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Seu passado os despedaou. Suas mentiras os empurraram juntos novamente. Agora, um
assassino est vindo em busca de vingana, mas a maior ameaa para ambos pode ser apenas o calor que
eles pensavam que j tinham perdido....

O negociante de antiguidades Peter Kauffman andou numa linha tnue entre os limpos
e corruptos por muitos anos. Ento conheceu a mulher que mudou a sua vida, a egiptloga
Katherine Meyer. Seu caso de amor queimou em brasa no Egito, at que as mentiras de Peter e
as meias-verdades o pegaram. Depois disso, sua relao implodiu, Kat partiu, e antes que Pete
pudesse encontr-la para fazer as coisas direito, soube que ela tinha morrido em um carro-
bomba.
Seis anos mais tarde, a mulher que Pete achava que tinha perdido para sempre est de
repente de volta. As mentiras desta vez, no so somente dele, entretanto. A nica maneira que
ele e Kat vo encontrar a verdade e fugindo de um assassino em busca de vingana trabalhar
em conjunto contanto que eles no se encontrem queimados pelo calor de cada pensamento
que foi roubado h muito tempo...
Disp. e Traduo: Rachael
Revisora Inicial: Tina
Revisora Final: Rachael
Formatao: Rachael
Logo/Arte: Dyllan


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Para minha me, Georgiana.
Obrigado por estar sempre aonde eu mais precisava de voc.

Revisoras Comentam...

Tina: Bom o segundo livro da srie para mim foi muito melhor do que o primeiro. Adorei como
Pete e Kate interagem na histria, mesmo com a separao se seis anos, eles fazem sacrificios um para
outro em nome do amor. Teremos Kat retornando dos mortos e Pete levando um susto com sua apario.
Eles tero que fugir de assassinos impiedosos se quiserem permancer vivos. Como sempre a autora faz um
suspense de quem ... leiam!!!
No primeiro livro no gostei da Dra. Maria Gotsi, neste ela me pareceu mais humana e apesar de
tudo gostaria de ver ela encontrando o amor e ele teria que ser algum muito amoroso para quebrar o gelo
que ela possui. Mas fico ansiosa pelo terceiro livro com a nossa policial ou seria ex-policial Hailey e Shane.
Se divirtam.!!!

Rachael: Realmente um livro mil vezes mais dinmico que o livro do Rafe e da Lisa. Quando
ficou no livro anterior o gancho desse livro eu fiquei interessada e adorei a histria. A Elizabeth caprichou
nos detalhes sobre a histria, fez uma trama muito bem elaborada, que nos prende do incio ao fim, saber
como termina a parte policial fundamental.
Eu continuo no gostando da Dra. Maria Gotsi, mas ela ficou mais passvel nesse, quem sabe o
que o terceiro livro vai nos trazer kkk e vamos para a histria do Shane e da Hailey, que com certeza ir
abalar nossas estruturas.




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O Vale dos Reis, em Tebas, perto da moderna Luxor contm as tumbas de reis das dinastias 18,
19 e 20 e tem sido palco de alguns dos mais importantes achados arqueolgicos do Egito.
Destaques do Vale dos Reis:
Tumba de Ramss III
Tumba de Seti I
Tumba de Ramss I
Tumba de Tutancmo
Caminho para a Tumba de Amenophis II
Tumba de Merneptah
Tumba de Ramss VI
Tumba de Seti I Antecmara
Tumba de Ramss IX Vale dos Reis Norte
Cemitrio Macacos
Tumba Sem Inscries
Tumba Sem Inscries
Tumba Sem Inscries




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Captulo Um

Casa de Leiles Worthington Fine
Centro de Nova York

Apesar de todas as coisas a serem consideradas, ela parecia muito boa para um cadver
de seis anos de idade.
Katherine Meyer verificou seu reflexo no espelho do banheiro, uma ltima vez e alisou
alguns fios selvagens de cabelo para trs de seu rosto. As calas pretas e casaco combinando
eram perfeitos, nem uma coisa sobre eles era um pouco memorvel. Ningum olharia para sua
direo esta noite e iria ver nada alm da profissional assistente, que ela se assemelhava, e que
estava precisamente da forma como ela queria. Quanto menos ateno ela chamasse, mais
seguros todos estariam.
Seu estmago revirou quando ela se virou para o longo corredor. Seus saltos clicavam
ao longo do cho de cimento. Msica abafada da festa na frente flua para seus ouvidos.
frente, um guarda de segurana olhou por cima de seu posto no final do corredor e deu-lhe um
rpido exame.
Ela sorriu o que esperava ser um sorriso confiante quando se aproximou e mostrou o
crach de identificao que tinha segurado dos dias de empregada da Worthington
anteriormente. A foto havia sido alterada digitalmente para coincidir com seu atual disfarce
peruca marrom-escura, estilo bob, lentes de contato da cor azul, culos de armao tartaruga.
Enquanto o homem sua frente no olhasse muito de perto, ela estava bem.
Espere l.
Tanto para nada.
O guarda saiu de trs do balco, bloqueando seu caminho, mostrando pelo menos um
metro e oitenta e trs centmetros, sete centmetros e meio de massa muscular. Ele usava o


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uniforme azul padro, cabelo escuro cortado curto, grande e musculoso, o eptome do certinho,
no estilo ningum passa por mim sem autorizao.
Kat respirou rpido e olhou para o crach no peito do homem James Johnson
ento em sua cintura um cinto de utilidades, onde havia um rdio de duas vias.
Sem armas. No que ela pudesse ver de qualquer maneira. E na medida em que ela
estava preocupada, foi a melhor notcia que ela teve at agora esta noite.
Apenas o pessoal autorizado passa alm deste ponto, disse ele em uma voz rouca.
Eu vou precisar verificar sua identificao.
Ela sorriu, soltou o crach de seu casaco e entregou a ele com as mos, ela de alguma
forma conseguiu as manter firmes. Grande multido l fora esta noite, disse ela casualmente.
Respire, Kat. Apenas respire.
Os olhos dele fora do crach ao rosto. Qual o seu negcio na sala de armazenamento,
Sra. Anderson?
Estou trabalhando com Marsha Griffin, a ligao entre Worthington e a Galeria
Odyssey. Somente fazendo a caminhada na frente da Sra. Griffin antes de comear o leilo. Voc
sabe como alguns desses donos de galerias independentes podem estar em sua grande noite.
Ela revirou os olhos para o efeito.
Jim, certo? Ela pegou o crach antes que ele pudesse estud-lo em profundidade
novamente. Ns nos conhecemos cerca de dois meses atrs, quando eu estava fazendo um
trabalho com o Met.
Sua testa franziu em confuso, como se estivesse tendo problemas em se lembrar de
volta.
Perfeito. Somente o que ela queria.
Ela tirou o crach outra vez de seu casaco, deu um pequeno sorriso e fez seu melhor
para parecer indiferente. Como est sua filha? Seu brao quebrado curou-se bem?
Seus olhos arregalaram de surpresa. Era bvio que ele estava buscando em sua
memria sua ltima conversa. Pena que no iria encontr-lo.


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Uh, sim. Ele coou o topo da sua cabea. Sarah tirou o gesso na tera-feira. Como
voc
Aposto que ela est emocionada. Kat deu um passo em volta dele e se dirigiu para a
porta de ao em suas costas. Parea distrada, desanimada, ento desvie. Esse era o seu lema de
vida. Ou, pelo menos, seu novo lema de vida. Quebrei meu brao quando eu tinha sete anos.
As mais longas seis semanas de minha vida.
Ela parou na porta, olhou por cima do ombro e ergueu a sobrancelha enquanto
esperava.
Ele olhou para ela um segundo, em seguida, deu um aceno pequeno com a cabea e se
virou. Ah, certo. Desculpe. Voc precisa se registrar primeiro, Sra. Anderson. procedimento
padro.
Claro. Kat tomou a prancheta, assinando seu apelido e esperou enquanto ele abria a
porta de sua estao. Obrigado, Jim. Eu s vou demorar alguns minutos.
Ela entrou para a sala e fechou a porta atrs dela. Recostando-se contra o metal frio,
deixou escapar um longo suspiro. Seu desempenho foi prximo a ser merecedora do Oscar.
Ela estendeu a mo para enxugar a testa. Atuao de alto nvel, mas suando em baldes.
Foi uma maravilha que Jim-o-guarda no tinha notado. Um pequeno erro como esse poderia
mand-la para uma morte prematura.
Ou tarde, considerando como voc olhasse para isso.
Uma vez que, legalmente, Katherine Meyer tinha morrido em um carro-bomba no
Egito, ela no poderia estar se esgueirando em uma das casas de leiles mais famosas do
mundo. Mas ali estava ela. O truque agora era simplesmente ficar fora do radar de todos. O
artifcio era estar morta.
Ela olhou ao redor da sala de armazenamento. O espao era grande, pelo menos dez
metros de altura por dez metros de comprimento. Longas mesas estavam alinhadas em fileiras
lineares e cobertas por tecido preto. Artefatos estavam posicionados nas mesas, e os cartes com
nmeros impressos em frente de cada pea.


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Ela olhou para o relgio. Em poucos minutos, a sala teria uma enxurrada de atividades,
especialistas da casa de leilo e assistentes estariam movendo as peas atravs da porta
adjacente sua direita para a sala do leilo. Foi por isso que ela esperou para fazer seu
movimento. O caos era maneira perfeita para cobrir seus rastros. Ela tinha meros momentos
antes de sua janela de oportunidade vir, porm, ela precisava o encontrar antes que isso
acontecesse.
Sem perder tempo, teceu seu caminho atravs das mesas de artefatos egpcios e tentou
no olhar para as joias do Perodo Final
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, e as esculturas do Reino Mdio
2
. Dentro, porm, seu
sangue aqueceu enquanto o passado a cercava. E com isso, o medo que a tinha estado
perseguindo por mais tempo do que conseguia se lembrar.
Empurrou a sensao a distncia e continuou procurando. O pnico aumentou quando
se aproximou do fundo da sala e ainda no conseguia encontr-lo. Em uma respirao profunda
esperava acalmar a sua pulsao, parou e virou em um crculo lento. E foi ento que um brilho a
trs mesas a frente chamou sua ateno.
Sua mo tremia enquanto atravessava o cho rapidamente e pegava a estatueta de ouro
do fara agachada, no mais do que trs centmetros de comprimento, presa entre um relevo de
pedra lascada da Rainha Tiy e uma esttua de esfinge. O metal estava frio ao toque, a corrente
de ouro transpassada atravs de um pequeno orifcio na parte traseira, era suave contra seus
dedos. Era mais pesado do que ela se lembrava, e enquanto parecia slido, Kat sabia, mesmo
sem a verificao de que era realmente oco.
Depois de todo esse tempo, ele estava aqui. Assim como ela esperava. No tinha sido
vendido depois de tudo.
Com dedos rpidos ela desabotoou o casaco e tirou a falsificao fora do bolso da frente
pequeno que ela tinha costurado a sua cintura. Ela recusou-se a pensar sobre o porqu ele

1
O Perodo Final do Egito Antigo refere-se ltima florao de governantes egpcios nativos aps o Terceiro Perodo
Intermedirio da Dinastia Saite 26 em conquistas persas e terminou com a conquista de Alexandre, o Grande. Funcionou de
664 aC at 332 aC.
2
Reino Mdio do Egito o perodo da histria do antigo Egito, que se estende desde o estabelecimento da dinastia XI at o
final da Dcima Segunda Dinastia, entre cerca de 2000 aC e 1700 aC, embora alguns autores incluem o XIII e XIV dinastias na
segunda Perodo Intermedirio. Durante este perodo, o culto funerrio de Osiris subiu para dominar religio popular do
Egito.


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estava vendendo a relquia agora. Recusou-se a reconhecer que qualquer valor sentimental que
poderia ter uma vez tido para ele, havia ido embora.
Valor sentimental? Sim, certo.
Ok, ento ainda havia uma pequena pontada em seu corao, quando ela pensava nele,
mas seu crebro estava funcionando nos dias de hoje. E no havia nenhuma maneira que jamais
cometeria os mesmos erros que tinha feito na poca.
Graas a Deus pelo casaco largo e guardas que no revistavam. Ela disse uma rpida
orao de agradecimento a St. Jude e Irm Mary Francis, a mulher que lhe ensinou tudo sobre
causas perdidas, e colocou o artefato na bolsa. Depois de reposicionar a falsificao no tecido
preto, ela fechou seu casaco, e depois se dirigiu para a sada.
A maaneta da porta sacudiu, parou seus ps a dois passos da liberdade. Uma voz
feminina abafada, irritada flua atravs do metal, seguido pelo tilintar das chaves.
Frequncia cardaca de Kat aumentou.
Eles descobriram que ela era uma farsa. Jim-o-guarda deveria ter chamado algum
quando a sua assinatura no coincidiu com aquelas em arquivo. Era s uma questo de tempo
at que invadissem e a algemasse, antes de seu disfarce ser descoberto e a estatueta...
Ela lanou um olhar para a esquerda, viu a porta do palco e sabia que era a sua nica
opo.
Vamos l, vamos l, vamos l, ela murmurou quando socou o cdigo de acesso no
teclado e orou que fosse o caminho certo. Se a sua fonte estava errada, ela estava ferrada.
A luz vermelha piscou duas vezes antes de, finalmente, clicar em verde. A porta fez um
barulho assim que a porta exterior da sala se abriu. Kat ficou espremida atravs da pequena
abertura, virou-se e fechou a porta de metal com o ombro sem parar para ver quem vinha no
sentido contrrio da sala que tinha acabado de sair. Viu uma mesa pesada direita e a
empurrou contra a porta.
Respirando com dificuldade por causa do esforo, fez uma pausa para examinar a rea.
A parte de trs do palco estava escura, mas as vozes e msica da festa eram muito mais altas
aqui. Havia uma cortina de veludo pendurada entre ela e as festividades. Considerou suas


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opes. Ela havia estudado as plantas e se virasse esquerda iria lev-la para a cozinha. sua
direita, teria acesso aos escritrios e ao sistema de corredor elaborado que percorria o prdio.
Sua melhor opo se quisesse desaparecer.
No h ningum aqui, uma voz masculina disse de dentro da sala em sua volta.
Maldio! Exclamou uma mulher. Essa porta est bloqueada. Chame a segurana.
Temos que procur-la no palco e na sala de leilo. Quero essa mulher encontrada!
Kat mexeu-se para a direita. Assim que chegou abertura do corredor, um homem em
um terno bloqueava sua sada.
Ele estava ocupado estudando os documentos na pasta de arquivo que carregava
quando ela quase se chocou com ele. Ele olhou para cima, com assustados olhos verdes que
rapidamente ficaram afiadas e focados. O que voc est fazendo aqui? Deixe-me ver a sua
identificao.
Merda. Tantas opes.
Ela no pensou, simplesmente passou pela cortina em sua ltima esperana de fuga.
Para sua sorte, a prpria sala de leilo estava vazia, exceto pelo homem idoso colocando
os programas em cada uma das cadeiras de veludo. Kat tropeou no palco e quase tropeou
para baixo dando trs pequenos passos no tapete caro abaixo. Ela enrijeceu os ombros e tentou
olhar como se pertencesse aquele lugar, enquanto se movia rapidamente em direo s portas
duplas abertas no final da sala.
S ento a cortina bateu de volta e o homem de terno que ela quase atropelou apareceu,
olhando seriamente incomodado. Pare ela!
Kat no parou ao redor para descobrir o que iria acontecer. Correu pelas portas
principais duplas para o saguo e parou rapidamente quando viu uma enorme multido
reunida ali. Um olhar lhe dizia que ela no ia sair pela porta da frente, no sem causar uma
cena.
Oh, cara. Ela estava rapidamente ficando sem opes.
Por favor, deixe-me sair dessa baguna.


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Lanando um olhar ao redor viu a sua ltima esperana de fuga, teceu no meio da
multido e se dirigiu para a cozinha.
Seus nervos dispararam rapidamente quando ela desabotoou o casaco preto, deslizou
fora de seus ombros e dobrou sobre seu brao. Cuidadosamente, soltou a bolsa da frente e
enfiou-a nas dobras do seu casaco. Um olhar para trs confirmou que os seguranas tinham
finalmente percebido o que estava acontecendo. Eles estavam com o homem de terno nas portas
da sala de leilo, procurando por ela na multido.
Ela se escondeu atrs de um homem corpulento com uma taa de champanhe e esperou
at que a porta da cozinha se abrisse e um garom aparecesse com uma bandeja de champanhe.
E assim como ela estava preste a fazer um caminho mais curto para a cozinha em sua ltima
chance de liberdade, ela ouviu. Um profundo, bartono familiar.
Virou to rpido que quase levou o homem sua frente. Murmurando desculpas, ela
deslizou para as sombras no canto da sala e cautelosamente olhou para a entrada principal do
trio, onde dois casais tinham acabado de entrar no salo. Sua mente gritou, corra! Mas j era
tarde demais. A multido se afastou, e ento ele estava l. E ela no conseguia desviar o olhar,
mesmo que quisesse.
Apenas a sua sorte, ele estava mais bonito do que se lembrava. Seu nariz era reto, seus
olhos o mesmo tom cinza esfumaado cativante, com o cabelo loiro escuro arrepiado pelo vento
como ela sempre gostou.
Seu corpo no tinha mudado muito, nos anos desde que o tinha visto pela ltima vez
ainda era forte e largo e, tinha certeza, que era esculpido debaixo daquele smoking caro como
sempre mas por algum motivo parecia mais alto do que se lembrava. Maior em todos os
lugares. Maior que a vida. Mais vivo do que... mesmo ela fantasiou.
Embora ela odiasse admitir isso mesmo para si mesma definitivamente fantasiou
com ele ao longo dos anos. Em seguida, repreendeu a si mesma por ser uma idiota completa e
absoluta.
Peter Kauffman. Seu Pete.


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O grupo em torno dele conversava enquanto ele pegava o casaco da mulher que estava,
obviamente. Ela encolheu os ombros para fora da roupa, revelando um colado, vestido branco
de inverno, em seguida, virou-se e colocou a mo sobre o peito de Pete. Com um sorriso
sensual, ela subiu na ponta dos ps e beijou a mandbula que Kat tinha mordiscado e lambido e
provado umas cem vezes.
No, no seu, Kat percebeu enquanto estava l olhando. Ele nunca tinha sido dela,
tinha?
O que diabos voc pensa que est fazendo?
Sacudida de seu devaneio, Kat virou ao redor.
Voc deveria estar servindo bebidas, disse o homem com uma carranca. Seu crach o
identificava como Antonio, o chefe dos garons.
Seu crebro era uma baguna completa, mas uma coisa percebeu: este bruto achava que
ela era uma garonete.
A conversa atrs dela acalmou. No silncio, podia ouvir o sangue pulsando em seus
ouvidos. Assim que ela abriu a boca para recitar uma desculpa esfarrapada, passos rapidamente
cruzaram sobre o mrmore atrs dela.
Ah... merda!
Sinto muito, ela murmurou. Eu... isso no vai acontecer novamente.
Os passos se aproximaram. Kat contornou Antonio, usando seu corpo como escudo e
correu para a porta da cozinha antes da segurana verificar sobre o que estava acontecendo.
Hei. Espere um minuto.
Os olhos de Kat se arregalaram com a voz familiar s suas costas. Suas pernas
balanaram enquanto tentava empurrar seu caminho passando pelos convidados. Podia ouvir
Pete atrs dela, se aproximando. Pnico e um mar de corpos fechando em torno dela, sufocaram
o ar em seus pulmes. Uma mecha de cabelo da peruca estpida bateu em seu rosto e seus
olhos arderam. Por que essas pessoas no se moviam? No podiam ver que ela precisava sair...
agora?
Eu posso ser til, senhor?


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Kat fez uma pausa longa o suficiente para olhar para trs no meio da multido,
esperando que as pessoas ao seu redor, fornecessem cobertura suficiente. E foi a que ela
percebeu que vir aqui foi um erro ainda maior do que jamais imaginou.
Dois homens que estavam do outro lado do hall de entrada, passaram onde Pete e
Antonio estavam murmurando palavras que ela no podia ouvir. Eles tinham, obviamente,
acabado de entrar no saguo, os ombros e os cabelos cobertos com um punhado de flocos de
neve. Um estava escondido nas sombras, mas o outro, aquele com o corte de cabelo rente... seu
rosto era um que Kat nunca iria esquecer.
Terror arranhou em seu peito. Ela sabia que precisava correr, mas no podia. Por uma
frao de segundo, estava de volta naquela tumba, lutando por sua vida. Os olhos do homem
vasculhando por cima da multido, passando, onde ela esperava que estivesse protegida pela
multido, procurando. E, de repente aqueles olhos pararam, correndo de volta para sua
localizao, perto da porta da cozinha e permaneceu.
Ela engoliu em seco, tentando no se mexer, mas sabia que ela se destacava como um
farol na noite. Depois de todo esse tempo, depois de todos os seus disfarces e anos de
clandestinidade, seu disfarce foi descoberto. Tudo porque saiu de seu plano e tropeou neste
saguo maldito.
Ela prendeu a respirao. Esperou. Assistindo como um cervo congelado em frente a
faris. Ainda havia uma chance, no entanto. Enquanto ele no o fizesse...
Os olhos do homem com corte de cabelo rente correram atravs do salo fixando em
Pete. Seu olhar o seguiu. Pete tinha voltado ao seu grupo, mas ele no parecia mais feliz. Parecia
incomodado enquanto bebericava seu champanhe e olhava ao redor do salo para os outros
convidados.
No, no, no.
Kat olhou para trs em direo porta principal e, em uma nvoa, viu um sorriso
sinistro se espalhar pelo rosto do homem de corte de cabelo rente.
Merda! Ela nunca deveria ter vindo aqui.


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Ela empurrou a porta da cozinha aberta, enquanto a adrenalina subiu. Estendeu a mo
e esfregou os dedos sobre o medalho pendurado em seu pescoo. E orou que desta vez
ningum morresse por causa dela.











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Captulo Dois

Parece que voc viu um fantasma.
Peter Kauffman tirou o olhar da multido que tinha vindo a estudar intensamente pela
metade da noite para olhar em direo ao seu encontro para a noite, Dra. Maria Gotsi.
No, encontro era um termo muito amplo. Amiga com benefcios era mais
apropriado, embora isso mesmo implicava numa relao que eles simplesmente no tinham.
Tentou sorrir para que Maria no soubesse o que ele estava pensando, mas sabia que ele
tinha feito um trabalho meia-boca pela forma como ela franziu a testa para ele. S
preocupado.
Voc parece areo esta noite, Peter, disse ela naquela sua voz culta grega.
Sim inferno, ele estava fora. Primeiro por causa deste leilo que ela finalmente tinha o
convencido, ento, porque tinha certeza que estava perdendo sua mente maldita. De jeito
nenhum poderia ter visto o que ele pensou que tinha visto.
Eu s estou cansado. Tem sido um longo dia.
Maria sorriu e aproximou-se, passando o brao pelo dele e esfregando seu quadril
contra o dele. Qualquer outro momento, esse contato bem-cronometrado teria enviado
eletricidade diretamente para sua virilha, mas hoje nem sequer conquistou uma resposta.
Voc deveria estar comemorando, querido, ela sussurrou perto de seu ouvido. O
leilo foi um enorme sucesso.
Um enorme sucesso, na verdade. A coleo de Arte Egpcia Antiga da Galeria Odyssey
tinha rendido mais de seis milhes de dlares, muito acima do que ele mesmo tinha previsto. A
festa no salo de baile do Worthington girava em torno dele enquanto estava ali, bebericando
champanhe que realmente no queria, e ele deveria ter estado em xtase, por alguma razo, no
estava.


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Maria, j estava em uma conversa profunda com algum que Pete conhecia, rindo e
jogando o cabelo escuro para trs, o som e o movimento de balanar chamou a ateno em sua
direo. Ele assistiu com interesse destacado enquanto ela habilmente flertava com o gerente da
casa de leiles, em seguida, se mudava para outra pessoa que Pete no tinha interesse em
conversar, meticulosamente trabalhava seu caminho ao redor da sala se misturando como a
profissional que ela era.
A mulher tinha bolas, ele tinha que dar isso a ela. E no era apenas mais um rostinho
bonito ligado a um corpo pecaminoso. Era inteligente, tambm, diretora de um dos principais
laboratrios de arqueometria
3
do mundo, a espinha dorsal do Instituto de Arte de Atenas.
Seus olhos deslizaram em sua direo, e ela sorriu dizendo venha me conseguir o que
significava que ela estava pronta para voltar para o hotel e foder por um longo perodo. Uma
pequena parte dele recuou com o pensamento.
Antes que ele percebesse, estava examinando a multido de novo, olhando para aquela
garonete que tinha visto antes. A nica que tinha aqueles olhos largos, amendoados, to fortes,
nariz reto, as maas do rosto salientes e queixo teimoso.
Maldio. Ele estava fazendo isso de novo. Tinha parado de ver seu rosto na multido
anos atrs. Ento, por que diabos estava acontecendo agora?
Mais do que pronto para deixar a festa para trs, colocou sua taa vazia em uma mesa
prxima, colocando uma das mos no bolso da cala e se dirigindo na direo de Maria.
Vozes com sotaques do Oriente Mdio derivaram em seu caminho enquanto ele se
aproximava. Maria estava de costas para ele quando ele se aproximou do trio, mas por cima do
ombro, deu um olhar para os dois senhores de pele escura que ela estava falando, e ele
endureceu. Algo em seu intestino disse que no era coincidncia.
Definitivamente tempo para partir.
Ele colocou o brao em volta da cintura de Maria e inclinou-se perto de sua orelha, na
esperana de afast-la sem uma cena. Estou pronto para ir.

3
Arqueometria o termo dado pelos arquelogos para a aplicao de mtodos cientficos das cincias fsicas e engenharia
para os problemas arqueologia. Tcnicas de datao por radiocarbono, sensoriamento remoto e anlise de elementos trao
so todos classificados como mtodos arqueomtricos.


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Ela apertou a mo contra o peito dele e sorriu. Peter. A est voc. Gostaria que voc
conhecesse Aten Minyawi e Hanif Busir. Eles esto no mercado procurando por algumas peas
egpcias de primeira linha.
Sim, ele poderia apostar que estavam.
Ele quase no os tinha dado uma olhada, mas sabia sem nem mesmo olhar que nem um
pingo de reconhecimento iria se mostrar no rosto de Busir. Eu no lido mais com Arte Egpcia.
Sinto muito.
Pete comeou a puxar Maria longe, mas ela parou o seu movimento com uma mo em
seu brao. Sr. Busir do Cairo. Ele dirige um museu na cidade, e est sempre procura de
peas histricas que possam ter sido retiradas de seu pas sem o conhecimento ou aprovao do
governo. Vrios de seus artefatos desta noite o intrigou. Na verdade, ele comprou um bom
nmero e est no mercado procurando mais.
Deus, ela estava comprando sua vara, linha, anzol e chumbada
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. Mas ento, Busir era
um profissional em lanar uma porcaria em uma vara. To bom quanto Pete tinha sido uma
vez.
Bom para ele, disse Pete. Tudo o que eu tinha j foi leiloado. Esse era o ponto de hoje
noite, lembra? Esperarei no carro, Maria.
Peter. Ela parou com um olhar que dizia, o que diabos h de errado com voc? Sr.
Minyawi e Sr. Busir tambm esto interessados na contratao do Instituto para a autenticao
em algumas de suas peas. Tenho certeza que voc pode esperar alguns instantes, no pode?
No. No para qualquer um do Egito. Nunca mais.
Ela puxou o cotovelo da mo dele, virou-se antes que ele pudesse responder e deu
alguma desculpa esfarrapada sobre seu comportamento rude.
Sim. Nunca.
Ele endireitou os ombros e olhou para os dois homens enquanto esperava. Minyawi
tinha mais de um metro e oitenta e trs centmetros, tinha longos cabelos escuros e uma barba
cheia. A cicatriz fina corria de um lado de seu rosto. Ele nunca fazia contato com os olhos, mas

4
Do ingls bull hook, line and sinker Para ser levado a acreditar em algo, sem dvidas.


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algo sobre a maneira como se portava era familiar para Pete. E essa familiaridade apenas
queimou quando Pete viu o olhar do homem varrer a multido como se estivesse procurando
algum. Ou espera de alguma coisa acontecer.
No era bom.
O olhar de Pete derivou para Busir, uns bons dois centmetros menor do que Minyawi,
mas largo e mais musculoso. Seu cabelo escuro estava cortado mais rente do que Pete lembrava,
mas as sobrancelhas grossas fixadas da testa para seu rosto eram exatamente as mesmas. Como
eram os seus penetrantes olhos negros, que nunca vacilaram de Maria. O homem era todo sobre
a ateno aos detalhes e a pacincia mortal de uma pedra fria. Como sempre.
Pete sabia que Busir no faria uma cena ele era esperto demais para isso mas isso
no diminuiu o desejo de Pete para conseguir o inferno fora da casa de leiles e longe destes
dois bandidos o mais rapidamente possvel. O que eles estavam fazendo aqui no poderia ser
bom, e os seus dias de disputas e lidando com gente como eles ficaram muito longe.
Com a crescente impacincia, esperou at que Maria tirou um carto de visita de sua
pequena bolsa branca e a entregou a Busir. Antes que ela pudesse mergulhar em uma descrio
dos mais recentes avanos tecnolgicos do Instituto, ele agarrou seu brao e desta vez no
soltou. O carro est esperando.
L fora, ele tomou uma respirao profunda de ar fresco de novembro e esperou
enquanto o manobrista sinalizava ao seu motorista. rvores vazias de folhas e envoltas em
luzes brancas para a poca natalcia brilhavam na noite, dando rua um toque Norman
Rockwell-ish
5
que ele poderia ter dado um praguejar sobre. Carros chicotearam por sobre o
pavimento molhado. Uma fina camada de neve lamacenta cobriu a calada.
Maria franziu o cenho enquanto abotoava o casaco. Eu no entendo que pressa era
essa.
No, claro, ela no faria isso. Estou cansado, Maria. Tem sido um longo dia, e estava
pronto para ir. Voc quer voltar, fique vontade.
Ela parou de se remexer e olhou para ele. Peter.

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Ilustrador dos E.U.A., cujos trabalhos apresentam uma viso idealizada sentimental da vida cotidiana (1894-1978)


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O Mercedes preto luxuoso puxou para o meio-fio. Quando o motorista saiu, Pete
acenou-lhe para ficar no carro. Ele mesmo abriu a porta e esperou enquanto Maria deslizava
para o banco traseiro.
Depois da porta se fechar, ele deu a direo ao motorista para o apartamento que Maria
mantinha na Upper West Side, recostou-se no banco de couro macio e fechou os olhos.
O silncio encheu o carro. Ele sabia que ela estava se perguntando por que eles no
estavam indo de volta para o hotel, mas ele no tinha vontade de explicar. No estava chateado
com ela, mas por alguma razo o pensamento de ficar preso com ela a noite toda era um pouco
demais para o seu gosto agora.
Tecido sussurrou ao lado dele enquanto ela tirava seu casaco. Deixou cair o casaco para
a esquerda, e sua pele aqueceu quando ela curvou em direo ao seu corpo. Uma fragrncia
floral exclusiva flutuou em seu caminho. Voc parece cansado, Peter. Por que voc no me
deixa te relaxar?
Seu estmago apertou com a oferta. Ele estava maldito de cansado e uma necessidade
sria de relaxamento. Mas sabia onde isso estava indo, e por razes que no queria investigar,
no estava interessado.
Ele sentou-se e estendeu a mo para o bar. Apenas a sua sorte, que a nica bebida que
havia era uma garrafa aberta de champanhe, e no a cerveja que realmente desejava. Com mais
nada para beber, serviu duas taas e entregou-lhe uma, na esperana de que iria manter suas
mos perambulantes, ocupadas e fora dele, at que chegassem ao seu lugar.
Tome uma bebida, Maria. Ele tomou um longo gole e piscou duas vezes quando
efervescncia gasosa foi direto para seu crebro.
Talvez ele s precisava beber at ficar num estado de estupor. Tinha sido um longo
tempo desde que tinha estado numa farra. Sendo brindando em desmaiar e acordar de manh
com esta noite, apenas sendo uma memria ruim.
Peter, o que est te incomodando?
Nada. Ele bebeu o resto de sua champanhe, inclinou-se e encheu seu copo.


20

Posso dizer quando voc est chateado. Deixe-me ajudar. Sua mo correu at a perna
dele, pairando em sua parte interna da coxa e puxando em crculos preguiosos longos contra
suas calas. Ele conseguiu um ltimo gole antes que ela tomasse a taa de sua mo e colocasse
no suporte da bebida sua esquerda. Rolando para o lado, ela envolveu a perna sobre a dele,
deslizando a mo dentro de sua jaqueta e puxando o lbulo da orelha em sua boca.
Ele estava preso. Foi assim que ele sentiu, pelo menos. Preso sem sada e sem uma boa
razo para ir.
Umidade quente encontrou sua orelha. Um profundo, cheio de luxria ronronar
irradiava de sua garganta. Assim como ela estava se movendo para deslizar para o seu colo, o
carro freou duro, estalando os dois para frente. Eles se chocaram contra o assento na frente
deles, em seguida, bateram no cho. Atordoada, Pete olhou para o espelho retrovisor do
motorista.
Desculpe, veio uma voz calma do banco da frente. O farol ficou vermelho.
Ele estava preste a brigar com o motorista por no prestar ateno quando avistou os
olhos castanhos familiares perscrutando de volta nele no espelho, destacados pela iluminao
das luzes dos postes do lado de fora. Olhos castanhos escuros. Como o chocolate derretido.
Ele apertou os olhos para ver mais claro, com certeza sua mente estava brincando com
ele, mas no, eles ainda estavam l. Exploses de estrelas cintilantes que ele olhou centenas de
milhares de vezes antes.
H muito tempo atrs.
Uma vida atrs.
Hoje noite.
Ele abriu a boca para falar, mas o vidro de privacidade subiu antes que ele pudesse
pronunciar as palavras. O carro balanou para frente de novo, jogando-o para trs mais uma
vez.
Nenhum modo que isso acabou de acontecer.
Eu no posso respirar... Peter.


21

Levou um momento para as palavras de Maria registrar, mas quando fez, ele percebeu
que a tinha prendido no cho. Ele rapidamente a soltou e puxou-a para o banco. Sinto muito.
Voc se machucou?
No. Eu acho que estou bem. Ela olhou para a janela escura separando-os do
motorista. Cor tingiu suas bochechas. Sempre a profissional, no entanto, ela alisou o cabelo e
ergueu o queixo como se no tivesse estado presa de costas, com as pernas abertas para cima no
ar.
Pete ajeitou sua camisa em silncio, estando mais abalado do que ele gostaria. No
momento em que se ajeitou, o carro estava puxando para uma parada na frente do prdio de
Maria.
Bem, disse ela, pegando sua bolsa pequena. Esse foi um passeio interessante.
Interessante era um eufemismo. Ele esperou enquanto o motorista abria a porta, em
seguida, deslizou para fora do veculo e pegou a mo de Maria para ajud-la. Espere aqui,
disse ele. Eu no vou demorar muito.
Ele encontrou-se com Maria quando ela estava indo para dentro. O porteiro segurou a
porta, tirando o chapu e sorrindo uma saudao amigvel enquanto se dirigiam para os
elevadores. As portas duplas se abriram com um sibilo, mas Maria no fez um movimento para
entrar, e nem ele.
Voc no est subindo, no ? Ela finalmente perguntou.
Uma pontada de culpa atravessou-o na dor que ele pensou ter ouvido em sua voz.
No.
Ela virou em sua direo e olhou com olhos surpresos. Olhos que estavam muito
calmos e, felizmente, nem um pouco chateados. Quem era?
Era a sua vez para ficar chocado. Quem?
A mulher no leilo. A que voc saiu correndo atrs. Quem era ela?
Ningum que ele jamais tinha falado. No com ela. Nem com ningum. Apenas
algum que pensei que tinha reconhecido.


22

Hm. Ela apertou os lbios, como se no acreditasse nele. Ento, sua expresso
endureceu. Percebo que a nossa relao no exclusiva, Peter. Mas, no futuro, se voc me
chamar para uma noite, eu agradeceria se voc no sasse perseguindo outras mulheres.
Ok, ele estava errado. Ela estava chateada.
Maria
E outra coisa, disse ela, entrando no elevador e colocando uma mo na porta para que
no fechasse. No fique entre mim e um cliente. Nunca. Estamos entendidos? Encontro ou no,
isso no seu negcio.
Ela era a empresria pedra fria que ele se lembrava. Leve um tombo, e volte balanando
por cima. Ela era boa nisso. Era uma das razes pelas quais era to bem sucedida e um grande
motivo do por que ele gostava de ficar com ela agora e depois. Era exatamente o oposto do que
ele costumava estar atrado. Foi tambm a razo pela qual ela nunca iria ser nada mais do que
um encontro ocasional.
Ele endureceu, agradecido que estava em seu caminho para fora e no para cima, e no
tentado no mnimo discutir com ela sobre esse ponto. Vou me lembrar disso. Boa noite,
Maria.
Para seu crdito, ela no tentou det-lo com qualquer choramingo de desculpas do sexo
feminino. No, no Maria. Nesse aspecto, eles eram muito parecidos.
Esse pensamento bateu em sua cabea enquanto se dirigia para a porta da frente. Ar frio
quebrou em torno dele quando saiu para a rua. Neve comeava a cair novamente em Big White,
flocos grossos que estavam rapidamente cobrindo a calada e veculos estacionados ao longo da
rua. Neste momento da noite, e com o tempo ruim, havia poucos pedestres para fora e sobre.
Um nico carro passou, os pneus esmagando atravs da lama.
Ele olhou para cima para descobrir que a limusine foi embora. Ento, parou por um
momento. Mas que inferno? Apenas para perceber que o motorista tinha puxado para frente
cerca de trs comprimentos de carro, provavelmente para abrir espao para outro passageiro
descer. Tremendo no ar frio e ficando cada vez mais frustrado a cada minuto, ele cruzou os
braos sobre o peito e colocou o queixo para bloquear o frio enquanto se dirigia para o carro.


23

E quando se movia, pensou nos olhos que tinha visto esta noite. To escuro. To
hipnotizante. To como Kat.
Mesmo que ele lutasse contra isso, o rosto perfeito brilhou em sua mente, apertando seu
peito como um torno. Memrias do primeiro dia em que a conheceu e todos os erros que ele
tinha feito anteriormente, e desde ento, passou por sua cabea. E distrado por ela agora como
tinha estado desde o incio, no percebeu o vulto sair do beco at que fosse tarde demais.












24

Captulo Trs

Seis anos e meio atrs.
Valley of the Kings
6
.

Pete estava na parte de trs do grupo e esperava, tentando olhar extasiado para um caco
de cermica do Reino Mdio descansando em uma bancada ao seu lado. Valeria talvez vinte
dlares, ele pensou, se pudesse empenhar. No havia mercado para uma porcaria como essa, no
entanto, e at agora no tinha visto nada nem remotamente emocionante, nas ltimas quatro
excurses que ele se inscreveu.
Cristo, estava quente. Levantou o chapu de abas largas que tinha comprado de um
vendedor de rua no Cairo, enxugou a testa e substituiu a maldita coisa. Era fim de temporada
turstica de maro a alta no Egito, quando as temperaturas deveriam ser suportveis mas
aqui no deserto era ainda mais quente do que o pecado. Fingindo ser o turista que no era, ele
puxou a cmera de sua mochila e tirou uma foto da bancada e seu punhado de artefatos inteis.
Ento, levantou a lente e fotografou o local de trabalho. A entrada da tumba. E, por ltimo, a
equipe serpenteando ao redor.
Esta tumba provavelmente acabaria sendo um fracasso como todas as outras que ele
visitou at agora nesta viagem, mas tinha aprendido h muito tempo que, por vezes, uma foto
pegava coisas que voc perdia no primeiro exame.
E se havia uma coisa que ele era meticuloso sobre, era sua pesquisa.
Infelizmente, a pesquisa tinha sido tudo uma porcaria at agora. E seus contatos
estavam dando-lhe uma merda tambm. Se ele no marcasse grande em breve, ele ia estar
sendo transportado voando de volta para Miami.

6
O Vale dos Reis um vale no Egito onde, por um perodo de quase 500 anos entre os sculos XVI-XI a.C., tumbas foram
construdas para os faras e poderosos nobres do Imprio Novo.


25

Tudo bem, senhoras e senhores, se posso ter a sua ateno. A turn est prestes a
comear.
Pete virou como o resto do rebanho e olhou em direo para o abrigo do sol, onde uma
mulher vestia cala cqui, camisa e botas de trabalho e estava dando as direes para o grupo
em rabe egpcio e Ingls. Ele no podia ver seu rosto, protegido por uma capa de Mariners
gasto puxado sobre a testa, mas sua voz tinha uma melodia incomum que despertou seu
interesse.
Um, era americana, e em qualquer lugar havia uma mulher americana que trabalhava
no local, que ele estava examinando, mas no tinha encontrado nenhuma que fosse capaz de
despert-lo to rapidamente.
Dois, mais importante, ela tinha o tipo de voz que fez isso por ele. Suave e direta, mas
insinuando o sexo pecaminoso, tudo ao mesmo tempo.
Ele levantou a cmera e tirou uma foto dela. Talvez essa turn seria diferente das
outras, afinal.
Ele colocou sua mochila nas costas, lanando a ala da cmera em torno de seu pescoo
e movendo o equipamento para ficar pendurado no peito. Ento colocou as mos no bolso da
cala carga e esperou para ficar chateado at ficar fora de sua mente.
S que ele no estava. Enquanto a turn progredia e sua guia Katherine Meyer
mostrava ao grupo de turistas norte-americanos em sua maioria o local de trabalho e traava os
objetivos do projeto, ele se encontrou escutando atentamente. A mulher conhecia seu trabalho.
Ela conseguiu fazer com que os artefatos no fossem maantes ao desenterrar, mas misteriosos e
excitantes. E quando ela deu a entender que a tumba poderia ser o ltimo lugar de descanso de
Nefertiti, tinha todo o grupo dizendo ooh e aah, como se ela fosse Jacques Cousteau sobre a
descoberta de um tesouro enterrado no fundo do oceano.
Meia hora de excurso e ele ainda no tinha conseguido uma boa olhada em seu rosto,
mas tinha a impresso de olhos e cabelos escuros, um corpo esbelto e mos graciosas.
Ela deu as indicaes para o grupo para entrar na tumba e passar pelo corredor, depois
para a direita, onde iriam entrar na primeira cmara funerria. Pete sabia que as coisas


26

realmente emocionantes estariam isoladas do ponto de vista turstico, ento ouviu atentamente
o que ela tinha a dizer sobre os textos religiosos e imagens que adornavam as cmaras mais
prximas. Muitas vezes, dando pistas sobre o que ou quem estava enterrado mais profundo.
Mas, quando ela parou na entrada do tmulo e o grupo passou por ela, desaparecendo
na escurido, Pete encontrou-se estranhamente atordoado em estupor. De perto, ela no era
apenas atraente, era um nocaute. Cabelo castanho que caa sobre os ombros em uma onda
suave, olhos chocolate escuros, um nariz reto e um sinal de nascena sexy maldito no lado
superior direito da sua boca perfeitamente rosa.
Ele colocou os dois juntos a voz sensual que estava ouvindo toda a manh e aqueles
lbios pecaminosos agora que estava olhando e at mesmo assando no calor de mais de cem
graus ele cresceu duro como uma rocha.
Est tudo bem, senhor? Voc parece um pouco plido.
Ele balanou a cabea lentamente, mas no conseguia obter o seu crebro de clicar na
engrenagem para que pudesse parar de olhar.
Aqui. Ela tirou uma garrafa de gua a partir do pacote enrolado em volta da cintura e
sorriu. O sorriso mais doce que j tinha visto. Que s aumentou o calor mais ainda em dez
graus. Tome a minha. Isso fica mais quente, uma vez que voc entrar.
Santo inferno, ela no tinha ideia.
Ele pegou a garrafa que ela estendeu, esperando enquanto ela passava e se dirigia para
o corredor. Em seguida, bebeu toda a maldita coisa enquanto olhava o sexy balanar de sua
bunda.
Normalmente ele estaria pensando em todas as maneiras que estava indo para lev-la
em seu hotel para que pudesse seduzi-la falando sobre o local das escavaes, as relquias e o
que estava indo realmente afundar. Mas por alguma razo, ver Katherine Meyer de p agora,
ele no estava pensando em somente uma noite.
Ele estava pensando em muitas mais.
E se perguntando o que diabos tinha acontecido com ele.



27


Dia de hoje
Nova York

Kat mordeu o lbio enquanto ficava sentava atrs do volante do carro de luxo,
esperando para Pete voltar de deixar seu encontro da noite.
Encontro? Deus bom. Aquela mulher no era um encontro. Ela era uma piranha. A
forma como ela o apalpou no banco de trs? Kat tinha certeza de que a mulher ia com-lo como
uma sobremesa ali mesmo no estofamento de couro caro. Exatamente o que ele viu em uma
mulher assim?
Oh, sim, certo. Kat fechou sua mandbula. Como se ela no poderia dizer? Peitos
grandes, redondo bumbum, classe, sofisticao e dinheiro.
Todas as coisas que Kat nunca teve e no chegaria a alcanar.
No era o seu problema. No v por esse caminho. O que ele faz e com quem, no por isso que
voc est aqui. Voc no se importa mesmo, lembra?
Um carro buzinou atrs dela. Kat deu um salto e virou em seu assento. Demorou alguns
momentos para perceber que era apenas mais uma limusine querendo seu espao. Ela colocou o
carro em marcha e puxou para frente at que estava na metade do quarteiro. Duas mulheres
vestidas em trajes prateados e altssimos saltos saram da limusine e foram para o mesmo
prdio que Pete tinha desaparecido dentro.
Kat soltou um suspiro e tentou se reorientar quando o carro atrs dela se afastou do
meio-fio e virou a esquina. Mas, pensando sobre sua situao atual fez pouco para acalmar os
nervos em seu intestino que saltavam em torno como os feijes saltadores mexicanos.
Ela esfregou sua testa. Vendo que Pete tinha novamente jogado uma grande toro em
seus planos. Ela tinha acabado de cometer um roubo de grandes propores, e agora tambm
podia adicionar carro roubado sua lista de pequenos delitos. No levaria muito tempo para o
real condutor de Pete dar um aviso que o veculo tinha sido roubado. Ela teve sorte que ele


28

tinha deixado o bon e a jaqueta no banco da frente quando tinha ido para dar uma mijada, mas
furtar esta limusine estava completamente fora de seus planos.
Se ela no tivesse cuidado, teria os policiais sobre ela em questo de minutos. Como se
precisasse disso alm de todo o resto?
Ela beliscou a ponte de seu nariz e fechou os olhos com fora. Por que no apenas se
afastou?
Cansada de discutir com ela mesma, Kat deixou cair sua mo e olhou para o prdio de
novo. Ele tinha estado l por muito tempo. E se tivesse subido com a piranha? E se no estava
voltando para baixo como ele disse? E se oh, merda e se ele estava tendo sexo selvagem
com ela neste exato momento?
Definitivamente no v por esse caminho.
Uma sombra em seu espelho retrovisor lhe chamou a ateno. Pensamentos em Pete
caram para o fundo da mente de Kat quando seus instintos saltaram para alertar. Esgueirando-
se em seu assento, estendeu lentamente a mo e virou o espelho para que pudesse ter uma
melhor viso atrs dela.
Ele era um homem. Ombros largos, pernas longas. Alto. Vestindo um casaco escuro
comprido. Ele olhou ao redor da rua vazia, vrias vezes antes de atravessar e indo para o prdio
da piranha.
Ele se encostou em um poste por um breve momento, depois recuou para as sombras.
Mas no antes de Kat ver o brao erguer para o cu. Metal brilhava em sua mo. Segundos
depois, a luz se apagou com um pop quase silencioso.
Mas um segundo foi o suficiente. Naquele momento ele tinha estado na luz, Kat teve
uma viso clara de seu rosto. De seu cabelo cortado rente. De seus olhos redondos.
Busir.
O pelo em seus braos arrepiou, mas ela no desviou os olhos. Nem mesmo quando ele
esgueirou nas sombras ao longo do edifcio e depois parou. Lentamente, ela estendeu a mo
para a mochila que tinha colocado no banco do passageiro, abriu e apalpou em volta at que
encontrou a nove milmetros. Seus dedos se fecharam sobre o metal frio com uma fora


29

impressionante. Embora fosse habilmente treinada em como usar a arma de fogo, uma descarga
de adrenalina a percorreu. Ser que ela seria capaz de tirar uma vida, afinal?
Ela no tinha certeza. Se o fizesse, iria coloc-la no mesmo nvel que os homens que
mataram a Sawil e Shannon.
Ela sabia que s uma coisa era certa: Busir e seus capangas vieram para Pete como ela
previu. Sua conscincia no iria deix-la em paz se no fizesse nada.
Depois de escorregar a Beretta no bolso de sua jaqueta, ela procurou a mochila
novamente para a pequena arma de choque que seu instrutor de autodefesa sugeriu que
comprasse. Preferia usar isso se pudesse. Agarrando-a e um cartucho extra na mo, saiu do
carro, tomando cuidado para ficar abaixada e em silncio.
Um rpido olhar para trs confirmou que Busir no estava sozinho. Ele trouxe um
amigo, mas no o mesmo que tinha visto no leilo. Este parecia americano. Kat avanou o seu
caminho em torno dos carros estacionados, ficando fora da viso deles, at que chegou ao beco.
Uma vez l, chutou seus ps e correu pela calada molhada, fazendo uma viagem ao redor do
quarteiro, at que surgiu a partir do sul por trs de seu carro.
Ela estava respirando pesadamente enquanto se abaixava fora da vista e se aproximava
do veculo. Busir ainda estava esperando nas sombras. Seu colega sentado no banco do
motorista, aguardando o seu sinal.
Longos segundos se passaram enquanto ela esperava. Sua respirao desacelerou, mas
a adrenalina enviou o sangue pulsando em seus ouvidos no ritmo com seu corao. Ela deixou
o instinto e anos de treinamento, finalmente afundar, tentando bloquear as dvidas em seu
subconsciente. A lgica disse que ela no poderia acabar com os homens sozinha, mas ela tinha
a surpresa do seu lado. E tiraria o maior proveito disto..
Pete de repente surgiu a partir do trio, de cabea baixa e os braos cruzados sobre o
peito. A carranca era certa em seu rosto quando ele olhou para onde a limusine tinha estado.
Uma rpida olhada ao redor, e ento ele se virou em direo ao carro. Enfiando o queixo contra
o peito, ele caminhou pela rua, alheio ao que estava preste a acontecer em torno dele.


30

Suor umedeceu a pele de Kat. quase a matou, mas esperou at que viu Busir fazer a
sua jogada.
Ento ela fez o dela.
Como Busir surgindo fora das sombras e seguindo Pete pela calada, Kat agarrou a
porta do motorista e puxou. O homem no banco da frente sacudiu-se para encar-la. Tinha
certeza de que ela nunca o tinha visto antes, mas isso no a impediu. Agarrou a arma de choque
e bateu-lhe com fora, bem no pescoo evitando seu casaco. Ele empurrou e gritou, mas ela se
manteve firme e contou at quatro.
O homem ganiu, em seguida, caiu no banco da frente. Ele no estava inconsciente, mas
estava incapacitado. Pelo menos por enquanto.
E por um momento, os olhos de Kat se arregalaram com o que tinha acabado de fazer.
Imagens brilharam em sua mente como um filme mudo. A tumba. Os sons. A luta. E correndo.
Ela fechou os olhos com fora e respirou fundo para acalmar seus nervos. Mas dois era
tudo que ela podia dispor. Ela abriu os olhos, pronto para encontrar Pete. E foi a que ela
percebeu o frasco vazio no console. Ela chegou em torno do corpo do homem e levantou o
pequeno recipiente de vidro.
Lorazepam
7
.
Oh, meu Deus.
Um estalo alto, seguido de um grunhido, jogou sua ateno longe do frasco e para a
rua. Ela olhou para cima a tempo de ver Pete e Busir desaparecer no beco.
Seus ps derraparam na calada gelada. Ela quase perdeu o equilbrio duas vezes antes
de chegar entrada do beco escuro.
Nesse minuto sua boca caiu aberta.
Se ela pensou que Pete precisava de proteo, tinha estado errada. Ele tinha Busir preso
contra a lateral do prdio de tijolos e estava facilmente no controle completo da situao. O
sangue escorria pelo seu templo. A vermelhido e o incio do que parecia ser uma contuso

7
Um tipo de sedativo.


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desagradvel estavam se formando perto de seu olho. Mas o que a impediu de ir foi o olhar de
pura maldade em seus olhos enquanto ele olhava para o rosto de um assassino.
Este era um lado dele que ela no tinha conhecido. O lado que virou os olhos para o que
era certo, negociando acordos no lado sombrio e ficando um passo frente da lei ao longo do
caminho. Era tambm o lado que lidava com estupradores e assassinos e os homens que fariam
o que fosse preciso para conseguir o que queria.
No.
Ela no percebeu que tinha falado a palavra em voz alta at que a cabea de Pete
chicoteou em seu caminho.
Surpresa e confuso correram em suas feies machucadas. Que diabos?
Busir usou aquele momento para tirar vantagem. Ele levantou o brao e, com um
movimento que Kat mal viu, mergulhou uma agulha hipodrmica no pescoo de Pete.
Pete gritou, empurrando sua ateno de volta para Busir. Seus olhos queimaram. Ele
estendeu a mo, puxou a agulha em seu pescoo e olhou para isso. Na viso confusa de Pete,
Busir deslocou para fora da parede e lanou o punho no lado do rosto de Pete. Pete bateu na
parede, ricocheteando. Ele investiu contra Busir, levando-os para o cho duro.
Kat gritou e pulou para trs enquanto os dois lutaram. Socos voavam, e os corpos
bateram no concreto duro. Ela sabia que precisava fazer alguma coisa, mas estava atordoada
demais para fazer mais do que olhar, especialmente porque Pete estava lidando com isso muito
bem e bater a merda fora de Busir.
At que, ou seja, ele deu um soco que errou o alvo por um p. E outro. E outro.
Oh, Deus. Essa agulha tinha que ter batido em uma artria ou uma veia. Ele estava
desvanecendo e perdendo qualquer vantagem que tinha acabado de ganhar.
Sangue e suor escorriam pelo rosto de Busir. Quando Pete pestanejou e deu a sua
cabea uma sacudida rpida Busir contorceu debaixo dele e se empurrou levantando. De costas
para ela, olhando para Pete, que estava lutando para ficar acordado, Busir soltou uma risada
baixa. Uma que Kat ouvira anos atrs e nunca iria esquecer. Era tudo o que precisava para
traz-la de volta para a realidade.


32

Ela levantou as mos antes que pudesse mudar sua mente e bateu duramente em Busir
na parte de trs com a arma de choque. Ele sacudiu, gritou, virou. E ela bateu-lhe novamente no
peito, mesmo sem um segundo pensamento.
Ela cerrou os dentes e segurou a arma de choque, mesmo quando seus olhos negros de
carvo concentraram nela. Seu corpo estremeceu. Seus olhos reverteram em sua cabea, e ento
ele caiu de joelhos, finalmente, caindo para frente no cho, onde continuava a se contorcer
enquanto os impulsos eltricos fluam atravs de seu corpo.
Molhada de suor e respirao pesada, ela olhou para o que tinha feito, pela segunda vez
esta noite. Nem uma ideia de remorso correu atravs dela. Naquele momento, entendia como os
homens podiam matar. Ele merecia isso e muito mais pelo que tinha feito para Sawil. Para
Shannon. Para ela.
Pneus frearam na lama da rua puxando Kat de volta ao presente. Ela tinha apenas
alguns segundos antes do amigo de Busir acordar no carro; ou minutos antes do amigo de Busir
do leilo aparecer para ajudar.
Ela rapidamente passou por cima de Busir e caiu no cho ao lado de Pete, o colocando
para trs contra a parede, enquanto a cabea e os olhos dele a seguiam como se estivesse
operando em cmera lenta. A confuso era bvia em seu rosto enquanto olhava para ela com os
olhos arregalados.
Ns temos que sair daqui, disse ela rapidamente, verificando se no havia nenhum
osso saindo de seu corpo em qualquer lugar.
Kat, ele resmungou.
Voc pode andar? Eu no acho que posso lev-lo.
Whoa. Ele deu sua cabea uma sacudida e inclinou-se para trs contra a parede.
Sonho real... de verdade... estou alucinando.
Um pesadelo era mais parecido com isso.
Suas palavras foram pronunciadas juntas, e ela sabia que a droga estava em vigor. Ela
tinha que levant-lo e sair deste beco antes que fosse tarde demais. Eu preciso de voc para
levantar.


33

Ela passou por cima dele, colocou os dois braos sob os seus e em torno de sua cintura.
Um grunhido saiu de seu peito quando ela usou a ltima gota de fora para ajud-lo a ficar de
p. Meu Deus, ele era peso quase morto j. E cheirava... oh, cus... to incrvel. Ela tomou um
profundo cheiro de seu perfume e foi bombardeada por milhares de lembranas que tinha
colocado para fora de sua mente anos atrs.
Voc... Ele colocou as duas mos em seus ombros, enquanto ela o empurrou de volta
contra a parede de concreto e usou seu ombro para segura-lo. Voc parece com algum que
conheo.
Definitivamente o estava perdendo. Ela precisava se apressar.
Eu tenho muito disso. Ela mexeu em volta, enrolando o brao por cima do ombro. Ele
deslizou por suas costas quando sua cabea caiu para trs contra o concreto de novo.
Filho de uma cadela... Eu me sinto como uma merda.
Isso fez os dois deles.
Ela agarrou seu brao com a mo esquerda e segurou firme enquanto deslizava seu
outro brao em volta da cintura e puxou-o para longe da parede. Suas costas e ombros
imediatamente gritaram em protesto. O pnico se estabeleceu quando ela olhou para cima e viu
o quo longe estava o carro. Pete, voc tem que me ajudar aqui. Eu no posso fazer isso
sozinha.
De alguma forma, ele ouviu. Embora sua cabea pendeu ao redor e seus ps se
moveram como se fossem tijolos ligados s solas dos seus sapatos. Como diabos ela iria lev-lo
para o carro antes que Busir e seu amigo acordassem? E o que ela iria fazer, uma vez que eles
chegassem l? Assim como tinha feito antes, Peter Kauffman estava subitamente virando seu
mundo de cabea para baixo.
Ela manobrou-os em torno de Busir, dizendo uma rpida orao que o homem ainda
ficasse paralisado, e avanou a ambos em direo calada.
Eu pareo to... ruim assim? Pete perguntou quando chegaram na sada do beco
gelado.


34

No bastante. Ele parecia Adonis para ela, mesmo sangrando e ferido como estava. E
to perigoso quanto uma cobra rei, onde ela estava preocupada. Essa foi coisa mais idiota que
j tinha feito. E isso dizia muito, considerando sua histria.
Sem mais champanhe para mim, ok? No gosto de ficar... para baixo.
Suor deslizou por seu templo enquanto se moviam. No se preocupe. Algo me diz que
a ressaca a ltima coisa que ns dois vamos estar nos preocupando em poucos minutos.










35

Captulo Quatro

Seis anos e meio atrs.
Valley of the Kings.

Seu admirador secreto est de volta.
Kat levantou sua mochila em uma mesa de trabalho fora da tumba e abriu o topo. Ela
tinha uma dor de cabea assassino por no dormir o suficiente na noite anterior e do calor
implacvel, que, aps trs meses, ainda no estava acostumada. Tomou dois ibuprofeno e
bebeu-os com um gole de gua. Ele no meu admirador.
Shannon Driscoll revirou os olhos e reuniu as ferramentas para o trabalho do dia.
Quinta vez consecutiva que ele faz a turn. Eu chamaria isso de um admirador.
Quarta. E voc no tem um voto.
Voc se esqueceu de domingo. Ele estava aqui, descobrindo que voc no era a guia e
ele foi embora.
Kat franziu o cenho para seu companheiro de quarto e pegou seu chapu.
Coincidncia. E, alm disso, mesmo que por alguma estranha razo ele est aqui por
causa de mim, que no est, disse ela com um olhar aguado, no estou interessada. H
obviamente algo de errado com o homem. Isso ou ele est atrs de algo especfico.
Eu vou dizer: Shannon murmurou. Cabelo loiro caiu sobre seu ombro enquanto ela
pegava uma picareta. E eu tenho uma boa ideia do que especfico. A propsito, voc tem
uma mancha de sujeira em seu rosto.
Kat virou e esfregou a palma da mo sobre o rosto. Onde? Ser que eu limpei? Ser
que se foi?


36

Shannon soltou uma gargalhada. Sim. E para registro? No estou comprando
totalmente aquela coisa toda de no-interessada. Vou te ver depois de sua turn com o menino
amante.
Kat franziu a testa novamente quando Shannon desceu a ladeira em direo ao Dr.
Latham, o lder local, que, com sua prancheta, estava distribuindo tarefas para o dia. Apenas a
sorte que Kat tinha sido relegada para os turistas novamente como a operria que ela
realmente era.
Rapaz, isso era um trabalho emocionante, no era? Ela amava a escavao e pesquisa,
mas relaes pblicas para o pblico realmente ralavam em seus nervos. De vez em enquanto,
tudo bem. Mas dias seguidos? No, obrigado.
Ela odiava admiti-lo, mas, tanto quanto gostava de fazer parte do projeto, estava
realmente ansiosa para conseguir tudo que precisava e partir. Especialmente recentemente. A
tenso era elevada na escavao. Vrias peas que tinham sido escavadas ao longo dos ltimos
meses tinham desaparecido misteriosamente. Consenso entre a equipe era simplesmente tinha
sido catalogado, mas Kat no tinha tanta certeza.
Ela soltou um suspiro profundo, limpou a poeira de sua testa, e disse a si mesma para
no se preocupar tanto. No havia muito que pudesse fazer sem provas, e como sua colega
Sawil tinha dito repetidamente, que no era sua responsabilidade. Especialmente desde que ela
realmente no era nada mais do que uma operria. O que ela mais queria era terminar sua
dissertao. E queria ir para casa por algumas semanas e ver sua me. Fazia muito tempo j.
Sabendo que estava a vrios meses fora, pelo menos, ela soltou um longo suspiro e
bateu o chapu para baixo em sua cabea, em seguida, virou-se para o grupo de turistas a
cinquenta metros fora esperando por seu guia. E, assim como Shannon tinha apontado, havia o
sexy americano mais uma vez, pendurado na parte de trs do grupo como se no tivesse estado
em qualquer outro momento nos ltimos quatro correo cinco dias.
Ele era o tipo de cara que a menina teria que ser cega para perder. Alto, loiro,
delirantemente bonito. Com olhos que eram de uma cor estranha de cinza. Hoje, ele estava


37

vestido com uma camisa do acampamento branca e calas cqui, com botas gastas que pareciam
ter visto melhores dias.
Ele no era um turista, ela apostaria suas mensalidades de ps-graduao sobre isso.
Embora tivesse o equipamento necessrio chapu novo uma muito bacana cmera brilhante
e um mapa do Vale em seu bolso de trs mas as botas o entregavam. Como era a confiana e
a trranquilidade calculada sobre ele. Ele raramente falava com algum, sempre se mantinha na
parte de trs do grupo, assistia a tudo com olhos de guia, duvidava que perdesse alguma
coisa. E sabia, tambm, porque enquanto ele estava estudando tudo, ela o estava vendo. De
perto.
Claro, ele era fcil para se olhar, mas esse cara estava atrs de algo. Algo especfico,
como Kat havia dito Shannon apenas momentos antes. S que tinha certeza de que no era ela.
Hoje ela pretendia descobrir exatamente o que era.
Ela veio por trs dele e tocou-lhe no ombro. Eu gostaria de um momento com voc, se
no se importar.
Ele virou-se em sua direo, e a surpresa que ela esperava ver em seu rosto era nada,
alm de sorriso.
Droga, ele estava esperando por ela.
Dra. Meyer. bom finalmente conhec-la em pessoa.
Eu tenho certeza que . Olhe, Sr.
Kauffman. Peter Kauffman. Mas meus amigos me chamam de Pete.
Certo. Sr. Kauffman, como eu estava dizendo. Tenho certeza que voc poderia
comandar essa excurso. Ela fez uma pausa para tomar flego, quando ele virou toda a fora
daqueles olhos sobre ela, ela percebeu que eles no eram apenas cinza, eram esfumaados azul-
acinzentado que a lembrou do Caribe, durante um furaco. E assim como louco, a fez pensar em
uma espreguiadeira na praia, na areia, com o cara na sua frente restaurando cada uma de suas
fantasias.
Aqueles olhos hipnotizantes varreram o comprimento de seu corpo. Permanecendo em
sua camisa suada umedecida, agarrando-se a sua pele j superaquecida. O sangue correndo de


38

sua cabea em sua admirao bvia era um lembrete claro que, mesmo no calor sufocante, ela
era uma mulher, e no apenas uma cientista.
Que, neste momento, era uma coisa ruim ter clicado em seu crebro.
Suas sobrancelhas lentamente levantaram. Voc est me oferecendo um emprego, Dra.
Meyer?
Ela engoliu em seco ao ouvir o som de sua voz sexy. Suave e profunda e muito melhor
do que esperava. Caramba. Aquela voz s ia abastecer a sua fantasia j sem controle.
Ela se deu um tapa mental. No, na verdade, eu no estava. E no 'doutora'. Ainda
no, de qualquer maneira. Eu estava simplesmente indo para apontar que no h nada novo
neste lugar que voc pode aprender, assim que seu tempo seria melhor servido de volta no
Cairo. Os passeios das Pirmides so surpreendentes
Eu j fiz os passeios. Eles no so to interessantes como este. Confie em mim.
Oh, cara. Do jeito que ele olhou para ela com aquele brilho nos olhos e sorriso sensual
que metade a fez pensar em sexo. O que era uma coisa muito ruim estar pensando agora.
Lembre-se, ele no um turista.
Sr.
Pete. Ele pegou sua mo direita antes que ela pudesse protestar, correu os dedos
sobre a palma da mo e olhou para onde a segurava. Sua pele macia. Forma mais suave do
que eu esperava, considerando as horas que voc deve passar aqui.
Eu... O que ele estava fazendo? Apesar de ter estado a nove zilho de graus, um
arrepio percorreu-lhe a espinha. Eu uso muito hidratante, ela conseguiu dizer antes que
percebesse o quo estpida soou. Voc sabe, trabalhar... aqui.
Qualquer que seja. Agora, ela soava como uma idiota completa.
Eu gostaria de ouvir sobre isso.
Irritada consigo mesma, ela olhou em seus olhos para deix-lo v-lo, em seguida, parou
quando ela sentiu puxar. O mesmo que ela sentia cada vez que ele olhava para ela nos ltimos
dias. O que a fez arrepiar no estmago e em todo o lugar e um chute no corao e seu peito ao
som de uma banda.


39

Voc j fez, ela conseguiu dizer. Voc j ouviu falar sobre isso todos os dias desta
semana.
Ele sorriu, uma curva lenta e fcil em seus lbios que destacou a profunda covinha na
bochecha esquerda.
Oh, rapaz. O homem tinha covinhas. Ela estava em apuros aqui.
Seu dedo traou um crculo preguioso contra a palma da mo. O pequeno movimento
atirando eletricidade at seu brao, direto para sua barriga. Eu quero saber mais sobre voc.
Eu no acho que bom
Confie em mim. Ele olhou para o crach, em seguida, de volta para seu rosto.
Katherine.
Ela engoliu em seco, incapaz de puxar a mo dela ou voltar quando ele deu um passo
mais perto. As pessoas estavam olhando para eles, mas parte dela no se importava. Porra, ele
cheirava bem, tambm. Limpo, fresco. Uma sugesto de couro e algo picante. Ela lutou para
manter-se de fechar os olhos e tomar uma lufada profunda.
Eu vou geralmente por Kat. Por que ela estava lhe dizendo isso? Para os meus
amigos. No, realmente. Para todos.
Meu Deus, ela estava perdendo.
Kat. Sim, melhor. Voc se encaixa. Ele se aproximou ainda. Mas eu gosto de Kit-
Kat mais.
Por que esse apelido louco soava to sexy vindo de seus lbios?
Olha, Pete. Hum. Sr. Kauffman. Uau. Ela gostava de como seu primeiro nome soava
demais. Voc parece ser um cara legal. Oh, Senhor. Ela estava indo para o inferno por mentir.
Ele parecia um deus do sexo. E eu estou lisonjeada. Realmente. Mas, hum, eu acho que voc
tem uma ideia errada sobre mim.
Que ideia seria essa, a Sra. Meyer?
O brilho nos olhos disse que estava provocando-a, e parte dela queria continuar
jogando. Mas o senso comum tomou o controle. Eu estou trabalhando aqui.


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Ele estudou-lhe um longo momento. Eu vou dizer uma coisa. claro que estou
distraindo-a e que voc prefere que eu deixe de vir nesta tumba, certo?
Ela balanou a cabea lentamente, no inteiramente certa onde ele estava indo.
Eu vou fazer um acordo, ento. Ele sorriu novamente, soltou a mo dela, e maldio
se aquela covinha no piscou para ela. Quer jantar comigo hoje noite.
O qu?
Jantar. Comigo. Esta noite. Eu escolho o lugar. Se voc fizer isso, eu vou parar de
escuta-la. Se voc disser no, bem, ento... Ele encolheu os ombros e enfiou as mos nos bolsos.
Eu vou ter que manter esse passeio at que voc mude sua mente.
O homem era louco. Ele estava disposto a sofrer com sua turn chata e este calor
sufocante apenas para chamar sua ateno? Isso era o que ele estava fazendo aqui?
Shannon tinha razo.
E ento?
Ela estendeu a mo para tocar a corrente que corria em volta do pescoo e desaparecia
sob a blusa enquanto ela olhava para aqueles olhos hipnotizantes. Ela devia dizer no, mas
qualquer cara que estava disposto a passar por tudo isso merecia ter um osso jogado em seu
caminho. E era somente um jantar, depois de tudo.
No era como se uma refeio mudaria sua vida.

Dia de hoje
Cairo, Egito

Omar Kamil no estava feliz com a interrupo.
Ele inclinou-se sobre, o corpo nu de Rehema e pegou seu telefone celular, o que tinha
deixado na mesa de cabeceira apenas no caso de algo urgente aparecer. Ele no se preocupou
em olhar para o nmero, em vez disso abriu e rosnou, Matha?
Ns temos movimento.


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A voz de sotaque carregado falando Ingls, na outra extremidade da linha chamou sua
ateno imediata, e ele sentou-se.
Busir.
Diga-me, disse ele em Ingls tambm.
Ela saiu da clandestinidade no leilo. Voc estava certo.
Era o maldito tempo.
Omar soltou um longo suspiro e recostou-se contra a cabeceira da cama esculpida do
Nilo na sute Four Seasons em Cairo. Fora da janela do outro lado do quarto, palmeiras
enquadravam a vista em toda a volta do rio, que brilhava no final da tarde pelo sol. Minutos
antes, ele poderia ter se importado menos com a vista. Agora era a imagem mais linda que ele j
tinha visto.
Seis malditos anos, ele estava esperando por esta chamada.
Rehema deslizou sua mo em seu abdmen, sorriu um sorriso sensual e apertou os
lbios para seu umbigo. Quando ela se afastou, como se lhe dando espao para a conversa, ele
enfiou os dedos nos seus longos cabelos negros e puxou sua cabea para trs para seu
estmago. Ela no estava fugindo agora, no quando ele se sentia em comemorao.
Especialmente quando ela no entendia um pingo de Ingls.
Sabendo o que ele queria, ela deslizou mais abaixo e o tomou em sua boca. A respirao
que deslizou de seus lbios era pura vitria.
Onde voc est mantendo-a, ele perguntou numa voz relaxada.
Ns no a temos.
Ele balanou para cima. O qu?
Rehema engasgou e caiu para trs contra o colcho. Uma srie de tosses acumulou em
seu corpo, mas Omar mal notou. Ele saltou da cama e caminhou nu at a janela. Que tipo de
idiota voc? Ela finalmente aparece e voc a perde? De todo o maldito
Ns tivemos uma... situao. A limusine que ela est dirigindo tem um dispositivo de
rastreamento GPS, no entanto. O servio paranoico com a segurana. J temos algum sobre
isso e estamos em sua localizao. apenas uma questo de horas antes de prend-la.


42

Omar podia sentir o sangue pulsando em seu crebro. Sua mo tremeu quando correu
sobre a testa, enxugou o suor que tinha estalado na testa. O aperto no peito tornava difcil obter
ar, ento se concentrou em respirar profundamente. Devagar. Um, dois, trs.
Ele no poderia ter outro ataque cardaco por causa disso. No depois que finalmente
mudou sua dieta e comeou a fazer exerccio. Ele perdeu vinte quilos porra de seu corpo
robusto como resultado, mas a perda de peso no tinha sido seu objetivo. Permanecer vivo era.
Tinha trabalhado muito tempo e duro para jogar tudo fora agora.
Quando ele tinha certeza de que sua voz estava calma, ele disse: Explique-me como
voc perdeu uma limusine, no centro de Nova York. Ela uma mulher em um carro do
tamanho de um barco maldito!
Buscando a calma. Ele respirou fundo outra vez.
Houve uma... corrida aps o leilo. A perdemos no trnsito. Mas ns sabemos onde ela
est.
Ele estava lidando com imbecis. No importava sua afiliao ou quais fossem as suas
ordens. Eles eram imbecis da mesma forma.
Ele passou a mo sobre a sua cabea careca em frustrao total. Voc mencionou que j
a encontrou. Se for esse o caso, por que est tagarelando comigo sobre isso em vez de ir atrs
dela?
A nor'easter
8
atravessou a regio. As estradas esto fechadas e est muito forte ao
longo de uma grande parte da rea. Ela parou para esperar a tempestade passar, mas a temos.
Teremos ela e o namorado dentro de vinte e quatro horas.
O namorado.

8
uma tempestade ao longo da parte superior da costa leste dos Estados Unidos e do Canad Atlntico, que recebe o seu
nome a partir da direo que o vento est vindo. O uso do termo na Amrica do Norte vem do vento associado com muitos
tipos diferentes de tempestades alguns dos quais podem se formar no Oceano Atlntico Norte, e alguns dos quais formam ao
sul at o Golfo do Mxico . O termo mais usado nas zonas costeiras da parte superior da costa leste norte de Nova York.
Ventos do quadrante esquerdo para frente rodam na terra do nordeste. O padro de precipitao semelhante de outras
tempestades tropicais. Nor'easters pode causar graves inundaes costeiras, eroso costeira, fora de furaco ventos ou
condies de nevasca, essas condies so geralmente acompanhadas com chuva ou neve muito intensas, dependendo de
quando ocorre a tempestade.


43

Omar olhou para a cidade em que ele tinha crescido, mas odiava com cada fibra do seu
ser. Manter o controle sobre Peter Kauffman finalmente valeu a pena, assim como ele tinha
previsto. Ser que o homem sabia que ela tinha estado escondida todo esse tempo? Ou ele tinha
estado sobre isso desde o incio? Tudo era possvel, mas uma coisa era certa. Mantendo o
negociante de antiguidades vivo na esperana de que um dia ele iria servir como isca tinha sido
um golpe de gnio.
Um sorriso malicioso se espalhou pelo seu rosto.
Vinte e quatro horas. Um dia, e ento ele estaria livre.
Uma vez que Katherine Meyer estivesse a salvo no Egito, ele podia dispor dela como
tinha fantasiado durante seis longos anos.
A nica questo era quem iria faz-lo. Se ele deixasse Minyawi ter o seu caminho com a
sua primeira vez? Ou ele faria a ao ele mesmo?
Um milhar de diferentes cenrios correu atravs de sua mente. E tudo enviou a sua
adrenalina em alta.

Norte da Pensilvnia

O frio intenso o acordou.
Um arrepio percorreu Pete, despertando do sono. Piscou os olhos, abriu os olhos e
olhou para a escurido total. Por um momento, no sabia para que lado estava. Em seguida,
registrou o couro frio sob sua bochecha e do peso morto de seu brao preso debaixo de seu
corpo.
Afastou-se lentamente e imediatamente se arrependeu do movimento. O pulsar
maante que sentira por trs de seus olhos quando estava deitado chutou para um rugido de
quando se mudou para a vertical, ele fechou os olhos novamente. Esfregou os dedos congelados
contra seus templos para diminuir o bater em seu crnio e se encolheu quando a dor atravessou
sua pele.
Mas o que...


44

Ele puxou sua mo para trs, tentou apertar os olhos para ver que era a umidade que
estava em seus dedos. Parecia pegajosa e fria. Sangue?
Ok, beber at o esquecimento tinha sido uma ideia estpida, embora ele no conseguia
se lembrar de beber nada depois de deixar Maria fora de seu apartamento. Ele devia ter cado
de alguma forma e batido a cabea. Independentemente disso, um homem de trinta e oito anos
de idade devia saber melhor.
Quando ele teve certeza de que no ia desmaiar, abriu os olhos e percebeu rapidamente
outra coisa que no estava certa.
Ele ainda estava na limusine. Podia sentir o couro italiano frio embalando seu corpo, o
cho duro em seus ps. Em torno dele estava um cobertor de algum tipo. Ele estendeu a mo
para testar seus arredores e encontrou vinil e madeira em torno do bar molhado.
Ele parou e ouviu, tentou descobrir o que estava acontecendo. A limusine no estava se
movendo, o motor no estava ligado, e no havia vozes ou at mesmo, sons para esse assunto.
Onde ele estava? Em uma garagem subterrnea? Se assim fosse, ento onde estava o
motorista? Por que ele tinha sido deixado aqui sozinho? E quem colocou este cobertor em cima
dele?
Sua adrenalina subiu, e ele aproximou-se da janela, segurou a mo contra o vidro e
olhou para fora. Nada. Um breu negro encontrou seus olhos.
Lentamente, e com movimentos cautelosos porque o seu estmago estava se rebelando
com cada movimento, ele se mexeu para o outro lado do veculo e fez o mesmo. Atravs do
vidro matizado, ele poderia apenas ver o que parecia ser uma luz fraca vindo de uma distncia.
Uma porta? Parecia isso, aberta alguns centmetros. Se assim fosse, ele estava
definitivamente em algum tipo de garagem ou edifcio.
Ele empurrou em direo a porta de trs do Mercedes, pegou a maaneta e deu-lhe um
empurro. O esforo enviou a batida em sua cabea a outro patamar, e ele gemeu. Quando ele
saiu do veculo, se perguntou se ficar dentro no teria sido a escolha mais inteligente.
Estava congelando aqui fora.


45

Ele passou os braos em torno de si, puxou o casaco do smoking apertado contra seu
corpo para conservar o calor, e deu passos lentos em direo porta da frente. A luz era suave,
como se uma lmpada, e o calor irradiasse a partir da sala antes mesmo que ele chegasse ao
limite.
O calor era bom. No importava o que estava do outro lado da porta, era melhor do que
ficar aqui e congelar suas bolas fora.
Ele colocou uma mo na madeira macia, mais para firmar-se que qualquer outra coisa,
e empurrou.
Era um apartamento de algum tipo. O quarto parou de agitar o tempo suficiente para
que pudesse ver uma TV no canto mais distante. Mveis desgastados enchiam o espao. Seu
olhar vacilou pousando na figura enrolada em uma bola no sof.
Hei, ele disse em uma voz rouca que mal reconheceu. Ele limpou a garganta quando
a figura se mexeu. Ele arrancaria alguma cabea se ele no desse o fora daqui e voltasse para
sua sute pronta no Waldorf. Havia um Alka-Seltzer
9
l com o nome dele. O que diabos est
acontecendo
A figura sentou-se, piscou vrias vezes e olhou para ele com grandes, olhos marrons,
atordoados. E, de repente, ele no conseguia se lembrar exatamente o que ele queria saber, em
primeiro lugar.
Oh, merda, ele sussurrou.
O sangue correu de sua cabea e foi para o sul, deixando-o tonto e trmulo. De jeito
nenhum que isso estava acontecendo. Ele ainda estava bbado. Essa era a nica explicao.
Devia ter tropeado em alguma sria champanhe ruim com alucinantes, porque isso no era
real. Ele no estava olhando para Katherine Meyer viva e em carne e osso, porque ela estava
morta.
Levantou-se lentamente do sof.

9
Um anticido comercial que contm aspirina; um agente que neutraliza ou neutraliza a acidez (especialmente no
estmago).


46

Atordoado em silncio, tudo o que ele podia fazer era olhar enquanto ela esfregava as
mos contra as coxas e dava um passo cauteloso em direo a ele.
Parecia Kat. A variao de qualquer maneira. Cabelo da mulher era quase preto e
cortado como um menino. Mas o rosto santo inferno o rosto era o mesmo. Os mesmos
grandes olhos de cora, os mesmos lbios carnudos, o mesmo sinal de nascena escura no lado
superior direito da boca.
Pete. Voc me assustou. Eu... voc est bem?
Parecia ela, tambm. Seus olhos se arregalaram em descrena.
Seu olhar lanou sobre o rosto. Voc parece um pouco melhor. Como voc se sente?
Como ele se sente? Como se tivesse acabado de ser atropelado por um trator, de cabea
erguida.
Ele mal conseguiu pegar a maaneta da porta para ter apoio quando suas pernas
cederam. Sua boca abriu, mil perguntas dispararam em seu crebro, e ele tentou formar as
palavras, no conseguia ter os lbios trabalhando nisso.
Alucinando. Voc est tendo alucinaes, cara. Essa a nica explicao.
Tentei te mover, mas voc era como um peso morto, e eu, bem, estou um pouco
cansada depois de todo o resto. Ento, coloquei um cobertor e deixei a porta aberta. Eu sei que
estava frio l fora...
As palavras dela sumiram. E ela fechou a boca rapidamente o que ele sabia que tinha
que ser sua expresso atordoada. Em seguida, afundou os dentes superiores em seu lbio
inferior como sempre Kat tinha feito quando era tmida ou tinha dvidas sobre alguma coisa.
Eu acho que voc est pronto para conversar. Acho que seguro dizer que voc parece um
pouco surpreso.
Surpreso?
De jeito nenhum.
O quarto girou. Ele sabia que estava indo para baixo como um perfeito idiota, mas no
podia parar. Sua viso turvou e escureceu at que a nica coisa que restava era a escurido total
e o som de uma voz que ele nunca tinha sido capaz de esquecer.


47

Captulo Cinco

Pete. Oh, Pete. Por favor, acorde.
Ele conhecia aquela voz.
Atravs de uma nvoa, Pete lutou para a conscincia. Ele tinha estado aqui antes. Sabia
que estava sonhando. Sabia que era estpido para deixar-se sugar novamente porque
invariavelmente acordaria se sentindo dez vezes pior do que ele fazia agora.
Mas seu cheiro era forte. Limpo, fresco, que lembrava o jasmim que se abria noite que
ela sempre amou. No entanto, de alguma maneira... mais ousado, mais picante, mais ela. Antes
que pudesse se conter, ele estendeu a mo para envolver seus dedos ao redor de seus braos e a
puxou para perto.
Sua pele era to suave como seda como ele se lembrava, seu calor aquecendo o espao
mais frio no fundo de seu peito. Seus olhos se abriram, e atravs de uma nvoa, viu seu rosto.
Seu perfeito rosto familiar.
Ok, mudo, mas... mesmo que fosse um sonho, ainda era ela.
Kat. Ele deslizou sua mo ao redor de sua nuca e puxou a boca para a dele.
Em seguida, gemeu ao primeiro toque.
Ela hesitou. Ele sentiu isso, em seguida, empurrou o pensamento para fora de sua
cabea enquanto ele apertava seus braos ao redor dela. Seu ronronar era suave enquanto ela se
derretia contra ele o estimulando. Ele a beijou novamente, caiu de costas no cho e levou-a com
ele.
Pete, disse ela contra sua boca. Oh, eu no devia...
Sim, ele tambm no deveria. Ele ia ter a me de todos os sonhos molhados em suas
mos, quando acordasse, mas quem diabos se importava mais?
Seus dedos encontraram a bainha de sua camisola, e ele empurrou-a, passando as mos
ao longo da pele suave de suas costas, ao redor de suas costelas. Respirou ao leve toque. Seja


48

qual for o protesto tinha estado em seus doces lbios, tentando sair enquanto ela o beijava de
volta.
Sua ereo saltou para a vida. Ele agarrou seus quadris e puxou-a com fora contra ele.
Esse ronronar sexy vinha de algum lugar profundo dentro dela virando para um dolorido que
ele sabia por experincia que significava que ela estava to desesperada por ele como ele estava
por ela.
Ele aprofundou o beijo, sabia que nunca duraria se ela ficasse se esfregando contra ele
como estava fazendo, se ela no perdesse as roupas e e colocasse sua excitao batendo livre,
subindo em cima dele e lev-lo aqui mesmo, agora.
Inferno, ele no se importa que nesta fantasia torcida ele estava deitado em um cho de
cimento frio, que sua cabea ainda latejava de uma ressaca monstro ou que seus dedos estavam
quase dormentes. Tudo que queria era ficar nu e enterrando-se dentro dela at que o doce
aroma quente dela o cercasse e ela gritasse o nome dele quando gozasse em uma ferocidade
que...
Espere. Ele podia a cheirar.
O tempo parecia ter parado quando o impacto da realizao se chocou com ele.
Seu corao bateu apressado. Ela continuou a beij-lo, enquanto ele ficava todo frio.
Em todas as suas fantasias delirantes sobre estar com Kat de novo os que ele nunca
iria transar, no importa o que ele sempre foi capaz de v-la, senti-la, mesmo de prov-la em
algum grau. Mas nunca, nem uma vez em todas as vezes que tinha tido esse sonho recorrente,
alguma vez tinha sido capaz de sentir o cheiro dela.
Agora ele podia.
Ela tambm estava em chamas. Como o calor lquido contra a sua pele, onde ela se
aconchegava mais perto dele.
Voc no podia sentir o cheiro nos sonhos, e eles com certeza no estavam quentes.
Confuso, preso entre um estado de sonho e realidade, agarrou-a pelos braos,
empurrou-a para trs e olhou para olhar para cima em um cara que nunca esperava ver
novamente nesta vida.


49

Kat Ele resmungou a palavra, no se atrevendo a mover-se quando os grandes
olhos cor de chocolate derreteram, passando por cima de suas feies.
Sim, ela sussurrou. Sou eu.
De jeito nenhum.
Ele empurrou, no sabendo o que estava acontecendo. Tudo o que sabia com certeza era
que suas fantasias sexuais excntricas nunca tinha tido esse desvio loucura antes. Ele levantou
do cho e quase foi derrubado por uma onda de nusea que o fez agarrar a maaneta da porta
novamente para no cair de joelhos.
Ela estava de p ao lado dele antes que ele pudesse ficar consciente. Eu sei como isso
parece, mas se voc me der um minuto, eu posso explicar. Ela parecia frentica. Um pouco
assustada. E completamente confusa.
Santa merda. Isso fez dois deles. O que... A batida em sua cabea veio de novo com a
fora de uma britadeira, e ele apertou os dedos contra as tmporas. Isso no verdade, ele
murmurou para si mesmo, quando deu a sua cabea uma sacudida forte. No pode ser real. Eu
estou de ressaca. Realmente de ressaca. Isso ou eu tenho um tumor no crebro. Ele fechou os
olhos. MRI. isso a. Eu preciso de uma ressonncia magntica maldita.
Ela estendeu a mo para ele. Deixe-me
Ele se encolheu e se afastou de sua mo. Se ela o tocasse novamente, ele tinha medo que
no seria capaz de pensar direito. E agora realmente precisava limpar sua maldita cabea para
que pudesse descobrir o que diabos estava acontecendo.
Ela deixou cair o brao, como se a tivesse queimado, estendeu a mo com uma mo
para embrulhar os dedos em torno de um pingente de algum tipo pendurado em seu pescoo.
O mnimo que voc pode fazer ouvir o que tenho a dizer, Pete. Acredite em mim, eu
no o teria arrastado para isso, se houvesse qualquer outra maneira.
Ele mal ouviu suas palavras, mas registrou a mordida. Embora, naquele momento, a
nica coisa que ele podia focar era o encanto escondido em seu punho.
Ele empurrou a mo e tocou o medalha de prata entre os seios.


50

St. Jude
10
. Santo padroeiro das causas perdidas. Kat sempre tinha o usado. Nunca o
tirava. E a memria repentina de que a medalha cair contra seu peito enquanto faziam amor era
to vvida e real como o peso quente e slido agora na palma da sua mo.
Seus olhos foram para seu rosto.
Ela era real. Isso estava acontecendo, e, santo inferno, ela estava viva.
O mundo caiu. Ele deixou seus instintos governar seu corpo. Em um movimento to
rpido que ela engasgou, agarrou-a com fora, puxou-a com fora contra o peito e beijou-a com
tudo o que tinha nele.
Kit-Kat, ele murmurou contra seus lbios.
Mas to rapidamente como a alegria e euforia explodiram dentro dele, fracassou e
morreu.
Ela estava viva. Tinha estado todo esse tempo e no tinha tentado entrar em contato
com ele. Nem uma nica vez em seis anos. No quando ele se culpava pelo que tinha
acontecido ou chorava como um beb sobre sua morte ou desejou como o inferno que ele
pudesse trocar de lugar com ela. No, em vez de encontr-lo, como ele teria feito se a situao
fosse inversa, ela estava viva em outro lugar, saudvel e feliz, e obviamente... inteira.
Ele quebrou o beijo, empurrou-a com o comprimento do brao e olhou para ela. Voc
est viva? Depois de todo esse tempo? Voc est... viva?
Seus msculos ficaram rgidos sob suas mos. Eu sei que difcil para voc entender,
mas tenho motivos para tudo que fiz. No planejei nada disso hoje. No planejei para voc...
Ela olhou para sua camisa e fechou a boca.
Planejar isso. Esta noite.
Suas palavras ricochetearam em torno de sua cabea, quando sua memria voltou em
uma corrida. E com ele, a realidade formou um n na boca do estmago.
Voc estava na casa de leiles. Voc a mulher que vi no meio da multido. A que ele
tinha perseguido como um bobo apaixonado.
Eu eu esperava que voc no tivesse me visto.

10
So Judas.


51

No tinha visto ela? Ele deixou cair os braos. Esse n torcido. Seu crebro saltou frente,
a boca de Maria contra a sua na limusine, quando eles caram no cho e ele olhou para o
espelho retrovisor para ver os olhos que eram exatamente da mesma cor e a forma como as que
ele estava olhando agora.
E na limusine. Era voc tambm?
Ela balanou a cabea lentamente. Depois que eu vi, s precisava de cinco minutos
para falar com voc. Juro que tudo o que eu queria, mas depois tudo foi ao inferno e voltou, e
ela ergueu as mos, ento eu no tinha escolha.
Uma escolha?
De repente, ele no gostava de onde isto estava indo. Esta no era o encontro que ele
sempre fantasiou.
Kat ficou tensa, obviamente lendo sua expresso. Antes de voc ir conseguindo
aquelas ideias meio engatilhada
Ideias meio engatilhada, ele retrucou. Voc est viva e ainda assim voc no poderia
uma vez pegar um maldito telefone e chamar para me informar que no morreu em um carro-
bomba no Cairo, depois de tudo? O que, perdeu sua mente?
Sua dor de cabea aproveitou a oportunidade para esfaque-lo bem no meio da testa.
Ele bateu os olhos fechados, pressionou os dedos nas tmporas e inclinou-se na cintura para
facilitar o pulsar. Filho de uma cadela.
Oh, Pete. Ela correu em direo a ele. No desmaie em mim. Eu no posso lidar com
isso de novo. Eu nem sei o quanto eles te deram.
Deram-me? O que diabos voc est falando?
Ela parou centmetros de toc-lo com um olhar nervoso em seus olhos. Eu... hum...
Quando ele levantou a cabea para olhar para ela, ela levantou os braos e, finalmente,
deixou-os cair em um suspiro. O sedativo. Eu no sei o quanto voc tem, mas voc esteve fora
as ltimas cinco horas.
Ele aliviou-se lentamente. Whoa. Espere. Est dizendo que me drogaram?
Ela abriu a boca para falar, mas fechou-a rapidamente sem responder.


52

Foi quando tudo o atingiu. O leilo, a limusine, a escurido, o frio, ela aqui viva,
sozinha no quarto. No o tinha procurado. Ela esteve no leilo por outra razo inteiramente, e
algo tinha acontecido l para for-la a sair. Na verdade, quanto mais pensava sobre isso, mais
percebeu que, obviamente, estava jogando com ele desde o momento em que achava que ela
tinha morrido. Talvez at antes disso.
E no era s a merda irnica?
Naquele momento, com a sua cabea latejando e seu estmago fraco, ele no deu a
mnima para o que ela queria dele ou por que o trouxe aqui. Tudo o que podia pensar era que
ela estava viva esse tempo todo, enquanto ele tinha estado... meio morto por dentro.
Eu preciso sair daqui.
Ele se mexeu de volta para a porta quando tropeou, ignorando o choque que
atravessou seu rosto. A luz do quarto atrs dele derramado na garagem, com destaque para a
limusine e a parede de ferramentas no lado mais distante.
Pete, espere.
Sim, certo. No nesta vida. Nunca mais.
Ele se dirigiu para a porta enorme na parede distante. Passos ecoaram atrs dele
enquanto ele se atrapalhou com a fechadura, mas no se virou, no olhou para ela. Tentou como
o inferno no pensar nela.
Uma onda de neve explodiu em seu rosto quando conseguiu abrir a porta. Ele ergueu
as mos para bloquear o vento cortante, dando alguns passos hesitantes para a neve.
Onde ele estava? No h luzes da cidade brilhando a distncia. Seus sapatos afundaram
oito centmetros na neve. Ele tropeou.
A escurido era interminvel com os flocos tampando o rosto e tornando impossvel de
ver, mas o lado racional de seu crebro disse que se houvesse uma garagem onde estaria, ento
tinha de haver uma casa. E as casas tinham telefones.
Pete! Por favor, volte para dentro. Voc vai congelar l fora!
Como espremido como se sentia, ele no achava que era possvel congelar. E de jeito
nenhum ia voltar l com ela.


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Ok, isso era estpido.
Kat tremeu no ar frio, colocando os braos ao redor da cintura e tentou respirar.
Quanto tempo tinha Pete ido embora? Dois minutos? Trs? Ela no podia mais v-lo,
no tinha ideia neste momento em que direo tinha ido embora. Ele estava vestido com um
smoking, pelo amor de Deus. Considerando as temperaturas frias, no iria durar muito tempo
l fora, e ele no sabia onde estava nem para onde estava indo. Alm de tudo isso, no havia
nenhuma maneira que pudesse ver nessa nevasca ofuscante.
Ele tinha que descobrir tudo, certo? No havia casas dentro de quilmetros da
propriedade. O bosque limitava do lado norte, pastagens e terras dos outros trs. O senso
comum diz-lhe para voltar para o calor da garagem, no ? Mesmo com ela l?
Ela mordeu o fim de sua unha, completamente sem saber o que ele iria dizer ou fazer a
seguir. Em sua cabea, ela racionalizou que isso era uma coisa boa. Ela finalmente tinha o fara
de ouro. Sabia que ela estava viva. Se alguma coisa acontecesse com ele agora, bem, pelo menos
estaria parcialmente preparado. Ele no era o seu problema mais. Nunca tinha sido, chegou a
pensar nisso.
Seu corao traidor, por outro lado, gritava que isso era uma m notcia. Ele poderia
morrer l fora, no frio, ou pior, ir embora e, em seguida, ser encontrado por Busir. De qualquer
maneira, por traz-lo com ela esta noite, tinha acabado de assinar seu atestado de bito.
E isso no era um pensamento suave? Tudo o que ela tinha feito nos ltimos seis anos
no significou nada, porque ele era muito orgulhoso para dar seus cinco minutos de tempo
maldito.
Ela sacudiu o pensamento e disse a si mesma que ele estaria de volta. Uma vez que
descobrisse que eles estavam isolados e percebesse que no havia ningum por perto para
ajudar, alm dela, ele no teria outra escolha.
Pelo menos ela esperava assim.
Ela brincou com a medalha no peito. E estupidamente pensou no beijo.
Calor veio mente. Lembrando dos beijos que ele a drogou no Cairo, mais e mais
urgente. Imediatamente. Suas bochechas aqueceram apenas na memria. E como tola que tinha


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estado naquela poca, ela tinha cado para ele novamente esta noite. Abriu para ele como uma
flor, se afundou em seu corpo. No tinha sequer pensado para combater isso.
Duas vezes!
Idiota.
Ela no tinha aprendido a lio, onde ele estava em causa?
Kat olhou para a neve mais uma vez e finalmente cedeu ao bom senso. Ela no podia
deixar a porta aberta por mais tempo. Cada minuto que fazia, a temperatura no edifcio caia
rapidamente.
Ela acendeu a luz fora para que Pete pudesse encontrar o edifcio na tempestade de
neve e fechou a porta. Em seguida, voltou atrs no apartamento e acionou a fornalha mais alto,
pegando os cobertores do armrio e colocando-os no registro para aquecer. Ela foi at a cozinha
no armrio grande, encontrando uma chaleira e a encheu com gua.
Ter algo para fazer se sentiu um pouco melhor. Quando a gua estava esquentando no
fogo, ela voltou para a porta do apartamento que tinha deixado aberta e encostou-se
ombreira da porta enquanto esperava.
Quinze minutos se passaram. Vinte. Nenhum som, mas o vento uivava l fora.
Onde ele estava?
Como um relgio em algum lugar do apartamento irritou os longos segundos, ela
mordeu o lbio. Brincou com sua medalha um pouco mais. E, embora ela tentasse lutar contra
isso, no pode deixar de pensar na forma como ele olhou para ela hoje noite, quando
descobriu que ela estava realmente viva. Do jeito que olhou para ela desde o incio.





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Captulo Seis

Seis anos e meio atrs.
Valleu of the Kings.

Ela tinha razo. Peter Kauffman era um problema. O tipo que veio piscando letras
maisculas e precisava de um rtulo de advertncia batendo tudo sobre ele.
Kat olhou atravs da mesa do mal iluminado restaurante italiano enquanto Pete falava
sobre seu negcio e sentia o mesmo fluxo de eletricidade atravs de suas veias, que ela estava
tentando conter nas ltimas horas.
Inferno, nos ltimos dias para esse assunto.
No era tanto o que ele disse, embora gostasse de ouvir sobre sua galeria em Miami e as
viagens de compra que o mandava por todo o mundo era a maneira como ele olhou para ela.
Com esses olhos ardentes, como se fosse uma classe de carne nobre de corte e ele estava
morrendo de vontade de cravar os dentes nela.
Calor correu por suas bochechas. Ela aliviou as mos sob a toalha da mesa cor damasco
e enxugou as palmas das mos suadas em suas calas pretas como se ela tivesse feito isso vrias
vezes durante a refeio.
Ele realmente era lindo todo loiro e bronzeado e sexy, vestindo camisa branca e as
calas cinzas escuras. Seus ombros eram largos, a cintura estreita, e os quadris? Perfeio. Ele
tambm estava totalmente focado no que ela no estava totalmente certa de que ele estava
realmente. Ela tinha sido cautelosa no incio, tomando cuidado para no divulgar muito sobre o
seu local de trabalho apenas no caso de que ele era um desses caadores de tesouro que a
equipe tinha avisado a ela sobre, mas ele mal parecia interessado na escavao. E uma grande
parte dela estava aliviada. Realmente no queria entrar no escndalo envolvendo o lugar da
escavao e os artefatos que estavam desaparecendo lentamente nos ltimos meses. Em vez


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disso ele dirigiu a conversa para os meses no Cairo, os seus interesses, o que ela fez em seu
tempo livre e o que queria fazer com sua vida.
E foi o que realmente a fez cair, porque ningum jamais pareceu to genuinamente
interessado nela antes. Especialmente um Adonis como ele.
Em algum momento, ela percebeu que precisava abrir a boca e dizer algo intelectual,
para que parasse de focar na covinha sexy em seu rosto e a curva sutil de seus lbios. Ele estava
fazendo mais do que falar, e no ia levar muito tempo para descobrir que ela estava
praticamente babando. Ento pegou o tpico que conhecia que iria comear sua mente fora, do
pegajoso sexo suado quente e como ele era debaixo daquelas roupas extravagantes.
E se arrependeu, alguns minutos depois, quando ele apenas olhou para ela sem
responder.
Estou aborrecendo voc, no ? Kat pegou a taa de vinho. Nem todo mundo est
to animado sobre a histria egpcia como eu estou. Sinto muito.
Pete riu, o som to profundo e rico, que ela tinha certeza que sentiu as vibraes do
outro lado da mesa e em seus dedos do p. Voc no est me entediando em tudo. Eu podia
ouvi-la falar a noite toda.
Ela franziu o cenho, sabendo que ele estava simplesmente sendo educado, e disse a si
mesma para no ler muito sobre suas palavras. Mas quando o seu sorriso se alargou e os olhos
malditos a focaram, ela no tinha mais tanta certeza. Definitivamente havia algo acontecendo
entre eles. Algo sensual e eltrico que nunca tinha sentido antes. E maldito se no a excitou e
assustou at a morte, tudo ao mesmo tempo.
O garom trouxe a conta, em seguida. Pete assinou o pedao de papel e empurrou sua
cadeira para trs. Voc est pronta?
Sim. Feliz pela distrao, ela pegou sua bolsa, colocou a ala sobre o ombro nu e se
dirigiu para frente do restaurante.
L fora o ar era agradvel, com uma ligeira brisa soprando fora da gua. Ao lado dela,
Pete enfiou as mos nos bolsos da cala e fez um gesto com o ombro. Voc quer andar um
pouco?


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Ela estava mais aliviada do que queria admitir. Andar a p significava que iria passar
mais tempo com ele antes que eles dissessem boa noite. Sim. Eu adoraria.
Eles passeavam pelas ruas do centro de Cairo e falaram sobre esportes e poltica e como
era ser um americano que vivia e trabalhava no exterior. Eventualmente, eles acabaram ao
longo das margens do Nilo, onde as luzes dos prdios brilhavam sobre a gua, contrastando
com as casas de tijolos de barro.
Cairo no era uma cidade gentil. Dominada com seu barulho e caos, poluio e
dezesseis milhes de pessoas. Mas Kat adorava. Claro, havia muito de tudo aqui, muito
progresso, muita histria, muitos perigos espreita, se voc no fosse cuidadoso, mas era um
lugar mgico. Nunca mais do que foi esta noite.
Era perto de uma hora mais tarde, quando eles finalmente fizeram o caminho para seu
apartamento. O prdio estava em um bairro mais antigo, mas bem conservado e iluminado de
forma segura.
Aqui estou, ela disse enquanto paravam perto da entrada da frente a cinco passos que
levava porta principal do edifcio.
rea legal. Ela notou enquanto ele olhava em torno nos outros prdios, os carros
modernos na rua, o sistema de segurana piscando apenas dentro da porta de vidro do prdio e
aprovando. O homem no perdia nada.
Sim. Um dos homens da nossa equipe tem estado no Cairo h muito tempo e tem um
apartamento aqui. Ele nos disse sobre, quando uma unidade vagou. Pessoalmente, acho que
porque ele tem uma queda por Shannon e queria manter um olho nela, mas no estou
reclamando. Melhor que viver em uma cabana de lama ou uma tenda.
Ele sorriu e olhou para ela. E aquela centelha passou entre eles novamente. Uma
sacudida que ela esperava que ele sentisse to fortemente como ela fazia.
Ela engoliu em seco e viu quando seus olhos seguiram a linha do pescoo, abaixo da
pele revelada por seu colarinho aberto, ainda mais para a medalha de St. Jude que caia logo
acima dos seios.


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Seu pulso bateu mais com aquele olhar sensual. E ela fez uma escolha que nunca teria
sequer considerado antes, no local certo. Voc quer subir? Eu acho que Shannon estava saindo
com alguns amigos esta noite. Ela no vai estar de volta at a manh seguinte.
Aqueles olhos ardentes correram at pairar nos lbios, ainda maior at o olhar fixo no
dela e parecia que ele estava olhando todo o caminho para sua alma.
Eu gostaria, ele disse suavemente. Mas no posso. Estou voando para Roma esta
noite.
Seu estmago caiu como um peso de pedra. Roma?
Ele balanou a cabea lentamente.
Quando voc vai voltar?
Eu no tenho certeza.
Oh.
Ela olhou para suas mos, percebeu que estavam tremendo e apertou-as juntas. Talvez
ela tinha lido algo errado nele. Ela era realmente to estpida?
Sua mo fechou-se sobre as dela antes que ela o visse fazer. Obrigado por vir no
melhor jantar que tive em mais tempo do que posso me lembrar. Estou feliz que conheci voc,
Katherine Meyer.
Um leve tremor percorreu seu toque, que ela tentou no interpretar mal, mas no podia
ignorar. Ela arriscou um olhar para cima. E sabia que no tinha estado completamente errada.
Lamento e decepo refletiam profundamente em seus olhos.
E estranho que estava considerando que o queria mais do que podia lembrar-se de
querer outra coisa em sua vida, uma estranha sensao de alvio pulsou ao longo de suas
terminaes nervosas.
Algo que ela no podia definir estava empurrando-a para si. Algo mais profundo do
que uma conexo sexual e mil vezes mais quente. Ele era o tipo mais perigoso de homem,
porque foi o primeiro que a fez se sentir com o corao, em vez de pensar com sua mente.
Sorte para ela, algo estava segurando ele de volta. Algo que ela no entendia, mas sabia
instintivamente que tinha acabado de salva-la de um grande desgosto.


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Estou feliz que te conheci tambm, Pete. Sua garganta cresceu grossa. Eu gostaria
que tivssemos tido mais tempo.
Ela se forou a deixar ir e voltar antes que ele dissesse algo que pudesse faz-la parar.
Sem dvida, os segredos nos olhos esfumaados iriam ficar com ela muito tempo depois que ele
se fosse. Boa sorte em Roma.
Ela virou-se, empurrou a subir as escadas e com um clique de sua chave o deixou
sozinho na rua.

Dia de Hoje.
Nordeste da Pensilvnia.

A previso mostra que a neve ir diminuir na prxima hora ou assim.
Aten Minyawi olhou para cima no GPS de mo que estava estudando e deu um breve
aceno de cabea em direo ao seu colega, Hanif Busir, que estava sentado na mesa pequena no
motel que se esconderam, estudando o tempo em seu computador. Minyawi reorientou para a
foto em frente a ele. O ponto de GPS no se mexia nas ltimas trs a quatro horas. Katherine
Meyer estava parada, sentindo-se segura e presunosa.
Ela no seria presunosa por muito tempo. Era s uma questo de tempo antes que ele e
encontrasse com ela. E terminasse o que tinha comeado h seis anos.
Isso bom, Busir resmungou com uma careta que dizia que ele estava falando
sozinho.
Minyawi o ignorou. Pensamentos dos grandes olhos castanhos de Kat deslizou em sua
mente. Do jeito que ela olhava para ele naquela poca. Do jeito que estava to confiante. To
ingnua. Ele tinha atrelado errado desde o incio, no entanto. No faria isso novamente.
Correu um dedo pela cicatriz em sua bochecha esquerda. No, ela no era ingnua. Ela
tinha tirado a nica coisa que ele realmente se importava. Fez dele o assassino que era hoje.
Ele fechou as memrias e emoes que no sentia mais. Seu treinamento o endureceu
em nada alm de uma mquina. Isso o salvou.


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Ele ficou de p. Ns vamos agora.
Busir olhou para cima. Mas o clima
Ns vamos agora, ele disse novamente. Eles estavam sentados em suas bundas por
muito tempo, escondidos em um motel no meio da fodida Amrica, e ele estava de saco cheio.
Cansado de esperar, de assistir. De planejar. Cuide do funcionrio, enquanto eu contato Usted
e Wyatt. Eles vo entrar pelo lado norte. Ns tomaremos o sul.
Seus parceiros nesta excurso eram bandidos contratados americanos, mas Minyawi
no se importava. Ele estava na casa de leiles procurando Kat quando ela tinha comeado a
saltar sobre Busir e Wyatt. Idiotas que eles eram, a deixaram escapar por entre os dedos. Mas
Minyawi ainda precisava deles. Pelo menos um pouco mais.
Aten
Ele virou os olhos endurecidos em Busir. O homem rapidamente fechou a boca.
Indeciso fabricou nos olhos de Busir. Ele estava se debatendo para fazer a pergunta ou
morder a lngua.
Minyawi relaxou sua mandbula. Embora ele comandava o show, gostava que este
improvvel irmo-de-armas tinha um crebro e sabia como us-lo. Poderia ser um recurso no
futuro.
Busir fechou o laptop e, lentamente, levantou-se da cadeira de metal. Estamos a duas
horas de sua localizao. Com a neve, no entanto, isso vai nos levar o dobro disso. Usted e
Wyatt esto a uma hora atrs de ns. Ela no vai a lugar nenhum. Se ns esperarmos
Claro, houve o uso de um crebro, e ento houve um exagero.
Se esperarmos, Minyawi disse com os dentes cerrados, seu sotaque pontuando cada
palavra, ela poderia decidir sair. Vamos proteger o permetro e o assegurar para os outros.
Agora, faa o que eu digo.
Os lbios de Busir apertaram, mas ele no insistiu no assunto. Com o cenho franzido,
ele puxou a semi-automtica do coldre na parte baixa das costas e rosqueou no silenciador. Seus
passos ecoaram em todo o piso de cermica, e seguido pelo choro abafado do funcionrio da
noite preso no quarto dos fundos.


61

Minyawi olhou para o GPS pela ltima vez antes de guardar o instrumento. Ele no iria
deix-la ir embora. No desta vez.
O estalo abafado ecoou na sala de volta. Ento... silncio.
Pontas soltas.
Nas foras armadas quando ele tinha sido nada mais do que um menino, ele tinha
aprendido a considerar todas as suas opes. Preparar-se para o inesperado, nunca
subestimando o seu inimigo. Ele tinha esquecido disso com Katherine Meyer desde a primeira
vez que ele a conheceu.
Ele no faria isso novamente.
Ele agora conhecia a sua fraqueza. A fraqueza que ele no tinha mais. Ela no tinha
famlia, sem amigos. Nada. Mas ela era leal.
E essa lealdade, felizmente, ia lev-lo diretamente a ela.


















62

Captulo Sete

Dia de Hoje.
Norte de Pennsylvania.

Kat endireitou do batente da porta onde estava encostada. Ok, Pete tinha ido por trinta
minutos. J era o suficiente. Ela estava saindo para procur-lo.
Em um armrio fora da cozinha, encontrou vrias parkas, luvas e uma lanterna. A porta
da garagem exterior abriu apenas quando ela chegou nisso.
Pete estremeceu quando tropeou atravs da abertura. A neve cobria seu corpo. Cristais
de gelo preso barba sombria em sua mandbula. Tomando sua pele quase branca, ela no
podia evitar, alm de achar que ele parecia um picol bem vestido.
Alvio e irritao guerrearam dentro dela enquanto o agarrava e o ajudava a ir para
dentro. Jogada inteligente, Indiana.
C... c... congelando l fora, ele conversava enquanto pisava a neve fora de seus ps.
Sem brincadeira. chamado de nevasca. O que voc estava pensando? Voc poderia
ter sido morto.
Procurando... c... casa.
Ela usou um brao para fechar e trancar a porta exterior, fez questo de virar e desligar
a luz exterior e, em seguida, levou-o para dentro do apartamento. Depois de coloc-lo em uma
cadeira na frente da fornalha, ela tirou sua jaqueta congelada, e envolveu um dos cobertores
aquecidos em torno de seus ombros tremendo e esfregou os braos para estimular a circulao.
E sentiu uma pontada de compaixo por ele.
Certo, sendo uma cadela s porque aquele beijo a lanou para um lao no ia mudar
muito mais. Eles estavam presos aqui juntos at a tempestade passar. Poderia muito bem fazer o
melhor disso.


63

No h uma, disse ela, enquanto tirava os ombros fora de seu casaco. Foi incendiada
cerca de trs anos atrs. A casa mais prxima fica a pelo menos um quilmetro de distncia.
Seus dentes continuaram a bater juntos, quando ela esfregou os braos, depois as pernas
e finalmente seus ps depois que tirou os sapatos e as meias. Ele estava molhado at os ossos.
Ela tinha visto roupa extra no armrio e sabia que teria que tir-lo de seu smoking molhado
antes do tempo.
Ela olhou para suas calas encharcadas, os sapatos em runas no cho. Armani. Ela no
viveu em um buraco no cho, ela sabia quando via o dinheiro. E ele tinha. Mais do que tinha
quando eles estavam juntos. A julgar pela forma como todos os artefatos roubados havia sido
vendido em seu leilo de hoje, muito mais.
No v l.
On... onde estamos?
Antes que ela pudesse responder, a chaleira assobiou. Aliviada com a distrao, ela se
levantou, foi at a cozinha, onde derramou uma caneca de ch e trouxe-o de volta para ele.
Norte da Pensilvnia, disse ela, enquanto lhe entregava a caneca fumegante. Ele a
pegou com as duas mos, apertou-a contra sua bochecha direita e fechou os olhos.
Sua cor estava voltando lentamente, mas ainda parecia como morto, o que era,
ironicamente como ela se sentia. Roupas secas poderia esperar alguns minutos. Parecia que
ele precisava de um momento para recuperar seus pensamentos.
Ento ela fez exatamente isso.
Ele manteve a xcara contra o rosto, respirou lento e rtmico. Ele no olhou para ela uma
vez desde que voltou para a sala. Embora ele tivesse aceitado a ajuda dela, no a tinha
empurrou quando o guiou para dentro do apartamento, ela sentiu que ele estava se esforando
para manter suas emoes sob controle.
Ela teve um breve flash de seu rosto enfurecido naquele beco hoje noite, e um arrepio
percorreu-lhe a volta. No, ela realmente no conhecia este homem, e no as partes que
importava. Considerando o que ela sabia dele agora e o que era capaz, agradeceu a suas estrelas
da sorte que ele estava em tal controle.


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Em uma respirao profunda, se sentou no sof em frente a ele e mordeu o interior de
seu lbio. Isso ia ser uma longa noite.
Aquecido, ela perguntou para cortar o silncio.
No houve resposta salvo uma ligeira mudana em sua respirao. Seus olhos ainda
estavam fechados, a xcara ainda pressionada contra sua bochecha. Por um minuto, ela se
perguntou se ele tinha adormecido, mas depois decidiu que no podia ter, no sentado assim.
Voc no estava na lista de convidados, disse ele em uma rouca, profunda voz vazia
de qualquer tipo de emoo.
No, ela disse calmamente. Eu no estava.
Silncio.
O que voc estava fazendo em meu leilo?
Quanto ela poderia dizer-lhe, sem colocar a vida de ambos em mais perigo? Como
grande parte da verdade ela realmente poderia confiar-lhe?
No muito, sua conscincia gritou.
Eu acho que voc poderia dizer que eu estava curiosa. Eu... passei pelo segurana.
Um som sem graa saiu dele. Um cruzamento entre uma bufada e uma risada.
Conveniente, eu acho, ele murmurou. Karma tem um senso de humor foda.
Kat fez uma careta. Oh sim, bom karma era foda. Quando considerado de fato que ele
era o criminoso e ela tinha sido a nica a fazer o arrombamento, era mais do que apenas um
pouco irnico.
Responda-me uma pergunta, disse ele. Por que uma bomba? Quero dizer, se voc
quisesse se esconder de mim poderia facilmente ter feito isso sem a teatralidade.
Esconder dele? Era isso que ele pensava? Ela tinha estado no escondida por causa dele.
Eu realmente no tive uma escolha.
O olhar que ele atirou nela dizia que todos tinham uma escolha. Voc mencionou isso
antes. Todo mundo tem escolhas, Kat.
No ela. Dela tinha acabado no dia que conheceu Peter Kauffman.
Ela desviou o olhar. Isso no importa mais.


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Eu no tenho nada, alm de tempo, graas a voc. Ele tomou um gole de ch, como se
tudo estivesse bem, mas a mordida em sua voz disse a ela que no. E eu acho que tenho o
direito de saber. Voc me deve isso, pelo menos.
Sua resistncia vacilou. Ela no lhe devia nenhuma coisa, no tanto quanto ela podia
ver, mas uma pequena parte dela sabia que ele no iria deixar ir at que tivesse pelo menos um
conhecimento da verdade. Ela decidiu que dar-lhe o bsico no faria mal.
Tenho certeza de que voc se lembra do Dr. Sawil Ramirez.
Ele pensou por um momento, tomou um gole da caneca. Cara de cabelo escuro.
Brasileiro, no era?
Sim. Ele viveu no apartamento em cima dela e Shannon, e Pete o tinha encontrado
vrias vezes. Conversei com ele sobre as relquias que suspeitava que foram retiradas da
tumba. Ele ficou surpreso que eu tinha mantido um olho to de perto em tudo isso. Mas no final
ele estava grato.
Tenso escoou de volta para a sala com apenas essas poucas frases. Sua mo apertou em
torno da caneca.
Kat cruzou os braos sobre o peito. Ela no queria se sentir culpada por isso de novo. Se
ele no queria ouvir a verdade, ento no deveria ter perguntado.
Uma noite, enquanto voc estava fora em uma das suas viagens de negcios, Sawil
apareceu no meu apartamento. Ele disse que tinha a prova de que eu precisava e que eu no iria
acreditar quem estava envolvido.
A mandbula de Pete fechou e abriu. Kat sabia o que ele estava pensando, mas ele no
estava negando isso, ento ela continuou.
Ele levou o que eu disse a ele para o Conselho Supremo de Antiguidades. Arquivando
seu prprio relatrio. O homem que tinha arquivado o relatrio, Amon Bakhum, foi
convenientemente morto em um acidente de carro no dia seguinte.
O Conselho Supremo de Antiguidades era um rgo governamental que
supervisionava todas as escavaes arqueolgicas no Egito. Eles deveriam manter os tesouros
do Egito seguros. Neste caso, eles deixaram a bola cair. Grande tempo.


66

Ela fez uma pausa, pensou em voltar para os olhos desconfiados de Sawil na noite que
ele veio batendo em sua porta. Ele tinha sido um homem silencioso, e sua paixo por Shannon o
encareceu para Kat. Repetidamente ele tentou convenc-la a deixar as coisas irem, disse-lhe que
no era da conta dela. Mas quando ela no tinha, quando persistiu na procura por respostas, ele
tentou avis-la. Ele a tinha visto entrando e saindo com Pete, e tinha se preocupado que sua
associao acabaria por custar-lhe a vida.
Tinha, mas no da maneira que Sawil havia previsto.
Ela mordeu o lbio, debatendo quanto mais dizer, ento pensou, que diabos? Pete j
conhecia a maior parte disto. Ele tinha estado a par disso, do outro lado.
Um dos homens que eu vi no leilo de hoje contrabandeava artefatos roubados no
mercado negro no Egito.
Deixe-me adivinhar, Pete disse calmamente. Muito calmo. Ramirez disse que eu
conhecia o cara.
Um n se formou em seu estmago enquanto ela se lembrava de volta. Na poca, no
queria acreditar no que Sawil lhe tinha dito. O homem que tinha se apaixonado no poderia
estar envolvido em uma operao de contrabando de artefatos. Ela disse a Sawil muito.
Mas isso foi antes que ela tinha visto a prova por si mesma.
A traio que a cortou agora era to acentuada como o dia em que percebeu que tinha
sido enganada. Desde o incio.
Ele no precisava me dizer, ela retrucou.
O olhar de Pete mudou em seu caminho, no havia um lampejo de emoo em qualquer
lugar em seu rosto. No, isso no era verdade. Havia tdio em seus olhos. Tdio e indiferena.
E ele cortou. Tanto quanto a sua reao teve naquele dia.
V em frente, disse ele. O que aconteceu em seguida?
Ela respirou profundo. Sawil teve uma ideia. A maneira que ns poderamos obter o
ltimo pedao de evidncia que era necessrio, e eu, bem... estava curiosa. Ele me pediu para
voltar para a tumba com ele naquela noite. Seu estmago torceu quando as lembranas
daquela noite inundou sua mente.


67

Kat?
Ela se encolheu ao ouvir a voz de Pete. Suas sobrancelhas abaixaram enquanto ele a
olhava. Era preocupao em seus olhos? Preocupao ou apenas mera curiosidade no seu
silncio?
Ela no sabia. Mas, afinal, tinha estado naquela tumba naquela noite porque queria
algum tipo de prova que Sawil estava errado e Pete era inocente. Ela no tinha encontrado.
No sabamos que eles ainda estavam l. Ns os surpreendemos.
Quem?
Dois homens. Um deles foi no leilo de hoje. O outro eu nunca vi seu rosto. Sawil,
ele... Ela engoliu todo o n que se formou em sua garganta. Ele no fez isso.
A mandbula de Pete flexionou, mas ele no disse nada, e era impossvel ler sua
expresso.
De alguma forma, eu voltei para o Cairo, ela continuou, recusando-se a pensar sobre
os detalhes ou o que ela tinha ouvido falar nas sombras da tumba. Eu estava com medo de ir
para casa. No sabia o que fazer. Tentei ligar Shannon, para avis-la para no voltar ao nosso
apartamento. Fiquei preocupada, ento eu... Ela respirou fundo. Eu liguei para Marty.
A xcara de Pete fez uma pausa a meio caminho de sua boca. No era segredo que ele
no tinha gostado de seu ex, Martin Slade, que trabalhava para a CIA. Claro, ela no tinha
colocado dois e dois juntos at depois que tudo tinha ido para baixo e ela percebeu o que Pete
tinha realmente sido.
Era bvio que Pete gostava menos de Marty agora do que naquela poca. Devia fazer
tudo isso mais fcil, considerando as circunstncias, certo? S que por algum motivo insano,
isso no aconteceu.
Marty... ele me disse que a pegariam. Que eles a protegeriam. Mas eles no podiam.
Kat olhou para a fornalha e focou no metal manchado. At hoje, ela ainda no podia
deixar-se pensar nas coisas horrveis que esses dois homens tinham feito a sua colega de quarto.


68

Quem quer que eles trabalhavam era to importante, disse ela, eles estavam
dispostos a matar qualquer um que ficasse em seu caminho. Esse agente da SCA
11
. Sawil.
Shannon. Eu. Eles usaram Shannon para chegar at mim.
Ento, por que a bomba?
Porque fui a ltima a ver Sawil vivo. Eu no tinha um libi para ter ido naquela noite,
e as pessoas na tumba tinham me ouvido discutindo com ele no incio do dia. Eles estavam
discutindo sobre Pete e seu possvel envolvimento, mas ela no disse isso agora. Muitos dos
artefatos desaparecidos foram encontrados em meu apartamento, junto com o corpo de
Shannon. Shannon e Sawil eram praticamente um casal por esse ponto. E eles morreram na
mesma noite. De acordo com Marty, eu j estava sob vigilncia por causa do meu trabalho e
minha associao com voc.
Ele desviou o olhar, mas ela endureceu sua espinha e prosseguiu. E ento ouvi eles.
Eles sabiam tudo sobre mim sobre a minha me, onde eu morava, onde trabalhava, qual o
caminho que eu dirigia para universidade, quando estava em casa. Eles ameaaram... minha
famlia, e depois de tudo... sabia que eles iam fazer.
Quando ele olhou para ela com os olhos em branco, sabia que ele no acreditava nela, e
que o corao traioeiro dela caiu. Que ela esperava sua simpatia? Realmente era mais pattica
do que percebeu.
Ento, deixe-me adivinhar, disse ele. O bom e velho Marty falsificou o carro-
bomba.
Ela assentiu com a cabea.
E o corpo de Shannon que estava nos escombros, no o seu.
A nusea brotou em seu estmago de novo exatamente como ele teve naquele dia. No
Shannon. Mas outra pessoa. Eu no sei os detalhes, mas Marty lidou com isso. Ele imaginou que
uma investigao egpcia s iria levantar muitas perguntas. Quem quer que fosse... Ele fez com
que os registros dentrios combinassem.
Jesus Cristo. Pete desviou o olhar de desgosto.

11
SCA - Supreme Council of Antiquities - Conselho Supremo de Antiguidades


69

Kat endireitou os ombros, ergueu o queixo. No havia nada que pudesse fazer sobre o
passado. Tudo o que importava tudo o que sempre importou foi o que ela fazia agora.
Olha, eu no espero que voc entenda. Voc perguntou. Eu respondi. Fiz o que tinha
que fazer para permanecer viva.
Ele se levantou, cambaleou e estendeu a mo para segurar a cadeira. Ela levantou-se
rapidamente para ajud-lo, mas o fogo em seus olhos a fez pensar duas vezes antes de toc-lo.
Ela puxou sua mo para trs.
No, eu no entendo, e no quero. Parece-me que tudo o que aconteceu foi o resultado
de voc ser muito teimosa e impulsiva para ouvir a razo.
Espere um minuto
No, eu no vou esperar, ele retrucou. O que diabos estou fazendo aqui agora? No
porque voc precisa de alguma coisa de mim. Estou aqui porque voc fodeu de novo e
desta vez me arrastou para isso.
Ela no podia acreditar que ele estava indo para ficar l e agir como se no tivesse
desempenhado um papel no que tinha acontecido. Ela abriu a boca para dizer exatamente isso,
mas parou.
Ele estava certo sobre uma coisa. Ela arrastou-o de volta para essa baguna. Se tivesse
ficado presa ao seu plano e no ter ido para o salo do Worthington ontem noite, nenhum
deles estaria aqui agora.
Eu no queria
O que voc pretendia fazer e o que voc fez so duas coisas muito diferentes, ento e
agora. No so, Kat?
Sua boca estalou fechada.
E agora acho que voc vai me dizer que esses caras, os que estavam no leilo de hoje
noite, a viram, e agora sabem que voc no est realmente morta. O que significa que eles esto
procurando por voc, porque eles querem ter uma pequena agradvel conversa sobre o que
voc se lembra. E porque voc mostrou seu rosto no meu leilo, o que significa que agora estou


70

ferrado, porque eles vo tentar encontrar-me para chegar at voc. Estou certo? Por favor, por
todos os meios, conte-me se perdi alguma coisa.
Estava mais do que certo, e seu sarcasmo provou o quo certo ele realmente estava. Ela
sentia agora que no era o momento para dizer-lhe que o pingente que ela tinha enviado a ele
pouco antes de desaparecer, h seis anos, era a nica evidncia que provaria sua inocncia e,
eventualmente, colocaria um assassino na cadeia.
E que, quando ela fosse forada a relatar tudo as autoridades amanh, ela teria que
explicar tudo o que sabia sobre o seu envolvimento tambm.
Ele esperou longos segundos por uma resposta, ela simplesmente no podia dar.
Finalmente, ele esfregou as mos sobre o rosto. Isso tudo que eu preciso agora.
Tudo que precisava? Entre na fila, amigo.
Ele virou-se e olhou em volta da sala. Estou encharcado.
H roupas extras aqui. Feliz pela desculpa de ficar longe dele, ela mexeu-se para o
pequeno armrio e pegou uma toalha. Nada sofisticado, mas seco.
De quem essa propriedade?
Ela congelou. Era a nica pergunta que esperava que ele no fizesse. Ela poderia
suavizar a violncia do que tinha acontecido naquela tumba. Poderia manter suas emoes de
quando ela lhe contou a histria. Poderia at mesmo falsificar sobre os porqus do que tinha
feito. O que no podia fazer era mentir para ele. No sobre isso. Porque tinha sido um problema
entre eles, mesmo antes desses ltimos dias.
De quem essa propriedade, Kat?
Marty.
Oh, cara. Isto fodidamente maravilhoso.
Ele andou em direo a ela, puxou a toalha de suas mos e empurrou a porta do
banheiro aberta. Por que estou surpreso? Ele murmurou. Considerando tudo, eu no deveria
estar.
Oh, pelo amor de Deus, Pete, no o que voc


71

Voc sabe o qu? Ele entrou no pequeno banheiro. No quero nem saber. Quem
diabos voc fode no mais problema meu. Quando a tempestade acabar, eu vou embora.
Suas costas subiram. Ela queria que ele se fosse, certo? Ento, por que o peito de repente
endureceu?
Aquela picape atrs da garagem funciona, ele perguntou.
Assustada, ela se lembrou da Ford F-250 azul que ela estacionou a limusine ao lado.
Sim, acho que sim.
Bom. Ento eu vou pegar isso e estar fora de seu caminho.
Eles vo te procurar.
Ah, ? Quando ele olhou para ela, seus olhos eram duros e frios, o mesmo cinza de
ao que tinha visto esta noite no beco quando tinha a Busir preso ao lado do prdio. Este era o
homem que ela no conhecia, um lado que ele manteve cuidadosamente escondido dela. Ela
nunca tinha tido medo dele, mas agora, estava. Parecia que ele poderia cometer um assassinato
e se divertir. Eu no posso esperar.
Pete
Ela nunca chegou a terminar sua declarao. A porta fechou-se em seu rosto. Ele no
bateu, nem sequer apenas encaixou fechada como ela esperava. Ele simplesmente clicou
fechada e a manteve fora.
Em seguida, virou o bloqueio para que ela no pudesse chegar perto dele novamente.








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Captulo Oito

Dia de Hoje.
Barcelona, Espanha.

O telefone dele tinha o hbito de tocar exatamente quando ele estava preste a cair na
cama.
Martin Slade gemeu nas notas estridentes e caiu de costas. Se fosse importante para
quem teve o mau gosto de incomod-lo iria deixar uma mensagem. Um homem merecia duas
horas de fechar de olhos, sem interrupo.
Seu telefone percorreu as notas agudas mais duas vezes antes de parar. Com um
suspiro profundo, ele rolou para o lado, levando o travesseiro sobre a cabea e fechou os olhos.
Dois segundos depois, o som agudo o acordou novamente.
Maldio. Ele jogou o travesseiro de lado e pegou o celular na mesa de cabeceira.
Melhor algum estar morto.
Algum j est.
A agitao correu para fora dele em uma onda e foi substitudo por esse baque familiar,
de murro, murro no peito.
Kat.
Ei, Marty, ela disse suavemente. Desculpe incomod-lo.
Katherine Meyer.
Ele empurrou-se nos travesseiros, passou a mo pelo rosto. A barba que ele no tinha
feito em trs dias coava, ento coou o queixo, numa tentativa louca de pensar em nada alm
do que o rosto angelical de Kat e o fato de que ela era a ltima pessoa que ele esperava ouvir e a
nica que ele sempre quis conversar. No, voc no est me incomodando. Eu s estava


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tentando pegar algum sono, apesar de ser to maldito calmo aqui, no estava conseguindo
muito, mesmo antes de voc ligar.
Oh? Onde voc est?
Merda. Feche a boca. Ele vacilou. Um...
Est tudo bem, disse ela. Eu entendo.
Ele sabia que ela fez, e ela o relaxou. Ele encostou-se na cabeceira da cama arranhada
em seu hotel, enfiou a mo direita contra o lado oposto e agradeceu a Deus pela distrao doce
que ela criou. No importava a razo pela qual estava chamando, s que ela tinha.
Ele tentou pensar em uma maneira de mant-la falando. Sua voz tinha a mais suave
melodia quando disse o nome dele. Ensolarado aqui hoje, ele murmurou. Modo muito
brilhante neste quarto sujo.
Tenho certeza que melhor do que a neve. Eu negociaria o ensolarado por qualquer
coisa agora. Ele ouviu o breve sorriso na voz dela e sorriu.
Nevou, hein? Quantos centmetros? Como ele adoraria ver neve em qualquer lugar
com ela.
Perto de trinta centmetros. E no est cessando.
Onde voc est? Ele perguntou. H um eco.
Ah, ah, eu estou em uma garagem.
No era a resposta que o colocou em estado de alerta, mas a preocupao de repente
que ouviu em sua voz.
E ficou claro para ele. Fazia seis meses que ele tinha ouvido falar dela. Seis longos
meses. Pouco antes, ela tinha chamado pela ltima vez, quando ele estava considerando uma
viagem ao norte de Nova York, para se certificar que ela estava bem. Que sabia que era a ltima
coisa no mundo que pudesse fazer.
Kat, est tudo bem?
Eu...
Sua hesitao foi tudo que ele precisava saber que ela estava em apuros. Alguma coisa
aconteceu. O que est acontecendo?


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Eu... eu tive um pequeno problema hoje. Na cidade de Nova York.
Seus nervos apertaram quando ela percorreu os eventos na casa de leilo, como ela fez
seu caminho atravs do interior da Pensilvnia, no meio de uma grande tempestade de neve.
Ele ouviu, claramente, s por que ela, finalmente, saiu do esconderijo e arriscou sua vida. E
sabia, antes mesmo que ela falasse isso, quem ela tinha arrastado junto com ela.
A srie de maldies chicoteou em sua cabea, mas ele as mordeu de volta.
Nada disto deveria surpreend-lo, mas por alguma razo estpida isso fez. No era
como ela ia pedir-lhe uma segunda chance depois de ele ter sido o nico a quebrar as coisas
com ela h muito tempo no Egito. No quando ela tinha se apaixonado por Kauffman logo em
seguida. E, especialmente, no quando estava legalmente morta e seu velho amigo Marty Slade
era o agente da CIA desonesto que a colocou l.
Droga. Ele estava ferrado, no importava como olhasse para isso.
Se ele fosse com seus instintos agora, ela estava melhor do que morta. De jeito nenhum
ele poderia proteg-la, e uma pequena parte dele sentia que devia a ela por saber como ele tinha
a usado quando eles estavam juntos.
Mas ela estava com Kauffman agora? Sim, isso desencadeou uma onda de proteo
estranha no peito. E reafirmou o fato que seu dia estava indo direto para a merda.
Eu no posso chegar at voc, Kat. Estou muito longe.
Eu sei. Eu... eu errei. S no sabia o que fazer a seguir.
Ok, acho. Ela s mudou tudo por sair ao ar livre. Seu disfarce foi descoberto, e no
havia nada que ele pudesse fazer sobre isso agora, mas ajudaria onde podia. Ele lhe devia pelo
menos isso. Relatrios que tinha visto nos ltimos dias confirmaram que Minyawi estava em
movimento, que, agora que ele percebeu o significado da notcia que sua apario j havia
se espalhado de volta para o Egito.
Ele poderia proteg-la e, finalmente, encerrar essa maldita operao? Se o fizesse, ele ia
tomar um tombo feio. A agncia desceria duro nele pelo que tinha feito h seis anos. E havia
uma chance de que ela ia estar em algum problema srio. Mas mant-la viva neste momento era
mais importante do que o que vinha a seguir.


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Com sua mente funcionando a mil por hora, ele arrancou as cobertas, levantou-se e
estendeu a mo para o seu PDA seguro da cmoda do outro lado da sala. Ela tinha acabado de
soprar a coisa toda aberta. Ok, aqui est o que eu quero que voc faa. Ele folheou as telas at
que encontrou o que precisava. Eu tenho um colega que sempre ensolarado. Voc pode ir
para a Filadlfia?
Sim, acho que sim.
O carro est na garagem. Tanque deve estar cheio. Se no, h algumas latas vermelhas
de gasolina sobre uma das prateleiras, pelo menos o suficiente para lev-la a um posto de
gasolina. Eu quero que voc ligue para este nmero. Ele falou o nmero, bem como o nome do
contato. Quando voc chegar perto da cidade. No antes. Voc entendeu?
Sim.
Vou entrar em contato com David e deix-lo saber o que aconteceu. No diga o nome
dele sobre a linha, apenas diga a ele que voc uma amiga minha. Ele fez uma pausa, olhou
para fora da janela para um ciclista acelerando no meio da rua e sabia que sua carreira estava
indo para a merda com o que ele estava prestes a fazer a seguir. Kat, voc percebe que voc
tem que entrar, certo? Vamos coloc-la em custdia protetora. Pode haver conseqncias.
Eu sei.
Agora diferente, disse ele, ouvindo o tremor em sua voz. Voc est nos Estados
Unidos, ns podemos finalmente acabar com isso. Ns podemos proteg-la.
Como voc fez com Shannon?
Seu estmago apertou. Voc sabe que foi
Eu sei, disse ela rapidamente. E sinto muito. No deveria ter dito isso. No culpo
voc, Marty. Eu sei que no h nenhuma garantia e que voc fez tudo que podia por ela. Eu
somente Ela parou, respirando trmula. No s comigo.
Marty apertou a mandbula, e no pela primeira vez, pensou em dizer-lhe tudo o que
sabia sobre Kauffman. Todas as coisas realmente feias, tambm, no apenas os rumores. Mas ele
no podia. Porque no faria mal a Kauffman. Isso s acabaria com ela.


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Ele esperava como o inferno que o idiota soubesse o quo sortudo era para t-la de
volta em sua vida.
Ns vamos fazer o que pudermos, Kat. Basta chegar a Filadlfia. Assim no perca
tempo. No espere.
Eu vou. Obrigado, Marty. Devo-lhe muito. Eu no sei o que eu faria sem voc. Eu...
No era exatamente a resposta que queria, mas era o melhor que ele ia conseguir. Sim,
bem, quando tudo isso terminar, voc pode me comprar uma cerveja. Ou um caso. Vamos
cham-lo assim.
Obrigado, ela sussurrou.
Nenhum problema. Cuide-se, Kat. E...
Sim?
Esteja segura.
Eu vou.
A linha ficou muda. Ele ficou no meio do seu quarto de hotel sujo vestido com nada
alm de boxers por longos momentos depois que fechou a conexo, celular pressionado contra
sua testa, o n torcendo no seu estmago.
Esteja segura, Kat.
Ele esperava como o inferno que estaria. Mas tinha a sensao de que as coisas estavam
prestes a ficar muitssimo pior antes que ficassem ainda melhor.
Ele puxou o telefone longe de seu rosto e ligou novamente.






77

Captulo Nove
Seis anos e meio atrs.
Cairo.

Se voc me deixar ter o primeiro banho vou lavar a sua roupa por uma semana.
Kat riu com o comentrio de Shannon que trazia seu equipamento para fora da tumba
na sexta-feira noite. Ambas estavam cobertas de uma polegada de poeira, quente e suadas do
subsolo de trabalho, mas tontas de emoo. Dr. Latham finalmente tinha dado a Kat a
oportunidade que ela queria. Ele atribuiu a ela e Shannon para a cmara morturia mais
recentemente descoberta. Depois de trs meses e meio no local, estava finalmente conseguindo
uma amostra do que era trabalhar na escavao seria. Nunca tinha estado mais animada. Ou,
to cansada.
Por mais tentador que seja, disse ela com um sorriso enquanto se dirigiam at o
ltimo conjunto de passos em direo luz mortia, vou ter que passar. Voc ainda me deve
por me convencer a sair com Pete, lembra?
Shannon bufou atrs dela. Ainda acho que voc deve ter feito alguma coisa para faz-
lo correr. Ele estava cado por voc. Voc mostrou os dentes ou falou sobre o seu ex demais ou
falar sem parar sobre Nefertiti? Porque voc tem o hbito de fazer isso, voc sabe.
Kat enviou a sua companheira de quarto um olhar sob a luz fraca. Eu tenho o hbito
de mostrar os meus dentes?
Shannon revirou os olhos e passou por ela. Falar sem parar sobre a histria do Egito.
Isso cansa.
Eu no fao.
Sim. Voc faz. Se eu soubesse que voc ia se envergonhar Eu teria lhe dado conselhos.
No posso esperar para ouvir isto, Kat murmurou, seguindo atrs. Shannon era um
im para homens, e ela sabia disso. Cabelos cacheados loiros, na altura dos ombros, olhos


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verdes que excitavam os homens e uma capacidade confiante para flertar com qualquer homem
sem se sentir autoconsciente. Ela sabia como trabalhar com eles, e os fazer se sentir bem, mas
tambm era uma das pessoas mais doces que Kat j conhecera.
Eu sou uma egiptloga, Kat disse em defesa de si mesma. Claro que gostaria de falar
sobre a histria do Egito. E ele um negociante de arte. Confie em mim, ele estava interessado.
Em voc ou o que voc estava aborrecendo ele?
Kat abriu a boca, depois a fechou quando ela percebeu que no sabia a resposta. Teria
ela o aborrecido? Ela sabia que no tinha mostrado os dentes, e definitivamente no tinha
falado sobre Marty, talvez por isso Shannon estivesse certa. Talvez Pete tivesse percebido
quando o jantar terminou que no estava mais interessado.
O pensamento a deprimiu muito mais do que gostaria. Passou mais tempo do que era
saudvel ao longo das ltimas duas semanas pensando do jeito que ele a perseguiu, o que ela
achou que era um jantar incrvel e o fato que ele cortou e correu o mais rpido possvel depois.
Ok, disse Shannon quando se aproximavam do ltimo passo. Eu admito minha falta
de treinamento pode ter desempenhado um papel triste no seu encontro. Desde que ele se foi e
no h chance para um segundo encontro no h nenhuma chance, certo?
Nenhuma. Droga.
Ok, por que eu vou fazer uma concesso e deix-la sair comigo esta noite. Que tal
isso?
Kat no poderia evitar. Ela riu da oferta pattica de Shannon. Arruinaria o seu
encontro com Sawil, alm do que daria vantagem no chuveiro? Eu aceito.
No um encontro. apenas um filme. Voc sabe que ele no meu tipo. E o banho
no parte do negcio, sua perversa.
Voc ainda no est recebendo o chuveiro primeiro, Shannon. Voc o teve primeiro da
ltima vez.
Shannon parou do lado de fora da tumba, e sua voz assumiu uma qualidade muito
confiante. Voc tem certeza disso? Que tal uma aposta?


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Estou muito certa, disse Kat, saindo atrs de sua companheira de quarto, pegando o
olhar distante nos olhos de Shannon. Que diabos voc est olhando?
Oh, nada, Shannon disse com um sorriso irnico. S mais um turista.
Kat seguiu o olhar de Shannon atravs do deserto e piscou enquanto seus olhos se
adaptavam ao aumento da luz, ento congelou quando viu a prateada Land Rover estacionada
a cinquenta metros frente com um homem encostado a porta, procurando seu caminho.
Demorou alguns segundos antes de perceber quem era, e, em seguida, seu corao
saltou em seu peito.
Um pouco de conselho, disse Shannon perto de sua orelha. Desta vez no o aborrea
at a morte. Com um empurro, ela empurrou Kat para frente, em seguida, se dirigiu para a
tenda que serviu de posto de comando do local, onde Latham e Sawil estavam conversando no
final da tarde de sol.
Os nervos de Kat rolavam enquanto seu estmago apertava, mas ela forou seus ps
para frente. Ela estava incrivelmente ciente de que Pete estava de banho tomado, vestido com
calas limpas e uma camisa de boto branca com as mangas enroladas at os cotovelos, e ela
parecia como se tivesse guerreado com a morte, coberta de camadas de sujeira das entranhas da
terra.
No era exatamente a impresso de que ela queria receb-lo, caso o visse novamente.
Que diabos ele estava fazendo aqui?
Ela parou a poucos metros dele, passando a mo sobre os cabelos empoeirados e
engoliu sua coragem. Como ela no podia ver seus olhos pelos culos espelhados, no poderia
dizer o que ele estava pensando, e o que somente a enervou mais. Se voc est aqui para uma
turn, tenho medo que seja tarde demais.
Ele deslizou os culos e os colocou no bolso do peito. Isto uma nova moda para os
guias tursticos?
Ela olhou para sua cala jeans e camiseta imundas. E desejou que estivesse fazendo
outra coisa hoje, embora adorasse o seu trabalho. Envergonhada, olhou para cima e fixou no


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efeito completo dos olhos tempestuosos. Eles estavam brilhando com diverso enquanto
olhavam para ela.
O calor se espalhou por todo o caminho para sua barriga. Hum. No. Eu no vou fazer
mais os passeios.
O canto de sua boca contraiu, mas ele no sorriu, e ela ansiava por ver o lampejo
daquela covinha que tinha visto tantas vezes durante o jantar. Sorte para mim que tomei o
passeio quando fiz.
Shannon andou at eles e, em seguida, como a amiga insistente que era, esticou a mo.
Sou Shannon Driscoll. Colega de quarto de Kat. Ns no nos conhecemos.
Pete se endireitou no carro por tempo suficiente para devolver o aperto de mo. Peter
Kauffman.
Indivduo com um fetiche de turn. Eu ouvi tudo sobre voc.
Voc fez, no ? Os olhos de Pete fixaram em Kat. No importando o que ela tentasse,
no conseguia desviar o olhar. Voc terminou para a tarde?
Kat conseguiu um aceno de cabea.
Ela est de folga amanh tambm, Shannon interrompeu. Apenas no caso de voc
estar se perguntando.
Shannon, Kat advertiu.
O qu? Sua colega de quarto disse rapidamente. verdade. Ela olhou para Pete.
Ela no tem tido muitos dias de folga no ms passado, de modo que merecido. Na verdade,
eu poderia cobrir seu domingo se ela precisasse de um dia extra. Ela lhe contou que estava
namorando outro cara por um tempo e que eles se separaram h muito tempo?
Jesus, Shannon, Kat murmurou. Existia mortificao, ento existia Shannon.
No, Pete disse com um sorriso evidente em sua voz. Ela no me contou.
As bochechas de Kat aqueceram quando ela sentiu os olhos de Pete sobre ela e Shannon
se manteve divagando. No era como se, fosse algo srio, nem nada. E eles ainda so amigos.
Ele vem aqui de vez em quando. Pessoalmente, acho que ele ainda tem teso por ela. Pensando
nisso, Marty no falou alguma coisa sobre passar por aqui esta noite, Kat?


81

Kat gemeu e fechou os olhos. Ela sabia exatamente o que Shannon estava fazendo, mas
isto no estava indo trabalhar. Se Pete estava realmente interessado, ela teria ouvido falar dele
antes.
Pena que ela tem outros planos para esta noite.
Os olhos de Kat se abriram. Ao lado dela, Shannon sorriu.
Bom garoto, Shannon murmurou.
Eu acho que o seu ex, vai se decepcionar por voc no estar por perto.
Ele vai? Kat perguntou em um sussurro enquanto seu corao comeava a bater.
Eletricidade crepitava entre eles, e Kat esperou por Pete para chegar e toc-la, mas ele
no fez. Ele apenas ficou l a estudando com aqueles olhos sensuais.
Ento, disse Shannon, no silncio, estou pensando que reivindicar o chuveiro
primeiro meu, afinal, no ?
Um
Pete finalmente desviou o olhar de Kat e olhou para Shannon. Eu tenho a coisa
chuveiro coberto. Ele colocou os culos. Ela vai estar em casa amanh. Se ela decidir que quer
tomar o domingo de folga, vai deixar voc saber.
Espere um minuto, disse Kat, apreciando a forma como ele a tinha a surpreendido
aqui, mas no totalmente certa que gostava dele tomando as decises por ela. Antes que
pudesse protestar mais, ele estava a empurrando ao redor do veculo brilhante e abrindo a porta
do carro para ela. Estou uma baguna, Pete. Eu preciso ir
No se preocupe com isso. Ele a empurrou para dentro. Voc est tima. E para
onde vamos, o que est vestindo no importa.
Seu estmago apertou. Exatamente o que isso significava?
Ele fechou a porta, e se mexeu em torno do Land Rover e olhou para Shannon. Ela te
liga amanh.
Isso seria bom.
O corao de Kat estava martelando quando Pete deslizou no veculo ao lado dela,
cheirando mais sexy do que se lembrava. Ela olhou para fora do para-brisa na sua companheira


82

de quarto, que ergueu a mo ao ouvido imitando um telefone, e com a boca dizendo voc pode
me agradecer mais tarde.
Kat apenas franziu a testa para a amiga.
Pete colocou o carro em marcha. Pronta?
Ela virou-se lentamente em seu caminho, observando seus ombros largos e braos
fortes, a linha do queixo e todo aquele loiro de cabelo despenteado. Ele era um homem que
fazia o que queria e tomava conta de tudo ao seu redor como se fosse o dono de tudo.
Apreenso enviou seus nervos estridentes. E se eu dissesse que no?
Seu sorriso era de pura vitria enquanto saiam do local, deixando uma nuvem de
poeira em seu rastro. Ento, eu diria, boa menina.
No em sua vida.
Kat olhou para frente enquanto Pete desligava a ignio e abria a porta do lado do
motorista. Uma onda de calor explodiu em seu interior, enquanto um homem vestido com o
tradicional branco Muslim salwar kameez
12
andou na frente de seu carro e desapareceu dentro
da entrada para o Mena House, localizado no bairro de Giza no Cairo.
Vamos l. Pete saiu e entregou as chaves a um manobrista que corria, ento deu a
volta no carro e abriu a porta de Kat.
Kat imediatamente agarrou a maaneta e empurrou a porta fechada, em seguida, clicou
os bloqueios para que nem Pete nem o manobrista confuso pudessem abrir.
Pete olhou com as sobrancelhas levantadas. Abra a porta, Kat. Quando ela no o fez,
ele bateu no vidro at que ela baixou a janela um pouquinho. O que h de errado?
Este um hotel de cinco estrelas.
Eu sei.
Eu no posso ir l.

12



83

Por que no?
Porque eu estou uma baguna!
Ele riu e inclinou-se para a janela. o deserto. As pessoas esperam que voc esteja
empoeirado.
No no Mena House!
Seus olhos e sua voz suavizaram. Sai do carro, Kat. Eu garanto que ningum vai se
importar como voc est.
Ela se importava. Agora mais do que nunca, quando ela tolamente tinha subido neste
veculo.
H um chuveiro melhor na minha sute que eu aposto que sua companheira de quarto
est tendo em seu apartamento.
Ah, certo. Isso iria trabalhar nela.
Kat mordeu o lbio em indeciso. No era simplesmente que ela estava coberta de
poeira e sujeira da tumba. Tambm era o fato de que ele a levou para um hotel. Um hotel muito
caro, pomposo e romntico localizado na base das pirmides. O movimento foi claramente
calculado e descaradamente sexual, e ela sabia exatamente onde isso levaria se sasse do carro.
Direto para sua sute, em sua cama, sem um segundo olhar para trs.
Embora ela queimasse por dentro e queria ir com ele, parte de si mesma que tinha sido
moldada no Orfanato St. Thomas era cauteloso. Durante duas semanas ela estava dizendo a si
mesma que o fato de que ele tinha desaparecido, era realmente uma coisa boa em retrospecto. A
atrao que sentia por ele era como nada que tinha experimentado antes. Era o tipo que
queimava tudo quente e consumia seu caminho. Tinha ouvido as pessoas falarem de se
apaixonar primeira vista, mas nunca esperava que acontecesse com ela. Um jantar, apenas.
Isso era tudo o que levou. Ele tinha entrado em sua vida e definido seu caminho, e covarde
como era, estava quase com medo de ver onde isso iria dar.
Ela olhou pela janela e sentiu seu estmago apertar quando um sorriso lento se
espalhou em seus lbios. E nesse momento ela sabia que estava perdida.


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Abriu a fechadura e lentamente desceu do veculo. Quando estava em p na frente dele,
olhando para toda aquela beleza bronzeada, ela engoliu em seco. Eu no tenho nada para
vestir.
Seu sorriso alargou at que a covinha piscou para ela e virou suas entranhas em lava.
No se preocupe com isso. Eu tenho tudo coberto.
Eles dirigiram-se para o hotel. Ele no segurou sua mo como esperava, mas sentiu sua
presena marcante ao lado dela enquanto atravessavam o lobby decorado em direo aos
elevadores do outro lado. As pessoas esto olhando para mim, ela murmurou enquanto se
moviam.
Isso porque voc est se mexendo.
Ela lanou um olhar para os lados. E isso uma imitao do Filme Uma Linda Mulher.
Nunca vi isso. Embora eu no possa imaginar qualquer mulher ser mais bonita do que
voc.
Suas bochechas aqueceram quando eles se aproximaram dos elevadores. Ele ainda no
a tinha tocado, e ela estava toda formigando nos nervos. Quando a porta se abriu e eles
entraram no elevador, mais uma vez ela se lembrou de quo suja estava e como fresco e limpo
ele cheirava.
Eles permaneceram em silncio, seus nervos saltando por toda parte. Em seguida, as
portas se abriram, e Pete estendeu a mo para que ela sasse primeiro. Todo o caminho at o
final.
O corredor era exuberante e dramtico, com tapetes persas e castiais dourados nas
paredes, mas no era nada em comparao com o que veio a seguir.
Kat encontrou-se imediatamente varrida por um mundo de luxo, logo que entrou na
sute. Tapetes dourados e bord, mveis de madeira entalhados mo, tecidos pesados e
enormes, janelas que davam para a vista das pirmides, to perto que se sentiu como se poderia
chegar e toc-los.
Oh, meu Deus.
Como ? Ele perguntou atrs dela.


85

Ela caminhou mais para dentro do quarto e sentiu-se imersa na opulncia, como
Clepatra pelo dia. incrvel.
Seus passos soaram atrs, e ento ele estava em frente a ela, indo em direo a porta
dupla fortemente esculpida na extremidade da grande sala. O banheiro por aqui.
A sute era mais magnfica do que a sala de estar, com uma enorme cama de dossel e
uma pilha de travesseiros douradas. O estmago de Kat apertou com antecipao quando ela
olhou para a cama e se imaginou deitada sobre isso com Pete, mas ele quase no lhe poupou um
olhar.
Ele empurrou a porta do outro lado da sala aberta. Atrs dele, ela teve a impresso de
quilmetros de mrmore e ouro. Qualquer tipo de produtos de higiene pessoal que voc
precisa deve estar ai. Ele apontou para um conjunto de portas de armrio no lado oposto da
sala. E h algumas coisas ali que voc pode usar. Seus olhos correram sobre ela. Eu tive que
adivinhar o seu tamanho. Vamos ver se eu estava certo.
Ele passou por ela, de volta para a porta principal da sute, deixando-a de p no meio
da sala. Eu tenho alguns documentos que preciso verificar. Tome o seu tempo.
Ento ele se foi.
Sozinha, a testa de Kat franziu. O que exatamente estava acontecendo aqui?
Ela pensou que ele a trouxe aqui para o sexo, mas no tinha uma vez a tocado. Alm de
dizer que ela era bonita no hall de entrada, realmente no tinha feito nada para indicar que
estava realmente interessado em outra coisa, seno amizade. Vindo para pensar sobre isso, a
noite do jantar, ele no a tinha tocado, alm de apertar sua mo e desejar-lhe boa noite. Certo,
ele enviou seus olhares arrojados, mas e se ela o tivesse interpretado mal?
Cada vez mais confusa a cada minuto, Kat coou a cabea, s para sair com um
punhado de areia. Ela virou-se para o banheiro, acendeu a luz e descobriu que tinha razo. O
banheiro inteiro era feito em mrmore branco e era do tamanho da sala de estar do apartamento
que dividia com Shannon. Embora houvesse abundncia de produtos de higiene pessoal
feminina no balco, no havia nada que indicasse que um homem houvesse pisado ali.
Nenhuma toalha usada, kit de barbear ou at mesmo um pente sobre o balco. No carro, Pete


86

tinha dito a ela que chegou ao Cairo no comeo do dia, verificado em seu hotel, tomado banho e
se trocado. Mas isso no pareceu o caso para os seus olhos.
Apenas que tipo de jogo que ele estava jogando?
Apreenso cresceu, Kat tirou as roupas, ligando a gua e entrou no chuveiro de vidro
fechado. O calor e o vapor imediatamente a relaxaram e, a cada minuto que passava, ela se
convenceu de que estava exagerando. Talvez ele simplesmente no quisesse toc-la at que ela
estivesse limpa. Isso fez mais sentido do que seu pensamento com segundas intenes. E era
altamente provvel que a empregada tinha ajeitado tudo depois que ele tomou banho.
Vinte minutos mais tarde, quando seus dedos estavam enrugados e sua pele estava
quente e mida, ela saiu e se envolveu em um roupo felpudo. O algodo era suave contra sua
pele, e ela sentiu muito melhor do que tinha apenas momentos atrs. Ps descalos, ela
caminhou para fora do banheiro e mexeu-se para o armrio para encontrar algo limpo para
vestir.
Ela engasgou com o que viu l dentro. Dois pares de calas uma preta, uma marrom
blusas de seda em uma variedade de cores e sandlias baixas combinando. Todas as peas
feitas de tecidos suntuosos, com nomes de designer caros que qualquer idiota reconheceria.
Ela engoliu em seco, sabendo que os poucos trajes pendurados neste armrio
provavelmente custaram mais do que todo o seu guarda-roupa, tanto aqui no Cairo e em casa.
Mas algo no estava certo.
Kat recuou at bater as pernas na cama e caiu para baixo. Olhando para as roupas
extravagantes e a opulncia do quarto, ela teve um retrospecto do comentrio que Pete tinha
feito de Uma Linda Mulher no lobby.
As coisas comearam a encaixar. Cada uma das peas penduradas no armrio era
bonita, mas no eram excessivamente sexuais de qualquer forma. No era o tipo de coisa que
um amante em potencial poderia comprar para uma mulher. Com as suas suspeitas se
confirmando, percebeu que ele no a tinha trazido aqui para o sexo como pensava. Em vez
disso, trouxe-a aqui porque queria algo dela. Queria algo tanto que estava disposto a tentar
compr-la com roupas da moda e o luxo elegante em vez de seu corpo.


87

Em uma corrida lembrou-se da maneira que ele estava olhando para os artefatos na
tumba durante seus primeiros passeios, e do jeito que tinha visto tudo ao seu redor com olhos
de guia afiados.
Seu estmago apertou quando a realidade bateu em seu rosto. Ladres de tumba, de
fato, existiam desde sempre. E no havia um mercado enorme debaixo da terra de negociaes
de antiguidades. Ela tinha ouvido histrias de negociantes obscuros observando fora das
tumbas, se fazendo passar por turistas e fazendo tudo o que podiam para obter informaes de
trabalhadores. E com as peas que ela suspeita tinha desaparecido de seu lugar de escavao...
Oh, Deus. Ela tinha sido estupidamente ingnua. Tinha estado to admirada por sua
boa aparncia e charme, que ainda no tinha questionado o que ele era realmente.
Com o corao bombeando, Kat levantou com as pernas bambas e abriu a porta do
quarto. A sala parecia vazia no incio, e ela queria sair correndo da repugnante bela sute que
tinha no incio imaginado como o palcio de um amante, agora tudo que queria, eram
respostas.
Sua mandbula apertou quando viu Pete sentado em uma mesa de frente para as janelas
que davam para as pirmides, de costas para ela, com a mo ocupada em movimento ao longo
de um pedao de papel. Crepsculo estava apenas apontando sobre o deserto, e as luzes
estavam agora chegando, destacando os enormes tringulos de pedra contra o cu escurecendo.
Que inferno est acontecendo aqui?
Ele virou-se bruscamente e olhou para ela, obviamente, no a tendo ouvido caminhar
pelo cho. Por um momento, ela era a idiota novamente, s que desta vez com a luxria
familiarizada que vinha experimentando desde que ele apareceu. Ele ainda usava as mesmas
roupas de antes, mas acrescentou um par de culos de aro de metal que, por algum motivo o
fazia parecer mais sexy e maldito, ainda mais robusto do que j era.
Seus olhos a varreram quando ele girou sua cadeira e se inclinou para trs, olhando-a
dos cabelos molhados aos ps descalos. Nada se encaixa?
Ela ps as mos nos quadris e ignorou o tom brincalho de sua voz. Eu no
experimentei nada.


88

Voc no gostou das roupas?
Eu no sou uma prostituta que voc pode comprar.
Com movimentos lentos, ele colocou a caneta que estava segurando na pilha de papis
ao seu lado e a olhou como um domador de lees, considerando a loucura de tentar persuadir a
ter um novo bife de seu animal de estimao rosnando. Voc vai ter que explicar isso para
mim. Estou um pouco sem saber.
Estou falando disso. Ela apontou para o quarto, em seguida, ergueu os braos para
indicar o quarto inteiro. E isso. Por que voc me trouxe aqui? Est muito claro que no
porque voc est morrendo de vontade de ir para a cama comigo.
Whoa. Espere um minuto. Ele esfregou a mo no queixo e teve a audcia de olhar
divertido. Eu acho que voc tem a ideia errada.
Oh, no, eu tenho a ideia muito certa. Uma mulher sabe quando um homem no est
atrado por ela, ento no fale comigo como se eu fosse estpida. Basta chegar e dizer o que
que voc quer de mim e parar de jogar estes jogos.
Ele se levantou de seu assento, o couro rangendo debaixo dele, e deu um passo
hesitante em sua direo. O que faz voc pensar que eu no me sinto atrado por voc?
Uma mulher sabe.
Como? Seus olhos eram suaves e hipnticos atravs dessas lentes, e ela lutou para
manter seu bom senso na seleo. Diga-me como voc sabe, especificamente, que eu no estou
interessado, Kat.
Ela cruzou os braos sobre o peito. Por um lado, voc no me tocou uma vez hoje.
Eu no queria assust-la. Voc parecia um pouco nervosa.
Voc mal me tocou a noite que tivemos o jantar tambm.
Verdade. Mas no pelas razes que voc est pensando.
Seus olhos estreitaram. No h uma coisa sexy naquele armrio de grifes que voc
comprou.


89

Em primeiro lugar, eu no as comprei. Acontece que tenho um... amigo que pegou
algumas com um desses designers. E, em segundo, eu discordo. Essas roupas no pode olhar
sexy no armrio, mas estou disposto a apostar que em voc elas so incrveis.
Ele estava jogando nela aqueles olhares luxuriosos, mas sabia que ela estava certa.
Havia algo sobre Peter Kauffman que simplesmente no se somava. Um cara que est
interessado em uma mulher age como se ele estivesse interessado.
Ele sorriu, um sorriso lento e confiante que transformou seu interior em gelatina, mas
no a fez responder como queria.
Seu estmago apertou. E bvio que voc no vai ficar nesse quarto que me
empurrou, porque no h nada seu l.
Voc quer algo meu l dentro?
Kat vacilou, e ele viu isso. Ela odiava o fato de que ele tinha percebido. Ela ergueu o
queixo. Isso no o ponto.
Acho que exatamente o ponto. Ele se aproximou at que ela sentiu o calor
irradiando de seu corpo, mas ela se recusou a deix-lo intimid-la, ento no recuou. Na
verdade, acho que o ponto aqui que eu sou diferente dos outros homens que j esteve e isso
est confundindo voc.
Estava absolutamente certo sobre isso. Ele era completamente diferente, mas ela no
estava preste a dizer-lhe isso.
Sei que no deveria me excitar, continuou ele, mas no posso evitar. Porque voc
completamente diferente das mulheres que estive interessado, tambm, e em minha defesa, eu
no sabia exatamente como lidar com isso.
Ela assistiu em cmera lenta, enquanto corria o dedo para baixo do comprimento da
manga. Mesmo atravs da l grossa a pele se arrepiou.
Quanto a no tocar em voc. Ele balanou a cabea. Estive morrendo de vontade de
toc-la desde o primeiro segundo em que coloquei os olhos em voc.


90

Ele levantou o dedo que tinha acabado de acariciar o brao e apontou por cima do
ombro em direo a uma porta que ela no tinha notado atrs dele. Esta sute tem dois quartos.
Minha mala est l dentro. Eu no queria colocar qualquer presso sobre voc.
Ele tirou os culos, e quando olhou para ela, ela foi atingida com o impacto total desses
olhos srios tempestuosos. Eu no moro aqui, Kat. Estou sediado fora de Miami, onde minha
galeria est crescendo como uma criana. Venho ao Cairo talvez trs, quatro vezes por ano em
compra de viagens ou quando um colega pede algo interessante. Eu no estava pensando em
voltar at o outono.
Ela respirou profundo, porque o ar de repente estava quente e abafado, e teve uma
sensao estranha que talvez tivesse saltado para o caminho errado da concluso rpido
demais.
O jantar que tivemos? Aquele em que voc est convencida que eu no queria v-la
novamente? Coisa mais distante da verdade. Sugeri ir para uma caminhada, porque eu no
queria te levar para casa, e quando chegamos ao seu apartamento tudo o que podia pensar era
arrast-la contra mim e te beijar sem sentido. Eu teria dado o meu brao esquerdo para ir l em
cima com voc, mas me forcei a partir em vez disso, porque no queria que voc fosse um caso
de uma noite.
Caso de uma noite? Oh, no. Ento... por que estou aqui agora?
Seu olhar passou por cima de seu rosto, at os lbios e indo em direo aos seus olhos.
Porque eu no tenho sido capaz de parar de pensar em voc desde aquela noite. Sobre a forma
como a sua pele macia, sobre o quo doce voc cheira, sobre o som da sua voz sexy. Apenas a
memria suficiente para me enlouquecer.
Os dedos dos ps enrolaram contra o tapete.
Eu tenho que estar em Barcelona, em trs dias, disse ele. Tenho um monte de
papelada da minha ltima viagem que nunca terminei, e deixei um comprador esperando para
voar aqui na noite passada. No tenho tempo para fazer o ritual de namoro normal com jantar e
um filme e um 'eu te ligo' e beijo de boa noite. Eu te trouxe aqui hoje, porque queria um tempo
sozinho com voc para que pudssemos ficar juntos e nos conhecer melhor, um ao outro antes


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de eu ter que partir novamente. Para saber se essa centelha entre ns real ou imaginaria. E
minhas malas esto naquele quarto, porque no quero que voc se sinta pressionada a fazer
algo que no esteja preparada. Sua voz aprofundou. Mas nem por um minuto assuma que
no estou morrendo de vontade de estar dentro de voc, que voc iria me deixar neste exato
segundo. Porque garanto que voc est errada.
Lquido deslizou atravs das veias de Kat, em seguida, concentrando-se em seu
estmago at que ela se sentia como se fosse explodir. E, hum, o que voc descobriu?
Suas sobrancelhas se uniram para formar uma pequena ruga entre seus olhos lindos.
Sobre o qu?
Sobre ns. Esta centelha. ... ainda est l depois que fiz papel de boba h alguns
minutos atrs?
Um lado de sua boca curvou em um meio sorriso sexy, o qual ela estava ansiosa para
lamber em seu rosto durante todo o jantar. Oh sim. Definitivamente, para mim. O que voc
acha?
Ela finalmente respirou. Acho que se voc no me beijar logo, vou morrer.
Seus braos estavam ao seu redor to rpido, que ela engasgou. E quando a linha longa,
magra do seu corpo entrou em contato com a dela, ela sabia que estava errada. Ele estava duro
como pedra e, obviamente, muito excitado.
Calor espalhou entre suas coxas, e mesmo quando ela repreendeu-se por ser uma tola,
seu corao saltou no tempo com sua pulsao.
Ele se inclinou para baixo, mas no a beijou. Sua boca pairou sobre a dela at que ela
pensou que iria gritar. Ela fechou os dedos em sua camisa, tentando atra-lo mais para perto.
Isso vai ser complicado, ele sussurrou.
As coisas boas sempre so.
Ele passou o dedo sobre o lbio inferior, enviando fascas de desejo direto para o seu
ncleo. No estou procurando um caso de apenas uma noite com voc. Aviso justo, Kit-Kat,
quero muito mais.


92

Ah, como ela fazia. Ela mal o conhecia, mas uma coisa era certa: ele iria mudar a sua
vida.
Seus lbios pairaram sobre os dela, suave no incio, mas cada vez mais urgente. Quando
sua lngua deslizou em sua boca o desejo explodiu em seu ncleo, ela respondeu com tudo o
que tinha dentro dela.
Quando ambos estavam sem flego e sua boca finalmente separou da dela, ela deslizou
as mos em seus cabelos e olhou em seus olhos ardentes, sabendo que no havia mais volta.
Ento, hum, voc me mostrou o meu quarto, mas no o seu. Estou curiosa para saber se o resto
se parece igual ao meu.
Sua resposta foi um gemido sensual seguido de braos fortes varrendo-a do cho para
lev-la por toda a sala.



93

Captulo Dez

Dia de Hoje.
Norte de Pennsylvania.

Tinha que ser a noite mais longa de sua vida. Ou as mais longas algumas horas a luz do
dia.
Faa a sua escolha, Pete pensava. Merda em uma mo, urina na outra. De qualquer maneira,
que ele olhasse para isso, o resultado final ainda seria o mesmo. Cada msculo em seu corpo
contraiu no momento que seu relgio se aproximava da madrugada.
No chuveiro, ele no tinha sido capaz de parar de pensar na noite que ignorou o dom
dado por Deus de bom senso que o manteve vivo durante trinta e dois anos e foi atrs de Kat na
tumba. Droga, ele deveria ter ficado longe. Se tivesse pensado com a grande cabea naquele dia,
em vez de sua pequena, nada disso jamais teria acontecido.
Carrancudo pela memria, ele terminou de tomar banho e relutantemente saiu do
banheiro s para encontrar o minsculo apartamento vazio. Ele suspeitava que Kat estivesse na
garagem, mas ele no estava interessado o suficiente para ir procur-la. E para ser honesto,
ficou aliviado com o silncio. Seu crebro ainda estava trabalhando em torno de tudo o que ela
havia lhe dito.
Sim, bem, ele no estava prestes a ir analisar nada disso agora, no ?
Mas ele ainda tinha dvidas. Gosto de como diabos ela tinha chegado a saltar sobre ele
e porque seu rosto parecia ter sido usado como um arete recentemente.
Com uma toalha enrolada na cintura, ele apalpou atravs do pequeno armrio ao lado
da cozinha. Ele no se sentia to mal do estmago mais, mas seu crebro ainda estava
martelando em seu crnio, e ele sabia que desta vez no era devido a sedativos ou qualquer tipo


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de lcool que tivesse consumido mais cedo, mas da realidade desabando sua volta. Puxando
um par de jeans desgastado e uma camiseta da Universidade de Nova York, ele franziu a testa.
Maldio depois de tudo, ele murmurou. Como se a situao no fosse ruim o
suficiente, ele tinha que realmente vestir as roupas de Slade.
Murmurando maldies contra ningum em particular, mas sem outras opes, ele
puxou as calas jeans e recusou-se a pensar sobre o fato de que ia vestir as calas de outro cara.
Ele puxou a camisa sobre a cabea, encontrou um par de meias de l em uma cesta na prateleira
e empurrou pegando as botas que estavam no fundo do armrio.
Oh, simplesmente o meu nmero. Ele abaixou-se e calou amarrando os cadaros to
soltos quanto possvel, apenas a sua sorte e um tamanho certo. Quando ele se levantou
rpido demais, sua cabea girou, e uma onda de nusea bateu duramente.
Comida era uma boa ideia neste momento. Tirar toda a droga, deixando sbria sua
cabea. Ele virou-se para a pequena cozinha s para encontrar que a maioria dos alimentos
estava congelada ou eram refeies enlatadas.
Ele no tinha pacincia ou inclinao para realmente cozinhar agora, ento manuseou
atravs do armrio at que encontrou um pote de manteiga de amendoim e decidiu que era
melhor do que nada. Puxou um pedao de po congelado do freezer, ele no poderia deixar de
me perguntar quando o inferno Slade esteve aqui pela ltima vez. O cara estava provavelmente
fora em operao metade do tempo, mas voc nunca saberia isso, olhando para as refeies que
ele mantinha a mo. Ou talvez ele tivesse deixado agncia e se escondido com Kat todos esses
anos.
Esse pensamento foi suficiente para enviar o sangue rugindo na cabea de Pete. No v
l. Nenhum dos seus negcios de qualquer maneira.
Com mais fora do que o necessrio, ele pegou duas fatias de po congelado, passou
manteiga de amendoim em uma e esmagou-os juntos. Uma mordida disse-lhe que seu
estmago no ia gostar da combinao, mas pensando bem, que se dane. Qualquer coisa era
melhor do que esta sensao de drogado.


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Depois que ele engoliu o sanduche que parecia mais uma cola, ele voltou para o
armrio, encontrando um casaco cinza que parecia que se encaixava em seus ombros e puxou
um gorro de l preto sobre a cabea. Empurrou luvas sem dedos no bolso do casaco, e depois
procurou no armrio um pouco mais. A caixa de metal pequena em cima da prateleira chamou
sua ateno.
Ele empurrou botijes de propano para o lado, pegando a caixa e puxando-a para baixo.
O mecanismo de bloqueio na parte da frente era uma brincadeira de criana, realmente. Apenas
o suficiente para impedir uma criana ou um imbecil de abrir. Franzindo a testa, ele carregou a
caixa para a o armrio da cozinha, colocando-a sobre o balco e vasculhando as gavetas at
encontrar um espeto de metal.
No era o melhor utensilio para abrir, mas iria trabalhar.
Demorou mais tempo do que ele teria gostado para abrir o cadeado, e ele sabia que seu
amigo Rafe teria rido de sua bunda se ele tivesse prestado ateno, mas o resultado final ainda
era o mesmo. O bloqueio cedeu com um clique suave. Pete jogou o espeto em cima do balco,
levantou a tampa e soltou um assobio baixo, quando olhou para dentro.
Pelo menos uma coisa maldita estava indo em seu caminho. Uma arma dez milmetros
top de linha, provavelmente, a coisa mais cara em todo o apartamento. Ele levantou o metal
preto, virou de lado e examinou o outro lado, verificando o gatilho. Como um velho hbito,
pegou uma revista, guardou no lugar da arma, em seguida, colocou a arma na cintura na parte
de trs de seus jeans.
E, quando ele fez, teve um sbito claro de fazer a mesma maldita coisa uma e outra
vez, em um monte de lugares de merda.
Ele esteve em enrascadas apertadas antes. Um homem em sua linha de trabalho
chocava-se com personagens obscuros em alguns dos piores lugares do mundo. Sem dizer que
os pases mais pobres e menos policiados tinham os maiores tesouros e os mais gananciosos
fornecedores, e ele aproveitou desse fato ao longo dos anos. Claro, seu negcio estava indo
praticamente muito bem at agora, mas h seis anos, quando conheceu Kat? Essa era outra
questo inteiramente.


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Como ele no queria pensar sobre qualquer coisa remotamente relacionada com Kat,
passou a mo sobre o rosto, coou o queixo e desejou como o inferno por uma navalha.
Metal bateu em torno na garagem adjacente ecoando pela sala. Ele olhou para o relgio
na parede, na pequena sala de estar. Cinco e quinze da manh. O sol sairia em poucas horas. Ele
no podia ouvir o vento batendo contra o prdio mais, e esperava que isso significasse que a
tempestade finalmente tinha passado.
Pete olhou para o sof surrado. Se ele fosse esperto colocaria sua bunda para baixo e
obteria uma hora de olhos fechados antes que tivesse que ir para fora e se escavar fora dessa
baguna. Ele precisaria de toda a sua energia para que pudesse fazer trilhas de volta
civilizao, assim que a luz da manh surgisse.
Mais batidas fluiram para seus ouvidos. Seguido por uma maldio.
Ele conteve a rplica de francs eloquente que saltou para os lbios e olhou para a porta
da garagem. E sabia que ele no estava conseguindo o sono agora ou a qualquer momento em
breve. Estava preste a piorar as coisas.
Ele entrou na garagem apenas para ser saudado por uma viso familiar que o socou
com fora no intestino. O cap do Ford enferrujado que ele planejava usar como seu veculo de
fuga estava levantado, e Kat estava inclinada sobre a coisa fazendo Deus sabe o qu para o
motor. O que no o impediu de ver foi o fato de que ela estava mexendo com o seu nico meio
para sair deste inferno, mas que ela tinha mudado em jeans, sua bunda em forma de corao
preenchia o jeans usado como se fosse uma segunda pele.
E olhando para ela l, sob a luz de uma lmpada sem sombra destacando cada curva,
teve um flash de memria sbita: pressionando os lbios com as covinhas gmeas em sua parte
inferior das costas, passando as mos sobre a pele suave do seu lindo traseiro, segurando os
quadris apertados com os dedos enquanto ele afundava dentro dela por trs e se inclinava para
beijar seu pescoo.
Calor surgiu quando ele relutantemente reconheceu a excitao espetando-o no
estmago, movendo mais baixo at que ele teve que mexer seus ps em torno para aliviar a
presso em sua virilha. E isso foi quando ele percebeu que seu corpo, obviamente, no estava na


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mesma velocidade com seu crebro ainda. O pequeno homem em suas calas no sabia que o
sexo com ela no seria mais uma opo.
Ele cerrou os dentes e lutou contra a excitao que s o irritou mais, ento desencadeou
toda aquela raiva reprimida sobre ela. O que diabos voc acha que est fazendo agora?
A cabea de Kat bateu no topo do cap com um estalo que ecoou pela garagem e enviou
estrelas disparando em sua linha de viso.
Ela mordeu a lngua para evitar os palavres e se afastou do bloco do motor.
Esfregando a parte de trs de seu crnio latejante, ela olhou para trs e viu Pete, de banho
tomado e com cheiro to bom quanto se lembrava, parecendo mais irritado do que um pit bull
acorrentado.
Eu perguntei o que voc pensa que est fazendo, ele gritou.
Ok, o chuveiro no tinha feito muito para melhorar seu humor. Seus ombros apertados
estavam agrupados para a batalha num moletom cinza gasto. Linhas profundas de frustrao
marcavam na testa debaixo daquele gorro de l preto cobrindo seu cabelo. Ele tinha um circulo
roxo ao redor do olho que, por razes que Kat no podia explicar, o fez parecer muito mais
perigoso e sexy como o inferno.
Ele apertou a mandbula, enquanto esperava que ela respondesse, e seu olhar caiu para
sua boca.
Sim, aquela boca doce e tentadora que tinha beijado antes estava agora definida em
uma linha sombria. Ele estava irritado que ela estava em qualquer lugar perto do veculo que
pretendia usar como sua fuga.
Escapar. Certo. Isso era exatamente o que ele planejava fazer. E pelo seu ohar mais cedo
do que tarde.
Eu estava verificando se ele est funcionando, ela disse, enquanto massageava seu
couro cabeludo.
Ele olhou-a como se no acreditasse nela e, em seguida mexeu-se para examinar o
motor. Tomando cuidado para contorn-la para que seus corpos no chegassem perto de fazer
contato.


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Definitivamente ainda chateado. Embora no momento no tinha certeza por que ele
achava que tinha o monoplio do mercado encurralado naquela emoo.
Esperou enquanto ele puxou a vareta para fora e verificava o nvel do leo. Ela segurou
o pano para ele como uma oferta de paz, mas a ignorou, em vez disso limpou suas mos sujas
sobre as coxas de seus jeans.
Oh certo, nas calas jeans. Jeans de Marty. No admira que ele estava com um humor
negro.
Ele caminhou ao redor do lado do caminho sem falar, subiu ao volante e ligou as
chaves que ela tinha deixado na cabine. Seus olhos se estreitaram no painel. Ento desligou o
motor e voltou para fora. H menos de um tanque de gasolina. Quo longe est a cidade mais
prxima?
Keeneyville cerca de dez minutos da estrada. Em boas condies. Mas s h um
posto de gasolina, e que poderia estar fechado devido tempestade.
timo. Ele pousou as mos sobre os quadris estreitos e olhou ao redor da garagem
como se estivesse considerando suas opes.
Ela tocou a medalha no peito e pensou sobre si mesma. Encontrou as latas de gasolina
que Marty havia mencionado no telefone, mas ainda no havia combustvel suficiente para dois
veculos sairem daqui, e considerando o clima, a limusine era praticamente intil neste
momento. Isso mal tinha conseguido passar nos ltimos dez quilmetros at a fazenda, quando
a neve tinha estado seriamente se acumulando. Assim restava o caminho. Ela precisava chegar
a Filadlfia, e ele queria sair desta garagem.
Indeciso guerreou dentro dela quando mordeu o lbio. Ela realmente queria bater nele
por ser um babaca, mas sabia que no iria lev-la em qualquer lugar. Ento tentou a doura em
seu lugar. Eu sei onde podemos conseguir um pouco de combustvel, mas vou precisar de um
favor seu em primeiro lugar.
Ele virou-se lentamente em sua direo com olhos que poderia ter queimado um buraco
atravs dela e sentiu que tinha. Recusando a se encolher a partir desse olhar, ela trocou os ps e


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ergueu o queixo em desafio. Assim, que ele fixou nela. Ento ela mentiu para ele. Ento o qu?
Ele fez algumas coisas muito horrveis tambm.
Oh, isso deve ser bom, ele murmurou, cruzando os braos sobre o peito e espalhando
seus ps abertos em uma postura agressiva. Apenas diga. Sou todo ouvido. O que posso fazer
para ajud-la, Kat? Por favor. Diga-me. Estou morrendo de vontade de ajudar.
No, no s um engenador. Agora ele estava sendo um completo idiota. Ela se
recusava a cair para seu nvel. Eu preciso ir para a Filadlfia.
E isso me afeta como?
Ela olhou para o caminho.
Compreenso surgiu em seus olhos. Neste caminho.
Ela assentiu com a cabea.
Meu caminho, disse ele novamente.
A limusine no vai faz-lo nesta neve. E, alm disso, no h gasolina suficiente para
ambos os veculos sairem daqui. Ento... Estava pensando que iramos juntos. Eu no posso
deix-lo aqui preso sem transporte.
Generosidade de sua parte. Suas sobrancelhas cairam baixas. Por que voc precisa
para ir para Filadlfia?
Ela hesitou, com certeza isso s iria piorar as coisas, mas realmente, quais eram suas
outras opes? Eu fiz uma chamada. Um amigo de um amigo concordou em me ajudar. Ns,
se voc quiser. Mas temos que chegar a Filadlfia em primeiro lugar.
Um amigo, disse ele com desconfiana. Algum com o governo?
Algo como isso.
Ele a estudou. O amigo de um amigo no poderia ser um conhecido de Slade, ou
poderia?
Ela mordeu o lbio. Talvez.
Talvez, ele repetiu. Ento sacudiu a cabea, averso correndo pelo seu rosto. No, eu
penso definitivamente. Voc s quer mant-lo esfregando no meu nariz, no ? Ele virou-se
para estudar uma estante na garagem.


100

No assim, disse ela rapidamente.
No me importo com o que , disse ele bruscamente. Tudo que quero agora dar o
fora daqui.
Seu tom era simples e direto ao ponto, mas sua linguagem corporal desmentia as outras
coisas: frustrao, raiva... inveja?
Definitivamente no o ltimo. No depois da maneira como ele se afastou dela to
facilmente todos esses anos atrs. Pete
Um forte estalo perfurou o silncio. Metal chocou com metal em uma longa srie de
exploses que soavam como uma garagem cheia de carros explodindo de uma vez. Painis de
madeira na parede exterior em toda a garagem rachou e dividiu ecoando por toda parte.
Um minuto Kat estava de p pronta para cavar em seus calcanhares sobre a sua
situao de transporte, o prximo Pete pousava sobre ela, levando-a com fora no cho de
cimento. Suas costas e ombros tomaram o impacto da queda. Seu crnio bateu contra o concreto
implacavelmente. A prateleira de madeira atrs deles estilhaou quando balas a rasgaram em
pedaos. Uma lata de pregos voou no ar, chovendo pedaos de metal ao redor deles.
Kat gritou. Pete movimentou mais seu corpo sobre ela, protegendo a cabea com os
braos e colocando o rosto em seu pescoo. Os segundos que se passaram enquanto a garagem
era rasgada em pedaos por estilhaos pareceram horas.
No breve perodo de calmaria que se seguiu, Pete murmurou: Santa merda.
Seu peso era uma fora slida empurrando para baixo sobre ela e sua respirao era
quente contra sua pele, mas tudo o que podia focar era onde tinha errado e como em nome de
Deus, tinha sido encontrada to rapidamente.
Voc est ferida?
Ela registrou suas mos segurando seus braos duramente, seus olhos eram intensos, a
poucos centmetros de seus prprios. Ela olhou para onde ele a segurou, ento de volta para
cima novamente. De alguma forma, ela foi capaz de sacudir a cabea. No. No, eu no estou
ferida. Eu... oh, Deus
Katherine Meyer!


101

Kat congelou ao ouvir a voz do Oriente Mdio profundamente acentuado.
Ns sabemos que voc est a, ele gritou de novo. Saia agora, para que possamos
resolver isso de uma maneira civilizada.
Busir.
Maneira civilizada, minha bunda, Pete sussurrou. No mova um msculo maldito.
Transpirao estalava na pele de Kat. Sem aviso, ela estava de volta a tumba, uma faca
em sua garganta, um homem duro e maligno em suas costas, segurando-a firme pelos cabelos.
No, no, no, ela murmurou, lutando debaixo Pete. Pnico levou longe seu bom
senso. Ela tinha que ir embora. No podia ficar aqui. Ela tinha que... o qu? O que ela poderia
fazer? Um gemido saiu de seu peito.
Respire fundo, Kat, Pete disse suavemente. Ele trancou as pernas em torno de suas
coxas para det-la de lutar, segurando-a com fora contra seu corpo. Apoiando um brao sobre
o peito para mant-la pressionada ao concreto frio, ele apertou a mo livre sobre sua boca.
Shh!
A resposta veio to forte, que suas palavras e fora mal foram registradas. Mas quando
o fizeram, ela percebeu que ele estava ouvindo atentamente os movimentos de Busir fora, ento
ela ficou completamente imvel.
isso a, disse ele em seu ouvido. Seu hlito quente fez ccegas na pele macia atrs
da orelha, correndo como riacho abaixo do pescoo. Ou talvez fosse o suor da sua adrenalina.
Ela no podia dizer mais.
Dois l fora na parte da frente. Eles esto verificando a porta principal. Est trancada,
no ?
Ela no conseguia encontrar as palavras para falar, ento balanou a cabea em seu
lugar.
Vou liberar a sua boca. Mas melhor voc ficar quieta. No fale, se voc entende.
Quando ela o fez, ele calmamente soltou sua mo do rosto.


102

Ela se forou a engolir o medo entorpecente. Tanta coisa para toda a sua formao e
anos de preparao para este momento. Sua arma estava a metros dela, e quando veio para um
momento entre a vida e a morte, ela tinha congelado, assim como tinha feito naquela tumba.
O que ela teria feito se Pete no estivesse aqui?
Pete empurrou para cima apenas o suficiente para olhar ao redor do grande armrio de
metal que guardava as ferramentas que salvou suas vidas. Passos ecoaram do lado do edifcio.
De algum lugar atrs das costas, ele puxou uma arma muito grande, muito preta, que ela no
tinha ideia de que ele carregava.
Ela deixou escapar um pequeno suspiro de surpresa. Ele segurou seus dedos aos lbios
e apontou para a porta do apartamento. O acesso ao exterior?
O bom senso estava finalmente filtrando de volta em sua mente. Ela balanou a cabea e
engoliu em seco. No l. Na parte de trs da garagem. H uma outra porta para o
estacionamento de trs.
Ele deu um aceno de cabea, depois abaixou para ficar perto de seu ouvido novamente.
Eletricidade atravesou ao longo de suas terminaes nervosas, enquanto a descarga de
adrenalina escovava por sua pele. Acho que h mais dois. Eles esto circulando o prdio e
recarregando. Voc pode chegar dentro da cabine, sem fazer qualquer som?
Seu corao pulou numa batida quando percebeu que ele no estava indo para salvar o
prprio rabo e deix-la aqui para Busir. Independentemente de tudo o que tinha feito para si e
como se sentia sobre ela agora, ele no estava deixando-a para trs.
Lgrimas estpidas que no tinham propsito picaram em seus olhos. Ela balanou a
cabea rapidamente, piscando em rpida sucesso para evitar se transformar em uma mulher
histrica no meio de uma crise. Ela no era mais aquela mulher.
Bom, disse ele. Estou indo para criar uma distrao. Quando voc ouvir isso, ligue o
motor e verifique se a porta do passageiro est aberta para mim.
O que ele tem planejado?
Espere. Vamos para frente ou para trs, ela perguntou.


103

Ele pensou por um segundo. Voc conhece esta rea melhor. Com a quantidade de
neve que est caindo, o seu melhor palpite muitssimo melhor do que o meu.
Seu melhor palpite. Merda, seu melhor palpite tinha quase matado os dois. Recusando-
se a pensar sobre isso, ela engoliu em seco novamente. Encosta passava perto do edifcio ao
longo da parte de trs. Se fossem assim, sua chance de ficarem presos na neve fresca era muito,
muito maior. Frente, ela finalmente disse, sabendo que era sua nica esperana.
Frente, ele concordou com um aceno de cabea, olhando em seus olhos.
Por um segundo, ela sentiu a conexo que tinham compartilhado antes, quando ele a
beijou acendendo novamente, o mesmo que tinha no Cairo.
Ento ns rezamos como o inferno que voc possa dirigir esse maldito equipamento
para que no acabamos girando em nossas rodas, acrescentou.
Ele a levantou suavemente, para que seus movimentos no fossem ouvidos.
Empurrando agachado atrs do armrio de ferramenta, arma levantada perto de sua cabea, ele
acenou para ela se levantar.
Kat estava agitada como o inferno, e sabia que ia ser ferida se batesse no cho de
cimento, mas se forou para cima e de alguma forma conseguiu chegar ao lado do caminho
com apenas um sussurro. Quando ela olhou para Pete, porm, ela engasgou. O sangue
manchava as costas da camisa rasgada em vrios lugares.
Ela mordeu o lbio para no gritar com ele, em seguida, orou que as manchas frescas de
sangue s fossem feridas por estilhaos e no buracos de balas.
Ele usou seu corpo como um escudo para ela.
Os atos hericos eram to em desacordo com o que ela sabia sobre ele. Mas no podia
pensar nisso agora. Tinha que entrar no caminho e se preparar para o que fosse que ele tinha
planejado.
Usando as duas mos, estendeu as mos e levantou a maaneta da porta, parando
quando o clique suave parecia ecoar atravs da vasta garagem como um canho explodindo no
horizonte.


104

Katherine Meyer! Busir gritou novamente. Este o seu ltimo aviso. Saia agora em
paz ou entrarei por ti.
Kat no perdeu mais tempo. Busir era um homem de palavra. Ela aprendeu isso h
muito tempo atrs.
Ela abriu a porta e silenciosamente se alegrou quando as dobradias no rangeram. Em
movimentos bruscos, arrastou-se no banco e deslizou atrs do volante. Sua mochila com o
pingente do fara estavam dentro j e pousada sob o assento uma precauo que tinha feito
anteriormente, apenas no caso. Ela olhou para cima para deixar Pete saber que ela estava na
posio, mas com o tempo ela parecia que ele j tinha ido embora.
Medo gelou em suas veias. No tinha ideia de onde ele estava ou o que sua distrao ia
ser.
Uma exploso de dentro do pequeno apartamento balanou o caminho e a garagem
inteira. Chamas atiraram para fora da porta. Kat abaixou a cabea abafando um grito quando
tiros chicotearam pelo ar novamente em rpidas sucesses.
O mundo parecia que tinha pegado fogo. Mas em algum lugar longe, ela ouviu uma
voz familiar gritar: Vai, vai, vai!
Ela torceu as chaves na ignio e ligou o motor. Assim que estava preste a pisar no
acelerador, Pete se jogou na cabine do caminho e gritou: Agora!
Ela acelerou. Seus corpos recuaram no impulso repentino. Os pneus da Ford chiaram no
cimento. Segundos mais tarde, atravessaram a porta de madeira no final da garagem e
rasgaram atravs da neve.
Dois corpos que Kat mal viu saltaram para fora do caminho do caminho. Os pneus
escorregaram, traseira chicoteou sobre uma espessa camada de neve fresca. Milagrosamente,
eles de alguma forma ganharam fora.
Tiroteios inflamaram por trs deles. Pete rolou no assento, agarrando sua cabea e
empurrou. Abaixe-se!
Kat apertou as mos no volante, inclinada to baixo quanto podia e tentando se
concentrar em olhar para a estrada sem matar os dois. Quando uma rajada de ar frio percorreu,


105

ela percebeu que Pete tinha aberto a janela e estava atirando de volta. Ela no podia poupar um
olhar para ver se ele iria acertar em algum. Eles estavam prestes a chegar estrada.
Espere!
Ela puxou com fora no volante para fazer a curva. Pete caiu no assento, batendo em
seu ombro. A traseira deslizou novamente, desta vez como se os pneus estivessem em uma
pista de gelo. E na frao de segundo que se seguiu, Kat pensou em um momento de clareza
absoluta que a menos que um milagre os golpeasse, eles no iriam passar por isso.
Eles estavam indo para girar. Bem ali, no meio da Hwy 249. Antes que eles pudessem
corrigir, Busir estaria sobre eles.
Oh, Deus. Era isso.
Depois de seis longos e solitrios anos, ela ia realmente morrer em um acidente de carro
depois de tudo. Desta vez, no meio de uma nevasca. E estava levando o homem que uma vez
tinha amado com ela.














106

Captulo Onze

A traseira do caminho deslizou do outro lado da estrada coberta de gelo e enviou Pete
e Kat chicoteando para a esquerda. Pete apertou o breque duramente quando os pneus
escorregaram, ento, o veculo velho, corrigiu-se, atirando para a estrada.
Quando finalmente eles viraram uma esquina e estavam fora de viso direta da
fazenda, Kat soltou um suspiro audvel. Suas mos apertaram o volante at que os ns dos
dedos ficaram brancos. Ela lanou um olhar para o espelho retrovisor no velho celeiro, agora
em chamas e parcialmente escondido pelas rvores.
O que foi isso?
Propano, disse Pete. Tanque pequeno na cozinha. Ele segurou a Glock que tinha
encontrado e lanou um olhar por trs deles. Era difcil ver muito pela floresta circundante, nas
trevas da manh cedo enquanto eles passavam pela estrada rida, mas o brilho vermelho das
chamas ainda era visvel atravs do dossel, como era o cheiro de borracha queimada atravs da
janela aberta ao seu lado.
No demoraria muito para que os fogos fossem vistos por alguns moradores. Por causa
deles, ele esperava que os atacantes de Kat tivessem desaparecido at ento.
Merda. Como tinha Busir a encontrado to rpido? O outro cara, aquele de cabelos
compridos do leilo, estava l tambm. O outro Pete sabia que tinha conhecido antes, mas
simplesmente no conseguia saber de onde.
Fizeram vrias curvas na estrada antes de Kat olhar no retrovisor. Respirao mais fcil,
mas, obviamente, com adrenalina suficiente ainda correndo atravs de seu corpo para correr
uma maratona, ela disse: Eu no vejo ningum atrs de ns.


107

No ainda. Ele reposicionou-se no tecido rasgado banco e desejou como o inferno que
eles tivessem um Hummer
13
quando os maus estivessem atrs deles. Mas tiveram a sorte de
ficar preso em um enferrujado, caminho. Acho que acertei pelo menos um, talvez dois pneus
do carro. Ns temos um pouco de vantagem. Mas eles vo vir.
Amanhecer estava apenas erguendo-se sobre as colinas. Ele descobriu que tinham
quinze minutos, talvez menos, se ela no pegasse o ritmo nessas estradas com neve. Falando
nisso. Como voc acha que eles nos encontraram?
Ela balanou a cabea, mas ficou concentrada na estrada. Eu no sei. Tivemos um
encontro com eles fora do prdio Ela parou abruptamente e franziu os lbios. O
apartamento de sua namorada.
Sua testa franziu. E embora ele no conseguisse fazer sentido das cenas aparecendo em
sua mente, ele tinha uma vaga lembrana de estar em um beco, lutando com algum que
parecia suspeitosamente ser Busir. Em seguida, ficou chocado em estupor pela presena de Kat.
Ele estendeu a mo para correr os dedos sobre seu olho machucado. O encontro, hein?
Isso foi antes ou depois de voc me drogar?
Antes. E eu no droguei voc. Eles fizeram. Eu s fiz com que eles no o levassem com
eles. Suas tcnicas de interrogatrio no so bonitas.
Ela no olhava para ele, e a dor correndo em suas feies lhe pareceu completamente
em desacordo com a mentirosa resistente-como-pregos que tinha atrelado a ela antes. Quando
ele chegou no apartamento da garagem de Slade, ele estava to focado no que diabos ela tinha
feito para ele que no tinha parado para perguntar como ela tinha realmente chegado a ele por
todo o caminho para a Pensilvnia em primeiro lugar. Seria possvel que ela tivesse de alguma
forma o salvado de um destino muito pior?

13



108

O que exatamente ela tinha testemunhado naquela tumba? O que tinha Busir e seu
comparsa realmente feito a sua colega de quarto?
Ele no tinha certeza se queria saber. Porque se era to ruim quanto estava comeando a
imaginar, deu-lhe uma boa razo para desaparecer no ar por seis anos.
Quanto at para a cidade mais prxima? Ele perguntou.
Oito quilmetros, talvez mais. Mas no h nada l. Um posto de gasolina. Uma loja.
Tanto que estar fechado, to cedo da manh, especialmente depois de uma tempestade como a
de ontem noite.
Exatamente o que ele estava esperando. Olhou por cima do ombro. Ainda no havia
sinal de Busir. Ele achava que tinham que estar perto, considerando todas as coisas.
Onde voc aprendeu a dirigir assim?
Ela pareceu surpresa com a pergunta, o que o fez perceber que era a primeira vez que
tinha perguntado algo pessoal sobre ela nas horas que eles estavam trancados juntos.
Upstate New York
14
. Voc prefere ficar trancado em sua casa seis meses do ano, ou
aprender a dirigir na neve. Desde que tendo a agir como louca dentro de casa, aprendi a dirigir
na neve.
Ento, foi a que ela estava se escondendo. E por que to facilmente apareceu no leilo
em Nova York.
Onde voc aprendeu a atirar assim? Ela perguntou alguns minutos mais tarde.
Ele olhou para os lados atravs do assento. O brilho da madrugada iluminando o perfil
dela. Ainda o fazia olhar duas vezes quando a via com aquele cabelo preto curto, mas seu rosto
era como ele se lembrava. Como se ela no tivesse envelhecido um dia alm dos vinte e cinco
que tinha tido quando ele tinha a conhecido.
Um formigueiro pesado comeou abaixo em seu estmago e avanou pelo caminho
para o sul. Ele endureceu e mexeu a Glock para a outra coxa, espalmando o metal frio no

14
Upstate New York uma regio do estado dos EUA de Nova York ao norte do centro da rea metropolitana de Nova York .
Ao Norte de Nova York.


109

processo para dar ao seu corpo uma sensao diferente para se concentrar. Boa habilidade para
ter na minha linha de trabalho.
Ele olhou para fora da janela para o sol subindo lentamente sobre as colinas cobertas de
branco e disse a si mesmo que ele no se importava com a reao dela.
Ela manteve os olhos na estrada enquanto fazia as curvas, mas ele a ouviu murmurar,
segurana no emprego.
Ele olhou para ela novamente. E pensou sobre o tipo de homens que ele tinha tratado
antes que a conhecesse.
Ela no tinha ideia sobre segurana no trabalho e o que ele tinha feito.
O silncio encheu a cabine. Ele apoiou um cotovelo no peitoril da janela e passou a mo
sobre sua boca, contemplando o que ela diria se ele contasse a ela.
Em seguida, fez uma careta. Ela no diria nada. Mesmo depois de seus picantes meses
juntos, depois de tudo o que ele pensou que significava para ela, sabia que ela no se
importaria. E por que deveria? Se a histria dela era algo perto da verdade, tinha todos os
motivos para odiar sua coragem.
O caminho fez uma curva e, a pequena cidade de Keeneyville veio tona. Enquanto
Kat dirigia pela rua principal, ele endireitou e se reorientou para o aqui e agora.
Como ela tinha mencionado anteriormente, o centro consistia em nada mais do que um
punhado de casas, um posto de gasolina de dois tanques com uma placa verde-e-branca de
propaganda com preos inflacionados e um buraco na parede do mercado, onde os moradores
provavelmente compravam cerveja e cigarros e conversavam sobre o time de futebol americano
da escola local como se fossem os campees do Super Bowl. No havia pessoas em torno, a esta
hora adiantada, mas havia outros carros na estrada. Um sinal de trnsito da cidade estava
soprando suavemente no vento e o amarelo piscava como se o poder tivesse sado durante a
tempestade.
Vire l.
Os olhos de Kat arregalaram, mas ela no o questionou, simplesmente entrando no
estacionamento atrs do mercado e estacionando ao lado de um Pathfinder azul, do incio dos


110

anos 90, coberto de neve. Pete abriu a porta do caminho antes que ela chegasse a uma paragem
completa.
Espere, Pete. Voc est lou
Ele pulou para fora antes que ela terminasse seu comunicado, as botas esmagavam na
neve enquanto se movia. Uma rpida olhada na janela do passageiro confirmou que no havia
chaves, mas nenhum alarme tambm.
Ele olhou para baixo por uma pedra para quebrar a janela enquanto caminhava ao
redor do veculo, mas no conseguiu ver nada de til pela neve. Quando chegou do lado do
motorista, levantou a maaneta da porta na chance de quem tinha deixado este aqui, tinha se
esquecido de tranc-la. E caso voc no saiba, a maldita porta se abriu.
Talvez as coisas estivessem olhando para ele, afinal.
Ele tinha acabado de deslizar para o Pathfinder se inclinando para olhar embaixo da
coluna de direo, quando ouviu passos arranhando pela neve, seguida pela voz de surpresa de
Kat.
O que voc est fazendo?
Ele apareceu no painel, encontrando os dois fios e separou. Salvando minha bunda,
disse ele enquanto se sentava. Seus amigos l vo estar procura de um Ford enferrujado. No
este Nissan.
Ele usou a unha para retirar os fios, fez a conexo e sorriu quando o motor explodiu
para a vida, o som como msica para seus ouvidos.
Ento voc est indo embora?
Sim. Agora, saia imediatamente, ou voc vai ser atropelada.
Pelo canto do olho, ele pegou sua expresso assustada, mas a ignorou. Eles estavam
fora da fazenda. Ela tinha seus prprios meios de transporte. Eles no precisavam um do outro
mais.
Ele enviou-lhe uma saudao com dois dedos quando puxou para fora do
estacionamento e voltou para a estrada.
E, em seguida, cometeu o erro de olhar para o espelho retrovisor.


111

Kat estava no meio do monte de neve, olhando para ele com olhos que eram planos e
resignados. Ela esperava que ele a deixasse assim. E ele s reafirmou cada uma de suas crenas
sobre ele.
Ele pisou no freio, agarrando o volante frio, com ambas as mos e baixou a cabea.
Fooooda.
Se ele a tivesse visto machucada ou at mesmo a descrena em seu rosto ele poderia ter
acelerado sem um segundo pensamento. Mas no com aquele olhar de... fria indiferena
gravado em suas feies.
Murmurando maldies para ela, e em si mesmo, por toda a situao, em geral, ele
virou no quarteiro e pisou no freio na frente do terreno baldio do mercado. Kat ainda estava
parada no mesmo lugar, observando-o com impassibilidade.
Ele se inclinou sobre o assento e abriu a porta do passageiro. Entre!
Ela olhou para ele por um longo momento, ento se virou e remexeu no caminho.
Quando reapareceu alguns segundos depois, estava carregando uma mochila que ele no tinha
notado antes e uma pequena caixa branca.
Ela subiu ao lado dele e fechou a porta sem dizer uma palavra.
O que isso? Ele acenou com a cabea em direo ao kit de primeiros socorros.
Voc est sangrando, disse ela, sem olhar no seu caminho.
Ele aliviou em torno de obter um bom olhar, tirando a camisa desgastada em sua volta,
mas no conseguia ver nada alm de algumas manchas vermelhas no algodo cinza.
Ela ainda no estava olhando para ele. E se ele esperava ver gratido por ele ter voltado
para ela ou preocupao com o seu bem-estar em seu rosto todo-demasiado-familiar, ele estava
latindo para a rvore errada. Parecia que ela poderia dar a mnima sobre ele ou o carro ou
qualquer outra coisa alm de si mesma agora.
Devemos ir antes de sermos vistos.
Sua voz era montona, com os olhos em qualquer lugar, menos em cima dele. Enquanto
olhava para o seu perfil determinado, perfeito, no poderia deixar de se perguntar o que tinha
acontecido com a mulher doce e sensual que mudou toda a sua vida.


112

Ela morreu.
Ele no tinha percebido que tinha falado em voz alta at que ouviu a voz dela. Olhou
para trs at seus olhos, mas sua expresso no mudou. Se qualquer coisa, ele estava ainda mais
resoluto.
Sim, a mulher que ele tinha conhecido tinha morrido. Esta era uma estranha.
Pete colocou o carro em marcha e aliviou o p do freio, desacelerando quando
chegaram ao fim da cidade. Qual o caminho?
Kat hesitou tempo suficiente para fazer o cabelo na parte de trs do seu pescoo
formigar. Reto. Diretamente para Wellsboro.
Que, ento, lev-los em direo a Filadlfia. No de volta para Nova York.
Droga, ele no era o rato que ela pensava. Ele no sabia por que sentiu o desejo de
provar a ela que tinha um osso decente em seu corpo, mas fez.
Antes que pudesse mudar de ideia, ele socou o volante. Vou lev-la para a Filadlfia,
mas a partir da em diante voc est em seus prprios ps.
Muito bem, ela disse calmamente enquanto ele acelerava pela estrada. Obrigado.
Pete fez uma careta. Certo. E ele no precisava de seus agradecimentos.
Isso lhe bateu ento, a ironia da situao, como uma memria da primeira vez que ele a
tinha deixado entrar em sua cabea. Em um ponto ele teria feito qualquer coisa para estar
bloqueado em qualquer lugar com ela, mas agora? Agora tudo o que podia pensar era em
chegar o mais longe possvel dela.
No me agradea ainda, ele murmurou. Ns ainda temos que chegar l primeiro.

Seis anos e meio atrs.
Cairo.

Acho que deixei uma marca.
Hm? Pete sentou-se ao lado da cama de Kat, amarrando os cadaros de suas botas.
Onde?


113

Ainda enfiado as cobertas e olhando deliciosamente amarrotado, Kat aliviou-se e correu
o dedo logo abaixo da gola de seu boto azul para baixo. Um arrepio correu por sua pele, onde
ela tocou, e um tiro renovado de luxria chutou no estmago, enquanto observava a ala de sua
camisola deslizar sobre o ombro nu. Bem aqui. No acho que eu nunca realmente dei qualquer
um chupo antes.
Seu estmago apertou com a lembrana de sua boca em sua pele, lambendo, beijando,
deslizando mais baixo. Ele sorriu e levantou-se, em seguida, comeou a carregar a ltima de
suas coisas em sua mala de viagem.
Estou feliz que eu poderia ser o primeiro em alguma coisa.
Ela recostou-se nos travesseiros com um suspiro, seu cabelo escuro espalhando-se ao
redor dela. Com os olhos e plpebras pesadas focadas exclusivamente sobre ele, era tudo o que
podia fazer para manter-se embalando em vez de voltar a mergulhar debaixo das cobertas para
uma repetio da forma como ele a despertou apenas uma hora atrs.
Cara, ele no conseguia o suficiente dela. Amava estar ao lado dela, dentro dela, amava
toca-la e escutar os sons que ela fazia quando se desfazia em torno dele. E isso era novo para
ele. Gostava de mulheres, mas nunca tinha tido o desejo de estar to perto de uma antes. E,
definitivamente, no por muito tempo.
Ele j tinha ficado no Cairo mais tempo do que tinha planejado, e se no sasse logo isso
ia ficar muito mais infernal. Eles passaram duas noites trancados em sua sute no Mena House,
em seguida, e os dois ltimos em seu apartamento. Ela tinha que ir para o trabalho ontem, o que
lhe deu a chance de remarcar suas consultas e obter alguns papis muito necessrios prontos,
mas no podia adiar seus compromissos mais.
Mas o no-saber-quando-ele-seria-capaz-de-voltar? Sim, j estava o corroendo.
Tinha sido apenas quatro noites atrs, que ele tinha rolado no Cairo e a varrido fora de
seus ps? Pareciam meses. Havia milhares de coisas que ele ainda queria saber sobre ela,
mesmo que se sentisse como se j soubesse que ela era para sempre.
Ela ainda estava olhando para ele com aqueles olhos de comer, e ele sabia que se no
falasse algo para distra-los, ele definitivamente iria perder seu voo.


114

Admirando a sua obra, ele perguntou quando enfiou o cinto atravs dos laos de sua
cala cqui, em seguida, atirou o estojo de barbear em sua bolsa.
Sim. Isso te faz nervoso?
Faz-me quente. No olhe para mim assim. Ele afivelou o cinto. Eu j estou
atrasado.
O beijo nos lbios se espalhou em um sorriso. Voc o nico que insistiu em ter um
chuveiro. Poderamos ter ido para a quarta rodada se voc tivesse saltado. Ou era quinta?
Ele fechou sua bolsa. Arrelie-me agora e voc pagar mais tarde.
Promete?
Seus olhos dispararam para os mais escuros, e viu as mesmas coisas refletidas ali que
ele sentia. Ela estava colocando uma cara boa, mas estava odiando isso tanto quanto ele estava.
Caramba, mas ele deveria ter escutado aquela voz saindo na cabea na noite em que
tinha ido jantar e ficado longe dela.
Ele levantou a bolsa do p da cama e deixou cair perto da porta, depois voltou a sentar-
se ao lado dela no colcho. Eu deveria estar preocupado com este seu ex que Shannon continua
falando?
Eu no sei, disse ela com um sorriso sensual. Voc est preocupado?
Um pouco, admitiu. Ele est aqui, e eu no vou estar.
Ela passou a mo at o antebrao. Marty apenas um amigo, Pete. Ns namoramos
por um tempo, mas no era srio. Ele casado com seu trabalho.
O que ele faz?
Ela parecia que no ia responder, ento deu de ombros. Ele trabalha para o governo
dos EUA.
Aqui no Cairo? Fazendo o qu?
Coisas de antiterrorismo.
A testa de Pete levantou. Como com a CIA?
Eu no sei ao certo. Ele no fala muito sobre isso, mas, sim, esse era o meu palpite.
Merda. Pete olhou para a parede rosa na frente dele. Seu ex era da CIA. Fabuloso.


115

Parta.
Essa provocao voltou para a sua voz. Contanto que voc no tenha cometido
qualquer crime, voc no precisa se preocupar com Marty em tudo.
Novo plano: No bastava ir embora. Corra.
Pete lutou para manter-se de cenho franzido, enquanto olhava para a parede e tentou
imaginar todos os fantasmas que ele conhecia na rea. bom saber, ele murmurou.
Seu dedo traou um crculo preguioso em seu antebrao. Hum, eu tenho uma
confisso a fazer.
Ele olhou e a viu morder o lbio gordo de uma maneira que ele tinha aprendido nos
ltimos dias que significava que ela estava nervosa ou preocupada com alguma coisa. O qu?
No nada. Bobo, realmente. Voc vai receber um chute de fora. Mas, ela mordeu o
lbio de novo, quando voc me levou para o Mena House no primeiro dia e eu, uh, tive a ideia
errada sobre voc
Sobre eu no querendo voc? Acho que esclarecemos tudo.
Ela corou. Sim. Bem. Eu estava preocupada que s estava interessado em mim, para
poder obter informaes sobre o meu local de trabalho. Artefatos desapareceram em algumas
tumbas vizinhas, e h rumores de uma operao de contrabando na rea. Parte da equipe est
verificando sobre o assunto.
Pete endureceu, embora ele esperasse como o inferno que ela no percebesse.
Loucura, hein? Ela disse com uma risada. Quero dizer, que voc faria algo assim?
No sei o que eu estava pensando. Acho que estava nervosa.
Pete virou totalmente para ela. Eu nunca iria us-la assim, Kit-Kat. Nunca. Voc sabe
disso, no sabe?
Seu sorriso desapareceu. Percebeu que ele estava fazendo a ela uma promessa, e que
no conseguia entender a enormidade do que ele tinha acabado de dar ela, sabia que era um
momento importante entre eles. Sim, claro que eu fao.
Sua mo apertou em torno de seu antebrao. Quando voc acha que voc vai voltar?
Para o seu bem? Esperemos que nunca.


116

Ele tirou uma mecha de cabelo para trs de seu rosto, ficou maravilhado como sua pele
era suave e chamou a si mesmo de dez tipos de estpido.
Por que ela? Por que esta mulher estava ficando sob sua pele quando tinha evitado
deixar qualquer mulher dentro todos esses anos?
Tudo o que sabia com certeza era que havia algo de especial sobre ela. Algo puro e
fresco e saudvel, que nunca tinha experimentado antes. Algo que o fazia se sentir inteiro e
fresco e puro. Era brega como isso soou, ele s queria mais dela. Eu no sei.
Ela colocou a mo sobre a dele em seu rosto, inclinou a cabea em seu toque em um
movimento que foi to suave que seu corao apertou. Isto realmente estpido, no ? Ns
no temos uma chance no inferno em fazer isto trabalhar.
Sim, ns fazemos, ouviu-se dizer, mesmo que ele sabia que era um erro. Porque o
que temos aqui vai muito mais do que a maioria dos casais que moram na mesma cidade tem.
E o que isso?
Tudo.
Seus olhos escuros perscrutaram os seus como se ela estivesse procurando sua alma por
alguma verdade que no podia provar. Ento ela se inclinou e colocou os braos ao redor de seu
pescoo. Seu rosto deslizou para o buraco entre a garganta e o ombro de uma maneira que se
sentiu como se tivesse sido feito apenas para estar l. Estou muito feliz que voc tomou minha
turn de quatro vezes seguidas, Peter Kauffman.
Ele fechou os olhos e apertou-a. E esperava que ela ainda estivesse dizendo isso daqui a
um ms.
Antes que ele achasse uma razo para mudar sua mente, recuou e pegou sua bolsa no
cho. H algo que eu quero te dar.
Ele observou de perto quando lhe entregou a pequena caixa de madeira que estava se
debatendo sobre dar-lhe, em seguida, prendeu a respirao enquanto ela abria.
Seus olhos se arregalaram como uma cora, ento correu at seu rosto.
Como voc


117

Isso veio de uma coleo privada, ele disse rapidamente, na esperana de que Deus
fosse a verdade. Encontrei ele na Europa na semana passada, e, bem, isso me fez pensar em
voc. Com cuidado, ela levantou a corrente. O pingente de ouro de fara espiava sobre a borda
da caixa. Eu tenho a provenincia dele, e toda a papelada, s para voc saber.
Ela no pareceu ouvi-lo. Isso tem que valer uma fortuna.
E valia. Mas, vendo a reao dela agora, o temor em seus olhos quando olhou para a
pea, no havia nenhuma maneira que ele poderia vend-lo.
Quero que fique com ele, Kat. Isso significa mais para voc do que seria para um velho
colecionador.
Olhe para o detalhe. Ela correu os dedos sobre o ouro reluzente. to bonito. Feito
para uma rainha. Isto deveria estar em um museu.
Gentilmente, ele pegou a corrente de suas mos e a colocou sobre a cabea para que o
fara de ouro casse sobre ela O medalho de St. Jude pendurado entre os seios suculentos.
Parece-me que ele foi feito para voc. E isso no chega nem perto de ser to bonito quanto
voc.
Seus olhos levantaram para o seu, e seu corao foi entregue ternura que viu l.
Confiana. Quando ela sussurrou: Pete, e puxou-o para perto com uma mo que se senti
como o cu, e ele sabia por experincia que poderia lev-lo l, se ele cedesse e roou os lbios
suavemente sobre os dela.
Ele quis que o beijo fosse gentil, realmente fez, mas no momento que as mos se
aproximaram de seu rosto e ela abriu a boca, sua conteno quebrou.
Ele puxou-a, mais apertado contra seu corpo, abriu e tocou a lngua dele contra a dela
at que ambos estavam sem flego e frustrados alm das palavras. Ento ele pressionou a testa
dela e esperou at o ltimo segundo possvel antes de finalmente deixar-se ir e se levantou.
Ele levantou sua bolsa do cho. clich dizer que eu ligo.
Ela enganchou os braos em volta dos joelhos. Mas melhor se voc fizer se sabe o que
bom para voc.


118

Ele sorriu seu sorriso sensual e com um brilho malicioso nos olhos dela esmagando para
sempre aquela voz dizendo-lhe para ir embora. Ele no poderia ir agora, mesmo se quisesse.
Eu vou, Kit-Kat. Eu prometo. Pense em mim deitado ao seu lado quando for dormir esta
noite.
Ela soltou um suspiro de satisfao. Deus, eu amo isso.
Fora de seu prdio, ele abriu a porta do txi que tinha chamado mais cedo e parou para
olhar para cima. Ela estava na janela do segundo andar, olhando para ele com um olhar de
saudade em seus olhos, o fara de ouro pendurado no pescoo. E ele sabia naquele momento,
que alm de sua galeria, ele nunca tinha tido nada seu prprio que j tinha realmente querido
manter. Agora ele fazia.
Ele acenou, e depois entrou no carro.
Aeroporto, perguntou o motorista.
Pete coou o queixo quando afastou do meio-fio. Qualquer dvida que tinha sobre o
que estava preste a fazer a seguir desapareceu para sempre.
No. Ele deu ao motorista o endereo de um bar em uma rea em runas da antiga
Cairo. Eu tenho uma ltima coisa que tenho que terminar.








119

Captulo Doze

Dia de Hoje.
Filadlfia.

Em um apartamento degradado no centro de Filadlfia, Dean Bertrand levantou a arma
na mo e olhou para o corpo sem vida de David Halloway. O sangue escorrendo da cabea do
homem pelo tiro j estava se infiltrando no tapete.
Ele puxou o silenciador a partir do final da arma nove milmetros com cuidado e
colocou-o no bolso do palet. Ento colocou a arma no coldre escondido na parte de trs da
cintura de suas calas e olhou para o homem morto como um gato olha para um rato se
contorcendo. Engraado que a maioria teria considerado que Halloway era seu amigo apenas
momentos antes. Bem, isto , se Halloway tinha amigos.
Ningum viria procura do ex-agente do FBI David Halloway por dias. Ele tinha sido
do tipo solitrio, sem namorada, sem mulher, sem filhos olhando por ele. Ele dedicou sua vida
Agncia, e o que ele ganhou com isso? Uma merda de penso e um encontro com o diabo.
Dean balanou a cabea enquanto olhava a cor do tapete mudar diante de seus olhos.
Ele achava que eventualmente o fedor iria escoar para fora no corredor e algum iria investigar.
Provavelmente esse vizinho idoso ao lado que mantinha a TV muito alta e deixava seus
malditos gatos vagarem pelos corredores. A manuteno iria encontr-lo quando insistisse que
ele estava cozinhando drogas ou qualquer outra coisa completamente repugnante em seu
apartamento. A polcia viria, e um caso seria aberto. Apenas que as autoridades nunca iriam
localizar o assassino de Halloway.
Porque como uma sombra silenciosa, Dean Bertrand nunca tinha estado aqui.
Afastando-se, Dean levantou o telefone celular no rastrevel da mesa do caf e discou
um nmero que sabia de cor, mas no tinha usado em anos.


120

Esperou enquanto tocava. O link que tinha forjado h muito tempo tinha finalmente
garimpado para fora. Quando Halloway lhe chamou momentos antes e disse-lhe do telefonema
de Slade, ele tinha sabido que os dois anos de observao e espera, finalmente valeram a pena.
Ele esteve aqui em poucos minutos.
Uma voz feminina cortada respondeu. Tem sido um longo tempo, Dean. O sotaque
do Oriente Mdio era forte, seu tom de voz era todo negcio. Como sempre foi.
Sim. Um longo tempo. Ele olhou pela janela suja enquanto um pombo precariamente
equilibrava no corrimo da escada de incndio enquanto pensava sobre a melhor ttica para
usar com ela. Algumas mulheres eram facilmente seduzidas. Esta no era. Um tubaro com
garras, essa era a maneira que ele sempre pensava nela e ainda fazia. Eu tenho algo que pode
lhe interessar.
Oh, srio? Trfico retumbava no fundo. Uma buzina soou. Deve ser muito
importante para voc sair do escuro. A morte de Jameson nem sequer despertou voc.
Pensamos que tinha cado sobre a face da terra.
No era bem assim. Mas ele queria. Mais de uma vez. Ele tinha visto e feito coisas em
seus quinze anos com a INTERPOL que no era motivo de orgulho.
claro que nada disso era relevante agora.
Ele ignorou seu sarcasmo. Eu sei onde Aten Minyawi estar em cerca de trs horas.
Esttica ondulou em toda a linha, seguido de passos clicando, depois o silncio, como se
ela tivesse entrado num edifcio ou encontrado um canto tranquilo para continuar a conversa.
Oh, sim. Agora ele tinha sua ateno.
Isso no me interessa, disse ela. Como, exatamente, voc veio com essa informao?
Ele olhou para o corpo sem vida de Halloway no cho. Um amigo em comum me
informou do seu movimento. Katherine Meyer estar brevemente chamando.
Silncio.
Yep. Isso era o que acontecia quando voc deixava cair uma bomba como essa. Ele
definitivamente tinha sua ateno agora.
Ento Meyer est realmente viva, disse ela em voz baixa.


121

Viva e em seu caminho para me conhecer.
Voc?
Nosso contato mtuo no estar disponvel, assim pode se dizer.
Silncio novamente enquanto ela processava a informao. Ento, Minyawi uma
prioridade para ns.
Eu sei. Claro, ele realmente apenas um pequeno peixe em um tanque muito grande,
no ?
Ele . Mas no para voc.
No, no para ele. Dean tinha estado caando Minyawi h anos. Foi por isso que tinha
deixado a INTERPOL e sado por conta prpria. O homem que tinha assassinado sua esposa era
sua prioridade. E isso era o mais perto que ele j conseguiu de chegar ao filho de uma cadela.
Voc quer fazer um acordo, disse ela.
No fao sempre? Imaginou-a batendo o p e girando o anel em seu dedo enquanto
pensava atravs de suas opes. Ele a tinha visto fazer isso vrias vezes no passado.
Se voc est chamando, isso significa que deve precisar da minha ajuda. Voc no
estaria me dizendo nada disso, simplesmente por cortesia profissional.
Ela sempre foi muito inteligente. Inteligente e mais experiente e mais mortal do que
uma cobra. Naquilo eles combinavam palmo a palmo. E Kelly pagou caro por isso.
Sua mandbula apertou. Vaze a informao que Meyer est viva e no seu caminho para
a Filadlfia para se encontrar com um contato do FBI. Isso vai vazar eventualmente, se j no
fez, mas se voc j o iniciar, Minyawi vir correndo, garanto. Ento ele seu.
Silncio.
Ele prendeu a respirao enquanto esperava sua resposta. Ela suspeitava de quais eram
suas reais intenes?
E o que de Meyer?
No, ela no suspeitava de nada. No ainda, pelo menos.


122

Ele respirou lentamente enquanto pensava sobre a egiptloga de cabelos escuros que
tinha visto nos retratos do arquivo de Halloway. Ele tinha memorizado todos os ngulos de seu
rosto, cada palavra em seu dossi.
Halloway a tinha visto uma vez seis anos atrs, no Cairo, quando ela tinha ido para o
SCA para relatar suas suspeitas de um anel de artefato contrabandeado ligada a tumba que
estava trabalhando. Ele estava no escritrio SCA no Cairo naquele dia por causa de uma
investigao em curso, sem relao em que o FBI tinha cooperado com a Interpol. Apesar do
que sua histria tinha momentaneamente intrigado Halloway, ele no tinha feito nada a
respeito. No havia informado aos seus superiores do FBI, aos seus camaradas da Interpol,
embora a mulher parecesse afobada e tinha estado facilmente na borda. Em vez disso, ele tinha
deixado nas mos da SCA.
E esse foi o seu primeiro erro. Porque se Halloway tivesse relatado isso, Minyawi
poderia ter sido apreendido mais cedo. E Kelly poderia estar viva hoje.
Sim, Halloway era mais do que um sacrifcio aceitvel.
Ela sua para fazer o que quiser, disse ele.
O outro lado da linha ficou em silncio novamente, e ento, finalmente, ela disse: De-
me um local especfico.
Seu alvio era agridoce enquanto recitava o ponto de encontro que pretendia usar.
No silncio que se seguiu depois que ele terminou a chamada, ele olhou pela janela para
o horizonte de Filadelfia e pensou no sorriso ensolarado de Kelly, sua pele bronzeada, seu longo
cabelo escuro e sedoso. Trfego passava zunindo pela estrada abaixo, enquanto ecoava as
buzinas estridentes dos carros ao redor das paredes do apartamento montono de cinco
andares. O pombo olhou para ele, como se conhecesse cada um de seus segredos. Ento, com
um grande bater de asas, desapareceu no cu.
Como Kelly.
Ele fechou os olhos. Respirando profundo. A liberdade e a paz estavam a horas de
distncia. Ele falhou com Kelly em vida. Ele no iria falhar na morte.
Ele se sentou para esperar o chamado de Katherine Meyer.


123

Captulo Treze

Dia de Hoje.
Centro de Pensilvnia.

As duas horas que levou para chegar a Williamsport sentiu-se como a mais longa da
vida de Kat. A neve ia mais ao sul enquanto dirigia, mas ainda estava muito lento. As estradas
congeladas pelo gelo estavam mais lisas que meleca.
Kat tentou dormir, mas no funcionou. Sua mente estava numa queda de atividade.
Mexia-se no assento, enquanto olhava para Pete atravs dos clios, e por mais que tentasse, ela
no poderia ajudar com o foco em sua camisa manchada de sangue. Mais de uma vez ela disse-
lhe para encostar ou inclinar para frente para que pudesse dar uma olhada, e mais de uma vez
ele disse a ela que estava bem.
timo.
Havia uma palavra para se concentrar. Irritado, no limite, frustrado como o inferno...
tudo o descrevia da melhor maneira possvel. Mas o seu estado emocional no era seu problema
mais, no ?
Alguma coisa se soltou dentro de seu peito quando ela viu seu perfil enquanto ele
dirigia. Raios de sol iluminavam a barba sombria em sua mandbula, as linhas e ngulos de seu
rosto. Ele estava mais velho agora, as linhas finas que ventilam para fora de seus olhos, dobras
de pele ao redor da boca, mas ele ainda era classicamente bonito em todos os sentidos da
palavra, mesmo com esse olho roxo.
Ela pensou sobre a maneira como ele a tinha deixado naquele estacionamento, e depois
voltado para ela, sem motivo aparente. Ela sabia que no era a culpa o levando-o a lev-la para
Filadlfia, mas se no for isso, ento o que era? Ele poderia facilmente ter ido embora e nunca
mais olhado para trs. Ento se lembrou da facilidade com que ele tinha usado a arma na


124

fazenda de Marty. E sabia que o Peter Kauffman que ela tinha amado anos atrs estava longe do
ladro de carro e arma em punho, que ela estava sentada ao lado agora.
Se ela esperava entend-lo de qualquer maneira, estaria enganando a si mesma.
Seu olhar desviou em seu caminho. O qu?
Ela se endireitou, trazendo seu encosto na posio vertical. Nada.
Ele no a pressionou para uma resposta melhor, e ela estava feliz que no tinha que
explicar. Olhou para fora do pra-brisa novamente e disse a si mesma para parar de se
perguntar sobre se ele era inocente ou culpado de estar associado com esses crimes no Egito e se
concentrar no que realmente importava. Ou seja, manter-se viva.
E ela realmente precisava entrar em contato com o contato de Marty antes que
chegassem Filadlfia.
Preciso encontrar um telefone pblico e uma lista telefnica de pginas amarelas,
disse ele, quebrando o silncio. Esperamos que haja uma agncia de aluguel de automveis na
cidade.
Um telefone pblico est bem. Preciso fazer uma chamada, de qualquer maneira. Ela
lanou um olhar para o espelho lateral. Voc acha que ns os perdemos?
Pete facilmente alterou de pistas e olhou no retrovisor novamente como se tivesse feito
rotineiramente isso nas ltimas horas. Sim. Por enquanto. Mas apenas para estarmos seguros,
no vamos demorar.
Ele parou o carro em um posto de gasolina e desligou o motor. Enquanto ia procurar o
local que aluga carros, Kat saiu do veculo e entrou na loja de convenincia. Um sino acima de
sua cabea tilintou quando ela entrou.
Ela no perdeu tempo. Pegou alguns refrigerantes e uma variedade de salgadinhos, que
esperava que durasse o resto da viagem, em seguida, levou a compra para o balco. Quando ela
pegou o dinheiro no bolso, olhou para a prateleira de camisetas apenas sua direita.
L fora, Pete estava usando o telefone pblico. Uma rpida exploso de pnico tomou
conta de Kat, quando saiu para o frio e o viu de p, de costas para ela, o receptor encostado ao


125

seu ouvido. Para quem poderia estar ligando e por qu? Um amigo? Um contato de negcio?
Estava dizendo a algum onde ela estava?
Ento ela teve um pensamento doentio, que estranhamente lhe pareceu pior do que
saber que ele estava a entregando. E se ele estava chamando a mulher de ontem noite? A da
limosine.
Seu estmago virou, ela depositou suas compras no banco de trs, em seguida, subiu na
frente e esperou. Pete estava em profunda conversa com quem estava do outro lado da linha.
Ele acenava com o brao enquanto falava, passou a mo pelo cabelo e inclinou para longe dela,
para que no pudesse ver seu rosto.
A porta do carro se abriu enquanto ela estava estudando uma jovem me segurando
uma garrafa de leite enquanto arrastava uma criana junto com ela atravs do estacionamento.
Pete deslizou atrs do volante, a sua proximidade sbita quebrando a sua linha de pensamento.
Seu sangue esquentou, e ela respirou enquanto se lembrava da sensao de sua pele contra a
dela, com as mos em seu corpo, seus lbios capturando os seus.
H um negociante em Hertz mais ou menos a dez quarteires daqui, ele disse quando
fechou a porta.
A namorada sabe que voc est bem?
No era a minha namorada. Era o meu parceiro de negcios. Eu devia estar de volta
em Miami hoje.
Oh, ela disse, odiando-se que saltou para concluses precipitadas, ainda mais
precisando de uma resposta para o que ele estava falando. O que voc disse a ele?
S que alguma coisa veio tona. Imaginei que quanto menos ele soubesse, mais seguro
estaria, no caso de seus amigos fossem me procurar em Miami.
Isso fazia sentido. E isso significava que ele no estava a entregando. Pelo menos ainda
no.
Vire-se, disse ela rapidamente para dar-lhe outra coisa para se concentrar. Eu
preciso verificar suas costas.
Eu penso que agora


126

Nunca vai ser um bom tempo. S vai levar um minuto. Ela foi ao banco de trs e
pegou o kit de primeiros socorros e uma camisa que tinha comprado. Alm disso, voc no
pode ir andando por a com essas manchas de sangue em todo o seu moletom. As pessoas vo
notar e fazer perguntas.
Com uma carranca de relutncia, ele tomou a camisa que ela ofereceu, virou-se e
levantou o algodo sobre a cabea. O mal-estar no estmago de Kat foi rapidamente substitudo
por um calor que escorria atravs de seus membros com cada centmetro de pele revelado.
Cintura estreita, braos musculosos, ombros nus largos e pele marrom dourada de
horas no sol. Ela atraiu uma respirao afiada e estendeu a mo para ver se ele era to suave
como se lembrava.
Est ruim, perguntou Pete, inclinando a cabea sobre seu ombro para obter um olhar.
Kat se encolheu com suas palavras e parou a milmetros de toc-lo. Envergonhada que
tinha quase esquecido do que se props a fazer, ela baixou a mo e rapidamente vasculhou o kit
de primeiros socorros para os suprimentos que precisava. No, est tudo bem. Apenas alguns
cortes. Parece que eles j esto comeando a cicatrizar.
Em silncio, ela usou um antissptico para limpar alguns cortes, em seguida, aplicou
suavemente um antibitico tpico apenas para estar seguro. Uma vez que as feridas no
precisavam ataduras, ela soprou sobre elas suavemente para secar o antibitico.
As costas de Pete arquearam. Arrepios estouraram em sua carne. E algo entre um
suspiro e um gemido escapou de seus lbios, um som que chutou a pulsao de Kat subindo
pelo menos dois pontos. Embora ele no tivesse se encolhendo ou reagindo a tudo quando ela
tocou os cortes com a ponta dos dedos, a sensao de sua respirao contra sua pele tinha
obviamente o afetado.
E a ela tambm.
Oh, rapaz. Ela estava brincando com fogo aqui.
No h. Hum, voc est pronto. Ela levantou o tubo de creme antibitico com os
dedos e tentou impedir de tremer quando ele virou-se para frente. Voc pode precisar de mais
disso depois, no entanto.


127

Obrigado. Pete tirou a camiseta preta lisa sobre a sua cabea, e Kat teve um vislumbre
rpido do abdomem duro como uma rocha, peitorais esculpidos e um corpo que ela uma vez
beijou e lambeu cada centmetro.
Senhor, ela no precisava daquela imagem na cabea. Ela passou a mo sobre a testa.
Alheio ao que ele estava fazendo com ela, Pete reposicionou-se no seu lugar, mas sua
voz era dura quando ele falou. Se voc precisar usar o telefone, faa isso rpido. Eu quero
voltar para a estrada.
Kat rapidamente abriu a porta do carro, grata pela chance de ficar longe dele. Eu
peguei algumas coisas, caso voc esteja com fome. Ela dirigiu-se para o telefone pblico
quando ele se virou para olhar no banco de trs.
Ela discou o nmero que Marty lhe dera, tomando cuidado para no olhar para trs. A
linha tocou duas vezes antes de uma voz masculina respondeu e falou seu nome.
Confuso correu atravs dela, mas depois se lembrou de que Marty provavelmente
tinha chamado frente.
Voc est sendo seguida? Ele perguntou.
O homem foi direto ao ponto, que por algum motivo a acalmou. Ela se virou para olhar
ao redor do estacionamento escasso. No, no que eu saiba, agente...
Somente David. Tecnicamente eu estou aposentado, e se algum, alm de Marty
tivesse chamado, eu teria dito no a esta pequena reunio.
Eu vejo. Embora ela realmente no soubesse. No tinha certeza de qual agncia David
trabalhava. Ela sabia que Marty era da CIA. No pouco tempo em que namorou ele e com o
curso de sua amizade duradoura, porm, ele nunca falou sobre seus colegas ou conexes, e
certamente nunca tinha mencionado este homem para ela em suas breves conversas.
Voc tem certeza de que era Busir ontem noite, ele perguntou.
Como ela poderia esquecer-se daquele rosto. Sim. Absolutamente.
Descreva o outro.
Ela passou pela descrio do cmplice de Busir. Chaves clicaram no fundo.


128

Minyawi, ele disse finalmente. Tem que ser. Seu envolvimento com Busir novo, e
interessante. Busir desapareceu dos radares cerca de duas semanas atrs. Interpol tem vindo a
acompanhar a sua localizao por algum tempo. O fato de que ele est com Minyawi no pode
ser bom.
Ela queria perguntart Interpol de onde? Mas mordeu a lngua. Esse tipo de pergunta
poderia lev-la em apuros. E j tinha problemas suficientes para durar uma vida.
Haviam muito mais. Ela disse a ele sobre o que aconteceu na fazenda de Marty.
Bem, agora, ele murmurou em um tom surpreso. Voc uma mulher popular, Sra.
Meyer. Isso mais do que rastrear uma misera testemunha feminina por um crime h dez anos,
no ?
Kat no respondeu quando ela olhou para trs, para Pete, que estava observando
cuidadosamente atravs do pra-brisa. Marty podia confiar em Halloway, mas seus instintos
gritavam para no revelar muito a este homem muito cedo. Especialmente por telefone. E ela
no estava inteiramente certa de onde isso iria levar tudo. No era apenas a sua segurana na
linha aqui.
Voc poderia dizer isso.
Teclas do computador clicaram novamente. Ns nos encontraremos no Fairmount
Park, rea de estacionamento Lincoln. H uma trilha que leva para fora do estacionamento.
Siga isso. Estarei esperando na ponte. Quanto tempo voc pode chegar aqui?
Ela se virou em direo loja. Se o tempo se mantiver, cerca de trs horas, eu acho.
Trs horas. Ele recitou outro nmero de telefone. Se voc no consegue fazer isso,
ligue para este nmero e vou dar-lhe um novo ponto de encontro. E, Sra. Meyer?
Sim?
No me faa de idiota por a. Vou estar simplesmente pisando em campo aberto. Se
voc ainda suspeita que esteja sendo seguida, voc no aparea. Voc entendeu?
Algo em seu tom enviou um frio na espinha de Kat. Quo alto fez esta corrida, se um
ex-agente da CIA assumindo que era o que ele era estava cauteloso de ser visto em
pblico com ela?


129

A linha caiu antes que ela pudesse perguntar.
Um arrepio de pressgio correu pela pele de Kat quando desligou o telefone e voltou
para o carro. Trs horas, disse ela depois que subiu dentro Fairmount Park.
Pete ficou olhando por um longo minuto como se quisesse perguntar o que mais eles
tinham discutido e, finalmente, ligou o carro e saiu para a rua sem outra palavra.
O que aconteceria em Filadlfia? Ser que David seria capaz de ajud-los? Ser que Pete
iria com ela ou partiria?
Fique aqui, Pete disse quando estacionou na sombra de uma grande rvore no canto
do estacionamento do aluguel de carro e desligou o motor. Eu vou voltar.
Kat fez o que lhe foi dito apenas porque era mais fcil e ficou aliviada quando ele saiu
do escritrio dez minutos depois com uma chave pendurada em seus dedos.
Ele abriu a porta de trs. Pegue tudo o que voc trouxe com voc. O carro est no
estacionamento do lado. Vou largar essa coisa em uma rua lateral e a encontrarei em um
minuto. Ele chegou ao banco de trs para a pequena bolsa de mantimentos.
E aqui eu pensei que voc tinha crescido ligado a essa coisa, disse ela enquanto saa.
Assim como voc aprendeu a fazer ligao direta num carro de qualquer maneira?
Ele segurou abrindo a porta do carro para ela com uma mo. Hesitou o tempo suficiente
para faz-la pensar que ele no ia responder, em seguida, surpreendeu quando disse: Eu tinha
um amigo na escola que me ensinou uma coisa ou duas.
Seus pais no se importaram?
Meus pais estavam mortos.
Sua declarao era to verdadeira, que fez sua pausa. Isso tambm fez perceber que
nunca tinha falado muito sobre a famlia. Pelo menos no sobre a sua.
Ele agarrou-lhe o brao para ajud-la a sair do veculo. No grande coisa. Minha av
estava muito ocupada com seu trabalho voluntrio e clubes sociais para prestar muita ateno.
E a criao de filhos era a ltima coisa que meu av tinha em mente durante a sua
aposentadoria. Ele passou a maior parte de seu tempo no campo de golfe.


130

O que aconteceu com seus pais? Ela perguntou com o que sabia que era uma voz
chocada.
Acidente de carro. Eles foram mortos voltando para casa a partir de uma angariao
de fundos polticos quando eu tinha quatorze anos. Lauren tinha nove anos.
Lauren?
Minha irm.
Ele tinha uma irm? Como ela poderia nunca ter sabido disso?
Ento isso bateu nela. Ela no sabia por que, em todos os meses em que estiveram
juntos, eles estavam na cama ou falando sobre estar na cama.
Um n se formou em sua garganta. Seus pais estavam na poltica?
No. Um dos amigos do meu pai. Meu pai tinha uma galeria de arte incipiente em St.
Petersburg. Quadros a leos, principalmente. Algumas aquarelas. Nada de espetacular.
Quando ele morreu, fomos morar com seus pais.
Isso explicava seu amor pela arte. O que aconteceu com a galeria?
Fechou. Meus avs nunca apoiaram. Ningum sequer percebeu que tinha fechado.
Havia mais do que isso. Mas, pelo silncio, ela pensou que entendia. Sucesso sombrio
de seu pai e definitivamente a falta de legado obviamente estava preso com Pete.
Isso ... Kat procurou uma palavra que se encaixava como se sentia de ouvir sobre seu
passado. Ela no podia deixar de imagin-lo como um adolescente rebelde, sentindo falta de
seus pais, correndo com a turma errada, fazendo ligao direta em carros para ganhar a ateno
de seus avs que no se envolviam. Quando ela no conseguia pensar em uma nica palavra
que iria trabalhar, ela, finalmente disse o que tinha ouvido uma e outra vez sobre sua prpria
infncia. Triste.
Ele deu de ombros. Depende do que voc pergunta. As coisas no tinham afundado da
forma que eles tinham para mim e Lauren, se no seramos o que somos hoje.
Isso no era a verdade?
O nome de sua irm finalmente clicou, e seus olhos estalaram para os seus. Lauren
Kauffman? Como, Lauren Kauffman e a modelo de roupa ntima?


131

Ele franziu a testa em uma pista clara de desaprovao. chamado de lingerie, ou
assim ela me diz.
Ela olhou para ele quando imagens do rosto de Lauren em inmeras capas de revistas
que Kat tinha visto ao longo dos ltimos anos, brilharam na frente de seus olhos.
Ele franziu os lbios como se soubesse o que ela estava pensando. Sim, voc est certa.
Ela parece muito melhor em sua roupa ntima que eu fao.
Kat tentou falar, mas nada saiu. E, caramba, suas bochechas aqueceram no que sabia era
um rubor bvio.
Se ele notou a reao dela, no demonstrou. Em vez disso, entregou-lhe o saco de
mantimentos e a chave pendurada em seus dedos. um Taurus verde em torno da esquina. O
sujeito falou que voc no pode perder isso.
Feliz, ele ia deixar o assunto de sua quase nudez para trs, Kat pegou a chave e os
mantimentos, observou os msculos de seus braos e ombros flexionarem com seus
movimentos. Ao ouvi-lo falar sobre sua famlia confirmou que houve todo um lado dele que ela
no sabia que existia. E apesar de ser contraprodutivo para seu objetivo final, ela queria ouvir
mais. Por alguma razo, precisava.
Taurus, hein? Disse ela, na esperana de mant-lo conversando e apreciando o fato de
que ele finalmente soltou aquele tom de censura com ela. E aqui eu te imaginei como um cara
de tipo carro esporte.
Deixei meu Porsche em Miami. O Taurus tem que servir.
Um lado de sua boca curvou. Sim, mais longe da censura. Acho que vai ter, se isso o
melhor que voc pode fazer.
Seus olhos correram sobre ela. E algo quente brilhou em suas profundezas. Posso fazer
muitssimo melhor, Kat. Eu sempre consigo.
Um arrepio percorreu-lhe a espinha. De repente, ela no tinha tanta certeza que eles
estavam falando de carros mais. Eu suponho que um Taurus provavelmente menos visvel
do que um Porsche.


132

Sim, . E ambos sabemos que o verde mais seguro do que o vermelho em qualquer
dia.
Sua pele aqueceu. Imaginando-o ao volante daquele carro de playboy, bronzeado,
elegante e sexy, o vento despenteando seu cabelo enquanto disparava pela estrada. A imagem,
combinando com a forma intensa que ele estava olhando para ela, fez sua boca seca. Sendo
seguro importante.
Sim Mas no fica perto da adrenalina. Sua voz caiu para um sussurro. E isso nunca
vai ser to gratificante.
Esse formigamento deslizou mais baixo, em sua barriga. Ainda mais. Ela engoliu em
seco e se forou a falar. apenas um carro.
Seu olhar caiu de seus olhos para os lbios em um movimento que enviou essas
sensaes de formigamento atirando direto entre as coxas de Kat e lembrou-se das muitas vezes
que ele olhou para ela assim no passado. Os homens amam seus carros.
claro, acrescentou no mesmo timbre rouco que a fez lembrar-se de sexo ardente e
corpos suados e noites longas perversas, s vezes tudo o que precisamos um test drive para
saber o que voc gosta.
E o que voc no faz. As palavras no ditas foram refletidas claramente em seus olhos
insondveis.
Talvez uma vez no seja suficiente, ela se ouviu dizendo antes que pudesse parar de
derramar as palavras de sua boca. Talvez s vezes leva mais do que uma vez para saber o que
voc precisa.
Talvez.
O ar estalou entre eles. Seu olhar caiu nos olhos dela, mil perguntas nadavam naquelas
piscinas tempestuosas. Seu corao batia violentamente no peito. Embora soubesse que era uma
tolice, ela esperava que ele se movesse para frente, para toc-la, arrast-la para perto e beij-la
como se tivessem na garagem de Marty.
Ela esperou que tudo isso acontecesse, e alguma parte insana dela queria isso, no
importando o que ela sabia ser verdade sobre ele.


133

Em seguida, um msculo em sua mandbula apertou, e ele desviou o olhar. E o feitio
que tinha acabado de tecer ao seu redor, quebrou como o gelo duro quebra contra o cimento
frio.
Talvez, disse ele novamente. Mas eu duvido.
A respirao que Kat no tinha percebido que estava segurando correu para fora dela
como um balo sendo esvaziado.
Ele trocou a mochila no ombro antes que ela percebesse que ele estava fazendo isso e
dando a volta no carro. Eu vou encontr-la no estacionamento de volta em cinco minutos.
Ento ele subiu no velho Pathfinder e afastou-se do edifcio.
Ficando l na brisa fria, Kat lembrou quando ele olhou para ela assim, no Cairo. Como
se ele ainda a quisesse, mas no sabia o que fazer sobre isso. Nada entre eles jamais seria o
mesmo.
Porque nada tinha sido. Naquele dia, em seu apartamento, tudo mudou entre eles.
Sabia disso agora que tinha sido o incio do fim.
Ela soltou um longo suspiro e se virou para o estacionamento de volta. Ele estava
incitando sentimentos e memrias que ela tinha enterrado h muito tempo. E no tinha certeza
de que era forte o suficiente para lidar com todos eles. Agora no. No com ele to perto.
Ela rezou que em questo de horas, no teria que lidar com isso de novo.









134

Captulo Quatorze

Seis anos atrs.
Cairo.

Obrigado por me encontrar to rpido. Eu sei que voc est ocupado.
Nunca ocupado demais para voc, Kat. Voc sabe disso. Martin Slade puxou a
cadeira para Kat e esperou enquanto ela se sentava na pequena mesa de canto do bistro. L fora,
na rua, os carros buzinavam e brigavam por espao entre caminhes industriais vomitando o
escape e carroas puxadas por burros arremessando com o trfego. No interior, a clientela
predominantemente europeia tinia suas xcaras nos pires em meio a um zumbido constante de
conversas e a cafena da tarde.
Eu s gostaria de ter mais a dizer, Marty disse enquanto se movia ao redor da mesa e
sentava-se.
Kat colocou a bolsa no cho e esperou enquanto a garonete vinha e pegava seu pedido.
Enquanto Marty estava falando com a jovem, os olhos de Kat se moveram sobre este homem
que uma vez tinha sido to ntimo. Engraado, mas ela no sentia nada por ele agora, exceto
amizade.
Fazia vrios meses desde que ela o tinha visto, mas ele parecia bem, embora cansado.
Ento, novamente, Marty sempre parecia cansado. Era to parte dele como eram aqueles
ombros largos e sua estrutura slida e o sigilo que pairava em torno dele como colnia. Hoje, ele
usava uma camisa de boto solta branca e um par de calas pretas que acentuava seu corpo
tonificado. Seu cabelo escuro estava mais comprido do que ela se lembrava, mas ainda elegante
e bem cuidado, seus olhos eram escuros e o que parecia ser um dia de barba em seu rosto que
ele no se preocupou em fazer.


135

Ele era um homem atraente. Um que ela tinha se interessado, mas nunca cado de
cabea. No como ela tinha cado por Pete.
Seu corao virou apenas no pensamento de Pete. Fazia seis meses desde a sua primeira
noite no Mena House. Desde ento, ele tinha ido e vindo da sua vida, nunca com qualquer aviso
ou regularidade. Semanas se passaram at que ela o visse, entre os dias de telefonemas quando
ela no tinha ideia de onde estava ou o que estava fazendo. Ela imaginava o pior, dizendo que
essa relao maluca no iria durar, porque havia tantas coisas no ditas e inexplicveis entre
eles, mas depois ele magicamente aparecia em sua porta, e todos os seus pensamentos racionais
fugiam.
Quando estavam juntos, tudo o que podia ver e sentir, era ele. E sabia que ele sentia o
mesmo. Isso estava em seus olhos cada vez que a tocava, cada vez que a beijava. Toda vez que
ele afundava seu corpo profundamente no dela e a abraava. Ele nunca disse a ela que a amava,
mas ela no precisava de palavras para saber o que estava em seu corao. Ela sentia.
E esse conhecimento fez tudo muito mais difcil de suportar.
Sabia muito pouco sobre o seu negcio, sobre o que ele fazia quando ia embora. Ela
perguntou, claro, uma e outra vez, mas cada vez ele evitou as perguntas dela, dizendo-lhe que
estava trabalhando em algo importante para o futuro e que no queria perder seus momentos
falando de trabalho, quando havia outras coisas mais importantes para fazer.
Sua averso ao deix-la saber de uma parte to grande da sua vida a magoava, mas ela
nunca o empurrou. Ele estava certo, o seu tempo juntos j era to limitado, que no queria fazer
nada para estrag-lo. Agora, porm, sentada em frente de Marty, sabia que estava enganando a
si mesma. Sawil j a tinha avisado.
Quando a garonete se afastou, os olhos de Marty voltaram para ela. A mesa mais
prxima era longe demais para qualquer um ouvir a conversa, mas ele falou em voz baixa de
qualquer maneira. As peas que voc descreveu para mim apareceu em uma galeria na
Turquia.
Kat fechou os olhos. Pete tinha chamado de Istambul na semana passada.


136

As autoridades turcas esto trabalhando com o Conselho Supremo de Antiguidades
para devolv-los ao Egito. Ningum est falando sobre como eles chegaram l.
Kat olhou para a meno da SCA. Voc tem um palpite, porm, no ?
Tecnicamente, Kat, eu no deveria nem estar falando sobre isso, pois no minha rea.
Pensei sobre o que voc me disse, mas s estou aqui como cortesia a nossa amizade.
Eu sei, e aprecio isso. Simplesmente no sei mais o que fazer. Disse a Sawil sobre
minhas suspeitas, e ele falou com Dr. Latham sobre isso, mas at agora o SCA no fez nada
til.
O que ela no disse foi que Sawil a tinha avisado sobre Pete na noite que tinha ido falar
com ele. Quando ela no deixou o assunto passar, depois de repetidas tentativas de Sawil dizer
a ela para deixar isso em paz, ele finalmente admitiu que suspeitava que o problema em sua
tumba e a apario de Pete na vida de Kat estavam muito perto de ser uma coincidncia. Ele
argumentou que Pete era um negociante de antiguidades. Mesmo que ele no trabalhasse no
lado sombrio, mas conhecia as pessoas que faziam. Ele tinha que fazer.
Ela disse a Sawil que ele estava louco, que Pete nunca estaria envolvido em algo como
isso, mas uma pequena parte dela tinha uma suspeita pela acusao.
Porque havia muitas coisas que ela s no sabia sobre Pete. E mesmo agora, sentada em
frente de Marty, lembrou-se da maneira como Pete tinha verificado a tumba durante os
primeiros passeios, no como um turista, ou um homem que estava simplesmente buscando um
interesse romntico, mas como se estivesse atrs de algo especial.
Ela sups que foi por isso que tinha chamado Marty. Assim, ele poderia tranquiliz-la
que Pete estava limpo e algum era responsvel pelos furtos.
Esta notcia no ajudou.
Ser que Latham aumentou a segurana ao redor da tumba?
Sim, ela disse. Mas se o que voc me disse verdade, no importar. Algum estar
roubando de qualquer maneira.
Seus lbios apertaram. Esta no uma questo dos EUA, Kat. A SCA est de lbios
fechados. Eles gostam de lidar com as coisas internamente.


137

Seus ombros caram.
Se voc tiver provas, isso outra questo. Mas a minha sugesto seria agora voc
arquivar um relatrio com a SCA, nesse momento. Mesmo que Latham o manipule, mais
pessoas iro ver e poder haver uma resposta da SCA.
Ela assentiu com a cabea, sabendo que ele estava certo.
Seus cafs foram servidos, e eles conseguiram falar sobre os aspectos mais positivos de
sua escavao, em vez das relquias desaparecidas.
Enquanto o crepsculo se instalava, Marty andou com ela de volta para seu
apartamento, quatro quarteires distncia. Ela no se sentiu melhor do que quando saiu para
encontr-lo. Ainda tinha mil perguntas, e queria desesperadamente ver Pete, tirar essas dvidas
insanas e voltar a descansar. No tinha falado com ele em uma semana, e a cada dia que
passava sem uma palavra dita, o aviso de Sawil era muito mais sinistro.
Eles viraram a esquina em seu quarteiro, e a freqncia cardaca de Kat aumentou
quando olhou em direo a seu prdio. Pete levantava dos degraus onde estava sentado,
esperando por ela. A mochila pousada a seus ps, e seu cabelo estava despenteado. Sua camisa
azul amarrotada e o jeans desgastado parecia que tinha dormido com eles.
Mas foi no seu rosto que ela se concentrou enquanto se aproximava. Linhas de exausto
marcavam sua pele, deixando-a surpresa de quando ele tinha dormido pela ltima vez. Ela
pegou o ritmo para fechar a distncia entre eles, apenas vacilou quando viu o olhar sombrio e
assustador em seus olhos quando ele olhou entre ela e Marty.
Ele no se moveu em direo a ela, apenas a observou com os olhos apertados.
Pete, disse ela quando estava apenas alguns metros de distncia. Ela aliviou para
abra-lo, e ele voltou o breve contato, de forma formal e reservada, no a saudao de sangue
quente, que geralmente lhe deu dava com a boca, lngua e dentes. Seu estmago apertou, pela
tenso bvia entre eles, um pouco de sua dvida solidificou no lugar. O que voc est fazendo
aqui?
Eu fiz uma parada. Pensei em surpreend-la. Sua voz era dura e hostil, e seus olhos
saltaram por cima dela para pousar em Marty. Voc, obviamente, tinha outros planos.


138

Seu pulso bateia rapidamene quando ela se virou para Marty. Hum. Este Martin
Slade. Marty, este Peter Kauffman. Meu, uh, amigo.
Da ltima vez que chequei, Pete corrigiu no mesmo tom duro, ns ramos muito
mais do que amigos.
O rosto de Kat aqueceu.
Marty olhou de Pete para Kat e de volta, em seguida, estendendo a mo. Prazer em
conhec-lo. Kat e eu estvamos conversando sobre o seu local de trabalho.
Pete no respondeu, e no retornou aperto de mo de Marty. Em seus olhos duros no
havia dvida do aviso: Mos fora.
Culpa por algo que ela no tinha feito rapidamente se transformou em frustrao. Ele
foi o nico que partiu por semanas e em nenhum momento, houve palavras e ento estava
chateado quando ela tinha estado com amigos? Seis meses de no saber onde estava ou o que
estava fazendo, ou quando ele estaria de volta isso foi transformado em raiva.
Marty soltou sua mo e olhou entre os dois, obviamente, sentindo a tenso. Estou indo
embora, Kat. Se algo aparecer, deixe-me saber e vou ver o que posso fazer.
Ela sorriu para o seu benefcio, embora sentisse o rosto duro com o esforo. Obrigado,
Marty. Eu farei.
Kat esperou at que Marty estivesse no final da rua e desaparecesse ao virar da esquina.
Quando ela se virou para Pete praticamente podia sentir a animosidade irradiando dele. Isso
foi um pouco infantil, voc no acha?
Ela passou por ele e subiu os degraus de seu prdio.
Eu no sei. Voc me diz. Ele puxou sua bolsa do cho e a acompanhou de perto, em
seus calcanhares.
Se voc espera que eu me desculpe por ter ido tomar caf com ele, voc est perdido.
A porta principal se fechou atrs deles enquanto se dirigiam at o lance estreito de escadas para
o segundo andar.
Por que eu esperaria que voc se desculpasse? Ele perguntou friamente em suas
costas.


139

Ela ignorou a pergunta quando empurrou a chave na fechadura da porta, girou e
mexeu-se para dentro, fervendo o tempo todo. Felizmente, Shannon estava fora.
Droga, ele no tinha o direito de estar chateado com ela. Nenhum. Ela jogou a bolsa
sobre o sof quando ele veio por trs dela e empurrou a porta. Sua bolsa caiu no cho na
entrada, mas ele no fez nenhum movimento para vir maoa mais dentro do apartamento.
Quando voc chegou aqui? Ela exigiu.
H duas horas.
Oh, caramba. Tinha ficado sentado em sua varanda nesse calor desgraado por duas
horas? No toa que ele estava chateado. Se voc tivesse me dito que vinha eu teria
Isso uma coisa normal para voc? Correr para atender ao seu ex, quando no estou
por perto?
Choque a percorreu. Claro que no. Eu no o vi nos ltimos meses.
Seus olhos duros gritavam que no acreditava nela. Por que voc correu para
encontr-lo hoje? Interpretei isso direito, no ? Voc foi nica que o chamou?
O corao de Kat parou. L estava ele. A acusao que ela esperava. Ele no confiava
nela. E a ironia desse pensamento a atingiu logo abaixo do esterno fazendo respirar duramente.
Sim. Mas s porque eu queria falar com ele. Nada mais aconteceu. No estou
interessada mais nele. E ele no est interessado em mim.
Certo, Pete zombou e descansou as mos nos quadris. Falou com ele sobre o qu?
Sobre... Ela vacilou. Sobre as peas que faltam no minha tumba. Eu pensei que talvez
ele pudesse usar seus contatos e descobrir o que est acontecendo.
Deixe-me adivinhar. Ele no tem a menor ideia.
Por que ele parecia to seguro de si mesmo? Ela tentou falar com ele sobre o que estava
acontecendo em sua tumba algumas vezes, mas ele sempre jogou isso de lado, assim como fez
quando a conversa se voltava para o trabalho de qualquer um deles. E se sabia o que estava
acontecendo l? Ele estava escondendo alguma coisa?
As advertncias de Sawil voltaram para ela no silncio entre eles, juntamente com as
incgnitas sobre Pete e sua averso a deix-la entrar em sua vida.


140

Como voc sabe? Ela perguntou em voz baixa.
Seus ombros ficaram tensos. Algo muito parecido com descrena correu em seu rosto,
ento estabeleceu em seus olhos algo como desgosto. Por que voc no me pergunta, o que
realmente quer saber?
Ela engoliu em seco como medo da revolta em seu estmago. Uma pequena voz gritou,
no faa isso! Mas ela tinha que fazer. No aguentava mais o segredo entre eles. E mais do que
tudo, precisava ouvir sua inocncia de seus prprios lbios. Voc tem alguma coisa a ver com
esses roubos de artefatos em na minha tumba?
Ela lamentou as palavras no momento em que eles estavam fora. Seus olhos
tempestuosos endureceram e a luz que ela sempre viu l quando ele olhou para ela escureceu.
Sua boca mal se moveu quando ele falou. Voc acha que eu tive algo a ver com isso?
No. Sim! Eu no sei. Ela levantou os braos, e os deixou cair. H tanta coisa
acontecendo e tanta coisa que eu nem sei sobre voc. Toda vez que tento falar com voc sobre
isso voc se cala. Somente quero que voc se abra para mim e diga-me a verdade.
Voc no vai acreditar em mim, no importa a resposta, ento por que se preocupar?
Sim, eu vou, disse ela rapidamente. Ela queria toc-lo, mas o mais urgente era a
necessidade de ouvir a sua resposta.
Seus olhos brilhavam nos dela. Uma eternidade pareceu passar. O ar no apartamento
ficou quente e sufocante. Por um momento ela desejou que ele brigasse com ela, apenas dando-
lhe alguma indicao que se importava, mas ele no fez. Nem sequer se moveu.
No, ele disse finalmente. Eu no tenho nada a ver com essas relquias
desaparecidas.
Seu alvio foi rpido e a consumiu, ela mexeu-se para ele, desesperada para ter seus
braos em volta dela, s parou quando viu o flash de advertncia em seus olhos. Ele estendeu a
mo e pegou sua bolsa no cho. Onde voc est indo?
Estou cansado.
Pnico correu por ela. Espere. Pete, vamos falar sobre isso.


141

No h nada para falar. Voc acabou de me dizer tudo o que eu precisava saber. Ele
abriu a porta e saiu.
Kat estava no meio de sua sala de estar quando os passos se afastando bateram nos
degraus no corredor. A sensao de mal estar envolveu em seu estmago enquanto seu corao
batia contra as costelas.
O que ela tinha acabado de fazer? Deixou agravar sobre a cena com Marty, o medo
sobre o lugar onde o relacionamento com Pete estava se dirigindo, suas preocupaes sobre
tudo o que aconteceu na tumba e o que sabia sobre Pete aprofundarem em seu corao.
As centenas de maneiras em que ele a tinha amado ao longo dos ltimos seis meses
passou diante de seus olhos, as promessas sussurradas tarde da noite e a ternura em seus olhos
quando olhava para ela. Seu corao rachou aberto.
Ela o amava. Se ela no tivesse sabido disso antes, sabia agora. Ela o amava, e estava o
perdendo.
Ela correu para fora do apartamento descendo as escadas. Suas mos tremiam enquanto
empurrava a pesada porta da frente do edifcio aberta e parava no degrau mais alto, respirando
pesadamente, o procurando em cima e embaixo na rua sufocante. Por favor, no o deixe ir embora
ainda.
Ela no podia v-lo. Havia uma famlia muulmana atravessando na frente de seu
prdio. Um caminho de lixo estourando no escapamento, uma vez que passava pela rua. Um
homem acelerando uma moto.
Onde ele estava? Por favor, Deus...
Ento ela o viu, com sua bolsa por cima do ombro e a cabea para baixo, caminhando
para longe dela.
Pete!
Ele virou-se bruscamente ao ouvir o som da voz dela, e ela no hesitou. Correu se
jogando em seus braos, se enrolando em torno dele e segurando firme.
No v. No assim. Por favor. Um soluo ficou preso em sua garganta. Sinto
muito. Sinto muito. Por favor, no v embora.


142

Ele hesitou, e por um momento assustador ela pensou que estava indo para afast-la.
Ento a sua bolsa bateu no concreto, e seus braos apertaram ao redor dela at que seu abrao
apertou o ar de seus pulmes.
Droga, Kit-Kat.
Uma lgrima escorreu pelo seu rosto, enquanto sua boca esmagava a dela, duro e
possessivo machucando em sua demanda. Ela retribuiu o beijo com tudo o que tinha dentro
dela.
De alguma forma eles conseguiram voltar para seu apartamento, onde fizeram amor
com uma urgncia que beirava a violncia. Quando acabou, estavam suados e ofegantes na
cama que haviam compartilhado tantas vezes que ela perdeu a noo. Mas desta vez foi
diferente. Embora estivessem pele com pele e seus braos estavam ao redor dela, Kat sentiu a
distncia entre eles to grande como o oceano que normalmente separava seus continentes.
Ela fechou os olhos e se aconchegou mais perto, tentando preencher a lacuna. O que
voc est pensando?
Silncio. Ento, eu tenho que ir em breve.
Seu corao apertou no vazio de suas palavras. Ela queria dizer a ele que o amava, mas
sabia que agora no era o momento. Ele no acreditaria nela. No depois do que tinha
acontecido mais cedo. Teria que esperar. Mas, enquanto isso, iria mostrar-lhe.
Ela aliviou-se nos cotovelos e olhou para baixo. Ele estava olhando para o teto, perdido
em seus prprios pensamentos. Lentamente, seus olhos cinzas mudaram seu modo, nublaram
com o mesmo tumulto que sentia.
Ainda no, ela sussurrou enquanto se inclinava e o beijava. Uma vez. Duas vezes.
Puxando-o em sua boca e mais profundo em sua alma. Esperando que ele pudesse sentir o que
significava para ela a cada batida de seu corao.
Suas mos subiram para enquadrar seu rosto, e seus dedos deslizaram em seu cabelo.
Ainda no, repetiu ele contra sua boca.




143

Captulo Quize

Dia de hoje.
Filadlfia.

Os instintos de Pete entraram em alerta elevado quanto mais perto eles chegavam a
Filadlfia. Ele no conseguia se livrar da sensao de que algo sobre o encontro que Slade tinha
criado estava errado.
Durante as ltimas horas, Kat tinha sentado estoicamente no banco do passageiro do
sedan de mdio porte que tinha alugado, olhando para a paisagem como se estivesse a milhares
de quilmetros de distncia. Considerando a sua ltima conversa no estacionamento do carro
alugado, ele pensou que talvez no fosse uma coisa to ruim. Deu-lhe tempo para pensar sobre
o que era realmente importante, como o que diabos estava preste a ir para baixo ao seu lado.
Tudo o que sabia com certeza era que ela estava se encontrando com um dos contatos
de Slade. Ele assumiu que significava CIA, embora no tivesse dito com certeza. A maioria
definitivamente no era como Slade, e ele no tinha certeza se devia ficar apreensivo ou aliviado
por esse fato.
Perguntas sobre Slade acenderam fora em seu crebro quando ele puxou para uma
parada na rea de estacionamento do Lincoln Fairmount Park e desligou o motor. O amplo
parque de 1.400 hectares estava cheio de rvores sem folhas e densa vegetao rasteira. frente
equipamentos de jogos abandonados estavam depositados na brisa viva de novembro. Embora
sem neve cobriam o cho aqui, as temperaturas estavam prximas de zero, mantendo at
mesmo as crianas mais ativas dentro de casa.
Ele olhou por cima do ombro para as rvores no lado oposto do estacionamento.
Observou um caminho subindo a encosta suave. Ele pensou que podia ouvir o barulho de gua


144

sobre a rocha em algum lugar perto. No havia outros carros no estacionamento. No havia
sinais de vida em qualquer lugar do estavionamento.
Isso no exatamente o deixava vontade.
Kat ficou parada, olhando para o equipamento de jogo. Ele observou seus traos tensos
e os olhos duros e sabia, sem sequer perguntar algo que estava definitivamente fora daqui. E
agora?
Ela olhou para o relgio, e ento seus olhos varreram a paisagem. Ele deve estar aqui a
qualquer hora. Disse para encontr-lo perto da ponte.
Ele pegou a mo dela antes que ela pudesse abrir a porta. Vamos juntos.
Por um segundo, ele pensou ter visto algo parecido com um flash de alvio em suas ris
escuras. Ok.
Ele preparou-se contra o golpe de ternura que sentia por ela, lembrou-se o que ela tinha
feito para ele e reorientou para o aqui e agora. Basta ficar perto.
Ela assentiu com a cabea e, quando ele soltou, ela deslizou para fora do carro e pegou o
casaco que tinha colocado no banco de trs.
Eles se dirigiram pelo caminho em silncio. Pete examinou as rvores para qualquer
coisa fora do comum. Nada alm de ramos balanando ao vento e o leve eco de trfego
correndo pela rua a duas quadras.
Quando eles vieram a ascenso, os ps de Kat pararam. Ele olhou em direo a ponte
que prendia sua ateno e notou uma figura de p a uma profundidade suficiente nas sombras
para evitar que algum visse seu rosto.
No era Slade. Mesmo Pete poderia dizer isso a esta distncia, e no tinha visto o cara
em seis anos. Este homem era construdo como um linebacker
15
.
Kat deu um passo adiante, mas pegou o brao dela novamente, parando seu
movimento. Como que voc sabe que pode confiar nesse cara?
Os msculos de seu brao tensionaram sob sua mo. Eu... Marty o conhece. Ele confia
nele. Isso me diz que ele seguro.

15
Defensor Futebol Americano.


145

Isso no tranquilizar Pete de qualquer coisa. E se Marty est errado? D uma boa
olhada. Voc reconhece esse cara, afinal?
Seus olhos estreitaram sobre o homem andando lentamente pela passarela. Seu cabelo
era um pouco cinza, mas seu rosto estava escondido nas sombras. Ele parou e olhou em sua
direo.
Tanto para a mistura. Eles foram vistos.
No, ela disse cautelosamente. Mas no acho que faria. Ele est aposentado.
Aposentado o qu?
CIA.
Voc tem certeza?
Ela hesitou tempo suficiente para dizer-lhe que no tinha certeza de nada. E aquele
pequeno pedao de notcia chutou seus nervos para um nvel acima. Ele estendeu a mo para
trs, com a mo livre para ajustar a arma para abaixo das costas. Fique perto de mim.
Pensei que era isso que voc queria. Em poucos minutos voc vai se livrar de mim
para sempre. Seus olhos brilharam com a incerteza, e um msculo de seu rosto contorceu
enquanto seus nervos estavam em alta velocidade.
Bem, isso fez dois deles. Tinha estado em sobrecarga desde que tinha acordado na
garagem de Slade e a encontrou viva. E as ltimas horas com ela no carro tinham sido
suficiente. Lembrou-o muito a forma como o seu corpo ainda aquecia em reao ao dela o
irritou muito. A coisa mais inteligente que podia fazer era ficar bem longe dela antes que fizesse
algo realmente estpido. Como a sacudir at que ela gritasse.
Ou a beijar at que ele fizesse.
Ele bateu de volta um temperamento que parecia estar construindo do nada. Isso o
que eu quero. S estou esperando como o inferno que no seja pego no fogo cruzado porque
seu namorado nos entregou.
Ele soltou o brao e deu um passo sua volta.
Ele no meu namorado, disse ela atrs dele.


146

Sim, voc disse isso uma vez antes, ele murmurou. Quando ele tinha sido estpido o
suficiente para acreditar em tudo o que ela tinha dito a ele.
Seus sapatos arrastaram ao longo do caminho em sua volta. E eu estava dizendo a
verdade. Como agora.
Voc vai entender se eu no pular de alegria com essas notcias. Jesus, como diabos
ele tinha deixado a conversa tomar esta viagem para a loucura? Ambos deviam estar focados
nesse encontro arranjado que estava preste a acontecer.
Marty no meu namorado, disse ela novamente, como se dizendo isso fosse
suficiente para provar um ponto que ele sabia que era uma mentira. Ele no tem sido desde
antes de voc e eu estarmos juntos.
Voc disse um monte de coisas, Kat. E olha, quantos desses acabou por ser verdade.
Se eu menti para voc, foi por uma razo muito boa. Algum dia, talvez, voc v
entender.
Que foi isso. Ele parou, se virou e olhou para ela. Ela quase correu para ele antes de
bater em seus prprios freios e parar a poucos centmetros de seu peito.
Conte-me. D-me a vossa boa razo para foder a minha vida para cima, no s uma
vez, mas duas vezes. Sou todo ouvido.
Fiz isso para... Seus olhos foram do seu rosto em seu peito, com uma expresso de
tristeza absoluta e extrema dor.
E oh, sim. Seu peito se apertou enquanto ele estava l olhando para ela. Ele poderia
beij-la sem sentido. Mergulhar nisso, no se preocupando em vir tona para respirar.
Sobrecarregar a ambos com isso para no se lembrar o que diabos eles estavam discutindo, em
primeiro lugar.
Mas ento ele estaria em um lugar ainda pior do que estava agora. Ele era inteligente o
suficiente para saber como fugir dela e aqui era a nica maneira que ia se salvar.
Voc sabe o qu? Disse ele, tentando obter um controle sobre as emoes conflitantes
que guerreavam por ele. Todos tem razes para o que fazem. Voc tem as suas e fazem


147

sentidos? Bom para voc. Tudo o que voc fez foi para me trazer voc aqui, no ? Ento voc
me diz, Kat. Isso no onde voc quer estar?
Ela olhou para ele. Longo e duro, lutando uma guerra interna que nunca iria
compartilhar com ele. Ele esperou pela resposta dela, sentiu que ela estava a ponto de dizer-lhe
algo que precisava ouvir, mas depois deixou cair seus olhos dos dele, e ela balanou a cabea
lentamente. Sim. Todo mundo tem razes. E voc est certo, Pete. Este o nico lugar que
posso estar.
Ele sentiu como se tivesse acabado de receber um soco no estmago. Mas no estava
surpreso. No era como se esperava que ela confiasse nele depois de tudo que tinha dado
errado entre eles.
E no era como se ele mesmo soubesse o que fazer se o fizesse.
Ela comeou a andar, e sem nenhuma outra escolha, ele a seguiu.
Quando se aproximaram da ponte, o homem saiu das sombras.
Katherine Meyer?
Pararam na extremidade da ponte. Pete enfiou as emoes em um cofre e girou a chave
para que pudesse se concentrar. Ele manteve os braos ao lado do corpo, caso precisse pegar
sua arma. Kat olhou para o seu caminho rapidamente, em seguida, olhou para trs em direo
ao homem. Sim.
O homem deu um passo para a luz. Ele tinha facilmente cinquenta anos de idade, mas
em forma fsica excelente para sua idade. David Halloway. Voc provavelmente no se lembra
de mim, mas nos conhecemos brevemente uma vez. No Cairo.
Sua testa caiu quando ela pensou, mas Pete poderia dizer que no o reconheceu pelo
brilho em seus olhos. No, eu no me lembro de voc.
Ele encolheu um pouco. No uma surpresa. Tenho um daqueles rostos que tende a se
perder no meio da multido.
Bom recurso para um fantasma ter, Pete interrompeu.
Halloway olhou para ele. E voc ?
Peter Kauffman.


148

Halloway o estudou, e quando as rodas clicaram em movimento, reconhecimento
apareceu em seus olhos. Achei que voc parecia familiar. Seu dossi veio na minha mesa mais
de uma vez.
Ele tinha um dossi? Fabuloso. Seu dia estava ficando melhor a cada minuto.
E para o registro, continuou ele, eu no sou um fantasma.
Pete olhou para Kat e vice-versa. Voc no da CIA?
Halloway balanou a cabea. Aposentado do FBI. Trabalhei com a Equipe de roubo de
artefatos perto do fim da minha carreira.
Ento como voc conhece Marty, perguntou Kat.
Ns trabalhamos juntos em alguns casos. Cooperao interinstitucional. Artefatos
roubados e contrabando de antiguidades tendem a ser assuntos internacionais. Passei a minha
cota de tempo no exterior.
O que voc sabe sobre Busir, ela perguntou. E esse homem Minyawi que voc disse
que estava com ele.
Ele concentrou-se sobre ela, e sua expresso passou de conversa para srio no espao de
um segundo. Mais do que voc quer saber. Busir peixe pequeno, realmente. Um
intermedirio, nada mais. Faz o que pedem, por um preo. O fato de que ele est trabalhando
com Minyawi mais interessante.
Agora Minyawi, ele continuou, ele um peixe grande, realmente. Est na lista de
procurados em vrios pases por causa do que poderia ser descrito como os piores mtodos
humanitrios de obteno de informaes. Homem tem estado numa matana por quase cinco
anos. Subiu nas fileiras de seu grupo como um incndio e se espalhou atravs de um vale seco.
Ele cuidadoso, goal-oriented e inteligente. E nunca ouvi falar de uma nica pessoa que lhe
escorregou das mos. Que me faz pensar que to importante sobre voc que ele iria tomar o
seu tempo para perseguir. Ou voc o golpe mais inteligente que ele j teve, ou tem a sorte dos
irlandeses ao seu lado, mocinha.
Kat ficou tensa.


149

Voc sabe alguma coisa sobre algum que est em dvida com Minyawi. Halloway
acrescentou. Ou com medo dele. Isso faz de voc a prioridade nmero um para ele. O
suficiente para lev-lo a arriscar vindo para os EUA, o que algo que ele evitou at agora.
Kat no respondeu, mas sua expresso confirmou as palavras de Halloway. Os olhos de
Pete estreitaram enquanto a observava. Apenas o que ela sabia? E quo alto esteve isso
correndo para ter tanto CIA e FBI envolvidos com o caso dela? Ele no era ingnuo o suficiente
para pensar que ela era algo mais para o governo do que um peo em um grande jogo de
xadrez.
claro, disse Halloway, quando ficou claro que ela no ia responder: Realmente no
importa para mim. Tudo que me importa peg-lo.
Por que voc? Pete perguntou a Halloway. Se voc est aposentado, porque Slade o
chamou?
Halloway ficou pensativo por um momento, ento disse, Minyawi estava envolvido
em um dos meus ltimos casos. Martin sabia que eu iria querer uma revanche nisso.
Pete sabia que no podia acreditar nisso. Havia algo mais acontecendo aqui.
Ok, Kat finalmente disse como se tivesse toda a explicao que precisava. E agora?
Halloway olhou para ela novamente. Agora vamos lev-la, e coloc-la em custodia
preventiva. Sua localizao ir provavelmente vazar para que possamos atra-lo para fora. Voc
vai estar completamente segura, claro.
Claro, Pete sabia que era uma grande mentira. Mas o que ele poderia fazer? Isso no lhe
dizia respeito, e, finalmente, era a escolha dela. Mas o homem, das grandes bandeiras de alerta
vermelho foram surgindo em toda a sua mente.
Kat olhou para Pete, incerteza e um pouquinho de medo em seus olhos. Ela olhou para
a madeira sob seus ps, em seguida, olhou para Halloway novamente. Okay. Mas voc tem
que levar ns dois.
O qu? Pete e Halloway perguntaram ao mesmo tempo.
Ela ignorou Pete e ao invs disse a Halloway. Voc e eu sabemos que ele vai ir atrs de
Pete para chegar at mim.


150

Olha, Pete interrompeu, todo o seu tempo de silncio no carro de repente fez sentido:
Eu no preciso
Halloway passou a mo em seu queixo. Ela provavelmente est certa.
Pete lanou um olhar de Kat, em seguida, acenou para Halloway. De jeito nenhum ele
estava sendo arrastado em qualquer outro lugar que no quisesse ir. Ele tinha o suficiente para
durar uma vida. Voc vai entender se eu no pular de alegria com o pensamento de ir para
qualquer lugar voluntariamente com os federais. O Departamento de Estado fez um mau
negcio comigo quando eu estava preso no Afeganisto.
Halloway arranhou o topo de sua cabea. Eu li sobre a sua situao l, Kauffman.
Censurou as pessoas erradas em sua pequena viagem.
A testa de Kat enrugou enquanto olhava para Pete, mas ele ignorou. Sim, e quando os
EUA racharam abaixo em insurreies militantes no pas que eu fui pego. Seis semanas.
Ningum fez merda por mim, ento.
INTERPOL teve voc listado como um aviso azul, disse Halloway. Suas
circunstncias atenuantes foram relevantes na poca. O governo afego cooperaria em caso de
necessidade.
Voc quer dizer que a INTERPOL ficaria de olho em mim, e os afegos no teriam uma
escolha.
Quase. Disse Halloway. Havia muita coisa acontecendo, ento.
A mandbula de Pete cerrou. Para ele, tambm. A reunio de trs dias tinha esticado em
seis semanas, at que a Embaixada dos EUA havia finalmente chegado a ele. Tinha memrias
pouco felizes do jeito que ele foi tratado nessa viagem. Especialmente porque foi logo depois
que Kat tinha morrido. Merda, ele tinha estado irritado para chatear as pessoas erradas sobre
essa viagem.
Pete, disse Kat. No vai ser para sempre.
isso que Slade lhe disse?
A expresso dela caiu. Ok, golpe baixo. Mas, caramba, ele no estava disposto a dar sua
vida por isso. No outra vez. Nem mesmo para ela.


151

Pete
Ele balanou a cabea e trabalhou para manter a mandbula apertada.
Eu no vou com voc.
Ela olhou para Halloway. Voc pode nos dar um minuto?
Halloway consultou o relgio. Um minuto. Ento precisamos ir.
Enquanto caminhava em direo extremidade oposta da ponte, Kat viu a
transformao de Pete de novo, e ele teve uma sbita percepo disso, por no concordar em ir
com ela, este era um adeus para eles.
Encerramento. Inferno, quantas vezes tinha Lauren dito a ele que era o que estava
faltando, por que ele no poderia parecer superar a perda Kat em primeiro lugar? Agora,
confrontado com isso, ele sentiu como sua pele estivesse sendo arrancada de seus msculos
lentamente uma polegada ao mesmo tempo.
Irnico, considerando que foi assim que ele sentiu quando pensou que ela tinha
morrido. Se o encerramento deveria fazer uma pessoa sentir-se melhor, ento era um monte de
merda, tanto quanto podia ver.
Voc tem certeza disso? Ela perguntou. Eles vo te procurar. O fato de que estavam
no leilo confirma que estiveram observando voc por muito mais tempo do que eu pensava.
Pete percebeu isso tambm, mas no mudou sua deciso. No estou indo para
custdia preventiva. Na verdade, ele realmente esperava que este personagem Minyawi viesse
depois atrs dele. Minyawi e Busir ambos.
Seus olhos fixaram-se na parka cinza que usava, e ela mordeu o lbio como se houvesse
mais que queria dizer, mas no conseguiu.
E, caramba, ele sabia exatamente como ela se sentia. Havia milhares de coisas que
queria dizer a ela, perguntas que precisava ser respondida antes que ela saisse de sua vida, mas
no conseguia encontrar as palavras. Nunca em seus sonhos tinha pensado que estar com ela
novamente podia deix-lo se sentindo mais vazio do que se sentiu quando pensou que ela
estava morta.


152

Voc tem certeza disso? Ele perguntou, virando a questo de volta ao redor, porque
era a nica coisa que podia dizer, sem desencadear uma tempestade que no tinha tempo ou
vontade para lidar com isso.
chegado o tempo, voc no acha? Agora que est tudo em aberto, no h realmente
nenhuma razo para me esconder.
No, no havia. No havia razo para se esconder. No havia razo para ficar, tambm.
Eu sinto muito que voc foi arrastado para isso, disse ela, olhando para cima com
mais determinao do que ele tinha visto em seus olhos em quase vinte e quatro horas. Sim,
voc sabe. Eu sou... Sinto muito por um monte de coisas, mas principalmente isso. Se eu
pudesse voltar atrs e mudar o que aconteceu, eu o faria.
Seu peito apertou como se estivesse em um torno. E as palavras balearam em torno de
seu crebro como uma bola de pingue-pongue.
No a deixe ir.
Ela deu um passo para longe antes que ele pudesse pensar em uma boa razo para faz-
la parar. Em seguida, outra. E outra. E enquanto ele olhava, paralisado por orgulho, raiva e o
menor indcio de algo que parecia estranhamente como medo, suas entranhas torceram em um
n. Cuide de si, Pete.
Ela disse isso do outro lado da ponte antes que parasse e olhasse para trs. Apesar de
ter feito dele um idiota completo e absoluto, seu pulsao saltou em resposta.
Ela teve o cuidado de no olhar nos olhos dele, em vez disso enfoco num ponto em
algum lugar perto de seus ps. Voc estava certo, voc sabe. Esse ltimo dia no Cairo? No meu
apartamento, quando discutimos? Voc estava certo quando disse que eu no sabia como
confiar nas pessoas. Eu no sei se eu j aprendi. Eu gostaria de ter. Eu desejava... sim. Desejo um
monte de coisas.
Seu olhar flutuou lentamente para cima. E quando suas ris de chocolate trancou na sua,
era como olhar para o seu passado. Em uma vida inteira de coisas que ele no deveria ter feito e
desejou que pudesse mudar. E ser atingido com o conhecimento de que no havia nada que


153

pudesse fazer sobre qualquer coisa agora. Especialmente qualquer coisa que tivesse a ver com
ela.
Ela tinha ido embora antes que ele pudesse responder.
Pete estava no mesmo lugar, no final da ponte na brisa fresca de dezembro, vendo como
ela e Halloway subiam o caminho no lado oposto do pequeno riacho e desapareciam sobre a
colina. Ela no se preocupou em olhar para trs novamente, e parte dele no a culpava. Nas
ltimas vinte e quatro horas, ele no tinha feito uma coisa para ver o seu lado da questo. Claro,
ele tinha escutado a sua histria, mas, em seguida, ele zombou de seus motivos e deixou claro
que no queria ter nada a ver com ela. Sim, ele tinha a levado para a Filadlfia, mesmo
envolvida em um pouco de bate-papo, mas quando ela calou-se, ele no a tinha pressionado
para abrir-se para que pudesse entender o que estava passando. E ele no tinha oferecido a ela
um nico motivo de ajuda.
Quando ele no podia ouvir suas vozes ou passos mais, tomou uma respirao
profunda. E sabia o que sentia ao ser espetado de dentro para fora.
Ele voltou do jeito que veio. Cabea para baixo para bloquear a mordida do vento, com
as mos enfiadas nos bolsos da cala jeans que no eram dele. Quando chegou ao carro alugado,
deslizou atrs do volante, fechando a porta e sentou em silncio.
O cheiro de Kat permaneceu no interior do carro, e por algum motivo insano ele teve
um vislumbre. Nua, suave do chuveiro, sentada em seu apartamento, passando a loo de
jasmim que ela sempre amou em toda a sua pele. Sorrindo por cima do ombro quando ele se
ofereceu para ajudar. Esticando e entregando-lhe a loo com um sorriso sensual que fez ms
coisas quentes para seu sangue.
Ser que ela ainda o usava? Ser que ela deixaria ele passar em todo seu corpo?
Ele olhou para o lugar vazio onde ela sentou-se e observou sua mochila. Em sua corrida
para encontrar-se com Halloway, ela tinha deixado para trs.
Dando-lhe uma desculpa para v-la mais uma vez. No havia nada que ele pudesse
dizer a ela para mudar qualquer coisa de qualquer jeito. Mas pelo menos era uma maneira que
poderia ajudar por ser um burro total neste ltimo dia.


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Ele se inclinou e levantou. Em seguida, fez uma pausa quando um pensamento lhe
ocorreu.
Quantas mulheres pensariam em pegar sua bolsa quando estavam sendo perseguidas
por assassinos psicopatas? Quando ela tinha deslizado no caminho? E por que agarrou a
maldita para o peito como se fosse o seu ltimo vestgio de esperana?
Ele puxou a aba aberta e olhou para dentro. Em seguida, baixou a testa em confuso.
Duas perucas. Uma loira, outra um castanho escuro. Um pequeno recipiente de lentes de
contato coloridas. Passaportes, trs diferentes, todos com a foto dela e de diferentes formas.
Uma srie de carteiras de motorista de vrios estados que se pareciam com ela, mas tinham
nomes diferentes. E uma arma.
Uma Beretta.
Ele levantou a arma de fogo, virou para verificar. Quando ele a pousou, sentiu algo
duro escovar as pontas dos dedos.
Retirou o fara do pacote que tinha visto uma centena de vezes antes. Porque era dele.
Ouro. Egpcio. Pequeno o suficiente para caber no bolso do casaco, mas complexo e
ornamentado. Fazia parte do leilo.
Ela o tinha roubado. Isso era o que estava fazendo em Nova York. Mas por qu?
Sua confuso foi interrompida quando trs motos empurraram para o estacionamento
vazio. Fora de sua linha de viso, olhou para o trio enquanto eles estacionavam perto do
playground. Quando o primeiro piloto tirou o capacete, luz brilhou com a cabea raspada.
Busir. Aqui. J. Ele observou enquanto outro homem desmontava e puxava seu
capacete. A queda de cabelo escuro alcanou seus ombros e escondeu o rosto de vista.
Este tinha que ser Minyawi.
Adrenalina de Pete saltou. Seu crebro clicou em marcha quando um outro homem
desmontou e uma quarta moto parou atrs deles. De alguma forma, ele e Kat tinham sido
seguidos. Ou somente Kat tinha sido denunciada.


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Os quatro homens abandonaram as motos e decoloram em uma corrida lenta em todo o
parque. Quando chegaram as rvores do outro lado, Minyawi puxou uma arma do bolso de trs
e verificou o tambor. Busir e os outros dois fizeram o mesmo.
De repente, os porqus no importavam. Pete fechou a bolsa de Kat. Em questo de
minutos, nenhum deles teria a proteo da custdia de qualquer maneira.




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Captulo Dezesseis

Espere um pouco. Deixei minha mochila no carro alugado.
Kat fez uma pausa no caminho para olhar para trs ao longo das duas pequenas colinas
que escondiam o estacionamento de vista. Ser que Pete j tinha partido? Ela precisava da bolsa.
Ela tinha que voltar.
Ns no temos tempo, Sra. Meyer. Halloway agarrou seu brao na altura do cotovelo.
Isso s vai levar alguns minutos, eu prometo. Kat levantou o brao para libertar o seu
aperto, mas descobriu que seu aperto era slido. O que era isso?
Eu no acho que voc entendeu a gravidade da situao. Seus dedos cravaram em
seu brao. Ns no temos alguns minutos. Agora vamos embora.
Kat olhou em seus muito duros, olhos muito negros, enquanto suas palavras na ponte
filtravam atravs de sua mente.
No era tanto o que ele tinha dito, mas como ele disse. Seu tom tinha sido misturado
com raiva e muito, muito pessoal.
E ele chamou Marty de Martin. Ningum chamava Marty Slade pelo seu nome.
Agora vamos lev-la, coloc-la em custdia preventiva. Sua localizao ir
provavelmente vazaru para que possamos atra-lo para fora.
No eles. Ele.
Oh, Deus. Ela no estava saindo do parque.
O tronco da rvore sua direita lascou em uma dzia de partes quando uma bala
passou zunindo e golpeando com um som ensurdecedor. Kat gritou e empurrou para cobrir a
cabea quando percebeu o que estava acontecendo. Antes que ela pudesse pular fora do
caminho, Halloway tinha um brao em volta da cintura e a puxando para baixo por trs de um
conjunto de rochas fora do caminho.
Abaixe-se! Ele gritou, apoiando o brao em cima da pedra para retornar o fogo.


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Uma srie de balas ricocheteou na madeira e na rocha ao seu redor. Tremendo, Kat
fugiu to perto do abrigo das rochas quanto podia para se proteger.
Mas to rapidamente quanto os tiros comearam, eles pararam.
Ns no queremos nenhum problema com voc, uma voz com forte sotaque
finalmente gritou. Basta dar-nos a menina, e voc pode ir embora!
Nenhum negcio! Halloway gritou de volta com um sotaque britnico muito definido
que ele no tinha antes. Voc quer? Voc vai ter que vir e lev-la por si mesmo!
A risada baixa veio do que parecia ser a poucos metros de distncia. Bem, agora,
Bertrand, nunca esperava me deparar com voc aqui. Com ela.
Bertrand? Suor eclodiu na testa de Kat. Exatamente o que em nome de Deus estava
acontecendo?
Vento sussurrava sua direita. Pela luz minguante ela no podia ver nada mais do que
rvores e arbustos. Poderia fazer uma corrida para isso enquanto os dois duelam com palavras
e balas? Ela olhou para Halloway... ou Bertrand... ou quem diabos esse homem fosse e soube
com uma realidade esmagadora que no iria conseguir faz-lo para muito longe. Por alguma
razo, ele estava aqui por causa dela, e no estava disposto a deix-la fora de sua vista.
Voc me subestimou, Minyawi!
Outra risada. Seguido por passos. Curto. Mais perto.
As folhas farfalharam a poucos metros dela. Kat afundou-se contra as rochas.
Do nada Bertrand virou e disparou para o farfalhar a seu lado. Kat empurrou e gritou.
Seus ouvidos zumbiam dos estalos. Um homem que no tinha visto abordou caindo no cho a
seus ps, seus olhos arregalados e sem vida olhando para o nada.
Oh, Deus. Oh, Deus.
Bertrand virou e disparou novamente sobre a rocha. Um a menos! Quanto mais voc
tem, Minyawi? Podemos fazer isso a noite toda. Mas eu garanto que vou matar todos e a ela
antes de d-la a voc!
distncia, houve um rudo surdo, como um trovo, mas o cu estava claro.


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Mais risadas, desta vez a partir de um local diferente nas rvores. Ela me implorou
para mat-la. Voc sabia disso? Ela uma que nunca vou esquecer.
Bertrand ficou rgido por toda parte. Seu rosto se transformou em fria, com as mos
apertando a arma enquanto ele procurava no parque com olhos sem vida. E por um segundo,
Kat tinha certeza que tinha ouvido essa voz antes. Mas de onde?
V em frente, mate a menina, Minyawi gritou. Voc me pouparia o trabalho de ter
que fazer por mim mesmo. No faz diferena para mim.
Kat ficou tensa.
Seu filho de uma cadela! Bertrand comeou a disparar rapidamente para o farfalhar, e
Kat tomou isso como sua sugesto para levantar e correr.
Ela ficou de p e correu em alta velocidade pela floresta. O ronco ficou mais alto, mas
ela no parou para olhar para trs, no podia, porque sabia que ia cair e no queria ver se eles
estavam se fechando sobre ela. Seu corao batia na garganta, ecoando em seus ouvidos. A
qualquer momento, deveria ser abatida, mas no ia sair sem uma luta. No depois de todo esse
tempo.
Ela correu duramente, correndo ao redor das rvores e rochas e derrapando na sujeira.
Gritos e vozes, e uma erupo de tiros ecoou atrs dela, mas continuou correndo. O trovo
estava agora em eco ressoando em seus ouvidos que no podia ficar longe, at que de repente
pensou que ouviu seu nome sendo chamado pelo vento.
Kat!
Tropeando nas pedras que pareciam vir do nada, ela caiu, tomou um bocado de
sujeira, rolou rapidamente e saltou para seus ps novamente, pronta para arrancar para as
rvores. At que percebeu que o estrondo no era um trovo ou um helicptero, mas uma moto
correndo em sua direo. Em sua direo? A homem loiro grande que ela pensou que nunca
veria novamente.
Ela estava com muito medo de gastar muito tempo pensando sobre as razes que Pete
tinha voltado. Simplesmente pulou fora do caminho quando ele se aproximou. Ele no parou a
moto, e ela no esperou. Com um movimento rpido como se tivessem praticado uma centena


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de vezes antes, ele agarrou-lhe o brao em uma mo e puxou-a para a parte de trs da moto
quando ela saltou com toda sua fora.
Espere, ele gritou.
Ela fez. Encontrando os apoios no eixo, ela embrulhou ambos os braos apertados ao
redor de sua cintura e enterrou seu rosto em suas costas fortes, musculosas. Eles sairam em
disparada para as profundezas do parque com o vento chicoteando seu cabelo, longe de
Minyawi e seu segundo encontro com a morte em apenas uma questo de horas.
E no foi at que chegarem ao parque de estacionamento no lado oposto do parque que
percebeu que suas mos no estavam cerradas apertadas em torno de fivela do cinto de Pete,
mas em torno da base de uma mochila que ele usava contra seu peito.
Sua mochila do carro.
Pete acelerou o motor da Honda e pilotou pelas ruas da Filadlfia. Em sua cintura, os
dedos de Kat cavaram em sua pele atravs de sua jaqueta. Ele sabia que estavam sendo
seguidos. As duas ltimas vezes que tinham verificado havido uma moto pendurada com eles a
uma certa distncia atrs.
Tecendo dentro e fora do trfego, a moto soluou, e ele olhou para baixo, percebendo
em uma corrida que estavam quase sem gasolina. Apenas descobrindo que a moto que tinha
escolhido para os tirar de l j estava operando na fumaa?
Quando a moto tossiu de novo, ele se virou para uma rua lateral e rapidamente correu
para um beco. Estacionou atrs de uma lixeira to longe da vista quanto podia, desligou o
motor e bateu o estribo lateral.
Kat soltou sua cintura e sentou-se. O que aconteceu?
Sem gasolina. Ele desceu da moto, trocou a mochila para as costas e agarrou a mo
dela. Vamos l.
Ela no discutiu, em vez disso segurou a mo dele e saiu correndo com ele. O beco dava
para uma rua mal iluminada. A escurido estava apenas estabelecendo quando eles teceram
atravs dos pedestres na calada. Mantiveram-se perto dos edifcios no bairro menos do que
desejvel e tentaram se misturar.


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No funcionou. Minyawi ainda estava atrs deles e chegando rpido. Quando Pete
ouviu o som de uma moto atrs deles, no se preocupou em olhar para trs. Apertou a mo de
Kat duramente puxou-a para a primeira porta aberta que pudesse encontrar.
Fumaa e escurido rodeavam. Kat tossiu na bruma espessa enquanto os olhos e
ouvidos de Pete ajustavam s luzes pulsantes e o baixo ritmo ecoando pelos alto-falantes
escondidos nas paredes. Seu primeiro pensamento era discoteca. Ento ele pegou nas
imediaes, a hora, e sabia que no teve tanta sorte. E que a especulao estava confirmada
quando ele puxou Kat atrs dele por um corredor comprido e escuro e eles foram recebidos por
uma mulher seminua em um top cravejado de strass, saia preta que mal cobria sua bunda e
saltos altos de oito centimetros.
Cobertura de dez dlares, anunciou ela. Seu cabelo escuro estava empilhado no alto
da cabea, e seu top de prata formava um V revelando todo o caminho at seu seio.
Definitivamente no era uma casa noturna local.
Os olhos de Kat se arregalaram quando ela tambm percebeu onde estavam. Mas
quando a porta ao virar da esquina foi puxada aberta e uma rajada de ar frio varreu no lobby,
ela empurrou Pete para frente. Pague a senhora j.
O segurana de trezentos quilos construdo como um linebacker olhou para eles como
se tivesse um sexto sentido sobre a sua situao. Sem dvida, ele tinha visto tudo funcionando
em um lugar como este. Ns no queremos nenhum problema aqui.
Pete assentiu com a cabea, tirou uma nota de vinte do bolso de trs, agradeceu a sua
estrela da sorte que o cara no ia revist-lo e bateu o dinheiro no balco alto. Ns estamos aqui
apenas para o entretenimento. Ele no esperou pela mulher carimbar suas mos, em vez disso
agarrou Kat e puxou-a em torno do canto para o corao do clube de strip.
Eles fizeram uma pausa longa o suficiente para obter sua viso em foco. A fumaa era
espessa aqui, a msica era uma batida de corpos batendo que tornava impossvel ouvir
conversas acontecendo ao seu redor. Luzes de non pulsavam atravs do andar do clube,
destacando os trs nveis elevados onde as meninas em vrios estados de nudez estavam
moendo e girando para ambos os homens e mulheres sentadas ao seu redor.


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Unhas de Kat cavaram na palma da mo, e Pete lanou um olhar para sua direo. Seus
olhos estavam arregalados quando olhou tudo, e ele sabia que se no fizesse algo rpido, ela
estava indo para atrair ateno indesejada muito rapidamente.
Ele segurou a mo dela e puxou, sabendo que no havia um lugar que poderia
misturar-se que poderia salvar suas bundas. Articulaes da pele em todo o mundo eram os
mesmos. Ele tem estado suficiente nisso, cortando com traficantes decadente que nunca olharia
duas vezes para trs em Miami.
A rea VIP era um andar acima, atrs de um balco que dava para a ao abaixo. Ele
liderou Kat subindor as escadas sinuosas e tentou um inferno para ficar perto da parede e nas
sombras. Quando chegaram ao segundo andar, ele apontou para a primeira danarina saindo
pela porta e disse: Voc vai fazer. L dentro.
Ela olhou para cima e para baixo quando puxou o ajuste do vestido vermelho de volta
no lugar. Em seguida, lanou um rpido olhar na direo de Kat, e um sorriso deslizou de seu
rosto. Com certeza, grande cara. Voc est assistindo ou ela estar?
Kat ficou tensa ao seu lado, e ela abriu a boca para protestar, mas suas palavras foram
cortadas por um tumulto acontecendo abaixo deles.
Pete chegou perto do corrimo para olhar para baixo. Sua adrenalina disparou. Foda-
se, ele murmurou.
Alarme espalhou pelo rosto de Kat, e ela se aproximou para olhar por cima do corrimo
por si mesma. Seu pulso saltou na pele de sua mo ainda pressionada firmemente contra a sua
quando avistou o homem corpulento com aparncia de cabelos escuros abaixo discutindo com
um dos seguranas. No Minyawi ou Busir, mas definitivamente um de seus companheiros.
Antes que ele pudesse reagir, Kat puxou de volta a partir da borda e foi direto para o
quarto privado. Dele. Eu vou assistir.
Pete quase tropeou em seus ps, tanto no seu comando e do jeito que ela estava
puxando-o como uma mulher em uma misso, mas ele conseguiu sacudir a cabea quando Kat
puxou-o para o quarto. No, voc dana para ela.


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Ele imaginou que era mais seguro. No ficaria distrado desse jeito, e ele poderia
manter um olho na porta para o caso. Alm disso, no queria que a stripper, inadvertidamente,
encontrasse a dez milmetros contra o cs da cala jeans.
Quando outro segurana digno de defensor de futebol americano fechou a porta atrs
deles e deslizou para as sombras. A loira apontou para um sof felpudo no canto mais distante.
Duas outras bailarinas estavam ganhando muito dinheiro enquanto apertavam os quadris e
seios nus para os homens sentados na frente delas. Ningum parecia notar que eles chegaram
para o quarto.
Para seu crdito, Kat conseguiu no olhar em estado de choque, mas atirou a Pete um
grande olhar de foda-se por cima do ombro antes que casse no sof desocupado e olhava para a
danarina acompanhando de perto a sua volta.
E o crebro de Pete aproveitou a oportunidade para lanar um grande foda-se, em
seguida, tambm. Vinte e quatro horas atrs, ele tinha uma vida bastante normal. Trabalhava de
forma ocasional. Uma festa aqui e ali. Nada excessivamente emocionante com exceo de
algumas viagens ao exterior relacionadas com o trabalho que tomava a cada ano.
Agora ele estava fugindo de um manaco homicida, preste a assistir a garota dos seus
sonhos, que pensou que estava morta, tendo uma dana com uma loira annima que ele
poderia me importar menos sobre. Santa merda, no era o que ele tinha imaginado quando
subiu na limusine na noite passada, fechou os olhos e desejou algo diferente.
Nervos bateram quando a msica mudou de ritmo, Pete sentou-se no sof, perto o
suficiente para manter sua farsa como um casal simplesmente na cidade para um bom tempo,
mas com uma distncia suficiente para que pudesse ver ao redor da bailarina para a porta. Ele
deixou cair mochila aos seus ps e ouviu Kat desenhar uma respirao afiada quando a loira
se inclinou para frente e sussurrou algo em seu ouvido que ele no podia ouvir.
Ele olhou para sua direo, pegou os olhos de Kat alargados quando ela deu sua cabea
uma pequena vibrao de resposta e lanou um rpido olhar em seu caminho. Mas a danarina
apenas sorriu um sorriso maroto e recuou. Ento a mulher lambeu os lbios e piscou para Pete
quando o show comeou e seus quadris comearam a se mover para a batida do tambor.


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Seu sangue aqueceu. Ele sabia que um possvel assassino estava l em baixo, mas vendo
a reao de Kat para o que a danarina tinha sussurrado fez sua virilha apertar. Obviamente, ele
tinha algo a ver com o jeito que ela olhava para ele, mas o inferno se poderia imaginar o que a
mulher poderia ter dito para colocar essa cor no rosto de Kat.
Ou talvez ele pudesse. Seu sangue aqueceu mais para as imagens erticas de repente
chutando fora de seu crebro.
Oh, merda. Esta era uma pssima ideia.
A msica aumentou, distraindo-o de seus pensamentos. A loira ondulou os quadris ao
ritmo, deslizando as mos para cima de seu peito para moldar os seios mal cobertos. De olhos
fechados, ela rolou a cabea para o lado e puxou o clipe na parte de trs de seu cabelo para que
seus cabelos loiros longos derramassem para baixo sobre os ombros em um movimento sedutor
que um homem impotente no poderia reagir. Suas mos correram para baixo, sobre seu
abdmen, lentamente, centmetro por centmetro, at que ela ampliou sua postura, inclinou-se
para dar-lhes um tiro provocao e esfregou suas coxas como se estivessem queimando. Em um
movimento muito calculado e muito praticado, levantou um p e colocou-o no brao direita
de Kat.
Calas de brim de Pete cresceram incrivelmente apertado. Mas no por causa da loira
ou o que ela estava fazendo. No, ele mal viu isso. Sua ateno estava colada ao invs em Kat e
sua reao com o que estava vendo. Olhos arregalados, sua boca aberta em um pequeno o, ela
assistiu a bailarina na frente dela, fascinada com a cena. Uma ou duas vezes ela se moveu contra
as almofadas do sof, como se desconfortvel com a situao, mas ela quase no piscou. E a
srie de olhares que ela continuou disparando em sua direo, como se para avaliar sua reao
enquanto a stripper girava e apertava os quadris ao redor, somente o fez mais quente a cada
segundo que passava.
Se ela j esteve em um clube de strip antes? Ele no sabia. Mas a maneira como lambeu
os lbios, o modo como seus dentes superiores afundaram contra o lbio inferior, quase o
mandou por cima da borda.


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Merda, ele realmente no precisava disso. Precisava estar assistindo a porta, no ela. Ele
tentou desviar o olhar, mas, em seguida, a stripper virou-se, inclinou-se na cintura e ergueu o
vestido para cima das coxas, dando-lhes tanto uma viso clara de sua minscula tanga. Os
olhos de Kat cresceram ainda mais. A loira passou a mo nas costas de sua perna e olhou em
volta para Kat com um sorriso tmido. Em seguida, ela arrastou as mos at sua bunda e
bombeou seus quadris no ritmo da batida.
Kat olhou diretamente para ele, e ele no perdeu o flash inconfundvel de excitao em
seus olhos, e teria que estar morto para no sentir a eletricidade zumbindo no ar entre eles. Sua
ereo empurrou a ateno em resposta, e ele se perguntou se ela estava pensando nele quando
ela engoliu e, lentamente, voltou a assistir a danarina.
Ele no sabia. Mas quando ela abriu o zper de sua jaqueta, levantando a mo para a
medalha de prata pendurada em seu pescoo e esfregou os dedos contra o metal quente beira
de sua camiseta branca, Pete sabia que ele estava perdido. No conseguia desviar o olhar
mesmo que sua vida dependesse disso.
Ela desenhou, crculos simples lentos ao longo de sua pele pssego, cada vez indo uma
frao mais para o peito at que Pete pensou que ele iria explodir. O tempo todo ela estava
tocando-se como se no tivesse ideia do que seus prprios dedos estavam fazendo. Em algum
momento, Pete percebeu que a stripper tinha abandonado seu vestido, mas ele mal notou. As
bochechas de Kat estavam vermelhas agora, e a excitao que viu em seu rosto o obrigou a
ajustar sua posio no sof para manter a dor de sua ereo crescente na baa.
Poderia ter sido a msica. Poderia ter sido o fato de que eles estavam correndo por suas
vidas e, sem dvida, ambos tinham suficiente adrenalina em seus sistemas para abastecer uma
pequena cidade. O mais provvel era a atmosfera carregada de sexo e a mulher na frente deles
que estava mudando as coisas. Mas qualquer que seja a causa, enquanto Pete assistia a stripper
se aproximar de Kat e dar-lhe o que ele sabia que era a sua primeira dana no colo, ele ainda a
queria.
Ele poderia ter todos os motivos do mundo para estar chateado com ela, mas isso no
mudava o fato de que a queria danando para ele assim agora. Ele a queria contorcendo seus


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seios nus em seu rosto, as mos acariciando seus ombros, sua bunda moendo em sua ereo. E
queria a boca fortemente pressionada contra o seu quando ele empurrou dentro dela.
Mil vises dos dois juntos derramaram em sua mente, iniciando uma onda de memrias
do jeito que tinha feito amor naqueles meses que estavam juntos. Lento e sensual luz de velas
uma noite; rpida e spera quando ele no conseguia pensar em nada, alm de estar dentro dela
o mais rpido possvel. Ele engoliu em seco enquanto continuava a assistir os seios subirem e
descer sob a sua camiseta e sua respirao cresceu mais e mais superficial.
A loira montou Kat e, em seguida, aproximou-se. Seus seios nus escovaram a camiseta
de algodo de Kat, e ela sussurrou algo de novo no ouvido de Kat. Hipnotizado Pete se mexeu
para uma melhor visualizao.
O rosto de Kat ficou da cor do vinho tinto rubi de tudo o que a mulher disse, e ela
moveu a cabea bruscamente para olhar o seu caminho. As emoes correram em suas feies, e
um desejo que no tinha visto em anos brilhou nas profundezas de seus olhos. E oh, sim, ele
sabia que ela estava pensando nele.
Em seguida, a danarina segurou o rosto de Kat, virou o rosto para trs dela e roou os
lbios suavemente contra Kat. Kat se encolheu, e seus olhos se abriram largos, mas ela no lutou
contra o beijo.
Pete, no entanto, quase veio em suas calas.
E assim, a dana acabou.
A msica desapareceu, e a loira se inclinou para trs com um sorriso vitorioso quando
ela estendeu a mo para o vestido do cho. Ento, menino grande. Ser que voc aproveitou o
show?
Santa merda, ele tinha.
Pete endireitou-se e passou a mo sobre o rosto. Jesus, ele estava suando. E to
espremido que mal conseguia ficar parado. Pela primeira vez, percebeu que a stripper estava


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vestindo nada alm dos sapatos com saltos estiletes e uma G-string
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, mas ele realmente no se
importava quando ela puxou a roupa de volta no lugar. A mulher que ele estava interessado de
repente estudava o tapete como se isso pudesse saltar para cima e mord-la.
E ele no estava inteiramente certo que no. Considerando-se o que tinha acontecido
aqui, estava comeando a acreditar que tudo era possvel.
Ele se levantou, tomando cuidado de inclinar seus quadris e levar a fria em suas calas
longe da linha de viso de Kat quando puxou um mao de dinheiro do bolso. Ele no tinha
ideia de quanto deu a loira, mas no estava coerente o suficiente para contar neste minuto. Toda
a sua atividade cerebral estava focada em outro lugar em tcnicas de inflar.
Existe uma porta de volta para fora da sala, ele perguntou. Sua voz soava como
cascalho, uma clara indicao de que estava excitado ao mximo.
Tossindo uma vez para cobri-lo, mas sabia que no soou normal. A stripper sorriu
orgulhosamente, como se fosse toda a sua conquista, mas no foi.
Nem perto disso.
Enquanto esperava, a loira olhou para contar as notas na mo, e seus olhos abriram
largos, como se ela tivesse acabado de bater o filo. Claro que h uma porta l. Ela assentiu
com a cabea em direo ao que ele achava que era simplesmente uma parede.
No, no era apenas uma parede. Uma porta bem disfarada, provavelmente usada
para chutar os homens melosos fora da rea VIP. Talvez a sua sorte estava melhorando depois
de tudo.
Kat estava de p, tomando cuidado para no olhar para qualquer um deles, quando a
loira tirou um carto de visita que tinha escondido em algum lugar como Houdini em seu
vestido e colocou-o no bolso da jaqueta de Pete. Eu fao danas privadas, tambm. Ela olhou
para o caminho de Kat e piscou.

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Eu gosto dela. Sempre que ela est a fim de ficar um pouco mais selvagem, me ligue.
Eu amo trios.
Os olhos de Kat dispararam arregalados, demonstrando tudo em seu no rosto, em
seguida, pulou para Pete. Ele no tinha a menor ideia do que ela estava pensando como a cor
manchada suas bochechas, mas, quando ela rapidamente empurrou para a porta escondida,
sabia que no devia perder tempo e a seguiu direito em seus calcanhares.
A porta se fechou com um estalo ecoando. Um corredor longo e branco frente,
contrastando fortemente com a sala escura que tinha estado dentro, Pete piscou vrias vezes
enquanto seus olhos se adaptaram. Msica abafada infiltrava no espao a partir do sistema de
som estridente do clube do outro lado das paredes. Eles caminharam at o meio do corredor
antes de Kat parar abruptamente e chicotear de volta para encar-lo.
Oh, merda. Aqui vinha.
Ele se preparou para a sua indignao com o que tinha acabado de coloc-la
completamente, mas em vez de critic-lo com um ataque de palavras, ela chocou o inferno fora
dele, segurando a gola do casaco, empurrando-o contra a parede e fechando sua boca sobre a
sua em um beijo que quase o mandou para os seus joelhos.
O sangue correu para fora de sua cabea e foi para sul, at sua virilha novamente. E
todos os pensamentos racionais sobre mentiras e traio e pretensos assassinos deslizaram fora
de sua cabea. Tudo o que ele conseguia pensar era nela e que estava preste a fazer a ele.
Somente esperava que fosse faz-lo rpido antes que ele pudesse pensar em uma razo
para dizer no.









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Captulo Dezessete

Kat estava em chamas, seu sangue um rugido gritando em seus ouvidos. Cada
centmetro de sua pele queimava. Mas no era nada comparado com a necessidade lancinante
acontecendo dentro dela.
Ela empurrou Pete de costas contra a parede e beijou-o com fora, sabendo que era uma
m ideia, mas incapaz de parar. A tenso sexual estava construindo entre eles durante horas, e
ela estava em necessidade sria de gozar. E no momento, no se importava como iria conseguir
isso.
Suas costas bateram na parede com um baque, e seu corpo ficou tenso quando ela
esmagou o peito contra o dele, quando as pernas e os quadris entraram em contato ntimo. Seus
braos se fecharam ao redor da cintura dela, enquanto continuava a beij-lo, mais para mant-
los de bater no cho, ela sabia, do que por qualquer outro motivo. Mas ainda assim no a
impediu. Ela foi arrastada para alguma excitao louca que consumia cada parte dela.
Frustrada quando no era o suficiente, ela empurrou as mos debaixo de sua jaqueta
para deslizar sobre seu peito duro, mudou o ngulo do beijo e usou sua lngua para lamber a
costura de seus lbios.
Ele abriu como em reflexo, e ela aproveitou a oportunidade para empurrar a lngua em
sua boca e beij-lo profundamente. Calor lquido correu por suas veias, e ela gemeu no primeiro
gosto. Querendo mais, girou seus quadris e esfregou o corpo dolorido contra o zper de sua
cala jeans.
Algo mudou dentro dele. Ela sentiu-o na forma de seus msculos relaxados. Do nada,
ele soltou um grunhido do fundo de sua garganta, e de repente a estava beijando. Acariciando
sua lngua com fora contra a dela e apertando seus braos ao redor da cintura dela.
Sim, sim, sim. Era isso o que ela queria. Ela pressionou seus quadris contra ele e sentiu
sua ereo inchar dentro de sua cala jeans. Ele inclinou a cabea para beij-la mais


169

profundamente, em seguida, deslizou as mos para baixo para tocar sua bunda e pux-la
firmemente contra ele.
Ela gemeu novamente e se mexeu para um melhor ngulo para que ele atingisse seu
ponto doce com cada golpe de seus quadris. Sensaes de formigamento percorreu seu ncleo.
Ele continuou a beij-la enquanto esfregava-se um contra o outro no corredor vazio. Ela sabia
que, se continuasse assim, ia gozar l.
Vises da cena ertica que tinha testemunhado anteriormente caiu em seu crebro, e as
palavras sussurradas da stripper filtraram de volta atravs de seu crebro. Olhe a forma como ele
est te observando. Ele no est olhando para mim, ele est olhando para voc. Ele quer voc. Agora. Bem
aqui. Quer lev-la aqui, se pudesse?
Oh, ela estava prestes a fazer. Ela queria Pete para ench-la. Queria senti-lo entrar em
erupo dentro dela quando ele gozasse. Tinha visto como excitado ele ficou durante a dana.
Ela podia senti-lo agora, enquanto ele moia contra ela e empurrava a mo dentro de sua jaqueta
para apertar seu seio atravs de sua camiseta de algodo.
Eletricidade disparou atravs de sua pele com o toque, enviando milhares de ondas
pulsantes direto para o centro. Ser que importava que ele s foi despertado por causa do que
ele tinha visto? No deveria. Ela tinha estado excitada por aquela cena tambm. No era o que a
stripper tinha feito ou o que a mulher parecia que tinha feito Kat quente, era o conhecimento
que Pete estava assistindo e curtindo o show. Ela sabia que era errado para tirar vantagem de
seu estado de excitao para conseguir o que queria dele, mas estava alm de sua mente.
Ela continuou a esfregar contra ele, para aprofundar a sua boca com a lngua, para
chegar o mais prximo possvel. De algum lugar no fundo de sua mente, no entanto, ela lutou
contra isso quando o inferno do senso comum empurrou atravs da nvoa sexual e veio a uma
parada na frente de seu crebro.
Eles estavam na sala de trs de um clube de strip decadente, prestes a ter sexo
selvagem, spero, contra a parede. Qualquer um podia andar sobre eles a qualquer momento.
Busir e Minyawi estavam provavelmente ainda por perto, e se eles fossem encontrados, ela e
Pete no eram melhores do que morto. Em cima disso, embora Pete estivesse, obviamente,


170

ostentando uma ereo volumosa e a beijando de volta, ela sabia que no fundo do seu corao,
ele s iria se arrepender mais tarde.
quase a matou para quebrar o beijo e puxar para trs, mas o fez. Respirando
pesadamente, baixou a cabea em seu peito e segurou o casaco para se firmar. S por um
minuto. Assim, at que ela tinha certeza que no ia cair no cho.
Seu corao bateu com fora contra seu ouvido, e ele puxou em respiraes irregulares
como um homem privado de oxignio. Uma de suas mos ainda estava enrolada em volta da
cintura. A outra tinha deslizado em seu cabelo, onde ele estava esfregando pequenos crculos
contra seu couro cabeludo enquanto a segurava contra ele e tentou controlar a respirao.
Oh, ela desejou que ela conseguisse o que ele estava fazendo. Apenas segurando-a
firme, porque ela importava.
Seus olhos se fecharam. Sinto muito. Deus, isso foi... estpido, idiota, o melhor sexo que
j tive em mais tempo do que posso me lembrar, ... no o que eu queria fazer.
Sua mo de repente parou em seu cabelo. Ento ele rapidamente soltou tanto a cabea e
cintura. Sim. Tenho certeza que voc no fez.
Sua voz era grossa e sria, mas havia um toque que ela no tinha ouvido antes que a fez
ter uma careta. Ela estava quase com medo do que veria em seu rosto quando olhou para cima.
Mas no viu nada. Quando deu um passo para trs e olhou, ele estava esfregando as
mos sobre os olhos. E quando ele deixou cair, era como se uma parede tinha cado.
Embora seu corpo ainda ostentasse sinais de excitao, os olhos eram calmos. Ela no
achava que era possvel faz-lo pensar pior dela do que j fazia, mas depois do pequeno ataque
ninfomanaca, ela estava obviamente errada.
Pete
No se preocupe, disse ele novamente em uma voz indiferente. Ns deveramos ir.
Era isso?
Ela ficou imvel enquanto pegava sua mochila do cho e se dirigia para a escada de
volta no final do corredor. Ele estava indo para agir como se nada tivesse acontecido? Parte dela
estava chocada. Outra parte estava cansada. Cansada de lutar contra a corrente de emoes


171

dentro dela. Um minuto ele era o homem que ela se lembrava, abraando-a, beijando-a com
uma paixo ardente que nunca havia sentido a partir de qualquer outra pessoa, salvando sua
vida, quando poderia facilmente ter olhado para o outro lado. E o seguinte, ele era como um
estranho, frio e calculista e dizemdo que ela no significava nada para ele.
Ela se esforou para colocar os dois juntos, no tinha ideia se alguma conseguiria fazer
isso. E no podia deixar de questionar por que ele voltaria para ela em primeiro lugar.
Enquanto ela o observava ir embora, sabia que estava de volta estaca zero, sem
ningum a quem recorrer, se perguntando em quem podia confiar.
Ento, o que voc faz agora, Kat? O que voc sempre fez?
Ela estendeu a mo para segurar a medalha de St. Jude em seu peito e pensou sobre sua
vida. Seus objetivos sempre a salvaram. Enquanto ela tinha algo para trabalhar, tinha sido capaz
de saltar atravs de qualquer coisa.
Quando tinha sido uma rf, voando de casa para outra casa, ela prestou ateno e
aprendeu tanto quanto podia para que um dia pudesse fazer suas prprias escolhas. Quando
estava trabalhando em seu doutorado e os professores haviam dito que ela no tinha o que era
preciso para ser uma egiptloga, ela estudou ainda mais. E, quando tinha ido se esconder,
decidiu desistir de toda a sua vida em um momento de cortar o corao, tinha tomado um dia
de cada vez, sabendo que por ficar nas sombras, iria manter as pessoas que amava seguras.
Objetivos. Isso foi o que ela virou quando precisava de fora. Isso era o que ela iria
agora.
Sua me tinha ido embora. Marty no era uma opo por mais tempo porque estava
comprometido. E em sua cabea gritou que no podia confiar em Pete, no importando o
quanto seu corao queria.
Pegue seu ritmo, Kat, disse ele a partir do final do corredor. Precisamos caminhar.
Eles, provavelmente, esto ainda por a.
Fazer caminhos.
De repente, ela sabia exatamente o que tinha que fazer a seguir. Sim, seria censurar
Pete, os dois estariam em melhor situao no longo prazo.


172

A nica questo era encontrar o momento certo para faz-lo.
Pete percebeu que algo estava acontecendo com Kat no momento em que saiu para a
rua.
Uma pessoa comum provavelmente no iria v-lo, mas ele tinha conhecido essa mulher
melhor do que ningum em sua vida.
A princpio, pensou que sua mudana de humor estava relacionada com o que tinha
acontecido no clube de strip. Em seguida, renovou seu pensamento e decidiu que era o que
tinha acontecido no corredor do clube de strip que obviamente a tinha jogado fora de ordem.
Inferno, isso certamente o tinha jogado em um rodopio. Especialmente sua pequena revelao
de que ela estava disposta a saltarem seus ossos, se tivesse acabado de... acontecido.
Falando sobre triturador de ego. Desde que ele a tinha visto pela primeira vez, seu
corpo tinha estado iluminado como uma vela romana em qualquer momento que olhou para
ela, e aqui ela estava dizendo a ele querealmente no o queria, que simplesmente estava
respondendo ao ambiente? Cristo, toda esta situao ficava mais louca a cada minuto.
Ele lanou um olhar para o seu caminho, enquanto colocavam distncia entre eles e o
clube de strip e notou a mudana em seu comportamento. Foi sutil. A altura de seus ombros,
um levantamento do queixo, um endurecimento de seus olhos. Ela no parecia preocupada ou
com a sua segurana ou de qualquer outra pessoa. Parecia determinada, como se estivesse no
meio de uma grande mudana de atitude.
Ou ela estava planejando algo.
Isso no se sentiu bem para ele. Planejar algo sozinha teve uma m notcia escrita sobre
tudo isso, tanto quanto ele podia ver. A ltima vez que ela tinha planejado algo, sua vida tinha
sido atingido pela queda de patins e ficado l por um tempo longo em sua bunda no cho.
Andaram quatro quarteires em silncio, colocando-se nas sombras, tanto quanto
possvel no bairro degradado antes que finalmente chamasse um txi que os levaria sobre o Rio
Delaware e em Camden, New Jersey. Pensando que eles estavam suficientemente longe de
Minyawi, Pete sinalizou ao motorista e os tinha deixado em algum lugar fora da I-676 que


173

servia de jantar a caf da manh e estava aberto vinte e quatro hora horas por dia. Ele no
conseguia se lembrar de quando tinha comido, e seu estmago estava roncando.
Havia apenas um punhado de clientes na lanchonete quando entrou. A campainha da
porta soou, e uma garonete de cabelos escuros olhou para cima do balco da lanchonete onde
estava conversando com um homem. Ela assentiu em sua direo. Sentem-se, disse ela.
Estarei ai em um minuto.
Pete esquadrinhou o salo, com suas mesas de frmica e rachadas cabines vermelhas de
plstico. Escurido pressionava atravs das grandes janelas, com listras, mas um sinal verde
non de motel do outro lado da rua piscava o seu aviso de vaga fazendo isso por meio da
sujeira. Um casal que parecia estar em seus oitenta sentava perto da janela, garfos na mo,
vendo-os como se nunca tivessem visto estranhos antes. Um homem de meia idade estava
lendo a pgina de esportes em uma mesa no meio do cho e comendo batata frita mergulhada
em ketchup. Ele, pelo menos, no se preocupou em olhar para cima.
Observou o lugar que parecia relativamente inofensivo, Pete apontou para uma cabine
no canto onde poderia manter um olhar atento sobre a porta da frente, apenas no caso, e teriam
acesso imediato sada de emergncia em caso de precisarem.
Kat deslizou para o banco, o plstico rangendo enquanto ela se movia. Ela encolheu os
ombros fora de seu casaco e estendeu a mo para um cardpio apoiado entre o distribuidor do
acar e o sal e pimenta no final da mesa. Eu estou morrendo de fome, disse ela demasiada
entusiasmada.
Pete franziu a testa quando se sentou, deixando cair a mochila aos seus ps e estendeu a
mo para o seu prprio cardpio. Apenas o que diabos estava acontecendo com ela? Ela deixou
de ser a assustada do parque para insanamente desperta no clube e alegre aqui, tudo em
questo de horas? Ele no estava acreditando.
O que vai ser? Perguntou a garonete, parando em sua mesa com uma caneta e bloco
na mo. Ela olhou-os com um olhar entediado.
Pete olhou para o relgio. 09:52 A placa na porta, afirmou que o jantar estaria aberto at
10:30, o que significava que o turno da garonete estava chegando ao fim.


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Caf, Pete disse e sorriu, embora tenha pouco bom. A garonete ergueu as
sobrancelhas e o olhou por cima de seus culos. Dois. Ele levantou dois dedos.
Eu vou ter que prepar-los. Ela olhou para Kat e suspirou. Mais alguma coisa?
Kat leu o menu com os olhos vorazes. Vamos ver. Voc ainda est servindo caf da
manh, certo? Sem esperar por uma resposta, Kat disse: Eu vou ter dois ovos, sunny side up
17
.
Com torradas de trigo, batatas fritas e salsichas. Enquanto ela continuava olhando para o
cardpio, a garonete revirou os olhos e olhou para o caminho de Pete, pronta para o seu
pedido, mas Kat parou antes que ele pudesse abrir a boca. Voc tem essas panquecas de silver
dolars
18
de tamanho?
A garonete assentiu com a cabea, olhou para o relgio e soltou um suspiro que soou
muito longo. De repente, divertido, Pete atirou um brao sobre o encosto da cabine e observava
com interesse familiar.
Kat ainda tinha um forte apetite. Isso, obviamente, no tinha mudado em seis anos.
timo, Kat continuou. Vou ter aqueles com calda de amora. Ah, e uma taa de frutas
frescas, se voc tem isso. Um copo de leite, tambm. Ela olhou para Pete.
Caneta da garonete parou no papel, quando ela olhou para cima. Em vez dos ovos?
No, com os ovos.
A garonete olhou entre eles. Isso para vocs dois?
Pete lutou um sorriso e fechou seu cardpio. Cheeseburger e batatas fritas para mim.
A garonete olhou para Kat com os olhos arregalados, quase como se assumindo que
haveria mais, e quando Kat apenas sorriu e fechou seu prprio cardopio, a mulher balanou a
cabea em consternao e finalmente se dirigiu para a cozinha.
Era uma cena que tinha testemunhado antes. Ele no sabia onde Kat colocava toda
aquela comida em sua moldura fina de um metro de setenta, mas percebi que ela tinha que ter
algum metabolismo sobre-humano para queimar todas as calorias porque definitivamente no
mostrava isso em seu corpo compacto.

17
Frito de um lado s.
18
Pilha de panquecas com o tamanho de um dlar de prata (1-1/2 - 2 de dimetro).


175

E sim, agora ele sabia exatamente o que seu corpo parecia graas a essa pequena
incurso no salo de volta do clube de strip. Como a forma de seus seios era, quo apertada a
sua bunda era, como estava quente entre suas coxas.
Ele se mexeu no banco para liberar a presso sbita em seus jeans apenas na memria.
Ele tinha as mos nas costas dela na garagem de Slade, mas depois que ele tinha sido muito
drogado para notar a diferena que sentiu claramente a poucos minutos atrs.
O que mais de diferente ela tinha agora?
Ele observou-a cuidadosamente sobre a mesa. Ela ficou sentada, com as mos cruzadas
sobre a formica, olhando pela janela do outro lado da sala. Ela no estava olhando para ele, mas
no estava evitando contato com os olhos ou, o que era outra grande dica de que algo estava
acontecendo. No parque, ela mal tinha sido capaz de olh-lo nos olhos.
Ele esperou at que a garonete trouxesse suas guas e duas xcaras fumegantes de caf
preto e, em seguida, voltou para a cozinha antes que ele se inclinasse para frente e colocaase os
braos sobre a mesa.
Esse cara no parque no estava com o FBI.
Ela olhou para ele com olhos claros. Olhos castanhos claros e muito focados. Eu sei.
Voc o viu antes?
Ela balanou a cabea, levantou a gua e tomou um gole. No, mas ele sabia muito
sobre voc e eu. CIA talvez?
Pete pegou o creme. Eu no sei, mas uma coisa certa. Quem quer que fosse, ele
definitivamente sabia quem era esse cara Minyawi.
Kat franziu os lbios. Sim, mas como Busir e Minyawi sabiam que estvamos em
Filadlfia? Isso foi rpido, mesmo para Busir.
Pete deu de ombros, agitando o caf. Talvez o cara no parque chamou depois que voc
falou com Slade.
A testa de Kat franxziu. Marty no teria me deletado, me recuso a acreditar nisso. De
alguma forma, o cara no parque conhecia Marty, o que me leva a pensar que ele est de alguma


176

forma ligado atravs do governo. Mas tenho certeza que Marty no sabia o que ele estava
fazendo.
Pete sentou-se com o cenho franzido, odiando o modo como uma facada rpida de tiro
de cime atravesseu em seu peito a qualquer momento que ela mencionava Martin Slade. Jesus,
por que isso incomodava tanto?
Eu no acho que voc pode assumir qualquer coisa neste momento, disse ele. Busir
est, obviamente, sob o radar de todos estes anos, porque ele tem contatos de alta potncia.
Voc mesmo disse que o SCA no fez ou no teria se envolvido de volta quando seu supervisor
foi falar com eles. Ns os retardamos para baixo com a exploso na garagem, mas nunca perdeu
o nosso caminho.
Ele hesitou, em seguida, acrescentando: O outro cara, Minyawi. Voc o reconhece?
Kat balanou a cabea. Eu nunca dei uma boa olhada nele. Mas havia algo em sua voz.
Eu no sei. Era familiar.
Sim, isso o que eu pensava tambm. Tenho certeza que o vi antes, s no posso saber
onde.
O copo de Kat hesitou a meio caminho de sua boca enquanto olhava para ele. A
garonete voltou com ketchup e Tabasco. Ela colocou as garrafas em cima da mesa e se afastou
novamente.
Por que voc voltou para o parque? Kat perguntou em voz baixa enquanto colocava
sua taa sobre a mesa.
Pete mordeu o interior de seu lbio enquanto refletia sobre sua pergunta. Ele estava se
perguntando a mesma coisa desde que subiu na moto e correu por entre as rvores procura
dela. E ainda no tinha uma resposta que gostava. Porque a nica que vinha mente ia contra
seu melhor julgamento.
Foi a coisa certa a fazer, foi tudo o que disse.
Seus olhos tinham fechado, no silncio que se seguiu, e ento ela disse em uma voz
dolorosamente suave, por qualquer motivo, obrigado. Voc salvou a minha vida.


177

Seu corao bateu em seu peito, uma reao que tanto confundia e o marcava.
Obrigado por salvar minha volta a Nova York. Eu ainda no estou totalmente certo o que
aconteceu l, mas tenho um sentimento, se voc no tivesse entrado, eu no estaria sentado aqui
agora.
Emoes que ele no poderia ler correram pelo rosto de Kat, e ela abriu a boca para
falar, mas a garonete voltou com uma bandeja de pratos, interrompendo-a. Levou a mulher
mais duas viagens antes de Pete ter seu hambrguer e o resto do fim que Kat pediu que
transbordava da mesa.
Kat pegou o garfo e olhou para a comida. Isso no foi grande coisa. Realmente. Eu s...
os surpreendi.
No parecia que ela queria dar mais detalhes, por isso ele no pressionou. Ela
mergulhou na comida como uma mulher carente, Pete quase riu quando estendeu a mo para a
garrafa de ketchup. Mesmo Kat de antes. As primeiras vezes que a levou para jantar no Cairo
ele ficou chocado com o quanto ela poderia comer. Ento ficou agradavelmente emocionado
quando ela passou o resto da noite trabalhando as calorias fora com ele entre os lenis de sua
cama.
Droga. Ele se mexeu novamente no banco em desconforto. Apertou a mandbula na
memria fez com as calas e o pouco da massa cinzenta deixada entre as orelhas.
Ento Minyawi, disse ele quando pegou uma batata frita e tentou esquecer sua libido
em fria. Se formos pelo que este Halloway disse no parque, ele o crebro, no Busir. E ele
sabe que estamos juntos. possvel que ele est nos seguindo com o meu carto de crdito.
Kat engoliu com a boca cheia de comida. Eu no tinha pensado nisso, mas acho que
possvel.
No provvel, no entanto, Pete continuou quando pegou seu hambrguer. O
cenrio mais provvel que ele tem algum l dentro que est ligado a Slade, mas vamos usar
dinheiro daqui em diante apenas para estar seguro.
Kat colocou o garfo para baixo, levantou seu caf e tomou um longo gole. Algo em seus
olhos disse que queria lhe fazer uma pergunta, mas no sabia como abordar o tema.


178

O qu? Ele finalmente perguntou quando sua curiosidade levou a melhor sobre ele.
Ela estendeu a mo para correr os dedos sobre a medalha no peito. O que aconteceu no
Afeganisto?
Ah, ento era isso que o humor era.
Pete se inclinou para trs e cuidadosamente limpou a boca com o guardanapo. Quando
fez, ele olhou ao redor do restaurante. O cozinheiro tinha sado da cozinha e estava agora em
uma conversa profunda com a garonete e o homem ainda sentado no balco. O casal de idosos
que estava assistindo-os com olhos curiosos anteriormente estava para sair. Ningum estava
ouvindo a conversa ou dando um pingo de ateno para eles mais.
O que era uma coisa boa. S que deixou o caminho para muitas oportunidades de
perguntas ntimas como esta.
Quanto ele deveria dizer a ela? Quanto ela j sabe? Ela j o tinha acusado de comprar e
vender no mercado negro, que ele sabia que no estava muito longe da verdade. Ento, o que
importava se ele dissesse a ela a verdade agora?
Importava, ele percebeu, pela mesma razo que tinha importado naquela poca. Porque
em algum lugar l dentro, no queria que ela soubesse toda a verdade sobre ele.
Eu me atrasei, disse ele, imaginando que era a resposta mais segura que poderia vir.
O que voc estava fazendo no Afeganisto, em primeiro lugar? Ela levantou o garfo
novamente e voltou a comer, mas ele poderia dizer pelo conjunto de seu queixo que estava
curiosa e no ia deixar passar essa conversa.
Ele voltou para o seu hambrguer e encolheu os ombros. Voc sabe que tenho
comrcio de antiguidades. Cairo no o nico lugar que eu fui procura de um acordo.
No Afeganisto? Eu pensei que o Taliban reprimia o comrcio exterior, aps a guerra
contra o terror aquecido.
Eles fizeram. No significa que voc no podia entrar.
Ele sabia que estava dando-lhe evasizas e que ela estava ficando cada vez mais
frustrada, e por alguma estranha sensao de culpa ele ouviu-se, acrescentar: Olha, no havia


179

nada de sombrio sobre o assunto. Eu tinha um contato l que me contou de um colecionador
que queria vender algumas das suas peas. Fui encontrar com ele. Foi apenas isso.
Que tinha sido. Naquela poca, pelo menos.
Ento por que no iriam deix-lo sair?
Ele ergueu a gua e tomou um longo gole. Oh, talvez fosse porque ele tinha chateado
algumas personagens bastante viscosas no passado negociando no mercado negro. Ou talvez
fosse porque ele fechou os olhos algumas vezes, quando soubesse da provenincia de uma pea
que havia sido falsificada.
Obviamente INTERPOL sabia isso tambm, ou ento ele no teria sido preso no
Afeganisto, para comear. Ou poderia ter sido porque este tempo ele tinha feito todo o
caminho certo, no tinha sido to cuidadoso com quem ele disse que estava indo para o
Afeganisto em primeiro lugar.
Um pensamento de repente lhe ocorreu. Halloway sabia sobre o aviso azul.
Ela olhou para cima, testa vincando porque ele mudou de assunto de forma to
abrupta. O que um aviso azul?
um cdigo de cores de procurados que a INTERPOL envia para os seus pases
membros para auxiliar na aplicao da lei em suas investigaes. Um aviso verde significa que
eles esto procurando algum tipo de perigoso criminoso de carreira, um aviso amarelo
enviado quando querem localizar pessoas desaparecidas, o vermelho emitido quando eles
esto buscando fugitivos da priso, e azul sai no fio quando eles querem localizar pessoas em
determinadas investigaes criminais.
Voc parece saber muito sobre como funciona a INTERPOL.
Quando voc corre negocia com algumas das pessoas que tenho, voc mantem seu
ouvido no cho e presta ateno.
Sua testa abaixou, e ela estudou-o como se olhasse para um estranho. Ento seus olhos
se arregalaram, e ela ergueu a mo quando fez as ligaes bvias. Espere. Voc estava
envolvido em uma investigao criminal com a Polcia Internacional do Crime?


180

Ele fez uma careta para a suspeita que ouviu em sua voz e disse a si mesmo que no
importava, embora picava em saber que ela agora achava que sua concepo original no Cairo
no tinha estado muito longe da verdade. Picava muito. Mas o que era mais importante aqui era
o fato de que Halloway sabia sobre o aviso azul.
No, disse ele enfaticamente. O aviso azul era um relgio. Isso significava que o
governo afego poderia me manter em um lugar enquanto eles me checavam. Isso significava
que eu no podia sair e os EUA no podiam fazer nada para me tirar at que o aviso fosse
retirado. Ele olhou para ela. E ele foi para baixo, Kat, obviamente, porque estou aqui agora.
Admito que no passado trabalhei com algumas pessoas que provavelmente no deveria ter,
mas nessa viagem no fiz nada de errado. Eles sabiam disso, por isso, finalmente tiveram de me
deixar ir.
Ela tocou a medalha de novo, e ele viu o brilho de dvida em seus olhos quando
pensou sobre o que ele tinha dito, juntamente com perguntas que ela no tinha certeza se
deveria perguntar. Ento por que voc est surpreso que Halloway sabia disso? Se ele
trabalhasse para o FBI, no estaria ele a par de avisos azul e verde ou o que voc chamou? Os
EUA tem que ser uma parte da INTERPOL, certo?
Sim, eles so. H algo como cento e oitenta e seis pases-membros, e os EUA
definitivamente uma parte disso. E se esse cara realmente trabalhou para o FBI, ento sim, ele
saberia. Mas ele disse que trabalhava para Equipe de roubo de artefatos e crimes e eles estavam
me observando ento.
Ento? No parte do FBI?
Sim, mas a Equipe de roubo de artefatos no estava estabelecida at que eu estava em
Cabul.
Kat olhou ao redor do restaurante vazio enquanto ingeria essa informao. Ento, ele
definitivamente no era do FBI.
Eu no estou pensando. Ele poderia ter sido em um ponto, mas minha intuio diz que
no. Ele teria sabido quando a diviso foi estabelecida.
Ento, quem era ele, ento? CIA? Por que ele iria jogar como se no fosse?


181

possvel que ele poderia ter trabalhado para o Tio Sam. Com a forma como ele
conhecia Slade, mas eu duvido. Meu palpite que ele est ligado a INTERPOL. Um sopro de
excitao correu atravs dele. E se assim for, ento ns s temos a nossa primeira parada,
porque tenho uma maneira de descobrir.
Ele rapidamente olhou para o relgio. Hoje noite tarde demais. Mas amanh outra
histria. Quando ele jogou uma batata frita em sua boca e olhou para cima, Kat estava
mordendo o lbio e brincando com sua medalha novamente.
E Pete parou de comer, porque aquele olhar estava de volta em seus olhos. Um
determinado que disse que ela tinha feito a sua mente com alguma coisa.
O qu? Ele perguntou de novo.
Ela hesitou, ento finalmente disse: Se algum da INTERPOL est envolvido nisso,
teria estado a par das queixas originais que Sawil arquivou com a SCA.
Sim, eu pensei nisso. Sua lista de relquias desaparecidas pode no ter sado no fio. E
se essa pessoa estava sobre ele com algum da SCA, a sua reclamao no teria ido a lugar
algum.
Ela olhou para o prato meio comido. Eu voltei para o SCA naquela manh antes de
Sawil e eu fui para a tumba. Eles me removeram. O visvel tremor correu por ela, e abriu a
boca para dizer mais, mas depois fechou de repente.
Ela esteve no sepulcro noite que Ramirez tinha sido morto. Pete queria perguntar
exatamente o que ela tinha visto, mas sentiu que no era o momento nem o lugar para fazer
isso. Ele, no entanto, sabia que ela estava escondendo alguma coisa.
Ramirez deve ter falado com algum, ele finalmente disse. Talvez ele era o elo com o
cara na INTERPOL.
Eu duvido disso.
Ele mergulhou a frita no ketchup e voltou a comer. Pena que no sei quem a outra
pessoa era voc disse que ouviu naquele tmulo.
Pete olhou para o silncio de Kat. O qu?


182

Eu... Ela rapidamente pegou sua mochila aos seus ps e deslizou para fora da cabine.
Eu tenho que usar o banheiro.
Franzindo a testa para a estranha e sbita sada dela, Pete olhava at o banheiro e tinha
um pensamento momentneo que talvez ele devesse verificar para ter certeza de que era
exatamente onde ela estava indo. A mulher parecia que poderia fugir.
Ele congelou, a frita a meio caminho de sua boca aberta. E quase perdeu o jantar.
Ela no faria isso com ele de novo, ou faria?
Ele abaixou a batata frita no prato e limpou as mos suadas de repente em um
guardanapo. Ele manteve os olhos colados porta do banheiro das mulheres, mentalmente
marcando os minutos que ela tinha ido embora. Quando chegou a cinco, ele tinha uma suspeita
que acabara se ferrando de novo, e no da maneira que seu corpo queria.
Santo inferno. Que estpido tinha sido para no ver os sinais? Ela estava planejando
fugir desde que tinham sado daquele clube de strip.
Descrena e um senso ressurgente de raiva, apertou o cerco borbulhando em seu peito
enquanto agarrava a borda da mesa e comeava a deslizar para fora da cabine. Assim que ele
estava colocando seu peso sobre seus ps, a porta do banheiro das mulheres se abriu e Kat saiu.
Alvio chocou com fora na viso dela, e ele caiu de volta para o banco em uma
descarga de adrenalina.
Idiota. Merda de idiota. Ele passou a mo pelos cabelos e respirou fundo para controlar
sua presso arterial. De jeito nenhum ela o largaria de novo, como tinha feito no Cairo. Se ela
admitisse isso ou no, queria sua ajuda. Caso contrrio, j teria ido embora.
Embora.
Esse pensamento chutou no intestino, enquanto observava sua caminhada em frente ao
restaurante e deslizar em seu assento novamente, pernas longas e magras construida, cabelo
escuro desgrenhado e curto e ainda mais escuro, hipnotizando os olhos que ele pensou que
nunca veria novamente. De alguma forma ele tinha que descobrir uma maneira de colocar o
passado para trs, para que pudessem trabalhar juntos e viver este... o que quer que fosse.


183

De l... ele olhou para a medalha de prata pendurada no peito, seguiu para o V de sua
camiseta e a pequena clivagem exposta l, mesmo sem querer, lembrou sua ltima semana
sensual juntos. Quando ele tinha ido ao Cairo com o nico propsito de fixar sua relao
esfarrapada. Quando ela tinha explodido sua cabea com as mos e boca, e cada centmetro de
seu corpo.
Quando tudo entre eles havia implodido em si mesmo.
Ela olhou para a comida como se no tivesse visto isso antes. Eu no estou realmente
com fome.
Nem ele. No para cheeseburgers e batatas fritas de qualquer maneira.
Ele levantou um dedo e sinalizou a garonete. Conta, por favor.
Kat olhou para cima quando ele saiu da cabine. Para onde estamos indo?
Ele acenou com a cabea em direo ao sinal de non piscando do outro lado da rua e
tirou dinheiro de sua carteira. Para a cama. Eu acho que foi tempo suficiente, no ?










184

Captulo Dezoito

Seis anos atrs.
Cairo.

Kat estava esperando por ele quando ele saiu da segurana no Aeroporto Internacional
do Cairo. De p no meio de um mar de gente, olhando assim to lindo em sua cala jeans e
blusa sem mangas, isso fez seu corao virar no peito. Foi a primeira vez que ela o encontrou no
aeroporto.
Ento, novamente, foi a primeira vez que ele disse a ela que estava vindo.
Ele s a viu quando se aproximou, e o momento em que seus olhos se encontraram no
meio da multido fasca que tinha estado desde o primeiro dia queimaram quente e brilhante.
Oi. Levantou lentamente na ponta dos ps quando ele chegou, colocando os braos ao
redor de seu pescoo quando ele a puxou para perto.
Oi, voc mesmo, ele conseguiu dizer. Ela se sentiu to bem. Cheirava como o cu.
Fazia duas semanas desde aquela cena horrvel em seu apartamento. Ele tinha voado do Cairo
para Bangkok naquele dia com o peso do mundo em seus ombros, e antes que ele mesmo caisse
na Tailndia, sabia o que ele ia fazer. Talvez soubesse a partir de sua primeira noite no Mena
House.
O antigo anel de sua me era uma presena slida no bolso, e ele ansiava por dar a ela,
mas esse no era o momento. Eles ainda tinham mil coisas que tinham que lidar primeiro. E o
mais importante, era a vez dele contar tudo a ela.
Ela o soltou, e em seus olhos viu alvio e um monte de incerteza que apertava o peito
como um punho. Como foi o voo?
Longo.
Voc parece cansado. Voc estava na Europa?


185

No. Miami.
Ela enfiou os dedos nos seus enquanto se dirigiam atravs do terminal.
Quanto tempo voc vai ficar?
Duas semanas.
Seu brao empurrou, e ele virou-se quando percebeu que ela tinha parado. A confuso
chamou as sobrancelhas juntas. Quanto tempo que voc disse?
Duas semanas, disse ele novamente.
E
Ele sabia o que ela estava pensando. Ele raramente ficava uma semana do momento em
que ele a visitava, e estava sempre correndo fora de forma inesperada quando recebia a notcia
de um vendedor ou um comprador que havia um acordo para ser tido. Isso ia mudar, mas ela
no sabia ainda. Ele tinha trabalhado pra caramba nos ltimos seis meses para obter a sua
galeria para o lugar que estava agora, e no estava disposto a explodir tudo o que ele construiu
se isso significasse que ela no ia estar por perto para apreci-lo com ele. Estar aqui agora podia
coloc-lo de volta algumas semanas, mas ele ia ficar um ms se isso significava consertar o que
foi quebrado entre eles.
Eu cancelei a minha agenda, Kat. No h reunies de negcios. Eu nem sequer trouxer
meu BlackBerry. Ela parecia to bonitinha com as sobrancelhas desenhadas em conjunto e a
pequena ruga na testa, ele se aproximou. Eu sei que voc tem que trabalhar, mas tenho duas
semanas fora, e quero passar com voc. No entanto eu posso. Se, isto , voc vai me ter por
muito tempo.
Ela olhou para ele como se tivesse crescido uma segunda cabea, e apenas quando ele
tinha certeza que ela ia perguntar o que ele tinha bebido no avio, ela jogou os braos ao redor
de seu pescoo e o beijou. Sim. Oh, sim. Eu ainda tenho algum tempo fora vindo para mim.
No um total de duas semanas, mas
Obrigado, Deus.
Seus braos se apertaram ao redor dela. No importa. Vou levar tudo o que voc pode
me dar.


186

Ela riu contra sua garganta, um ambiente aconchegante, um som de alvio, amoroso que
arrepiou todo o caminho at os dedos dos ps e disse-lhe que eles estavam bem. Isso estava
certo. Eles iriam funcionar. Oh, Pete. Duas semanas completas. Eu no posso acreditar nisso.
Tenho tantas saudades tuas.
Ele abraou-a, cobriu o rosto com o cabelo e respirou seu perfume de jasmim doce
enquanto as pessoas continuavam a correr ao redor deles.
E sabia que ela no poderia sentir falta dele tanto quanto ele sentia falta dela.

Camden, New Jersey
Dia de Hoje.

Kat olhou para a cama no meio do quarto, a nica cama em estado precrio por
quarenta e nove dlares a noite no motel sua pulsao acelerou. Do banheiro, ela podia ouvir
o chuveiro e sabia que, se ela estivesse indo para se mover, agora era a hora.
Ento como que seus ps estavam cimentados no cho? Como que no conseguia
tirar os olhos daquele maldito colcho?
Idiota.
O bate, bate de seu batimento cardaco ecoou em seus ouvidos quando o rugido de um
747 decolava. Sem dizer uma palavra para ela, Pete tinha pagado para o quarto com um mao
de dinheiro, pegando do seu interior, em seguida, anunciou que precisava de um banho rpido.
E desde que ele desapareceu atrs da porta do banheiro, ela estava olhando para os lenois em
frente a ela, pensando nas centenas de vezes que tinham permanecido juntos, mesmo at o fim.
Ento, ele tinha razo. Agora? Agora, ela no sabia o que diabos estava acontecendo.
Quando ele tinha mudado de ideia sobre o que queria dela? Sim, tinha estado
preparado no clube de strip, mas que no era ela fazendo. Isso foi por causa da pequena loiro
com seios grandes. O homem tinha deixado mais do que evidente a cada chance que tinha de
que claramente no podia suport-la mais. Ento, o que era isso? Uma foda de pena? A maneira


187

de trabalhar fora alguma tenso? Ou era simplesmente uma maneira de provar a ela que ele
estava chamando em comando, e seria melhor ela se moldar e ouvir?
Seu pulso disparou novamente com apenas o pensamento de estar dominada por ele.
Em suas costas, amarrada. Em suas mos e joelhos, presa por trs. Realmente no importava
como ou onde, o resultado final era sempre o mesmo.
Suor eclodiu em sua testa, e ela levantou uma mo trmula, limpando os dedos pela
testa. Ok, agora que estava oficialmente doente. Porque mesmo sabendo isto, o que ele
planejava fazer com ela numa nica cama no era sobre reacender um antigo romance ou
at mesmo tentar algum tipo de reconciliao, sabia que no ia dizer no a ele.
Ela fechou os olhos, respirou fundo e disse a si mesma que deveria sair agora. Esperar
at ele cair no sono. Havia algo sobre Peter Kauffman que fez seus joelhos fracos, a fez repensar
a lgica simples, a fez dobrar cada uma de suas regras. Ele tinha feito isso com ela no Cairo anos
atrs. Ele estava fazendo isso com ela de novo agora.
A gua desligou, e um estalo se seguiu, como a cortina do chuveiro sendo puxada para
trs.
Kat endureceu e percebeu que tinha estado parada no mesmo lugar durante os ltimos
dez minutos. Ela precisava obter um controle de si mesma. Erguendo as mos ao rosto, ela
sentiu o calor l e sabia que Pete ia v-lo assim que saisse do banheiro.
Por favor, no o deixe sair desse banheiro nu.
A porta abriu antes que ela pudesse se mover, e uma onda de calor e vapor precediu
enquanto ele entreva para o quarto. Ela respirou profundo, inalando o cheiro de sabonete Ivory
e doce de sua pele, molhada masculina, e ousou um rpido olhar em sua direo. Em seguida,
desejou que ela no tivesse.
Seu peito estava nu. A luz do abajur refletia seus rgidos, abdomens. Seus olhos caram
mais abaixo, para seu umbigo e a linha fina de pelo que se estreitava e escurecia, apontando
como uma seta piscando para baixo at que desapareceu sob o cs do jeans de cintura baixa,
desgastado que ele estava usando antes. Quando o calor correu de volta para seu rosto, ela
baixou os olhos para o cho e viu os ps descalos espreitando por baixo das bainhas desfiadas.


188

Oh, Senhor, at os dedos dos ps eram lindos.
No era bom. No. Bom. No. Tudo.
Ele esfregou uma toalha sobre seu cabelo, tirando a gua, em seguida, para baixo sobre
a nuca. O chuveiro todo seu. Lavei a minha camisa, coloquei-a sobre a barra da toalha para
secar. At que possamos ir a um shopping ou algo de manh, ns vamos ter que fazer isso.
Os olhos de Kat piscaram de volta para seu peito nu. Fazer isso? Oh, cara. Ela estava
quase com medo de perguntar o que ele quis dizer com isso.
Ele inclinou a cabea, olhou-a com uma expresso interrogativa. Voc tem alguma
coisa em sua mente?
Kat deu-lhe a cabea um pequeno aceno. Tentando como o inferno no corar
novamente. Sem sorte. Ela podia sentir o sangue correndo em suas bochechas. O qu? No. Eu
estou bem. Estarei fora em alguns minutos.
Feliz pela breve fuga, fez questo de levar um amplo espao ao redor dele e entrou no
banheiro. Como no havia fechadura na porta, amaldioou que ele pudesse andar sobre ela em
qualquer momento, mas percebeu que ele provavelmente no o faria. No, ele queria que ela
suasse, que era exatamente o que estava fazendo, no era? Tudo o que ele tinha planejado ia
acontecer l fora. Nessa outra sala. Em uma muito, muito pequena cama.
Ela gemeu, apoiou as mos na pia e baixou a cabea. Uma srie de respiraes
profundas ajudou a controlar os nervos em seu estmago, e quando olhou para cima, tudo o
que viu foi uma imagem borrada de um espelho esfumaado.
Melhor que ela no visse essa devassa reflexo. Iria apenas reafirmar o que sabia que
era verdade. Estava perigosamente perto de saltar de seus ossos.
Bem, isso no ia acontecer. Com um aceno de cabea, endireitou os ombros e ergueu a
mochila para cima da borda da pia. Abriu o ziper, enfiou a mo dentro e tirou sua Beretta. O
metal estava frio nas mos, slida e familiar. Por fora do hbito, verificou, colocou de volta no
lugar e fez com que a segurana fosse presa. Ela estava preparada para us-lo se tivesse que
fazer, embora l no fundo, realmente, realmente esperava que no fosse chegar a esse ponto.


189

Engraado, pensou ela inclinando a cabea e estudou a arma em sua mo. O tempo todo
que ela e Pete tinha estado correndo nas ltimas horas, ela no teve a chance de puxar sua arma.
Ou talvez s no tinha pensado em faz-lo. A arma no tinha sido uma vez esquecida de
escorregar no criado-mudo ao lado da cama em mais anos do que ela poderia contar. Uma arma
que ela nunca ia a parte alguma sem.
Ela sabia por que instantaneamente e odiava a razo. Porque no importava quantas
vezes questionou a sua tica, ainda se sentia mais segura com Pete do que sem ele.
Com um suspiro suas emoes pararam de agitar, ela colocou a arma de volta em sua
mochila. Seus dedos tocaram uma bolsa de tecido, e ela tirou o colar que havia roubado de seu
leilo.
Por um momento pensou em abri-lo, mas depois mudou de ideia. Este no era o
momento. Assim como o banheiro naquela lanchonete no tinha sido qualquer um. Quando
estivesse sozinha poderia pensar sem esse pensamento de sexo carregado em seu crebro, ento
iria tomar o tempo que precisava e olharia para o que tinha escondido dentro.
Seu chuveiro fez pouco para acalmar os nervos, e quando saiu e secou, a ideia de
colocar as roupas sujas de volta a fez estremecer. Mas no estava indo l fora, nua, e no tinha
pensado antes o suficiente para manter uma muda de roupa na mochila de volta em Nova York.
O suti era uma necessidade, mas a calcinha de dois dias no era. Ela jogou-as no lixo e
vestiu a cala jeans.
Uma respirao profunda, ela sabia que tinha passado tanto tempo no banheiro quanto
podia. Kat pegou sua mochila e abriu a porta do banheiro. O abajur estava ligado, um zumbido
baixo ecoando pela sala do aquecedor debaixo da janela. Da luz no banheiro atrs dela, ela
podia ver Pete estabelecido no colcho, cobertores e lenis puxados at o p da cama, com um
brao dobrado atrs da cabea enquanto olhava a porta.
Uma cama. Uma cama. Ele tinha conseguido um quarto com uma nica cama.
Voc vem ou o qu? Ele perguntou em uma voz grossa, sexy que enviou calor
correndo por seu corpo.
Oh, caramba. Que pergunta. Para ser feita de vrias maneiras diferentes.


190

Use seu crebro, Kat. Voc sabe, aquela coisa ocupando espao entre suas orelhas?
Mas ainda assim ela no se moveu. S respirou fundo e tinha certeza que ele podia
ouvir cada puxar e tirar do ar em seus pulmes.
Sentou-se lentamente e jogou as pernas para o lado da cama. Eu sei que no o Ritz,
mas as minhas reservas de dinheiro esto se esgotando, e at que eu possa repor, no quero
correr o risco de usar o meu carto de crdito. Voc pode fazer isso por uma noite.
Kat abriu a boca para falar, mas nada saiu.
Antes que ela pudesse levar sua boca a trabalhar, a expresso de Pete diminuiu. Eles
no tm um quarto com duas camas, e eu no estava disposto a deix-la ficar sozinha. Pelo
menos no at que saibamos que est Minyawi fora do pas.
Ela devia ter sentido alvio. Em vez disso, ainda estava to tensa que no sabia o que
pensar. Ele no queria dormir com ela depois de tudo? O conhecimento era quase mais difcil
de lidar do que pensar que ele tinha algo de sinistro planejado.
Deite-se, Kat, disse ele, sua voz dura. Voc no vai ter nenhuma utilidade para mim
amanh, se estiver morta em seus ps. Ns dois estamos cansados. Precisamos dormir enquanto
podemos.
Seus olhos cortaram do colcho para ele. E ela sabia que estava presa. Quando ele
deitou-se sobre o travesseiro novamente e cruzou os ps descalos na altura dos tornozelos, ela
desligou a luz do banheiro e caminhou ao redor da cama para o outro lado.
Okay. Ela poderia fazer isso. Deitar aqui ao lado dele. No pensar em toc-lo ou beij-lo
ou ter sexo selvagem com ele. Ela era durona, depois de tudo. Ela provou isso ao longo dos
ltimos seis anos, no tinha?
Sua bolsa caiu no cho com um baque suave quando se sentou na beirada da cama, de
costas para ele. O colcho era firme, e ela deu um salto para ver se ele se suavizava. Sem sorte.
Cuidadosamente, ela deitou de volta no travesseiro, bem no seu lado da cama e longe
da nudez de Pete. Ela ficou imvel, ouvindo sua respirao, esperando para ele aprofundar e
indicar que estava dormindo.


191

Demorou uma eternidade. Enquanto esperava, ela calmamente cruzou os braos sobre o
peito, deixou-os cair para o lado dela, dobrou-os sobre seu meio. Ela estava quente. Estava
tambm extremamente quente no quarto, e sua pele estava eriada. Ela olhou para o aquecedor
e pensou em se levantar e deslig-lo.
No, ele tinha acabado de dormir. Se ela levantasse poderia fazer alguma coisa para
despert-lo.
Ela soltou um longo suspiro e cruzou os ps. Descruzou-os. Sua pele coava, e ela
chegou at a arranhar os braos. Ento seu lado. Suas coxas. Ela pensou sobre o colcho que
dormia. O motel decadente. Quantas muitas outras pessoas dormiram no mesmo quarto. Que
dormiu no colcho.
Droga. Isso no estava funcionando.
Antes que ela pudesse parar a si mesma que ela pulou, agarrou a borda do lenol e
puxou-o de volta a partir do canto do colcho.
Pete virou em seus cotovelos, olhando irritado alm da crena. O que voc est
fazendo?
Nada. Apenas...
O colcho era limpo. Ela verificou nas bordas. Os vincos. Puxou o lenol longe o
suficiente para olhar sob o travesseiro onde jazia.
Kat?
Nada.
Ela retornou os lenois. Eu assisti um especial de sessenta minutos sobre percevejos em
motis. Ela pegou a frgil cabeceira de madeira. Eles esto muitas vezes amontoados atrs
dos
Ela puxou a cabeceira da cama a distncia da parede, esperando para v-lo vivo com
rastejantes, mas no havia nada.
Kat, deite-se.
Ela olhou para a cabeceira da cama um pouco mais. Mordeu o lbio. Sentiu-se como
rastejando para fora de sua prpria pele.


192

Deus, isso era horrvel.
Kat. Ele endireitou-se. E suavizou sua voz o suficiente para faz-la olhar o seu
caminho. Volte para a cama. Nada vai mord-la. Nem mesmo eu. Eu prometo.
Caramba. Ele sabia o que estava incomodando. E ela era uma idiota completa por deix-
lo ficar com essa.
Grato, ele no conseguia ver o rosto vermelho brilhante, ela se voltou para o colcho,
sabendo que no havia nenhuma maneira no inferno que ela seria capaz de dormir.
Ela fechou os olhos com fora. Abri-os. Mordeu o lbio com fora para que no pudesse
suspirar e olhou para o teto.
Tirar os sapatos podem ajudar, disse ele na escurido.
Certo. Sim. Sem sapatos no era um morto que estava pronto para fugir.
Kat os tirou fora e sentou-se para mov-los pela sua mochila no cho. Deitou-se
novamente. Esperou. Rolou para o lado dela. Deito em sua barriga. Virou novamente to
silenciosamente como conseguiu.
Oh, cara. Isso simplesmente no estava funcionando.
As cobertas sussurravam quando Pete mexeu em seu lado da cama. Ento, ela sentiu
que ele escostou perto dela. Sua adrenalina aumentou, e ela se acalmou rapidamente.
Levante sua cabea.
No sabendo o que queria, ela obedeceu, e todos os tipos de pensamentos passaram por
sua cabea. Ele estava dando a ela seu travesseiro? Tomando o dela fora? Chutando para fora
da cama depois de tudo porque ela manteve se movendo por a como um mix-master
19
?
Ento, ela sentiu seu brao deslizar em sua nuca, e ele a puxou para perto, para que de
repente estava aconchegou-se a seu lado.
Ele estava quente e duro contra sua pele, mas seguro e incrivelmente confortvel. E
quando ele a puxou para mais perto sua cabea descansou contra seu peito, ela no recuou. Em
vez disso, deixou escapar um pequeno suspiro de satisfao e, finalmente, sentiu seu corpo
comear a relaxar.

19
Tipo de Processador de alimentos.


193

Isso estava errado em muitos nveis, mas oh, se sentiu bem.
Sua mo correu seu cabelo em um pano macio, uma pequena carcia. Feche os olhos.
Voc precisa dormir.
Ela estava de repente mais cansada do que tinha estado nos ltimos anos, o peso de
cada uma de suas decises pesando fortemente sobre os ombros. Ela arriscou um olhar para o
rosto dele e atravs da luz fraca vindo de uma fresta entre as cortinas viu que seus olhos
estavam fechados, mas ele continuou a acariciar seu cabelo e seu pescoo, a correr a mo pelo
seu brao em um movimento suave e gentil que estava to em desacordo com a forma como ele
a tratou sobre as ltimas horas, ele a confundiu. Muito mais do que pensar que a queria usar
para o sexo para castig-la.
Ela finalmente no aguentava mais. Por que voc est sendo bom para mim?
Lapso momentneo de julgamento, ele murmurou.
No havia humor em sua voz, e caramba, ele a fez sorrir.
Alm disso, continuou ele, eu acho que se voc no conseguir dormir, ento eu no
conseguirei dormir, e vai ser uma m notcia ao redor, se ns dois estamos com os olhos turvos
de manh.
O que ele no disse, e o que puxou o seu corao, que isto era como ela, muitas vezes
adormeceu com ele no Cairo. Aconchegou-se apertado e quente.
Normalmente, depois de fazer amor, mas nem sempre. Quando ela estava estressada ou
nervosa sobre seu trabalho, quando as coisas no estavam indo bem entre eles, estar em seus
braos sempre a acalmava. E lembrou-se.
Kat olhou para sua pele nua. Assistiu a ascenso e queda de seu peito enquanto ele
respirava. Pensamento sobre os acontecimentos do dia. No havia nenhuma razo para que ele
viesse para ela no parque, mas ele tinha. Ele poderia ter ido embora depois de terem perdido
seu seguidor na cidade, mas ele no tinha. No tinha que a estar segurando agora, mas estava.
Ento, do nada, ela se lembrou das flores. Grandes buqus de lrios e rosas e freesia
branca. E ele.
Obrigada, ela sussurrou.


194

Est tudo bem, ele murmurou em uma sonolenta voz sexy. Me sacrifico para voc
parar de se mexer. Eu estou bem.
Ela sorriu no escuro. No. No por isso. Apesar de agradecer por isso tambm. Ela
ficou sria. Eu quis dizer obrigado pelas flores.
Sua mo parou em seu cabelo, e seu peito subiu e desceu mais algumas vezes. Ela sabia
que ele estava cochilando, mas que estava bem.
Flores, ele perguntou em um insulto, do nada, como se o seu crebro tinha finalmente
apanhado numa conversa e no queria desistir de dormir ainda. Que flores?
A que voc enviou para o funeral da minha me.
Silncio. Ento, Voc estava l?
Uma pontada de arrependimento serpenteou atravs dela, e ela fechou os olhos. Sua
me adotiva tinha sido uma enfermeira h mais de trinta anos e saudvel, como um boi. Kat
nunca pensou que algum to forte como Jane Meyer poderia cair para algo to comum como
um ataque cardaco. Ou to rpido.
Ela deveria ter estado com sua me no dia em que ela entrou em colapso, no se
escondendo em Nova York como um rato assustado. Talvez ela teria levado Jane ao hospital a
tempo. Talvez os mdicos teriam sido capazes de reanim-la. Talvez ela ainda estaria aqui
agora.
Lgrimas encheram os olhos de Kat, mas obrigou-as de volta. Arrependimentos. Sim.
Ela tinha. Tinha o suficiente para durar uma vida inteira e mais um pouco.
No. No para o servio, ela conseguiu. Mas eu estava l antes. No funeral, quando
ningum estava por perto. Vi-as em seguida. Elas eram bonitas.
O silncio pairou entre eles como uma barreira de ao, em seguida, ele disse baixinho:
Eu no te vi.
Seu corao bateu. Ele esteve l?
Foi um bom servio. Voc... voc teria gostado.
O peito de Kat apertou, e sua garganta ficou grossa. No silncio que ela no sabia o que
dizer. E estava grata quando ele deixou ir e ela no teve que dizer nada.


195

Havia um monte de pessoas. nica sala. Sua me tinha um monte de amigos. Acho
que toda a equipe do hospital estava l. Sujeito grande cabeludo de cabelo cinza Dr. Carter?
Falou sobre a primeira vez que ela a trouxe em um de seus turnos. Magricela de dez anos de
idade, com um monte de atitude, que era o que ele se lembrava de voc. Ele tinha certeza de
que ela estava cometendo um erro ao adotar uma garota que tinha passado por tantos lares
adotivos e dentro e fora daquele orfanato. E quando ela o fez sentar-se no posto de enfermagem
durante toda noite com um livro de histria para ler enquanto ela trabalhava, ele disse a ela
que era punio cruel e incomum, mesmo para ela, e que voc viria a ser a pior garota sempre.
Kat sorriu enquanto ouvia. Lembrando de volta. Na poca, ela tinha pensado que era
uma punio cruel e incomum para si mesma. Ela tinha levado um longo tempo para ter a
confiana de Jane, e sabia agora que os problemas de confiana que tinha como adulta decorria
de sua infncia, mas quando ela finalmente abriu-se para sua nova me, ela encontrou a famlia
que sempre sonhou.
Addie Walker falou sobre como Jane no tinha dinheiro para uma bab e como ela
esperava lev-la para o hospital com ela, noite aps noite iria lev-la interessada na medicina.
Ela queria que voc se tornasse uma mdica. Mas voc estava muito focada na histria por esse
ponto e estava mais interessada nos mortos que os vivos. Ento, quando voc foi aceita em seu
programa de doutorado, ela correu para o Dr. Carter e acenou sua carta de aceitao em seu
rosto. Disse-lhe que a magricela, criana detestvel Meyer ia ser uma doutora, afinal.
Uma onda de adorao percorreu Kat enquanto ouvia. Ela no sabia que sua me tinha
feito isso com o irritadio velho mdico, e seu corao se apertou. Sua me tinha sido sua maior
defensora. Sempre que Kat tinha pensado que ela no poderia fazer algo, Jane Meyer tinha a
empurrado para frente. Voc inteligente. Voc engenhosa. De onde voc veio, no importa. Voc vai
encontrar um caminho.
E ela tinha. A maior parte do tempo.
Disseram um monte de histrias sobre ela, disse Pete na escurido. Sobre voc. Era
estranho estar l. Mais ou menos como o servio memorial que ela teve para voc depois...


196

O corao de Kat apertou novamente, desta vez com o seu prprio desconforto. Porque
ouvi-lo dizer isso de repente fez tudo real. Ela nunca tinha pensado sobre o fato de Janie Meyer
ter um servio memorial para sua nica filha, mas claro que ela teria. Mesmo em sua dor, ela
teria tido uma grande festa com todos os seus amigos para celebrar a vida de sua filha.
Mas o que tambm a bateu, como ela ficou deitada l prxima a ele, escutando suas
palavras, era como se tivesse estado l, tambm. Ele tinha ido para Point Bluff, Washington, a
populao de 1257, a duas horas de Spokane, no s para o funeral de sua me, mas para o seu
servio memorial. Mesmo depois do ltimo argumento horrvel no Cairo. Depois que ele saiu
pela porta sem olhar para trs.
Ele tinha ido para consolar a me. A mulher que ele nunca conheceu e no tinha
nenhuma obrigao.
Palavras surgiram em sua mente. Pete
Estou muito cansado, Kat. Sua voz mudou. Endureceu. Cresceu distante. Ns temos
um grande dia amanh, e preciso dormir. Voc pode fazer tambm.
Ele estava certo, mas o fato de que ele a cortou machucou.
Ele no fez um movimento para empurr-la para o seu lado da cama, e ela no se
ofereceu para ir. Ento fechou os olhos e respirou fundo, inalando os aromas de sabo e de
algodo doce e seu nico perfume almiscarado. Deleitou-se com isso por mais algumas horas,
pelo menos.
Ela deve ter dormido, embora no tinha ideia de quanto tempo se passou. Quando Pete
moveu a perna no colcho, ela assustou acordada.
Com os olhos turvos, ela olhou para o relgio digital na mesa de cabeceira e sentiu seu
corao acelerar. 02:34 Se ela ia escapar, tinha que faz-lo agora.
Ela lentamente empurrou para cima em seu cotovelo, parando quando o colcho
rangeu. Um olhar confirmou que Pete ainda estava dormindo. Sua cabea estava de lado de seu
caminho, com a boca ligeiramente aberta. A pequena luz que atravessa a fenda nas cortinas
destacava seus cabelos loiros caindo sobre a testa, a sombra de uma barba no queixo. Mesmo
seus clios longos, loiros na raiz, escurecendo para um castanho quente nas pontas. Ela escutou


197

o ritmo constante de sua respirao, viu nu, peito musculoso levantava e caia, e sentiu um
pouco de seu corao quebrar tudo de novo.
Ela estava fazendo a coisa certa. Deixando agora, antes que fosse tarde demais. Antes
que ele estivesse mais envolvido em toda essa confuso. Ela agora sabia que Busir era apenas
um bandido contratado, que isto era maior do que ela pensava, da SCA, possivelmente da
INTERPOL. Se isto era para ser mais, ela tinha que descobrir quem estava por trs de tudo isso.
O que ela tinha visto e com tudo engrenado junto. Ela sabia que tinha que comear, e sabia que
no queria Pete junto. No quando estava comeando a questionar seu envolvimento desde o
incio. E se ela estava errada sobre ele?
Ele tinha ido ver sua me.
Ela estava presa miseravelmente entre o corao e a mente quando fechou os olhos,
lutou contra as lgrimas, abriu de novo e olhou para seu rosto. Mas mesmo com esse debate
ainda furioso, sabia, no fundo de seu corao, que ele era o nico. O amor de sua vida. Felizes
para sempre que ela nunca teria. No importava o que ele tinha feito ou que tinha sido antes
que eles estiveram juntos. Quando ele tinha sido dela, tinha sido tudo o que ela sempre quis.
Ela prendeu a respirao quando se inclinou para roar os lbios suavemente sobre os
dele. Apenas um sussurro de um toque. Apenas um ltimo beijo.
Atravs dos olhos molhados, ela mexeu-se para sair da cama.
E engasgou.







198

Captulo Dezenove

Eu no penso assim.
O pulso de Kat saltou contra sua pele onde Pete agarrou seu pulso. No escuro, ele podia
ver o branco dos seus olhos brilhando como halos ao redor de suas ris escuras.
Onde voc pensa que vai?
Ela abriu a boca para responder. Olhou para ele. Fechou-a rapidamente.
No tinha pensado que ele estava acordado, ele percebeu. Certo, ele no tinha estado.
No at que ela colocou seus lbios nos dele.
Ento, ele veio imediatamente acordado. Tinha crescido consciente instantaneamente.
Ela tremeu sob seu toque. Sentou-se devagar, deixou seus olhos se acostumarem
escurido, parou ao v-la ali na frente dele. Cabelos despenteados do sono, sujeira listrando a
camiseta branca, que ela no tinha lavado no banheiro. Olhos sensuais cheios de um desejo que
ele reconheceria em qualquer lugar.
Seu sangue correu quente em resposta, embora soubesse que era uma m ideia.
Ela atraiu respiraes rasas, mas nem uma vez seu olhar foi para longe dele, no a
facilidade de volta, no tentou sair de sua espera. E ele viu ento a mesma coisa que tinha visto
na lanchonete antes. Uma deciso que brilhou em seus olhos.
Ele conhecia aquele olhar.
M ideia. Realmente muito m ideia.
Ele soltou-lhe o pulso. Fez um movimento de deslizar para longe dela. Mas no levou
mais do que uma frao.
Seu corpo afundou. Seus lbios roaram os dele. Uma vez. Duas vezes. To suave como
antes, mas com uma urgncia que ele tinha perdido em seu estado grogue.
Ele ficou tenso. Pensou em afasta-la. Sabia que no podia.
Oh, doce Jesus.


199

Aquele corao que ele tinha certeza de que tinha rachado e quebrado, anos atrs
inchou dentro de seu peito com o primeiro gosto. Empurrando para longe as mil razes que isso
estava errado, ele a deixou atra-lo em sua boca quente e mida. Profundo, mais profundo. At
que ele sentiu seu corpo tremer, sentiu seus seios firmes pressionados contra o peito nu, sentiu
os msculos apertar e soltar e seu corao saltar sob as costelas.
Ele no pensou. Apenas saboreou-a em sua boca. Passou as mos em suas costas e em
torno de sua cintura. Puxou para mais perto. A posio era estranha, ento agarrou seus
quadris, levantou facilmente, guiou-a para escarranchar seu colo para que pudesse beij-la
ainda mais profundo. Em seguida, quase veio quando ela sentou-se sobre os joelhos em cima
dele e baixou at que ela estava sentada em sua ereo latejante.
E ah, inferno, estando com ela assim foi como voltar para casa. Como sair do escuro e
ver a luz. Como descobrir onde voc estava destinado a estar.
Nenhum dos dois falou. O aquecedor zumbia no fundo. De vez em quando um carro
passava na auto-estrada fora. Mas tudo o que podia focar era o rugido em sua cabea que
gritava, agora, agora, agora, seguido por uma sensao de aperto no peito que alertou, v com
calma.
Ele ouviu, embora quase o matou. Movia-se lentamente. Suas mos deslizaram para a
borda de sua camiseta, sob a pele nua de seu abdmen, mais acima at que os ns dos dedos
roaram seu suti. Todo o tempo ele a beijou, lambeu em sua boca e banhado-se no doce sabor
dela em sua lngua novamente.
Ela estava quente, e ele estava queimando. Era suave onde ele estava duro como pedra.
Quebrou o beijo longo o suficiente para puxar a camiseta sobre a cabea e deix-la cair no cho,
quase gemeu ao ver o suti de algodo prtico. No houve sinos e assobios, sem rendas ou ver
atravs de copos. Resistente. Prtico.
Suas plpebras pesadas permaneceram nos seus olhos enquanto ele trabalhava o suti
livre. O gancho soou com um pop suave. Ela respirou profundo, ento o ajudou a se contorcer
por fora das alas. Isso caiu em suas mos, pousou ao lado de sua camiseta no cho. Ele lambeu


200

os lbios em antecipao quando segurou os seios perfeitos, sacudiu seu polegar sobre seu
mamilo e viu quando seus olhos se fecharam e sua cabea caiu para trs de prazer.
Esse rugido voltou, mais forte do que nunca. Ele beijou sua mandbula, raspou os
dentes ao longo de sua garganta, trabalhou seu caminho para o sul. Com uma mo apoiando-a,
baixou-a de costas para que sua cabea estivesse perto do colcho, em seguida, retomou sua
incurso atravs de seu corpo.
Seus lbios se fecharam sobre um dos seios, e ele desenhou crculos preguiosos ao
redor do mamilo, chupou profundo em sua boca at que ela se contorcia embaixo dele.
Pete, ela sussurrou.
Ele amava aquela voz carente, carregado de sexo. Adorava a maneira como ela se
derretia debaixo dele. Ser que no percebeu o quanto ele tinha perdido at agora. Mudou-se
para o outro mamilo e provou a doura de sua pele. Ela reagiu, levantando o p, chutando os
calcanhares no colcho e cavando seus dedos em seus bceps com um aperto de morte at que a
dor atravessou seu brao. Mas o gemido que saiu compensava qualquer desconforto que sentia,
ento ele continuou dirigindo-a mais forte, mais perto da borda, ganancioso para o som de seu
prazer.
Pete. Oh...
Mais? Ele no esperou por uma resposta, puxou-lhe o mamilo em sua boca, seus
dentes rasparam sobre a ponta at que ela gemeu longamente e profundamente. Ou parar?
No. No. No pare. Faa o que tiver... mas no pare.
Coisa boa, porque ele no tinha certeza de que podia. Mesmo que ela implorasse.
Deslizano mais, ele beijou o seu caminho para baixo de sua barriga. Ele abriu o primeiro
boto da cala jeans com a outra mo e roou os lbios sobre a pele sensvel debaixo de sua
cintura.
Ela gemeu de novo, arqueou as costas em sinal de aprovao. Ele rapidamente lanou
os outros trs botes, depois com as duas mos, puxou as calas jeans da cintura e colocou-os
fora de suas pernas.
E gemeu quando viu que ela estava nua sob seu jeans.


201

Sua barriga era plana, seus quadris um leve suave que encaixava em sua forma. Suas
pernas longas e magras e atlticas. Ela era tudo o que ele se lembrava e muito mais. Tonificada
em forma e musculo onde antes ela estava pele e osso apenas liso. Ela trabalhou isso agora.
Duro pela aparncia dele. O corpo da mulher sobre a menina que ele amou e perdeu h muito
tempo.
Pete?
Sua voz suave puxou para ele, e olhou para cima para encontr-la olhando para ele com
a confuso e um pouquinho de preocupao em seus olhos escuros.
Ele subiu em cima dela, alimentado por alguma necessidade, que no quis citar, apoiou
as mos no colcho e abaixou para saquear a boca novamente. Ela segurou o rosto com as mos
e beijou-o de volta. Longo e lento e profundo.
Sua mo encontrou seu peito novamente, depois baixou para seu quadril, coxa e,
finalmente, o doce, doce local entre as pernas. Ela se abriu para ele com um suspiro, gemendo
em sua boca enquanto deslizava os dedos em suas dobras e a encontrou em chamas seu centro
liso.
Oh, ela estava molhada.
Sua respirao engatou quando esfregou seu n apertado. Ele circulou e rodou. Quando
ela chutou a cabea para trs e gemeu, ele fechou a boca sobre seu pescoo e lambeu a doce,
orvalhada coluna de sua garganta como sabia que ela gostava at que seu corpo ficou tenso e
seus msculos tremeram com sua libertao.
Ela ficou em silncio. Ento, calma. Mas ele conhecia os sinais. Conhecia seu corpo to
bem. Mesmo depois de todo esse tempo. Enquanto ela deslizava para o outro lado de seu
clmax, ele tirou sua cala jeans, pegou sua carteira na mesinha de cabeceira e tirou um
preservativo, ento usou os joelhos para empurrar as coxas mais amplas para dar espao para
ele.
Sua mo serpenteou fora. Deixe-me.
quase o matou, mas ele esperou. Rangeu os dentes enquanto rolava o ltex, gemeu
alto quando ela envolveu-o totalmente em sua mo e acariciou acima e para baixo sua excitao.


202

Ela encontrou sua boca com a dela novamente, enquando ela o puxava para mais perto e
alinhou-o com todo o seu liso, calor feminino.
Oh, sim, ela estava molhada. Encharcada de sua libertao. E mais quente do que
qualquer coisa que ele tinha sentido antes.
Lento, ela sussurrou contra seus lbios. S... lento.
Ele apertou sua mandbula a ponto de empurrar duro e profundo dentro dela.
Eletricidade correu por sua espinha. Suor eclodiu na testa. Ele empurrou lentamente, at que
apenas a cabea estava enterrada dentro dela e ento parou.
Ela estava apertada. To maldita apertada que ele tinha medo que tivesse machucado se
mexeu muito rpido. Nada do que ele se lembrava, nunca tinha sido assim.
Ele olhou para baixo para encontrar que suas plpebras estavam fechadas com fora, os
lbios comprimidos. Ele se perguntou quanto tempo tinha sido para ela.
Um bom tempo. Anos talvez.
Se ela o deixou por Slade, ela no tinha visto o cara recentemente. No tinha visto
ningum recentemente.
E ele era um filho de uma cadela por estar emocionado com esse conhecimento.
Kat, ele sussurrou. Eu no quero
Ela agarrou sua bunda com as mos, quando ele teria facilitado para trs e beijou-o
novamente. No. No pare. Por favor. No pare. Eu preciso... eu preciso... Ela mexeu seus
quadris para que ele escorregasse um centmetro, gemendo no atrito. Voc, ela terminou em
um suspiro profundo.
Ele deixou cair a testa na dela e puxou o ar para seus pulmes de repente trmulas.
Quando sentiu constante, ele lambeu o dedo, deixou bem molhado e deslizou entre eles para
encontrar seu ponto doce novamente.
O toque de seu dedo, a empurrou e puxou seus quadris que a teve gemendo e se
contorcendo sob ele. E com um impulso final ele foi todo o caminho dentro.
Ok, ele tinha estado errado. Ele estava voltando para casa.


203

Kit-Kat, ele sussurrou contra sua boca. Ele queria lembrar a sensao de estar
apertada ao redor de seu comprimento. Queria memorizar cada suspiro e som e movimento que
ela fizesse, pois quando ele tivesse noventa poderia olhar para trs e lembrar de como se sentiu
naquele momento.
Todo. No quebrado. No vazio. Nada, alm de completo.
Ento, ela estava se movendo sob ele, e todo o pensamento correu direito de seu
crebro. Ele combinou com seus golpes at que os pequenos golpes estavam rpidos e longos e
ambos estavam suados e ofegantes pelo esforo.
Ele teve que cerrar os dentes para adiar o clmax, mas no instante em que sentiu os
msculos apertarem em torno dele e ela arquear para trs de prazer, ele soltou. Irrompeu
dentro dela em um longo gemido. E no processo deixou ir seis anos de vazio e raiva e traio
amarga.
Ele s no sabia se seria o suficiente para superar o que havia acontecido entre eles.

Seis anos atrs.
Cairo.

At o final da primeira semana, Pete sabia que ele estava em apuros.
Shannon fez-se escasso, logo que Pete havia chegado no Cairo, ficando com o amigo de
Kat, Sawil Ramirez dois andares acima, mas no tinha cortado a tenso. Quando Pete no
estava fazendo amor com Kat, eles estavam pisando em ovos em torno de si.
Ele odiava a tenso. Odiava o jeito que ela censurava o que disse e fez ao seu redor. Ele
sabia que ela estava com medo de falar sobre algo srio por medo de outra erupo como da
ltima vez que estavam juntos.
quase o matou, porque havia coisas que precisavam sair em campo aberto, mas
decidiu no pression-la. Em vez disso, sorriu quando ela contou suas piadas bobas, segurou a
mo dela enquanto iam aos pontos tursticos e vasculhavam o Palcio Abdeen e o mercado de
rua de Sharia al-Muski, ainda conseguiu rir quando fizeram uma aula de dana do ventre que o


204

fez se sentir como um completo idiota. Mas sempre na parte de trs de sua cabea era o peso do
que precisava dizer a ela e o medo de que podia ficar to entusiasmada com os seus planos para
o futuro como ele estava.
Sua escavao estaria terminando em trs meses, pelo menos para ela. Eles conversaram
um pouco sobre o que ela planejava fazer quando seu tempo acabasse. Ela tinha desistido de
seu apartamento em Maryland quando veio para o Cairo, para que no tinha um para voltar.
Depois de um ano de distncia, queria ir para casa, para Washington e ver sua me por um
tempo, e depois precisava se ocupar com sua dissertao. Ela poderia fazer isso em qualquer
lugar, ele sabia. Ela no precisava estar de volta em Maryland para escrever. Em sua cabea, ele
j tinha trabalhado nos detalhes.
Convenc-la a vir para Miami, porm, foi fichinha comparado com o que tinha que
convenc-la sobre si mesmo. E depois de uma semana, sentiu como se estivesse correndo contra
o tempo.
Ela rolou na cama e se aconchegou contra ele com um suspiro, e quando ele passou os
braos em volta dela puxando-a mais perto, ele disse a si mesmo que faria hoje. Ela tomou uma
semana de folga para ficar com ele, e tinha que ir para o local esta manh para trabalhar, mas
hoje noite, quando chegasse em casa, planejava colocar tudo para fora para ela. Expor-se e
esperar que ela sentia por ele era forte o suficiente para esquecer tudo o que ele tinha feito.
Voc tem um cheiro bom, disse ela naquela voz sonolenta, sexy que ele adorava
ouvir.
Voc se sente bom.
Ela sorriu contra seu pescoo, estando em cima dele em toda sua glria nua e apertou
seus lbios contra sua garganta. Seu sangue pulsava. Ele cresceu duro como a medalha de St.
Jude, que ela sempre usava caindo contra seu peito.
Como bom?
Ele gemeu ao sentir sua umidade sedosa j deslizando contra o seu comprimento,
colocou as mos sobre as coxas e abriu as pernas para que ela pudesse sentar sobre sua ereo.
Como o paraso. Deixe-me lev-lo l.


205

Sua vida amorosa era lenta e sensual. Mas reservado. Ele sentiu da mesma maneira que
sentiu durante os ltimos sete dias. Ela estava segurando para trs, e a urgncia de romper a
barreira apenas reforou o que ele precisava para fazer esta noite.
Eu poderia me acostumar com voc estando perto assim, ela murmurou depois,
quando desabou sobre o peito, liso com suor e falta de ar.
Ser que vai?
Ela assentiu com a cabea lentamente.
Bom. Porque eu pretendo estar por perto. Muito.
Ela ficou imvel. Em seguida, apertou os lbios contra seu peito antes de subir fora e ir
para o chuveiro. Qual o seu plano para o dia enquanto eu estou fora?
Pete se levantou nos travesseiros e viu quando ela escovou os dentes, dizendo a si
mesmo a sua tcnica preveno no era um mau sinal. No totalmente. Eu pensei em esticar
em seu sof, apodrecer minha mente com televiso egpcia e beber o que sobrou da cerveja de
baixa qualidade em sua geladeira.
Ela virou-se, escova de dente na boca, e sorriu. Soa como um dia inteiro.
Seus olhos correram sobre sua carne nua. Depois da maneira como voc me desgastou
nas ltimas noites, eu preciso me recarregar.
Sua reao foi mascarada quando ela se voltou para a pia, enxaguou e pegou uma
toalha da prateleira. Ento melhor voc descansar para hoje noite. Vamos jantar com
Shannon e Sawil. E depois, pretendo us-lo mais uma vez.
Disse adeus a ela na porta com um longo e persistente beijo que ele esperava que ela
pensasse sobre o quanto a queria, em seguida, viu-a sair pela janela. Quando estava sozinho,
olhou ao redor da sala de estar escassa que ela chamou de casa no ano passado e se perguntou
se ela gostaria de sua casa em Miami. Ele fazia, mas o que se queria algo menor? Ou menos
moderna? Merda, ela era uma egiptloga. Ela gostava de coisas velhas.
Seu telefone celular soou no quarto, e ele mexeu-se no cho com um sorriso, sabendo
que era ela do outro lado da linha. Se ela estava pensando em t-lo todo quente e incomodado,
dois podem jogar esse jogo.


206

Minha namorada ficaria chateada se soubesse que voc estava me chamando, disse
ele ao telefone.
Ento melhor voc no contar a ela, uma voz masculina profundamente acentuada
respondeu.
Pete passou para alerta. Busir instante. Eu pensei que eu te disse que eu estava fora.
Uma risada profunda ecoou sobre a linha. Voc disse isso. Mas eu tenho algo que
poderia interess-lo.
Ele deveria ter dito no, desligado o telefone. Se ele tivesse, poderia ter evitado tudo o
que aconteceu em seguida. Mas ele no fez. Porque havia uma pequena parte dele, uma parte
que estava trabalhando duro para enterrar que explodiu de emoo com as palavras de Busir.
Ele trocou o telefone para o outro ouvido e selou o seu prprio destino.
Diga-me o que voc tem.




207

Captulo Vinte

Sonhos o acordaram. Ou memrias. Ele no tinha certeza de qual.
Pete estava em casa de Lauren em Key Biscayne. Sentado em seu ptio de pedra, com
cerveja na mo, olhando para a praia e para o mar aberto alm.
Sua irm estava l atrs dele, em uma de suas muitas mini-frias, como ela chamou,
entre sesses de fotos. Ela ficou apenas no interior das largas portas do ptio, na cozinha, nunca
saia, no telefone encomendava uma pizza enquanto ouvia a gua em volta, o grito de uma
gaivota, o sussurro das palmas soprando na brisa suave quente.
Deveria ter estado pacfico, mas no estava. Devia te-lo relaxado, mas isso no
aconteceu. Ele disse a Lauren toda a histria. Comeo ao fim. A partir do momento que
conheceu Kat na tumba para aquela noite que ela voltou para casa mais cedo do trabalho e o
encontrou embalando em seu apartamento, com uma caixa cheia de artefatos aos seus ps.
As que ele tinha comprado de Busir naquela tarde. As que ele no tinha sabido que
eram de sua tumba.
Ela acusou-o instantaneamente de estar envolvido na quadrilha de contrabando. No
tinha escutado o seu lado das coisas. Apenas o expulsou. Acabou com tudo. Bem ali.
E quando ele percebeu o quanto tinha fodido, no se preocupou em defender.
O que mais poderia ter feito? Ficar l e ouvir o lixo que ele era? Ver o que ela sentia por
ele moer a poeira em seus olhos?
No. Ele no podia fazer isso. No queria ver isso acontecer.
Ento, tinha partido. Voado de volta para Miami. Vindo aqui. Lamber suas feridas, ter
algumas cervejas e ficar bom e chateado. Tempo fez isso. Reduziu a dor da culpa. lcool
ajudou.
Seis meses de tentar seguir em frente, no vaso sanitrio por causa de um erro. Um
grande idiota erro, ferrou sua vida, ele no tinha ideia de como corrigir.


208

Volte e diga a verdade.
Ele fez uma careta ao ouvir as palavras de Lauren. Levantou a terceira cerveja ou era
a quarto? Bebeu longo e profundo.
Realmente no importava a contagem que estava fazendo. Ele estava na estrada para
ficar bom e desperdiou hoje de qualquer maneira. Voltar? Depois de tudo que Kat lhe tinha
dito, e da forma como olhou para ele como se fosse nada mais do que chiclete preso no fundo
do sapato que no podia esperar para raspar? Voltar seria o equivalente a cortar uma veia
aberta e sangrar por todo o cho. Claro, o fato de Lauren estar certa, e que era a nica coisa a
fazer, s o fez querer acelerar toda essa coisa de beber e esquecer todo o pesadelo.
Ento, seu celular tocou.
Ele olhou para o display um nmero desconhecido e considerou deix-lo ir para o
correio de voz. Ele no estava realmente certo porque respondeu. S sabia que se arrependeu no
momento em que abriu o telefone.
O resto foi um borro. Ele levantou, sua garrafa de cerveja bateu no cho, quebrando a
seus ps para derramar o lquido frio dourado sobre seus sapatos. Lauren correndo para fora da
casa para perguntar o que tinha acontecido. A voz de Slade de todas as pessoas ecoando
em sua cabea. E uma dor cegante logo abaixo do esterno.
Foi a dor que trouxe seus olhos abertos agora. Sentia-se como ntido e real como ele
tinha ento. Olhando para o teto manchado de gua, ele engasgou com um suspiro e esfregou a
palma da mo sobre o peito para aliviar a dor.
Ento teve um momento de grande iditoa de confuso.
No era a casa de Lauren. No era o cu azul que ele olhava para quando finalmente
abriu os olhos naquele frio, ptio de pedra depois de perder um amor perfeito.
No, agora ele estava em um quarto. Estava escuro. A lasca de luz formava uma forma
crescente na parede em frente. A cena da praia mal pintada pendurada em um ngulo
diretamente em sua linha de viso.


209

Ele levantou a cabea, olhou para a cabeceira da cama, que deveria ter estado por trs
dele, mas agora estava perto a seus ps. Em seguida, lembrou-se do motel que pagou em
dinheiro. O chuveiro. Os lenis. Os percevejos. O sexo.
Kat.
Calor espalhou por todo o corpo, deslizando em seu peito. Agrupando em sua virilha
at que ele estava duro novamente. Ele inclinou a cabea, notou que estava sozinho e lanou um
olhar em direo ao banheiro. A porta estava fechada, mas podia ouvir o zumbido do
ventilador funcionando e viu luz acesa onde a madeira encontrava o tapete gasto.
Chuveiro no banheiro. Inteligente. Ele precisava de um, tambm. Quando ele
conseguisse se mover.
Ele olhou para o relgio e notou que era quase seis horas.
Ontem noite tinha sido uma pssima ideia. Monumentalmente ruim. A ltima coisa
que precisava era de se contorcer com ela novamente. Seis anos atrs, que tinha quase o matado.
Exceto, que deitado aqui agora, com seu cheiro por todo o corpo e seu sabor ainda persistente
em sua lngua, ele no se sentia to ruim. Parecia... estranhamente certo.
Ele chutou o p de baixo do lenol, distraidamente perguntou quando ele teve o bom
senso de puxar a maldita coisa. Perguntou o que ela tinha feito para ele, ou se ele acabou de
usar seu corpo como o cobertor at que ela finalmente saiu da cama esta manh.
Merda. Realmente m ideia.
Ele esfregou as mos sobre o rosto. Em seguida, olhou para a porta do banheiro
fechada. Ela tinha estado l por muito tempo.
Estendendo a mo, tocou o seu lado da cama s para encontrar que os lenois j
estavam frios.
Algo em seu estmago apertou quando ele sentou-se lentamente e balanou as pernas
para o lado da cama. Ele realmente no queria fazer uma surpresa a ela se estava no banheiro,
mas tambm no gostou da direo de seus pensamentos.
Ele bateu com os ns dos dedos na porta, inclinou-se para ouvir. No ouviu outra coisa
seno o zumbido do ventilador.


210

Kat? Quando ainda no houve resposta, ele teve uma chance, girou a maaneta e
empurrou.
A luz queimou os olhos. Fechou-os rapidamente. Piscou at que as manchas
desapareceram de sua viso. Em seguida, olhou para um banheiro vazio.
A cortina doe chuveiro foi puxada para trs, uma banheira vazia refletia no espelho em
todo o espao. O balco da pia estava limpo. Somente sua camisa pairava sobre a barra de
toalha.
De jeito nenhum.
Surpresa em primeiro momento. Ento choque. Ento descrena. Ele virou-se
rapidamente, acendeu a lmpada de cabeceira e descobriu que sua mochila, roupas e sapatos
foram embora tambm.
Atordoado, ficou ali, olhando para a sala silenciosa, colocando as peas em sua cabea.
Sua mudana de atitude ontem noite no jantar. Seu nervosismo quando tinham ido para a
cama. A maneira como ela o beijou quando pensou que ele estava dormindo. A hesitao
quando descobriu que ele estava acordado. A deciso que parecia fazer antes que eles fizeram
amor.
No, ele percebeu. Que no estava fazendo amor. Isso foi um desvio maldito.
Sua viso escureceu, e esse sentido muito familiar de traio arranhou seu caminho at
seu peito.
Ela s transou com ele de novo. E desta vez ela tinha feito um bom trabalho.
Omar Kamil odiava exerccio. Infelizmente, isso o mantifoi mantinha vivo. Praticamente
a nica coisa neste momento.
O suor escorria pela testa enquanto bombeava as pernas na mquina elptica. Do outro
lado da sala, CNN corria sem parar na tela plana montada na parede. Ele mantinha um olho no
relgio, na parte inferior, em busca de alguma notcia sobre Katherine Meyer.
Nada. Nenhum corpo. Nenhuma morte. No houve tiroteios inexplicveis.
Que era ao mesmo tempo boas e ms notcias, tanto quanto ele estava preocupado. Fez
duas respiraes profundas e sentiu os msculos queimarem com o esforo de seu treino.


211

Seu celular soou, e ele abriu-o, sem abrandar seus ps. Sim?
No bom, disse Busir. Tivemos um pouco de dificuldade na Filadlfia. Bertrand
apareceu.
Omar socou a mquina numa parada. Na porra da Filadlfia? Que diabos est fazendo
a INTERPOL sobre isso? Ele est aposentado.
No muito, aparentemente. No importa, no entanto. Fodido est morto agora.
Droga. Isso tiraria grande ateno internacional.
Ela fugiu na briga. Com Kauffman.
Isso trouxe o foco de Kamil de volta. Sua viso turvou, e teve que sair do elptico para
manter o equilbrio. Ele estava lidando com incompetentes. Era difcil encontrar uma mulher
desprezvel?
E a sua soluo, ele perguntou calmamente.
Ele no est usando seu carto de crdito. Achamos que ele vai tentar lev-la para
Miami. Onde pode assistir por ela em lugar familiar.
Omar tirou uma toalha da mesa e esfregou-a sobre o rosto. Ou talvez no. Voc no
acha que ele sabe que o primeiro lugar que voc olhar para ele?
Silncio.
Omar reprimiu a maldio em sua lngua. Isto era um terrvel pesadelo, que no estava
melhorando. Se ele tivesse feito o mesmo trabalho h seis anos, eles no estariam neste fodido
caso para comear. E o pau de Minyawi poderia apostar sua bunda que seu pagamento estava
tomando um corte para cada uma de suas maiores asneiras onde Katherine Meyer estava em
causa. Obsesso pessoal do homem com ela estava fodendo com tudo.
Eles no vo para Miami. Ele no vai arriscar. Ele pensou sobre suas opes, em
seguida, teve uma epifania. Ela vai para Latham.
Por qu?
Porque ela quer respostas. Ele era o lder do projeto, e ele o nico ainda vivo que
trabalhou na tumba.
E se ela no vai l?


212

Ento ela vai voltar para Nova York.
Por qu? Busir perguntou novamente.
Ele realmente estava lidando com imbecis. Mas estava tudo bem, desde que assumiu a
culpa e ele no fez.
A segurana Worthington disse que tinha uma mulher no identificada esgueirando a
sala de armazenamento. Aposto minha bunda que ela roubou algo do leilo. A esttua, um
recipiente, uma urna grande o suficiente para esconder o filme da cmera que ela tinha naquela
noite na tumba.
Sua cmera estava na bolsa dela na noite do atentado. Ela correu com ela.
Tudo apertou em Omar. Isso o que ela queria que ns acreditssemos. Mas ela no
estava nesse bombardeio afinal, no ? O que significa que a cmera no estava l. Ela deve ter
escondido, possivelmente enviado para Kauffman para guardar antes que ela desaparecesse.
Olhando a partir de sua perspectiva. Ela descobriu que ele ia vend-lo depois de todo esse
tempo, percebeu que sua nica chance de liberdade estava preste a ir a merda. Ela aparece na
casa de leiles para obt-lo de volta.
Ele estalou os dedos quando as roldanas clicaram no lugar. Estou apostando que ela
nem sequer olhou para dentro ainda. Ou se ela tiver, o que est l inconclusiva ou danificado.
Se no fosse, ela j teria ido para a CIA, e eu no estaria aqui agora.
Ento, se isso no est na pea que ela tomou, onde est?
Omar andou pela pequena sala de ginstica. Ele no estava em nenhum dos que voc
comprou no leilo. Eu j tive algum verificando cuidadosamente. Ele fez uma pausa, quando
ocorreu um pensamento. Atenas. A mulher do Instituto. Ela comprou vrias das peas para si
mesma, no ?
Sim, mas isso no faz sentido porque Kauffman teria tido o tempo todo.
Talvez ele no sabia que tinha isso.
Busir ficou em silncio. Ento ele disse: Voc quer que a gente confira as peas que a
mulher grega comprou?


213

No. Vou mandar outra equipe para fazer isso. Tenho outra coisa em mente para voc
e seu parceiro.
O qu?
Estou indo para Amrica. Ns temos uma coleo preste a ser enviada em emprstimo
para o Metropolitan Museum. Eu ia mandar um assistente, mas acredito que vou acompanh-
las desta vez ao invs, talvez ver a Dra. Gotsi e ver como ela est indo.
E o que que voc quer que faamos nesse meio tempo?
Consiga Minyawi e faa uma visita irm de Kauffman. Se ele no vai cooperar,
vamos encontrar uma maneira de tir-lo de se esconder de uma maneira ou de outra.
Que se Meyer vai para Latham?
Envie Wyatt e Usted.
Usted est morto.
Omar rangeu os dentes. Em seguida, envie Wyatt.
Silncio. Ento, Minyawi no vai gostar desistir da busca por Meyer. Ele tem contas a
acertar com a mulher. Isso pessoal.
Omar no deu a mnima sobre os objetivos pessoais de Minyawi. Ele no estava
pagando o homem para ir atrs de sua prpria vingana. E, tanto quanto Omar estava em
causa, estava culpando a associao com Minyawi tambm. Ele fez um monte de merda de
dinheiro ao longo dos anos por sua causa. Eles poderiam mat-lo e voltar em um presente.
Ele vai ter a sua oportunidade. Basta trazer a mulher Kauffman para Nova York.
Entendo.
E Busir?
Sim.
Traga-a para Nova York ilesa. No deixe Minyawi toc-la.
mais fcil dizer do que fazer. Minyawi imprevisvel.
Mais uma razo para acabar com isso o mais rpido possvel.


214

Ento, vou o observar. E se ele ficar fora de controle, voc sabe o que fazer. Quero
Katherine Meyer, e quero as provas que ela tem. Nada fica no caminho desse objetivo. Estamos
entendidos?
Como cristal.







215

Captulo Vinte e Um

Se ela pudesse atirar em sua nova secretria e cair fora com isso, ela poderia voltar-se
para uma vida de crime depois de tudo.
Hailey Roarke franziu o cenho quando a porta de seu escritrio foi puxada fechada e
pensou melancolicamente no seu revlver de servio. Pena que ela teve que deixar a maldita
coisa quando tinha tomado sua licena de ausncia da fora policial de Key West para vir a este
inferno conhecido como Roarke Resorts.
Seu intercomunicador tocou, e Gail Florentes a-mal-encarada-secretria ecoou sua voz
pela sala como milhares de unhas arranhando num quadro-negro para baixo. Sra. Roarke.
Voc tem uma chamada na linha trs. Sr. Kauffman. Eu no reconheo o nome. Seu
compromisso das nove horas est esperando para v-la por mais de dez minutos.
Hailey no perdeu a implcita leitura. Peter Kauffman no negcio relacionados aos Roarke,
ou eu saberia. Isso significa que a chamada pessoal, e isso inaceitvel. Faa isso rpido. O advogado de
seu pai est esperando.
Em uma coisa, Hailey sabia que ela ia ganhar. Pela primeira vez naquele dia, um sorriso
se espalhou pelo rosto dela. De jeito nenhum iria abandonar Pete pelo advogado entupido de
seu pai. Ela apertou o boto do intercomunicador. Obrigado, Sra. Florentes. Obtenha ao Sr.
Arnold um caf ou qualquer outra coisa que ele goste e tenha certeza que est confortvel.
Preciso tomar esta chamada, e posso demorar um pouco.
O som de desaprovao veio da linha. Hailey apenas sorriu mais amplo.
Ela pegou o telefone, chutou para trs na cadeira de couro de seu pai e virou para olhar
pela janela seven-teenth-histria no horizonte do centro de Miami. Agora, isso uma surpresa.
Palavra que voc est agachado agradvel e acolhedor, em Nova York, com a Euro-babe
20
.

20
No Google so vdeos de sacanagem.


216

Eu deveria ter tanta sorte.
Hailey sorriu mais. Como parceiro de negcios de seu ex-marido na galeria Odyssey,
Pete era um homem que ela conhecia bem e confiava implicitamente. Ela o considerava um
amigo pessoal e sempre o faria. Claro, que isso levanta a questo. O que voc est fazendo me
chamando quando voc tem a Eurobabe s para si? Vamos, Pete. Faa o meu dia e me diga que
ela no mulher o suficiente para voc ou qualquer outro homem.
Desculpe desapontar, mas eu no estou com Maria.
Algo em sua voz a fez sentar-se e descascar o sarcasmo. Pete era raramente srio. Um
coringa. Um playboy. Amigo de todos. Ele tinha aquilode garoto bom que parecia que a atitude
da velha escola colocava as pessoas vontade desde o incio. Debaixo dessa personalidade
descontrada, porm, Hailey sempre sentiu uma pitada de algo escuro, um passado que ele
nunca falou. Razo pela qual o seu tom de repente srio surgiu grandes bandeiras vermelhas
em sua mente.
Bem, agora, disse ela. Isso uma surpresa. Lisa me disse que Rafe est tentando
entrar em contato com voc.
Eu perdi meu celular. Como est a me de Rafe?
Perdeu seu celular? Pete? Uh-huh. Ceerto.
Hailey viu um helicptero de notcia circular o centro da cidade. Estvel. Por
enquanto. Ela est aguentando. Mas no tem certeza de quanto tempo.
Droga. Eu deveria estar l para ele.
O peito de Hailey cresceu apertado quando pensou sobre Teresa Sullivan. Uma mulher
que tinha sido mais de uma me para ela em poucos anos do que sua prpria me tinha sido a
ela em todos seus trinta e quatro anos. Apesar de Hailey e Rafe haverem se divorciado logo
aps seu improvisado casamento em Vegas, que nunca deveria ter acontecido, eles ainda eram
amigos. E Teresa seria sempre famlia.
Onde est voc, ela perguntou, afastando a dor s de pensar na doena de Teresa.
No fundo ela ouviu molas guinchando, a partir de um colcho. Eu no sei. Em algum
lugar no sul de Jersey, eu acho.


217

Voc no sabe? Apenas o que estava acontecendo? ltimo que ouvira de Rafe, Pete
tinha deixado o leilo que foi um sucesso estrondoso com a furtiva Maria Gotsi do Instituto de
Arte de Atenas em uma limusine e desapareceu na neve. Rafe disse a Hailey que ele suspeitava
que os dois estavam na iminncia de algo srio, embora todos eles esperanssem de que no era
o caso. Maria era um tubaro tigre.
uma longa histria.
Hailey pensou sobre o que esperava por ela do outro lado da porta.
Comece a falar. Tenho muito tempo, confie em mim.
No demorou tanto tempo quanto ela esperava, mas teve que, finalmente, fechar a boca,
para que ela parasse de dizer, realmente? Voc est falando srio? Porque ela estava
abrandando o fluxo. E porque mesmo que ela reconheceu que estava comeando a soar como
um disco quebrado.
Ela sabia sobre os negcios obscuros do passado de Pete. Inferno, ela tinha sido casada
com um ladro que havia trabalhado para ele, ento nada disso foi uma surpresa. Ela tambm
sabia que ele tinha limpado seu ato ao longo dos ltimos anos. Ento no era o que estava
dizendo que havia questes disparando em seu crebro, e sim o que ele estava omitindo.
Que, naturalmente, despertou o interesse de Hailey. Tanto a nvel pessoal e
profissional.
Voc teve um bom olhar para o cara no parque? Uma exploso de excitao correu
atravs dela. Ela tinha estado fora da fora policial h trs semanas, enquanto entrava em cena
para ajudar a empresa de seu pai durante sua doena. Ele pediu a sua ajuda especificamente, e
ela concordou apenas por algum sentido mrbido de culpa. Este no era o trabalho que ela
queria fazer. E seu pai sabia disso. Assim que ele estivesse melhor, ela estava em seu caminho
de volta para o sul.
Sim. Atarracado. Altura mdia. Cerca de cinquenta anos, eu diria. Boa forma para sua
idade. Cabelos grisalhos. Disse que seu nome era David Halloway.
Ela fez uma nota no teclado sobre a mesa. Voc no acha que ele era do FBI, afinal?


218

No. Definitivamente no. Insinuou que ele era, apesar de tudo. De alguma forma ele
conhecia Slade, para que pudesse ter sido CIA, mas eu duvido. Intuio diz INTERPOL.
Hum. Interessante. Tenho uma amiga na Interpol. Jill Monroe. Ela costumava estar
com o Departamento de Polcia de Miami.
por isso que eu liguei.
Ela no perdeu a carranca na voz dele e sorriu. Foi sentimental e pattica considerando
que ela j estava executando uma empresa multimilionria, mas se sentiu bem ser necessria.
No apenas usada.
Hailey fez outra nota. Vou ligar para ela. Ver se ela pode procur-lo.
Aprecio isso. Tambm preciso de algumas informaes de fundo. Eu faria isso
sozinho, mas tenho algumas outras coisas que preciso verificar, e considerando o que est
acontecendo com Teresa, no quero incomodar Rafe.
Fico feliz em ajudar. O que voc precisa?
Dinheiro em primeiro lugar. No quero usar o meu carto de crdito no caso de que
eles esto me seguindo, e estou sobre eletrocutado sem fundos. Voc pode contactar a Odyssey
e ter Liddy dando-me algum dinheiro?
Ela fez uma nota para chamar sua assistente. No tem problema. O que mais?
Preciso de uma lista de endereos para as pessoas que Kat trabalhou, no Cairo.
Hailey rabiscou no bloco ao seu lado enquanto ele dava os nomes. Eu posso fazer isso
tambm. Mas por que voc no toma o caminho mais fcil e basta perguntar a ela onde esto
essas pessoas?
Ele no respondeu. Oh, ela disse quando a compreenso chegou. Ela no est ai, no
?
Bingo.
O que voc fez com ela?
Por que voc assume que algo que eu fiz?
Ela sorriu novamente. Palpite.


219

Bem, neste caso voc est errado. Havia definitivamente um tom defensivo em sua
resposta. E isso fez Hailey ter certeza que havia mais que ele no estava dizendo. Muito mais.
No que isso era da conta dela, embora fosse uma caracterstica interessante dos
acontecimentos. Peteo ltimo solteiro quente disputado por muitos egiptlogos astutos, e ela
abandonou sua bunda para pastos mais verdes. No toa que ele estava chateado.
Vou procur-los para voc, disse ela para cortar o mau humor dele. Mais alguma
coisa?
Sim. Ele hesitou. Eu poderia usar um avio.
Sua testa disparou. Voc quer tomar o Roarke Resorts 'Bombardier para um voo de
teste, enquanto os bandidos esto l fora, seguindo a sua garota?
No para um voo de teste, disse ele. Eu preciso encontr-la. Rpido.
Quem quer que Katherine Meyer fosse, ela tinha feito um nmero e tanto em Peter
Kauffman. Eu no sei, brincou Hailey, inclinando-se para trs em sua cadeira. Eu poderia ter
problemas srios em apropriar recursos da empresa para uso privado assim. Isso vai contra a
poltica da empresa Roarke Resorts.
Dane-se a poltica da empresa. Como se nunca tivesse quebrado as regras antes?
Eu? Ela fingiu choque. Eu sou uma policial, Kauffman.
Era policial, Roarke. E no muito bom para comear. Olha, posso ter o avio maldito
ou no? No tenho tempo para fretar o meu, e no tenho a menor ideia para onde eu estou indo
ainda.
Desesperado. Oh, sim. Ele estava seriamente fodido.
Relaxe. No comece sua calcinha em um grupo. Claro que voc pode us-lo. Vou ligar
agora e ter Steve voando at Philly. Ele vai lev-lo onde voc precisa ir. Ela deixou cair a
provocao, uma vez que no estava fazendo muito para aliviar o seu humor e dirigiu de volta
ao que era importante. Onde voc vai estar em uma hora? Eu provavelmente posso obter tudo
o que voc precisa, ento.
No tenho certeza. Ele hesitou. Vou te dizer, eu te ligo. Isso vai me dar tempo para
obter um telefone descartvel e fazer um pouco de pesquisa sobre a minha direo.


220

Okay. V fazer. E Pete?
Sim?
Ela estava errada. Eu confio em voc. Voc um dos homens mais confiveis que
conheo.
Ele ficou em silncio por tanto tempo, ela no tinha certeza de que ele ainda estava l.
Ento ouviu a esttica, e sua voz, cheia de algo que soou estranhamente como arrependimento.
Sim, bem, nunca lhe dei muitos motivos para confiar em mim.
Antes que ela pudesse perguntar o que aquilo significava, sua voz endureceu. Eu vou
cham-la em uma hora, Hailey. E obrigado.
Ento ele se foi.
Hailey colocou o fone no gancho e olhou para as notas que acabou de fazer. Ela tinha
cerca de sessenta minutos para fazer todas as coisas necessrias para Pete alm de executar
verificaes de antecedentes sobre Katherine Meyer, David Halloway e Aten Minyawi. Ela
definitivamente ouviu esse sobrenome antes, ela simplesmente no conseguia se lembrar onde.
Quando pegou o telefone de novo, rapidamente se lembrou que o advogado de seu pai
estava sentado do lado de fora esperando para v-la. Dane-se. Ele poderia apenas espera. Ela
tinha coisas mais importantes para se preocupar do que vontade do pai. Sempre haveria
amanh.
Kat olhou para fora da janela do nibus enquanto passava pelas ruas tranquilas do
subrbio de Raleigh, Carolina do Norte. Crepsculo estava apenas se acomodando, e sua bunda
doia das horas que passara no Greyhound
21
que a tinha trazido aqui.
Ela se mexeu para a Area de trnsito dos mibus uma vez que chegou a Raleigh e agora
estava indo atravs do North Raleigh em seu caminho para o bairro de Brentwood que tinha
marcado no seu mapa pouco til. Ela seriamente esperava que o endereo que tinha de Charles

21
Empresa de nibus.


221

Latham ainda estava correto. Fazia seis anos. Era possvel que ele tinha se mudado. Ou
morrido.
Ela rezou para que no fosse o ltimo. Dos outros quatro arquelogos que trabalharam
na tumba com ela no Cairo, ele foi o nico que restou vivo. Um arrepio espalhou na espinha ao
pensar, mas empurrou-se para o lado. Acidente de carro, ataque cardaco, acidente vascular
cerebral, todos normais para morrer. Todos os caminhos que no atraiam a ateno ou causava
perguntas. Mesmo para os homens em seus quarenta e cinquenta anos.
Conveniente.
Muito conveniente, tanto quanto Kat estava preocupada. Ela manteve o controle sobre
todos, por motivos de segurana ao longo dos anos. E quando seus colegas tinham
misteriosamente comeado a morrer, ela tinha sabido que as coisas ainda no estavam seguras.
Era parte da razo pela qual ficou escondida por tanto tempo. ltima que ouvira foi que
Charles ainda estava vivo, embora mal. Ele tinha cncer inopervel e estava morrendo
lentamente. Tinha Busir o deixado viver, porque o FDP tinha sabido que os dias de Charles
estavam contados, afinal?
Possivelmente. Ou a resposta mais provvel era que ele tinha estado na rede de
contrabando com Busir desde o incio.
Kat se ajeitou na cadeira, perturbada pelo pensamento. Algum tinha passado a
informao ao grupo de Busir. Desde que a sua vida e a de Pete estavam na linha, ela pretendia
descobrir quem era. Mesmo que isso significasse enfrentar Charles Latham e torcer seu pescoo
para obter a informao dele.
Kat olhou para o relgio. Era quase quatro horas. Ela perguntou quanto tempo Pete
tinha dormido antes que percebesse que ela tinha ido embora. Ele estava exausto, quase
desmaiou depois que fizeram amor.
Calor correu sua pele com a lembrana, e ela fechou os olhos e respirou fundo. Isso
tinha sido definitivamente a coisa errada a fazer, mas quando ele olhou para ela... oh, homem,
cada um de seus argumentos tinham encerrado em sua mente. De repente, ela no tinha sido
capaz de se lembrar por que no poderia t-lo. Ele tinha um gosto to bom, se sentiu to divino,


222

e as coisas que ele tinha feito com os dedos e a lngua a levara completamente selvagem at que
ela estava implorando por mais.
O motorista chamou a parada de nibus e diminuiu, e os pensamentos de Kat voltaram
ao redor para o que tinha que fazer a seguir. Ela pegou sua mochila no cho e se levantou. As
portas se fecharam atrs dela quando saiu na plataforma, e o nibus soltou um zumbido, uma
vez que se afastou do meio-fio. Ela olhou ao redor do bairro velho e verificou o mapa que
pegou na estao de trnsito. Trs quarteires mais, uma quadra.
Sobre o tempo que voc chegou aqui.
O pulso de Kat quase parou ao ouvir a voz familiar, e ela olhou para o ponto de nibus,
onde um homem que ela no podia ver estava sentado em um banco lendo um jornal. Quando
o jornal abaixou lentamente, ela deu uma respirao afiada. O que voc est
Fazendo aqui? Pete terminou. Que diabos voc acha que estou fazendo aqui?
Ele se levantou, amassou o jornal e jogou-o em uma lata de lixo ao lado dele.
Ele tinha se trocado. Ele no usava mais calas jeans emprestadas e uma parka velha.
Ele estava vestido com cala comprida, uma camisa branca de abotoar e uma jaqueta de couro
liso. Ele olhava poder e dinheiro e ltimo apelo sexual.
E no havia uma coisa amigvel em seus olhos quando ela olhou para baixo.
Como voc me encontrou?
Voc quer dizer depois que voc me fodeu sem sentido e adormeci? Seus olhos
brilharam. Isso, por sinal, foi uma grande diverso. No podia apenas esperar para eu
adormecer sozinho, mas teve que me ferrar at eu desmaiar e acelerar todo o processo. Vou ter
que me lembrar disso para referncia futura.
Oh, sim. Esse cara estava muito irado. Isso no o que eu
Voc realmente no quer me empurrar agora, mulher. Porque se voc fizer isso,
garanto que um de ns vai se machucar, o outro vai ser jogado na cadeia.
Ela respirou profundo na mordida em suas palavras e cortou as desculpas. Ok, ela estava
errada. Sua raiva na garagem de Marty era nada comparado com o que estava mostrando a ela
agora.


223

Ela engoliu todo o n na garganta. Como voc me encontrou?
Eu sei como fazer uma pesquisa, tambm.
Certo. Claro que ele fazia. E sabia com quem ela tinha trabalhado, no Cairo, porque ela
disse a ele e porque ele conhecia muitos dos seus colegas quando caiu em seu local de trabalho.
Por que voc est aqui?
Por duas razes. Ele olhou-a com olhos sem emoo. Primeiro, porque de qualquer
forma que olhar isso, eu estou ferrado. Voltar para Miami agora para pegar a minha vida de
volta, e estarei tendo alguns idiotas assassinos do Oriente Mdio me caando tentando chegar
at voc. Isso no minha ideia de diverso. Ento, eu particularmente no vejo muita escolha
em onde eu v ou o que fao. At descobrir isso, voc est presa a mim.
Que, obviamente, o irritou, a julgar pela forma da veia pulsando em sua tmpora.
E o segundo, ela perguntou com cautela.
Ele apertou sua mandbula e seus olhos tomaram um passeio lento em suas feies. O
segundo porque quero o meu pingente de volta.
Essa no era a resposta que ela esperava.
Voc sabe, ele disse com uma voz um pouco divertida. Eu no conseguia entender
por que voc estava no leilo. Quando a vi pela primeira vez, na Pensilvnia, eu estupidamente
pensei que era por causa de mim. Mas ns dois sabemos que no foi o motivo, no ?
Kat abriu a boca para responder, mas ele a interrompeu.
Ento, continuou ele, depois que voc me deixou no parque, eu percebi que voc
tinha esquecido sua bolsa. Eu abri. O inferno se eu sei o porqu. Apenas fiz. E foi a que vi.
Seus olhos aguaram. Voc no estava naquele leilo para me ver. Voc foi l para me roubar.
Isso no o que eu
No minta para mim, Kat. Agora no. No depois de tudo que eu j passei por sua
causa.
Ele estava certo, mas no era verdade, e se ela lhe contasse a verdadeira razo, sabia que
ele no acreditaria nela. Em seu atual estado de esprito, achou que era melhor no adicionar
mais combustvel para o fogo.


224

Ela fechou a boca rapidamente.
Levei um tempo para descobrir isso, disse ele, mas tive um dia inteiro para fazer
nada alm de pensar sobre as coisas. Por que to importante o pingente, Kat?
No havia nenhuma razo para no contar a ele, ento nem sequer tentou o enganar.
Ele era oco. Coloquei um carto de memria dentro. Da minha cmera digital.
Por qu? No era uma pergunta, mas uma demanda, e ele no estava perguntando
porque estava curioso, mas porque a sua vida dependia da resposta.
Ela olhou para o bairro tranquilo. Luzes da varanda piscavam aqui e ali, mas no havia
outra alma fora esta noite. Enquanto a temperatura em Raleigh estava uns bons quinze graus
mais quente do que tinha sido na Filadlfia, Kat estava congelada por dentro.
Congelada por causa do olhar gelado de repulsa no rosto de Pete. Ela preferia lembrar
dele no meio da paixo do que assim.
Depois que o agente da SCA foi morto, ela comeou, nada veio do relatrio que
Sawil apresentou sobre os artefatos roubados ou reclamaes do Dr. Latham, decidi colocar
uma cmera de vdeo em um canto da sala da coleo s para ver o que aconteceria depois de
horas. Ele tinha um sensor de movimento, ento eu sabia que no iria filmar, a menos que
algum estivesse l dentro.
Ser que Ramirez sabia sobre a cmera?
Ela balanou a cabea. Eu no contei a ele sobre isso. Ento, naquela noite, depois de...
sai. Ela engoliu em seco, empurrados a memria particularmente horrvel a distncia. Ele veio
e me disse que tinha encontrado algo que eu precisava ver. Eu no achava que era a cmara at
que chegamos a tumba. Eu s fui com ele porque...
Ela hesitou, sem vontade de mergulhar de volta para a raiz de seus problemas com
Pete.
Voc foi para ver se eu estava na tumba, ele terminou por ela.
Seu peito apertou, porque essa era exatamente a verdade, por isso que ela tinha ido l
naquela noite. Sim.
Ento o que aconteceu? Ele perguntou, sem reao alguma sua revelao.


225

Ento, disse ela, forando-se a ir, porque estava claro que ele no tinha nada a
respeito de seu relacionamento, ouvimos Busir e seu parceiro. Eles no estavam na sala de
coleta. Eles estavam mais profundos na tumba.
E ento?
Ela olhou para o cho.
No pense em mentir novamente, Kat. Quero toda a verdade neste momento. No a
verso diluda que voc me alimentou antes.
Ela respirou profundo para que pudesse passar por isso. Eu no queria ir mais longe
no interior, mas Sawil disse que precisava da prova. Eu... eu segui. Estava escuro. No
conseguia ver mais do que uma polegada na frente do meu rosto. Sawil desapareceu. Eu no
sabia para onde ele tinha ido. Liguei para ele, mas no havia nada. Ento... a prxima coisa que
eu sabia, algum me tinha pelo cabelo. Eu ouvi duas vozes. Gritando. E algum roncando no
meu ouvido que eu estava estragando tudo. Eu estava com medo, e lutei para trs. Lembro-me
de lutar, bater na parede, indo para baixo. Em seguida, a respirao ficou pesada, como ele
estava vindo para mim. Estendi a mo e, felizmente, de alguma forma conseguiu agarrar uma
picareta de um dos trabalhadores que tinha deixado para trs. Atingi-o. Eu tenho... certeza que
acertei na cara dele.
Corri. Eu podia ouvir o outro homem atrs de mim. Gritando. Mas eu no podia ouvir
Sawil. No sabia o que tinha acontecido com ele, e sabia que no podia esperar por ele. Quando
cheguei a sala de coleta, lembrei-me da cmera. Eu... eu a peguei, apenas no caso, e coloquei no
bolso.
No podia ir para casa. Estava com medo que eles me encontrassem. Ento deixei uma
mensagem para Shannon. Disse-lhe para sair do apartamento e esperar para ouvir de mim. At
o momento que liguei para Marty horas depois para perguntar o que devia fazer, algum j
tinha encontrado o corpo de Sawil. Eles o mataram naquela tumba. Porque eu o arrastei para
toda a baguna.
A mandbula de Pete apertou, mas por outro lado ele no demonstrou nenhuma
emoo.


226

Recusando-se a ser ferida por isso, ela voltou para a sua histria. E desta vez teve que
fechar os olhos, porque a dor que sentiu em apenas dizer as palavras era to terrvel como tinha
sido no dia que ela tinha ouvido a notcia.
Shannon nunca recebeu minha mensagem. Ela tinha sado com os amigos naquela
noite. Quando chegou em casa, eles estavam esperando por ela.
Silncio encheu entre eles. O silncio que Kat no sabia ler e no queria. Marty tinha
dito a ela que tinha certeza que Shannon estava segura. Em ltima anlise, ele tinha chegado
tarde demais. Ambos tinham.
Ela empurrou as emoes de lado o melhor que podia e finalmente disse: Enviei o
pingente com o carto da cmera escondida dentro, porque eu sabia que estaria seguro com
voc. Nunca olhei para ele, ento nem sei se tem alguma coisa til sobre ele, mas percebi que se
eu precisasse obt-lo, eu poderia.
Por que voc no apenas o entregou em seguida? Por que o teatro?
O que ela poderia dizer-lhe que no iria soar insano? Depois que eles mataram
Shannon, eu sabia que estava ferrada. Dois corpos, ligados um ao outro e para mim. O meu
envolvimento com voc. As pessoas sabiam que havia uma tenso entre mim e Sawil. Toda a
evidncia estava apontando no meu caminho, e eu no tinha um libi slido. Ento eu ouvi
deles. Eles obtiveram o meu celular. Eles ameaaram minha famlia... e eu no sabia quem ou
quantos estiveram envolvidos. Eu estava com medo. Pensei que estar desaparecida poderia ser
a coisa mais segura que eu poderia fazer. Marty concordou. Depois que o carro-bomba, porm,
e depois tudo apagou, ela encolheu os ombros, realmente no havia nenhum motivo para ir
atrs de mim de novo.
At que apareceu no leilo.
Sim. Ela finalmente olhou para cima. Eu no podia deix-lo cair em mos erradas, e
no podia me dar ao luxo de perder o controle disso.
Estudou-a com olhos tempestuosos que ela simplesmente no conseguia ler. E esperou
as inevitveis perguntas: Por que voc o enviou para mim em vez de Marty? E por que voc no veio
para mim antes? Mas ele nunca perguntou.


227

Em vez disso, ele disse. Bem, v em frente. Abra-o. Mostre-me este carto precioso que
voc arriscou minha vida.
Aqui? Ela olhou para ele em choque total e, finalmente, percebeu que era srio. Ele no
estava se movendo at que ela fizesse exatamente isso. Ela olhou nervosamente para cima e
para baixo na estrada novamente. Enquanto no havia ningum por perto ela podia ver, no
demoraria muito para que algum vizinho curioso tomasse conhecimento de dois estranhos que
discutiam sobre o canto de uma rea residencial tranquila.
Ela colocou a mochila no joelho, inclinou-se e apalpou atravs da bolsa at encontrar o
pingente. A luz do poste acima destacou o fara agachado. Ela virou a esttua e olhou para o
fundo plano.
Era assim que ela se lembrava. Com apenas presso suficiente no fundo falso iria
deslizar para frente para revelar o compartimento escondido dentro.
S que quando ela empurrou, nada aconteceu.
Um calafrio deslizou por sua espinha quando ela levantou o pingente em um olhar
mais atento. No, no era um fundo falso. Essa coisa era slida. Medo comeou no topo de sua
cabea e correu para o seu corpo como uma onda.
Muito bem, Kit-Kat, Pete sussurrou em um tom zombeteiro. Voc roubou o colar
errado.







228

Captulo Vinte e Dois


Ele estava sendo um idiota completo, e sabia disso. Mas assim que ele a tinha visto fora
do nibus da cidade, todos os pensamentos racionais sobre jogar tranquilo foi navegando pela
janela.
Eu... os olhos arregalados de Kat correram at ele. Onde ele est?
Eu dei-o fora.
O qu? Descrena empurrou voz superior.
Para um amigo,, ele disse casualmente. Um agradecimento, se quiser, por me
convencer finalmente a leiloar toda essa baboseira egpcia que eu estava recolhendo ao longo
dos anos que estava comendo a sala em minha instalao de armazenamento.
Voc... voc deu a algum? S isso?
Ela estava chateada porque ele havia doado sua preciosa prova ou porque pensou que o
colar trazia algum tipo de valor sentimental para ele desde que tinha vindo dela?
Ele no conseguia dizer. E no estava disposto a admitir a razo que deu a determinada
pea longe foi porque isso mantinha um trao de sentimentalismo. Foi a ltima coisa que ela lhe
deu. A ltima coisa que ela havia tocado antes, pensou equivocadamente ela morreu.
Onde? Ela perguntou. Onde est?
Em algum lugar mais seguro do que a sua mochila.
Ele podia ver suas rodas girando enquanto olhava ao redor da rua vazia. Crepsculo
estava desaparecendo rapidamente para o escuro, mas suas feies estavam claramente
preocupadas com destaque para os postes acima.
Ns temos que recuper-lo. Voc no entende. Se a pessoa errada encontra
Eles no vo. Estou mais do que confiante de que est seguro e salvo. Ento me diga
sobre Charles Latham.


229

Obviamente demitiu-se ao fato de que ela no estava se livrando dele, ela caiu para o
banco. Ele era o diretor do nosso lugar na escavao no Valley of the Kings.
Eu j sei disso.
Ele... Ela passou a mo sobre a testa. Acho que ele poderia ter estado em toda a
operao de contrabando de alguma forma. Sawil disse que tinha falado com Latham sobre o
que ele suspeitava, mas nunca aconteceu nada. Latham nunca teve as preocupaes de Sawil
levadas a SCA como ele disse que faria. Sei, porque verifiquei com a SCA aps a morte de
Sawil.
As pessoas talvez estivessem com medo que eram para ele.
Talvez. Olhando para trs agora, Latham estava agindo de forma estranha nos ltimos
dias. Assistindo Sawil, esgueirando quase. Eu no penso muito nisso na hora, sabe? Quer dizer,
eu estava distrada com o que estava acontecendo com... ns. Mas sim, depois, eu sabia que algo
no estava certo com Latham.
Ento voc veio aqui para falar com ele? Se ele estivesse presente, ele poderia chamar
Busir e essa aberrao de Minyawi e deix-lo saber onde voc est.
Sim, ela concordou. Essa uma possibilidade, mas eu no tinha a inteno de dar-
lhe uma chance de fazer isso.
Ele pensou na arma que tinha visto em sua mochila. O que diabos estava aquela mulher
disposta a fazer para salvar a sua prpria pele?
Alm disso, disse ela antes que ele pudesse perguntar: Eu realmente no me importo
com o que acontece comigo. Eu s quero que isso acabe.
Algo perturbador o percorreu. Se ela no se importava com o que acontecia com ela, por
que estava passando por tudo isso, em primeiro lugar?
Ento, vamos l, ele disse, tentando empurrar esse pensamento de lado. Vamos
descobrir.
A casa de Latham era de dois andares alastrando na esquina de uma rua tranquila. A
luz da varanda brilhava na escurido.


230

Pete agarrou o cotovelo de Kat antes que ela pudesse tocar a campainha. S para que
fique claro. Qualquer coisa engraada que acontecer, voc fica comigo. Nada dessa porcaria de
fugir de novo.
Assentiu com a cabea, e ele sabia que ia obedecer, porque ele tinha uma coisa que ela
queria: o pingente.
Eles esperaram trinta segundos e quando no houve resposta, Kat tocou a campainha
novamente. Apenas quando Pete pensou que era um beco sem sada, ouviu passos de dentro da
casa.
A porta abriu uma rachadura, e uma mulher de meia-idade, olhou atravs do espao.
Posso ajudar?
Kat mexeu-se para o lado para que a mulher pudesse v-la melhor.
Meu nome Katherine Meyer. Desculpe incomod-la to tarde, mas eu costumava
trabalhar com Charles Latham. Este o meu colega, Peter Kauffman. Estvamos querendo saber
se poderamos falar com Charles por um momento sobre um projeto que ele estava envolvido
h vrios anos atrs.
Voc costumava trabalhar com Charles?
Kat acenou com a cabea. Sim. H muito tempo atrs.
Os olhos da mulher escureceram, e ela abriu a porta mais aberta. Ela estava vestida com
jeans e um suter preto, e parecia cansada, Pete tinha a impresso de uma mulher marcante em
sua idade mais jovem. Nesse caso, voc no deve ter ouvido. Charles morreu cerca de uma
semana atrs.
Kat lanou um olhar em direo a Pete, e ele no perdeu o flash conveniente em seus
olhos. Eu sinto muito, disse ela para a mulher. Eu no sabia.
Katherine Meyer, disse a mulher, como se tentasse o nome para se lembrar. Charles
falou sobre voc. Sua testa enrugou, tirando uma mecha de cabelo para frente escovando em
seu rosto. Isso teria sido anos atrs, quando trabalhava no Egito.
Sim, disse Kat. No Valley of the Kings.


231

Dor, ou talvez preocupao, atravessou seu rosto quando a mulher abriu a porta mais
larga. Por que voc no entra? Est congelando ai fora.
Pete e Kat trocaram olhares antes de entrar na casa. A entrada se abriu para uma sala de
estar rebaixada decorada em madeira escura e um mobilirio Borgonha.
Meu nome Ann, por sinal. Charles e eu fomos casados por vinte e dois anos. Ela fez
um gesto em direo ao sof para eles sentarem. Eu no acho que ns j nos conhecemos, mas
me lembro de Charles falando sobre voc depois que voltou para casa.
Eu ouvi dizer que ele estava doente. Sinto muito.
Sim. Ann cruzou as mos no colo. Foi uma longa doena. Cncer. No fim das
contas... Dor gravou seu rosto quando ela olhou para uma foto na prateleira do outro lado da
sala. No final, ele foi em paz, e acho que tudo o que eu poderia pedir.
Por um momento, Pete foi transportado de volta. Sentar-se no ptio de Lauren. Para
voar at Washington para ver a me de Kat. Para o sofrimento atravs de um servio memorial
que ele no queria participar. Ele sabia exatamente o que esta viva estava passando, porque ele
vivenciou isso.
Algum que j trabalhou com Charles no Egito veio v-lo nas ltimas semanas, ele
perguntou.
No, eu no acredito que eles venham. Nossa filha est aqui, visitando a partir de
Atlanta. Ela deve saber, mas eu tenho certeza que teria me contado.
Voc disse que ele falou de mim, disse Kat. Voc pode me dizer sobre o que foi?
No especificamente, no. Foi h muito tempo. Eu me lembro de seu nome, apesar de
tudo. Um problema com a escavao, embora nunca descoberto. Ela passou a mo sobre os
cabelos na altura dos ombros. Aqueles eram tempos difceis. Depois que ele chegou em casa a
partir do projeto, no Egito, ele se retirou. Passamos por uma fase difcil, do casamento. Eu
sempre soube que algo tinha acontecido l, mas ele no falou sobre isso, e depois de um tempo
parei de tentar descobrir. Ele voltou a trabalhar para a universidade, depois disso, comeou a
ensinar mais uma vez. Ele nunca entrou em campo novamente.


232

Kat olhou para o caminho de Pete, e ele sabia que ela estava pensando a mesma coisa
que ele estava.
Ele olhou para Ann Latham. Ele salvou qualquer de sua pesquisa a partir da tumba
que estava trabalhando, no ?
Ann franziu os lbios. Ele poderia ter. Tenho certeza de que h uma caixa na garagem
com alguns de seus trabalhos a partir desse momento. Gostaria de olhar para isso?
Pete lutou para no saltar para cima e dizer: Inferno. Sim!
Kat, felizmente, foi mais diplomtica. Seu sorriso era caloroso e simptico. Se voc no
se importar.
Na verdade, Ann disse, levantando-se, voc estaria me fazendo um favor. Eu no
tinha certeza do que fazer com tudo isso, e no consigo mais olhar para isso. Traz de volta
muitas lembranas.
Ela fez um gesto para que eles a seguissem. Eles passaram por uma cozinha brilhando
com armrios de cerejeira e bancada de granito, em seguida, atravs de uma porta que dava
para a garagem. Ann chegou ao virar da esquina e acendeu a luz. A garagem para dois carros
estava cheia de caixas, algumas abertas, muitas fechadas e rotuladas com marcador vermelho. A
cadeira estava empilhada sobre uma mesa. Um velho, surrado sof foi empurrado para o lado.
Minha filha e seu marido passou o dia todo esvaziando o escritrio de Charles na
universidade. Lgrimas no derramadas encheram seus olhos. Eu s no sei o que vou fazer
com tudo isso. Juro que eu ainda posso sentir o cheiro dele aqui.
Antes que qualquer um deles pudesse responder, ela se virou para a esquerda. Est
bem aqui. Algumas delas esto aqui h anos. Essa caixa em particular, ela empurrou uma caixa
ao redor, tecendo entre uma pilha de papelo at que encontrou a que queria, foi uma que ele
nunca levou para a universidade. Ah, est l.
Aqui, deixe-me. Pete foi para ajud-la. A caixa que ela apontou.
Pete puxou a caixa para baixo, para Kat poder folhe-la. A maior parte do contedo era
de pouco interesse, mas um pequeno caderno chamou a ateno de Kat. Ela levantou, e quando
olhou para Pete viu a fasca de excitao.


233

Voc mais que bem-vinda para levar isso com voc, disse Ann. Eu no sei se vai
ajudar em sua pesquisa, mas Charles era um defensor de mais detalhes. Se voc est
procurando alguma documentao especfica, eu tenho certeza que esta nesse caderno.
Obrigado, disse Kat. Isso o que estamos esperando.
Ann Latham caminhou at a porta da frente. Pete entregou mulher um carto de visita
enquanto Kat colocava o caderno em sua mochila. Meu nmero privado est na parte de trs.
Se voc pensar em qualquer outra coisa, ns apreciaramos se nos chamar. A qualquer hora.
Ann Latham olhou para o carto. Eu vou.
Antes de partirem, Kat deu mulher um abrao. Eu sinto muito pela sua perda.
Obrigado. Charles era um homem bom no fundo. Ah, ele no era perfeito, e tinha seus
demnios, assim como todos ns fazemos, mas tentou viver uma vida decente. E tudo o que fez
de errado, eu o perdoei h muito tempo. No faz nenhum bem guardar rancor. A vida muito
preciosa.
Kat sorriu tristemente. Eu gostaria que todo mundo fosse to sbio quanto voc, Sra.
Latham.
No ser sbio. Ele est enfrentando a perda de algo que voc no sabia que voc no
poderia viver sem que o faz reavaliar suas prioridades.
As palavras de Ann ficaram presas na cabea de Pete quando a porta se fechou s suas
costas e desceram a calada escura. Kat estava tranquila quando eles se moveram, e Pete no
tinha certeza do que estava passando por sua cabea.
Ele apontou para seu carro alugado a dois quarteires para baixo. Quando chegaram ao
sedan, ele abriu a porta do passageiro e esperou enquanto Kat subia dentro. Ele deslizou ao
lado dela e sentou-se olhando para a escurido, enquanto Kat acendia a luz do teto e abriu o
caderno.
Coisa era que ele no tinha certeza do que estava passando por sua cabea naquele
momento tambm. Em algum lugar entre tocar campainha de Ann Latham e agora, toda a raiva
que tinha estado alimentando desde que ela tinha fugido dele esta manh tinha lentamente
infiltrado fora at que se sentiu... vazio.


234

Oh, meu Deus, disse Kat ao seu lado. Olhe para isto.
Tirado de seus pensamentos, Pete olhou para onde ela estava apontando para uma lista
de datas e nmeros. No, no so os nmeros, ele percebeu. Valores. Em Egyptiangineih ou
libras. Centenas de milhares de libras. E as datas correspondentes que referenciavam ao que
pareciam pagamentos. Ele manteve um registro de sua opinio?
No. Kat balanou a cabea, e sua voz caiu para um sussurro. Voc estava certo.
Sobre o qu?
Seus olhos seguiram o dedo, pois correu para o topo da pgina e as levras P A N E K.
O que Panek, perguntou Pete.
Kat fechou os olhos e inclinou a cabea para trs contra o encosto de cabea. egpcio.
Isso significa serpente na lngua antiga. Era uma piada, ou ento ele disse. Seu rosto
empalideceu. Porque ele era alto e magro e poderia escapulir em cavernas Latham e os outros
no.
Quem?
Ela abriu os olhos e olhou para ele. Sawil. Todos o chamavam de Panek na escavao.
Ela apertou sua mo contra sua tmpora. Ele realmente estava nisso com Latham, como se
suspeitava.
Pete olhou para a multido de nmeros em seu colo. No, no apenas nisso. A partir
das datas, parecia que Ramirez tinha estado roubando relquias do local muito antes que Kat
sequer chegasse ao Valley dos Kings. por isso que suas acusaes foram infundadas.
Kat acenou com a cabea.
Pete voltou a pensar em Busir e o que tinha selado o destino de Pete e arruinado seu
relacionamento com Kat bem-cronometrado. Ramirez sabia que eramos um casal. Se ele estava
trabalhando com Latham, ento ele conhecia Busir. E Ramirez, provavelmente, tinha dado
adio de combustvel para a parania de Kat sobre Pete e seu possvel envolvimento. Eles nos
separou. Quando seus olhos se lanaram em seu caminho, ele acrescentou: Voc soprou o
apito, e no estava indo embora. Eles tiveram que se livrar de voc.


235

E Pete podia ver duas maneiras de fazer isso. Uma deixar ela receber a queda se a SCA
se envolver e comear a farejar, ou dois, mat-la. Busir tinha sabido que Pete iria morder a isca
naquele dia, e isso explicou como eles receberam as relquias em seu apartamento. Em seguida,
Ramirez a tinha atraido a tumba naquela noite, quando Pete tinha sado, para terminar o
trabalho. Ele suspeitava que tinha planejado matar Shannon o tempo todo, por causa de seu
envolvimento com Kat, mas manteve essa pequena joia para si mesmo.
Eu no... Kat balanou a cabea. No posso acreditar nisso. Se Sawil estava
envolvido, se o que voc est insinuando remotamente verdadeiro, ento ele tinha que ter
mudado de ideia. Eles o mataram.
Como voc sabe?
O que voc quer dizer como eu sei? Eu estava l!
Voc viu o corpo? Quando ela abriu a boca para protestar, acrescentou, porque
confia em mim, morto nem sempre significa morto.
Ela olhou para ele. Fechou a boca. Ento, lentamente, fechou o caderno no colo e olhou
para suas mos. Ele foi declarado morto. Estava em todos os noticirios do dia seguinte. E ele...
ele era meu amigo, ela sussurrou.
Ele no era seu amigo, Kat. Ele estava usando voc.
As palavras de Pete pairavam no ar entre eles, e ele percebeu disso, no silncio, que ela
estava pensando a mesma coisa sobre ele. Que ele tinha a usado, mentido para ela. Que quando
veio at a ele, ele no era melhor do que Sawil Ramirez.
E por que de repente deixou um buraco do tamanho de uma bola de beisebol em seu
peito, ele no sabia. Ligou o carro para dar-lhe outra coisa para se concentrar.
O pra-brisa dianteiro quebrou com um estalo ensurdecedor que enviou vidro
chovendo sobre os dois antes que ele tivesse a chance de ligar o motor.




236

Captulo Vinte e Trs

Pete!
Kat estava deitada em toda o console debaixo dele, a mochila apertada contra o peito,
um puro terror em sua voz.
Estou bem. Ele levantou a cabea apenas o suficiente para olhar atravs do pra-brisa
agora faltando e viu um homem saindo de trs de uma rvore prxima com algo metlico
brilhando em sua mo para baixo da rua.
V saia do carro agora!
Ele meio que empurrou, puxou metade para fora do carro. Ambos bateram no
pavimento em seu lado do carro, assim como um outro tiro disparou, voou atravs do carro e
acertou o pra-brisa traseiro.
Pedaos de vidro espalharam pela rua e parecia que eles estavam presos em sua roupa.
Ele olhou para os olhos arregalados e assustados de Kat, e percebeu, que estariam mortos, se
no saissem daqui o mais rpido possvel.
Voc se machucou, ela perguntou em voz frentica.
No. Eu estou... Fooooda. ...Tudo bem. voc?
Ela balanou a cabea ferozmente quando ficou de p, tomando cuidado para manter-se
baixa atrs do carro. Ela enfiou o caderno que tinha levado da casa de Latham em sua mochila.
Uma rpida olhada ao redor e sabia que teria que tomar uma posio. Ele segurou a arma em
suas costas, deu uma boa olhada e avanou ao redor do veculo para conseguir um bom tiro.
Quando eu digo que v, v.
Pete
No discuta comigo. Ele viu o homem, dez metros mais perto do que tinha estado
antes. E sim, este tinha estado na fazenda na Pensilvnia. Nenhuma dvida sobre isso. Quando
o cara levantou a arma e apontou no seu caminho, Pete deixou fora a arma e gritou: V!


237

Ela deve ter ouvido, porque antes que ele percebesse, ela se foi. Ele deu mais alguns
tiros, e ouviu um grito, seguido por uma srie de maldies, e fez uma orao que ele acertou o
idiota em algum lugar onde fizesse srios danos.
Ento correu atrs de Kat, indo para uma porta aberta que viu entre duas casas. Algo
soou por sua orelha uma frao de segundo antes da madeira se estilhaar em cima do muro em
frente deles.
Merda.
Ele abaixou-se para o lado. Percebendo que nunca seria capaz de parar e acertar
novamente antes do cara dar mais tiros. Se seu perseguidor ficou ferido, porm, eles poderiam
fugir dele. Adiante ele mal podia ver Kat correndo nas sombras. Boa ideia.
Ele continuou correndo. Eles passaram por quintais, ces latindo, pulando mais cercas e
para baixo do outro lado. Seu ombro doa como uma cadela onde bateu no cho, mas tinha que
seguir Kat, ela no olhou para trs uma vez, nem mesmo para ver se ele tinha fugido ou se ele
estava com ela agora.
Quando eles estavam alguns bons metros de distncia, ela finalmente desacelerou e
encostou-se numa rvore para tomar algumas respiraes.
Eu acho que... ns o perdemos, disse ele, sugando o ar para trs. Caramba, mas a
mulher estava em boa forma. Melhor do que ele.
Voc conseguiu dar uma olhada nele? Seu peito subia e descia enquanto ela olhava ao
redor da rua tranquila onde tinham acabado de cruzar, mas no estava bufando quase to mal
quanto ele. Era Busir ou Minyawi?
Ele balanou a cabea e inclinou-se sobre os joelhos. Ok, ele estava comeando seu
programa de treinamento novamente. Assim que todo esse pesadelo acabasse. Foi... um dos
homens do parque. Eu acho que posso ter acertado nele. Eu no tenho certeza.
Eles no poderiam ter nos seguido. Eles deviam ter percebido que eu tentaria ver
Latham.
Ele balanou a cabea e continuou a respirao profunda. ... isso seria o meu palpite.
Voc tem certeza que est bem? Voc no parece to bom.


238

Eu estou... bem, ele disse novamente, assim que o celular descartvel que tinha
comprado tocou. Tirou-o do bolso, sabendo que apenas uma pessoa tinha esse nmero, e deu
mais um longo suspiro. Fale comigo.
Ol para voc tambm, Hailey disse presunosamente. Mal dia?
Voc no quer saber.
Por alguma razo, acredito em voc. Palavra para o sbio, no entanto. Acho que o dia
est preste a ficar ainda pior.
Maravilhoso. Diga-me.
Eu finalmente ouvi de volta de Jill Monroe da INTERPOL.
Quando Hailey falou, Pete olhou para Kat, que estava estudando-o com os olhos
intensos. E ento?
Exrcito da Libertao do Egito. Significa algo para voc?
Ouvi o nome nas notcias, disse ele com cautela. O que que isso tem a ver com
isso?
Hailey soltou um longo suspiro. Aten Minyawi um pistoleiro conhecido para a ELA.
Eles esto pensando para ser um desdobramento da Jihad Islmica Egpcia. Al-Jihad, o EIJ, o
grupo Jihad, Jihad-organizao. Chame do que quiser, de qualquer maneira que voc diz isso,
acrescenta-se a notcia realmente ruim.
Cristo, Pete murmurou, esfregando uma mo sobre seu cabelo.
Sim, bem, voc pode querer pensar em dizer suas oraes, Pete. Porque parece que a
sua menina no a nica testemunha que poderia ser um grande fiasco internacional.
Kat chegou at a brincar com o medalho em seu peito enquanto observava Pete no
telefone. Ele estava olhando para ela, mas a maneira que tinha ido em alerta assim que
respondeu disse-lhe tudo o que ele tinha acabado de saber no poderia ser bom.
Ele fez um sinal para que ela continuasse andando, enquanto ele continuava a conversa.
Sim, eu tenho. O que mais?


239

Eles caminharam outro quarteiro, ento se aproximou de uma importante via. Como
se a sorte estivesse do seu lado, um txi se aproximou. Kat acenou para baixo, e deslizou para
dentro.
Pete tirou o telefone longe de sua boca e deu as direes ao motorista, em seguida,
voltou para quem estava do outro lado da linha.
Kat ficou atenta a sua conversa e olhou para fora da janela escura e o borro de luzes
correndo. Seu corao ainda estava batendo a mil por hora.
O txi parou no que parecia ser um pequeno aeroporto municipal. Sem dizer uma
palavra para ela, pagou ao motorista, bateu a porta e fez um gesto para que ela se juntasse a ele,
o tempo todo falando em seu telefone. Sim, eu tenho certeza, Hailey. Veja o que voc pode
descobrir mais sobre seus contatos. E veja se voc pode tirar uma foto. Este telefone barato que
tenho pode aceitar fotos, s no posso envi-los.
Kat tinha que pegar seu ritmo para acompanh-lo. Eles atravessaram o estacionamento,
no pequeno terminal e atravs de outro conjunto de portas duplas para a pista. Mil perguntas
dispararam em seu crebro, mas ela no tinha foras para perguntar-lhes. Estava simplesmente
grata que tinham perdido quem estava atirando contra eles atravs das rvores.
Pete apontou para um jato aerodinmico, luzes piscando, os motores ligados, e puxou
seu telefone longe de seus lbios. Suba a bordo, ele disse a ela. Eu estarei l.
Kat olhou dele para o brilhante Bombardier Challenger 850 e vice-versa. Ele a
empurrou para frente, quando ela teria se mantido ali escutanto sua conversa.
Sozinha, Kat subiu as escadas do avio. Poltronas de couro, um longo sof, madeira teca
e amplas janelas adornaram seus olhos.
Ela deixou cair a mochila em uma cadeira e inclinou-se para olhar pela janela. Pete
ainda estava falando em seu celular. Seu cabelo estava uma baguna, e sua camisa estava
coberta de sujeira. Ele havia perdido o casaco em algum lugar ao longo do caminho, e arranhes
corriam pelo seu rosto, de onde bateu no cho, mas no ficou gravemente ferido. E estava vivo.
Este tempo. No graas a ela.


240

Esse pensamento se agitou em seu estmago enquanto caminhava pelo pequeno
corredor, passando por um conjunto de quatro cadeiras com mesas baixas entre eles. No fim do
corredor estava uma porta. Ela abriu. esquerda estava a geladeira com qualquer tipo de
bebida alcolica que uma pessoa poderia querer e uma variedade de salgadinhos. Para a direita,
o lavatrio. frente havia uma outra porta.
Seu queixo quase caiu no cho quando olhou para dentro. O que poderia ter sido o
assento extra eram de fato uma suite elaborada, completa com colcho e travesseiros, duas
mesas laterais de teca escura estofadas e um grande espelho chanfrado pendurado na parede de
trs.
O avio inteiro era maior do que a casa que ela tinha crescido com sua me em
Washington. Este quarto, provavelmente, custava mais do que o seu apartamento de Nova
York. Definitivamente mais opulento, de forma mais confortvel. E muito, muito atraente. Sua
boca ficou seca enquanto pensava nas prximas horas, presa neste avio, sozinha, com Pete.
Estamos prestes a decolar, disse ele em suas costas.
Assustada, Kat virou. Eu no ouvi voc entrar.
Ele olhou para ela e para a cama, em seguida, voltou para a cabine principal. Voc
precisa tomar o seu lugar, para que possamos sair daqui.
Por um momento, ela estava l. Perguntou o que ele pensava quando olhou para a
cama. Perguntando se ele se lembrava o que tinha feito naquele motel ontem noite.
Sim, certo. Ele quase tinha sido morto por causa dela. S um idiota poderia estar
pensando em sexo em um momento como este.
Kat o seguiu para a cabine principal e afundou em uma poltrona sua direita. Para
onde estamos indo?
Ele apertou um boto no console sua esquerda. Estamos prontos, Steve. Quando voc
estiver pronto.
Entendido, Sr. Kauffman, a voz respondeu sobre um alto-falante no teto. J foi
liberado para decolar. Devemos estar no ar em momentos.


241

Pete finalmente olhou para ela. Essa era uma colega de trabalho no telefone. Pedi-lhe
para fazer uma pequena pesquisa para mim antes de eu segui-la hoje. Este o seu avio da
empresa.
Kat tinha um punhado de perguntas sobre o que, exatamente, colega de trabalho
significava e que tipo de pessoa detinha seu prprio jatinho de luxo, mas ela arquivou em favor
de que ela estava mais curiosa. Que tipo de pesquisa?
Ele usou uma toalha, devia ter pegado na cozinha para enxugar o rosto sujo.
Investigao.
Ela olhou para qualquer sinal de que ele estava mais ferido do que parecia. Ela no viu.
Por que?
Ele estendeu a mo e apertou mais apertado o cinto de segurana, em seguida,
entregou-lhe a toalha. Seu amigo Minyawi. Acontece que ele est com a ELA.
Sua ao inconsciente a teria tocado, mas a pele de Kat ficou fria em sua revelao
contundente. As outras perguntas flutuando em sua cabea desapareceram no ar quando ela
agarrou a toalha na mo. Ela mal sentiu o avio subindo para a pista ou o trem de pouso
levantando do cho quando voltou a pensar o que ela tinha ouvido falar sobre a organizao
terrorista quando estava trabalhando no Cairo. O Exrcito da Libertao do Egito.
Sim. Eles esto pensados para estar intimamente associados com a Jihad Islmica
egpcia, que
Parte da Irmandade Muulmana, ela terminou para ele. O maior partido da oposio
poltica no Egito.
Pete assentiu. E um aliado prximo da Al-Qaeda. Eu no sei se voc j assistiu ao
noticirio recentemente, mas vrios membros da Irmandade alguns empresrios honrados
esto em julgamento no Egito agora por lavagem de dinheiro e a imprensa chamou de
financiamento de um grupo ilegal.
A ELA, ela disse em voz baixa quando as engrenagem encaixaram.
Isso seria o meu palpite. A Irmandade tem mais de um quinto dos assentos no
parlamento. Eles vo fazer de tudo para minar o governo egpcio.


242

Os olhos de Kat levantaram nos seus. At para ir to longe para atacar tesouros
arqueolgicos do seu pas para fazer seu ponto.
Bingo, disse Pete. Franzindo a testa, ele pegou a toalha de sua mo e se inclinou para
limpar seu rosto. E se esse o caso, isso significa que algum no alto do governo est ciente do
que est acontecendo ou no se importa ou est tendo um bom dinheiro por meio da troca. a
nica maneira que poderia acontecer.
Possivelmente algum com o Conselho Supremo de Antiguidades, disse ela, por
isso que nada nunca veio dos meus relatrios.
Sim, isso faria sentido, tambm. Ele jogou a toalha suja no sof do outro lado da
cabine.
Ela ficou em silncio enquanto pensava em tudo o que ele disse a ela. Em seguida,
olhou para cima. Se isso for verdade, ento quem era o homem no parque?
Antes que Pete pudesse responder, a voz do piloto veio no interfone novamente.
Chegamos altitude de cruzeiro. O tempo deve ser bastante calmo todo o caminho at a costa,
ento se sinta livre para se mover sobre a cabine. Eu vou deixar voc saber se ns batermos
qualquer turbulncia.
Pete desabotoou o cinto de segurana e se levantou. Outra informao interessante,
meu contato foi capaz de desenterrar. Ele empurrou a porta da cozinha aberta. Kat se
contorceu em seu assento e viu quando ele adicionou gelo para dois copos, derramou lquido
mbar em cada uma e voltou. Ele entregou-lhe um quando se sentou. O homem no parque foi
identificado como Dean Bertrand.
Ela pegou a bebida que ele ofereceu. Eu no reconheci o nome. Devo fazer isso?
Eu duvido. Ele ex-INTERPOL. Acostumado a trabalhar fora de Londres. Trs anos
atrs, ele estava ajudando o governo britnico depois de um atentado terrorista no metr de
Londres. Lembra-se de ver a notcia?
Sim, acho que sim.
Adivinha quem da INTERPOL pensava que estava envolvido nesse golpe?
Copo de Kat hesitou a meio caminho da boca. Minyawi?


243

Sim. E de acordo com os registros da INTERPOL, Bertrand foi o nico agente que j
tinha chegado perto de Minyawi. Quase o derrubou, mas Minyawi fugiu. E essa parte que voc
vai adorar. No retorno para ficar perto dele, Minyawi rastreou a mulher de Bertrand, quando o
homem estava fora da cidade. Estuprou-a e assassinou, ento enviou as fotos do que tinha feito
para Bertrand via FedEx.
Oh, meu Deus. Kat fechou os olhos.
No um cara legal, este Minyawi, Pete disse calmamente.
No, no era bom em tudo. Ela se lembrou de ver fotos do que eles tinham feito para
Shannon. A descrio de Pete da esposa de Bertrand estava muito perto. O estmago de Kat
rolou.
Ela tentou se concentrar nos fatos e no era um passado que podia mudar. Como que
este Bertrand sabia onde nos encontrar, embora? Ele um amigo de Marty?
Pete jogou de volta o seu usque, sacudiu a cabea. No. a que fica ainda mais
interessante. No final da noite, uma mulher na Filadlfia relatou algo estranho no apartamento
do outro lado do corredor. Policiais entraram, encontraram um corpo. Identificaram a vtima
como o agente do FBI aposentado David Halloway. Ele havia sido baleado na cabea.
Autoridades no tinham um suspeito ainda, mas a ligao do meu contato na INTERPOL disse
que Bertrand tinha rotineiramente trabalhado com a Equipe de roubos de Artefatos do FBI, que
Halloway era uma parte disso, antes de sua aposentadoria.
Tudo comeou a fazer sentido para ela. Marty estava trabalhando com antiterrorismo
no Norte da frica. Se ele suspeitava que esta ligao entre o trfico e a ELA, explica como ele
conhecia Halloway. Eles trabalharam juntos.
Isso tambm explicou por que Marty tinha comeado a sair com ela. Embora ela no
queria pensar sobre isso em muitos detalhes. O conhecimento que ela tinha sido usada por trs
homens que queria era um pouco mais do que queria tratar agora.
Possivelmente.
E Halloway e Bertrand, ela disse. Eles estavam o que, trabalhando juntos agora?


244

Ou passando informaes para casos no resolvidos. Por alguma razo, nenhum
desses caras estava fora de cogitao, embora eles no estavam nas folhas de pagamento mais.
Ento, possvel que Halloway contou a Bertrand sobre o meu telefonema.
Parece que sim.
E Bertrand o matou? Para chegar a mim?
No para chegar at voc, Kat. Para chegar a Minyawi.
Kat pensou em voltar para a cena no parque com Bertrand. Quanto mais voc tem,
Minyawi? Podemos fazer isso a noite toda. Mas garanto que vou matar a menina antes de entreg-la a
voc!
No, Pete estava certo. Bertrand no a queria. Queria vingana contra o homem que
assassinou sua esposa.
Ela olhou para o banco de couro de cor creme na frente dela quando um peso pesado
pressionou em seu peito. Todo este pesadelo era maior do que ela imaginava. Como na terra,
ela poderia esperar para limpar seu nome e manter Pete fora disso no processo, com o que eles
estavam enfrentando?
E agora? Ela perguntou para o silncio que se instalou entre eles.
Agora vamos ter o seu colar de volta.
Kat olhou para ele. Onde?
Nova York.
Suas sobrancelhas se juntaram. Ns estvamos l.
Sim.
E foi a que ela percebeu que sua amiga era quem tinha o seu pingente.
Oh.
A tontura que ela tinha lutado voltou com fora total quando o avio caiu para a
esquerda e cortou a escurido escura. Ela agarrou o brao da cadeira, fechou os olhos e lutou
para clarear a mente dos terroristas e polticos corruptos e uma faco que no se importava
com nada, alm de v-la morta.


245

E ela fez. Porque, como trivial, pois estava pensando em tudo o que tinha acabado de
passar, a nica coisa que podia pensar agora era o fato de que ela estava indo direto para as
guas da piranha.
Hailey Roarke olhou para as janelas escuras da casa de Lauren Kauffman em Key
Biscayne. Nenhuma luz brilhava na entrada ou salas de frente, mas isso no significava que
Lauren no estava em casa. Tambm no queria dizer que ela estava.
Hailey bateu de novo e esperou, e quando no houve resposta, tirou a chave que Pete
tinha dito a ela para pegar a partir de seu escritrio na Odyssey do bolso e colocou-a na
fechadura.
A porta deu um pop, e Hailey entrou, foi para o alarme e deu um soco no cdigo.
Quando a luz verde brilhou, ela chutou a porta fechada e ficou na porta de entrada mal
iluminada, para ouvir qualquer som dentro da casa.
Lauren?
A ltima coisa que Pete havia pedido a Hailey a fazer era passar pela casa de Lauren e
certificar-se que sua irm no estava em casa. E se ela estivesse, para convenc-la a desaparecer
por um tempo. Pelo menos at que as coisas esfriassem para ele. Ele no poderia colocar a ELA
para ir atrs de sua irm para chegar at ele e Kat, e nem Hailey.
Quando no houve resposta, Hailey teceu atravs do andar de baixo e verificou os
quartos para qualquer sinal que Lauren tinha estado na casa. Ela tinha o hbito de entrar e sair
de Miami sem aviso prvio, que era o que mais preocupava Pete.
A cozinha estava limpa, assim como o resto dos quartos no trreo. Sem jaquetas
atiradas, sem sapatos deitados tortos. Nenhum dos dez mil bolas que Lauren geralmente
viajava com lixo no cho.
Sentindo-se mais vontade, Hailey correu para cima para verificar o escritrio de
Lauren para ver se ela tinha deixado seu calendrio, possivelmente indicando que ela poderia
estar de volta ou onde ela estava programada para estar agora. Pete no tinha ideia de onde sua
irm estava, mas queria encontr-la, e considerando rastrear a supermodelo era muito mais


246

divertido do que lidar com a secretria entupida de seu pai, Hailey aproveitou a chance para
ajudar.
Alm disso, Hailey gostava de Lauren. Claro, Lauren poderia ser uma prima donna,
mas no tinha coragem. E qualquer mulher que poderia colocar Peter Kauffman em seu lugar
era um amigo no livro de Hailey.
Ela abriu a porta do escritrio, acendeu a luz e leu rapidamente o calendrio de mesa de
vidro de Lauren. O telefone tocou quando ela estava sentada na cadeira de couro, virando as
pginas da agenda de Lauren. Sua mo parou quando a chamada foi para a secretaria de
chamadas.
Lauren, Blake. Eu sei que voc est em casa. Pegue o telefone.
Casa? Hailey olhou para cima.
Olha, querida, disse Blake. Ns precisamos conversar. Lauren? Voc pode me ouvir?
Caramba. Eu sei que voc est ai. Ele soltou um longo suspiro. Apenas me chame de volta,
ok?
A chamada terminou com um sinal sonoro antes que Hailey pudesse pegar o receptor.
Ela reconheceu o nome. A vida de Lauren estava muitas vezes espirrada em todo os tablides, e
Blake Warner era o seu mais novo garoto-brinquedo. Algo obviamente aconteceu entre os dois.
O bom e velho Blake soou irritado. E um pouco desesperado.
Homem em dificuldade, Hailey murmurou, olhando para a agenda de compromissos
na frente dela. bom saber que eu no sou a nica. Uma carranca no rosto de Hailey surgiu
enquanto examinava a pgina, e sua mente vagou para a sua prpria verso do homem em
apuros.
Que realmente no havia muito problema em tudo, porque voc tinha que ter um
homem para que houvesse o homem problema, que Hailey definitivamente no tinha. O ltimo
cara que ela tinha estado sequer remotamente estava interessado em uma detetive de
homicdios de Chicago que ela tinha forjado uma conexo no casamento de Rafe e de Lisa
apenas algumas semanas atrs, tinha ficado l na manh seguinte, onde tinham feito planos


247

para pedir o caf da manh. E no era apenas a sua maldita sorte? Sua trajetria com os homens
sugavam.
O telefone tocou no bolso, e ela puxou-o para fora, olhou para o texto de sua amiga Jill
da INTERPOL e sorriu. Ela imediatamente encaminhou a mensagem para Pete e esperava que
ele tivesse o telefone ligado.
Recusando-se a pensar mais sobre Shane Maxwell e aqueles olhos sensuais e
misteriosos, Hailey virou a agenda fechada, passou o telefone de volta no bolso e se levantou.
Considerando a mensagem de Blake, era possvel que Lauren estava a caminho de casa neste
exato minuto.
A porta do carro bateu de fora, o som facilmente perceptvel no ar da noite tranquila.
Hailey levantou a cabea e escutou. Passos ecoaram em algum lugar perto da frente da casa.
Bingo.
Ela bateu o interruptor de luz e correu de volta para baixo os passos, querendo
interceptar Lauren antes que a pobre moa tivesse o susto de sua vida e percebesse que a porta
da frente estava destrancada.
Hailey chegou porta de entrada e empurrou a porta de mogno pesada aberta. Em
seguida, parou.
O homem olhando para ela no era a supermodelo loira que ela esperava. Esse cara
tinha facilmente um metro e noventa, com uma juba de cabelos escuros, barba e olhos negros
sem alma. A cicatriz fina corria para o lado esquerdo de seu rosto e deu a impresso de duro
at o ncleo.
E quando ele sorriu seu sorriso lento e mal enviou um arrepio de mau agouro na
espinha de Hailey. Ela conhecia o cara, porque apenas olhou para ele em seus momentos antes
no telefone.
Ol, senhorita Kauffman, ele disse em uma voz com forte de sotaque. Sua presena
honradamente solicitada por um colega meu.
Oh, Foda. Minyawi.


248

Hailey bateu a porta com toda a fora, mas Minyawi serpenteou uma mo e p dentro e
agarrou-a pelos cabelos antes que ela chegasse a dois passos. Mais uma boa sorte para ela. Ela
tinha deixado sua Browning no porta-luvas de seu carro.
Num piscar de olhos ela estava em seu estmago, o rosto pressionado para aqueles
reluzentes azulejos que ela atravessou antes, um joelho empurrado com fora em suas costas.
Seu telefone foi derrapando pelo cho atrs de um grande vaso de plantas. O ar puxou fora de
seus pulmes quando algo foi espetado em seu brao.
O ltimo pensamento que ela tinha era a provocao de Pete que ela nunca tinha sido
uma boa policial.
Sem brincadeira, Sherlock.







249

Captulo Vinte e Quatro

Foi um jantar maravilhoso.
Maria Gotsi levantou a taa de vinho e tomou um gole enquanto olhava o homem
sentado em frente a ela no Central Park West para o Central Park West. Luzes das velas
iluminavam suas feies redondadas, o rosto rechonchudo e olhos escuros. Embora ela no o
considerasse um amigo pessoal, o fato de um homem de sua posio ter chamado e a convidado
a jantar tinha intrigado. Ento ela aceitou.
Tenho que dizer, no entanto, ela disse quando colocou a taa sobre a toalha de linho
branca, que foi um pouco de surpresa.
Mais que uma surpresa para mim, Omar Kamil disse em um sotaque do Oriente
Mdio quando se inclinou para frente em sua cadeira. No s eu estava chocado ao descobrir
que estava em Nova York, mas tambm que voc estava livre esta noite.
Maria sorriu um de seus sorrisos meio tmidos e brincou com a haste de sua taa de
vinho. Ela aprendeu o jogo logo no incio. D aos homens neste setor o que eles esperam. Isso
significava fletar, provocar, prestar ateno ao que fazem e dissem ao seu redor e nunca deix-
los descobrir o quo inteligente voc realmente era.
Em seguida, atacar quando eles menos esperavam.
Era como ela construiu o Instituto de Arte de Atenas a partir de um laboratrio
cientfico incipiente em um dos centros dprincipais de arqueometria no mundo. Foi tambm
como ela se tornou uma grande jogadora em um campo dominado por homens.
Bem, disse ela, inclinando-se apenas o suficiente para que sua jaqueta preta equipada
empurrasse no V dos seios em um movimento que chamou claramente a sua ateno, como se
v, recentemente tive uma mudana de planos. Eu devia voltar para Atenas esta noite, mas a
situao no meu armazm aqui em Nova York me obrigou a repensar meus planos.


250

Situao? Olhar de Omar desviou dos seios expostos de Maria at sua face. Seus
olhos pequenos assumiram um brilho divertido. Que tipo de situao?
Oh, sim. Ela tinha razo. Havia alguma coisa acontecendo aqui. Um homem como Kalim
no simplesmente telefonava para jantar e aparecia do nada, a menos que ele quisesse alguma
coisa.
A pergunta era, o que ele poderia querer dela?
Nada mais do que uma questo pessoal. Ela sorriu de novo, passou o dedo em torno
da haste de sua taa de vinho. E como esto os preparativos para o Met?
Ele acenou com a mo e recostou em seu assento. Tudo bem, tudo bem. Entre voc e
eu, meu assistente poderia ter lidado com a transferncia e supervisionado a instalao, mas foi
uma boa desculpa para eu sair do calor. E, alm disso, isso me deu a oportunidade de jantar
com voc.
Hum, Maria disse, sem comprar essa histria. Definitivamente fez.
Ele abriu a boca para responder, mas o tom de repique do celular o interrompeu.
Sinto muito, disse ela, recuperando o RAZR
22
da sua bolsa elegante. Com toda a
comoo no armazm, eu devo atender. Ela levantou o telefone para sua orelha. Dra. Gotsi.
Pete.
Surpresa bateu nela. Ela no tinha ouvido falar de Peter desde o leilo e no pretendia
falar com ele to rpido. Ela olhou atravs da mesa para Omar, que estava estudando-a com
olhos ilegveis. Voc a ltima pessoa que eu esperava ouvir hoje noite.
Eu sei. Escuta, Maria, sobre o que aconteceu no leilo
Esquea, disse ela rapidamente. Ela no queria entrar em uma discusso sobre o
leilo de Peter com Omar olhando-a to de perto, e, francamente, ela no tinha certeza de como
se sentia sobre o que tinha acontecido entre eles. Embora gostasse da companhia de Peter, e ele
teve ao contrrio de seu julgamento melhor se tornado um amigo ao longo dos anos, ela
no estava interessada em um relacionamento, de qualquer maneira. Claro que, quando ela
estava com um homem para a noite, no estava interessada em ser o segundo violino tambm.

22
Celular da Motorola.


251

Se ela no fosse suficiente para segurar a ateno, ento no havia sentido em v-lo novamente,
amigo ou no.
Fico feliz em ouvir isso, Peter disse com uma voz claramente aliviada. Porque eu
preciso de um favor.
Algo em seu tom de voz a atingiu como um pouco ansioso, e isso despertou o seu
interesse porque Peter Kauffman nunca foi de pedir nada legal e totalmente composto.
S o que voc tem em mente? Ela perguntou hesitante.
Vou discutir isso com voc hoje noite, se estiver disponvel. Devo estar em Nova
York, dentro de uma hora. Gostaria de te encontrar em seu prdio, se estiver tudo bem.
Ele estava vindo para Nova York? Algo definitivamente estava acontecendo. Ela olhou
para o relgio. Sim, isso deve estar bem.
timo. Eu realmente aprecio isso, Maria.
Hum, foi tudo que ela disse. Ela ainda no tinha ideia do que concordou.
Ela jogou o telefone fechado e sorriu para Omar. Desculpe a interrupo.
Ele levantou a taa e tomou um longo gole de vinho. Namorado?
Com uma risada sem graa, ela colocou uma mecha de cabelo atrs da orelha. No.
Nada disso. Tudo o que Peter precisava dela no era mais definitivamente de natureza
romntica. Nunca tinha sido. Apenas um amigo.
O garom se aproximou da mesa. Posso trazer o cardpio das sobremesas?
Maria sacudiu a cabea. No, eu acho que s a conta.
Oh, vamos, Maria, Omar disse quando levantou o cardpio de sobremesas e lanou-
lhe um sorriso perverso que ele desenvolveu ao longo dos ltimos minutos. Voc no tem
tempo para um pouco de prazer pecaminoso, no ?
Algo em seus olhos a avisou para no afast-lo to rapidamente. E, embora Maria no
tivesse ideia do por que, obedeceu. Peter poderia esperar por ela. Depois da forma como ele a
tratou no leilo, poderia apenas esperar.


252

Pete se inclinou para frente no banco quando o txi parou para uma parada na frente do
prdio de Maria. L fora, a chuva agredia a rua enquanto a gua fugia pelo beiral para derramar
sobre a calada abaixo. Ele entregou ao taxista algumas notas de dinheiro e abriu a porta.
Com a mochila de Kat em uma das mos, encolheu os ombros e estendeu a mo para
ajud-la a sair do txi. A neve que cobria os dias na calada antes havia sido lavada a muito
tempo, e as calhas estavam constantemente enchendo de gua e transborda para a rua. A esta
hora, neste tempo, no havia uma alma por perto.
Ele segurou a mo dela apertado quando correram para a entrada coberta. Quando
chegaram l, ambos sacudiram a gua do seu cabelo.
Kat lanou um olhar preocupado em direo ao beco. A gua escorria de seu cabelo
curto para baixo atravs de sua testa.
O que isso? Perguntou Pete, chegando a limpar a gota de seu rosto antes que
pensasse melhor.
Eu... Sua cabea levantou, e em seus olhos, ele viu o que parecia se preocupao e
arrependimento... e outra coisa que ele no conseguiu ler. No importa. Ela passou por ele e
foi para o prdio onde o porteiro abriu a porta.
Ela tinha estado estranhamente quieta desde que ele anunciou que estava voltando para
Nova York, e no carro do aeroporto para o prdio ela tinha evitado toda conversa fiada como a
peste. No precisava ser um cientista para descobrir que ela estava chateada por estar aqui.
Arriscando um olhar para ela enquanto estavam esperando o elevador, ele viu sua
mandbula apertar e abrir quando ela olhou para as portas brilhantes. Seu cabelo estava mido
da chuva e despenteado de seus dedos. Suas bochechas estavam um pouquinho rosadas uma
combinao do frio de novembro do lado de fora e uma boa dose de pacincia. Seu olhar correu
ao inferior, a sua jaqueta estava aberta, mostrando o V de sua camiseta. Para a medalha de St.
Jude descansando contra seu peito.
E ali, estudando-a, uma viso bateu nele. Dela acima dele, escarranchando seu colo,
sorrindo em seus olhos. Dessa medalha caindo contra o peito dele, raspando sua pele enquanto
se movia. Inclinada beijando-o, longo e lento at que ele pudesse no ter o suficiente dela.


253

Seu peito apertou quando as palavras de Ann Latham correram em sua cabea. Isto ser
sbio. Ele est enfrentando a perda de algo que voc no sabia que no poderia viver sem que o fizesse
reavaliar suas prioridades.
Ele engoliu em seco quando a porta do elevador se abriu com um baque. Um homem
um pouco calvo, de pele escura, vestindo um longo casaco de l saiu e empurrou entre eles
enquanto se dirigia para a porta. Seu ombro bateu na ferida de Pete, quase derrubando Pete
fora de equilbrio. A dor subiu pelo brao.
Com licena, o homem murmurou com um sotaque pesado.
Pete entrou no elevador depois de Kat e virou-se para olhar para trs.
Desculpe, ele murmurou.
O homem hesitou, e assim que as portas do elevador se fecharam, girou para olhar o
seu caminho.
Pete virou o boto no painel de parede e apertou o interfone para a suite penthouse com
mais fora do que o necessrio. Todos os tipos na cidade, ele murmurou. Quando Kat no
respondeu, ele olhou em sua direo e tinha certeza que podia ver o vapor saindo de suas
orelhas.
Definitivamente no estava feliz. Bem, isso fez dois deles. Traz-la aqui no era sua
primeira escolha tambm, mas estavam fora de opes, tanto quanto ele podia ver.
A governanta de Maria respondeu, e Pete anunciou-se. Dois segundos depois, o
elevador comeou a se mover. Ns s ficaremos poucos minutos. Tempo suficiente para obter
o pingente e ir embora.
Voc poderia ter me deixado no carro, Kat disse com os dentes cerrados. Eu no
tinha necessidade de vir at aqui.
E deix-la l fora, sozinha? Entre tomar a chance de ser atingida por uma arma e
fugindo de mim, no penso assim.
O olhar que ela lhe lanou disse que preferia ter sua chance com uma arma carregada
sobre ela qualquer dia.
Ok, definitivamente anotado. E por que diabos isso o fez to ruim?


254

O elevador se abriu, e ambos saram para o vestbulo. Desde que a cobertura que Maria
ocupava era todo o andar, s havia uma porta dupla em frente. Kat ficou tensa. Pete avanou e
bateu na porta.
Uma jovem que Pete no reconhecia, mas tinha que ser a nova governanta de Maria
abriu a porta.
Ele esperou por Kat para entrar em primeiro lugar, e aps a seguiu. Maria apareceu na
escada curva que levava ao segundo andar. O cabelo escuro escorria ao redor de seus ombros.
Ela usava largas calas de seda preta e uma tnica de cor de carvo vegetal de manga comprida,
parecendo to perfeita como sempre fazia mesmo em traje de descanso.
Voc chegou mais tarde do que eu esperava Peter, disse ela enquanto descia os
ltimos degraus. Seus saltos pretos clicaram no cho de mrmore quando ela alcanou o
primeiro nvel, e seus olhos correram sobre ele da cabea aos ps. E voc parece o inferno.
Do canto do olho, Pete viu os ombros de Kat endurecer, mas para seu crdito, ela no
cruzou os braos ou fez uma carranca ou mostrou qualquer sinal exterior que estava chateada.
Pete tinha que dar crdito a ela. Se os papis fossem invertidos e ela o levasse para ver Slade, ele
j teria batido no cara.
O tempo l fora est bastante desagradvel. Demorou mais tempo do que o esperado.
Hum. Maria desviou o olhar para Kat e estendeu a mo. Eu sou Maria Gotsi.
Kat hesitou, depois pegou a mo oferecida de Maria. Katherine Meyer.
Ela uma velha amiga, Pete interrompeu.
Hum, Maria disse novamente quando seus olhos se estreitaram em Kat.
Tenso rodou na sala entre as duas mulheres. A cena na limusine na noite do leilo
brilhou no crebro de Pete. Naquele momento, uma queda de quinze metros em um oceano
fervente parecia mais atraente do que ficar preso entre estas duas.
Ele abriu a boca para aliviar a tenso, mas Maria o interrompeu.
Eu reconheo voc a partir do leilo, disse ela, soltando a mo de Kat. Lavou o negro
de sua colorao. Ela transferiu sua ateno para Pete. Agora, o que exatamente voc quer de
mim, Peter, que no poderia esperar at amanh?


255

Maria era franca e ia direto ao ponto, especialmente quando a situao no estava em
seu controle. A farpa no passou despercebida por Kat. Do canto do olho, Pete viu um msculo
na mandbula contrair de Kat, mas ela ainda no proferiu um som, e no queria tirar os olhos de
Maria.
Viemos para obter o colar que eu te dei algumas semanas atrs, disse Pete. O fara
de ouro agachado.
Maria olhou entre eles. Por que, exatamente, voc precisa dele de volta?
Pete olhou para Kat e ergueu a sobrancelha. Este era o seu negcio, na verdade. Ele
imaginou o que ela queria compartilhar com Maria.
Kat ergueu o queixo. Porque ele no tem o direito de dar a voc. Ele meu.
Silncio.
Eu vejo, Maria finalmente disse, roando um dedo pelo pescoo. No entanto,
estamos na Amrica. E a posse nove dcimos da lei neste pas. Ento, por que voc no quer
parar de danar em torno dos fatos e me dizer o que to importante sobre este colar que os
teve correndo aqui quando muito evidente que a minha casa o ltimo lugar que qualquer
um de vocs quer estar?
Kat olhou para ele, e ele viu a indeciso em seus olhos cor de chocolate. Ele balanou a
cabea, em silncio, dizendo a ela, a menos que cooperasse, eles provavelmente no estavam
recebendo o farao de Maria.
Kat deslocou para trs em direo a Maria, e em seus olhos Pete viu fora e certeza e
uma mulher que faria qualquer coisa para conseguir o que queria. Algo familiar surgiu em seu
peito. Ela no era a garota tmida que tinha se apaixonado por todos esses anos. Ela era mil
vezes mais sexy e um milho de vezes mais intrigante. E to maldita focada que ele queria beij-
la sem sentido e arrast-la para a cama como um homem das cavernas e deix-la dom-lo de
qualquer maneira que ela queria. Que era bobo considerando tudo o que ela o fez passar, nos
ltimos dois dias.
Eu mandei para ele, disse Kat. H alguma coisa dentro que pode ser crucial para
uma investigao internacional. Ela encolheu os ombros em indiferena. claro, a sua


256

escolha se deve mant-lo ou d-lo a ns. Mas se voc o mantiver, o FBI poderia acus-la de
impedir uma investigao. Ou at mesmo conivncia.
Dvida caracterizou em Maria. Ela virou seu olhar para trs em seu caminho. Uma
investigao internacional, disse ela inexpressivamente. O envolvimento de um ou ambos.
Recentemente?
Pete balanou a cabea. Muito tempo atrs.
Os olhos de Maria se estreitaram. Por que tenho a sensao de que h mais para isso
do que me dizeram?
Porque havia. E porque ela era uma mulher inteligente. Pete no respondeu.
Nem Kat.
Saltos de Maria clicaram enquanto cruzava para o aparador e se servia de um copo de
vinho. Ela tomou um longo gole e olhou para Pete novamente. Receio que no est aqui.
Onde ele est? Kat perguntou rapidamente.
Maria encolheu os ombros como se ela poderia se importar menos sobre a questo de
Kat, da mesma forma que Kat deu de ombros momentos antes.
No armazm.
Aqui em Nova York?
Possivelmente. Eu tive vrias transferncias enviadas de volta para Atenas nos ltimos
dias. E possvel que esteja num desses.
Kat enviou a Pete um olhar preocupado.
Ou, Maria continuou, possivel que ele ainda esteja no cofre.
Ento, vamos verificar, disse Pete. Ns no podemos esperar at que seus envios
chegem na Grcia e seus funcionrios desembalem as caixas.
Maria riu. Peter, quase onze horas. O prdio est fechado, o cofre est bloqueado e
mesmo eu no posso ter acesso aos cdigos de segurana at de manh. Eu tenho medo que
voc est preso at amanh.
Kat virou em um claro sinal de frustrao e olhou ao redor do apartamento. E Pete
sentiu os primeiros sinais de mal-estar.


257

Ele tinha a esperana de obter o colar e Kat obter o inferno fora de Nova York antes do
amanhecer. Ele no gostava de estar aqui, onde poderia ser visto dirigindo ao redor da cidade
ou andando em um hotel. Chances eram que no tinham sido seguidos, mas no podia ter
certeza, e com certeza no estava arriscando sua vida ou a de Kat por um punhado de talvez.
Ele tinha visto pessoalmente do que esses homens eram capazes.
Quanto mais pensava sobre o fato, que Busir tinha o usado para chegar a Kat, em
primeiro lugar, mais determinado ele estava para se certificar de que ela sasse disso viva.
Opes atravessaram sua cabea. Embora soubesse que pareceria o pior era tambm o
mais segura.
Tudo bem, disse Pete. Ns vamos com voc para obt-lo na parte da manh. Mas,
enquanto isso, eu preciso de mais um favor.
Maria ergueu as sobrancelhas em questo, mas no respondeu.
Ns precisamos de um lugar para passar a noite.
Kat chicoteou de volta para ele em um borro.
O qu? As mulheres perguntaram ao mesmo tempo.
S por hoje, disse ele, ignorando a reao de Kat. Assim que ns obtivermos o colar,
vamos sair de sua vida.
De jeito nenhum, exclamou Kat. Eu no vou gastar um nico
Um sorriso malicioso surgiu no rosto de Maria, quando ela, tambm, ignorou a reao
de Kat. Isso poderia ser interessante.
Ela levantou um sino no aparador e sacudiu-o. A governanta correu da cozinha.
Mabel, disse Maria. Leve Meyer para o quarto de hspedes. Ela seu olhar correu para
cima e para baixo de Kat e sua roupas sujas e midas. Parece que ela poderia usar uma
toalha.
O ar gelou ao lado de Pete, e ele podia sentir os olhos de Kat chatados para ele como
punhais de gelo, mas no se virou para olhar. Este era o lugar mais seguro para ela agora, se ela
gostasse ou no.


258

Maria olhou para Pete com um sorriso vitorioso que fez seu sangue gelar. Ele sabia que
Kat viu, assim como sabia que ele no iria fazer nada sobre isso.
Eu, por outro lado, Maria disse: gostaria de algum tempo a ss com voc, Peter. Ns
temos alguns negcios inacabados, voc no concorda?






259

Captulo Vinte e Cinco

Maria viu Katherine Meyer caminhar at as escadas. A mulher de cabelos escuros, no
se preocupou em olhar para trs, o que foi bom para Maria. Ela estava feliz por finalmente t-la
fora da sala.
Maria voltou-se para o aparador novamente quando eles estavam sozinhos. Bebida,
Peter?
Ele cortou o olhar das escadas com uma carranca. Voc pode ser uma verdadeira puta
quando quer, voc sabe disso?
Maria riu, despejou um dedo de usque e entregou a ele. E voc no um homem, se
pode prever uma mulher. Ela viu quando ele colocou o copo intocado na mesa de caf e
afundou em uma cadeira lateral. Sozinho, ele parecia cansado. Em estado precrio. Maria no
poderia deixar de se perguntar o que tinha acontecido ao longo dos ltimos dois dias para
roubar a coragem e estilo de Peter Kauffman.
Ela sentou no brao do sof em frente a ele e franziu os lbios. Quando era bvio que
ele no ia forneceu nenhuma informao, ela disse: Ela era a nica no leilo que voc foi atrs,
no ?
Ele hesitou, depois assentiu.
A ex-amante?
Ele hesitou novamente, depois assentiu.
Por que tenho a impresso de que h mais do que isso?
Por que voc continua fazendo a mesma pergunta? Disse ele, com uma carranca.
Ela no podia ajud-lo. Ela sorriu. Por que voc no est sendo honesto comigo? No
fui eu que coloquei meu pescoo por voc por vrias vezes no passado? No somos amigos? De
repente, a brisa desta mulher de volta em sua vida, e voc no confia em ningum, apenas
nela?


260

Peter soltou um suspiro cansado e deixou cair a cabea para trs contra as almofadas.
Ela no uma mulher qualquer, ele disse finalmente. Ela a pessoa que mudou a minha
vida.
Eu vejo, Maria disse em voz baixa, embora no o fizesse, no realmente. O passado de
Peter era to branco para ela como o dela era para ele, e por um momento, pensou em deixar a
coisa toda ir. Na verdade, ele era seu amigo, mas no havia uma razo pela qual ela tinha
mantido a sua relao estritamente sexual. Ela no queria lidar com qualquer bagaem de outra
pessoa.
Ela pensou na maneira como ele olhou para Katherine Meyer, com ternura nos olhos e
um desejo que no tinha visto no rosto de outro homem em... anos. E de repente ela se
perguntou se estava enganando a si mesma. Talvez tivesse sido o nico mantendo a sua relao
estritamente sexual. Talvez ela no estivesse to no controle das coisas como pensava que
estava.
Eu sou uma boa ouvinte, Peter, ela disse em uma voz mais suave.
Ele levantou a cabea e estudou-a com olhos especulativos. Em seguida, levantou-se e
caminhou at a janela, onde olhou para a chuva molhando a cidade. No h muito a dizer,
disse ele quando puxou a cortina para o lado.
Oh, eu acho que existe. bvio que ela se contorceu sob sua pele. Na verdade, eu acho
que, de alguma forma, ela quebrou seu corao.
Quando ele zombou, Maria sabia que ela estava certa.
E no era o cime que percorria quando ela olhou para o rosto sombrio refletido de
volta para a sala no vidro da janela, mas a curiosidade. No importava o que ele disse, esta
mulher significava mais para ele do que qualquer outra coisa. Estava escrito em todo o rosto,
nas linhas profundas ao redor da boca e em seus olhos assombrados. Embora ela jurasse que
nunca mais se deixaria chegar perto de outro, assim novamente, ela no era to completamente
insensvel que no podia simpatizar com algum passando pela mesma coisa.
Por que voc no me conta sobre esse colar e o que ela estava fazendo no leilo?


261

Ele deixou cair a cortina e se virou para olhar no seu caminho. Isso tem provas
referentes a um crime que ela testemunhou no Cairo, quando estava trabalhando l. Ns nos
conhecemos l. Ela estava se escondendo desde ento, por medo de represlias por parte dos
criminosos de verdade.
Voc sabia disso?
Ele balanou a cabea. Eu pensei que ela estava morta.
Oh.
E foi assim que a mulher tinha quebrado seu corao, Maria percebeu. Seu olhar caiu
para o copo intocado sobre a mesa sua frente quando engrenagens da histria se encaixaram.
Ela falsificou sua morte.
Sim. Ela estava com medo de que eles viessem atrs de sua famlia, se ela
simplesmente desaparecesse. Ela teve que fazer parecer que tinha morrido.
Onde est a sua famlia agora?
Ela no tem qualquer um. Sua me morreu cerca de dois anos atrs. Ataque cardaco.
Por que voc no sabia nada sobre isso?
Ela no confiava em mim. Houve outras coisas entre ns, ento.
Eu vejo, disse Maria novamente. Mas a testa enrugou quando ela pensou com o que
ele tinha dito. Por que ela voltou para isso agora?
Porque eu estava vendendo, e ela estava com medo de que pudesse cair nas mos
erradas.
Mas voc no o vendeu.
No, disse ele, movendo-se para estudar uma pintura na parede oposta. Eu no fiz.
Ela pegou o colar errado no leilo.
Parece-me uma mulher que pode entrar em um leilo Worthington e roubar um
pedao importante da arte debaixo do nariz do segurana no impotente. Voc teve o colar
durante anos, e sua segurana no to rgida como de Worthington. Ela poderia ter quebrado
sua galeria a qualquer momento para buscar. Por que agora?


262

Ele deu de ombros quando endireitou a pintura na parede. Eu no sei. Talvez ela
estivesse cansada de se esconder. Talvez quisesse sua vida de volta.
Maria fez uma careta. Eu no acredito nisso. Se esta prova poderia ter limpado
qualquer irregularidade por parte dela, ela poderia ter parado de se esconder a qualquer
momento. H alguma coisa acontecendo aqui, Peter. Ela est protegendo algum.
Sua mo parou no quadro da pintura, e, lentamente, virou-se para encar-la. Perguntas,
e algo que parecia estranhamente como descobrimento, correram atravs de suas caractersticas
clssicas.
O qu? Perguntou Maria, intrigada com a reao dele.
Nada. Eu s... Sua testa enrugou. Ele parecia estar pensando em algo completamente.
Olhou para as escadas, em seguida, de volta para a pintura. Mas quando ele olhou para ela, a
confuso se foi, e havia uma clareza aos seus olhos que no tinha visto antes.
Os detalhes no so realmente importante agora, Maria. A questo , sem a evidncia,
ela a principal suspeita no crime que testemunhou. por isso que precisamos obt-lo de
volta.
Maria soltou um suspiro e se levantou para levar a taa de volta para o aparador. Eu
tenho medo que possa ser um pouco de um problema, ento.
Por qu?
Porque, ela disse quando colocou a taa para baixo, eu no fui inteiramente honesta
com voc mais cedo sobre o estado do meu armazm.
Seus olhos estreitaram completamente claros e muito focados. Estou ouvindo.
Algum entrou no armazm esta manh. O cofre foi violado. Muitas das peas que eu
comprei de seu leilo esto faltando.
E o pingente?
Eu no sei. completamente possvel que j foi enviado para Atenas. Tambm
possvel que ainda esteja no cofre. Ns no terminamos de peneirar a baguna que foi deixada
para trs ainda.
E possvel que ele foi roubado, ele terminou por ela.


263

Ela apertou os lbios. Sim. Este foi um sucesso profissional. O FBI estava reunindo as
provas durante todo o dia. INTERPOL j submeteu uma lista de peas conhecidas que faltam
do roubo em seu site.
Voc no tem ideia de quem foi o responsvel?
No. Ela inclinou a cabea. Mas algo me diz que voc faz.
Ele passou a mo sobre sua boca e ficou em silncio por tanto tempo, que ela no tinha
certeza que iria responder. Ento tirou a mo, e a urgncia que ela viu em seus olhos confirmou
sua suposio.
Eu quero ir para l amanh e dar uma olhada ao redor.
Eu provavelmente posso providenciar isso, embora provavelmente vai irritar algumas
pessoas.
No como se eu nunca fiz isso antes.
Ela sorriu um pouco, feliz por parte do humor alegre que mais gostava dele tinha
entrado em sua voz novamente. Voc parece exausto, Peter. No h nada que possamos fazer
hoje noite a respeito disso. Seria melhor tomar um banho e ter uma boa noite de sono. Voc
deixou algumas roupas aqui. O restante disso pode ser tratado amanh.
Ele olhou para as escadas com o mesmo desejo em seus olhos que ela tinha visto
quando ele entrou pela porta, e a amargura que ela sentia por ele por seu afastamento aps o
leilo escapuliu.
No importava que ela no tivesse muito de um corao para ser deixado sozinho.
Algum fez. Ela no estava prest a ficar em seu caminho. Por que voc no vai perguntar a
ela, disse suavemente.
Surpreso, seus olhos esfumaados se viraram para olhar o seu caminho.
Perguntar a ela o qu?
Seja o que for que tem voc to confuso sobre seus motivos. Quando ele franziu a
testa, o sorriso dela se arregalou. Enquanto voc est nisso, pode tentar dizer a ela como se
sente. Uma mulher sempre gosta de ouvir que ela exatamente o que um homem quer.
Sua carranca aprofundou. Eu no tenho ideia do que voc est falando.


264

Maria riu. Sim. Voc faz. Ela virou-se para o corredor que levava para o quarto
principal no primeiro andar. Voc tambm pode falar que eu no sou to chata quanto eu
pareo.
Mas voc , disse ele em suas costas.
Maria no conseguia parar a risada que escapou de sua boca enquanto se afastava. Eu
vou ter Mabel lhe trazendo alguma coisa limpa para vestir. Boa noite, Peter.
Boa noite, Maria.
Em seu quarto, Maria fechou a porta e escutou. O cho fora rangeu levemente. Ela
olhou atravs da sala decorada em tons de vermelho e dourado, e percebeu que contou como
uma boa ao sua para o ano. Claro, ela tinha perdido um amante, mas esperava que
mantivesse um amigo.
Amantes eram uma dzia de dez centavos. Algum que voc podia contar quando
estava para baixo em sua sorte? Amigo era difcil de encontrar.
E ela de todas as pessoas deveria saber.
Pete tomou banho e se trocou no banheiro de hspedes l embaixo. A gua quente
nunca se sentiu to bem, e pela primeira vez ele estava feliz que teve a clarividncia de deixar
algumas coisas aqui, mesmo no momento em que isso parecia errado.
As palavras de Maria pularam em torno de seu crebro enquanto se vestia, e as
perguntas que ele no tinha pensado em perguntar a Kat ao longo dos ltimos dois dias
dispararam como foguetes, uma aps a outra. Mais do que qualquer coisa que queria ir ao
andar de cima no quarto de Kat e descobrir se o que de repente suspeitava era verdade, mas
no podia. Ainda no. Havia duas coisas que tinha que fazer primeiro.
O apartamento estava estranhamente quieto enquanto ele fez o seu caminho para o
escritrio que Maria mantinha no nvel principal. As janelas do cho ao teto olhavam para
rvores e grama e um buraco negro que estava no parque. Estantes escuras de cerejeiras
atravessavam uma parede inteira, decorada em tomos de couro e esculturas de bronze e arte
cara que ela, sem dvida, recolheu ao longo dos anos.


265

Ele sempre gostou deste quarto. Enquanto o resto de sua cobertura era de babados e
delicados, este quarto tinha as cores escuras e ousadas que achava pacfico. Ele fechou a porta
atrs dele, mexeu-se em torno da mesa francesa antiga e afundou-se na cadeira de couro. A
superfcie imaculadamente limpa com apenas uma pequena lmpada, um telefone e uma caneta
solitria.
Ele sentou-se no escuro, apenas olhando para o ambiente de trabalho suave iluminado
suavemente pelas luzes da cidade l fora, pensando em tudo o que Maria lhe tinha dito.
Pensando sobre tudo o que aconteceu nos ltimos dois dias. Cara, tinha apenas passado dois
dias desde que a sua vida tinha sido virada de cabea para baixo por causa de Kat? Parecia
mais.
Uma pequena parte dele queria que fosse mais tempo.
Probabilidades eram boas que o arrombamento no armazm de Maria estava
relacionado com o leilo e Kat. Algum quis saber se Maria tinha o pingente, e eles estavam
dispostos a fazer qualquer coisa para obt-lo. As probabilidades eram ainda melhores que j
estavam muito longe.
O que significava que Kat estava na merda.
No importava quanto Pete trabalhasse isso na cabea, Kat estava indo para tomar o
calor para o que tinha acontecido todos esses anos, no Cairo. Se ela se entregasse aos agentes
federais sem prova que no tivesse tido qualquer outra pessoa na tumba com ela na noite que
Ramirez tinha sido morto, havia uma boa chance de que ela pudesse ser culpada. Talvez at ser
extraditada de volta para o Egito.
A dor lancinante cortou seu peito apenas no pensamento. Ser que Slade se levantaria
por ela? E se o fizesse, ser que teria algum peso no julgamento?
Pete duvidava. Um, no importava o qu, no havia nenhuma prova. E dois, Pete tinha
srias dvidas que Slade iria se colocar na linha para ela, independentemente do quanto ainda
podia gostar dela.
Que deixou apenas uma opo. Ela tinha que ficar na clandestinidade. Mas, merda, do
jeito que as coisas tinham ido para baixo nos ltimos dias, isso no era muito de uma opo, no


266

? Quanto tempo at Minyawi ou quem diabos ele trabalhasse a seguisse? Eles sabiam que ela
estava viva agora. Sabiam que ela poderia enterr-los. Eles no podiam deix-la viver.
Pete passou a mo sobre a superfcie brilhante da mesa e pensou sobre a sua vida em
comparao com a dela. Sobre o quo suave tinha sido. Ele tinha estado como o barco grande de
fantasia do seu amigo Rafe realmente, navegando ao longo, algumas ondas aqui e ali, mas sem
grandes tempestades que o tinha chacolhado ou capotado em torno dele. Perder seus pais tinha
sido duro, mas ele tinha sido apenas uma criana, em seguida, se adaptou rapidamente.
Enterrar seus avs tinha picado, mas tinha estado na faculdade at ento e tinha sua prpria
vida, que no os incluia. E apesar de ter sido egosta, sabia que as mortes em sua vida tinham
ajudado a construir a Odyssey. Ele tinha recebido sua herana e colocado tudo na galeria, se
arrastou com facilidade e nunca mais olhou para trs. As coisas sempre vinham sem esforo
para ele. At o momento em que conheceu Kat. E a perdeu.
Ento, sua vida havia mudado para sempre.
Durante cerca de trs dias, tinha estado culpando-a por isso. Raciocnio que ele poderia
estar muito mais frente, se no tivesse se fechado depois que pensou que ela tinha morrido.
Nenhuma pergunta de sua vida tinha sido difcil desde esse ponto. Emocionalmente, enquanto
tentava meter-se no caminho certo, mentalmente, ele veio com maneiras de fazer Odyssey
rentvel no lado certo da lei, fisicamente ele trabalhou at a exausto para que no tivesse a
energia para pensar nela ou sonhar com ela ou as coisas poderiam ter sido diferentes.
Lembrou-se de como ele se sentiu quando descobriu que ela estava viva. Ido
diretamente ao inferno e to completamente trado. Porque tudo o que tinha feito por causa sua
tinha sido uma merda.
Ento pensou no que Maria havia dito: Se essa evidncia poderia ter limpado qualquer
irregularidade por parte dela, ela poderia ter sado de se esconder a qualquer momento. H alguma coisa
acontecendo aqui, Peter. Ela est protegendo algum.
Seguido pela voz de Kat naquele parque, na Filadlfia, pouco antes dela o deixar: Se eu
menti para voc, foi por uma razo muito boa. Talvez um dia voc v entender isso.


267

Ele fechou os olhos e respirou profundo e sabia se tivesse a chance, faria tudo de novo
da mesma maneira. No importava como qualquer um tinha jogado, ela tinha sido a nica
pessoa a mudar sua vida para melhor.
Seu corao estava batendo a mil por hora quando ele se inclinou para frente e acendeu
a pequena lmpada de mesa, em seguida, estendeu a mo para o telefone. Um rpido olhar para
o relgio na parede, lhe disse que era quase meia-noite, mas no se importava. Pagava ao seu
advogado em Miami uma insanidade embaraosa de dinheiro para momentos como este. O
cara podia ter sua bunda para fora da cama para tudo o que Pete se importava.
Vinte minutos mais tarde, com o peso de sua deciso sobre seus ombros e nenhum
pensamento de voltar, desligou o telefone sem fio, ligou novamente e discou o nmero que seu
advogado havia de m vontade desenterrado para ele.
Ele foi enviado por todo o inferno antes de conseguir deixar um recado. Desligou o
telefone mais uma vez, sentou-se e esperou.
Minutos se passaram antes que a maldita coisa tocasse. Pegou-o no segundo toque
estridente. Isso foi rpido, mesmo para voc.
Onde est Kat? A voz de Martin Slade tinha o mesmo tom superior que Pete
lembrado daquela vez que o tinha conhecido no Cairo. E com certeza o inferno no arrumou o
filho de uma caela para Pete a qualquer momento.
Ela est bem, disse Pete, trabalhando para manter seu tom de voz e at mesmo ele
calmo. Dormindo. No tenho que lhe dizer que ela passou pelo espremedor nos ltimos dias.
No graas a voc.
No tinha ideia de que Halloway estava em contato com Bertrand ou que passou
informao que dei a ele sobre a localizao de Kat. Certamente Kat no acredita
Ela no tem certeza no que acreditar agora, Pete estalou. Qualquer maneira que voc
olha para isso, o governo est fodendo duas vezes agora. Por que diabos ela deveria confiar em
voc?


268

Porque ela no tem muitas outras opes, no ? s uma questo de tempo antes de
Minyawi encontra os dois. Nenhum de vocs tem alguma ideia do que est lidando aqui. Isto
mais profundo do que ela poderia imaginar.
Ela j sabe.
Como
Tenho contatos, tambm, Slade. E o que no realmente importante. O que
importante manter Kat segura. Estou disposto a fazer o que for preciso para ter certeza que ela
fique fora do caminho do mal e que isso finalmente termine para ela, porque sei que
desempenhou um papel nisso desde o incio. Mas o que acontece com voc? Ela desistiu de seis
anos de sua vida, porque voc a convenceu que era o nico jeito. E agora ela est de volta onde
estava antes. S que desta vez no h nenhuma maneira fcil de sair. O que voc est disposto a
fazer para acertar as coisas para ela?
Silncio.
Pete apertou os dentes e sabia que era intil, mas no conseguia manter o desprezo de
sua voz. Maldito devo a ela, seu filho de uma cadela.
Mais silncio, ento, finalmente, quando Pete tinha certeza que Slade no ia responder,
o homem disse: Ela tem que se entregar e vou fazer o que puder para ter certeza que ela recebe
um tratamento justo. Se ela cooperar, vou ter certeza que no se extraditada de volta para o
Egito. Mas vai haver perguntas.
E quanto a voc? Perguntou Pete. Voc s vai andar livre, como se nada tivesse
acontecido?
No. Pela primeira vez, Pete ouviu arrependimento na voz de Slade. No. Se ela
vem, vou ter que confessar o que fiz para ajud-la. Cristo, isso provavelmente vai piorar as
coisas, mas vou fazer o que puder para tornar as coisas mais fceis para ela. Eu juro.
Pete percebeu naquele momento que Slade estava dizendo a verdade. sua maneira,
ele ligava para Kat. Ou se sentiu culpado ou talvez um pouco responsvel. E nesse mesmo
momento, Pete tambm percebeu que o cara no sabia sobre as evidncias que Kat tinha
guardado no pingente. Se ele fizesse, ele teria a convencido a sair do esconderijo anos atrs.


269

Ele tambm sentiu que Slade no entendia completamente a conexo de Minyawi para
Busir. Ou sabia sobre o envolvimento de Ramirez com a ELA. E Pete estava disposto a
barganhar de forma que podia.
Pete apoiou sua mo sobre a mesa e sabia que esse era o ponto de partida para o salto.
Uma vez que estivesse fora, no havia como voltar atrs. Ela vai se entregar. Mas com uma
condio.
Voc est tentando negociar comigo, Kauffman? Voc no tem uma coisa para
Pode apostar que estou negociando. E se voc for esperto vai ter o que eu te dou,
porque a melhor oferta de merda que voc vai conseguir. Kat vai entrar com uma condio,
repetiu ele. Ela inocentada de todas as acusaes contra ela. No h dvidas que as mortes
de Ramirez ou Driscoll iro cair sobre ela. Voc e eu sabemos que ela no fez qualquer uma das
mortes.
Foda-se, exclamou Slade. Sei que ela no fez, mas ela no tem nenhuma prova. Ela
nunca teve qualquer prova, que foi um dos problemas malditos desde o incio. O governo
egpcio no to paciente com suspeitos de assassinato como somos aqui nos Estados Unidos. E
egiptlogos desonestos que se misturam com criminosos conhecidos ligados ao roubo de arte e
operaes de contrabando no so pessoas que os EUA esto ansiosos para ter de volta ao pas.
A nica coisa que ela tem agora o fato de que ela est em solo dos EUA e est disposta a
cooperar.
Isso no tudo que ela tem. Ela me pegou.
O que diabos isso me
Aqui est o negcio, Slade. Kat fica em segurana e inocentada de todas as acusaes.
Em troca, vou me entregar e voc ir querer saber como Minyawi est ligada rede de
contrabando? Eu sou o cara.
Silncio.
Bem, isso teve a merda da ateno do homem, no ?
Voc est falando srio? Slade perguntou ceticamente.


270

Sim, ele estava falando srio. Malditamente srio. Mais srio sobre isso do que tinha sido
sobre qualquer coisa em sua vida. Eu vou dizer-lhe tudo o que sei. Nomes, locais, contatos em
meia dzia de pases que o comrcio mercado negro atua. Sei quem foi o elo mais fraco na
tumba de Kat, sei quem roubou, e sei como as peas saram do pas. Voc mantm Kat fora
disso, certifique-se que ela esteja segura, e vou dar-lhe tudo o que sei.
E quanto a voc? Slade perguntou com cautela.
Pete se recostou na cadeira. Ele estava fazendo um pacto com o diabo, e desta vez, no
havia como voltar atrs. Acho que essa a pergunta de sessenta e quatro mil dlares, agora,
no ?







271

Captulo Vinte e Seis

Ele estava surpreendentemente estvel para um homem que tinha acabado de se
sentenciar diretamente para a priso, no o playboy, no aquele colecionador de duzentos
milhes de dlares. Depois de assinar todos os papis que seu advogado havia enviado por fax
ao e os retornar de volta pela mquina de fax, Pete pegou o telefone mais uma vez e discou para
a nica pessoa que sabia que ia cagar tijolinhos de merda quando ouvisse a notcia.
A linha tocou trs vezes antes que Rafe Sullivan respondesse em Puerto Rico, soando
grogue como o inferno e nem um pouco chateado por ter sido puxado para fora da cama, Pete
olhou para o relgio Uma e trinta da manh.
Qu?
23
Rafe resmungou.
Apesar de tudo, Pete esboou um sorriso amarelo. Espero que a voz de merda sua
significa que voc estava dormindo, no que estava preste a transar com sua mulher.
A risada suave veio da linha, em seguida, um farfalhar do lenol, quando Rafe se
moveu na cama. J fiz o segundo. Estava na metade do primeiro antes de ser rudemente
interrompido. Onde est voc, meu homem?
Pete sorriu. Caramba, mas ele estava indo perder seu melhor amigo quando tudo fosse dito e
feito.
No fundo ele pode ouvir a voz de Lisa perguntando: Quem diabos ?
Est tudo bem, querida, Rafe disse em um tom abafado. apenas Pete. Volte a
dormir.
No estava gemendo, e mais mudana por a, ento o som de uma porta fechando em
algum lugar distante.
Eu posso falar agora, Rafe disse, com a voz mais forte. Passos ecoaram em toda a
linha, e Pete imaginou que Rafe andava atravs da grande casa que ele e Lisa tinham comprado

23
Em espanhol quando uma pergunta comea a frase com interrogao ao contrrio.


272

em Puerto Rico, onde estavam recebendo a filiar da Odyssey instalada e funcionanda em San
Juan. Ele bocejou quando disse: Ns estivemos no hospital durante todo o dia. Lisa est
apagada.
O peito de Pete apertou de uma maneira que fez seus problemas parecem minsculos
em comparao com o que Rafe estava passando.
Como est Teresa?
Rafe soltou um suspiro pesado, que disse que toda a situao era pura merda.
Segurando. Toda vez que acho que ela vai, voc sabe, algo acontece e ela se anima. Ela est
perguntando por voc.
Pete inclinou-se e passou a mo no cabelo dele. Voc sabe que eu estaria ai se eu
pudesse, no ? Cara, eu s... Ele hesitou, sem saber o que dizer. Perder seus pais ou seus avs
nunca tinha sido assim, principalmente porque ele no tinha sido particularmente prximo a
eles. Teresa tinha um jeito de ter todos gostando dela. Voc no podia deixar de amar a me de
Rafe. Todo mundo fazia.
Est tudo bem, cara. Eu sei. Significa muito que voc chamou, no entanto. Mas tenho
que dizer, se no fosse por tudo o que aconteceu com Mam, eu estaria no primeiro avio at
Nova York. Voc sabe disso, no ?
Emocionado, Pete sorriu novamente. Hailey contou a voc, no ?
Pode apostar que ela fez. Ela est preocupada com voc. Ento est Lisa. Todos ns
estamos, por tudo isso. Pete, homem, o que diabos est acontecendo?
Pete esfregou a mo livre sobre os olhos. Olhos que estavam to cansados e arranhando
por falta de sono. Hailey disse sobre o colar de Kat, no ?
Sim. Disse que estavam em seu caminho para obt-lo. E eu posso apenas dizer, santo
inferno, a mulher realmente est viva?
Isso trouxe uma risada relutante em Pete. Ele disse a Rafe sobre Kat. Uma vez. Quando
esteva bbado e chateado e sentindo pena de si mesmo o suficiente para abrir a boca grande.
Obviamente, Rafe no tinha esquecido. Sim, ela est. Eu dei o pingente a Maria pouco dias


273

antes do leilo. Apenas a nossa sorte, no entanto, Maria no tem mais. Ele disse a Rafe sobre o
arrombamento no depsito e suas suspeitas a respeito de quem tinha estado por trs disso.
Merda. Voc no pode continuar a correr com esses caras, disse Rafe com toda a
seriedade. Ns estamos falando sobre os jihad extremistas aqui. O tipo que atira em pessoas e
no do a mnima para quem vive e quem morre, at eles mesmos.
Eu sei. Acredite em mim, tenho estado ao longo e em torno deles em todos os sentidos
que existe. Ela tem que se entregar ao FBI. a nica chance que ela tem.
O que significa isso? Perguntou Rafe.
Agora era a vez de Pete para soprar o flego. O que significa que eu preciso de um
favor.
Voc sabe que eu faria qualquer coisa por voc, Pete. O que voc precisa?
Pete apertou os lbios, ento decidiu, foda-se. Eu enviei por fax o que eu quero fazer.
Ele ouviu passos novamente, enquanto Rafe estava indo para seu escritrio, ento o farfalhar de
papis, como se ele tivesse puxado-os da mquina de fax. Antes que seu amigo pudesse dizer
uma palavra, Pete acrescentou. No tente me convencer do contrrio. Jerry e eu j passamos
sobre isso. Sei exatamente o que estou fazendo.
Foda-se. As molas que tinha que ser da cadeira de Rafe chiou sobre a tabua. Diga-me
isso uma piada.
No brincadeira, Rafe. Tudo isso vai para ela. Jerry est transferindo todos os meus
bens e contas em seu nome. Eu j assinei a escritura de Odyssey e enviei por fax para voc e
Jerry uma cpia. Jerry me garantiu que o ramo de Puerto Rico no ser afetada por causa da
natureza do nosso acordo de parceria. Voc e Lisa so donos do prdio sem rodeios. Qualquer
contato com a galeria de Miami fica apenas no nome.
Pete, merda, escuta
As coisas vo ficar quente para mim, mas no quero que voc se preocupe. Qualquer
coisa que eu possa admitir estar envolvido com o que aconteceu foi muito antes de voc e eu
termos uma parceria. E tudo desde ento tem sido muito limpo. Nada que voc j fez pode ser


274

rastreado at a mim ou a Odyssey. O federais provavelmente vo farejar. Eu s quero que voc
esteja avisado. No vou entregar nada remotamente relacionado a voc. Eu no faria isso.
Eu sei que voc no faria. Cristo. Isto ... no h outra maneira?
Pete apoiou o cotovelo na mesa brilhante. Desejava que o inferno tivesse, mas eu no
consigo pensar em um. Se Kat no vai estar em paz, os Federais vo rasg-la em pedaos. Ela j
passou por muita coisa. Mais suave, ele acrescentou, j fiz o negcio com Slade, Rafe, por isso
no h sentido de tentar me convencer do contrrio.
Silncio. Em seguida, Rafe perguntou, Ela vale a pena?
Sim.
Sem hesitao.
Nenhuma.
Deus, Pete. Voc pode estar preso por um bom tempo.
Pete passou a mo sobre sua boca. Sim, eu sei.
E merda, com tudo isso, quando voc sair voc no vai ter nada.
Pete sabia disso, tambm. Seu futuro era uma vasta gama vazia. Tudo o que ele tinha
trabalhado iria desaparecer. Ele no tinha ideia de quanto tempo estaria preso, mas sabia que
uma coisa era certa: ele devia a ela. Esta era a sua nica chance de compensar todas as coisas de
merda que ele tinha feito antes. Se no tivesse estragado as coisas com ela to ruim, ela no
estaria nessa confuso, para comear.
Ele se mexeu na cadeira, na esperana de ajudar seu amigo a entender. Deixe-me
perguntar uma coisa, Rafe. Se fosse Lisa em jogo aqui? Se ela tivesse que escolher entre correr
pelo resto da sua vida ou ser procurada pelo governo sobre algo que ela no fez, o que voc
faria?
Silncio.
Finalmente Rafe suspirou. Eu faria qualquer coisa para mant-la segura. Desistiria de
tudo o que tenho. Pode ter certeza disso. Eu mesmo sacrificaria a minha prpria liberdade por
ela. Sem perguntas.


275

Pete fechou os olhos e engoliu a onda de emoes que sentia. Sua vida podia ter sido
uma merda, at este ponto, mas havia duas pessoas que ele tinha mudado para melhor. Uma
deles era aque estava l em cima dormindo. O outro estava na extremidade oposta da linha.
Eu tenho um outro favor para lhe pedir. Pete beliscou a ponte de seu nariz e fechou
os olhos para no soar como sentimental, que estava se tornando. Eu no vou estar por perto
para ter certeza que ela no entre em apuros. E ela tende a ter um talento especial para isso.
Vou ficar de olho nela. Ela poderia vender a Odyssey, Rafe apontou.
Pete deixou cair sua mo. dela. Se ela quiser vend-lo, no tente impedi-la. Eu no
me importo.
Jesus, Pete. Voc s esteve com ela h dois dias.
Seis anos, seis meses e vinte e dois dias para ser exato. Pete acabou de desejar que ele teve os
ltimos dois dias para repetir.
Voc realmente a ama, Rafe disse calmamente quando Pete no respondeu.
Pete olhou para o teto, onde imaginava que Kat estava dormindo. E o corao apertou.
Voc acha que me faz um tolo, no ?
No. Acho que isso faz voc humano.
Para seu crdito, Rafe no tentou falar para Pete desistir de sua deciso de novo, e no
momento em que desligou alguns minutos depois, Pete sabia que seu amigo faria tudo o que ele
pediu. Mesmo em meio ao tumulto da doena de sua me, Rafe era o tipo de amigo que um
cara podia contar. Mesmo que pensasse que estava fora de sua mente maldita.
Foi bem depois de duas horas, quando Pete finalmente desligou a luz e se dirigiu para
as escadas. Com suas decises tomadas, ele tinha uma ltima pessoa que precisava falar antes
de amanhecer e seu acordo com Slade tornar-se realidade.
Hanif Busir olhou para cima de onde ele estava sentado no sof surrado e Minyawi
olhava pela sala. Seus nervos estavam baleados ao inferno e com a falta de sono nos ltimos
dias, muitas estradas e viagens de avio e tentando enganar um egiptlogo inconsequente.
Eles estavam escondidos em um motel em algum lugar em Newark, esperando por
notcias de Kalim. As paredes do quarto eram de um amarelo sujo, e o fedor de urina e fumaa


276

de cigarro parecia que estava se infiltrando nos poros de Busir. Mas isso no era o que o tinha
na borda. No, era o olhar de maldade puro nos olhos negros carvo de Minyawi enquanto
olhava para Lauren Kauffman no cho, no canto da sala, amordaada, com as mos e ps
atados, cala abaixo em seus quadris magros, blusa puxada e esticada sobre os seios empinados.
Havia fome nos olhos de Minyawi, juntamente com o tipo de raiva que alimentava
estupradores e assassinos em srie. Busir tinha ouvido histrias do que Minyawi tinha feito
para mulheres e crianas que tinha chegado em seu caminho ao longo dos anos. Modo
repugnante de como Minyawi parecia ter prazer na tortura. Ele tambm sabia que o homem
tinha algo igualmente terrvel planejado para Katherine Meyer. Mas enquanto eles esperavam,
parecia estar contemplando e praticando esses movimentos na modelo loira no canto da sala.
Ela acordara algumas vezes aps as drogas terem se esgotado, mas agora estava
dormindo de novo, com a cabea inclinada para o lado, apoianda na parede encardida. Sua
respirao estava mesmo lenta e, levantando seus seios perfeitos e soltando-os em sucesso
rtmica. Havia hematomas recentes em seu rosto, de onde ela reagiu e acabou perdendo, mas
isso no tinha abrandado a ela. A mulher era uma lutadora.
claro que ela no era nada para Busir. Francamente, ele no se importava se ela vivia
ou morria, mas Kalim tinha instrues claras que ela devia ser deixada sozinha. E Busir no
queria fazer nada para estragar algo para que pudessem finalmente acabar com essa porra de
trabalho. Ele certamente no queria ver como Minyawi usava a menina para seus prprios
desvios perversos e depois ter de explicar tudo para Kalim mais tarde.
E ele tinha uma suspeita afundando, se algo no mudasse em breve, ele no teria outra
escolha a no ser fazer as duas coisas.
Minyawi levantou de onde estava sentado na cama em frente, olhando para Lauren
Kauffman, e mexeu-se para frente. Ele se agachou perto dela e passou o dedo pelo pescoo,
atravs de sua clavcula, menor at a ponta de seu seio. Os olhos fechados e ainda meio
drogada, o modelo gemeu e tentou se afastar da mo que estava a tateando.
Minyawi apenas riu.
Busir levantou-se rapidamente. Kifaaya! No a toque.


277

Minyawi virou os olhos sem alma a Busir e apertou sua mandbula. O que voc me
diz?
Ela no pode ser prejudicada.
Eu no vou machuc-la, Minyawi disse em uma voz gelada, deslocando sua ateno
para a modelo. Estou indo s para me divertir um pouco com ela. Sua mo deslizou para as
calas da modelo, e ele usou o dedo para puxar o algodo do quadril, revelando sua pele
cremosa.
A risada de Minyawi se aprofundou. E Busir viu sua chance de finalmente acabar com
essa merda de atribuio que estava indo direito pelo ralo por causa da volatilidade e
imprevisibilidade de Minyawi.
Mexeu-se em um acesso de raiva com apenas um pensamento, chutar Minyawi nos rins
e se preparou para uma boa luta.
Minyawi virou para ele rapidamente, mas o que Busir no tinha calculado foi a faca que
Minyawi mantinha amarrada sua coxa. Metal brilhou, pouco antes da lmina cortar a
garganta de Busir e um jorro de lquido derramar de seu corpo. Ele caiu no colcho. Chocado.
Imobilizado. Olhos abertos enquanto engasgava com seu prprio sangue.
Minyawi olhou para ele e limpou a lmina da faca em suas sujas calas. Ningum me
diz o que fazer.
Vagamente, Busir ouviu um telefone tocar, e viu, embora a crescente escurido,
Minyawi levantar seu celular ao ouvido.
Sim, Minyawi disse com firmeza, os olhos ainda em Busir. Voc tem certeza? Eles
esto sozinhos no apartamento da Dra. Gotsi? Um sorriso vitorioso lento deslizou em seu rosto
quando ele assentiu.
Ns estaremos l em breve. Busir? No. Ele est indisposto no momento. Sim. Isso
estar concludo hoje noite. Eu garanto.
Busir abriu a boca para gritar, assim como o seu mundo ficou em silncio.
Ok, j era o suficiente.


278

Kat jogou as cobertas sobre a gigantesca cama de dossel, clicou no abajur e correu por
entre os lenis. O relgio do outro lado da sala de leitura marcava 2:10 quando ela arrastou
seus jeans e deslizou seus ps em seus sapatos.
Ela estava deitada aqui pelas ltimas duas horas, ouvindo os sons da chuva batendo na
cidade, esperando que Deus somente sabe-se l o qu. Ela estava cansada de esperar.
O mobilirio vitoriano delicado com a mesa da Rainha Anne e o papel de parede rosa
delicado circundava tudo e estava fazendo a cabea rodar. E cada vez que ela olhou para o
dossel de renda em cima da cama monstro que ela estava, com seus entalhes e postes largos, ela
queria vomitar, porque a fez pensar o que Pete estava fazendo em outra sala neste enorme
apartamento agora.
Ela tinha sido estpida para pensar que ele viria para ela.
Oviamente, o que tinha acontecido entre eles naquele quarto de motel na noite passada
tinha sido tudo sobre a tenso sexual, hora e local e os hormnios sobrando daquele clube de
strip.
Ele nem sequer se incomodou que ela estava aqui e ele estava l, com aquela... piranha.
Ela virou-se para a porta, sem se importar o que acontecia do lado de fora, ou que ela
no tinha ideia de como sair daqui, ou que Minyawi e seus capangas poderiam estar l fora
esperando por ela neste exato minuto. Se ela gastasse mais um segundo nessa cobertura, tinha
certeza que ia pirar.
Seu peito cresceu apertado, inteis lgrimas patticas que no tinham o direito de
derramar, arranharam sua garganta at que simplesmente respirar era um grande feito. Ela no
ia chorar, caramba. O pensamento de derreter em uma poa s a jogava mais l. Ela no queria
que nada ficasse no caminho do caminho de puto que ela despejaria e bateria em algum.
Ela agarrou sua jaqueta, amaldioou o homem que a tinha deixado neste local enquanto
pegava sua mochila no cho e puxava aberta a porta do quarto. Em seguida, puxou para cima
quando os ombros largos de Pete e seu rosto bonito enchiam seu nico meio de escapar.


279

Choque veio primeiro que ele estava aqui, em vez de com aquela bruxa. Ento a
raiva que ele veio sobre ela para ter certeza que ela estava aqui esperando enquanto ele teve sua
diverso.
Saia do meu caminho, ela retrucou.
Ele no se moveu, apenas ficou l com os olhos cinzentos incrivelmente sexys, mas
completamente sem emoo enquanto olhava para ela. Ele manteve uma mo apoiada em cada
lado do batente da porta, impedindo sua sada.
Estou saindo, disse ela bruscamente, caso ele tinha perdido a dica. Eu gostaria que
voc se afastasse.
Voc no vai a lugar nenhum.
O inferno que eu no vou.
Em resposta, ele deixou cair as mos e mexeu-se para frente, seu corpo preenchendo o
espao at que tudo o que ela viu era ele. No havia mais corredor, no havia mais porta, nada
alm da branca camisa esticada em seu peito forte.
Sem nenhum lugar para ir e suas emoes quase em ponto de ruptura, Kat recuou. Em
seguida, apertou a mandbula para evitar o atacar. Ele fechou a porta s suas costas com uma
mo, sem nunca olhar para longe de seu rosto, e clicou a fechadura.
Voc no pode me manter aqui, desabafou. Eu no sou sua prisioneira.
Voc no est partindo, Kat. Ele pegou a mochila e o casaco dela e jogou sobre uma
cadeira.
Quem diabos ele pensava que era? Ela olhou para ele com tudo o que tinha, e ainda a
expresso dele no se alterou a partir da calma. Ela estava rapidamente indo ficar de puta para
irada, e ele nem parecia se importar.
Essas lgrimas estpidas borbulharam novamente. O nariz dela formigava. Ela olhou
longe dele, para que no fosse se envergonhar mais e piscou vrias vezes para no chorar como
um beb. Havia algumas coisas que uma mulher no deveria ter que suportar. Ficar em casa,
hoje noite, liderou essa lista.


280

Basta me deixar ir, disse ela em uma voz que saiu fraca e artificial e no to firme
como esperava. Eu entendi, ok? Basta voltar para sua namorada e me deixar em paz.
Ela no minha namorada. Ela no o ouviu se mover, mas ela o sentiu de repente em
suas costas, apenas um sussurro de um toque quando o ar agitou-se perto dela. Se eu quisesse
ficar com ela, eu estaria.
Ento, por que no? Ela retrucou.
Porque ela no voc.
Essas cinco pequenas palavras eram como um lao ao redor do corao de Kat.
Algo sobre a sua histria est me incomodando, disse ele. H uma parte que eu no
posso descobrir em minha mente.
Suas costas subiram. Ela empurrou os pensamentos de seu passado fora de sua mente e
focou no presente. E por que diabos ele estava levando isso em duas horas Eu no menti sobre
nada.
No, mas acho que voc propositadamente omitiu algo importante.
Ela queria se afastar, mas no havia nenhum lugar para ir. Em frente a ela estava a
cama, para a esquerda da janela. Se ela se mexesse para a direita, ele ficaria como se estivesse
fazendo-a desconfortvel, e ela no queria dar-lhe a satisfao. Ela cruzou os braos sobre o
peito novamente em seu lugar. Eu no tenho ideia do que voc est falando.
Oh, acho que voc faz. Na verdade, acho que toda a razo de voc estar aqui agora.
Voc deve estar louco, Kauffman, ou seu crebro virou mingau de muito sexo, porque
voc no est fazendo um pingo de sentido.
O nico sexo que tive foi ontem noite, e no foi o suficiente. Por que voc estava no
meu leilo, Kat?
Sua revelao de que ele no tinha estado enroscado em Maria l embaixo foi
rapidamente ofuscado por uma pergunta que parecia sair do campo da esquerda. Intrigada, ela
virou a cabea ligeiramente para o lado e percebeu que ele estava ainda mais perto do que ela
pensava originalmente.


281

Meros milmetros de toc-la. O calor de sua respirao espalhou em sua bochecha e
enviou eletricidade zinguezagueando ao longo de suas terminaes nervosas. Se ele no tivesse
realmente dormido com aquela mulher? O que o que voc quer dizer?
Por que agora? Ele perguntou. Por que era to importante que voc obtevesse o
colar de volta agora?
Eu... voc sabe o porqu. Eu tinha que ter certeza que voc no vendesse.
Voc est me dizendo que nunca esteve em Miami? Que voc nunca foi para ver por si
mesmo que eu ainda tinha? Nem uma nica vez em seis anos?
Sua garganta ficou grossa quando ela pescou uma resposta que no tinha. claro que
ela manteve o controle sobre ele e o que ele tinha feito com seu pingente. Ela teve por razes de
segurana. Ainda esteve em sua galeria uma vez, quando soube que ele estava fora da cidade.
Na poca, ela estava chocada com a magnitude do que ele tinha construdo. Mas como ele sabia
disso?
Mexeu-se ainda mais, at que ela sentiu o peito escovar as costas e o calor de seu corpo
pressionando suavemente os dela. E o ritmo de seu corao disparou em linha reta atravs do
telhado. Voc poderia ter pegado sempre que quisesse. Voc sabe que eu no tive isto
bloqueado.
Ela engoliu em seco. Pensou sobre o que ela poderia dizer. Ele estava certo. Ela tinha
infiltrado em seu escritrio uma vez que tinha ido para sua galeria e viu o fara de ouro sentado
em uma prateleira de vidro em frente a sua mesa.
Seu dedo roou um fio de cabelo na nuca de seu pescoo. Voc me disse que ficou
escondida esse tempo todo para proteger a sua famlia. Se isso verdade, ento por que voc
veio pegar isso depois que sua me morreu? Por que esperar tanto tempo?
... no importa.
Faz para mim. Voc poderia ter aparecido a qualquer hora. Acho que voc ficou
escondida por uma razo. Na verdade, s posso pensar em uma razo pela qual voc no teria
vindo mais cedo.


282

O corao de Kat bateu de forma irregular contra suas costelas, e as palavras alojaram
em sua garganta.
Nenhuma confisso a fazer sobre isso? Ele perguntou em uma voz divertida quando
girou o dedo em um crculo preguioso contra seu brao.
Ela mordeu o lbio.
Ento eu acho que hora de voc me ouvir.
Ele continuou a girar o dedo, dessa forma lnguida, mantendo contato entre eles que
fez coisas incrveis para o seu corpo, mas manteve a cabea em uma nvoa.
Voc estava certa sobre o porqu eu fui a sua tumba, pela primeira vez, disse ele.
Sobre por que eu voltei e convidei voc. Convidei porque eu sabia que voc era um alvo fcil.
Ela endureceu, entretanto ela no puxou longe, porque ela sentiu certo, esperando
existia mais para o que ele estava tentando contar. Por favor, deixa existir mais.
Voc no sabe, disse ele enquanto seu dedo roou seu antebrao, no poderia saber,
o que voc fez para mim naquela noite. Pela primeira vez na minha vida, eu no estava
pensando em dinheiro ou que tipo de negcio eu estava indo para pechinchar. Naquela noite,
tudo o que eu conseguia pensar era em voc.
Lamento tingiu sua voz rouca, e Kat encontrou-se ouvindo, rezando o que ele estava
dizendo a ela de alguma forma mudasse as coisas e tornasse melhor.
Depois do fim de semana no Mena House, eu no voltei para os Estados Unidos, como
disse a voc. Em vez disso, fiquei no Egito alguns dias para que pudesse desistir do negcio que
eu tinha estado intermediando.
Ele hesitou, e um silncio desceu entre eles, um que congelou o pulso dela, porque ela
tinha um sentimento muito ruim do que ele estava preste a dizer a seguir era algo que ela no
queria ouvir.
Ramirez estava certo sobre uma coisa. Eu conhecia Busir eu trabalhei com ele
antes.


283

Kat ficou fria por toda parte, e uma sensao de mal estava borbulhando em seu
abdmen e jorrando em suas veias. E uma exploso disparou atravs de sua alma. Tudo o que
ela tinha suspeitado sobre ele, mas nunca realmente acreditado foi confirmado naquele instante.
E o corao que ela tinha tentado to difcil manter em segurana quebrou a seus ps.
Ela passou por Pete to rpido, que quase o derrubou. Como voc pode!







284

Captulo Vinte e Sete

Espera a, agora.
Pete agarrou Kat pelos pulsos e a puxou contra seu peito antes que seu punho fizesse
contato com sua mandbula. Ela mal ouviu suas palavras, ou sentiu o forte aperto. Tudo o que
podia focar era uma dor cada vez maior de sua ingenuidade. Depois de tudo que ela fez, como
poderia? Como ele pode?
Ela balanou para o lado, ento deu uma cotovelada em seu esterno duro. Quando ele
se dobrou e afrouxou seu aperto, ela separou-se e correu para a porta.
Dois braos poderosos a envolveu por trs e levantou-a do cho antes de chegar a sada.
Ela chutou para fora e tentou se livrar. Deixe-me ir, seu filho de uma cadela!
No at que voc me oua! Os braos musculosos dele foram em volta da frente dela
at que eles tinham fixado em ambas as mos. Gemendo com o esforo de controlar, ele
caminhou para trs e caiu sobre a cama na posio sentada com ela segura firme em seu colo.
Deixe-me ir, ela rosnou de novo, esforando-se uma vez, duas vezes mais sem
sucesso.
Ainda no. Ele apertou seus braos, sacudiu a perna por cima dela, para que no
pudesse peg-lo com seu calcanhar. No at que voc oua o que eu tenho a dizer.
V para o inferno! Ela se debatia contra ele novamente, mesmo que fosse intil.
Voc provavelmente vai ter o seu desejo. Ele mudou a cabea para o lado para que ela
no pudesse bater-lhe com a parte de trs de seu crnio. At ento, o mnimo que voc pode
fazer dar-me cinco minutos de seu precioso tempo. Eu dei-lhe muito mais do que isso nos
ltimos dois dias.
Ela apertou os dentes, se contorceu em seus braos, e sabia que ela estava presa. Mas no
minuto em que ele afrouxou o aperto...


285

O silncio surgiu entre eles, ela ouviu sua respirao pesada, espelhando a dela, sentiu a
batida de seu corao em suas costas e queria gritar para ele apenas acabar com isso para que
ela pudesse ficar o mais longe possvel dele.
Mas ele no fez. Ele apenas ficou l a segurando.
Que s irritou mais.
Longos minutos depois, ele finalmente disse: Assim est melhor.
Foda-se
Kat. Ele baixou a cabea contra suas costas, e havia tanta dor em sua voz, que ela
fechou a boca imediatamente. Uma palavra-seu nome, ele parecia perturbado e... triste. E,
embora ela no quisesse, suavizou, apenas o suficiente para que ela pudesse ouvir o que quer
que fosse que ele tinha a dizer, sem uma briga.
Ele soltou um suspiro. Voc no tem ideia do que voc fez para mim. O fim de semana
que me fez. Isso mudou tudo. Cortei o meu negcio com Busir. Fui para casa para Miami e
comecei a limpar o meu negcio porque eu no queria que voc soubesse o que eu estava
fazendo. Tentei ficar longe. Deus, eu realmente fiz. Mas eu no podia. Voc tem alguma ideia de
como era difcil ficar longe de voc por duas semanas malditas?
Sim, ela fazia. Porque no momento essas duas semanas longe dele tinha sido como um
verdadeiro inferno para ela.
Foi pior que o inferno, disse ele, quase como se tivesse lido sua mente. Eu sabia que
depois que estivermos juntos que voc estava frustrada comigo, porque eu no queria falar com
voc sobre a galeria, porque estava viajando muito, mas eu estava fazendo ofertas de
corretagem, trabalhando pra caramba para chegar ter Odyssey no nvel alto antes que sua
escavao terminasse e voc voltasse para os Estados Unidos. Eu no queria que voc soubesse
o homem que eu tinha sido. Eu queria ser... melhor.
A luta saiu correndo dela por suas palavras.
Eu juro para voc, ele disse. No tenho nada a ver com a quadrilha de contrabando
ou a morte de Ramirez ou o que aconteceu com sua companheira de quarto. Aquele dia que
voc chegou em casa do trabalho mais cedo e eu estava embalando, eu estraguei tudo, Kat.


286

Busir me contactou apenas depois que voc saiu naquela manh e me disse que tinha algumas
novas relquias. Eu no deveria ter ido, mas fui ver, e a prxima coisa que eu sabia, as tinha
dele. No sabia que eram de sua tumba. Eu juro. Estraguei tudo. Se eu pudesse voltar atrs e
mudar aquele dia, voc no acha que eu faria?
Passei os ltimos seis anos, pagando por esse erro. Sabendo que se eu tivesse feito as
coisas de maneira diferente, voc no teria estado no carro no dia que a bomba explodiu. Voc
teria estado comigo. Voc no teria nenhum motivo para acreditar em mim, mas eu te juro, eu
limpei meu negcio depois daquele dia. Mesmo que eu sabia que no iria traze-la de volta.
Limpei porque eu lhe devia.
O corao de Kat deu um salto no que ouviu. Em seguida, outro. E outro. E, ento,
chutou e comeou a bater rpido e errtico quando a realidade do que ele estava dizendo a ela
se enraizou.
Ele no era um santo. Mas no era o pecador que ela atrelou a ele. E ela fez seu prprio
quinho de erros, no tinha? Ser que ela realmente o condenaria se havia uma chance do que
ele disse era verdade? Se ele realmente tinha se envolvido com a quadrilha de contrabando ou a
morte de Sawil, ele teria ficado to chateado com suas acusaes no Cairo? Se ele estava sendo
honesto com ela e ela sentiu que estava, ento a nica coisa que ele era realmente culpado era
de seu pobre julgamento. Pobre julgamento e tentando limpar sua vida. Por ela.
Oh, meu Deus, ela sussurrou enquanto seus olhos se fecharam e milhares de
lembranas do dois juntos bateram de todos os lados.
Ele soltou e gentilmente a virou em seu colo. O sangue correu para seus braos, mas ela
quase no sentiu, no lutou ou tentou se mover fora dele. Estava muito firme em tudo o que ele
tinha acabado de lhe dizer para considerar ir a lugar algum.
Todas as coisas no leilo da outra noite, ele disse suavemente, tudo foi comprado e
pago atravs de meios legais. Voc sabe que eu deixei tudo que comprei de Busir naquele dia
em seu apartamento. A nica coisa que eu mantive foi o pingente que voc me enviou. Juro
para voc. Toda vez que eu me deparei com uma pea egpcia ao longo dos ltimos anos no


287

tenho sido capaz de passar sem compr-lo e guard-lo no armazenamento, pois me fez lembrar
de voc.
Essa admisso era to doce, que tocou seu corao em um lugar que ela no tinha
pensado mais que existia. E, quando ele roou o polegar sobre a bochecha dela em um
movimento to dolorosamente doce, as lgrimas ameaaram atrs de seus olhos.
Diga-me por que voc no fugiu aps o leilo, disse ele. Voc pensou que tinha o
pingente. No havia nenhuma razo para me seguir. Por que voc esteve dirigindo meu carro?
Por que estava fora desse prdio? Por que se deu ao trabalho de entrar em ao quando Busir
me tinha no beco? Aquelas no so aes de uma mulher que me odeia.
Eu... eu nunca te odiei.
No? Um sorriso plido puxou em sua boca. Tem certeza que no gosta muito de
mim l no final.
Seis anos de preocupao e tristeza, esperana e decepo, traio e crenas rodou
dentro dela. E ali sentado, to perto dele, bombardeada com perguntas que ela no sabia como
responder, era demais. Lgrimas quentes encheram seus olhos. Ela cobriu o rosto com as mos
para manter a barragem de quebrar.
Ela no o combateu quando seus braos a circularam, quando abriu as pernas para que
ela pudesse afundar mais sobre o colcho entre suas coxas, quando a puxou para perto para que
seu rosto estivesse contra sua garganta e ela estava cercada pelo cheiro familiar dele.
Diga-me, ele sussurrou. Por que agora? Eu preciso ouvir isso de voc.
Porque eu errei, ela conseguiu dizer. Porque depois que Busir e Minyawi me viram
no leilo, eu sabia que eles iam vir atrs de voc. Eu... eu no podia deix-los fazer isso. Passei
muitos anos tendo certeza que eles nunca
Ela fechou a boca apertada quando percebeu o que estava preste a admitir.
Ele inclinou o rosto para cima. Voc passou muitos anos certificando-se que nunca
fossem atrs de mim, ele terminou por ela. Voc ficou longe todo esse tempo por causa de
mim, no ?


288

Ela no podia negar, no mais. E parte dela no queria. Ela fechou os olhos quando a
primeira lgrima escorreu pelo seu rosto.
Kit-Kat, ele sussurrou. Olhe para mim.
Ela abriu os olhos para olhar para o seu rosto bonito, um rosto que assombrava seus
sonhos por tanto tempo. Um rosto que ainda estava ostentando um olho roxo de Busir e cortes
no queixo de Raleigh.
Voc mandou aquele fara para mim em vez de d-lo a Slade para a segurana. De
modo que no caso de algum vir atrs de mim para chegar at voc, voc teria um poder de
barganha. Mesmo quando voc sabia que poderia limpar seu nome. Quando ela no podia
responder, ele sussurrou: Cristo. Por que diabos voc no me disse isso dias atrs?
Porque eu sabia que voc no iria acreditar em mim. E eu... Ela encheu-se de coragem
e olhou para o colarinho aberto de sua camisa. No importa o que aconteceu entre ns antes, e
eu estava com medo, se voc soubesse, voc iria embora, e ento voc estaria mais em perigo do
que eu o coloquei originalmente.
Voc fez tudo isso, mesmo que pensou que eu poderia ter estado envolvido nessa rede
de contrabando?
Ela hesitou, mas finalmente cedeu e concordou.
Quando ele no respondeu, ela arriscou um olhar para cima. E viu os olhos que eram
todos suaves e sonhadores do jeito que tinha sido tantos anos atrs no Cairo. Um olhar, seu
interior virou gelatina. Apenas lquido, bem ali onde ela estava sentada.
Eu nunca esqueci voc, ele sussurrou. Voc a nica mulher que eu quero. A nica
pessoa que eu sempre quis
Ela no o deixou terminar. Atravs de uma onda de lgrimas o beijou duramnete, ento
quase explodiu quando suas mos correram de volta para fechar em torno dela. O beijo foi to
eltrico, seus ossos no tinham escolha a no ser seguir suas entranhas e se converterem em
manteiga. Se no fosse por seus braos apertados ao redor dela, ela tinha certeza de que teria se
desintegrado em uma poa ali a seus ps.


289

Voc no est deixando este apartamento esta noite, disse ele contra sua boca. Voc
no vai sair da minha vista at que eu saiba que voc est segura. No posso passar por aquilo
que eu fiz h seis anos.
Seu corao virou em suas palavras, a vulnerabilidade que ela ouviu em sua voz. Ela
levantou as mos ao rosto e beijou profundamente, deslizando a lngua em sua boca at que
provou sua doura dentro dela.
Eu quero ficar com voc esta noite, Kat. No mais correr. Diga-me que voc quer isso
tambm. Diga-me
Ela balanou a cabea rapidamente. Sim. Sim. Eu fao. Oh, Pete. Isso tudo que eu
sempre quis.
Seja qual for conteno que ele tinha estado exercitando antes rompeu com suas
palavras, e um rosnado baixo de vitria surgiu em sua garganta enquanto seus braos
esmagaram apertado contra ele e sua boca fechou sobre a dela com uma fora impressionante.
Ela sentiu a forte batida do seu corao contra o seu prprio, o menor tremor em seu corpo
quando ele a beijou. E quando ele se mexeu no havia dvida da excitao dura em seu quadril
que provou o quanto ele a queria.
Ele rolou para suas costas, nunca quebrando o beijo ou afrouxando seu poder sobre ela.
Suas mos correram para os botes de sua camisa, se atrapalhou. Quando ela no podia chegar
a ele rpido o suficiente, desistiu e tentou rasgar indo depois para suas calas. Quando os dedos
fizeram um rpido trabalho em seu cinto, ela estava estranhamente consciente de que hoje ela
deixou de estar no auge do desespero, de corao partido, trada, para feliz que mal conseguia
respirar. Mas o como ou quando ou por que eles tinham chegado a este ponto no era
importante. No mais.
Ela encontrou o boto em sua cintura e puxou-o livre de suas calas. Ele gemeu em sua
boca enquanto suas mos deslizavam sobre suas costas, correndo para baixo para pux-lo para
dentro dela.
Deus, Kit-Kat. Voc no tem ideia do que voc faz para mim.
Sim, eu fao, ela sussurrou.


290

Ele saiu de sua mo to rpido que ela mal teve tempo de reagir, recostou-se de joelhos
e levantou o torso para fora da cama para rasgar a camisa de seu corpo. Ela engasgou com a
lufada de ar fresco, com a fora com que ele rasgou o suti de sua pele. Segundos depois, o jeans
se juntou a camisa no cho e sua boca estava de volta na dela, beijando-a com fora quando ele
perdeu suas roupas e subiu de volta sobre ela em toda a sua glria nu.
Este foi muito melhor do que a ltima vez. Porque agora ela sabia como ele se sentia. E
aqueceu os espaos mais frios de seu corao. Ela colocou os braos em volta dele enquanto ele
se movia para cima de seu corpo. Estremeceu quando seus dedos mergulharam entre eles e
encontrou sua umidade.
Gemendo com o mais leve toque, deixou a cabea cair para trs contra o colcho
enquanto mexia e acariciava e ela segurou sua preciosa vida.
Ele deslizou um dedo dentro, usou seu polegar para circular e agitar. Eletricidade
percorreu em cada neurnio de seu corpo at que ela sentiu como se tivesse sado de sua pele.
Voc est to apertada, disse ele contra sua garganta. Seus dentes encontraram seu
ouvido, raspando em seu lbulo quando acrescentou um segundo dedo e a levou a novas
alturas. isso a. Aperte-me. Adoro a maneira como voc se sente.
Pete. Ele estava empurrando-a mais rapidamente em direo borda.
Ela gemeu de novo, levantou os quadris para os dedos incrivelmente talentosos.
isso a. Continue dizendo meu nome, Kit-Kat. Ele trocou, beijou seu caminho para o
sul, lentamente, centmetro por centmetro, at que sentiu sua lngua deslizar sobre sua pele
mais sensvel.
Ooooh. Ela gemeu. Arqueou enquanto seus dedos acariciavam mais profundamente e
chamas acendiam dentro dela.
Mas no foi o suficiente. Ela amava o que estava fazendo, mas queria mais. Ela o queria.
Pete, por favor. Eu s quero voc.
Antes que ela pudesse abrir os olhos, ele estava se movendo para cima de seu corpo.
Sua boca capturando a dela com uma urgncia que ela tinha perdido antes. Ela o provou, todos
os anos que tinha perdido. Quando ela ouviu o raspar de celofane, ela estendeu a mo para


291

ajud-lo a adequar-se apenas para descobrir que era tarde demais. Suas mos correram para
seus quadris enquanto ele empurrava o seu caminho entre as coxas. Ela suspirou contra sua
boca enquanto sua ereo pulsante roava seu centro, em seguida, gemeu de prazer quando
afundou nela em um poderoso impulso.
Obviamente, ela disse a coisa certa, porque ele no poderia estar nela rpido o bastante.
E oh, ela adorou. Ela enrolou as pernas em torno dele, abraou-o enquanto ele bombeava dentro
dela e ela o encontrava impulso com impulso. Durante todo o tempo que ele estava beijando-a,
deixando-a louca com a boca, ele fez amor com ela com o seu corpo como se fosse a primeira
vez.
A ltima vez. Como cada vez que tinha perdido ao longo dos anos.
A importncia do momento, no foi perdida para ela. Mesmo quando seu orgasmo
construiu, e ela sabia que era clich e comum e havia um tempo muito melhor, queria que ele
soubesse o que ela sentia.
Enganchou a perna sobre seu quadril, usou sua mo para empurrar contra seu ombro
para rol-lo em suas costas. Ele entendeu o recado facilmente, rolou com ela e recolheu-a com
fora enquanto se acomodava em cima dele e assumia o controle.
Aqueles olhos esfumaados semicerrados estavam iluminados com uma luz ertica que
a puxou. Ela o beijou, apertou os msculos e encontrou suas investidas para cima. Kit-Kat. O
que voc faz para mim.
O calor reuniu em seu centro. Ela estava preste a explodir, mas no queria. No at que
ele fizesse. Com as mos apoiadas em ambos os lados de sua cabea, ela se inclinou e apoiou a
testa contra a dele. A medalha no pescoo caiu sobre o seu corao, exatamente onde deveria
estar. Eu te amo, Pete. Eu sempre fiz.
Ele explodiu dentro dela em um longo gemido, e ela segurou firme quando o seu
prprio clmax tomou conta, segundos depois. Naquele momento, o passado acabou e foi
enterrado. Nunca se interporia entre eles novamente.


292

Sua boca encontrou a dela, quente e mida e possessiva. E ela adorou. Adorava aqueles
braos fortes a abraando. Amava a maneira como ele no conseguia ter o bastante dela. Amava
a batida constante do seu corao no ritmo com o dela.
Ainda juntos, ela caiu contra seu peito e apertou o rosto contra seu pescoo enquanto
respiava profundamente. O tempo todo, ele sussurrou palavras doces e arrastou a mo para
cima e para baixo de sua coluna vertebral.
Ela se aconchegou e fechou os olhos. Pela primeira vez em anos, se encheu de
esperana, estava quase com medo de acreditar.
Cada centmetro de seu corpo doa. Hailey estava ainda de lado e prendia a respirao
para no gritar. No era uma coisa fcil de fazer, considerando que doeu como um filho de uma
cadela mesmo para respirar.
O veculo estava saltando e a empurrando para o lado, enviando dor de dos golpes
atravs de seu torso onde tinha sido expulso. Tanta coisa para todo o treinamento de
autodefesa. Ela deixou que esses velhacos comeassem a saltar sobre ela, e agora estava na
merda. E, sem dvida, preta e azul do couro cabeludo aos ps.
Certo, pense.
Ela no tinha ideia de onde eles estavam indo, mas o ritmo da ondulao, filtrando
atravs de sua mente disse a ela que eles estavam mais provavelmente em uma ponte.
Ponte... Ponte... Ponte. Inferno, que poderia ser em qualquer lugar.
Suas lembranas eram vagas a partir do momento que Minyawi tinha a batido
inconsciente na casa de Lauren em Key Biscayne. Ela tinha certeza de que tinha sido colocada
em um avio, em seguida, enfiada em um carro. Sabia que eles a chamavam pelo nome de
Lauren vrias vezes, de modo que ainda no tinha descoberto que eles tinham errado. Em um
ponto ela se lembrava de estar em algum tipo de motel sujo com Minyawi sim, era um
fodido doente a olhando como se ela fosse a ltima prostituta em um bordel. Mas agora,
mesmo, juntamente com todo o resto, incluindo a surra que ela, obviamente, tinha tomado, era
um borro fugaz. E agradecia a Deus por essa pequena viagem de lado a anestesiou. No topo do
resto do lixo em sua vida, ela no precisava do trauma desse pesadelo fodido.


293

Com as mos amarradas para trs e uma venda cobrindo os olhos, ela no sabia que
tipo de veculo que estava agora, ou quanto tempo estava na estrada. Uma coisa que ela tinha
prestado ateno, porm, foram as vozes dos dois homens que a tinham raptado.
Com forte sotaque. Oriente Mdio. Frio. Duro. Na fronteira com desumana. Um deles
era definitivamente Minyawi. O outro? Tinha quase certeza de que ele tinha respondido ao
nome de Busir.
Oh, cara. Pete lhe devia por isto. Devia um grande. Se ela sasse desse carro teria certeza
que ele pagasse at dez vezes.
A nica maneira de manter-se do pnico era usar seu crebro e voltar para a sua
formao oficial. Ela contou os paf, paf, paf e o nmero de voltas que tomou depois de deixar o
que tinha que ser uma ponte. Quando o veculo parou em solavancos, ela cerrou os dentes para
no gritar de dor atravessando seu corpo inteiro.
A porta do carro abriu. Passos ecoaram em torno. A porta perto de seus ps foi aberta, e
uma rajada de ar frio correu seu corpo.
Eles definitivamente no estavam mais na Flrida. O ar aqui era ntido e frio e sentiu a
neve. Ela ficou completamente imvel.
Estarei de volta para voc. Com um amigo, o que ela tinha certeza de que era
Minyawi disse.
A porta se fechou, e uma fechadura clicou, ecoando no interior do carro que acabara de
se tornar sua cela de priso.
Um conjunto de passos marchou para longe do veculo, e depois desapareceu
completamente. Ela esperou que outra porta se abrisse. Para respirar para indicar que ela no
estava sozinha. S no havia nada.
Por alguma razo Busir no estava mais com eles. O que significava que ela estava
realmente sozinha. E esta era a sua nica chance de escapar.
Ela ficou em p. Duas coisas que Minyawi no sabia. Uma delas, que no estava to
drogada quanto ele pensava. Sim, ela estava confusa, mas vinha atuando nas ltimas horas para


294

que ele no fosse drog-la novamente. E dois, ela no era a modelo mulher indefesa que ele
acreditava que ela fosse.
Pulsao bateu em seus ouvidos, ela se contorceu contra as cordas em suas costas. O
que se mostrou intil, rolou sobre seu estmago, recuou de joelhos e tentou esfregar seu rosto
contra seu ombro para liberar a venda.
Era como um trabalho subaqutico. Seus braos e pernas se recusavam a trabalhar do
jeito que ela queria. Finalmente percebeu que no ia chegar a lugar nenhum at que corrigisse a
situao com os braos. Rolando para as costas, ergueu os quadris do cho e gemeu quando
dobrou seu corpo inferior atravs do aro dos braos vinculados e levou as mos frente do
corpo.
O suor cobria cada centmetro de sua pele. O tilintar de metal de algum lugar fora a
puxou. Ela esperou. E rezava o tempo todo que Minyawi no tivesse voltado.
Quando o som parou e ficou claro que tinha sido algo no relacionado com a sua
situao, ela voltou a trabalhar, usando as mos para empurrar a venda livre para que pudesse
trabalhar nas cordas em seus ps.
Demorou um pouco para os olhos se ajustarem, mas ela rapidamente percebeu onde
quer que ela esteja, ainda era noite. As luzes da cidade entravam atravs do pra-brisa dianteiro
do veculo, lanando sombras sobre o interior do que ela imaginou ser uma van utilitria. As
paredes eram de metal, no cho duro e frio, e ao longo da parede de trs, ela viu duas portas de
carga. Atrs dela, uma rede de malha de arame impedido de acessar os dois assentos dianteiros.
A corda arranhou em sua pele. Seus dedos sangravam enquanto tentava libertar-se.
Mas no parou. Justamente quando ela estava pronta para gritar com a frustrao, as cordas em
seus ps soltaram.
Sim!
Ela chutou e se soltou dos laos e rapidamente saltou para seus ps. No havia tempo
para se preocupar com as mos. Ela tinha que dar o fora daqui.


295

As portas de carga estavam bloqueadas nenhuma surpresa de forma que deixou a
frente. Ela passou as mos amarradas sobre a gaiola, tentando encontrar um gancho. Ao que se
mostrou intil, ela agarrou o metal entre os dedos e dobrou duro.
Ainda nada.
Filho de uma cadela! Vamos!
Sua respirao cresceu e trabalhou pesado. Suando, ela olhou ao longo da borda da
gaiola em duas pinas minsculas. Onde a unidade encaixava no lugar, para no sair correndo.
Esperana explodiu atravs dela.
De joelhos, ela trabalhou a trava na parte inferior do lado direito at os dedos gritarem
de dor, ento no topo. E quase gritou de alegria quando a unidade abriu como uma porta
articulava de volta.
Ela rastejou atravs do espao, caiu para o banco do motorista e olhou para a ignio.
No havia chaves.
Maldito. Bem o que ela esperava? Um convite gravado no motor de seu caminho para a liberdade
la Greg Biffle
24
?
Ela mordeu o lbio. Precisava chegar s autoridades e contar a Pete sobre Minyawi. Ela
conseguiu sair e correr, ou... ela poderia fazer ligao direta uma coisa que Rafe lhe tinha
ensinado a fazer quando estavam namorando. Merda, ela no tinha certeza que se lembrava
qual fio ia aonde.
Indeciso, ela olhou para cima. Ento percebeu um flash onde ela estava.
Nenhum modo maldito.
Esquea NASCAR. Ela tinha uma ideia mais rpida.





24
Greg Biffle um piloto norte-americano de automvel que corre na NASCAR.


296

Captulo Vinte e Oito

Pete estava quente por toda parte. Mesmo os dedos dos ps estavam quentinhos.
Ele sorriu enquanto estava deitado de lado assistindo Kat dormir, enrolada sua frente
no colcho do quarto de hspedes de Maria. Ele apagou a luz mais cedo, e agora s o brilho
crescente da cidade fora das enormes janelas destacava os ngulos e curvas de seu rosto, a pele
macia do ombro dela, a maneira como suas mos estavam dobradas perto de seu corpo.
Cara, ele poderia simplesmente deitar aqui por horas, olhando para ela.
A chuva se transformou em um tamborilar na luz contra as janelas. Os sons noturnos da
cidade foram abafados por sua respirao rtmica.
Ele no conseguia acord-la, mesmo que quisesse desesperadamente fazer amor com
ela mais uma vez antes do amanhecer. Assim, contentou-se em deitar ao lado dela, observando-
a dormir. Acariciou-lhe o brao, ficou maravilhado com a forma como os clios se espalhavam
contra seu rosto, como os lbios estavam entreabertos enquanto ela respirava e a pequena
marca perto de sua boca chamou-o para beij-la. Ele traou a linha do ombro, passou o dedo em
sua clavcula, seguiu a corrente no pescoo com a medalha caida entre os seios.
St. Jude. Santo padroeiro das causas perdidas. Ela disse a ele uma vez por que usava,
porque ela era a maior causa perdida de todos. Mas ela estava errada. Ela era muito mais do
que percebeu.
Um baque surdo cortou o silncio da noite, e o dedo de Pete parou no medalho de Kat.
Ele levantou a cabea e escutou, s para ter uma segunda pancada atendendo seus ouvidos.
Rolando para as costas, ele olhou para o emaranhado de roupas no cho. Srio no
queria sair da cama, mas seu instinto estranho dizia-lhe para levantar-se e verificar o rudo.
Maria dormia como os mortos e no se levantaria para qualquer coisa. E no importava
o quanto ele tentasse, no poderia vir acima com uma razo lgica para sua empregada estar
levantada e se movendo to cedo.


297

Ele hesitou at que ouviu pela terceira vez, depois saiu da cama to silenciosamente
quanto podia para no acordar Kat e vestiu suas calas. O mais provvel era que era algo
simples como o vento levantando o material solto no telhado do prdio, mas considerando a
situao, no achava prudente ignor-lo.
Ele fechou a porta silenciosamente em suas costas e se mexeu com os ps descalos
atravs do andar de cima. Verificaou cada quarto vazio. Nada se movia. Nada fora do comum.
Ele estava na ponta dos ps para baixo das escadas e hesitou quando chegou porta de entrada.
O sistema de aquecimento cantarolava. L fora, o vento uivava e chuva batia contra os
painis de vidro na sala de estar. Ele estava preste a virar e ir para cima quando ouviu
novamente.
Um baque. Como algo pesado sendo movido. Vindo do quarto de Maria.
Ele foi pelo corredor, permanecendo nas sombras. Em seguida, desejou como o inferno
que tivesse pegado a arma l em cima. Olhando ao redor da passagem escura, viu um homem
alto, e pegou o robusto castial da mesa lateral.
No era uma arma. Mas o melhor que pode encontrar. Agarrou com uma careta e virou-
o de cabea para baixo para usar como uma arma. Em seguida, envolveu sua mo ao redor da
maaneta de Maria.
O quarto estava escuro, e tirou os olhos um momento para ajustar, mas no perdeu o
suspiro abafado.
Maria estava no cho entre a cama e a janela, mos e ps apertados, com uma mordaa
em sua boca e amarrada atrs da cabea. Ela se debatendo era o barulho que tinha ouvido l de
cima.
Oh, merda.
Seu sangue gelou, e ele virou-se para correr de volta para cima. O grito abafado de
Maria ecoou em suas costas.
Ele fez isso na medida que chegava a base das escadas, mas foi acertado na cabea por
trs e se estatelou no cho de madeira. O castial caiu de sua mo, batendo contra a parede
oposta e se partiu em dois. Um par de olhos escuros familiares mudou para sua linha de viso.


298

Minyawi.
No... no era Minyawi. Algum que ele conhecia muito melhor.
Ele virou rapidamente para as costas e conseguiu dar um golpe fatal antes que uma
agulha hipodrmica fosse empurrada para o brao. Ele deu um pontap, jogou-a antes da
seringa ser empurrada nele por todo o caminho, em seguida, ouviu uma voz arrepiante que
lembrou muito bem ecoando em sua cabea j confusa.
Obrigado, Pete, por traz-la para mim.
Kat acordou com um sobressalto. Ela no sabia o que a tinha puxado do sono, mas um
olhar ao redor do quarto escuro e um sentimento de pavor tomou conta dela.
Pete tinha ido embora.
Ela baixou os ps para o lado da cama, vestiu a camiseta e cala jeans e sentiu um
momento de alvio quando viu seus sapatos e camisa em uma pilha no cho ao lado de suas
coisas.
Ok, ele no tinha ido embora para sempre. Ele tinha sado por alguma coisa. Escutou
para ver se podia ouvi-lo, e quando no podia, pnico tomou conta dela novamente.
Ela estendeu a mo para a arma em sua mochila. A casa estava muito quieta.
Ela verificou a armar destravou a segurana, em seguida, caminhou em silncio at a
porta. Quando chegou ao topo da escada, ouviu novamente e esperava que pudesse ouvir Pete
batendo na cozinha, se mexendo para um lanche de meia-noite.
S no havia nada.
Esse pavor reajustou acima de um entalhe. Ela desceu a escada, um degrau de cada vez,
continuando a mover-se como uma sombra silenciosa. Ela hesitou apenas alguns passos da
cozinha, observando a rea, prendendo a respirao enquanto ouvia o som do outro lado da
porta fechada.
Um som alto estridente a fez saltar. Ela virou de costas, arma segura em ambas as mos.
Com o corao na garganta, Kat percebeu que era um barulho de telefone celular.
Ela soltou um longo suspiro. Esfregou as costas da mo sobre a testa e soltou uma
risada pattica.


299

Ela estava realmente fora de si. Isso foi provavelmente era o que a tinha acordado.
Apenas um telefone celular maldito tocando em algum lugar na casa. Por tudo o que sabia, Pete
tinha provavelmente ido ao banheiro quando ela tinha despertado e agora estava de volta na
cama, perguntando onde ela tinha ido.
Uma risada borbulhou atravs dela quando se virou para as escadas. O telefone celular
soou novamente, mas desta vez ela o esperava. Olhou ao redor, curiosa para saber onde a coisa
tinha sido deixada para que ela pudesse deslig-lo.
Ela caminhou ao redor do outro lado da mesa da sala de jantar. E congelou.
Um grito silencioso rasgou de sua garganta quando viu Pete deitado de bruos,
desacordado. Seu telefone celular estava no cho, perto de sua cabea.
Pete. Ela colocou a arma no cho e caiu de joelhos ao seu lado. O sangue escorria pelo
seu templo e pingava sobre seu ombro nu.
Ela estendeu rapidamente para o telefone, abriu-o para chamar o 911, e ficou fria
quando viu a mensagem de imagem chegando ao fim. Ele tinha sido enviada ontem, mas Pete,
obviamente, no tinha olhado para isso ainda. Dizia simplesmente:

Pete,
Esta a foto mais recente que a INTERPOL tem em seu arquivo para Minyawi.
H.

Oh, Deus. Tremor brotou no estmago de Kat enquanto olhava para a imagem de
Sawil Ramirez.
Ela pegou a arma e ficou de p para obter ajuda. E deu dois passos antes que fosse
agarrada pelos cabelos por uma grande mo que empurrou para trs at que tirou o ar de seus
pulmes.
Estava na hora de voc aparecer, Kat. Estive esperando por voc h seis anos
malditos.


300

Pontos atiraram na linha de viso de Kat. A dor explodiu em seu crnio. Ela gritou e
tentou golpear a mo que a segurava, mas ela puxou com tanta fora que o quarto girou. O
ombro de Sawil chocou com a porta da cozinha balanando, e antes que ela percebesse o que
estava acontecendo, foi jogada sobre a ilha de granito e derrapando fora do outro lado.
Tachos e panelas e utenslios foi caindo. A arma voou de sua mo e em toda a sala. Kat
atingiu o piso de ladrilho no outro lado da ilha, com uma batida que rachou seu crnio e enviou
estrelas disparando atrs de seus olhos.
Atordoada, ela olhou para cima para ver de p Sawil sobre ela, mas esse no era o
homem calmo e amigvel que conheceu no Cairo. Este estava cheio de maldade e dio cego que
nunca poderia entender.
Isso tudo culpa sua, voc sabe. Voc no podia deixar as coisas quietas. E agora olha
onde estamos. O sotaque no soava brasileiro mais. Era muito grosso do Oriente Mdio, e com
o seu cabelo comprido e barba, ele se encaixava no perfil terrorista melhor do que ela jamais
poderia ter previsto.
Ela ficou de p.
Ele jogou uma cadeira fora do seu caminho enquanto avanava em sua direo, olhos
escuros e mal. Fazendo um ponto. Deixando minha marca. Eu estava fazendo isso at que voc
fodeu tudo para mim. Ningum estaria se machucando. Ela correu atrs da mesa. Ento eles
vieram para mim. Disse que era o meu problema. Que voc era meu bandalho. Que eu
precisava consert-lo. Voc devia ter morrido naquela noite na tumba. Em seguida, Shannon
ainda estaria viva.
Seus olhos desviaram para a cicatriz escorrendo pelo seu rosto. A cicatriz, percebeu, ela
colocou l. Ele tinha sido o nico a agarr-la por trs. Ele a atraiu, desapareceu, em seguida,
tentou mat-la. Ele s no esperava que ela revidasse.
Deveria ter sido voc que foi morta, no Shannon, ele rosnou quando jogou outra
cadeira para o lado. No ela.
E, oh... merda. Ela percebeu ento que estava com srios problemas aqui. O que
Bertrand disse a ela no parque? Minyawi tem estado numa matana por cinco anos. Subiu nas


301

fileiras de seu grupo como um incndio se espalha atravs de um vale seco. O homem que Kat
tinha conhecido h seis anos, definitivamente no era o mesmo que estava olhando agora. Se ele
no tivesse matado Shannon, ento isso significava que sua organizao tinha. Para chegar a
Kat. E ele no tinha sido capaz de det-los. O que significava que ele tinha o dobro da razo
para querer ver Kat sofrer.
Sua adrenalina subiu. Ela cambaleou para trs quando se mudou para frente.
Ningum est vindo para voc, mulher. Antes de isso acabar voc vai me implorar
para te matar.
O inferno que ela iria.
Quando ele veio para ela, ela jogou uma cadeira da mesa da cozinha nele. Ele grunhiu
quando isso bateu no joelho, em seguida, jogou-a de lado como se fosse graveto. E ainda assim
ele continuou chegando.
Corra de mim, ele rosnou. isso a. Executar. Vai ser muito melhor quando eu pegar
voc e fazer voc pagar. Tenho praticado. Todos esses anos, apenas esperando para fazer voc
pagar como Shannon fez.
A cozinha era grande, mas Kat foi rapidamente ficando sem espao. Ela no podia
venc-lo em uma luta corpo-a-corpo. Sua nica opo era fugir e reagrupar. Ela viu a porta
lateral que dava para a escada de volta e virou-se para correr. Ele mergulhou para ela, agarrou
seu tornozelo e puxou-a para baixo com ele antes mesmo que ela desse trs passos de distncia.
Seu corpo bateu no cho duro. Ela gemeu de dor, chutando e lutando, mas ele virou-a
de costas como se ela fosse uma boneca de pano.
Saia de mim!
Ele lutou com as mos, agarrou-as nos pulsos e prendeu-as ao lado de sua cabea. Ela
continuou a lutar com tudo o que tinha, lembrando-se que Pete havia lhe dito que ele tinha feito
com a esposa de Bertrand. Saber que se perdesse aqui, estaria morta.
No deixe que Pete esteja morto.
Ele rosnou perto de sua orelha. Eu gosto quando elas lutam. Agora peo. Implore-me
para no te machucar. Assim como Shannon fez antes deles a cortarem.


302

No! Nausea subiu no estmago de Kat. Ela ergueu o joelho, quase acertando um
soco em sua virilha, mas ele se mexeu um pouco antes de ela fazer contato. parte de trs da
sua mo cortou o ar e conectou com sua bochecha com um estalo alto.
Faa isso, ele gritou. Ele moveu as pernas para que tivesse tanto dela preso sob o peso
de seu corpo.
Ela atacou. Sua mo se soltou. Ela cravou as unhas em seu olho esquerdo. O sangue
jorrou em seu rosto e no peito, fazendo-a engasgar. Ele gritou e empurrou para trs, uma mo
voando em seu rosto, a outra ainda segurando-a firme. Ela virou a cabea ligeiramente e viu a
arma deitada a poucos metros dela, apenas fora de seu alcance.
Ela estava to perto.
Ela chutou, tentou libertar-se, mas ele era muito forte. Suor e sangue corriam por sua
face.
Ele rugiu, e uma raiva ameaadora revestiu seus recursos at que ela quase no o
reconheceu mais. Ele colocou a mo livre ao redor de sua garganta e apertou at que ela tinha
certeza de que suas veias iriam estourar.
Sua viso esmaeceu. Ela ofegava, lutou mais. Encontrou... nada.
Oh, Deus. Era isso. Depois de todo esse tempo, depois de finalmente estar to perto
para o que ela sempre quis...
Tire as mos do caralho dela. O brao de Pete arqueou para fora, e a frigideira de
ferro fundido na mo rachou contra a lateral da cabea de Sawil.
Sawil foi jogado para o lado e saltou para fora da parede da cozinha.
Pete estava de joelhos em um flash, no era um sonho, mas a realidade, puxando-a para
ele. Fale comigo, beb.
Sua garganta ardia, mas segurou firme, lembrando-se do jeito que ele olhou na sala de
jantar. O sangue continuava a correr para o lado de seu rosto.
Pete


303

Sawil disparou no cho com um grunhido e se chocou com Pete. Kat gritou quando ele
foi arrancado de seus braos. Os dois atravessaram a cozinha. A cabea de Pete e as costas
bateram nos armrios com uma pancada ensurdecedora.
Eles lutaram no cho, grunhindo e lutando. Kat se mexeu para sua arma e agarrou com
as duas mos, mas no houve tiro. Seus corpos bateram em outro armrio, e uma pilha de
pratos acima abalou e inclinou e desabou ao redor deles.
Kat empurrou para seus ps. Sawil soltou a mo, rolando em cima de Pete. Ele fechou
as mos em torno do pescoo de Pete. Devia ter. Matado voc. H muito tempo atrs.
Por que no? Pete cuspiu enquanto ele lutava para trs, cravando Sawil com um
gancho de direita que fez o homem, parar e sacudir a cabea, mas ainda assim ele no soltou.
Pete conseguiu empurrar para a posio sentada, viu as costas de Kat, bloqueando o tiro.
Porque eu sabia que voc ia levar-me a ela. Sawil apertou. Voc tem que agradecer
por tudo o que sou hoje. Quando voc vai embora, ela ser minha. E eu vou aproveitar cada
momento dela.
Algo se rompeu em seguida, em Pete. Ele rachou o crnio contra Sawil. Duramente.
Atordoado, Sawil afrouxou o aperto no pescoo de Pete quando sua cabea girou. Pete colocou
dois ganchos de direita no rosto de Sawil que ecoou pela sala, em seguida, subiu para fora
debaixo dele.
Sawil tropeou, endireitou-se, sacudiu a cabea e se levantou. Kat treinou a arma no
Sawil como Pete se levantou, balanou e se conteve. Os dois homens estavam respirando com
dificuldade e parecia que poderia ir para baixo em uma brisa leve. Confuso surgiu nos olhos
de Sawil. Ele cambaleou para trs dois passos e caiu contra o balco atrs dele.
O pulso de Kat triturou. Suor alisou sua pele. O silncio que caiu sobre o comodo foi
mais ensurdecedor do que os gritos enfurecidos que Sawil tinha dado. Ela poderia mat-lo?
Poderia? Ela daria o tiro. Poderia acabar com isso agora.
Ela hesitou. Dividida.
Os olhos de Sawil vidrados, ele balanou. E a esperana pulou na garganta de Kat. Ele
estava indo para baixo por conta prpria.


304

Em seguida, uma segunda mo serpenteou fora. Ele pegou uma faca do bloco de faca
no balco atrs dele e jogou.
Anos de prtica surgiram em uma frao de segundo. Kat puxou o gatilho uma vez,
duas vezes com as mos mais estveis do que jamais imaginou.
Os tiros ecoaram pela cozinha enorme e bateu no peito de Sawil. Ele caiu a centmetros
dos ps descalos de Pete.
Vagamente, ela ouviu uma voz frentica na porta da cozinha. Em um borro, uma
corrida de pessoas invadiram a cozinha, de onde, Kat no sabia.
Tudo o que ela viu era o corpo sem vida de Sawil no cho de ladrilhos, de bruos em
uma poa crescente de sangue.
Ela tinha feito isso. Tinha sido capaz de tirar uma vida, afinal. A vida de algum que j
tinha sido seu amigo. E sabia que o momento iria assombr-la pelo resto de seus dias.
Ela deixou cair a arma e deu um vacilante passo para trs.
Pete a pegou com os dois braos antes que ela casse. Eu tenho voc, disse ele em seu
cabelo. Segure-se em mim. Apenas me abrace, Kit-Kat.
Todo o seu corpo comeou a tremer, mas ela agarrou-se com o pouco de fora que lhe
restava. No v, ela sussurrou.
Eu no vou, beb. Deus, eu no vou.
Pete olhou para cima de onde ele estava sentado na mesa da sala de jantar de Maria.
Sua cabea ainda estava um pouco confusa da droga que Ramirez ou Minyawi, ou qualquer
merda que era o verdadeiro nome do rapaz foi colocado nele. Mas, pelo menos, reduziu a dor
que estava esfregando em seu templo.
Felizmente, o ferimento no foi profundo o suficiente para pontos. Ele se encolheu
quando o paramdico deu um tapa em um curativo borboleta, ento irritou regiamente quando
ela brilhou uma luz em seus olhos para verificar se havia uma concusso.
Pare com isso. Ele empurrou a luz a distncia e voltou a assistir Kat.
Ela estava sentada no sof do outro lado da sala recebendo o mesmo tratamento de
outro paramdico. A polcia e o que ele suspeitava fosse o FBI invadira a sala, conversando um


305

com o outro, verificando a cena. Maria estava perto da janela, conversando com um oficial
paisana quando ela deu seu depoimento. Pete tinha uma vaga lembrana de ver Slade em
algum lugar do grupo e distraidamente se perguntou quem diabos o tinha chamado, em
seguida, rejeitou a ideia. A nica pessoa que importava agora estava no sof.
Seu corao apertou no peito. Contuses estavam se formando perto de seus olhos e em
sua bochecha. Ele sabia que se ela no tivesse matado Sawil, ele teria. Pelo o que ele tinha feito a
ela na tumba. Pelos anos que a fez se esconder. Para os poucos minutos que ela estava sozinha
com ele na cozinha quando Pete estava meio fora no cho da sala.
Pronto. Voc est terminado, a mulher disse finalmente.
Pete sufocou um gemido quando se levantou e comeou a abotoar a camisa que algum
tinha dado a ele.
O som dos sapatos derrapando at parar na porta de cobertura aberta trouxe a sua
cabea. Choque, em seguida, descrena, ento confuso chicoteou por ele quando viu Hailey ali,
no olhando muito diferente que Kat.
Pete!
Hailey se jogou em seus braos. Ele fez uma careta e empurrou-a para trs enquanto
estudava seu rosto machucado, que estava misturado com um monte de alvio e um monte de
raiva. Que diabo aconteceu
Ela bateu-lhe no ombro. Voc me deve, seu filho de uma cadela. E eu tenho vrias
maneiras que voc vai me pagar por isso. Ela olhou ao redor da sala. Cara, eu estou feliz que
a polcia chegou a tempo.
Ele estava tendo dificuldade para seguir as palavras de Hailey, mas duas coisas ficaram.
Uma delas, ela sabia o que estava acontecendo aqui, e dois, algum a agrediu muito bem.
Oh, merda. Hailey.
Ele agarrou seus braos. O que aconteceu?
Dois idiotas apareceram na casa de Lauren quando fui para me certificar de que ela
no estava em casa. Seus olhos corriam para o lado, na maca sendo rolada para fora da
cozinha. Quem esse? O moreno ou o careca?


306

Seu estmago revirou com o conhecimento que ela tinha estado sozinha com qualquer
um.
Minyawi, Kat disse a seu lado em uma voz calma. Aquele de cabelos escuros.
Pete olhou para a direo de Kat. Ela estava apenas fora de seu alcance, sua pele plida,
olhos inseguros. Ela agarrou um cobertor sobre os ombros como se fosse a sua ltima tbua de
salvao.
Bom, Hailey murmurou com gelo em suas palavras. O idiota merecia morrer.
O olhar de Pete rebateu na ex-mulher de Rafe, e um sentimento terrvel rolou por ele.
Hailey, ele fez
No, ela disse rapidamente, lendo sua reao. Ele no fez outra coisa seno bater em
torno um pouco. Eu sei como cuidar de mim. Estou bem.
Ela estava. Pete podia ver isso em seus olhos. Hailey Roarke era uma das mulheres mais
duronas que ele j conheceu.
Ela voltou sua ateno para Kat. Sou Hailey, para comear. Uma ex-amiga.
Minha boa amiga, Pete corrigiu.
Um meio sorriso enrolou nos lbios de Hailey. Kat olhou entre os dois com um monte
de incerteza.
Tive a sensao ruim de casar com seu parceiro na Odyssey, explicou Hailey. Mas
fiquei sensata. Ela sorriu para Pete. Contuses e tudo. Salvei a sua bunda, no ? Veja,
Kauffman? H esperana para mim ainda.
Pete no poderia evitar. Ele riu. Ele sempre gostou de Hailey, ento no foi ruim a
deixar pensar que salvou o dia. Voc fez. Eu corrijo. Voc a maldita melhor policial que eu j
conheci.
Hailey revirou os olhos. Kat sorriu lentamente enquanto ouvia as brincadeiras.
Ento, Kat, disse Hailey. uma iluso supor que voc vai fazer algo sobre as
mudanas de humor de Pete? Porque eu tenho que te dizer. Eu o amo como um irmo, mas o
homem tem um srio problema de atitude.


307

Ele estava preste a defender os chamados de humor quando percebeu a expresso
tmida contornando as caractersticas de Kat. Em seguida, ela chocou os dois por um passo
frente e andou diretamente em seus braos.
E oh, sim, ele foi o maior seiva do planeta, e ele no se importa. Seus braos se fecharam
ao redor dela apertado quando a beijou na testa. Sobre o ombro de Kat viu Hailey sorrir e piscar
em seu caminho.
Sobre o maldito tempo, disse ela.
O sorriso de Pete desapareceu. E olhando ao redor, ele estava grosseiramente
lembrando que qualquer felizes para sempre provavelmente tinha ido e vindo. Esse sentimento
foi confirmado quando viu Slade caminhando em sua direo.
Ele ficou tenso. Kat puxou para trs e virou-se para olhar.
Kauffman, Slade disse quando parou ao lado de Hailey. Kat, disse Slade mais
suave, seus olhos escuros sombrios. Como voc est indo?
Houve um segundo onde Pete pensou que Kat iria para Slade, e ele preparou-se para o
momento. Eles eram amigos. Ele sabia que Slade tinha tentado ajud-la uma vez. Mentalmente,
ele j tinha aceitado isso. Emocionalmente, porm, aqui e agora, a histria era diferente.
Mas quando ela no fez um movimento debaixo do brao que Pete tinha enrolado por
cima do ombro, ele teve que admitir que um surto de alvio correu por ele. Ou ela o amava o
suficiente para conhecer que indo para Slade no se sentiria bem para ele, ou ela no tinha
certeza sobre Slade mais.
Ambos, provavelmente, ele percebeu.
Alguns dos meus funcionrios vo precisar obter uma declarao completa de voc,
Kat, disse ele, mas depois disso, voc est livre para ir.
A testa de Kat se juntou. Mas o que dizer
No h nenhum sinal de Busir, Slade disse rapidamente, voltando sua ateno para
Pete. Temos pessoas monitorando as fronteiras, mas possvel que ele j deixou o pas.
Ele estava no motel comigo com certeza, Hailey interrompeu. Eu no estou
inteiramente certa do que aconteceu, porque eu estava com os olhos vendados, mas os dois


308

discutiram. Eles brigaram, foi muito rpido. Minyawi era o nico comigo na van no caminho
para c.
E foi assim que a polcia tinha aparecido, Pete percebeu. Hailey tinha chamado a
cavalaria.
Slade virou sua ateno para Hailey. Eu suponho que voc no se lembra onde era o
motel, no ?
No, mas se voc me conseguir um mapa, eu provavelmente posso descobrir isso.
Mesmo que eu estava com os olhos vendados, prestei ateno ao caminho que tomou, e estou
familiarizada com Nova York. Provavelmente posso dizer que atravessamos pontes.
Slade lanou um olhar interrogativo a Pete.
Hailey viu a expresso e se virou para Slade. Oficial Hailey Roarke. Departamento de
Polcia de Key West. Eu no acho que ns j nos conhecemos oficialmente.
Slade relutantemente voltou o aperto de mo. Marty Slade.
Os olhos de Hailey se estreitaram. CIA.
Isso sobre a necessidade de tomar conhecimento das coisas principais. Quando
Hailey inclinou a cabea loira, ele acrescentou: Confie em mim, Oficial Roarke. Voc no
precisa saber. Slade fez um sinal para um homem em um terno perto da porta. Oficial Crowly
vai tomar o resto da sua declarao e qualquer coisa que voc precisa.
Hailey, obviamente, conhecia um beco sem sada, quando viu um. Ela franziu os lbios
e virou-se para o oficial de cabelos escuros, andando em sua direo.
O olhar de Slade a seguiu quando ela se afastou. Key West PD?
Ex, disse Pete. Ela est de licena agora, ajudando com o negcio de sua famlia em
Miami, enquanto seu pai est doente.
Que negcio esse?
Hoteis.
Os olhos de Slade se arregalaram enquanto fazia as ligaes bvias se encaixar. Hailey
Roarke? Como, filha do hoteleiro Garrett Roarke, da Roarke Resorts?


309

Pete assentiu. s vezes era at difcil de Pete de entender. O nome Roarke tinha se
tornado to conhecido como Hilton ao longo dos ltimos anos. E Hailey era to irreal quanto
era para acreditar era uma herdeira.
E agora? Perguntou Kat, tirando a ateno de Slade de volta para eles.
Ns todos sabemos que Minyawi e Busir no foram os nicos por trs de tudo isso. O
que acontece a seguir?
Ns monitoramos as fronteiras e enviamos um aviso para as autoridades egpcias
sobre as aes de Busir aqui, disse Slade, reorientando.
Mas sem prova de um envolvimento de mais alto nvel, a outra pessoa que voc disse
que ouviu na tumba se afasta.
Isso no est certo, Kat declarou enfaticamente.
Certo e errado no importa muito na poltica internacional, uma mulher de cabelos
escuros, pele morena vestida com um terno preto, disse com um sotaque do Oriente Mdio
quando se aproximou do grupo. A no ser, claro, que voc possa identificar positivamente
esse terceiro.
Todos olharam para a recm-chegada.
Ela acenou para eles como um todo. Suas feies eram afiadas e marcante, e havia um
ar de autoridade sobre ela. Eu sou a Agente Tiya Hawass da Interpol. A apreenso de Aten
Minyawi tem sido uma das nossas principais prioridades. Perdemos vrios agentes bons por
causa dele, incluindo Dean Bertrand, que me disseram que voc conheceu na Filadlfia.
Quando Pete e Kat trocaram olhares, ela disse, Minyawi apareceu em nosso radar
cerca de seis anos atrs. Ele rapidamente subiu nas fileiras do Exrcito de Libertao do Egito,
embora ns suspeitamos que ele estava com a organizao muito mais tempo do que isso. Ele
serviu no exrcito egpcio por um curto perodo no final da adolescncia, mas sua experincia
foi para as antiguidades, o que explica como ele se envolveu com o roubo de artefatos.
Vrios anos atrs ele mudou o foco, no entanto. Ns no estamos inteiramente certos
do porqu, mas se tornou um dos principais homens de sucesso. Ele muitas vezes funcionava
fora da ELA, como ns pensamos que ele fez neste caso por causa de uma vingana pessoal,


310

mas sua associao com a organizao como um todo era bem conhecido e bem documentado.
Sabemos da vigilncia que Hanif Busir foi contrabandeando tesouros arqueolgicos do Egito
durante anos, eles haviam sido vendidos por uma bolada de lucro no mercado negro, e uma
parte dos recursos, foram canalizados de volta para os bolsos da ELA, financiando, assim, sua
causa. O que nunca fui capaz de provar o elo entre o mercado negro de artefatos que existe em
toda a frica e na sia e na Europa, a SCA, que governa a pesquisa arqueolgica no Egito e no
ELA.
At que veio junto, Kat disse calmamente.
At que voc veio, Agente Hawass repetiu, balanando a cabea em sua direo.
por isso que ficamos em segundo plano e monitorando os movimentos de Minyawi nestes
ltimos dias aqui nos Estados Unidos. Quando chegou ao meu conhecimento que voc estava
de fato viva, que hesitou em envolver-se, esperando que voc pudesse fornecer a prova que
precisvamos. No entanto, quando percebemos que Bertrand estava operando por conta
prpria, estvamos prontos para entrar em cena O incidente no parque foi infeliz, e se voc no
tivesse sado s pressas de l to rapidamente, poderia ter terminado como ele, em seguida.
Claro, isso no aconteceu. Ela olhou entre eles. Ento, agora tudo se resume a evidncia. E
pelo que entendi, no h nenhuma.
Kat olhou para Pete quando a testa franzida da agente Hawass virou-se para Pete. Por
causa das implicaes internacionais do caso, o Diretor Slade concordou em deixar-me assumir
seu interrogatrio. Sua cooperao ser notada quando o caso for julgado.
chegado o momento, Kauffman, disse Slade. Ns precisamos ir.
Espere um minuto, Kat interrompeu. Eu no sei o que est acontecendo aqui, mas eu
tenho prova
O peito de Pete apertou. Sim, o felizes para sempre tinha acabado de cair e queimar.
Voc pode nos dar um minuto? Disse ele a Slade e Hawass.
Os dois trocaram olhares, e depois acenou com a cabea e afastou-se para a porta.
Kat virou os olhos arregalados e confusos at o seu. O que est acontecendo? Ela
perguntou com uma pitada de pnico em sua voz. Pete, do que eles esto falando?


311

Ele levou as duas mos na sua e apertou-as, sentindo o calor de sua pele contra a sua
prpria. Eu quero que voc me faa um favor.
Qualquer coisa.
Quando voc sair daqui, quero que voc v ver o meu amigo Rafe Sullivan. Hailey
sabe como entrar em contato com ele. Ele tem algo para voc. Na Flrida. Confie nele como
voc confia em mim, e no lhe d um tempo duro sobre isso.
O que voc quer dizer com isso, Pete? Ela apertou sua mo sobre as suas mos e
procurou o rosto por respostas para as perguntas que ele adivinhou que ela j estava
descobrindo. O cobertor sobre os ombros caiu no cho. Diga-me o que est acontecendo.
Maria no pode encontrar seu colar, Kat.
Mas
Eu fiz um monte de coisas estpidas na minha vida. Fiquei frente na maior parte,
cobri minhas pistas, e no me importava com quem estava machucado, enquanto eu
continuasse a ir para frente. Tive o cuidado, e eu era inteligente. E tenho a certeza que no iria
alguma vez voltar a me morder na bunda. Nunca houve nada na minha vida em que eu
acreditava o suficiente para me fazer mudar meu pensamento. No at voc.
Ela lanou um olhar para Slade perto da porta, em seguida, de volta para o rosto de
Pete. O que voc fez? Ela sussurrou.
Ele ergueu a mo e esfregou seu polegar sobre seu rosto macio. Eu fiz exatamente o
que voc teria feito. O que voc fez. E no me arrependo. Nem mesmo por um momento.
No, no, no, ela sussurrou. Pete. Ela no tentou esconder as lgrimas. Eles apenas
cairam sobre os clios e deslizaram por suas bochechas. Diga a eles que voc mudou de ideia.
Diga-lhes
J est feito, Kat.
Suas palavras calaram na revelao, mas as lgrimas continuaram a cair, e suas mos
apertaram as suas como se ela no quisesse nunca deix-lo ir.


312

No silncio entre eles, ele tocou a medalha no peito. Voc estava errada, voc sabe.
Sobre isso. No uma causa perdida. Voc nunca foi. E estava errada sobre o que aconteceu.
Voc no arruinou a minha vida, Kat. Voc a salvou. Da melhor maneira possvel.
Ele soltou as mos, segurou o rosto dela entre as mos e beijou-a, muito gentil.
Por favor, no faa isso, ela sussurrou, segurando seus braos. Eu no posso viver
sem voc.
Ele descansou a sua testa contra a dela e deu um longo suspiro, suas palavras
aquecendo o canto mais frio do seu corao. Sim, voc pode. Deus, Kit-Kat, voc pode fazer
muito melhor do que eu. Quero isso para voc. Quero que voc tenha tudo.
Pete, por favor.
Deixando de lado era a coisa mais difcil que ele j tinha feito. Mais difcil do que ouvir
de seu acidente, mais difcil do que ir para o seu servio memorial, ainda mais difcil do que
viver com a crena de que ela tinha sido morta. Mas se obrigou a faz-lo. Quando chegou
porta, onde Slade estava esperando para lev-lo sob custdia se virou para olhar para ela, ele
sabia que seu rosto estava agoniado e isso ia ficar com ele para sempre.
Apenas do modo que devia.














313

Captulo Vinte e Nove

Flrida
Trs semanas mais tarde

Kat sentou-se ao p da cama e olhou incrdula atordoada no carto de agradecimento
em sua mo. Ela o pegou quando estava l embaixo tomando caf esta manh e trouxe algumas
correspondncias de volta com ela enquanto se preparava para o dia.
Ela pensou que chorou semanas atrs, quando Pete tinha feito o seu acordo com o
governo e foi levado em custdia. Obviamente, ela estava errada.
Ela estendeu a mo para esfregar os dedos sobre sua medalha e leu a ltima linha da
carta mais uma vez.

...Ns no podemos comear a dizer que a sua doao significa para ns aqui no Orfanato de St.
Thomas. Voc realmente um presente de Deus. Que o Senhor possa cuidar de voc sempre.

Irm Mary Francis Gilbert

Seis milhes de dlares. Tudo do ltimo leilo de Pete em Nova York havia sido doado
ao orfanato de St. Thomas em Seattle. Por ela. Depois de ler a carta, Kat tinha chamado o
advogado de Pete e descoberto que um arranjo foi feito duas semanas antes do leilo. Semanas
antes que ele soubesse que ela ainda estava viva.
Uma lgrima escorreu pelo seu rosto e caiu contra o papel em suas mos. Em um borro
olhou para cima e examinou o quarto da casa que ela tinha ficado desde que chegou a Miami.
O quarto de Pete na grande casa de Pete em Miami Beach, com seu couro e cabeceira de
mogno, madeiras escuras, linhas elegantes e cores masculinas. Ela no tinha ouvido falar dele


314

desde a manh no apartamento de Maria, e ningum estava dando suas respostas. E ela estava
morrendo por saber o que estava acontecendo.
Ela tinha estado de corao partido quando conheceu seu amigo Rafe e disse a ela do
negcio que Pete tinha feito com o governo. Em seguida, a chocou sem palavras quando Rafe e
o advogado de Pete tinham mostrado os papis transferindo seus bens e contas em seu nome.
Mas o principal, o que a fez pegar o queixo do cho e limpar o jorro de seus olhos quando ela
pensou nisso, foi quando percebeu que ele tinha dado a Odyssey para ela.
Em um ato que ela sabia que ele no achava que estava voltando. No to cedo. Ele fez
esse negcio e desistiu de tudo. Por ela.
Essa presso retornou, diretamente em seu esterno. Toda vez que ela pensou que estava
fazendo melhor, a respirao no era uma faanha to monumental, afinal, aconteceu algo
semelhante recebendo este carto de agradecimento, que trouxe seu mundo girando de volta
para baixo novamente.
Ela fechou os olhos com fora, sem saber como estava indo para ser capaz de entrar na
Odyssey hoje e pretendendo comandar uma galeria que ela no tinha ideia de como operar.
Mesmo com sua irm Lauren voluntariado para ajudar, era mais do que podia suportar. O
carto de agradecimento escorregou de sua mo e flutuou para o cho.
Estar aqui estava a rasgando. Vendo tudo o que ele construiu e estando nesta casa
cercada por todos os seus pertences estava lentamente corroendo suas entranhas. Imaginando
onde ele estava agora, enquanto ela se sentava na extremidade da cama, vestindo uma de suas
camisas Turnbull & Asser de grife como ela tinha feito todas as noites desde que tinha estado
aqui, estava lentamente matando-a.
Eu no posso fazer isso por muito mais tempo, ela sussurrou na quietude da manh.
Fazer o qu? Uma voz perguntou da porta do quarto.
Pete deixou cair sua mochila a seus ps e tentou firmar seu corao da corrida quando
assistiu Kat levantar a cabea e virar em seu caminho. Aqueles olhos de chocolate derretidos,
midos, como se tivesse chorado, focados, em seguida, se arregalaram em choque.
Pete!


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Ela lanou-se para ele e levou-o para o cho antes mesmo que ele percebesse que estava
fora de seus ps. Ele desembarcou metade no corredor, metade no quarto. Mas no foi isso que
chamou sua ateno. Foi a sua boca fechando sobre a sua em um beijo quente e ganancioso que
arrancou um gemido de seu peito e mandou sangue pulsando direto em sua virilha.
Suas mos estavam por toda parte, com a boca molhada e exigente contra a sua prpria.
Ela pegou exatamente o que queria e no lhe deu uma chance de dizer sim ou no, ou qualquer
coisa entre os dois. E agradecer as estrelas por isso. Em segundos ela tinha a cala desfeita e
empurrada para baixo de suas coxas enquanto continuava a beij-lo, e, em seguida, todo o
pensamento racional escorregou de seu crebro quando ela puxou a camisa que usava, montou
seus quadris e levou-o profundamente dentro de sua umidade quente.
Kit-Kat. Ele gemeu e empurrou-se para encontr-la, to frentico quanto ela para
chegar. E quando ambos atingiram o prazer em conjunto momentos depois, ele estava ofegante
como se tivesse acabado de correr a maratona de Chicago.
Ela baixou o rosto em seu pescoo. Pressionando uma mo em seu ombro. Sua medalha
caiu contra sua camisa, e seu corao disparou na hora que ele piscou para o teto do corredor.
Agora isso foi um regresso a casa.
Ela segurou em punhos sua camisa na mo dela e respirou fundo. Eu estou to brava
com voc, Pete.
Ele deu duas respiraes lentas e tentou regular o ritmo cardaco. Se isto por voc
estar chateada comigo, ento estou pensando que ns definitivamente precisamos lutar mais
vezes.
Isso no engraado, disse ela em seu pescoo.
Eu no ouvi ningum rir.
Ela empurrou em cima da mo que tinha apoiado no cho e olhou para ele. Oh, Pete.
Por favor, me diga que isso real.
Ele sorriu para ela e afastou uma mecha de cabelo para trs de sua orelha. real.


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Ela afastou-se para que ele pudesse sentar-se, mas ela no foi muito longe, subindo em
seus calcanhares para que ele pudesse puxar para cima as calas. Eu no entendo. O que
aconteceu? Liguei todos os dias. Ningum me disse nada.
Isso porque eles no podiam. Ele fixou sua camisa. Dois dias depois de ter sido
levado em custdia, Maria encontrou o seu colar.
Os olhos de Kat se arregalaram. Ela fez?
Ele tinha sido enviado de volta para a Grcia j. E voc estava certa. A prova estava
bem l o carto de memria da cmera. Minyawi e Busir no tumba naquela noite antes que
Minyawi voltasse para peg-lo. Busir e outro cara falaram o que eles iriam fazer para voc e
para Shannon se voc no cooperasse.
Quando seu rosto empalideceu, ele acrescentou: O outro cara, o terceiro que voc disse
que nunca viu? Dr. Omar Kamil. Diretor do Museu do Cairo.
Os olhos de Kat cresceram ainda mais. Ele est com a SCA. No de admirar que
minhas queixas nunca foram a lugar nenhum.
Ele tambm um membro da Irmandade Muulmana, que tem ligaes com a ELA.
Ramirez Minyawi o que voc quiser cham-lo era o seu homem l dentro. De alguma
forma eles tinham Latham envolvido por chantagem, parece. Mas juntos eles estavam fazendo
muito dinheiro desviando as peas e as vendendo no mercado negro. Latham deixou notas
naquele dirio que obtivemos de sua esposa. Notas, Kat, disse ele, ainda incapaz de acreditar
nisto ele mesmo, o que prova o quo pequeno ele era realmente. Busir era o outro cara.
Quando seus olhos se fecharam, ele sabia o que ela estava lembrando do horror na
tumba, o que ela tinha feito na cozinha de Maria. Ele fechou sua mo sobre a dela em um aperto
apertado. Acabou, Kat.
Ser que eles tm Kamil?
Eles fazem agora.
Seus olhos abriram. O que voc no me controu? Por que tenho a sensao de
As evidncias sobre a fita no foi conclusiva. Nunca houve uma chance clara do rosto
de Kalim. Mas assim que Maria viu, ela sabia que era ele. Ela jantou com ele na noite em que


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fomos para o seu apartamento. Ele era o homem que passava quando entramos no elevador do
seu prdio. assim foi que Minyawi sabia que estvamos em Nova York.
Ento o que aconteceu?
Meu advogado fez outra negociao.
Ela o olhou com cautela. Estou comeando a temer seus negcios, Pete.
Ele riu e estendeu a mo para a outra mo. Deu certo, no ? Eu estou sentado aqui
com voc agora.
Eu ainda no tenho certeza de como isso aconteceu. E por que voc no poderia ligar e
me dizer algo disso e o que estava acontecendo. Eu estive muito preocupada com voc.
Eu sei. Mas eu no podia porque estive no Cairo nos ltimos dias, Kat.
O qu? Aqueles olhos amendoados arregalaram novamente at que viu os brancos ao
redor suas ris mocha.
Ele deu de ombros e tentou minimizar a situao. Acontece que a INTERPOL, em
conjunto com a CIA e o governo egpcio, estavam mais preocupados com pegar Kamil e fechar
a ligao da ELA para o SCA do que me segurar l. Em troca de ajud-los a criar uma
emboscada para chegar a Kamil e seus poucos cmplices restantes um dos quais era o cara
que estava atirando em ns em Raleigh obtive o passe para fora da priso.
Ele sorriu, mas ela continuou a olhar para ele como se tivesse crescido uma segunda
cabea. Voc o que?
Ele apertou em suas mos, temendo que sua confiana nele fosse mais uma vez beira.
No se desespere. No tenho lidado com nenhum desses homens em um longo tempo, mas
ainda tenho alguns contatos correndo no subsolo. No foi to difcil como se poderia pensar em
montar um negcio e atrair Kamil dentro.
E voc fez.
Nem tudo por minha conta. Eu s... ajudei.
Ela olhou para ele com grandes olhos castanhos, ilegveis. Com um homem conhecido
por estar ligado a uma faco terrorista violenta.


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Sim, disse hesitante, porque ela estava olhando para ele agora como se de repente no
o conhecesse mais.
Sem me dizer o que voc tinha planejado, acrescentou de maneira muito calma.
Sim.
Sua mandbula apertou.
Ok, ela estava louca. E tinha todo o direito de estar. Mas ele no queria que ela
soubesse. Embora no tivesse sido to difcil como tinha pensado para organizar tudo isso,
ainda tinha sido perigoso. E se no desse certo, ele poderia ter acabado de volta na cadeia. Ou
pior, morto.
Voc poderia ter morrido, disse ela com os olhos apertados.
Mas eu no fui. Ele se inclinou para frente e tentou beij-la.
Ela afastou-se fora de seu alcance.
Vamos l, Kit-Kat. Est tudo bem agora. Estou seguro. Voc est segura. Tudo est de
volta do jeito que devia estar. Temos esta grande cama grande. Ele acenou com a cabea para
dentro do quarto e levantou as sobrancelhas, com a esperana de aliviar o clima. Seria uma
pena desperdi-la agora, quando eu estive fora todo esse tempo. Voc sabe que eu no recebi
nenhuma visita conjugal.
Se tudo est de volta do jeito que devia estar, disse ela, inclinando a cabea para o
lado e ignorando a piada: Suponho que isso significa que voc quer sua galeria de volta. E a
casa e tudo mais.
No, ele disse, escolhendo as palavras com cuidado, porque ele no queria arriscar
danificar qualquer coisa neste momento. Isso significa que eu te amo, e s quero voc de volta.
Nada mais significa algo para mim se voc no uma parte disso.
Que fez isso. Seus olhos suavizaram, apenas o suficiente para que ele saber que tinha.
Se voc quer um trabalho vai ter que se candidatar.
Ele soltou uma gargalhada e puxou-a com fora contra ele antes que ela pudesse se
mover para fora de seu alcance.


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E se voc est pensando em ficar em casa, no esconda mais a verdade de mim, Pete.
Nunca.
Fechado. Ele estava sorrindo quando mexeu-se para beij-la, mas ela virou a cabea
para tudo o que ele conseguiu foi o ouvido.
E, continuou ela, com as mos apoiadas contra seus ombros, enquanto eu agradeo
os generosos... presentes... que voc me deu, meu novo advogado
Voc quer dizer o meu advogado, disse ele, ainda sorrindo, decidindo ir em frente e
beij-la no ouvido, porque no podia responder a isso.
Isso o que eu disse. Embora eu aprecio o que voc fez, meu advogado me informou
que vou tomar um golpe srio de impostos por causa da natureza da transferncia de bens. Se
voc quer trabalhar para mim na Odyssey e voc espera voltar para esta casa, ento melhor
voc fazer algo sobre essa situao.
Ele riu enquanto ela montava em seu colo de joelhos e empurrava para trs com as
mos em seus ombros. Ela era todo negcio quando olhou para ele, sua bela egiptloga virou de
repente uma negociadora confiante.
Voc est tentando fazer um acordo comigo, Kit-Kat?
Sim, disse ela sem pestanejar.
E o que voc ganha em troca?
Espero uma declarao conjunta.
Seu corao pulou uma batida. Estamos falando de casamento aqui?
Eu estou. No estou tendo seu beb, sem uma certido de casamento.
Beb?
Eu no estou grvida, disse ela rapidamente o que ele sabia que era a sua expresso
chocada. Mas, considerando a maneira que voc me abordou quando chegou aqui, tudo
possvel.
Eu abordei voc?


320

Denial
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um rio no Egito, Pete. Eu deveria saber. Ela levantou uma sobrancelha.
Voc desejaria estar no Cairo agora?
Ele virou-a de costas to rpido que ela engasgou. No em sua vida.
Espere! Ela sorriu contra sua boca. Estou com medo, que de repente voc pode estar
concordando em se casar comigo apenas para chegar ao meu dinheiro.
Kat, disse ele com toda a seriedade quando olhou para ela. Voc no vai ficar fora
dessa. Quando eu fao uma coisa, estou nisso para um longo tempo, no importa onde isso me
leva.
Promete?
O brilho malicioso nos olhos lhe disse que o futuro nunca seria fcil, onde ela estava em
causa. Sorte dele, que era apenas como ele gostava.
Absolutamente. Agora cale a boca e me receba em casa mais uma vez.


25
Negao em ingls.