Você está na página 1de 6

Historia de la ciencia en el Renacimiento

Hombre vitruviano, de Leonardo da Vinci , un ejemplo de la mixtura entre arte y


ciencia en el Renacimiento.
El redescubrimiento de textos cientficos antiguos durante el Renacimiento se
aceler despus de la cada de !onstantinopla, en "#$% y la invencin de la
imprenta democrati&ara el aprendi&aje y permitira una propagacin m's
r'pida de nuevas ideas.
En este perodo inicial, el Renacimiento es visto a menudo como un retroceso
cientfico. Historiadores como (anet) !)ang *"++", y -rancisco .ibert *"++/,
)an criticado cmo el Renacimiento afect a la ciencia, argumentando 0ue el
progreso fue demorado. Los )umanistas favorecieron los temas centrados en el
)ombre, como poltica e )istoria, sobre el estudio de la filosofa natural o la
matem'tica aplicada. 1tros se )an focali&ado en la influencia positiva del
Renacimiento puntuali&ando factores como el redescubrimiento de muc)simos
textos ocultos o perdidos, y el nuevo nfasis en el estudio de la lengua y la
correcta lectura de textos. 2arie 3oas Hall acu4 el trmino "Renacimiento
cientfico" para designar la primera fase de la Revolucin cientfica.
Recientemente, 5eter 6ear argument a favor de un modelo de dos fases para
explicar la gnesis de la ciencia moderna7 un Renacimiento cientfico en los
siglos 8V y 8V9, centrado en la restauracin del conocimiento natural de los
antiguos, y una Revolucin cientfica en el :iglo 8V99, cuando los cientficos
pasaron de la recuperacin a la invencin.

; partir del renacimiento medieval del :iglo 899, Europa experiment una
revitali&acin intelectual especialmente relacionada con la investigacin del
mundo natural. En el :iglo 89V, sin embargo, acontecieron una serie de
eventos 0ue se conoceran luego como la "Crisis del medioevo tardo" . La
5este negra de "%#< produjo el fin del periodo previo de masivos cambios
cientficos. La plaga mat a un tercio de la poblacin europea, especialmente
en las ciudades, donde estaba el cora&n de la innovacin. Recurrencias de la
plaga y otros desastres causaron una declinacin continua de la poblacin
durante un perodo de cien a4os.
El :iglo 8V vio el comien&o del movimiento cultural renacentista. El
redescubrimiento de los textos antiguos a partir de la cada de !onstantinopla,
se aceler a causa de los muc)os estudiosos bi&antinos 0ue debieron buscar
refugio en 1ccidente, especialmente en 9talia .
Cronologa
La lnea de tiempo muestra abajo a los cientficos occidentales m's relevantes
desde la ;lta Edad 2edia )asta el a4o "=// . La lnea roja vertical muestra el
)iato entre la 5este >egra y la fec)a de publicacin del siguiente trabajo
cientfico7 el modelo )eliocntrico de !oprnico. Entre ambos )ec)os )ay m's
de ?// a4os.
Desarrollos importantes
Qumica
La al0uimia ,es el estudio de la transmutacin de materiales a travs de
oscuros procesos. Es a menudo descrita como una forma temprana de
0umica. @na de las principales metas de los al0uimistas era encontrar un
mtodo para transmutar plomo en oro. La creencia comAn de los al0uimistas
era 0ue exista una sustancia esencial 0ue formaba a todas las dem's y, si uno
poda reducir un material a esa sustancia esencial, luego podra reconstruirla
en la forma de otro material. Los al0uimistas medievales trabajaron con dos
elementos 0umicos7 a&ufre y mercurio.
@no de los principales al0uimistas y fsicos del Renacimiento fue 5aracelso ,
0uien a4adi un tercer "elemento", la sal, para formar una trinidad de
elementos al0umicos.
Astronoma
6urante el siglo 8V se produjo un crecimiento acelerado del comercio entre las
naciones mediterr'neas y se exploraron nuevas rutas comerciales )acia oriente
y occidente. Estas Altimas acarrearon el descubrimiento de ;mrica por los
europeos. Este crecimiento en las necesidades de navegacin impuls el
desarrollo de sistemas de orientacin y navegacin y con ello el
replanteamiento de materias como la geografa, la astronoma, la cartografa,
meteorologa, y la tecnologa para la creacin de nuevos instrumentos de
medicin como compases y relojes.
>icol's !oprnico retom las ideas )eliocentristas y propuso un sistema en el
cual el sol se encuentra inmvil en el centro del universo y a su alrededor giran
los planetas en rbitas con movimiento perfecto, es decir, circular. Este sistema
copernicano, sin embargo, adoleca de los mismos o m's errores 0ue el
geocntrico postulado por 5tolomeo7 no explicaba el movimiento retrgrado de
los planetas y erraba en la prediccin de otros fenmenos celestes. !oprnico,
por tanto, incluy tambin en su sistema epiciclos para ajustar su teora a las
observaciones reali&adas.
Byc)o 3ra)e, gran observador del cielo, reali& las m's precisas observaciones
y mediciones astronmicas para su poca, entre otras cosas por0ue tuvo la
capacidad econmica para construir su propio observatorio e instrumentos de
medicin. Las mediciones de 3ra)e no tuvieron sin embargo mayor utilidad
sino )asta 0ue (o)annes Cepler *"$D"E"=%/, comen& a utili&arlas. Cepler
invirti muc)os a4os tratando de encontrar la solucin a los problemas
planteados por el sistema de !oprnico, 0ue utili&aba modelos de movimiento
planetario basados principalmente en los slidos perfectos de 5latn. !on los
datos completos obtenidos despus de la muerte de 3ra)e, lleg por fin al
entendimiento de las rbitas planetarias probando con elipses en ve& de los
modelos perfectos de 5latn y pudo entonces enunciar sus leyes del
movimiento planetario.
Los planetas giran alrededor del :ol en rbitas elpticas estando este en
uno de sus focos
@na lnea dibujada entre un planeta y el sol barre 'reas iguales en
tiempos iguales.
5ublicada a4os despus al mundo *"="+,7 El cubo de la distancia media
al sol es proporcional al cuadrado del tiempo 0ue tarda en completar una
rbita.
>acido en el a4o de la muerte de !oprnico, .alileo .alilei *"$=#E"=#?, fue
uno de los defensores m's importantes de la teora )eliocentrista. !onstruy
un telescopio a partir de un invento del )olands Hans Lippers)ey y fue el
primero en utili&arlo para el estudio de los astros. ;s descubri los cr'teres de
la luna, las lunas de (Apiter, las manc)as solares y las fases de Venus. :us
observaciones eran Anicamente compatibles con el modelo copernicano.
El trabajo de .alileo lo enfrent a la 9glesia !atlica 0ue ya )aba pro)ibido el
libro de !oprnico Fde RevolutionsF. 6espus de varios enfrentamientos con
los religiosos en los cuales fue respaldado por el 5apa @rbano V999 y a pesar de
los pedidos de moderacin en la difusin de sus estudios, .alileo escribi su
6i'logo sobre los dos m'ximos sistemas del mundo. En esta obra ridiculi& la
posicin de la iglesia a travs de :implicio el simpln. 5or esta desobediencia
fue llevado a juicio en donde fue obligado a abjurar de sus creencias y
posteriormente recluido bajo arresto domiciliario, 0ue dur poco. 2uri con la
bendicin papal a los << a4os. 6urante el siglo 88 el papa (uan 5ablo 99 dio
disculpas al mundo por esta injusticia contra .alileo.
LA CIENCIA EN EL RENACIMIENTO.
La ;stronoma y la 2edicina fueron los dos temas principales conectados con
al ciencia natural practicada por los estudiosos de la edad 2edia y de los
comien&os de los tiempos modernos. La 2edicina era la m's importante de
ambas disciplinas.
En medicina, el Renacimiento es la poca del pensamiento anatmico7 de la
anatoma, de la ciruga y de la anatoma patolgica. La diseccin de
cad'veres )umanos ya se practicaba ocasionalmente en los siglos 8999 y 89V
con fines mdicoElegales o de estudio del cuerpo )umano por algunos artistas
italianos. En ese perodo destaca la obra del profesor bolo4s 2ondino de
Lu&&i, ;nat)omia, completada en "%"=. :in embargo, buena parte de sus
disecciones fueron pericias mdicoElegales. :u ;nat)omia est' enmarcada en
autores 'rabes.
@n rasgo de la profesin mdica era el estrec)o contacto entre
elementos artesanales y cultos de la profesin. Haba dos tradiciones, la de los
cirujanos barberos y la de los boticarios. Bales artesanos tenan cierto contacto
con los estudios mdicos, ya 0ue los mdicos formados en la universidad
recetaban medicinas 0ue preparaban los boticarios, y en ocasiones
supervisaban operaciones reali&adas por los cirujanos

; comien&os del siglo 8999 se )aba fundado en 5ars el !olegio de :an
!osme, uno de los patronos de la ciruga. Este !olegio subi de status a los
cirujanos7 los maestros cirujanos, clericales, 0ue saban latn, vestan toga larga
y )acan la ciruga mayor, incluida en sta la litotomaG los cirujanos barberos,
laicos, 0ue ignoraban el latn, 0uedaban limitados a la flebotoma, extraccin de
dientes y curacin de )eridas, y para ejercer deban ser aprobados por los
primeros.
La ense4an&a de la 2edicina, tal y como se describe en las primeras
obras mdicas impresas, parece 0ue fue un tanto abstracta y doctrinaria. El
desarrollo de una clase sera m's o menos as7
- @n lector lea pasajes de los libros de anatoma de autores antiguos
como el griego .aleno, mientras 0ue el profesor en su c'tedra )aca
comentarios.
- @n demostrador se4alaba la correspondencia entre la descripcin
dada en el texto y las partes del cuerpo )umano mostradas en una
diseccin.
- La propia diseccin la reali&aba un cirujano barbero 0ue en nada
contribuia a la discusin, por m's 0ue pudiese ser un )abilidoso
diseccionador y conocedor de de la anatoma del cuerpo )umano, ya
0ue dic)as discusiones se reali&aban en latn , idioma 0ue
desconoca.
Bal mtodo de ense4an&a no llevaba al progreso del conocimiento
anatmico , pues no )aba interrelacin entre la teora y la pr'ctica. >o
obstante a lo largo del siglo 8V9, la barrera entre ambas actividades
comen& a )acer agua. Los boticarios y barberos cirujanos se tornaron
m's cultos, mientras 0ue los estudiosos mdicos emprendieron
disecciones pr'cticas por si mismos.
En el Renacimiento la figura central es la de Vesalio. @n impulso para el
estudio anatmico vena tambin del arte, de pintores y escultores 0ue, con ese
espritu )umanista, 0ueran conocer el cuerpo )umano para representarlo en
toda su belle&a. Hubo ciudades como -lorencia en 0ue artistas, mdicos y
boticarios formaban el mismo gremio, y los artistas acudan a las disecciones
para conocer directamente anatoma )umana. En "$#+ declar Vesalio7
No me tomo la molestia de preocuparme de los pintores y escultores
que se amontonan en mis
disecciones ni, pese a sus aires de superioridad, me siento menos
importante que ellos.
5ero )ubo un caso particularsimo, un genio universal 0ue, siendo artista
extraordinario, )aca sus propias investigaciones anatmicas7 Leonaro a
Vinci! nacido en "#$? y muerto en "$"+. Era pintor, escultor y ar0uitecto,
adem's, fsico, cosmlogo, gelogo, ingeniero y anatomista. 5ero el cientfico
0ued escondido en el artista, pues Leonardo particip de sus descubrimientos
e invenciones a un crculo muy estrec)o de amigos, y lo 0ue escribi lo )i&o en
una forma crptica, de derec)a a i&0uierda, y su legado cientfico permaneci
escondido por m's de dos siglos. H cuando se conoci, la mayora de sus
invenciones )aban perdido actualidad.
5aradjicamente ste, uno de los m's grandes genios de la )umanidad,
)aba vivido en lo cientfico al margen de la )istoria. :us bellos dibujos
anatmicos est'n basados en la diseccin de m's de veinte cad'veres. ;parte
muc)os )alla&gos anatmicos, Leonardo se adelanta tambin en la concepcin
de la anatoma7 la suya es, como se dira )oy, una anatoma funcional.
La obra de Vesalio, De humani corporis farica, en cambio, fue bien
difundida en su tiempo y tuvo dos ediciones durante la vida de su autor7 en
"$#% y en "$$$. La demostracin de 0ue el tabi0ue ventricular era maci&o y
0ue, por tanto, la sangre no poda atravesarlo )acia el ventrculo i&0uierdo,
significaba el derrumbe de la fisiologa galnica.
Bres son los autores 0ue concibieron el circuito de la circulacin menor7 el
telogo y mdico espa4ol Miguel "er#et en su obra !)ristianismi restitutio de
"$$%, Realo Colom$o! discpulo de Vesalio, en su obra pstuma De re
anatomica publicada en "$$+, seis a4os despus de la muerte de "er#etus! e
I$n%al%Na&is! mdico de 6amasco y El !airo, comentarista de ;vicena del siglo
8999.
2aestro de Vesalio fue (ac0ues 6ubois, famoso anatomista galnico
conocido bajo el nombre latino de "'l#ius.
Efectivamente fue uno de los 0ue describi el acueducto 0ue )oy lleva su
nombre. >o )ay 0ue confundirlo con -ran& de le 3oI, tambin latini&ado a
:ylvius, mdico del siglo 8V99 cuyo nombre est' asociado al surco lateral del
cerebro. !ontempor'neos de Vesalio fueron Eustac(io ' Varolio. 6iscpulo
suyo fue, entre otros! )alopio.
1tro anatomista contempor'neo de Vesalio fue *erolamo )a$ri+i
D,Ac-uapenente. 6escribi las v'lvulas de las venas, pero como era
galenista, supuso 0ue su funcin era obstaculi&ar el paso de sangre )acia la
periferia. -ue uno de los maestros de Harvey, 0ue ira a interpretar
correctamente la funcin de estas v'lvulas.