulista de Santa
Brbara dOeste. Com a chegada de missionrios enviados pela Conveno Batista do Sul dos
Estados Unidos, motivados pela doutrina do destino manifesto, muito bem trabalhado por
Mendona (2002), o movimento batista brasileiro cresceu. Em 1882, com apoio da igreja do interior
de So Paulo, os missionrios organizaram uma igreja em Salvador. Vinte e cinco anos depois, em
1907, tambm em Salvador, com representantes de 39 igrejas, os batistas organizaram a Conveno
Batista Brasileira. Um dos principais nomes que trabalharam para a primeira reunio de igrejas
batistas brasileiras que resultaria na sua conveno foi o de Salomo Luiz Ginzburg (1867-1927).
Em 1891 ele criou o Cantor Cristo, uma coletnea de hinos que at hoje o principal hinrio dos
batistas no Brasil.
Em 1965, porm, 32 igrejas batistas brasileiras, aps terem contato com a doutrina
pentecostal, romperam com a Conveno Batista Brasileira e organizaram a Ao Missionria
Evanglica. No ano seguinte, outras 20 igrejas batistas brasileiras tambm romperam com a
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conveno e aderiram ao movimento pentecostal, aumentando o grupo, agora com 52 igrejas, que
em 1967 organizaram a Conveno Batista Nacional.
Alm das duas convenes, os batistas no Brasil tambm esto organizados como Comunho
Batista Bblica Nacional, Igreja Batista Regular e Conveno das Igrejas Batista Independentes, s
para citar as principais. Estimamos que atualmente h mais de dez instituies denominacionais que
agregam igrejas batistas no Brasil. A histria de cada uma delas pode e deve ser explorada por meio
dos seus stios eletrnicos oficiais disponveis na internet.

Daqui pra frente

Para encerrar o estudo, a sugesto promover debates sobre as perspectivas futuras para a
denominao batista, principalmente no Brasil. Ajudaro algumas obras existentes, como a revista
Osis no Deserto, escrita pelo pastor Darci Dusilek, onde ele, aps fazer algumas anlises sobre os
batistas brasileiros, prope algumas perspectivas, e a obra Pacto e Comunho, organizada em 2004
pela Conveno Batista Brasileira.
Por fim, ser profcuo um debate sobre a identidade dos batistas. Para isso, sugerimos as obras
Princpios batistas e doutrinas batistas, de Roberto do Amaral Silva, e a obra Batistas, sua
identidade, de Almir dos Santos Gonalves Jnior, as quais sero melhor aproveitadas se lidas junto
com uma reviso de tudo que se discutiu ao longo da disciplina em questo.
Como dissemos no incio, o objetivo deste breve ensaio no foi, de forma alguma, esgotar o
assunto. Esperamos, porm, ter contribudo para a formao da identidade do nosso povo por meio
da sugesto de caminhos para uma disciplina to importante, mas, muitas vezes, pouco explorada
em nosso contexto. Esperamos tambm que as falhas aqui cometidas sejam sanadas por pesquisas
futuras e novas publicaes que venham preencher e enriquecer a produo brasileira, cooperando
para a difuso da histria dos batistas no somente entre os acadmicos de Teologia, como entre os
leigos em geral.

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