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Nas sociedades tradicionais, a alimentao utilizada como componente

fundamental da manuteno e recuperao da sade, atravs de um cdigo


rigoroso de escolha e combinao de alimentos.
Nas sociedades em transio e industrializadas, apesar de todos os progressos
cientficos e tcnicos, assiste-se a uma diluio desta importncia.
!ma vasta gama de distrbios e doenas tem sido repetidamente atribuda a
mudanas nos estilos de vida de "ue a alimentao componente principal.
#oder$ ser esse o caso de cerca de %&' das doenas coron$rias e de uma
percentagem vari$vel de cancros bem como situa(es como hipertenso,
varizes, osteoporose, diverticulose, calculose e outras manifesta(es de mal-
estar.
) importncia da alimentao*nutrio como determinante da sade das
popula(es pode ser avaliada pela proporo "ue as doenas e perturba(es
relacionadas com a nutrio ocupam em relao ao total de custos com a
sade.
EVOLUO DA ALIMENTAO HUMANA
No decurso da evoluo da espcie, a humanidade percorreu um longo
caminho de mais de %& milh(es de anos. ) e+peri,ncia humana pode ser
sintetizada em "uatro grandes perodos da sua e+ist,ncia-
- o primeiro, dos recolectores-caadores .aus,ncia do domnio eficaz do meio
ambiente/
- o segundo, revoluo agrcola .com um domnio do ambiente/
- o terceiro, revoluo industrial .aumento do domnio do ambiente e da
reproduo/
- o "uarto, revoluo cientfica
)s principais diferenas entre o padro nutricional dos habitantes do #aleoltico
e dos habitantes dos pases industrializados so significativas-
- reduo not$vel do aprovisionamento energtico fornecido pelo amido,
substitudo em parte pelo aumento do contributo do acar e gordura0
- ligeira reduo do aprovisionamento proteico e alterao na sua origem
principal, de vegetal para animal0
- reduo na ingesto de fibras .12'/0
- aumento do consumo de sal .cerca de 2 vezes superior/.
3e tomarmos os pases em desenvolvimento como um todo, observamos "ue o
seu padro nutricional pouco difere do #aleoltico.
4sto significa "ue ao longo de 5 milho de anos .o e"uivalente 6&&&& gera(es/
a espcie humana foi-se adaptando a uma oferta alimentar ela prpria de
modificao muito gradual e caracterizada nutricionalmente por uma grande
constncia de lpidos, amido, acar, fibra, protena e sal. 7 "ue todo este
ambiente alimentar se alterou radical e abruptamente no curto espao de 8
gera(es- em apenas 9&& anos, o consumo de lpidos, acar e sal aumentou
e de amido e fibra decresceu a um ritmo acelerado.
FACTORES QUE DETERMINAM A ESCOLHA ALIMENTAR
) variedade de substncias "ue so consumidas como alimento pelos diversos
povos do mundo not$vel. 3er comestvel ou fonte de nutrimentos no
critrio nico para uma substncia ser considerada alimento. :s factores no
biolgicos so de tal modo importantes "ue, do vasto con;unto de substncias
potencialmente, edveis em "ual"uer zona, s consideram alimentos um grupo
bem mais restrito. 7sta distino entre o "ue ou no alimento influenciada
por factores "ue se estruturam a partir dos conceitos de disponibilidade e
aceitao.
) alimentao principalmente influenciada pelos produtos "ue se podem
obter do meio ambiente. :s alimentos < disposio dos povos dependem ento
de factores fsicos, econmicos e polticos "ue se con;ugam com factores
culturais, religiosos, sociais e psicolgicos, para determinar a aceitao e a
escolha alimentar.
FACTORES FSICOS
: primeiro factor a influenciar a escolha de alimentos a disponibilidade fsica,
isto , a sua e+ist,ncia para o consumo. ) e+ist,ncia e a possibilidade de
utilizao de solo para cultivo, $gua para a rega, clima e o controlo de pragas,
so outros tantos factores "ue influenciam a disponibilidade.
Na actualidade, as sociedades industrializadas sofreram uma completa
mudana no ritmo de abastecimento, tendo-se assistido a uma e+ploso de
produtos alimentares, em nmero e variedade, na grande maioria dos
mercados. ) sazonalidade "ue impunha "ue certos alimentos s fossem
consumidos na sua =poca> dei+ou de e+ercer efeitos to marcados no
consumo alimentar. ?elhores condi(es de produo, conservao e
facilidades de transportes, a par de possibilidades de comunicao
internacional, migra(es e turismo, so causas de grandes mudanas das
culturas alimentares.
FACTORES ECONMICOS E !OLTICOS
@ conhecida como lei de 7ngels a "ue postula "ue $ medida "ue aumentam os
rendimentos das famlias diminui a proporo do oramento destinada <
alimentao.
Nos ltimos 52 anos a tend,ncia geral do consumo alimentar na !7 tem sido
no sentido de-
5. Aecrscimo da proporo do consumo alimentar na despesa total de
consumo
9. !ma estagnao no consumo total de alimentos em termos "uantitativos
B. !ma alterao na estrutura de consumo
6. !m aumento na proporo de alimentos consumidos fora de casa
A "# tend$ncia res%&ta da Lei de En'e&
Cei de 7ngel- =num con;unto de famlias com gostos semelhantes e enfrentando
preos iguais, o peso da despesa em alimentao , em mdia, uma funo
decrescente do rendimento>.
A (# tend$ncia) co*%* +s econo*ias desen,o&,idas, resulta do facto da
"uantidade ser superada por preocupa(es com a "ualidade, o consumidor
preocupa-se em comer melhor e as suas e+ig,ncias di$rias de ingesto.
A -# tend$ncia n.o / t.o trans,ersa&, difere de pas para pas de acordo com
v$rios aspectos e com base na sua evoluo histrica e cultural.
A 0# tend$ncia) comum a todos os pases mas a sua intensidade varia
consoante o pas e circunstncias do trabalho.
7ntre 5DD& e 5DD%-
- : consumo de pei+e tem vindo a aumentar .%'/- devido essencialmente a
atributos relacionados com a sade, salientados por nutricionistas, e reforo do
conhecimento*percepo por parte do consumidor.
- Na !7 o consumo de carne fresca diminuiu cerca de 9', essencialmente
devido aos problemas com a carne de bovino.
Eerifica-se contudo "ue cada pas tem as suas particularidades.
: consumo de carne de suno e de carne de aves aumentou de um modo
geral.
- ) evoluo do consumo de leite e lacticnios difere com o tipo de produto.
7n"uanto o consumo de leite na !7 estagnou, o consumo de "uei;o e de
iogurtes e sobremesas l$cteas aumentou.
Fonsumo de produtos com menor teor de gordura aumentou. ) e+panso
empresarial tornou possvel o maior acesso a produtos l$cteos.
- : consumo de cereais .pe"ueno-almoo/, bolos, massas e arroz aumentou. :
aumento no consumo de cereais pode estar ligado com a introduo de
produtos "ue reforam alguns atributos nutricionais e associados a uma vida
mais s, como o alto teor de fibra, bai+as calorias, etc.
- : consumo de sopas e molhos aumentou na 7! .cerca de B'/ e o maior
aumento registou-se na Grcia, #ortugal e 7spanha. Hal pode ser devido uma
certa substituio de alimentos cozinhados em casa por alimentos mais
processados .e+.- pr-cozinhados/.
- : consumo de leos mostra tend,ncias claramente distintas entre diferentes
7?. !ma tend,ncia comum, contudo, uma certa substituio de leos
animais por leos vegetais e a introduo de novos leos vegetais. : azeite
aumentou a sua "uota de mercado tendo substitudo outros leos vistos como
menos saud$veis.
- : consumo de ovos decresceu de uma maneira geral, essencialmente
associado a preocupa(es com o colesterol.
Fontudo, na 4rlanda, 4t$lia e #ortugal o consumo de ovos aumentou. :
consumo de ovos sem colesterol aumentou.
- Fonsumo de hortofrutcolas aumentou e+cepto o de conservas de fruta. :
aumento no consumo de hortcolas congelados foi muito elevado.
) um nvel mais alto de rendimento os factores* caractersticas intangveis
podem ser os principais determinantes nas decis(es de compra. ) um nvel
mais bai+o de rendimento o preo o principal factor .=ma;or driver>/.
7stes dados significam "ue, nos grupos de menores rendimentos, a escolha
alimentar est$ mais su;eita a press(es como as flutua(es de preos e
despesas menos fle+veis. )s famlias podero ter assim "ue recorrer <
alimentao para e"uilibrar o oramento, diminuindo as compras, aproveitando
promo(es, procurando alternativas mais baratas e diminuindo tambm os
desperdcios alimentares.
7m linhas gerais, esta an$lise "ue se aplica <s famlias aplica-se igualmente
aos pases, traduzindo-se, em termos nutricionais, numa maior ingesto de
energia proveniente das protenas e dos lpidos, principalmente de origem
animal, um menor consumo de hidratos de carbono, $ medida "ue aumenta o
produto nacional bruto.
7ntre os factores polticos com influ,ncia na escolha alimentar destacam-se o
estabelecimento de polticas agrcolas, de pescas e trocas comunit$rias.
Hambm polticas nutricionais estabelecidas em alguns pases influenciam
marcadamente o consumo de alimentos.
FACTORES CULTURAIS
?uito embora e+ista uma necessidade biolgica "ue nos impele a comer, esta
no define "uais os alimentos a comer, como os combinar, preparar, cozinhar,
"uando, com "ue e em "ue circunstncias sociais os devemos ingerir. @ a
cultura .con;unto comple+o "ue inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis,
costumes e h$bitos ad"uiridos pelo Iomem como membro da sociedade/ "ue
cria um sistema de regras para definir o "ue ou no comestveis e tambm
"ual a ordem e composio das refei(es. ) influ,ncia da herana cultural no
ser humano acontece bem cedo. Fada grupo cultural transmite as suas
pr$ticas alimentares atravs do ensinamento dos mais ;ovens, isto ,
transmitindo as pr$ticas <s gera(es seguintes - enculturao
.ensinamento informal/.
) e+presso padro alimentar engloba, para alm da escolha dos alimentos, os
mtodos de preparao e confeco, nmero, composio, tipo de hor$rio de
refei(es. 7sta definio permite a descrio dos h$bitos alimentares como
parte integrante de um padro cultural coerente.
FACTORES RELI1IOSOS
) alimentao est$ intimamente associada a crenas e pr$ticas religiosas, sob
forma de regras, restri(es ou proibi(es.