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Milton Santos

MILTON SANTOS
METAMORFOSES
DO ESPAO
HABITADO
SANTOS, Milton. METAMORFOSES DO ESPAO HABITADO, fundamentos
Terico e metodolgico da geografia. Hucitec.So Paulo 1988.
ISBN 85-271-0068-1
Milton Santos


MILTON SANTOS........................................................................ 1
INTRODUO...................................................................................................................... 4
Captulo .l ............................................................................................................................... 4
A REDESCOBERTA E A REMODELAGEM DO PLANETA NO PERIODO TCNICO CIENTIFICO E
OS NOVOS PAPIS DAS CINCIAS ........................................................................................ 4
1. Da internacionalizao globalizao .................................................................................. 5
2. Um perodo tcnico-cientfico? ........................................................................................... 6
3. Mundializao perversa e perverso das cincias .................................................................... 7
4. As possibilidades entreabertas s cincias do homem.............................................................. 8
Captulo 2................................................................................................................................ 9
A RENOVAO DE UMA DISCIPLINA AMEAADA............................................................... 9
1. procura de um objeto: o espao........................................................................................ 9
2. Importncia atual do espao.............................................................................................. 10
3. A caminho de uma geografia global ................................................................................... 11
4. Globalizao e empiricizao das categorias ........................................................................ 12
5. Por uma geografia renovada ............................................................................................. 13
Captulo 3.............................................................................................................................. 14
METAMORFOSES DO ESPAO HABITADO.......................................................................... 14
1. A expanso da populao mundial ................................................................................ 14
2. Heterogeneidade do espao habitado .................................................................................. 14
3. Em um sculo, uma humanidade misturada ......................................................................... 15
4. A explorao urbana e metropolitana.................................................................................. 15
5. A criao de um meio geogrfico artificial .......................................................................... 16
6. Da natureza hostil a um espao do homem? ......................................................................... 16
Captulo 4.............................................................................................................................. 17
CATEGORIAS TRADICIONAIS, CATEGORIAS ATUAIS ......................................................... 17
1. A regio ....................................................................................................................... 17
2. Circuitos espaciais de produo......................................................................................... 17
3. Especializaes produtivas e aumento da circulao.............................................................. 18
4. A cidade: o lugar revolucionrio ........................................................................................ 19
5. Novas relaes cidade-campo ........................................................................................... 19
6. Nova hierarquia urbana.................................................................................................... 20
7. O presente e a totalidade .................................................................................................. 20
Captulo 5.............................................................................................................................. 21
PAISAGEM E ESPAO......................................................................................................... 21
1. Paisagem, o que ........................................................................................................... 21
2. Percepo e conhecimento ............................................................................................... 21
3. Paisagem e regio........................................................................................................... 22
4. Os objetos culturais......................................................................................................... 22
5. Paisagem natural, paisagem artificial .................................................................................. 23
6. Paisagem e produo: os instrumentos de trabalho................................................................ 23
7. Uma permanente mudana ............................................................................................... 24
8. Datao e movimento da paisagem .................................................................................... 24
9. As mutaes da paisagem:o estrutural e o funcional .............................................................. 24
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10. Espao, o que ............................................................................................................ 25
11. A paisagem no o espao............................................................................................. 25
12. A espacializao no o espao....................................................................................... 26
Capitulo 6.............................................................................................................................. 26
CONFIGURAO TERRITORIAL E ESPAO......................................................................... 26
Capitulo 7.............................................................................................................................. 26
DO FISICO AO HUMANO. DO NATURAL AO ARTIFICIAL. GEOGRAFIA FISICA, GEOGRAFIA
HUMANA ........................................................................................................................ 26
4. Geografia fsica, geografia humana .................................................................................... 26
5. O novo sistema da natureza .............................................................................................. 27
Milton Santos



INTRODUO

O presente volume constitui, de alguma forma, uma continuao de Por uma Geografia Nova, cuja primeira
edio foi publicada pela Hucitec em 1978. Nossa ambio, inscrita na introduo daquele livro, de
desenvolver uma srie de temas correlatos, foi correspondida, ao longo desses dez anos, por um constante
trabalho, no domnio terico, no da pesquisa emprica, na elaborao de cursos de graduao e ps-graduao,
que oferecemos, em diferentes lugares, a gegrafos, arquitetos e planejadores.
Alguns dos problemas que, ento, levantramos foram objeto de certo nmero de ensaios, alguns j
publicados, enquanto outros ainda no puderam tomar uma forma definitiva. Entretanto, o desenvolvimento
atual da geografia brasileira est a exigir a urgente explicitao de algumas categorias analticas. A geografia
crtica, que tanto floresceu nesse perodo, no se pode contentar em ser apenas crtica. Para ser til e utilizada,
a crtica tem de ser analtica e no apenas discursiva. A crtica pode at ser destrutiva, desde que tenha algo a
propor, explcita ou implicitamente, sem o que no contribui para o avano do conhecimento.
Muitas teses acadmicas e livros, alm de artigos de revistas, j tm oferecido contribuio valiosa
renovao das idias sobre o espao geogrfico. H, ainda, todavia, muito o que fazer e nesta corrente que
nos desejamos inscrever modestamente. Este livro foi concebido justamente para debater algumas realidades
do presente e os conceitos delas resultantes. Por isso, os dois primeiros captulos buscam situar a geografia no
contexto do mundo atual, enquanto os demais, tomando como ponto de partida as metamorfoses do espao
habitado, buscam rediscutir categorias tradicionais e sugerir algumas linhas de reflexo metodolgica. Falar
sobre o espao muito pouco, se no buscamos defini-lo luz da histria concreta. Falar simplesmente do
espao, sem oferecer categorias de anlise tambm insuficiente. Por isso nos pareceu oportuno distingui-lo
da paisagem e da configurao territorial que, entretanto, comparecem como elementos fundamentais do seu
entendimento. Essa compreenso passa pelo reconhecimento da crescente imbricao entre o natural e o
artificial que tanto permite abordar o velho debate sobre a definio da geografia fsica e da geografia
humana, como a discusso sobre o sentido da geografia geral em relao geografia regional. Tudo isso
comporta diferentes vises do movimento das contradies de que resultam as metamorfoses do espao.
Contei com a ajuda de Denise Elias, mestranda em geografia na Universidade de So Paulo, tanto na
discusso do projeto do livro, como na sua redao. Espero que este livrinho, pela sua linguagem, seja
acessvel ao maior nmero de leitores, sem, todavia, descambar no simplismo que os ofende.
Os Captulos 1 e 2 foram conjuntamente publicados como artigo em francs, ingls e espanhol pelo
International Social Science Journal, v. 36, n. 4, da UNESCO, em 1984 epela Revista Brasileira de
Tecnologia do CNPq, em 1985, e o Captulo 3 apareceu tambm em forma de artigo na revista Arquitetura e
Urbanismo, nov. 1985. Os demais captulos so inditos.

Captulo .l

A REDESCOBERTA E A REMODELAGEM DO
PLANETA NO PERIODO TCNICO
CIENTIFICO E OS NOVOS PAPIS DAS
CINCIAS


Entre os mltiplos aspectos do perodo atual, obrigatrio reconhecer as relaes entre as condies de
realizao histrica e a nova revoluo cientfica. Essa revoluo histrica e cientfica atribui s cincias do
homem e da sociedade um lugar ainda mais privilegiado no conjunto dos conhecimentos. Num mundo assim
reestruturado, um papel particular deve incumbir cincia geogrfica - uma cincia do espao do homem - e
devemos interrogar-nos sobre os problemas que, nessa tica, se abrem sua realizao, diante do conflito
entre tudo o que acarretam os novos contedos prometidos atualizao da disciplina e suas atuais estruturas.
Pode-se pensar que a inrcia se impor ao movimento, impedindo-lhe o desenvolvimento, ou se deve
acreditar que uma geografia renovada poder afirmar-se?

Milton Santos
1. Da internacionalizao globalizao

No sem razo K. Polanyi falou de uma "Grande Transformao" para saudar as profundas mudanas impostas nossa
civilizao desde o incio do sculo
1
. Que dizer, ento, da verdadeira subverso que o mundo conheceu a partir do
final da Segunda Guerra Mundial, quando, por intermdio da globalizao, uma fase inteiramente nova da
histria humana teve incio?
Decerto, o que estamos vivendo agora foi longamente preparado, e o processo de internacionalizao no
data de hoje. O projeto de mundializar as relaes econmicas, sociais e polticas comea com a extenso das
fronteiras do comrcio no princpio do sculo XVI avana por saltos atravs dos sculos de expanso
capitalista para finalmente ganhar corpo no momento em que uma nova revoluo cientfica e tcnica se
impe e em que as formas de vida no Planeta sofrem uma repentina transformao: _as relaes do Homem
com a Natureza passam por -uma--reviravolta, graas aos formidveis meios colocados disposio do
primeiro. Houve mudanas qualitativas surpreendentes, a mais notvel das quais foi a possibilidade de tudo
conhecer e tudo utilizar em escala planetria, desde ento convertida no quadro das relaes sociais. Pode-se
falar de mundializao, enquanto ou rora se tratava de mera internalizao
2
.


Dado o novo alcance da histria, importa "rever totalmente toda a estrutura dos postulados e preconceitos
nos quais assentava a nossa viso do mundo", nas palavras de G. Barraclough (1965, p. 10). Mais
recentemente, Katona e Strumpel (1978, pp. 2-3 ) criticam uma viso econmica pouco penetrada pelas
novas realidades, lamentando que fatores como as finanas sejam ainda estudados num quadro puramente
nacional, e no em seu contexto global. A sociologia, tal como foi fundada na segunda metade do sculo
XIX, deveria ser substituda, segundo A. Bergensen (1970, p. 1), por uma "viso sistemtica mundial", mais
adaptada s novas realidades.
Mas ser possvel afirmar a existncia desse sistema mundial (A. Bergensen e R. Schoenberg, 1980),
chame-se ele sociedade mundial (Ralph Pettman, 1979) ou sistema global (G. Modelski, 1972)? Isso
resultaria da interconexo sob todos os pontos de vista, entre as mais afastadas e disparatadas sociedades
nacionais, por fora das novas condies de realizao da vida social, ou seja, de uma diviso mundial
capitalista do trabalho, fundada no desenvolvimento das foras produtivas em escala mundial e conduzida
atravs dos Es tados e das corporaes gigantes ou firmas transnacionais
3
.


A universalizao do mundo pode ser constatada nos fatos. Universalizao da produo, incluindo a
produo agrcola, dos processos produtivos e do marketing. Universalizao das trocas, universalizao do

1
1 "A civilizao do sculo XIX naufraga. Este livro trata das origens po!ticas e econmicas do acontecimento e da grande
transformao que o seguiu.
Essa civilizao repousava sobre quatro instituies. A primeira era o sistema de equilbrio de foras que durante um sculo permitiu
evitar a deflagrao de grandes e devastadoras guerras entre as Potncias. A segunda foi o padro ouro como referncia internacional,
que simbolizava a organizao nica da economia mundial. A terceira era o mercado auto-regulado que gerou um bem-estar sem
precedentes. A quarta era o Estado liberal. Segundo uma certa classificao, duas delas eram nacionais, e as duas outras internacionais.
Juntas, determinaram as grandes linhas da histria de nossa civilizao". Karl Polanyi, TheGreat Transformation(1944), Bos~on, Beacon,
1957, p. 2.

2
"O sistema capitalista foi sempre um sistema mundial. No poderemos compreend-lo se excluirmos a interao entre o efeito
interno de uma de suas partes e os efeitos externos sobre essa parte. Por isso a contribuio daqueles que enfatizaram o papel da periferia
no estabelecimento do capitalismo desde o seu incio no nem pequeno nem suplementar ( . . . )". Samir Amin, 1980, p. 187.
"Embora tenha sido sempre um sistema mundial, o sistema capitalista passou por diversos estgios (. . .)". Samir Amin, 1980, p. 188

3
Na fase do monoplio mltiplo transnacional, o desenvolvimento das foras produtivas ocorre na escala do Planeta. A diviso
mundial capitalista do trabalho da decorrente ao mesmo tempo uma especializao adiantada e uma integrao. A possibilidade
concreta de localizar ramos, processos, fbricas, exploraes econmicas, de utilizar redes de transporte e de comercializao, de obter
de toda parte informaes praticamente instantneas e de processlas eletronicamente nesses centros estrategicamente distribudos, de
influenciar de maneira decisiva nas determinaes polticas nacionais ou multinacionais, de mobilizar rapidamente funcionrios e
agentes atravs do mundo, tudo isso transforma as corporaes mltiplas em fatores poderosos de uma combinao complexa das foras
produtivas, com variveis muito numerosas e parmetros operacionais que atuam em variados nveis de agregao". M. Zavala, 1976,p.
43.

Milton Santos
capital e de seu mercado, universalizao da mercadoria, dos preos e do dinheiro como mercadoria-padro,
universalizao das finanas e das dvidas, universalizao do modelo de utilizao dos recursos por meio de
uma universalizao relacional das tcnicas,
4
universalizao do trabalho, isto , do mercado do trabalho e do
trabalho improdutivo, universalizao do ambiente das firmas e das economias, universalizao dos gostos,
do consumo, da alimentao. Universalizao da cultura e dos modelos de vida social, universalizao de
uma racionalidade a servio do capital erigida em moralidade igualmente universalizada, universalidade de
uma ideologia mercantil concebida do exterior, universalizao do espao, universalizao da sociedade
tornada mundial e do homem ameaado por uma alienao total.
Vivemos num mundo em que a lei do valor mundializado comanda a produo total, por meio das
produes e das tcnicas dominantes, aquelas que utilizam esse trabalho cientfico universal previsto por
Marx.
5
A base de todas essas produes, tambm ela, universal, e sua realizao depende doravante de um
mercado mundial.
Ser que essa mundializao completa? Para muitos, no haveria, por exemplo, mundializao das
classes sociais (V. Navarro, 1982 e A. Bergensen, 1980, p. 10) nem uma moralidade universal, ainda que
fosse a moralidade dos Estados. Se as firmas multinacionais criam em toda parte burguesias transnacionais
(R. L. Sklar, 1976), e se instituies de natureza semelhante esto presentes em todos os pases, as classes
so ainda definidas territorialmente, assim como as aspiraes e o carter de um povo ainda o so em funo
das heranas histricas. Os Estados, cujo nmero se multiplicou devido s novas condies histricas,
constituem um sistema mundial, mas individualmente eles so, ao mesmo tempo, uma porta de entrada e
uma barreira para as influncias exgenas. Sua ao, embora autoritria, assenta nas realidades preexistentes
e por isso jamais induz uma mundializao completa das estruturas profundas da Nao. Mas isto no basta
para impedir que se fale de globalizao. Hoje, o que no mundializado condio de mundializao.

2. Um perodo tcnico-cientfico?

E possvel discordar quanto denominao e s caractersticas do atual perodo histrico. Ns o vivemos, e
nada mais difcil que definir o presente. Porm j sabemos que nossa poca implicou uma revoluo global
no totalmente acabada, mas cujos efeitos so perceptveis em todos os aspectos da vida. Como disse Lucien
Goldmann (1978, pp. 185186) , "a partir da Segunda Guerra Mundial, tornase cada vez mais evidente para os
pesquisadores srios que temos um terceiro tipo de capitalismo, para o qual se emprega toda uma srie de
expresses: capitalismo de organizao, sociedade de massa, etc. Trata-se, sempre, do capitalismo, sem
dvida, mas mudanas essenciais surgiram". Nossa poca sugere que devemos ter bem presente no esprito a
advertncia de Marx, para quem "o destino das novas criaes histricas o de serem consideradas como se
nada mais fossem que uma contrapartida das formas antigas e mesmo defuntas da vida social, s quais se
assemelham".
6

Acreditamos, como tantos outros, que as perturbaes que caracterizam esta fase da histria humana
decorrem em grande parte dos extraordinrios progressos no domnio das cincias e das tcnicas. Estaramos
no perodo do capitalismo tecnolgico, segundo L. Karpik (1972) , ou da sociedade tecnolgica, conforme H.
Lefbvre (1971) .
Sem dvida, podemos perguntar-nos, de um lado, se o desenvolvimento econmico no dependeu sempre do
progresso cientfico (Tsuru, 1961; P. Jale, 1969; Ch. Bettelheim, 1967; R. Aron, 1961; J. Ellul, 1954), ou
lembrar, como fez E. Mandel (1980) que esta apenas a terceira revoluo cientfica; e, por outro lado, seria
bom levantar com freqncia a questo de R. Heilbroner (1967) : "As mquinas fazem a histria?" H os que
crem numa espcie de determinismo tecnolgico
7
e os que se pem em guarda contra todo risco implcito na

4
(. . . ) uma trplice unive-salidade: universalidadeespacial, universalidadequalitativa, universalidaderelacional". S. Breton, 1968, p.
112.
"( . . . ) A universalidade relacional (. . .) concretamente (. . . ) se define pela comunicao de todas as tcnicas que se abrem umas
s outras num apelo de complementaridade que condiciona simultaneamente a possibilidade de sua existncia e a de sua eficcia". S.
Breton, 1968, p. 114.

5
"Marx utilizou de maneira explcita a categoria de `trabalho universal' em relao ao trabalho cientfico". Ernst Mandei, 1980, p. 132.

6
The Paris Commune, Moscou, Progress Publishers, 1970, p. 58.

7
"Muitos historiadores se inclinaram a considerar a tecnologia como se ela tivesse uma importncia ocasional e at recentemente
ignoraram sua influncia. Outros cientistas da sociedade como o historiador americano W. F. Ogburn, foram de fato partidrios de um
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crena em uma "iluso tecnolgica". Preferimos a companhia destes ltimos, sem com isso minimizar o papel
fundamental desempenhado pelos progressos cientficos e tcnicos nas transformaes recentemente sofridas
pelo Planeta. Esta "transformao total dos fundamentos da vida humana" de que fala Bernal teria sido
impossvel de outra forma.
8
Trata-se agora de um verdadeira interdependncia entre a cincia e a tcnica,
contrariamente ao que acontecia outrora. De fato, como observou R. Richta (1970, p. 37 ), hoje "a cincia
precede a tcnica", embora sua realizao lhe seja cada~vez mais subordinada. A tecnologia da resultante
utilizada em escala mundial, e nada mais conta a no ser uma busca desenfreada do lucro, onde quer que as
condies o permitam. Este um dado fundamental da situao atual. O fato de a tecnologia terse tornado um
elemento exgeno para grande parte da humanidade - j assinalado por A. Herrera (in C. Mendes, 1977, p.
159) - acarreta conseqncias de enorme alcance, j que sua utilizao universal, quase sempre sem relao
com os recursos naturais e humanos locais, causa de graves distores. Ora, tudo isso s foi possvel porque
o trabalho cientfico foi praticamente colocado a servio da produo. A cincia tem, doravante, um papel
produtivo ( J. Thibault, 1967 ) .

3. Mundializao perversa e perverso das cincias

A mundializao que se v perversa ( Santos, 1978 ) . Concentrao e centralizao da economia e do poder
poltico, cultura de massa, cientificizao da burocracia, centralizao agravada das decises e da
informao, tudo isso forma a base de um acirramento das desigualdades entre pases e entre classes sociais,
assim como da opresso e desintegrao do indivduo. Desse modo se compreende que haja correspondncia
entre sociedade global e crise global. igualmente compreensvel, mas lamentvel, que esse movimento geral
tenha atingido a prpria atividade cientfica.
A redescoberta do Planeta e do homem, isto , a amplificao do saber que lhes diz respeito, so apenas os dois
termos de uma mesma equao. Essa equao presidida pela produo em suas formas materiais e imateriais. Os
conhecimentos atuam sobre os instrumentos de trabalho, impondo-lhes modificaes no raro brutais e produzindo males
ou benefcios, segundo as condies de utilizao.
Quando a cincia se deixa claramente cooptar por uma tecnologia cujos objetivos so mais econmicos que sociais,
ela se torna tributria dos interesses da produo e dos produtores hegemnicos e renuncia a toda vocao de servir a
sociedade. Trata-se de um saber instrumentalizado, onde a metodologia substitui o mtodo.
Um saber comprometido com interesses e institucionalizado em funo de conhecimentos estritamente delimitados
acaba por sofrer uma fragmentao cujo resultado , no a autonomia desejvel das disciplinas cientficas, mas a sua
separao. A evoluo econmica agrava essa distncia e nos afasta cada vez mais de um enfoque global e da viso
crtica que ele permite. Ento, o trabalho do cientista se v despojado de seu contedo teleolgico e deve ser feito
segundo uma tica puramente pragmtica para atender aos que pedem as pesquisas ou dirigem as instituies de ensino.
Quando o trabalho cientfico deve atender a objetivos utilitariamente estabelecidos, temos diante de ns o divrcio entre
a teoria e a prxis (A. Gouldner, 1976). Da a possibilidade de um sucesso prtico das teorias falsas (M. Bunge, 1968).
Eis por que j se falou, e com razo, de perverso da cincia.
9


determinismo tecnolgico, considerando que a tecnologia controla as formas sociais e as normas culturais. A antroploga Ixslie White diz
explicitamente que `os sistemas sociais' so verdadeiramente secundrios e subsidirios em relao aos sistemas tecnolgicos ( . . . ) A
tecnologia seria, para eles, a varivel independente, e o sistema social 'a varivel dependente". Victor Ferkiss, 1970, p. 37..






8
"( . . . ) o termo revoluo cientfica e tcnica foi proposto por Bernal para designar a total transformao dos fundamentos da vida
humana, organicamente ligados s transformaes da prpria vida". R. Richta, 1970, p. 43,

9
"Um trao notvel do perodo atual que as anlises vivamente crticas da empresa cientfica vm de universitrios respeitveis, cujo
radicalismo moderado ou nulo. Essa crtica da cincia, respeitvel e feita do interior, exprime a nova conscincia da cincia e o
abandono de sua segurana de outrora. Quando se consideram as declaraes de portavozes da cincia, fica-se chocado por seu carter
de propaganda. O cientista era, para pessoas como T. H. Huxley (1894), von Helmholtz (1893) ou Karl Pearson (1892), um exemplo das
maiores virtudes intelectuais e morais". J. P. Ravetz, 1977, p. 79.


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As cincias sociais no fazem exceo nesse contexto. O mesmo movimento tambm as deformou e
descaracterizou. Nunca demais insistir no risco representado por uma cincia social monodisciplinar,
desinteressada das relaes globais entre os diferentes vetores de que a sociedade constituda como um
todo. Pode-se talvez encontrar uma das principais causas da crise atual das cincias sociais em sua
insalubridade. Boa parte da produo intelectual nesse domnio despreza os estudos mundiais globalizantes.
Esse atraso em relao ao mundo uma das marcas desse desatino das cincias humanas. Incapazes de
apreender a separao entre princpios e normas (A. Catemario, 1968, p. 74) e por isso mesmo empobrecidas,
no surpreende constatar as mltiplas formas de sua submisso a interesses quase sempre inglrios do mundo
da produo. Elas se pem, por vezes sem julgamento crtico, a servio do marketing, daquilo que se chama
relaes humanas, de toda sorte de social engineering e de produo, sob encomenda das ideologias (Michael
Useern, 1976), reduzindo assim gradualmente suas possibilidades. Desse modo as cincias sociais se
interessam por uma amostragem tendenciosa das contradies mais importantes; o Estado e as firmas
transnacionais, o Estado e a nao, o crescimento e o empobrecimento, o Leste e o Oeste, o desenvolvimento
e o subdesenvolvimento etc., de modo a ocultar as causas reais e os resultados previsveis dos encadeamentos
entre fenmenos.
Assim, reduzindo seu alcance e fragmentando seu campo de ao, elas se internacionalizam, tornando se
incapazes de uma viso mundial e crtica. Os excessos de especializao e a perda de ambio de
universalidade so dois aspectos de uma mesma questo e permitem a utilizao perversa das cincias
sociais.
A geografia no escapa a essa tendncia. Desenvolvida parcialmente sob o signo do utilitarismo, fundada
na economia neoclssica - portanto aespacial -, ela era chamada a negar-se a si mesma. Por isso ela conta
entre suas fraquezas o fato de no ter um objeto claramente definido e a pobreza terica e epistemolgica
sobre a qual repousa sua prtica. A inexistncia de um sistema de referncias mais slido, de resto, explica o
papel de relevo que essa disciplina desempenhou na reorganizao no igualitria do espao e da sociedade,
tanto ao nvel mundial como no local.

4. As possibilidades entreabertas s cincias do homem

Embora assinalado por atividades quase sempre desviadas para preocupaes imediatistas e utilitaristas, o
atual perodo histrico encerra igualmente o germe de uma mudana de tendncia. Se, por um lado, a cincia
se torna uma fora produtiva, observa-se, por outro, um aumento da importncia do homem - isto , de seu
saber - no processo produtivo. Esse saber permite um conhecimento mais amplo e aprofundado do Planeta,
constituindo uma verdadeira redescoberta do mundo e das enormes possibilidades que ele contm, visto ser
revalorizada a prpria atividade humana. S falta colocar esses imensos recursos a servio da humanidade.
Trata-se de uma tarefa de longo flego, mas no impossvel, que supe a existncia de uma cincia
autnoma, conforme a definiu R. Wuthrow (1980, p. 30).
No momento, as condies locais de realizao da economia internacional acabam por dar a primazia ao
imperativo tecnolgico, a conjuntos tcnicos considerados como fixos, pois a prpria cincia econmica
parece organizar seus postulados em funo de equaes tcnicas rgidas. Cumpre agora chegar a uma
liberao desse imperativo tecnolgico e subordinar as escolhas tcnicas a finalidades bem mais amplas que a
prpria economia. V -se, assim, que no se trata absolutamente de uma questo tcnica nem do domnio das
cincias exatas, pois o problema diz respeito s cincias sociais, cuja responsabilidade se v assim
aumentada.
Conquanto imposta por necessidades histricas; a redescoberta da Natureza e do Homem deve ser
creditada, sobretudo as disciplinas naturais, biolgicas e exatas, ou seja, s "cincias". Isso insuflou nas
"no-cincias", disciplinas do homem e da sociedade, um novo valor, ainda insuficientemente avaliado, na
construo racional da histria.
Os novos conhecimentos "cientficos" apontam para o reino do possvel, enquanto sua realizao concreta
pertence mais ao domnio das condies econmicas, culturais e polticas./Como o Futuro no nico, mas
deve ser escolhido, so as cincias sociais que se tornam as cincias de base para uma construo voluntria
da histria. Como? Trata-se de alargar sua base filosfica de tal modo que as preocupaes teleolgicas no
constituem obstculo fiel transcrio dos fenmenos.
As novas realidades so ao mesmo tempo causa e conseqncia de uma multiplicao de possibilidades,
potenciais ou concretizadas, cuja multiplicidade de arranjos fator de complexidade e de diferenciao
crescentes. No se trata aqui de adaptao do passado, mas de subverso das concepes fundamentais, das


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formas de abordagem, dos temas de anlise. Isso equivale a dizer que mudam ao mesmo tempo o contedo, o
mtodo, as categorias de estudo e as palavras-chave.
Enquanto promessa, o crescimento das possibilidades diz respeito ao mundo inteiro e a toda a humanidade,
mas a historizao e a geografizao das possibilidades esto sujeitas lei das necessidades.. A diviso dos
domnios nem sempre ntida, mas se pode pensar que num mundo assim construdo so as cincias do
homem que ganham em alcance. Ademais, inmeras combinaes doravante possveis no so desejveis;
outras, igualmente numerosas, no convm a todos os pases ou regies.

Captulo 2

A RENOVAO DE UMA DISCIPLINA AMEAADA

A atual importncia do territrio (para no falar de espao . . . ) na realizao da histria pode ser indicada
pelo interesse crescente que lhe dedicam no somente os gegrafos mas tambm, e cada vez mais, os
urbanistas, planejadores, cientistas de horizontes to diferentes como os economistas, socilogos, etnlogos,
politiclogos, historiadores, demgrafos etc. Tanto Nels Anderson (1965, p. 5) como, mais recentemente,
Pierre George (1982, p. 1) assinalaram que o assim chamado objeto tradicional da geografia era cada vez
mais tratado por especialistas diversos. "Nosso objeto" seria melhor estudado por outros, queixa -se V. D.
Dennison (1981, pp. 271-272).
1

Por outro lado, a geografia, que sucumbiu s aliciantes demandas do mundo da produo, no ser vtima de
uma especializao exagerada? Max Sorre j em 1957 (p. 10; pp. 35-36) falava de uma ameaa de
"desmembramento". J. Allan Patmore (1980) chamou a ateno para tais riscos e, a despeito de seu
ceticismo, R. J. Johnston (1980) chegou mesmo a sugerir que, do jeito que vo as coisas, a disciplina acabaria
na anarquia. A mesma preocupao levou Brian Berry (1980, p. 449) a declarar em seu discurso presidencial
da Associao dos Gegrafos Americanos que nos encaminhvamos "do pluralismo para a licena". Pode-se
ento dizer, com M. E. Eliot-Hurst (1980, p. 3 ), que se trata de uma disciplina moribunda? Trata-se, sem
nenhuma dvida, de uma disciplina ameaada. Mas as ameaas vm muito mais dela mesma, em seu estado
atual, do que das disciplinas vizinhas.

A questo complica-se quando admitimos, com o mesmo R. J. Johnston (1980), que existem tantas
geografias quanto gegrafos
2
ou quando reconhecemos, com H. Lefbvre (1974, p. 15) que "os escritos
especializados informam seus leitores sobre todos os tipos de espaos precisamente especializados ( . . . )
haveria uma multiplicidade indefinida de espaos: geogrficos, econmicos, demogrficos, sociolgicos,
ecolgicos, comerciais, nacionais, continentais, mundiais". Y. Lacoste (1981, p. 152) sintetiza at certo ponto
esses dois pontos de vista ao escrever: "De fato, existem tantas concepes do espao geogrfico ou do
espao social quanto tendncias de escolas em geografia, sociologia ou etnologia; no limite, existem
tantas maneiras de ver as coisas quanto individualidades conduzindo uma investigao sobre uma dmarche
cientfica ( . . . ) ".
Certo, dizemos ns, existem percepes diversas das mesmas coisas, pois h indivduos diferentes. Mas
deve-se por isso renunciar aproximao de uma definio objetiva das realidades? Do contrrio, no se
saberia sequer por onde comear o trabalho cientfico. E estaramos sempre merc de uma ambigidade.
Com efeito, para a questo que nos interessa, preciso transformar num s o que parece um duplo problema.
Trata-se de definir o espao da geografia, seja ela uma geografia renovada ou redefinida, e estabelecer assim
seu objeto e limites.
3

1. procura de um objeto: o espao


1
A crtica de V. D. Dennison (1981) severa. Para ele, a tio de regio, que constitua o centro da geografia tradicional, foi
substituda na geografia moderna pelo estudo de conceitos e idias. Mas essas "idias e conceitos que agora constituem a sua base no
so absolutamente particulares geografia, e no raro foram at emprestados de outras disciplinas".

2
L onde Johnston afirma que tudo o que os gegrafos fazem geografia, Alain Bidaud, Maurice Blondeau e AnneMarie Grin (1978)
preferem indagar: "Existem tantas geografias quantos so os gegrafos?"

3
"Para ter um papel especfico e til, uma cincia precisa de um campo de trabalho particular e tambm de seu prprio conjunto de
conceitos. Pode-se definir as caractersticas das geografias?" Arild Holt -Jensen, 1981, p. 4.
Milton Santos
Um sistema de realidades, ou seja, um sistema formado pelas coisas e a vida que as anima, supe uma legalidade: uma
estruturao e uma lei de funcionamento. Uma teoria, isto , sua explicao, um sistema construdo no esprito, cujas
categorias de pensamento reproduzem a estrutura que assegura o encadeamento dos fatos. Se a chamarmos de
organizao espacial, estrutura espacial, organizao do espao, estrutura territorial ou simplesmente espao, s a
denominao que muda, e isto no fundamental. O problema encontrar as categorias de anlise que nos permitem o
seu conhecimento sistemtico, isto , a possibilidade de propor uma anlise e uma sntese cujos elementos constituintes
sejam os mesmos.
Muito tempo e talento foram dissipados recentemente por gegrafos numa discusso semntica semsada. Chegou-se
mesmo a inventar novas denominaes. Por exemplo, alguns preferem falar da espacialidade ou at de espacializao da
sociedade, recusando a palavra espao, mesmo o espao social. No entanto, a renovao da geografia passa pela
depurao da noo de espao e pela investigao de suas categorias de anlise. Quando Armando Corra da Silva (1982,
p. 52 ) enuncia que no h geografia sem teoria espacial consistente, afirma tambm que essa "teoria espacial consistente"
s vlida analiticamente se se dispuser de um "conceito referente natureza do espao".

O espao no nem uma coisa, nem um sistemade coisas, seno uma realidade relacional: coisas e
relaes juntas.
4
Eis por que sua definio no pode ser encontrada seno em relao a outras realidades: a
natureza e a sociedade, mediatizadas pelo trabalho. No o espao, portando, como nas definies clssicas
de geografia, o resultado de uma interao entre o homem e a natureza bruta, nem sequer um amlgama
forma pela sociedade de hoje e o meio ambiente.
O espao deve ser considerado com um conjunto indissocivel de que participam, de um lado, certo arranjo
de objetos geogrficos, objetos naturais e objetos sociais, e, de outro, a vida que os preenche e os anima, seja
a sociedade em movimento. O contedo (da sociedade) no independente, da forma (os objetos
geogrficos), e cada forma encerra uma frao do contedo. O espao, por conseguinte, isto: um conjunto
de formas contendo cada qual fraes da sociedade em movimento As forma, pois tm um papel na
realizao social.
Enquanto totalidade, a sociedade um conjunto de possibilidades. A totalidade, segundo Kant, a
"pluralidade considerada como unidade" ou a "unidade da diversidade", de acordo com A. Labriola (1982) e
E. Sereni (1970). Essa unidade nada mais que a essncia nova ou renovada, cuja vocao consiste em
deixar de ser potncia para tornar-se ato. Tal contedo - a essncia - pode ser comparado a uma sociedade em
andamento, em evoluo, em movimento. Ou, melhor ainda, ao seu presente ainda no realizado.
O contedo corporificado, o ser j transformado em existncia, a sociedade j embutida nas formas
geogrficas, a sociedade transformada em espao. A fenomenologia do esprito de Hegel seria a
transformao da sociedade total em espao total. A sociedade seria o ser, e o espao seria a existncia. O ser
meta:r:orfoseado em existncia por intermdio dos processos impostos por suas prprias determinaes, as
quais fazem aparecer cada forma como uma forma-contedo, um indivduo seFarado capaz de influenciar a
mudana social. E um movimento permanente, e por esse processo infinito a sociedade e o espao evoluem
contraditoriamente (Santos, 1983, p. 43-46).

2. Importncia atual do espao

A globalizao da sociedade e da economia gera a mundializao do espao geogrfico, carregando o de
novo significado (S. Amin, 1980, p. 226). Na evoluo da sociedade, cada um de seus componentes tem um
papel diferente no movimento da totalidade, e o papel de cada uma diferente a cada momento.

4
" importante considerar os trs modos pelos quais o espao pode ser conceitualizado. Em primeiro lugar, o espao pode ser visto
num sentido absoluto, como uma coisa em si, com existncia especfica, determinada de maneira nica. o espao do agrimensor e do
cartgrafo, identificado mediante um quadro de referncias convencional, especialmente as latitudes e as longitudes. Em segundo lugar,
h o espao relativo, que pe em relevo as relaes entre objetos e que existe somente pelo fato de esses objetos existirem e estarem em
relao uns com os outros. Assim, se tivermos trs localidades A, B, C, estando os dois primeiros fisicamente prximos, ao passo que C
est longe mas dispe de melhores meios de transporte para A, possvel dizer, em termos relativos espaciais, que as localidades A e C
esto mais prximas entre si do que A de B. Em terceiro lugar, h o espao relacional, onde o espao percebido como contedo e
representando no interior de si mesmo outros tipos de relao que existem entre objetos (. . .) ". A. L. Mabogunje, 1980, p. 52.
A terceira acepo de espao de Mabogunje pode ser aproximada da definio de geografia pelo gegrafo japons K. Takeuchi
(1974, pp. 2-3): "Pensamos que a geografia humana atual deve ser considerada como o estudo dos princpios da organizao espacial das
atividades humanas, ou ainda como a anlise dos mecanismos e dos processos que regulam o sistema espacial de atividades humanas
integradas".

Milton Santos
O espao assume hoje em dia uma importncia fundamental, j que a Natureza se transforma, em seu todo,
numa forma produtiva (G. Prestipino, 1973, 1977, p. 181) . Quando todos os lugares foram atingidos, de
maneira direta ou indireta, pelas necessidades do processo produtivo, criam-se, paralelamente, seletividades e
hierarquias de utilizao com a concorrncia ativa ou passiva entre os diversos agentes. Donde uma
reorganizao das funes entre as diferentes fraes de territrio. Cada ponto do espao torna-se ento
importante, efetivamente ou potencialmente. Sua importncia decorre de suas prprias virtualidades, naturais
ou sociais, preexistentes ou adquiridas segundo intervenes seletivas.
Como a produo se mundializa, as possibilidades de cada lugar se afirmam e se diferenciam em nvel
mundial. Dada a crescente internacionalizaodo capital e a ascenso das firmas transnacionais,observar-se-
uma tendncia fixao mundial e no mais nacional dos custos de produo e a uma igualizao das taxas
de lucros graas mobilidade internacional do capital (E. Mandel, 1978,p. 187-188), ao passo que a procura
dos lugares mais rentveis ser uma constante.
por isso que as diferenciaes geogrficas ganham uma importncia estratgica fundamental, como nota
Y. Lacoste (1977, p. 147 ) . Pode-se escolher distncia o lugar ideal para uma dada empresa. Ross, Shakow
e Susman (1980) lembram, a propsito, que em nossos dias os projetos locais esto subordinados a
constrangimentos de natureza mundial.
Pode-se, pois, dizer a respeito dessas novas realidades que tais especializaes na utilizao do territrio -
sejam elas originalmente naturais ou culturais, ou provenham de intervenes polticas e tcnicas - significam
uma verdadeira redescoberta da Natureza ou pelo menos uma revalorizao total, na qual cada parte, isto ,
cada lugar, recebe um novo papel, ganha um novo valor.
Como o fenmeno geral, poder-se-ia dizer que nesta fase da histria se est afirmando o carter
geogrfico da sociedade, ao qual se referia C. van Paassen j em 1957.
5
O homem atinge enfim um
conhecimento analtico e sinttico de toda a Natureza e adquire a capacidade de uma utilizao geral e global
das coisas que o cercam. A partir do momento em que a Natureza se define de nova maneira e suas relaes
com o homem se renovam, tornase necessria uma renovao das disciplinas que a estudam. Para a geografia,
trata-se de novas perspectivas e de uma capacidade nova de trabalhar com leis universais.

3. A caminho de uma geografia global

Mas . . . a geografia j no era global? Um sculo atrs, K. Ritter e Vidal de Ia Blache falavam da unidade da
Terra. Um autor como K. Boulding (1966, p. 108 ) , embora economista, no hesita em afirmar que a
geografia , entre todas, "a disciplina que interpretou a viso do estudo da Terra como um fenmeno global".
Mas, em recente artigo, V. D. Dennison (1981, pp. 271-272) parece responder sim e no questo, ainda que
para ele essa disciplina seja sinnimo de estudos mundiais. Uma coisa a ambio de chegar a isso, ou seja, a
vontade de abarcar a totalidade dos fenmenos e de traduzi-los emformulaes cientficas, outra conseguir
faz-lo.
6

A velha tradio das escolas nacionais de geografia, ou pelo menos os pressupostos histricos da evoluo da
cincia geogrfica nos diversos contextos nacionais, foi talvez um obstculo a que fosse atingido um estgio
de estudos geogrficos globais. verdade que essa preocupao de globalizao mais bem-sucedida, e h
muito tempo, no domnio do que se chama geografia fsica,' enquanto na esfera dos fatos sociais ela se

5
"A cincia geogrfica tem uma base fenomenolgica, ou seja, tem sua origem numa conscincia geogrfica e torna a sociedade
mais consciente da geografia. Por outro lado, porm, o despertar da cincia geogrfica depende da existncia de uma conscincia
geogrfica natural e pr-cientfica.. . Os gegrafos e a cincia geogrfica no podem existir seno numa sociedade dotada de um senso
geogrfico". C. van Paassen, 1957, p. 21, citado por Olavi Granti, 1981, p. 22.

6
Ainda recentemente, um autor como J. E. MeConnell (1982, pp. 1633-1634) se queixa de ainda no se ter conseguido estabelecer
sistematicamente as relaes existentes entre o comportamento internacional dos sistemas industriais e as formas espaciais.
T Segundo Voropay (1978, p. 616), a vontade de obter um conhecimento global do Planeta teria comeado nos anos trinta, "quando
prinjipia a exp'.orao do oceano mundial e a pesquisa geogrfica atinge uma escala mundial".
8 Autores como J. Friedmann (1982) retomam questes como a das "cidades globais", assunto que alis interessou especialistas de
disciplinas as mais diversas, como Theodore vou Lane (1969), Stephen H. Hymer (1971), G. Modelski (1972), D. A. Heenan (1977), e
tantos e tantos outros. O fato, porm, que somente as grandes metrpoles so, em nossos dias, cidades globais; a mais pequena cidade
tambm o . Na realidade, o espao que se tornou global, mundializado (Santos, 1978).

Milton Santos
revelou mais difcil. Com efeito, nesse domnio os esforos de teorizao dificilmente ultrapassam o estgio
embrionrio, isto quando no so francamente infelizes ou no ficam no mero discurso.
A internacionalizao da economia permitiu falar de cidades mundiais, verdadeiros ns na cadeia de
relaes mltiplas que do um arcabouo vida social do Planeta.e Na verdade, porm, o espao inteiro
que se mundializou, e j no existe um nico ponto do Globo que se possa considerar como isolado.
A teoria geogrfica deveria ento ser construda com um esprito bem mais amplo. J. F. Unstead, j em
1950, indicava a necessidade de se fazer uma "geografia mundial" ou uma "geografia global". Mas os
projetos formulados nesse sentido no tiveram andamento. Oscilando entre a descrio e a generalizao,
desde a Antigidade ao sculo XIX, a geografia nunca pde descrever tudo nem fugir a generalizaes
freqentemente inconsistentes. No fim do sculo passado e no incio deste, ela assume uma vontade de
teorizao - ou pelo menos de independncia cientfica - com a postulao de princpios. No entanto, o
Planeta ainda mal conhecido e um grande nmero de outros ramos do conhecimento apenas despontam.
Contudo, ao preo de um grande esforo que a geografia procura estabelece-se como cincia, mas sem
consegui-lo inteiramente.
Parece-nos que a razo desses fracassos no se deve ao talento dos gegrafos, mas ao fato de as condies
histricas concretas no terem sido reunidas, donde as dificuldades para a elaborao de uma teoria
geogrfica. No decorrer deste sculo, enquanto o debate sobre a verdadeira natureza da geografia se
confunde com o de suas pretenses cientficas, ambos deixam na sombra preocupaes epistemolgicas mais
slidas. Mesmo os esforos empreendidos aps a Segunda Guerra Mundial no trouxeram seno uma parte
limitada dos frutos visados. Acreditamos, porm, que justamente agora que se reuniram as condies
histricas para construir essa geografia global e tambm terica, to procurada de um sculo a esta parte.

4. Globalizao e empiricizao das categorias

Agora que o mundo se mundializou, que ser da geografia? No h dvida de que o mundo sempre foi um s.
Todavia, conforme j lembramos, no era possvel apreender-lhe a unicidade, exceto para alguns fenmenos
de alcance-mais geral e fora do domnio social. Atualmente, com a internacionalizao das tcnicas, da
produo e do produto, do capital e do trabalho, dos gostos e do consumo, a mundializao das relaes
sociais de todos os tipos (econmica, financeira, poltica. . . ) a garantia de universalidade que permite
compreender cada frao do espao mundial em funo do espao global.
Somente a partir desta universalidade - uma universalidade emprica .- que certas categorias filosficas
podem ser transcritas numa linguagem geogrfica com toda a sua significao. o caso das categorias de
universalidade, particularidade e singularidade, assim como das de formas, funo, processo e estrutura - esta
ltima como sinnimo de essncia, ou seja, de oposio, no muito trabalhada, entre paisagem e sociedade ou
mesmo entre paisagem e espao.
Doravante a geografia est preparada para ult rapassar a "paleodialtica" das geografias clssicas e mesmo
atuais. Como a "lei zero" da dialtica proposta por E. Marquit (1981) - a lei da interconexo universal
9
-
verificvel empiricamente, o papel da contradio no processo de elaborao do conhecimento, to justatpente
sublinhado por Sean Sayers (1981-82) se impe com toda a fora. Chegamos a ele exatamente porque o
processo de internacionalizao iniciado h quase cinco sculos se tornou um processo de mundializao. At
ento, a totalizao com a qual podamos trabalhar encontrava-se a princpio ao nvel do esprito e era
incompletamente realizado nos fatos. Em nossos dias, ela ocorre primeiro nos fatos e nas relaes, antes de
impor-se ao esprito.
Pode-se dizer que os grandes universais se empiricizam quando, de um lado, a realizao prtica ds
tcnicas se realiza independentemente do meio que as recebe e, de outro, o conjunto das tcnicas utilizadas
em toda parte potencialmente a mesma. A independncia das tcnicas em face do meio e a mundializao do

9
E. Marquit (1981, pp. 309-310) lembra que nos escritos de filosofia marxista-leninista se encontram geralmente trs leis da
dialtica. E acrescenta uma quarta, a que chama Lei Zero, ou Lei da Interconexo Universal, assim enunciada: '"Todas as coisas esto
ligadas s demais por uma infinidade de conexes. A lei da interconexo universal a base para o conceito materialista dialtico da
unidade do mundo e seu conhecimento. Uma exceo qualquer interconexo universal significaria que existem segmentos da realidade
objetiva desconectados do resto, ou seja, no estariam associados a nenhum fenmeno ( . . . ). A lei da interconexo universal ao
mesmo tempo uma afirmao dialtica da independncia relativa das coisas e dos processos, porque o verdadeiro conceito de
interconexo das coisas c dos fenmenos sugere tambm sua separao relativa (...)'.

Milton Santos
modelo tcnico fazem da tcnica um verdadeiro universal concreto (Ladrire, 1968, pp. 216-217, e S. Breton,
1968, p. 114), instrumento de crescente solidariedade entre momentos e lugares. Temos aqui um conjunto
tcnico homogneo, tornado sistemtico porque comandado e vivificado por relaes internacionais
mundializadas e, por conseguinte, tambm elas unificadas. Neste cenrio atuam as instituies
supranacionais, as firmas transnacionais, os grandes organismos burocrticos centralizados, que exis tem
graas expanso mundial dos meios de transporte e de comunicao.
O valor universal do modo de produo em seu momento atual representa a base material para se chegar a
conceitos universais. Samir Amin (1980, p. 4) afirma que so geralmente vlidos os conceitos cuja
possibilidade de aplicao geral, lembrando que o modo de produo feudal no tem forosamente a
validez universal na medida em que foi extrado de uma parte da histria e da Europa. Por outro lado, ele
considera que Marx no pde chegar a certas leis universais graas sua experincia limitada das lutas
sociais e ignorncia ento generalizada no que se refere aos pases no-europeus. Talvez no seja
exatamente assim, mas, como na poca a internacionalizao ainda no atingira o estgio de desenvolvimento
conhecido atualmente, a extrao de categorias universais mostrava-se quase sempre impossvel.
A quantidade de relaes que entram no funcionamento da sociedade, da economia e da poltica aumenta
de maneira exponencial, de sorte que o leque de variveis ligadas a um objeto ou fenmeno bem mais
amplo no perodo atual. As grandes generalizaes, portanto, so no apenas possveis mas necessrias,
tornando-se a um tempo mais sistemticas e afinadas. Sua base, deve-se lembrar, emprica.
Assim, podemos voltar ao tema da geografia como "cincia dos lugares", qual se ligam nomes como
Vidal de Ia Blache e C. Sauer, ou ao ressurgimento dessa mesma discusso com o debate sobre a uniqueness
em que se envolveram, entre outros, Hartshorne (1955 ), Preston James (1972), Schaefer (1953) , Gourou
(1973) , D. Grigg (1965) , Kalesnik (1971) , Bunge (1966 e 1979) etc.
Quanto mais os lugares se mundializam, mais se tornam singulares e especficos, isto , "nicos". Isto se
deve especializao desenfreada dos elementos do espao - homens, firmas, instituies, meio ambiente --,
dissociao sempre crescente dos processos e subprocessos necessrios a uma maior acumulao de capital,
multiplicao das aes que fazem do espao um campo de foras multidirecionais e multicomplexas, onde
cada lugar extremamente distinto do outro, mas tambm claramente ligado a todos os demais por um nexo
nico, dado pelas foras motrizes do modo de acumulao hegemonicamente universal. Teramos assim essa
totalidade concreta, perceptvel atravs de uma dialtica concreta, como a apresentada por G. Lukcs em
Histria e Conscincia de Classe (1923, 1960) e Karel Kosik em Dialctica de lo Concreto (1963, 1967).J
no se pode falar de contradio entre uniqueness e globalidade. Ambos se completam e se explicam
mutuamente. O lugar um ponto do mundo onde se realizam algumas das possibilidades deste ltimo. O
lugar parte do mundo e desempenha um papel em sua histria, ou, para citar Whitehead (1938, p. 188), "a
menor agitao local sacode o universo inteiro" ("any local agitation shakes the whole universe"). O mundo
foi sempre um conjunto de possibilidades. Hoje, porm, tais possibilidades so todas interligadas e
interpedendentes.

5. Por uma geografia renovada

Em nossos dias, como vimos, as tcnicas so utilizadas em toda parte sem considerao pelos sistemas locais
de recursos naturais e humanos e superpostas a realidades econmicas e sociais diferentes. Os resultados,
criadores de distores e desigualdades em todos os lugares, impem a cada local combinaes particulares,
que so outras tantas formas especficas de complexidade da vida social. O problema, portanto, consiste em
reconhecer o efeito dessas superposies sobre a existncia de cada sociedade.
A ponte a ser lanada entre possibilidades entreabertas e o ato de construir uma nova histria vir do
domnio complexo onde se encontram esses mesmos dados, segundo combinaes variveis. Da a
importncia renovada das cincias do espao do homem, isto , da geografia, se se deseja dominar
corretamente as foras de que doravante se dispe.
Em face do quadro antigo, o novo stock, multiplicado e diferenciado, dos conhecimentos e das
possibilidades, implica uma subverso geral para o conjunto das cincias, com a rediviso e o remanejamento
dos territrios cientficos e a criao de novas disciplinas e a renovao das j existentes.

De outro, a mundializao do espao cria as condies - at aqui insuficientes - para estabelecer um corpo
conceitual, um sistema de referncia e uma epistemologia, recurso de trabalho que sempre faltou a essa
disciplina e por isso estreitou seu campo de estudo ao longo deste sculo.
A garantia de universalidade um trunfo, visto assegurar a possibilidade de melhor compreender cada
frao do espao mundial em funo do espao global e permitir, assim, o reconhecimento e a interpretao
Milton Santos
das intervenes sobrevindas, enquanto se realiza uma cincia crtica. Isso no era possvel antes de o Planeta
tornar-se realmente mundializado, vale dizer, antes de ele ser o objeto, em cada um de seus pontos, da ao
de variveis cuja dimenso planetria.

Captulo 3

METAMORFOSES DO ESPAO HABITADO

Espao habitado e ecmeno so sinnimos. Essas expresses fazem parte da linguagem da geografia e das outras
disciplinas que estudam o territrio, mas j invadiram o vocabulrio do homem comum. Em nossos dias, como j dizia,
h anos, o grande gegrafo francs Maximilien Sorre, "o fato capital a ubiqidade do homem", capaz de habitar e
explorar os mais recnditos lugares do Planeta. Poder-se, sem dvida, lembrar as viagens interplanetrias e o passeio do
homem sobre a Lua, como conquistas recentes do gnio da espcie. Mas a Terra segue sendo a morada do Homem.
A questo do espao habitado pode ser abordada segundo um ponto de vista biolgico, pelo reconhecimento da
adaptabilidade do homem, como indivduo, s mais diversas altitudes e latitudes, aos climas mais diversos, s condies
naturais mais extremas. Uma outra abordagem a que v o ser humano no mais como indivduo isolado, mas como um
ser social por excelncia. Podemos assim acompanhar a maneira como a raa humana se expande e se distribui,
acarretando sucessivas mudanas demogrficas e sociais em cada continente (mas tambm em cada pas, em cada regio
e em cada lugar). O fenmeno humano dinmico e uma das formas de revelao desse dinamismo est, exatamente, na
transformao qualitativa e quantitativa do espao habitado.

1. A expanso da populao mundial

A populao mundial levou alguns milnios antes de encontrar, nestes dois ltimos sculos, um processo
de crescimento sustentado. Antes, a curva da populao total, como a dos diversos continentes, regies ou
pases, oscilava consideravelmente e sobretudo ao sabor de fatores naturais. Quando foi possvel trasladar e
adaptar espcies vegetais e animais de um lugar a outro, os riscos de fome resultantes de safras desastrosas
diminuram. Quando os progressos da navegao permitiram que os navios fossem maiores e mais velozes,
tornou-se possvel transportar de um continente a outro grandes quantidades de cereais e de carne, ao
nascerem os navios frigorficos. Os avanos da industrializao e sua repercusso em todo o mundo levam a
um progressivo aumento do bem-estar, embora desigualmente distribudo. Os progressos da medicina,
lentamente obtidos nos sculos anteriores, se multiplicam desde o fim do sculo XIX. Ento, o crescimento
demogrfico torna-se estvel, graas queda da mortalidade e normalizao ou ao aumento da natalidade.
Alis, esses ltimos fenmenos so muito mais sensveis nos pases "novos" ou "subdesenvolvidos". -Da
instabilidade da curva demogrfica, passamos a um crescimento galopante da populao mundial.
A acelerao da expanso demogrfica cumulativa. Entre a poca neoltica, quando houve a grande
revoluo que gerou o homo sapiens, at os incios da cristandade, um perodo que se conta em milnios
(trs? cinco?), a populao do Planeta apenas dobra, passando de cem ou cento e vinte milhes a duzentos e
cinqenta milhes de habitantes. Para que a populao dobrasse outra vez, foram necessrios quase quinze
sculos, entre a poca romana e o reinado de Lus XIV, quando os efetivos humanos somavam quinhentos
milhes, para alcanar quinhento e quarenta e cinco milhes em 1750. A nova duplicao do estoque humano
vai dar-se em apenas um sculo, pois em torno de 1850 havia entre um bilho e cem milhes e um bilho e
duzentos milhes de homens. Desde a fase em que Bismarck e Cavour constroem a unidade da Alemanha e
da Itlia e o fim da Segunda Guerra, a populao mundial se duplica de novo, chegando a dois bilhes e
quatrocentos milhes em 1950. Da para c, a acelerao se torna prodigiosa. Quinze anos depois, em 1965,
contamos trs bilhes e meio de criaturas sobre a face da terra. Somos, hoje, quase cinco bilhes e se admite
que na virada do sculo a sociedade humana esteja formada por quase seis bilhes e quinhentos milhes de
viventes.

2. Heterogeneidade do espao habitado

A evoluo global da populao mundial s pode ser completamente entendida se considerarmos ao menos
trs dados essenciais. Primeiro, a distribuio da populao entre as diversas reas do Globo e dentro de cada
Milton Santos
pas evolui de maneira desigual. Depois, como isso no apenas o resultado do excesso de nascimentos sobre
o de mortes, temos de levar em conta as migraes internas e internacionais, cada vez mais freqentes. Mas,
tambm, as pores de territrio ocupadas pelo homem vo desigualmente mudando de natureza e de
composio, exigindo uma nova definio. As noes de espao habitado como de terra habitada vo
brutalmente alterando-se depois da Revoluo Industrial e especialmente aps os anos 50 deste sculo.
Enquanto a Europa e a parte asitica da atual Unio Sovitica levam um sculo, entre 1860 e 1960, para
ver duplicada a sua populao, o mesmo resultado obtido em sessenta anos pela sia e pela frica; em
quarenta anos para a Amrica do Norte e em trinta anos para a Amrica do Sul. Quanto ao Brasil, a
populao mais do que duplica em trinta anos, entre 1890 e 1920 e triplica nos quarenta anos que separam
1940 e 1980. Nos ltimos vinte e cinco anos ela praticamente dobra, passando dos setenta milhes contados
em 1960, para os (aproximadamente) cento e trinta e cinco milhes atuais.
1

Uma das caractersticas do 'espao habitado , pois, a sua heterogeneidade, seja em termos da distribuio
numrica entre continentes e pases (e tambm dentro destes), seja em termos de sua evoluo. Alis, essas
duas dimenses escondem e incluem outra: a enorme diversidade qualitativa sobre a superfcie da terra,
quanto a raas, culturas, credos, nveis de vida etc.


3. Em um sculo, uma humanidade misturada

A segunda metade do sculo XIX marca o comeo das migraes macias dos pases "velhos" para as naes
"novas" onde se instalam centenas de milhares de europeus. O fenmeno particularmente sensvel nos
Estados Unidos, Canad, Uruguai, Argentina, Brasil, Chile, Austrlia, Nova Zelndia, mas tambm nos
pases africanos e asiticos recm-colonizados, como, igualmente, no resto da Amrica Latina e do mundo.
Aps a Segunda Guerra Mundial, h tendncia inverso das correntes migratrias graas, em
grande parte, prosperidade renovada nos pases ricos, cujos habitantes desdenham as tarefas consideradas
mais humildes, pesadas ou degradantes. Largos contingentes de populao se deslocam de pases vizinhos
mais pobres da Europa e, mais tarde, de antigos pases coloniais. O outro lado da colonizao a colorizao
da Europa. Nos Estados Unidos, agora o pas central, o fornecimento de mo-deobra barata vem da Amrica
Latina, sobretudo do Mxico e de Porto Rico, mas tambm de outros pases.
As mudanas polticas, freqentes nos pases subdesenvolvidos, geraram, tambm, vrias e volumosas
correntes migratrias, mas h.tambm migraes internacionais de trabalho bastante expressivas.


4. A explorao urbana e metropolitana

Dentro dos pases, a repartio geogrfica da populao tambm muda. Certas regies perdem populao em
proveito de outras, tornadas mais dinmicas (no caso do Brasil, a perda de substncia demogrfica do
Nordeste em favor do Sudeste notria), mas o essencial do movimento devido urbanizao.
2

Tomando o Planeta como um todo, a populao considerada urbana representava apenas 1,7% do total nos
incios do sculo XIX; em 1950, tal percentual era de 21 % , percentagem que passa para 25% em 1960,
37,4% em 1970 e cerca de 41,5% em 1980.

1
Os pases subdesenvolvidos continham 79,2% da humanidade em meados do sculo XVII. Essa proporo vai declinando,
primeiro lentarriente e depois mais rapidamente, durante os dois sculos seguintes, em favor dos pases hoje desenvolvidos: eram 78,4%
em 1800, 72% em 1850 e 68% em 1900. A Segunda Grande Guerra marca um ponto de inflexo, pois em 1961 a populao dos pases
pobres representa 69,1 % do total mundial e em 1985 b j correspondente a 74%. E no pra de crescer, na medida em que os ndices de
fertilidade baixam na Europa e nos Estados Unidos e so mais altos na sia, na frica e na Amrica Latina, apesar das ricas campanhas
antinatais que se fazem nesta parte do mundo, sob os auspcios de pases do centro.


2
Entre 1800 e 1950, a populao mundial multiplicouse por 2,3 enquanto a populao urbana total se multiplica por 20. Em 1800,
27,4 milhes de pessoas viviam em cidades com mais de cinco mil habitantes; em 1850 eram 75 milhes; eram 219 milhes em 1900 e
716 milhes em 1950. Em cento e cinqenta anos, a populao dessas localidades passa de 3% a quase 30% da populao mundial.

Milton Santos
O fenmeno da urbanizao , hoje, avassalador nos pases do Terceiro Mundo. A populao urbana dos
pases subdesenvolvidos (tomadas apenas as cidades com mais de vinte mil habitantes) multiplicada por
2,5 entre 1920 e 1980, enquanto nos pases subdesenvolvidos o multiplicador se aproxima de 6. O retardo da
urbanizao nos pases do "Sul" seguido por uma verdadeira revoluo urbana. No caso do Brasil, a
populao urbana praticamente multiplicada por cinco nos ltimos trinta e cinco anos e por mais de trs
nos ltimos vinte e cinco anos.
A proliferao de grandes cidades foi surpreendente nos pases pobres. Das vinte e seis cidades mundiais
com mais de cinco milhes de habitantes em 1980, dezesseis esto nos pases subdesenvolvidos. Estima-se
que no ano 2000, das sessenta cidades com essa populao no mundo inteiro, quarenta e cinco estaro no
Terceiro Mundo.


5. A criao de um meio geogrfico artificial

As mudanas so quantitativas, mas tambm qualitativas. Se at mesmo nos incios dos tempos modernos as
cidades ainda contavam com jardins, isso vai tornando-se mais raro: o meio urbano cada vez mais um meio
artificial, fabricado com restos da natureza primitiva crescentemente encobertos pelas obras dos homens. A
paisagem cultural substitui a paisagem natural e os artefatos tomam, sobre a superfcie da terra, um lugar
cada vez mais amplo. Com o aumento das populaes urbanas, ocupadas em atividades tercirixs e
secundrias, o campo chamado a produzir mais intensivamente. No sculo XIX, para alimentar um urbano
eram necessrias cerca de sessenta pessoas trabalhando no campo. Essa proporo vai modificando-se ao
longo destes dois sculos. Em certos pases, hoje, h um habitante rural para cada dez urbanos. No Brasil
caminhamos para igual proporo em certas regies, como na maior parte do Estado de So Paulo.
A agricultura passa, ento, a se beneficiar dos progressos cientficos e tecnolgicos, que asseguram uma
produo maior sobre pores de terra menores. Os progressos da qumica e da gentica, juntamente com as
novas possibilidades criadas pela mecanizao, multiplicam a produtividade agrcola, e reduzem a
necessidade de mo-de-obra no camp o. A urbanizao ganha, assim, novo impulso e o espao do homem,
tanto nas cidades como no campo, vai tornando-se um espao cada vez mais instrumentalizado, culturizado,
tecnificado e cada vez mais trabalhado segundo os ditames da cincia. O capital constante que, antes, era um
apangio das cidades, sobretudo naquelas onde se concentrava a produo industrial, passa, tambm, a
caracterizar o prprio campo, na forma de implementos, fertilizantes e inseticidas, mquinas e sementes
selecionadas. Esse capital constante fixo ou localizado chega, alis, a toda parte apoiado pela expanso da
rede de estradas de ferro e de rodagem que vo assegurar uma circulao mais rpida e relativamente mais
barata, sem a qual o abastecimento das cidades se tornaria impossvel. O fato de que a energia se transporte
em forma de eletricidade, ou atravs de modernos condutos de leo, de gasolina ou de gs vai permitir,
depois, a desconcentrao industrial, enquanto no sculo passado o fenmeno da industrializao explica as
grandes concentraes urbanas da Europa e do leste dos Estados Unidos. Os transportes se modernizam,
encurtando as distncias entre as cidades e dentro delas. E o urbanismo subterrneo se transforma em um
suporte indispensvel s formas de vida e s atividades econmicas contemporneas.
Tudo isso se d em um quadro de vida onde as condies ambientais so ultrajadas, com agravos sade
fsica e mental das populaes. Deixamos de entreter a natureza amiga e criamos a natureza hostil.

6. Da natureza hostil a um espao do homem?

O exame do que significa, em nossos dias, o espao habitado, deixa entrever, claramente, que atingimos uma
situao-limite, alm da qual o processo destrutivo da espcie humana pode tornar-se irreversvel.
O espao habitado se tornou 'um meio geogrfico completamente diverso do que fora na aurora dos tempos
histricos. No pode ser comparado, qualitativa ou estruturalmente, ao espao do homem anterior
Revoluo Industrial. Conforme assinala Garrett Ekbo em seu belo livro A Paisagem Que Vemo s, com a
Revoluo Industrial a articulao tradicional, histrica, da comunidade com o seu quadro orgnico natural,
foi ento substituda por uma vasta anarquia mercantil. Agora, o fenmeno se agrava, na medida em que o uso
do solo se torna especulativo e a determinao do seu valor vem de uma luta sem trgua entre os diversos
tipos de capital que ocupam a cidade e o campo. O fenmeno se espalha por toda a face da terra e os efeitos
diretos ou indiretos dessa nova composio atingem a totalidade da espcie. Senhor do mundo, patro da
Natureza, o homem se utiliza do saber cientfico e das invenes tecnolgicas sem aquele senso de medida
que caracterizar as suas primeiras relaes com o entorno natural. O resultado, estamos vendo, dramtico.
Milton Santos


Captulo 4

CATEGORIAS TRADICIONAIS, CATEGORIAS ATUAIS

As mudanas que o territrio vai conhecendo, nas formas de sua organizao, acabam por invalidar os
conceitos herdados do passado e a obrigar a renovao das categorias de anlise. Damos, a seguir, alguns
exemplos da imperiosidade da substituio de tais conceitos.

1. A regio

Gegrafos dos mais renomados e das mais diversas origens tiveram na regio um domnio de aprofundados
estudos, tanto ao nvel da teorizao, como no campo dos trabalhos empricos. Os enfoques so mltiplos,
conforme R. Lobato Corra nos mostra muito bem (1986).
Durante um longo perodo muitos a estudaram isoladamente do mundo como um todo. Viam-na como uma
entidade autnoma, com aspectos particulares, o que equivalia a dividir o mundo em uma infinidade de
regies auto-suficientes, mantendo poucas relaes entre si. Mas o mundo mudou e as transformaes so
cada vez mais intensas e velozes. O territrio a cada momento foi organizando-se de maneira diversa, muitas
reorganizaes do espao se deram e continuam acontecendo, atendendo aos reclamos da produo da qual
arcabouo. Merecem destaque especial as transformaes ocorridas a partir de meados deste sculo, que
representaram muito mais do que uma simples mudana. Assim mo processo de escala mundial tenha
resultados distintos, particulares, segundo os lugares.
Num estudo regional se deve tentar detalhar sua composio enquanto organizao social, poltica,
econmica e cultural, abordando-lhe os fatos concretos, para reconhecer como a rea se insere na ordem
econmica internacional, levando em conta o preexistente e o novo, para captar o elenco de causas e
conseqncias do fenmeno.
Os elementos que se agrupam dando a configurao espacial de um lugar tm que passar por um estudo
aprofundado, desde o homem at as instituies que vo dirigir, juntamente com as firmas, as formas de
materializao da sociedade. Destrinchar as relaes existentes entre estes elementos, tornando os conceitos
em realidades empricas, permitir que se vislumbre, no tempo e no espao, a transformao.
A busca da explicao das transformaes passa pela compreenso dos grandes grupos de variveis, que
compem o territrio, a comear pelos indicadores mais comuns a este tipo de trabalho at os mais
complexos, reveladores das grandes mudanas ocorridas no perodo tcnico-cientfico - tipologia das
tecnologias, dos capitais, da produo, do produto, das firmas, instituies; intensidade, qualidade e natureza
dos fluxos; captao dos circuitos espaciais de produo; peso dos componentes tcnicos modernos na
produo agrcola; expanso das agroindstrias; novas relaes de trabalho no campo; desmaterializao da
produo etc. Tais variveis so interdependentes, umas sendo causa e/ou conseqncia de outras, no tendo,
portanto, real valor, se no analisadas em conjunto.
2. Circuitos espaciais de produo

Hoje, a noo de regio inclui-se num contexto maior, onde, tambm, no podemos mais falar da
clssica noo de rede urbana; assim tambm como no podemos mais referir-nos s clssicas noes de
relao cidade-campo. No que no existam ainda hoje estas relaes, mas mudaram de contedo e de
forma. Hoje, uma cidade pode no manter intercmbio importante com sua vizinha imediata e, no entanto,
manter relaes intensas com outras muito distantes, mesmo fora de seu pas. Por exemplo, uma indstria
mecnica localizada na cidade de Sertozinho, que pertence Sexta Regio Administrativa do Estado de So
Paulo, composta por oitenta municpios, mantm relaes comerciais, tanto de compra quanto de venda, com
apenas umas seis cidades locais; no entanto, ela mantm relaes intensas com a capital do Estado e com
outros pases, j que exporta grande parte de sua produo anual de mquinas.
O mundo encontra-se organizado em subespaos articulados dentro de uma lgica global. No podemos
mais falar de circuitos regionais de produo. Com a crescente especializao regional, com os-1 inmeros
fluxos de todos os tipos, intensidades e direes, temos que falar de circuitos espaciais da produo. Estes
seriam as diversas etapas pelas quais passaria um produto, desde o comeo do processo de produo at
Milton Santos
chegar ao consumo final. Se quisssemos, por exemplo, conhecer os circuitos produtivos da agroindstria de
cana-de-acar, teramos que observar todos os momentos da produo, desde o plantio de cana at o
consumo do lcool, do acar ou de outros derivados. Teramos que observar, ento, vrios itens distintos,
assim, sobre a matria-prima - local de origem, formas de seu transporte, tipo de veculo transportador etc.;
sobre a mo-de-obra - qualificao, origem, variao das necessidades nos diferentes momentos da produo
etc.; sobre estocagem - quantidade e qualidade dos armazns, dos silos, proximidade da indstria, relao
entre estocagem e produo etc.; sobre trans portes - qualidade, quantidade e diversidade das vias de
transportes, dos meios de transporte etc.; sobra a comercializao - existncia ou no de monoplio de
compra, formas de pagamento, taxao de impostos etc.; sobre o consumo - quem consome, onde, tipo de
consumo, se produtivo ou consumitivo etc. Se formos estudar os circuitos espaciais da produo canavieira
no Estado de So Paulo, produtor de mais de 50% da colhida no pas, no ano de 1980, poderamos comear
estudando seu plantio numa das reas produtoras e termin-lo onde h o consumo do lcool e do acar e
seus derivados.
Uma mesma rea, hoje, pode ser ponto de confluncia de diversos circuitos produtivos. Numa mesma
regio realizam-se distintas fases de distintos circuitos de produo. A anlise destes junto com a dos
crculos de cooperao (Santos, 1985) nos d a organizao local e sua posio na hierarquia do poder
mundial. "Discutir os circuitos espaciais da produo discutir a espacializao da produo
distribuio-troca-consumo como movimento circular constante. Captar seus elementos determinantes dar
conta da essncia de seu movimento" (A. C. R. Moraes, 1985, p. 4).

3. Especializaes produtivas e aumento da circulao

Com a difuso dos transportes e das comunicaes cria-se a possibilidade da especializao produtiva.
Regies se especializam, no mais precisando produzir tudo para sua subsistncia, pois, com os meios
rpidos e eficientes de transporte, podem buscar em qualquer outro ponto do pas e mesmo do Planeta,
aquilo de que necessitam.
Antes dessa possibilidade, a maioria das regies produzia quase tudo de que necessitava para sua
reproduo; produzia-se de quase tudo em todos os lugares; vivia-se praticamente em autarquia. Hoje,
assistimos especializao funcional das reas e lugares, o que leva intensificao do movimento e
possibilidade crescente das trocas. Por isso crescem no s as grandes cidades, mas tambm as cidades
mdias. Quanto maior a insero da cincia e tecnologia, mais um lugar se especializa, mais aumenta o
nmero, intensidade e qualidade dos fluxos que chegam e saem de uma rea. Esse processo pode conduzir
estagnao ou mesmo ao desaparecimento das cidades pequenas.
A diminuio relativa dos preos dos transportes, sua qualidade, diversidade e quantidade, cria uma
tendncia ao aumento de movimento. O nmero de produtos, mercadorias e pessoas circulando cresce
enormemente, e como conseqncia a importncia das trocas cada vez maior, pois elas no apenas se
avolumam como se diversificam. Novos complicadores surgem, pois, para a anlise de qualquer situao
hoje. Entre eles poderamos citar a modernizao agrcola, com os progressos da biotecnologia e da
mecanizao, a desmaterializao da produo e dos produtos, a desvinculao da produo agrcola do
consumo alimentar ao mesmo tempo, alis, em que as agroindstrias ganham em importncia, tudo isso
trazendo consigo uma grande diversidade de repercusses geogrficas. Dentre estas, contamse: o domiclio
no-rural de parte-crescente da mo-de-obra agrcola, a diversidade de fluxos e a intensidade de relaes de
todos os nveis, resultado dos altos nveis de especializao, os novos objetos geogrficos criados para
atender s novas condies tcnicas, a dissoluo da metrpole, isto , a possibilidade aberta s grandes
cidades de mostrarem presena imediata em todo o territrio.
O desenvolvimento terico e metodolgico nos ensina o que deixa de ter valor terico e metodolgico, e
nos leva a substituir as categorias tradicionais por categorias atuais, isto , do presente. Um exemplo disto
exatamente a impossibilidade, hoje, de simplesmente falarmos, como h vinte anos atrs, em dicotomias
como cidade/campo, agrcola/industrial etc. Hoje o agricultor pode tambm ser o homem urbano - o melhor
exemplo disso a existncia do trabalhador volante - o "bia-fria" - que um trabalhador agrcola mas j
no um habitante da zona rural. Os dois mercados de trabalho tendem a se confundir.
Vale, ento, a pena retomar o debate sobre se a geografia seria ento uma cincia dos lugares, como h
quase um sculo j nos dizia Vidal de Ia Blache, ou se apenas seria uma cincia dos homens. Parecenos que,
hoje, a geografia tende a ser cada vez mais a cincia dos lugares criados ou reformados para atender a
determinadas funes, ainda que a forma como os homens se inserem nessa configurao territorial seja
ligada, inseparavelmente, histria do presente. Se os lugares podem, esquematicamente, permanecer os
mesmos, as situaes mudam. A histria atribui funes diferentes ao mesmo lugar. O lugar um conjunto
Milton Santos
de objetos que tm autonomia de existncia pelas coisas que o formam - ruas, edifcios, canalizaes,
indstrias, empresas, restaurantes, eletrificao, calamentos, mas que no tm autonomia de significao,
pois todos os dias novas funes substituem as antigas, novas funes se impem e se exercem.
4. A cidade: o lugar revolucionrio

Na transio do feudalismo para o capitalismo, quando as terras pertencem aos senhores feudais, a cidade
aparece como o lugar do trabalho livre. O burgo, lugar onde o trabalho livre possvel, concentra os arteses;
o pedreiro, o alfaiate, mas tambm os comerciantes. Este lugar, a cidade, se diferencia do campo, entre outros
motivos, pela possibilidade desse trabalho livre.
A cidade aparece, ento, como uma semente de liberdade; gera produes histricas e sociais que
contribuem para o desmantelamento do feudalismo. Representava a possibilidade do homem livre, da
liberdade de escolha, muito embora esta fosse relativa, j que os ofcios eram regulamentados pelas
corporaes, pelas confrarias.
As cidades puderam formar-se graas a um determinado avano das tcnicas de produo agrcola, o qual
propiciou a formao de um excedente de produtos alimentares. Com a existncia deste excedente, algumas
pessoas puderam dedicar-se a outras atividades, sendo a cidade, predominantemente, lugar de atividades
no-agrcolas.
A cidade renasce (pois j existia antes do feudalismo - as primeiras formam-se por volta de 3.500 a. C.) no
momento no qual se conhece um movimento bastante intenso de trocas. A descoberta da Amrica, a
intensificao das relaes comerciais, com a sia e a frica, fazem crescer as cidades. Quando se compra
mais as cidades produzem mais, trocam mais excedentes entre si e, conseqentemente, podem expandir-se e
vem seus espaos, elementos e relaes aumentados; crescem e especializam-se em determinadas
atividades.
A cidade rene um considervel nmero das chamadas profisses cultas, possibilitando o intercmbio
entre elas, sendo que a criao e a transmisso do conhecimento tm nela lugar privilegiado. Dessa forma, a
cidade um elemento impulsionador do desenvolvimento e aperfeioamento das tcnicas. Diga-se, ento,
que a cidade lugar de ebulio permanente.
Nesta transio do feudalismo para o capitalismo, com o fortalecimento das cidades (burgos), a burguesia era a classe
revolucionria; opunha-se aristocracia (detentora das terras). Alguns autores, entre os quais o prprio Marx, afirmam
que, em seus primrdios, o capitalismo revolucionrio na histria da humanidade, pois, entre outras coisas, aumentou o
nmero de pessoas que habitam as cidades, que tm ento carter transformador e faz crescer o trabalho livre.

5. Novas relaes cidade-campo


Durante alguns sculos, campo e cidade interagiam mutuamente, mas com o processo que se inicia com as
grandes navegaes e consolida-se com a revoluo industrial, no mais possvel ficarmos imunes s
mudanas e continuarmos com os mesmos conceitos e classificaes hierrquicas. Quando Lisboa, Londres
etc., tm relaes intensas com reas distantes, de onde vem grande parte de suas riquezas, pouco falarmos
apenas em uma cidade que tem um campo do qual depende e vice-versa, ou antes, incorreto. As relaes
com reas (ongnquas ao campo imediato passa a ser uma constante, e mesmo uma necessidade. Mas a
noo antiga perdurou e mesmo hoje, quando a vida rural s vezes se torna quase autnoma em relao
prxima cidadezinha, ainda encontramos incorretamente mencionado o tipo clssico de relaes entre cidade
e campo.
Quanto mais modernizada a atividade agrcola, mais amplas so as suas relaes, mais longnquo o seu
alcance. Por isso se pode falar em curto-circuito da cidade prxima, j que o esquema tradicional era
rompido. Que fazer, desse modo, com o velho conceito de rede urbana (cidades maiores tendo as menores
como tributrias) no seu esquema piramidal e militar? Os esquemas a seguir representam a viso tradicional
da rede urbana e, por outro lado, uma aproximao da realidade tal como hoje se d.







Milton Santos














As relaes entre as cidades em uma rede urbana.


Pelo esquema tradicional, havia uma srie de degraus, de etapas, e galg-los era crescer em importncia, subir na
hierarquia, ascender na escala da rede urbana. Utilizou-se este esquema por volta de um sculo, e apenas no incio da
dcada de 70 (1970) que se elaboram as primeiras propostas contra tal esquema, sugerindo que ele fosse abandonado
(Santos, 1975), j que a cidade no mantm relaes apenas com as outras mais prximas na pirmide.

6. Nova hierarquia urbana


A proposta de abandono desse esquema hierrquico tem como argumento a histria concreta, ou seja, a
observao das transformaes reais, palpveis, processadas ao longo do tempo. Os transportes e as
comunicaes conheceram grandes avanos nos pases subdesenvolvidos - por exemplo, os processos
maiores so obtidos atravs do nibus e do automvel e os fluxos podem intensificar-se graas a sua maior
flexibilidade, o que no podia ser alcanado com o trem, meio muito mais rgido e inflexvel. A melhoria das
estradas e dos veculos, o encontro de combustveis mais baratos representam modernizaes que permitem a
diminuio dos custos. De modo geral, o preo do transporte aumenta menos que o dos demais fatores da
produo e a reduo do custo das viagens possibilita s pessoas escolher onde adquirir bens e servios, que
freqentemente vo buscar em lugares mais distantes, mas onde os preos praticados oferecem maiores
atrativos. Naturalmente, os que fazem essas viagens de consumao so os que dispem de mobilidade. Essa
mobilidade no territrio , alis, negada aos que dispem de menos rendas.
Quem no pode mover-se periodicamente para obter os novos itens de consumo que a publicidade lhe
insinua, acaba saindo de vez. Temos a um novo motivo para o aumento do nmero de migrantes para os
maiores centros. No esqueamos o papel que o transistor, chegando aos pontos mais recuados do territrio,
teve na revoluo dos hbitos de consumo. Como as pequenas cidades no tm condies concretas de
suprir-se de todos os bens e servios, ou os vendem muito caro, acabam por perder boa parte dos seus
habitantes. A migrao, em ltima instncia, , sem paradoxo, conseqncia tambm da imobilidade. Quem
pode, como j mencionamos, vai consumir e volta ao lugar de origem. Quem no pode locomover-se
periodicamente, vai e fica. A migrao, que tambm se dava em cascata, seguindo os degraus da mencionada
hierarquia urbana, d-se cada vez mais diretamente para os grandes centros. Desse modo h, tambm,
modificaes dos volumes relativos dentro do sistema urbano. Acrescentemos a tudo isso a realidade das agroindstrias,
atividades modernas, sequiosas de tecnologia, capitais, informao e altos lucros e que passam ase relacionar diretamente
com os grandes centros. S a produo direta se d localmente. Mas a garantia de participar de uma lgica que
extralocal insere essas atividades em nexos cada vez mais extralocais.
Com a transformao do mundo, devemos, assim, substituir as antigas categorias de anlise por outras, que dem
conta da explicao do novo e da mudana. A anlise, para ser vlida, no pode ser vazia da histria concreta. Como
resposta s novas redes de relaes que podemos, hoje, falar de uma nova hierarquia urbana.

7. O presente e a totalidade

Milton Santos
A geografia deve preocupar-se com as relaes presididas pela histria corrente. O gegrafo torna-se um
empiricista, e est condenado a errar em suas anlises, se somente considera o lugar, como se ele tudo
explicasse por si mesmo, e no a histria das relaes, dos objetos sobre os quais se do as aes humanas, j
que objetos e relaes mantm ligaes dialticas, onde o objeto acolhe as relaes sociais, e estas impactam
os objetos. O gegrafo seria funcionalista se levasse em conta apenas a funo; e estruturalista se apenas
indicasse as estruturas, sem reconhecer o seu movimento histrico ou a relao social sem o conhecimento do
que a produziu. Impe-se, na anlise, apreender objetos e relaes corno um todo, e s assim estaremos perto
de ser holistas, isto , gente preocupada com a totalidade.
A relao social, por mais parcial ou mais pequena que parea, contm parte das relaes que so globais
("mais pequena" escrito aqui no sentido hispnico de menor de todas). Por exemplo, a histria que se
passa, neste exato instante, em um lugarejo qualquer, no se restringe aos limites desse lugarejo, ela vai
muito alm. A histria da produo de um fato desencadeia um processo bem mais abrangente, que insere o
fenmeno em contextos cada vez mais amplos.
s atravs dessa relao que no nos enganamos diante das coisas que tm a mesma aparncia. Cada
pessoa, cada objeto, cada relao um produto histrico. Dessa maneira, conseguimos compreender como
nossa disciplina estuda as relaes, que se do atravs dos objetos. H uma interdependncia entre os objetos
e as relaes.
Quando trabalho com o mundo, utilizo todas as suas variveis em um momento dado. Mas nenhurri lugar
pode acolher nem todas nem as mesmas variveis, nem os mesmos elementos nem as mesmas combinaes.
Por isso, cada lugar singular, e uma situao no semelhante a qualquer outra. Cada lugar combina de
maneira particular variveis que podem, muitas vezes, ser comuns a vrios lugares. O acontecer glo6a1 d-se
seletivamente, de modo mpar, ainda que sempre comandado pela totalidade, e isso o que nos leva
imperativamente necessidade de atentar para a histria concreta do hoje, da comunidade humana, sua
atualidade, no importa o lugar particular onde o novo se mostre.
A teorizao depende de um esforo de generalizao e de um esforo de individualizao. A
generalizao nos d a listagem das possibilidades; a individualizao nos indica como, em cada lugar,
algumas dessas possibilidades se combinam.
Apenas a partir do momento no qual a informao torna-se imediata, que podemos construir a teoria na
cincia geogrfica. Na medida que a cada dia posso entender as novas relaes criadas pelas novas tcnicas,
estamos muito mais prximos da teoria geogrfica, pois a histria nos ajuda a,,ver os fatos da globalizao.
O que prejudica que no conhecemos o fato em si, mas as interpretaes que so realizadas pelas agncias
internacionais. Por isso h necessidade, por parte do intelectual, de ler no apenas uma, mas as vrias verses
sobre um fato, para que possa ter uma outra viso do mundo, uma viso real dos fatos concretos, j que o
mundo pode ser visto com muitas lentes distintas.
Captulo 5
PAISAGEM E ESPAO


O espao est no centro das preocupaes dos mais variados profissionais. Para alguns, objeto de
conhecimento, para outros simples meio de trabalho. H desde os que o vem como um produto histrico,
at como um processo histrico. Puamos dizer que o espao o mais interdisciplmar dos objetos concretos
(Santos e Souza, 1986, p. 1) .
Todos os espaos so geogrficos porque so determinados pelo movimento da sociedade, da produo.
Mas tanto a paisagem quanto o espao resultam de movimentos superficiais e de fundo da sociedade, uma
realidade de funcionamento unitrio, um mosaico de relaes, de formas, funes e sentidos.

1. Paisagem, o que

Tudo aquilo que ns vemos, o que nossa viso alcana, a paisagem. Esta pode ser definida como o domnio do
visvel, aquilo que a vista abarca. No formada apenas de volumes, mas tambm de cores, movimentos, odores, sons
etc.

2. Percepo e conhecimento

Milton Santos
Nossa viso depende da localizao em que se est, se no cho, em um andar baixo ou alto de um edifcio,
num miradouro estratgico, num avio... A paisagem toma escalas diferentes e assoma diversamente aos
nossos olhos, segundo onde estejamos, ampliando-se quanto mais se sobe em altura, porque desse modo
desaparecem ou se atenuam os obstculos viso, e o horizonte vislumbrado no se rompe.
A dimenso da paisagem a dimenso da percepo, o que chega aos sentidos. Por isso, o aparelho
cognitivo tem importncia crucial nessa apreenso, pelo fato de que toda nossa educao, formal ou informal,
feita de forma seletiva, pessoas diferentes apresentam diversas verses do mesmo fato. Por exemplo, coisas
que um arquiteto, um artista vem, outros no podem ver ou o fazem de maneira distinta. Isso vlido,
tambm, para profissionais com diferente formao e para o homem comum.
A percepo sempre um processo seletivo de apreenso. Se a realidade apenas uma, cada ~pessoa a v
de forma diferenciada; dessa forma, a viso pelo homem das coisas materiais sempre deformada. Nossa
tarefa a de ultrapassar a paisagem como aspecto, para chegar ao seu significado. A percepo no ainda o
conhecimento, que depende de sua interpretao e esta ser tanto mais vlida quanto mais limitarmos o risco
de tomar por verdadeiro o que s aparncia.
J houve tempo em que, para muitos, a geografia teria como objeto o estudo da paisagem. Mas Sorre
introduzia uma ressalva, distinguindo o fenmeno geogrfico de sua mera expresso corprea. Dizia o grande
mestre francs que o gegrafo devia utilizar em sua descrio, "a noo capital de complexo geogrfico local,
cuja expresso concreta a paisagem". E acrescentava: "eis o verdadeiro dado geogrfico" (Megale, 1984, p.
126), como se quisesse mostrar o interesse de alcanar a essncia do acontecer geogrfico.

3. Paisagem e regio

Muitos tambm davam como sinnimos paisagem e regio. fato que, em tempos bastante remotos, a
geografia correspondente a cada grupo seria explicada pela prpria ao do grupo e a paisagem e a regio
eram diretamente associadas. Esta idia persistiu no esprito dos gegrafos europeus at o fim do sculo
passado. "A teoria de Vidal de Ia Blache concebia o homem como hspede antigo de vrios pontos da
superfcie terrestre, que em cada lugar se adaptou ao meio que o envolvia, criando, no relacionamento
constante e cumulativo com a natureza, um acervo de tcnicas, hbitos, usos e costumes, que lhe permitiram
utilizar os recursos naturais disponveis. A este conjunto de tcnicas e costumes, construdo e passado
socialmente, Vidal denominou gnero de vida, o qual exprimia uma relao entre a populao e os recursos,
uma situao de equilbrio, construda historicamente pelas sociedades. A diversidade dos meios explicaria a
diversidade dos gneros de vida" (Moraes, 1986, p. 68-69).
Na Europa, a personalidade de cada regio foi constituindo-se como resultado de uma longa evoluo e os
traos do passado podiam, por isso, cristalizar-se. As atividades criadas se mantinham durante um longo
perodo, dando a impresso de imobilidade. Da a idia de que a paisagem, criada em funo de um modo
produtivo duradouro, devia confundir-se com a regio, isto , a rea de ao do grupo interessado.
P fato que assim (e sobretudo no comeo da histria do homem) era possvel entrever certa semelhana
entre paisagem e regio. Mas o mundo mudou, e hoje a confuso entre os dois conceitos no mais possvel.
A geografia no mais o estudo da paisagem, como imaginavam nossos colegas de antanho; no que eles
estivessem errados, apenas houve grandes transformaes no mundo.
A modernizao da agricultura, a disperso industrial introduzem formas novas de organizao espacial.


4. Os objetos culturais

Carl Sauer, pai da geografia cultural - muito prxima da antropogeografia de Ratzel e da geografia humana
de Vidal de Ia Blache - props que considerssemos dois tipos de paisagem, a natural e a artificial.
Argumenta dizendo que, medida que o homem se defronta com a natureza, h entre os dois uma relao
cultural, que tambm poltica, tcnica etc. a marca do homem sobre a natureza, chamada de socializao
por Marx.
Desta maneira, com a produo humana h a produo do espao. O trabalho manual foi sendo relegado a
segundo plano, e a maquinaria foi sendo cada vez mais usada at se chegar automao. A produo do
espao resultado da ao dos homens agindo sobre o prprio espao, atravs dos objetos, naturais e
artificiais. Cada tipo de paisagem a reproduo de nveis diferentes de foras produtivas, materiais e
imateriais, pois o conhecimento tambm faz parte do rol das foras produtivas.

Milton Santos
5. Paisagem natural, paisagem artificial

A paisagem artificial a paisagem transformada pelo homem, enquanto grosseiramente podemos dizer que a
paisagem natural aquela ainda no mudada pelo esforo humano. Se no passado havia a paisagem natural,
hoje essa modalidade de paisagem praticamente no existe mais. Se um lugar no fisicamente tocado pela
fora do homem, ele, todavia, objeto de preocupaes e de intenes econmicas ou polticas. Tudo hoje se
situa no campo de interesse da histria, sendo, desse modo, social.
A paisagem um conjunto heterogneo de formas naturais e artificiais; formada por fraes de ambas,
seja quanto ao tamanho, volume, cor, utilidade, ou por qualquer outro critrio. A paisagem sempre
heterognea. A vida em sociedade supe uma multiplicidade de funes e quanto maior o nmero destas,
maior a diversidade de formas e de atores. Quanto mais complexa a vida social, tanto mais nos distanciamos
de um mundo natural e nos endereamos a um mundo artificial.
Se levarmos em conta a sucesso histrica dos modos de produo, nela reconheceremo s as diversas
gradaes do artifcio, com o imprio do cultural se tornando cada vez mais marcante e significativo. Este
parece ser o caminho da evoluo. Hoje, por isso, diante de uma grande cidade como So Paulo, Nova York,
Paris, Londres, Buenos Aires, torna-se difcil distinguir o que natural do que artificial. A percepo da
diferena cada vez mais rdua e temerria. Sabemos, todavia, que a marcha do mais natural ao mais
artificial leva a que tenhamos mais e mais instrumentos de trabalho fixos e cada vez o domnio das tcnicas
se impe. H uma relao entre os instrumentos de trabalho (objetos dos mais diversos tamanhos, que o
homem cria para poder produzir) e a paisagem. H uma grande quantidade desses instrumentos que no so
materiais, mas que se elaboram como elementos necessrios produo. Em eras bastante remotas, os
instrumentos de trabalho eram um prolongamento do homem, mas, medida que o tempo passa, vo
transformando-se em prolongamentos da terra, prteses ou acrscimos prpria natureza, durveis ou no.
Os instrumentos de trabalho imveis tendem a predominar sobre os mveis e a serem a condio de uso
destes. Estradas, edifcios, pontes, portos, depsitos etc. so acrscimos natureza sem os quais a produo
impossvel. A cidade o melhor exemplo dessas adies ao natural.

6. Paisagem e produo: os instrumentos de trabalho

A relao entre paisagem e produo est em que cada forma produtiva necessita de um tipo de instrumento
de trabalho. Se os instrumentos de trabalho esto ligados ao processo direto da produo, isto , produo
propriamente dita, tambm o esto circulao, distribuio e consumo. A paisagem se organiza segundo os
nveis destes, na medida em que as exigncias de espao variam em funo dos processos prprios a cada
produo e ao nvel de capital, tecnologia e organizao correspondentes. Por essa razo, a paisagem urbana
mais heterognea, j que a cidade abarca diversos tipos e nveis de produo. Cada instrumento de trabalho
tem uma localizao especfica, que obedece lgica da produo nesses quatro momentos acima
mencionados, e por isso que o espao usado de forma desordenada.
A paisagem no se cria de uma s vez, mas por acrscimos, substituies; a lgica pela qual se fez um
objeto no passado era a lgica da produo daquele momento. Uma paisagem uma escrita sobre a outra,
um conjunto de objetos que tm idades diferentes, uma herana de muitos diferentes momentos. Da vem a
anarquia das cidades capitalistas. Se juntos se mantm elementos de idades diferentes, eles vo responder
diferentemente s demandas sociais. A cidade essa heterogeneidade de formas, mas subordinada a um
movimento global. O que se chama desordem apenas a ordem do possvel, j que nada desordenado.
Somente uma parte dos objetos geogrficos no mais atende aos fins de quando foi construda. Assim, a
paisagem uma herana de muitos momentos, j passados, o que levou Lnin a dizer que a grande cidade
uma herana do capitalismo, e veio para ficar, devendo os planejadores do futuro levar em conta essa
realidade.
No comeo da histria do homem, seus instrumentos de trabalho eram separados, hoje esto cada vez mais
indivisveis, como uma estrada de ferro, uma autopista etc. O caminho histrico dos instrumentos de trabalho
vai, cada vez mais, da divisibilidade indivisibilidade e do dado isolado ao sistema. o que ocorre com a
energia eltrica, a gua, o telefone etc. Outra tendncia atual dos instrumentos de trabalho ir do diminuto ao
imenso - por exemplo, os circuitos integrados e os hipermercados. Cada um desses instrumentos um
sistema em si mesmo, que se relaciona com um sistema global. Dessa forma, um shopping-center tem seu
prprio sistema de crdito, seus estacionamentos, sua lgica organizacional, seu sistema funcional. H uma
sistematicidade do objeto moderno que se relaciona com um sistema maior. Passamos dos objetos, geogrfica
e funcionalmente isolados, para os objetos agrupados sistematicamente e tambm sistmicos. As cidades
mais antigas adaptam-se, transformam-se mais ou menos lentamente; as novas j nascem assim.
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7. Uma permanente mudana

Em cada momento histrico os modos de fazer so diferentes, o trabalho humano vai tornando-se cada vez
mais complexo exigindo mudanas correspondentes s inovaes. Atravs das novas tcnicas vemos a
substituio de uma forma de trabalho por outra, de uma configurao territorial por outra. Por isso, o
entendimento do fato geogrfico depende tanto do conhecimento dos sistemas tcnicos.
O homem vai construindo novas maneiras de fazer coisas, novos modos de produo que renem sistemas de
objetos e sistemas sociais. Cada perodo se caracteriza por um dado conjunto de tcnicas. Em cada perodo
histrico temos um conjunto prprio de tcnicas e de objetos correspondentes. Num momento B, muitos
elementos do momento A permanecem; e surgem novos. a inovao triunfante _que permite sair de um
perodo e entrar em um outro. A inovao traz a modificao da paisagem, que passa a ter objetos dos
momentos A e B.
A paisagem no dada para todo o sempre, objeto de mudana. um resultado de adies e
subtraes sucessivas. uma espcie de marca da histria do trabalho, das tcnicas. Por isso, ela prpria
parcialmente trabalho morto, j que formada por elementos naturais e artificiais. A natureza natural no
trabalho. J o seu oposto, a natureza artificial, resulta de trabalho vivo sobre trabalho morto. Quando a
quantidade de tcnica grande sobre a natureza, o trabalho se d sobre o trabalho. o caso das cidades,
sobretudo as grandes. As casas, a rua, os rios canalizados, o metr etc., so resultados do trabalho
corporificado em objetos culturais. No faz mal repetir: suscetvel a mudanas irregulares ao longo do tempo,
a paisagem um conjunto de formas heterogneas, de idades diferentes, pedaos de tempos histricos
representativos das diversas maneiras de produzir as coisas, de construir o espao.

8. Datao e movimento da paisagem

Os objetos so passveis, pois, de uma datao, tm idades. Pela datao dos objetos de uma paisagem deveramos poder
reconhecer a sua idade (ou as suas idades). Mas isso nem sempre possvel, j que, muitas vezes, os objetos antigos so
suprimidos da paisagem. Quem desembarca em So Paulo, reconhece a histria dos objetos presentes, mas no a histria
da cidade. Na velha Europa, os traos do passado so mais visveis; toda uma diferena de ritmos. Mas em todos os
casos no h paisagem indiferenciada de um ponto de vista histrico, exceto a de uma cidade porventura inaugurada
ontem.
A paisagem tem, pois, um movimento que pode ser mais ou menos rpido. As formas no nascem
apenas das possibilidades tcnicas de uma poca, mas dependem, tambm, das condies econmicas,
polticas, culturais etc. A tcnica tem um papel importante, mas no tem existncia histrica fora das relaes
sociais. A paisagem deve ser pensada paralelamente s condies polticas, econmicas e tambm culturais.
Desvendar essa dinmica social fundamental, as paisagens nos restituem todo um cabedal histrico de
tcnicas, cuja era revela; mas ela no mostra todos os dados, que nem sempre so visveis.

9. As mutaes da paisagem:o estrutural e o funcional

As mutaes da paisagem podem ser estruturais ou funcionais. Ao passarmos numa grande avenida, de dia ou
noite, contemplamos paisagens diferentes, graas ao seu movimento funcional. A rua, a praa, o logradouro
funcionam de modo diferente segundo as horas do dia, os dias da semana, as pocas do ano. Dentro da cidade
e em razo da diviso territorial do trabalho, tambm h paisagens funcionalmente distintas. A sociedade
urbana una, mas se d segundo formas-lugares diferentes. o princpio da diferenciao funcional dos
subespaos. A sociedade no mudou, permaneceu a mesma, mas se d de acordo com ritmos distintos,
segundo os lugares, cada ritmo correspondendo a uma aparncia, uma forma de parecer. o princpio da
variao funcional do mesmo subespao.
J uma mudana estrutural d-se tambm pela mudana das formas. Quando se constroem prdios de
quarenta, em lugar de vinte ou trinta e dois andares, , via de regra, sinal de que outros tambm podero ser
construdos, de que temos atividades e gente para ench-los, e justificar a sua construo. H uma relao
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entre a estrutura scio-econmica e a estrutura scio-econmica e poltica. Alteraes de velhas formas para
adequao s novas funes so tambm uma mudana estrutural.
E nesse quadro que se analisa o envelhecimento das formas, tanto fsico quanto social. As formas
envelhecem por inadequao fsica, quando, por exemplo, ocorre desgaste dos materiais. j o envelhecimento
social corresponde ao desuso ou desvalorizao, pela preferncia social a outras formas. As vezes, o
movimento corresponde a tinia moda, como a construo de sutes nas habitaes; aqui h um
envelhecimento moral. As vezes, o envelhecimento das formas permite que haja uma mudana brutal de seu
uso - grandes casas viram cortios,mudam de moradias ricas para pobres. O envelhecimento fsico das formas
previsvel pela durabilidade dos materiais, o envelhecimento moral. no to previsvel, muda de acordo
com o quadro poltico, econmico, social e cultural.
A paisagem um palimpsesto, um mosaico, mas que tem um funcionamento unitrio. Pode conter formas
vivas e formas virgens. As primeiras esto espera de uma reutilizao, que pode at acontecer; as segundas
so adrede criadas para novas funes, para receber inovaes. As funes que so mais suscetveis de criar
novas formas so:
bancos, hipermercados, o Estado, shopping-centers etc., alm de certas funes pblicas. Fora estas, so
poucas as funes capazes de criar novas formas, e por isso mais comum o uso das preexistentes atravs de
uma readaptao. E ocaso de casas de sade, escolas, servios diversos, fbricas menores etc., que se
instalam em antigos casares ou prdios deixados por outras atividades com readaptao de formas velhas
para novas funes.
10. Espao, o que

Segundo A. C. da Silva (1986, pp. 28-29 ) "as categorias fundamentais do conhecimento geogrfico so,
entre outras, espao, lugar, rea, regio, territrio, habitat, paisagem e populao, que definem 0 objeto da
geografia em seu relacionamento. (. . .) De todas, a mais geral - e que inclui as outras o espao".
Mas paisagem e espao so coisas diferentes. Como o vocbulo paisagem, a palavra espao tambm
utilizada em dezenas de acepes. Fala-se em espao da sala, do verde, de um pas, de um refrigerador,
espao ocupado pelo corpo etc. um dos termos que mais possui verbetes nos dicionrios e enciclopdias; e
em alguns comparecem com centenas de sentidos diversos.
Palavras como vermelho, duro, slido no tm seus significados colocados em dvida, esto associados a
experincias elementares. O que no acontece com a palavra espao, freqentemente substituda por lugar,
territrio etc. A palavra mesmo muito utilizada como substantivo, assim espao do homem, do migrante, do
sedentrio etc. A prpria palavra paisagem comumente utilizada para designar o espao.
O espao seria um conjunto de objetos e de relaes que se realizam sobre estes objetos; no entre estes
especificamente, mas para as quais eles servem de intermedirios. Os objetos ajudam a concretizar uma srie
de relaes. O espao resultado da ao dos homens sobre o prprio espao, inter mediados pelos objetos,
naturais e artificiais.

11. A paisagem no o espao

No h, na verdade, paisagem parada, inerme, e se usamos este conceito apenas como recurso analtico. A
paisagem materialidade, formada por objetos materiais e no-materiais. A vida sinnimo de relaes
sociais, e estas no so possveis sem a materialidade, a qual fixa relaes sociais do passado. Logo, a
materialidade construda vai ser fonte de relaes sociais, que tambm se do por intermdio dos objetos.
Estes podem ser sujeitos de diferentes relaes sociais - uma mesma rua pode servir a funes diferentes em
distintos momentos.
A sociedade existe com objetos, com estes que se torna concreta. Por exemplo, So Paulo tem dezesseis
milhes de habitantes, mas se no explicamos como estes se movem, para o lazer, para o trabalho, para as
compras, como eles habitam, como participam na reproduo social etc., no estou me referindo a So Paulo,
mas apenas a dezesseis milhes de pessoas...
A paisagem diferente do espao. A primeira a materializao de um instante da sociedade. Seria, numa
comparao ousada, a realidade de homens fixos, parados como numa fotografia. O espao resulta do
casamento da sociedade com a paisagem. O espao contm o movimento. Por isso, paisagem e espao so
um par dialtico. Complementam-se e se opem. Um esforo analtico impe que os separemos como
categorias diferentes, se no queremos correr o risco de no reconhecer o movimento da sociedade.
Imaginemos a cidade de Salvador no dia primeiro de junho de 1987, s quinze horas. Teramos uma
determinada distribuio das pessoas, da produo sobre o territrio. Trs horas mais tarde, esta distribuio
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seria outra. O conjunto de trabalhos e atividades muda, assim como a viso do conjunto. O movimento das
pessoas corresponde etapa da produo que est se dando naquele momento. Todos so produtores - o
operrio, o artista de teatro, o vendedor de supermercado, o intelectual, o motorista de txi etc., mesmo quem
no est diretamente no processo de produo, j que tambm consome. a maneira com que se d a
produo, e o intercmbio entre os homens que d um aspecto paisagem. O trabalho morto (acumulado) e a
vida se do juntos, mas de maneiras diferentes. O trabalho morto seria a paisagem. O espao seria o conjunto
do trabalho morto (formas geogrficas) e do trabalho vivo (o contexto social).
H uma adequao da sociedade - sempre em movimento - paisagem. A sociedade se encaixa na
paisagem, supe lugares onde se instalam, em cada momento, suas diferentes fraes. H, dessa maneira,
uma relao entre sociedade e um conjunto de formas - materiais e culturais. Quando h uma mudana social,
h tambm mudana dos lugares - por exemplo, a invaso de So Paulo pelos pobres, h cerca de vinte e
cinco anos. Diramos, com Edward Soja (1983) que a sociedade est sempre espacializando-se. Mas a
espacializao no o espao. A espacializao um momento da insero territorial dos processos sociais.
O espao mais do que isso, pois funciona como um dado do prprio processo social.

12. A espacializao no o espao

O espao o resultado da soma e da sntese, sempre refeita, da paisagem com a sociedade atravs da
espacialidade. A paisagem tem permanncia e a espacialidade um momento. A paisagem coisa, a
espacializao funcional e espao estrutural. 1 paisagem coisa relativamente permanente, enquanto
aespacializao mutvel, circunstancial, produto de uma mudana estrutural ou funcional. A paisagem
precede a histria que ser escrita sobre ela ou se modifica para acolher uma nova atualidade, uma inovao.
A espacializao sempre o presente, um presente fugindo, enquanto a paisagem sempre o passado, ainda
que recente.O espao igual paisagem mais a vida nela existente; a sociedade encaixada na paisagem, a
vida que palpita conjuntamente com a materialidade. A espacialidade seria um momento das relaes
sociais geografizadas, o momento da incidncia da sociedade sobre um determinado arranjo espacial.
A espacializao no o resultado do movimento da sociedade apenas, porque depende do espao para se
realizar. No seu movimento permanente, em sua busca incessante de geografizao, a sociedade est
subordinada lei do espao preexistente. Sua subordinao no paisagem, que, tomada isoladamente,
um vetor passivo. o valor atribudo cada frao da paisagem pela vida - que metamorfoseia a paisagem
em espao - que permite a seletividade da espacializao. Esta no um processo autnomo, porque, na
origem, depende das relaes sociais e na chegada no independente do espao, nem o seu conceito
substitui o conceito de espao. A espacializao tambm no apenas o resultado do movimento da
sociedade, porque depende do espao.

Capitulo 6

CONFIGURAO TERRITORIAL E ESPAO

Capitulo 7




DO FISICO AO HUMANO. DO NATURAL
AO ARTIFICIAL. GEOGRAFIA FISICA,
GEOGRAFIA HUMANA

4. Geografia fsica, geografia humana

Antes da presena do homem sobre o Planeta, o que havia era s a natureza. Aquela poca, haveria uma
geografia fsica ou apenas uma fsica? A geografia fsica no podia existir antes do homem. No h geografia
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fsica que no seja uma parte da geografia humana. O que h, na verdade, uma geografia do homem, que
podemos subdividir em geografia fsica e humana.
A presena do homem na face da Terra muda o sistema do mundo. Torna-se, o homem, centro da Terra,
do Universo, imprimindo-lhe uma nova realidade com sua simples presena. O homem um dado da
valorizao dos elementos naturais, fsicos, porque capaz de ao. Usa suas foras intelectuais e fsicas
contra um conjunto de objetos naturais que seleciona como indispensvel para se manter enquanto grupo.
Assim, o homem sujeito, enquanto a terra objeto. E em torno do homem que o sistema da natureza
conhece uma nova valorizao e, por conseguinte, um novo significado.
Para o homem, isto , para o grupo social que a defronta, a natureza deixa de ser algo que funciona apenas
segundo leis naturais, e passa a ser um grande conjunto de objetos dos quais o homem escolhe alguns que
aprende a utilizar. Esses objetos so, para o grupo, a natureza til, um subsistema do sistema natural total, o
seu subsistema eficaz. Esse subsistema ainda a natureza, mas j , igualmente, social, porque
deliberadamente escolhido pelo homem.
Se o homem um sujeito e a terra um objeto, no seria a geografia fsica um conjunto de objetos naturais, os
quais permitiriam a ao do homem? Haver ainda lugar para falarmos em geografia fsica, depois que a
humanidade transformou em ecmeno toda a superfcie da terra, seja pelo seu uso produtivo ou apenas pela
posse de seu conhecimento? Nada h mais hoje que escape presena do homem ou, em todo o caso, ao seu
olhar multiplicado, viso alargada e aprofundada por instrumentos de observao cuja acuidade vem
crescendo a galope no curso deste sculo. Haver uma geografia-fsica no momento em que todos os objetos
na furais j so trabalhados ou so suscetveis de trabalho?
Hoje, a sociedade humana tem como seu domnio a Terra; o Planeta, todo ele, o habitat da sociedade
humana. Na realidade, habitat e ecmeno so, agora, sinnimos, cobrindo, igualmente, toda a superfcie da
Terra, pois o Planeta e a comunidade humana se confundem, num todo nico. A presena do homem um
fato em toda a face da Terra, e a ocupao que no se materializa , todavia, politicamente existente.

5. O novo sistema da natureza

O fato, porm, hoje, que se os grupos humano tm o poder de modificar a ao das foras naturais, a
natureza ainda obriga esses grupos a adaptaes, ou impem resultados diversos a aes semelhante.
O progresso tcnico no elimina a ao da natureza A ao humana se verifica segundo diversos modelos:
O quando o homem tem fora para modificar os aspectos do quadro natural, fazendo deste uma
segunda natureza mais adaptada aos seus fins;
Quando o homem, prevendo as mudanas conjunturais do quadro natural, se prepara, seja para
tirar partido dessa mudana, seja para reduzir os seus efeitos nefastos ou puramente negativos.
Por exemplo, os efeitos de uma geada sobre uma plantao hoje no so os mesmos, no tm os
mesmos resultados que h cinqenta anos atrs, quando as formas de proteo da atividade
agrcola no eram conhecidas ou no eram possveis;
Quando, atravs do conhecimento das possibilidades de oscilaes das condies naturais consideradas em
relao com a atividade humana desenvolvida nesta ou naquela rea 4- o homem imagina, elabora, codifica,
impe um sistema regulador mediante o qual os danos sociais ou individuais so coletivamente absorvidos.
Por exemplo, quem paga ao produtor sua proteo contra as intempries? Podemos chamar a isso de
natureza socializada? H uma socializao da natureza quando a sociedade se torna responsvel pela ao do
grupo sobre a natureza, isto , quando a sociedade responsvel pelo trabalho de todos.
Nem sempre pode haver controle ativo da natureza, mas apenas controle passivo, por exemplo, quando se
escolhe melhor, cientificamente, a melhor estao do ano para plantar este ou aquele produto ou quando se
elaboram controles financeiros ou fiscais, tornando, por exemplo, o preo garantido, independente das
condies climticas. como se a natureza aqui fosse esquivada, ludibriada na sua ao, no significando
porm que ela deixe de existir ou de agir.
Estamos, pois, diante de um novo sistema da natureza. Hoje, o homem no comanda as intempries, mas
tem conhecimento prvio de sua ecloso. Tem condies de prever os terremotos, as enchentes etc., e isso
pode mudar as suas conseqncias. So, certamente, esses dados naturais "invencveis" (ao menos at agora)
que ento incluiramos no captulo da geografia fsica? Restam, ainda, muitas outras coisas: as correntes
fluviais e areas, os movimentos de oceanos e mares, a eroso e os escorregamentos de terrenos, a expanso e
a retrao das calotas glaciais, o ritmo das florestas, a biografia dos seres vivos etc.
A geografia fsica deveria, ento, contentar-se com uma geomorfologia dinmica, uma climatologia e uma
biogeografia, nos seus numerosos e mltiplos intercursos? Ou deveramos aprofundar-nos cada vez mais nos
processos, verticalmente buscando mais e mais leis de causa e efeito, afunilando o objeto de nossa
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preocupao, para descobrir as primeiras e ltimas verdades que estejam ao nosso alcance, mesmo que o
interesse do homem j estivesse ausente?
Quem sabe nossa pesquisa, hoje, apenas abarque o domnio de interesse das sociedades humanas mais
complexas ou sofisticadas; mas, e amanh? Deve o cientista limitar seu escopo, diante de uma histria que
ainda est por ser feita, mas que pode ser feita em um amanh no distante?
Este , sem dvida, um dilema, assim como toda busca de definio de um objeto dilemtica. Assim
como a histria jamais se escreve na vspera, a nova histria das relaes do homem com a natureza no
pode ser cabalmente prevista. H, todavia, alguns nortes: devemos buscar o conhecimento dos sistemas, a
geografia fsica buscando uma sistematizao horizontal, j que a busca de relaes verticais infinitas nos
impossibilita o avano. H um domnio particular da geografia fsica pois, apesar dos avanos da tcnica, a
histria no indiferente aos dados naturais. E a geografia regional, faria ou no o casamento entre a
geografia fsica e a humana, como durante algum tempo se pretendeu? R. Lobato Corra (1986) j respondeu
a essa questo de maneira adequada, mostrando o interesse e os limites do mtodo regional.
O que se poderia, tambm, sugerir a tica abrangente, a tica da produo das coisas, ou melhor, dos
fenmenos tanto naturais como sociais. Isso levaria a uma outra forma de pensar o estudo regional, vendo a
regio como o lugar onde ao se passa. o espao da ao, do impacto da ao; esta tanto natural quanto
humana, pode ter origem local ou distante, mas sempre resulta em um impacto sobre um pedao do territrio.
Esta ao se exerce sobre objetos naturais e criados. A verdade, porm, que, com o avano da tcnica, os
objetos criados substituem cada vez mais os objetos naturais, mas aparecem tambm como objetos naturais
aos olhos das novas geraes. a histria de sua produo que distingue a natureza herdeira do natural e a
que provm do artifcio.