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O SOFTWARE LIVRE NO ENSINO DA ENGENHARIA QUMICA


Brbara Werkema Zocratto (7
o
perodo), Carlos Eduardo Rinco Mendona Lima (7
o

perodo), Maria Carolina Louzada (6
o
perodo), Paula Maria da Silva Leite (7
o
perodo),
Stella Rocha de Carvalho (7
o
perodo), Thomaz Antnio Perilli (7
o
perodo)
UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS
Departamento de Engenharia Qumica

Resumo
Para a Engenharia Qumica primordial que existam programas capazes de simular
processos, de modo a aumentar a eficincia dos mesmos, reduzir gastos e garantir um
melhor aproveitamento dos recursos. nesse contexto que entra o software livre, que
tem a prerrogativa de ser adaptado s necessidades de cada empresa. Contudo,
esses softwares ainda no so ferramentas amplamente difundidas no ensino da
Engenharia Qumica. O presente estudo investiga o porqu da pequena utilizao do
software livre como ferramenta de ensino.
Palavras-chave: Software livre, Engenharia Qumica, ensino.

1. Introduo
A Engenharia Qumica o ramo da Engenharia ligado aos processos industriais em
que diferentes matrias-primas so transformadas em produtos de maior interesse
industrial. De acordo com o American Institute of Chemical Engineers, Engenharia
Qumica a rea/profisso que se dedica concepo, desenvolvimento,
dimensionamento, melhoramento e aplicao dos Processos e dos seus Produtos.
Neste mbito inclui-se a anlise econmica, dimensionamento, construo, operao,
controle e gesto das Unidades Industriais que concretizam esses Processos, assim
como a investigao e formao nesses domnios. Na realizao dessas atividades,
um engenheiro qumico utiliza de diversas formas recursos computacionais. Esse uso
abrange desde atividades simples, como organizao de experimentos e anlise de
dados, que podem ser realizadas no Excel, at as mais complexas, como o projeto de
uma planta industrial ou a simulao de um determinado processo, realizadas em
softwares especficos.
Alguns softwares, como por exemplo, os de simulao, so de extrema importncia,
uma vez que a realizao de experimentos reais invivel em uma enorme gama de


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processos e situaes. Nesses casos pode ser que o sistema real no exista, porque
se trata de projeto, ou no esteja disponvel para experimentos, devido a diversos
motivos, como riscos de grandes prejuzos ou de vidas. Dessa forma, a simulao
tornou-se uma ferramenta muito potente para o planejamento, projeto, controle e at
mesmo otimizao de sistemas. O que levaria meses ou anos para ser testado pode
ser simulado em algumas horas com a ajuda de softwares. Exemplos de simuladores
so o ASCEND, Aspen Plus, CFX, Design II, Dymola, EMSO, Hysys, Petro-SIM, Pro II,
SysCAD, DWSim, dentre outros.
Essas so apenas algumas das principais aplicaes de softwares na engenharia
qumica, mas existem muitas outras importantes, como a de programas utilizados para
o clculo de propriedades termodinmicas de sistemas complexos, softwares de
desenho (AutoCad, SolidWorks, etc), estatsticos e tratamento de dados (Origin,
Statistica, etc), matemticos ( MatLab, Octave, Mathematica, etc), entre outros.
Atualmente, os engenheiros qumicos podem contar com uma ampla variedade de
ferramentas computacionais. Entretanto, a maioria protegida por licenas privadas, o
que contribui para a pirataria dos softwares em questo. Algumas alternativas livres a
essas ferramentas j esto presentes e vem conquistado espao dentro de
universidades, empresas e indstrias.
O objetivo deste estudo analisar o uso de softwares livres dentro do curso de
Engenharia Qumica, citando suas vantagens e desvantagens.
3. Metodologia
A fim de realizar uma anlise da atuao do software livre no que compete ao ensino
da Engenharia Qumica, foram entrevistados alunos do curso de Engenharia Qumica
da UFMG, assim como profissionais da rea e recm-formados no curso. O roteiro de
perguntas utilizado nessa pesquisa encontra-se abaixo:
1- Voc sabe o que software livre?
2- Voc acha interessante a proposta do software livre?
3- Voc j utilizou software livre? Qual? Com qual objetivo?
4- Quais so as principais vantagens e desvantagens para voc do software livre
usado?
5- Como voc v o uso do software livre no curso de engenharia qumica?
6- Voc acha que o uso do software livre deveria ser mais incentivado dentro do
curso?
7- Comentrios adicionais.


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Apesar de conter muitas perguntas pontuais, o roteiro serviu como uma orientao ao
entrevistado, de maneira que este se sentisse livre para mostrar suas ideias sobre o
tema apresentado.

4. Resultados e Discusso
4.1. A popularidade do Software Livre de maneira geral
Softwares Livres so programas de computador onde o usurio tem acesso ao cdigo-
fonte e a liberdade de executar, distribuir, modificar e repassar as alteraes sem para
isso tenha que pedir permisso ao autor do programa, ou seja, pode ser usado,
copiado, estudado e redistribudo e, na maioria dos casos, so gratuitos e tem poucas
restries.
Alm de a implementao da soluo ter um custo muito menor do que com sistemas
proprietrios pode-se destacar a liberdade de poder alterar o cdigo para adequar-se a
necessidade de cada um sem depender do autor do programa e tambm a
possibilidade de trocar de fornecedor de servios sem ter de trocar de sistemas.
A professora rika Cristina Cren do Departamento de Engenharia Qumica da UFMG
relata que no conhecia o conceito de Software Livre, mas admite achar bastante
interessante a proposta. Entretanto a entrevistada j havia utilizado o BrOffice,
anlogo ao Microsoft Office, mesmo desconhecendo seu carter livre. O
desconhecimento dessas ferramentas por parte de professores e outros profissionais
da rea bastante observado, j que a confuso entre software livre e software
gratuito frequente.
A maioria dos alunos entrevistados sabe o que software, apesar de que alguns ainda
no tem o conceito bem fundamentado, no entendendo muito bem as diferenas
gratuito. A aluna Suely da Silva Rocha conhece bem o conceito de software livre e o
considera uma ferramenta muito importante para a disseminao de conhecimento e
informaes.
4.2. O software livre no curso de Engenharia Qumica
Atualmente, os alunos da graduao em Engenharia Qumica da UFMG tem um
contato ainda pequeno com o uso de softwares livres. Algumas disciplinas do curso,
principalmente aquelas relacionadas Estatstica e Termodinmica fazem uso de


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softwares, no necessariamente livres. Exemplos das ferramentas livres mais usadas
so o Scilab e o R!.
A aluna Ana Paula Freire do 10
o
perodo do curso de Engenharia Qumica da UFMG
acredita que as principais desvantagens desses softwares so a linguagem um pouco
complexa e a falta de features em muitos programas. A complexidade de alguns
programas livres foi citada por vrios alunos, que muitas vezes chegam a usar um
software livre, mas desistem frente s dificuldades encontradas. o que relata o
mestrando e ex-aluno do curso de Engenharia Qumica, Estvo Magno Rodrigues
Arajo: J usei o Linux uma vez, mas muito diferente. Muitos outros entrevistados
apontaram o Linux como um sistema operacional complexo e que, por causa disso, se
sentiram desestimulados a utilizarem-no.
A professora do Departamento de Engenharia Qumica da UFMG, Ktia Ceclia Souza
Figueiredo, acredita que uma das vantagens do software livre a independncia que
se adquire dos grandes programadores. Apesar disso, ela percebe uma necessidade
de maior divulgao e uma maior compatibilizao dos programas, aspectos que
limitam o uso das ferramentas livres. Um exemplo dessa limitao a dificuldade
encontrada pelos usurios do BrOffice na hora de trocar arquivos com colegas de
faculdade, de trabalho e professores, devido a diferena de compatibilidade entre os
programas do software citado e os do Microsoft Office.
4.3. O uso de softwares
A disseminao do computador como ferramenta de trabalho, ou ensino, recente, e
especialmente nas universidades o uso desse tipo de tecnologia depende
fundamentalmente da capacidade dos docentes de se adaptar as novas tendncias e
apresentar aos alunos os softwares sejam eles livres ou no.
Muitos dos professores entrevistados ressaltaram que no tiveram contato com
softwares livres enquanto graduandos, mas que a necessidade surgiu na ps-
graduao. Na graduao, quase nunca escutava falar a respeito de software livre, o
uso de computador era restrito, ento no havia essa discusso de software livre
versus software pago. A professora Ktia do Departamento de Engenharia Qumica,
graduanda entre 1996 e 2000, ressalta ainda que fundamental desenvolver esse tipo
de raciocnio, j que softwares estaro muito presentes em nossa vida como
engenheiros. uma ferramenta que no incio complica um pouco, mas necessrio
esse conhecimento para a vida profissional.


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Os alunos recm-formados informaram que o contato com softwares no decorrer do
curso foi fundamental para a formao e que entre as opes programas licenciados
ou software livre, muitos escolhem os programas licenciados, mesmo que seja uma
verso pirata, pela interface ser mais agradvel, e fundamentalmente pela
possibilidade de manuteno. O fato de ter a quem recorrer caso algo d errado, ou
ainda reiniciar o programa e tudo voltar direitinho, do jeito que estava antes, me faz
permanecer no Windows refora o Engenheiro Estvo Magno Rodrigues Arajo,
formado em 2009.
Apesar de compartilhar a viso do colega, a graduanda Suely defende o uso dos
softwares livres e garante que a habilidade na manipulao de softwares no s
muito valorizada no mercado de trabalho, como pode ser um diferencial no curriculum,
j que os profissionais esto procurando cada vez mais de especializar. Para isso, os
softwares livres desempenham um grande papel uma vez que possibilitam que o
usurio manipule suas configuraes sem que seja necessrio pagar pelo uso, na
maioria das vezes. Vale a pena usar software livre, fui atendida em tudo que precisei.
Acho que no se usa muito devido a uma cultura que no de uso constante desses
softwares, mas pode ser que com novos professores, que tem mais contato com
softwares, esse uso aumente. Esse conhecimento de softwares no geral muito
valorizado no mercado de trabalho.
5. Concluso
De maneira geral, verifica-se uma receptividade dos alunos em relao ao conceito de
software livre. Alguns entrevistados no estavam familiarizados com esse tipo de
ferramenta, mas mesmo assim sentem que a mudana de software pago para
software livre seria de grande relevncia no meio acadmico. Mudana essa que ainda
no se concretizou por dois principais motivos: pequenas dificuldades encontradas
pelos usurios de programas livres; e a falta de uma cultura computacional de
geraes mais antigas. Sendo assim, uma questo de tempo at que o software livre
ganhe mais adeptos e, dessa forma, sofra melhorias, se tornando competitivo ao
software pago.
6. Referncias bibliogrficas
Entropia Livre, Blog de Engenharia Qumica disponvel em
http://entropialivre.blogspot.com - acesso em 27/10/11.


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Importncia de softwares de simulao disponvel em
http://engproducaoconceitual.blogspot.com/2010/07/importancia-de-software-de-
simulacao - acesso em 27/10/11.
Simulao disponvel em http://www.eps.ufsc.br/disserta98/stamm/cap3.html -
acesso em 27/10/11.